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Sei smart!: Souverän, sympathisch und selbstsicher in jeder Situation
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eBook498 Seiten5 Stunden

Sei smart!: Souverän, sympathisch und selbstsicher in jeder Situation

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Über dieses E-Book

Haben Sie schon mal bei einer Beförderung den Kürzeren gezogen? In einem Gespräch nicht die richtigen Worte gefunden? Sich in einer Situation blamiert?
Wie wäre es, wenn Sie.
. sich besser ausdrücken und andere überzeugen?
. sich geschickter vorstellen und unterhalten?
. konstruktiveres Feedback geben und positiver rüberkommen?
. insgesamt diplomatischer und charismatischer wirken?
Lisa B. Marshall beherrscht die Gesetze rund um den richtigen Ton zur rechten Zeit aus dem Effeff. Man nannte sie einmal "das Schweizer Messer für Kommunikation". Schließlich helfen ihre Tipps, Fußangeln in der Kommunikation geschickt zu umgehen und gute Beziehungen aufzubauen. Sie vermittelt, wie wir uns in jeder Lebenslage klug verhalten, unser natürliches Charisma nutzen und überzeugend argumentieren.
SpracheDeutsch
Herausgeberbooks4success
Erscheinungsdatum1. Okt. 2013
ISBN9783864701498
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    Buchvorschau

    Sei smart! - Lisa B. Marshall

    haben!

    1.

    DER ERSTE EINDRUCK ENTSCHEIDET

    So setzen Sie sich mit

    Ihrer Selbstpräsentation

    eindrucksvoll in Szene

    Gestatten Sie, dass ich mich vorstelle;

    ich bin ein wohlhabender Mann von Welt;

    es gibt mich schon seit sehr langer Zeit

    und ich habe viele Menschen ihrer Seele

    und ihres Glauben beraubt.

    – Rolling Stones, aus: Sympathy for the Devil

    Als junge Management-Praktikantin bei General Electric (GE) nahm ich regelmäßig an den vierteljährlichen Status-Meetings teil. Einmal mussten wir über eine halbe Stunde warten, bis die Mitglieder des oberen Managements eintrafen. Der Zufall wollte es, dass ich auf einmal ein dringendes Bedürfnis verspürte und die Toilette aufsuchen musste. Auf dem Rückweg zum Konferenzraum hatte ich es ziemlich eilig und stieß im Flur im wahrsten Sinne des Wortes mit jemandem zusammen.

    Als ich aufschaute, erkannte ich sofort Jack Welch, den damaligen CEO von GE. Mir war das Ganze natürlich schrecklich peinlich und ich stammelte verlegen eine Entschuldigung. Er lächelte nur, streckte mir seine Hand entgegen und sagte: „Hallo, also ich bin Jack Welch. Ich lachte und antwortete: „Aber ja doch – ich weiß, wer Sie sind. Dann fragte er äußerst liebenswürdig: „Und wer sind Sie?"

    Im Prinzip war das für mich als blutjunge, ehrgeizige Management-Praktikantin die perfekte Gelegenheit, mich vorzustellen und einen positiven ersten Eindruck zu hinterlassen. Aber ich war nicht darauf vorbereitet. Eigentlich wusste ich überhaupt nicht, was ich sagen sollte, und stotterte nur herum. Als ich wieder zu meinem Platz zurückkehrte, hatte ich immer noch einen hochroten Kopf. Ich war unglaublich betreten und wütend auf mich selbst, weil ich mich nicht korrekt vorgestellt und dadurch die Chance verpatzt hatte, mit einem fantastischen ersten Eindruck zu punkten.

    Auch wenn die meisten von uns wohl kaum tagtäglich einem bekannten und einflussreichen CEO wie Jack Welch begegnen, so treffen wir dennoch Tag für Tag eine Menge Leute – sei es im Job, auf Partys, bei Networking-Events oder etwa im Supermarkt, während wir an der Kasse anstehen. Aber es ist einfach unmöglich, im Voraus zu wissen, wann wir jemandem begegnen, der unser Leben nachhaltig beeinflussen könnte.

