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SF Abenteuer Paket August 2018: Quantensprung

SF Abenteuer Paket August 2018: Quantensprung

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SF Abenteuer Paket August 2018: Quantensprung

Länge:
1,354 Seiten
14 Stunden
Herausgeber:
Freigegeben:
May 8, 2019
ISBN:
9781386325895
Format:
Buch

Beschreibung

SF Abenteuer Paket August 2018: Quantensprung

Science Fiction von Alfred Bekker, Harvey Patton, Konrad Carisi, Wilfried A. Hary, Art Norman, Hendrik M. Bekker

Abenteuer in der Weite des Kosmos – Auseinandersetzungen mit den Mächten des Kosmos und außerirdischen Intelligenzen.

Der Umfang entspricht 1100 Seiten

Dieses Buch enthält folgende SF-Abenteuer:


 

Harvey Patton: Verschwörung im All

Harvey Patton: Aron Lubor und die Fremden

Alfred Bekker/W.A.Hary: Das Festival von Tasner

W.A.Hary/Hendrik M. Bekker: Die Sternenprinzessin der Randwelten

W.A.Hary/Hendrik M. Bekker: Das Wettrennen

Konrad Carisi: Notruf von den Sternen

Alfred Bekker: Invasion der Qalaak

Alfred Bekker: Ein galaktischer Feind

Wilfried A. Hary/Art Norman: Aufstand der Psychonauten

Harvey Patton: Fallen Im Nichts

Herausgeber:
Freigegeben:
May 8, 2019
ISBN:
9781386325895
Format:
Buch

Über den Autor

Über Alfred Bekker: Wenn ein Junge den Namen „Der die Elben versteht“ (Alfred) erhält und in einem Jahr des Drachen (1964) an einem Sonntag geboren wird, ist sein Schicksal vorherbestimmt: Er muss Fantasy-Autor werden!  Dass er später ein bislang über 30 Bücher umfassendes Fantasy-Universum um  “Das Reich der Elben” schuf, erscheint da nur logisch. Alfred Bekker wurde am 27.9.1964 in Borghorst (heute Steinfurt) geboren und wuchs in den münsterländischen Gemeinden Ladbergen und Lengerich auf. Schon als Student veröffentlichte Bekker zahlreiche Romane und Kurzgeschichten und wurde Mitautor zugkräftiger Romanserien wie Kommissar X, Jerry Cotton, Rhen Dhark, Bad Earth und Sternenfaust und schrieb eine Reihe von Kriminalromanen.   Angeregt durch seine Tätigkeit als Lehrer wandte er sich schließlich auch dem Kinder- und Jugendbuch zu, wo er Buchserien wie 'Tatort Mittelalter', ‘Ragnar der Wikinger’,  'Da Vincis Fälle - die mysteriösen Abenteuer des jungen Leonardo’', 'Elbenkinder', 'Die wilden Orks', ‘Zwergenkinder’, ‘Elvany’, ‘Fußball-Internat’, ‘Mein Freund Tutenchamun’, ‘Drachenkinder’ und andere mehr  entwickelte. Seine Fantasy-Zyklen um 'Das Reich der Elben', die 'DrachenErde-Saga' ,die 'Gorian'-Trilogie, und die Halblinge-Trilogie machten ihn einem großen Publikum bekannt.  Alfred Bekker benutzte auch die Pseudonyme Neal Chadwick,  Henry Rohmer, Adrian Leschek, Brian Carisi, Leslie Garber, Robert Gruber, Chris Heller und Jack Raymond. Als Janet Farell verfasste er die meisten Romane der romantischen Gruselserie Jessica Bannister. Historische Romane schrieb er unter den Namen Jonas Herlin und Conny Walden.  Einige Gruselromane für Teenager verfasste er als John Devlin. Seine Romane erschienen u.a. bei Lyx, Blanvalet, BVK, Goldmann,, Schneiderbuch, Arena, dtv, Ueberreuter und Bastei Lübbe und wurden in zahlreiche Sprachen übersetzt., darunter Englisch, Niederländisch, Dänisch, Türkisch, Indonesisch, Polnisch, Vietnamesisch, Finnisch, Bulgarisch und Polnisch.