    Der erste Eindruck ist immens wichtig. Denn wir taxieren einander im Handumdrehen. In einer Studie¹ hat man herausgefunden, dass wir in nur einer Zehntelsekunde unbewusst erfassen und entscheiden, ob wir eine Sache/eine Person mögen oder nicht. Eine andere Studie² kam zu dem Ergebnis, dass der Eindruck, den wir in den ersten drei Minuten von einer Person gewinnen, ausschlaggebend für den Aufbau einer Beziehung ist. Selbst wenn wir mit einer Fülle von Anzeichen konfrontiert werden, die unseren ersten Eindruck widerlegen, halten wir dennoch an unserer ersten Einschätzung dieser Person fest. Und genau das ist der Grund, warum es so außerordentlich wichtig ist, einen positiven ersten Eindruck zu hinterlassen.

    KURZ NACHGEFRAGT

    Überlegen Sie einmal, wann Sie sich das letzte Mal jemandem vorgestellt haben. Wem haben Sie sich vorgestellt? Wie lief Ihre Selbstpräsentation? Erinnern Sie sich noch, was Sie gesagt haben? Was hat es Ihnen gebracht, dass Sie sich ein Herz gefasst und sich einem Fremden vorgestellt haben?

    Im Wesentlichen liefern uns beim ersten Zusammentreffen mit einer Person ihre Verhaltensweisen und Worte wichtige Anhaltspunkte dafür, ob wir unser Gegenüber näher kennenlernen möchten. Denn vor allem durch die Art und Weise, wie wir ein Gespräch anfangen und uns präsentieren, geben wir unserem Gesprächspartner entscheidende Hinweise, ob wir ihm möglicherweise von Nutzen sein können oder auch umgekehrt.

    Eine gelungene Selbstpräsentation ist letztlich nichts anderes als eine kurze, prägnante Aussage oder auch eine Frage, die den Gesprächspartner interessiert – wobei gerade Letzteres von elementarer Bedeutung ist. Denn das ist letztlich Sinn und Zweck jeder Selbstpräsentation: Das Interesse Ihres Gesprächspartners zu gewinnen, damit sich aus der ersten Kontaktaufnahme nicht nur ein reges Gespräch, sondern auch eine enge Beziehung entwickeln kann.

    Zu Beginn meiner Karriere traute ich mich irgendwie nicht so recht, mit Personen ein Gespräch anzufangen, die in der Unternehmenshierarchie „über mir" standen. Außerdem war ich der Meinung, Small Talk sei im Großen und Ganzen ohnehin nutzlos (ich nannte ihn immer Schmalz-Talk), denn dieses höfliche Blabla kam mir immer total gekünstelt und aufgesetzt vor. Folglich vermied ich es, mit anderen ins Gespräch zu kommen und neue Kontakte zu knüpfen. Auch wenn ich innerhalb des Unternehmens durchaus den einen oder anderen Kontakt knüpfte, so waren meine Networking-Aktivitäten insgesamt aber nicht intensiv genug beziehungsweise nicht auf die richtige Mischung von Kontaktpersonen ausgelegt. Außerhalb des Unternehmens betrieb ich überhaupt kein Networking. Meine berufliche Entwicklung stagnierte. Und da ich im Kollegenkreis keine soliden Beziehungen aufgebaut hatte, wurden meine Absichten oft missverstanden oder schlimmer noch, meine Kollegen meinten, ich würde mich ihnen gegenüber bewusst respektlos verhalten. Nach ein paar Coaching-Sitzungen begriff ich dann endlich, dass ich durch Selbstpräsentation und Small Talk schlichtweg die Möglichkeit habe, neue Kontakte zu knüpfen und interessante Gespräche zu führen, und dass ein erfolgreiches Networking außerordentlich wichtig ist, wenn man beruflich vorankommen will. Mein Coach sagte zu mir: „Lisa, Sie fragen doch niemanden beim ersten Date, ob er Sie heiraten will! Sie müssen zuerst miteinander warm werden." Das leuchtete mir ein! Bevor ich also jemandem weitreichende Fragen stellen konnte, musste ich zuerst dafür sorgen, dass mein Gesprächspartner mir freundlich gesonnen war, dass er mich mochte und – was vielleicht am wichtigsten ist – dass er mir vertraute. Ich hatte plötzlich das Gefühl, als wäre mir ein ganzer Kronleuchter aufgegangen: Selbstpräsentation, Small Talk und ein erstes Gespräch sind nur der erste Schritt auf dem Weg zu echter zwischenmenschlicher Kommunikation.