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Buchvorschau

SF Abenteuer Paket August 2018 - Alfred Bekker

Publisher

SF Abenteuer Paket August 2018: Quantensprung

Science Fiction von Alfred Bekker, Harvey Patton, Konrad Carisi, Wilfried A. Hary, Art Norman, Hendrik M. Bekker

Abenteuer in der Weite des Kosmos – Auseinandersetzungen mit den Mächten des Kosmos und außerirdischen Intelligenzen.

Der Umfang entspricht 1100 Seiten

Dieses Buch enthält folgende SF-Abenteuer:

Harvey Patton: Verschwörung im All

Harvey Patton: Aron Lubor und die Fremden

Alfred Bekker/W.A.Hary: Das Festival von Tasner

W.A.Hary/Hendrik M. Bekker: Die Sternenprinzessin der Randwelten

W.A.Hary/Hendrik M. Bekker: Das Wettrennen

Konrad Carisi: Notruf von den Sternen

Alfred Bekker: Invasion der Qalaak

Alfred Bekker: Ein galaktischer Feind

Wilfried A. Hary/Art Norman: Aufstand der Psychonauten

Harvey Patton: Fallen Im Nichts

Copyright

Ein CassiopeiaPress Buch: CASSIOPEIAPRESS, UKSAK E-Books und BEKKERpublishing sind Imprints von Alfred Bekker

© by Author​

© dieser Ausgabe 2018 by AlfredBekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen in Arrangement mit der Edition Bärenklau, herausgegeben von Jörg Martin Munsonius.

Die ausgedachten Personen haben nichts mit tatsächlich lebenden Personen zu tun. Namensgleichheiten sind zufällig und nicht beabsichtigt.

Alle Rechte vorbehalten.

www.AlfredBekker.de

postmaster@alfredbekker.de

Verschwörung im All

Science Fiction-Roman von Harvey Patton

Der Umfang dieses Buchs entspricht 138 Taschenbuchseiten.

Die Galaktische Union stöhnt unter der erbarmungslosen Herrschaft des PVD, des Psychologischen Verhördienstes. Selbst die nominellen Oberhäupter der Union, die Großmeister von Terra, werden von ihm beherrscht. Zusammen mit der Psychopolizei hat er ein Gewaltsystem aufgebaut, vor dem niemand sicher ist, der nur in den Verdacht gerät, er könnte gegen ihn sein.

Auch der Raumfahrer Kit Bronson ist in seine Fänge geraten. In der PVD-Zentrale von Central City versuchen die Kommissare mit brutalsten Methoden, etwas über eine Verschwörung aus ihm herauszuholen.

Vergeblich, denn Kit ist tatsächlich ahnungslos, doch er wird immer wieder neuen Verhören unterzogen. Bis ihm dann unvermutet der Zufall zu Hilfe kommt und es ihm gelingt, aus dem Gefängniskeller zu fliehen. Er erreicht den Raumhafen, überrumpelt den Besitzer eines Schiffes und flüchtet ins All.

Mit knapper Not entkommt er den verfolgenden Polizeikreuzern – doch wohin soll er sich nun wenden? Er wählt den Planeten Zenta als Ziel, wo sich angeblich das Zentrum der vermuteten Verschwörung befinden soll.

Kit Bronson kann nicht ahnen, dass er in Wirklichkeit nur das willenlose Werkzeug in einem raffinierten Plan des PVD sein soll ...

Copyright

Ein CassiopeiaPress Buch: CASSIOPEIAPRESS, UKSAK E-Books und BEKKERpublishing sind Imprints von Alfred Bekker

© by Author

© Cover von Tony Masero​

© dieser Ausgabe 2018 by AlfredBekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen in Arrangement mit der Edition Bärenklau, herausgegeben von Jörg Martin Munsonius.

Die ausgedachten Personen haben nichts mit tatsächlich lebenden Personen zu tun. Namensgleichheiten sind zufällig und nicht beabsichtigt.

Alle Rechte vorbehalten.

www.AlfredBekker.de

postmaster@alfredbekker.de

1

Im Spielsalon des HOTEL GALAXY hatte die Spannung ihren Höhepunkt erreicht.