    REINSCHAUEN LOHNT SICH

    Gehen Sie auf www.smarttalksuccess.com/extras und sehen Sie sich eine sehr lustige (aber gestellte) eHarmony-Selbstpräsentation an. Ein anschauliches Beispiel, wie man es besser nicht machen sollte.

    Die beste Selbstpräsentation, die ich jemals gesehen habe

    Es klingt vielleicht seltsam, aber die beste Selbstpräsentation, die ich jemals gesehen habe, ist mir nicht im beruflichen, sondern im privaten Umfeld begegnet.

    Es war ein einfacher Brief. Unmittelbar bevor meine beiden Mädchen in den Kindergarten kamen, erhielten sie jeweils einen handgeschriebenen Brief von ihrer Kindergartenleiterin. Sie stellte sich den Kindern vor, indem sie ihre Lieblingsspeisen (Pizza und Popcorn) aufzählte und über ihre Lieblingsaktivitäten im Sommer berichtete (ins Kino und an den Strand gehen).

    Mein Mann und ich erhielten ebenfalls einen Brief, mit dem sich die Kindergartenleiterin vorstellte. In unserem Brief ging sie jedoch ausführlich auf ihre Berufserfahrung und ihre erzieherische Qualifikation ein und erläuterte nicht nur die Zielsetzungen der Schule, sondern auch die pädagogischen Ziele für die Kinder im kommenden Schuljahr.

    Meine Kinder und ich mochten die Kindergartenleiterin auf Anhieb, weil sie uns Dinge über sich erzählte, die sich mit unseren eigenen Interessen deckten. So schaffte sie es, mit einem ausgesprochen positiven ersten Eindruck zu punkten, der uns allen ein gutes Gefühl vermittelte.

    Eine gut ausgearbeitete und aussagekräftige Selbstpräsentation ist demnach unabdingbare Voraussetzung, um einen guten ersten Eindruck zu hinterlassen. Es kommt also nicht von ungefähr, dass „Wie erstelle ich eine Selbstpräsentation?" zu den am häufigsten aufgerufenen Themen im „The Public Speaker"-Blog gehört und zu den meistgestellten Fragen im Rahmen meiner Networking-Workshops.

    KURZ NACHGEFRAGT

    Bevor Sie weiterlesen, welche Schritte für eine erfolgreiche Selbstpräsentation zu beachten sind, starten Sie zuerst selbst einen Versuch und stellen Sie sich jemandem vor. Vielleicht mir, einem Freund oder irgendjemand anderem. Diese Selbstpräsentation sollten Sie als Ihre „Vorher-Version" aufbewahren, damit Sie vergleichen können, welche Fortschritte Sie gemacht haben, nachdem Sie die folgende Schritt-für-Schritt-Anleitung gelesen haben.

    Jetzt, nachdem Sie diesen Versuch gewagt haben, können Sie hier nachlesen, welche fünf Schritte Sie für eine erfolgreiche Selbstpräsentation beachten müssen. Wenn Sie diese fünf Grundsätze nicht beherzigen, kann Sie das möglicherweise die Chance Ihres Lebens kosten.

    Schritt Nr. 1: Wecken Sie das Interesse Ihrer Gesprächspartner und Zuhörer

    Das Wichtigste, worauf es bei jeder Art von Selbstpräsentation ankommt, ist, Ihre Gesprächspartner und Zuhörer in Ihre Überlegungen einzubeziehen. Wissen Sie eigentlich genau, wer die Personen sind, denen Sie sich vorstellen? Welche Informationen könnten für diese Personen interessant und wissenswert sein? Was könnten Sie von sich erzählen, was Ihnen dabei hilft, rasch Gemeinsamkeiten mit Ihren Gesprächspartnern festzustellen und eine Beziehung zu ihnen aufzubauen?

    REINSCHAUEN LOHNT SICH

    Eine Selbstpräsentation kann seriös, lustig, künstlerisch oder sehr spezifisch aufgemacht sein. Gehen Sie auf www.smarttalksuccess.com/extras und schauen Sie sich drei sehr unterschiedliche (und kreative) Videos zum Thema Selbstpräsentation an.

    Wenn ich die Teilnehmer meiner Workshops in die Kunst der Selbstpräsentation und Konversation einführe, sage ich immer zu ihnen, dass sie sich als eine Folge von immer größer werdenden konzentrischen Kreisen begreifen sollen. Im kleinsten Kreis in der Mitte ruht Ihr Herz. Alles, was Sie in Ihrem Herzen tragen, ist sehr persönlich; es handelt sich um Dinge, die nur Sie allein wissen oder die Sie vielleicht mit Ihrem Partner teilen. In den nachfolgenden Kreisen befinden sich Ihre Emotionen, Ihre Wertvorstellungen und Ihre kulturelle Identität; und in den größeren äußeren Kreisen haben Ihre Interessen und Aktivitäten, Ihre Aufgaben und Funktionen, Ihre Erfahrungen und Ihre unmittelbare Umgebung ihren Platz.

    Wenn wir einen Raum voller fremder Menschen betreten, sind wir im Prinzip nichts anderes als eine Vielzahl eigenständiger Kreise, die im ganzen Raum verteilt sind.

    In dem Moment, in dem wir uns einander vorstellen, ergeben sich Berührungspunkte an unseren äußeren Kreisen. Und sobald wir von der Selbstpräsentation nach und nach zur Konversation übergehen, stellen wir fest, dass sich unsere Kreise an manchen Stellen überschneiden. Und durch diese gemeinsamen Schnittstellen sind wir in der Lage, eine Beziehung aufzubauen.

    Um neue Kontakte zu knüpfen, sollten Sie zunächst mit einem Lächeln sowie mit direktem Augenkontakt und einer offenen Körperhaltung Ihre Gesprächsbereitschaft demonstrieren. Achten Sie unbedingt auf ein selbstbewusstes Auftreten. Dieses nonverbale Verhalten ist sehr aussagekräftig, denn es signalisiert nicht nur Selbstsicherheit, Vertrauenswürdigkeit und Aufgeschlossenheit, sondern es lässt Sie auch sehr viel attraktiver und kontaktfreudiger erscheinen. Außerdem trägt es dazu bei, dass Sie bei Ihren Gesprächspartnern einen bleibenden Eindruck hinterlassen.

    Schritt Nr. 2: Händeschütteln

    Im nächsten Schritt geht es ums Händeschütteln. Kalten Fisch bekommt man in der Sushibar und schwitzige Handflächen bekommen Mittelschüler beim Tanzkurs. Soll heißen: Kalte oder feuchte Hände zeugen nicht gerade von Professionalität. Lernen Sie, wie man jemandem richtig die Hand gibt. Ein guter Händedruck vermittelt nicht nur ein Gefühl von Selbstbewusstsein und Vertrauenswürdigkeit, sondern er kann letztlich der ausschlaggebende Faktor für Erfolg oder Misserfolg sein. Aber was noch wichtiger ist: Er hinterlässt einen bleibenden Eindruck.

    Zum Händeschütteln strecken Sie Ihre rechte Hand aus, wobei Ihr Ellenbogen nicht vollständig gestreckt wird, sondern leicht gebeugt bleibt. Ihr Glas oder etwaige andere Gegenstände halten Sie in Ihrer linken Hand, damit nur Ihre rechte Hand für den Handschlag zur Verfügung steht (und achten Sie unbedingt darauf, dass sie weder kalt noch feucht ist).

    DOCH VORSICHT

    Begrüßungsrituale sind nicht überall auf der Welt gleich und das Händeschütteln ist nicht überall angesagt. In Japan zum Beispiel begrüßt man sich traditionell mit einer Verbeugung oder mit einem zaghaften Händedruck. Wenn Sie sich also in einem anderen Land oder Kulturkreis bewegen, sollten Sie sich zuvor schlaumachen, welche Gepflogenheiten es beim Händeschütteln zu beachten gibt.³

    KURZ NACHGEFRAGT

    Denken Sie einmal darüber nach, wie und wann Sie jemandem die Hand schütteln. Haben Sie jemals ganz spontan ein Urteil über einen Menschen gefällt oder einen Eindruck von ihm gewonnen (positiv oder negativ), indem Sie sich einzig und allein von dessen Händedruck haben leiten lassen?