Ein Mann spielte die letzte Runde von ALLES ODER NICHTS und hatte die große Chance des Abends. Zweimal hatte er bereits die richtige Zahlenkombination getroffen. Erriet er sie ein drittes Mal, würde er den Salon mit dem Tausendfachen seines Einsatzes wieder verlassen!

„Sie sollten jetzt aufhören, Sir Homer!, raunte ihm sein Begleiter zu. „Mit den fünfhundert Solar, die Sie jetzt schon sicher haben, können Sie doch ganz zufrieden sein.

Über das Gesicht des Spielers flog ein leichtes Lächeln.

„Das sagen Sie, nachdem Sie mich erst zu dem Spiel hier animiert haben, Fred? Warum sollte ich jetzt aufhören? Verliere ich, bin ich lediglich meine fünf Solar Einsatz losgeworden – gewinne ich noch einmal, habe ich fünftausend Solar verdient!"

„Ja, wenn Sie es so ansehen", murmelte Fred Tanner resigniert. Er selbst war nicht der Mann, der ein vermeidbares Risiko eingehen mochte.

Homer Edwards hatte ihm schon nicht mehr zugehört. Seine Aufmerksamkeit galt den auf der Leuchtwand des Spieltisches aufflackernden Lämpchen. Er versuchte, in ihnen einen Rhythmus, ein System zu entdecken, doch das war naturgemäß unmöglich. Die Anlage wurde durch einen Computer gesteuert, der die Kombinationen jede Sekunde und vollkommen willkürlich änderte.

„Noch zehn Sekunden!", verkündete eine Lautsprecherstimme,

Sir Homer gab sich einen Ruck, er furchte die Stirn, senkte den Kopf, und dann drückten

seine Finger die sechs Tasten, die so abgeschirmt waren, dass nur er sie sehen konnte. Dann lehnte er sich zurück, strich sich mit der Rechten über die Stirn und wartete, bis die restlichen Sekunden abgelaufen waren.

Mit ihm warteten etwa hundert andere Gäste, deren Spannung weit größer war als seine eigene.

Ein Gong ertönte, und die Lämpchen hörten nun auf zu flackern, die ständig wechselnden Zahlen kamen zum Stillstand. 416253 lautete die richtige Kombination.

Nun drückte der Spieler auf die große rote Taste vor seinem Gerät. Eine zweite, über der anderen gelegene Tafel leuchtete auf und zeigte die Kombination, die er gewählt hatte.

Ein einziges Aufstöhnen ging durch den Spielsalon. Die Zahlen stimmten zum dritten Mal überein – Homer Edwards hatte fünftausend Solar gewonnen!

Fünf Solar hatte sein Einsatz betragen und sich jedes Mal verzehnfacht. Hunderte von Menschen versuchten jeden Abend, dieses Kunststück zu schaffen, und nur etwa jedem Tausendsten gelang es.

2

„Wie haben Sie das nur gemacht?", fragte ihn sein Begleiter, nachdem ihm der Spielleiter die Summe überreicht hatte. Sir Homer hob die Schultern.

„Ein reiner Zufall, lieber Fred. Ich hatte Glück, das ist alles. Allenfalls mag noch etwas Intuition mit im Spiel gewesen sein. Anders kann man hier gar nicht gewinnen. Haben Sie sich einmal überlegt, wie viele Kombinationen sich allein aus sechs einfachen Zahlen bilden lassen?"

Langsam schritten die beiden dem Ausgang zu. In der Tür drehte sich Fred Tanner noch einmal um und wies auf die Menschen, die sich bereits wieder um die nächsten Spieler der ersten Runde scharten.

„Panem et circenses", sagte er mit ironisch verzogenen Mundwinkeln. Er wollte noch mehr sagen, doch da klang eine scharfe Stimme hinter ihm auf.

„Was haben Sie da eben gesagt?"

Langsam wandten sich die beiden Männer um. Sie sahen einen Offizier der Psychopolizei vor sich, der sie mit misstrauisch zusammengekniffenem Augen anstarrte.

„Ich sagte, Panem et circenses!, wiederholte Fred Tanner ruhig. „Das ist Latein und der Ausspruch eines römischen Kaisers, der vor etwa zweitausendfünfhundert Jahren gelebt hat. Die Übersetzung lautet Brot und Spiele. Dieser Mann war der Meinung, dies wären die beiden wichtigsten Bedürfnisse des Volkes, und offenbar sind sie es auch heute noch.

„Ach so", knurrte der Offizier, nickte kurz und ging weiter. Tanner sah wütend hinter ihm her.

„Ungebildeter Flegel!, schimpfte er leise. „So was will Offizier sein und weiß weniger als ein Student im ersten Semester. Und immer dieses verdammte Misstrauen, jedes Wort möchte man auf die Goldwaage legen und ...

Ein laut hallender Gong schnitt ihm das Wort ab. Diesem folgte eine Lautsprecherdurchsage.

„Achtung! Sir Homer Edwards bitte zum Visiphon. Ein Gespräch für Sir Homer Edwards liegt auf Zelle drei."

Die beiden Männer eilten in die Halle, und Edwards suchte die angegebene Kabine auf. Schon nach einer Minute erschien er wieder bei seinem Begleiter.

„Aus unserem Nachtbummel durch Central City wird leider nichts mehr, Fred. Das Ministerium hat mir gerade mitgeteilt, dass ich meine Koffer packen und mich zum Verlassen Terras bereitmachen soll. Ich muss nach Kotay, dort ist irgendein hohes Tier erkrankt, und ich soll auf Yerbys Planet noch einen Kollegen an Bord nehmen. Wir werden uns nicht so bald wiedersehen, fürchte ich."

Tanner schnitt eine Grimasse.

„Das war eine kurze Freude, nachdem wir uns acht Jahre nicht gesehen hatten. Nun, Sie wissen ja jetzt, wo ich zu finden bin. Sie sind mir immer herzlich willkommen."

Homer Edwards schüttelte ihm die Hand und begab sich in sein Apartment, um zu packen. Eine halbe Stunde später war er bereits unterwegs zum Ministerium für Wissenschaft.

3

„Stehen Sie auf und kommen Sie mit, Bronson", befahl die barsche Stimme des Wächters.

Kit Bronson fuhr von seinem Lager auf und musste sich erst einen Augenblick darauf besinnen, wo er eigentlich war. Seine Träume hatten ihm eine gänzlich andere Umgebung vorgespiegelt als die, in der er sich tatsächlich befand.

Sie bestand aus einer Zelle, nicht größer als zwei zu zweieinhalb Metern, deren einziges Mobiliar aus einem kleinen Tisch, einem winzigen Waschbecken und der Plastikliege bestand, auf der er im bleiernen Schlaf der Erschöpfung gelegen hatte. Von oben her ergoss sich das kalte Licht der Leuchtdecke über ihn, in der ein winziges Viereck für die Luftzufuhr ausgespart war.

Wie sehr hatte er dieses Licht in den vergangenen Tagen hassen gelernt!

Ununterbrochen hatte es geleuchtet, hatte ihn auch nach den zahlreichen, bis an den Rand der Erschöpfung führenden Verhören kaum schlafen lassen. Am vergangenen Abend hatte man es erstmals gelöscht, und das hatte Kit die Hoffnung gegeben, seine Peiniger hätten nun wohl doch erkannt, dass es aus ihm nichts herauszuholen gab.

Erlöst hatte er sich dem Schlaf hingegeben und musste nun erkennen, dass er nur getäuscht worden war.

Sie nannten sich eben nicht umsonst „Psychologischer Verhördienst", die Schergen des Großmeisters von Terra. Wahrscheinlich hatten sie gehofft, ihn nun, da die dauernde geistige Anspannung für eine Weile von ihm genommen war, um so leichter überrumpeln zu können.

Kit Bronson seufzte, schlüpfte unter den wachsamen, misstrauischen Blicken des Wächters in die Plastikschuhe und die Jacke ohne Taschen, wusch sich rasch den Schlaf aus den Augen und nickte dann dem Manne in der schwarzblauen Uniform zu.

„Wir können gehen, Psychoknecht."

Sein Bewacher grinste nur.

„Dir wird das Lästern heute noch vergehen, Bronson!", versprach er und trat einen Schritt zurück, um Kit durch die Tür zu lassen, die sich an der einen Schmalseite der Zelle befand. Seine Schockwaffe blieb dabei stets in der gleichen Höhe, der Zeigefinger lag am Abzug, um beim geringsten Anzeichen eines Widerstandes losdrücken zu können. Sie verstanden ihr Handwerk, die Handlanger des selbstherrlichen Großmeisters.