    Ihre rechte Hand sollte geöffnet sein, die Außenkante Ihrer Handfläche senkrecht zum Boden zeigen und Ihr Daumen nach oben. Achten Sie darauf, dass der gesamte Zwischenraum zwischen Ihrem Daumen und Zeigefinger beim Händeschütteln berührt werden kann. Dabei ist es von entscheidender Bedeutung, dass sich Ihre Hand und die Hand der anderen Person zuerst an dieser Stelle berühren, bevor Ihre Finger die andere Hand umfassen. Erst dann, und nur dann, sollten Sie die Hand kurz und fest drücken. Genau genommen ist diese erste Berührung zwischen Daumen und Zeigefinger der Schlüssel für einen erfolgreichen Händedruck.

    Die Ergebnisse einer wissenschaftlichen Untersuchung⁴ belegen, dass Menschen als aufgeschlossen und kontaktfreudig wahrgenommen werden, wenn sie einen festen Händedruck haben. Dabei sollten Sie die Hand des anderen allerdings nur so fest drücken, dass der ausgeübte Druck noch angenehm ist, also etwa so fest, als würden Sie einen Hammer oder einen Schirm halten. Um das Händeschütteln zu beenden, schütteln Sie ein- oder zweimal und lassen die Hand dann los. Sie sollten das Händeschütteln auch nicht über Gebühr ausdehnen. Sobald Sie spüren, dass die andere Person den Griff lockert, sollten Sie loslassen, auch wenn Sie sich noch immer miteinander unterhalten.

    Letztlich ist es immer von Vorteil, wenn man sich angewöhnt, die feinen Nuancen beim Händeschütteln genau zu beachten. Normalerweise schütteln wir einander zur Begrüßung und zum Abschied die Hand. Sie können daher leicht feststellen, ob sich zwischen dem ersten und dem zweiten Händedruck etwas verändert hat: Hat das Händeschütteln beim Abschied vielleicht etwas länger gedauert? Ist Ihr Gesprächspartner etwa ein bisschen näher auf Sie zugekommen? Hat er Ihnen öfter zugelächelt? Das alles sind klare Indikatoren für eine offensichtlich gut verlaufene erste Begegnung.

    Schritt Nr. 3: Sprechen Sie beim Händeschütteln die andere Person mit Namen an

    Sofern möglich, sollten Sie sich Ihrem Gesprächspartner vorstellen beziehungsweise ihn begrüßen, indem Sie zuerst seinen Namen nennen. Das ist natürlich in einem Brief oder in einem Internetforum ganz einfach umzusetzen: „Sehr geehrter Herr Incao oder „Hallo Chris. Bei einem persönlichen Treffen ist die Versuchung dagegen groß, mit dem eigenen Namen zu beginnen. Falls Sie jedoch den Namen Ihres Gesprächspartners kennen, sollten Sie ihn bei der Begrüßung unbedingt zuerst mit seinem Namen ansprechen. Um eine Gruppe von Personen zu begrüßen, können Sie auch einfach „Hallo zusammen!" sagen.

    Damit komme ich nun zu einem heiklen Thema. Wie sprechen Sie eine Person richtig an – mit ihrem Nachnamen oder ihrem Vornamen? In den Vereinigten Staaten ist es durchaus üblich, den Vornamen zu benutzen, es sei denn, die andere Person bekleidet eine sehr viel höhere Position in der Unternehmenshierarchie als man selbst. In vielen anderen Ländern ist es jedoch gängige Praxis, dass man einander sehr förmlich anspricht – wie zum Beispiel Frau Winslet oder Herr Vorstandsvorsitzender.

    Im Zweifelsfall sollten Sie daher immer die förmlichere Anrede wählen, denn die betreffende Person wird Sie schon wissen lassen, ob sie eine weniger förmliche Anrede bevorzugt. Wenn mich jemand mit Frau Marshall anspricht, sage ich immer: „Bitte nennen Sie mich doch Lisa." Sobald Sie die andere Person begrüßt haben, sollten Sie sich selbst vorstellen und Ihren Namen nennen. Im beruflichen Umfeld ist es durchaus von Vorteil, wenn Sie Ihren Namen zweimal nennen.

    DOCH VORSICHT

    Stellen Sie sich nicht mit Ihrem Kosenamen vor: „Ich bin Ginni Rometty. Stattdessen sollten Sie besser diese Variante wählen: „Ich bin Virginia Rometty, aber nennen Sie mich doch bitte Ginni.

    Außerdem ist es für andere hilfreich, wenn Sie sich angewöhnen, Ihr Sprechtempo e-r-h-e-b-l-i-c-h z-u v-e-r-l-a-n-g-s-a-m-e-n und Ihren Namen klar und deutlich auszusprechen. Im privaten Umfeld reicht es dagegen aus, wenn Sie einfach sagen: „Hallo Mary Beth, ich bin Lisa. Außerdem wird Ihre Selbstpräsentation im beruflichen Umfeld wahrscheinlich etwas förmlicher ausfallen: „Hallo Frau Jones, ich bin Lisa, Lisa B. Marshall. Je nach Gesprächssituation werden Sie vielleicht auch Ihre Position, den Namen des Unternehmens, für das Sie arbeiten, oder andere in diesem Zusammenhang relevante Informationen einfließen lassen. Als ich damals versehentlich mit Jack Welch zusammenstieß, hätte meine Selbstpräsentation so aussehen müssen:

    „Hallo Herr Welch, ich bin Lisa, Lisa Boehm. [Zu diesem Zeitpunkt war ich noch nicht verheiratet.] Ich bin eine Absolventin des ‚Information Systems Management Program‘ und befinde mich gerade im ersten Jahr des ‚Corporate Audit Staff‘-Trainingsprogramms."

    Wenn Sie sich den Namen Ihres Gesprächspartners einprägen wollen, können Sie versuchen, seinen Namen zweimal während Ihrer Selbstpräsentation zu nennen. Auf diese Weise können Sie sich nicht nur den Namen besser merken, sondern signalisieren damit gleichzeitig aufrichtiges Interesse an Ihrem Gegenüber. Allerdings müssen Sie sich darüber im Klaren sein, dass manche Personen vielleicht den Eindruck haben, Sie würden das Ganze ein wenig übertreiben, wenn Sie ihren Namen mehr als einmal erwähnen. Daher sollten Sie vorzugsweise den Namen des anderen einfach nur in Gedanken wiederholen.

    Schritt Nr. 4: Bauen Sie eine Beziehung zu Ihrem Gesprächspartner auf, indem Sie gemeinsame Berührungspunkte aufspüren

    In dem Brief, den die Kindergartenleiterin meinen Kindern schrieb, erwähnte sie, dass sie gern Pizza und Popcorn isst und im Sommer am liebsten an den Strand geht. Natürlich hat sie diese Aktivitäten ganz bewusst ausgewählt – denn welches Kind liebt nicht Pizza und Popcorn oder geht nicht gern an den Strand? Im Brief an die Eltern ging sie auf ähnliche Weise vor, indem sie erläuterte, welche Lernziele sie ihren neuen Schützlingen im Lauf des Schuljahres vermitteln wollte – was natürlich von allen Eltern begrüßt wurde.

    Wenn sich die Teilnehmer auf einem gut besuchten Fachkongress einander vorstellen, läuft das im Prinzip auch nicht anders ab.

    „Hallo Mary, ich bin Lisa, Lisa Marshall. Es würde mich sehr interessieren, welche Kongressbeiträge Sie besonders wertvoll fanden?"

    Sinn und Zweck dieser Frage ist es, durch die Antwort einen Gedankenaustausch in Gang zu bringen. Wie können Sie einen Zusammenhang herstellen zu den Kongressbeiträgen, die Ihre Gesprächspartnerin so wertvoll fand? Sind diese Kongressbeiträge auch für Sie wertvoll? Wenn ja, erzählen Sie doch eine Geschichte, aus der hervorgeht, dass Sie ihre Auffassung teilen. Wenn nicht, erzählen Sie eine Geschichte, aus der die von Ihnen vertretene Auffassung hervorgeht.

    Diese Fragetechnik verwende ich auch gern als Antwort auf die Frage: „Was machen Sie denn beruflich? Anstatt direkt auf die Frage einzugehen, antworte ich dann: „Ich erkläre Ihnen sehr gern, was ich mache, allerdings möchte ich Ihnen liebend gern den Vortritt lassen und hören, was Sie so machen. Auf diese Weise kann ich die gewonnenen Informationen dazu nutzen, um meine berufliche Tätigkeit gezielt so zu beschreiben, dass sie für meinen Gesprächspartner entsprechend interessant und relevant ist.

    Bei der ersten Kontaktaufnahme reden Fachleute in aller Regel über ihre Interessen, Ziele, Tätigkeitsfelder und Funktionen, da dies jene Bereiche sind, in denen sie am ehesten Berührungspunkte und Gemeinsamkeiten aufweisen. Das gilt insbesondere dann, wenn sie einen Fachkongress besuchen. Aber auch wenn es sehr wahrscheinlich ist, dass man an fachbezogene Gesprächsthemen anknüpft, sollte man jedoch keineswegs vergessen, dass ein Gesprächsthema nicht zwingend fachbezogen sein muss. Es muss noch nicht einmal von großer Bedeutung sein (wie zum Beispiel das Wetter, die Nachrichten und so weiter); einfach nur ein Thema, das Gemeinsamkeit stiftet, auf das man aufbauen kann, damit der Gesprächsfaden nicht abreißt.

    Googeln Sie Ihren Gesprächspartner, um mögliche Gemeinsamkeiten zu erkennen

    Wenn Sie frühzeitig wissen, wen Sie gern kennenlernen möchten, sollten Sie sich auf dieses Zusammentreffen vorbereiten, indem Sie sich zuvor ein wenig schlaumachen. Ich zum Beispiel wollte unbedingt Guy Kawasaki kennenlernen. (Er war einer der ersten „Technology Evangelists" bei Apple und ist Autor zahlreicher Bücher, darunter unter anderem Enchantment, Art of the Start und Hindsights, um nur einige zu nennen.) Also las ich ein paar seiner Bücher und seinen Blog, um in Erfahrung zu bringen, wo unsere „Kreise" sich möglicherweise überschneiden.

    Gleich am Anfang meiner Recherchearbeit stieß ich zum Beispiel darauf, dass er gern Eishockey spielt. Allerdings besteht meine einzige Beziehung zum Hockey darin, dass ich in der Mittelstufe einmal Feldhockey gespielt habe. Doch dann fand ich heraus, dass er ein Faible hat für den renommierten Technologie-Blogger Robert Scoble, für die Hip-Hop-Musikerin und Schauspielerin Queen Latifah und die Journalistin und preisgekrönte Bloggerin Jenny Lawson – drei Menschen, die auch ich respektiere und mag. Doch dabei habe ich es nicht bewenden lassen; ich habe noch viel mehr Informationen zusammengetragen. Wie sich schließlich herausstellte, haben Guy und ich in vielen Bereichen sehr viel gemeinsam.

    Bei unserer ersten Begegnung kamen wir ganz automatisch auf verschiedene Fragestellungen zum Thema Kommunikation zu sprechen, über die ich in seinem Blog gelesen und zu denen ich mir eine Reihe von Interviews angeschaut hatte, was es mir leicht machte, auf seine Gedanken und Ansätze näher einzugehen. Meine Recherchearbeit als Vorbereitung auf dieses Treffen hat sich zweifellos ausgezahlt, denn wir hatten im Nu einen guten Draht zueinander und konnten uns angeregt unterhalten.

    Grenzt das nicht schon an Stalking?

    An dieser Stelle muss ich kurz abschweifen, um eine Frage zu beantworten, die ich oft gestellt bekomme, wenn ich diese „Recherche-Strategie erwähne. Häufig hebt ein Teilnehmer meine