Und wozu das alles?, dachte Kit Bronson resigniert. Ich weiß doch wirklich nichts über das, was sie ans mir herauszuholen versuchen.

Der hochgewachsene junge Mann mit dem kurzgeschorenen blonden Haar und den krass dazu kontrastierenden dunklen Augen ging mit müdem Schritt an dem Wächter vorbei. Er hatte bereits jede Hoffnung aufgegeben, dieser Mühle eines rätselhaften, aber unerbittlichen Gesetzes noch entgehen zu können.

Doch – was war das?

Im Vorbeigehen hatte er aus den Augenwinkeln etwas erspäht, das ihm einen Schauer der Erregung über den Rücken trieb.

Nur ruhig weitergehen!, hämmerte er ach ein. Nur sich nichts von dem anmerken lassen, was ich entdeckt habe, ehe ich nicht sicher bin, diese Entdeckung auch ausnützen zu können!

Kit Bronson war blass geworden. Seine Hände zitterten. Doch das konnte der hinter ihm gehende Wächter nicht bemerken. Er gab sich alle Mühe, die ihn beherrschende Erregung zu unterdrücken und teilnahmslos erscheinend dahinzuschlurfen, und die Täuschung schien zu gelingen.

Der Gang war leer und zur Nachtzeit nur spärlich durch kleine quadratische Deckenleuchten erhellt. Kit war ihn bereits zwanzigmal hin und zurück geschritten, denn bisher hatte jeder Tag seiner Gefangenschaft zwei lange Verhöre gebracht.

Sie hatten in jeweils wechselnden Räumen stattgefunden, je nachdem, welche Schikanen sich die Kommissare des PVD gerade wieder ausgedacht hatten. Es fiel daher nicht auf, als Kit an der nächsten Kreuzung stehenblieb und sich halb zu seinem Begleiter herum wandte.

„Wohin geht es denn heute, Psychoknecht? Hell oder dunkel, kalt oder warm, Hypnose oder Elektroschock?"

Der Wächter grinste erneut.

„Diesmal etwas ganz Neues, Freundchen. Es geht zur Abwechslung einmal geradeaus, und dann ..."

Die hämischen Worte blieben ihm im Halse stecken, als Kits Faust ihm entgegenfuhr.

4

Auch die beste Schockwaffe kann ihrem Träger nichts nützen, solange sie nicht aktiviert ist.

Der Wächter hatte vergessen, den Sicherungsknopf seines Schockers zu lösen, ehe er zu Bronson in die Zelle trat. Schon auf der Raumkadettenschule hatten die Ausbilder Kit gelehrt, auch auf die geringsten Kleinigkeiten zu achten, und das machte sich jetzt bezahlt. Die Leuchtmarkierung, die immer dann grün anzeigte, wenn eine Schockwaffe schussbereit war, hatte rot angezeigt – und das war eine Gelegenheit, die Kit sich einfach nicht entgehen lassen durfte.

Als der Gefangene stehenblieb, hatte der Wächter noch einen weiteren Schritt gemacht und war damit fast auf Tuchfühlung an ihn herangekommen. Kit hatte damit gerechnet und zögerte nun nicht mehr, zum Angriff überzugehen.

Er drehte sich vollends herum, und seine Rechte schoss unter das Kinn des Wächters, während seine Linke gleichzeitig nach der Waffe griff. Sein Gegner war etwa zwanzig Jahre älter als er und seine Reaktionszeit entsprechend länger. Ehe er noch begriffen hatte, was vorging, lag er bereits auf dem Kunststeinboden des Kellerganges, und Kit Bronson hatte seinen Schocker in der Hand.

Jetzt war es Kit, der grinste.

„So, Psychoknecht, jetzt sind die Rollen einmal vertauscht!"

Er aktivierte rasch die Schockwaffe und überzeugte sich davon, dass sie auf eine Intensität eingestellt war, die keinesfalls tödlich wirken konnte. Ein kurzer Druck auf den Abzugsknopf, die Gestalt des Wächters bäumte sich auf und fiel dann schlaff wieder auf den Boden zurück.

Kit schickte wachsame Blicke in alle Richtungen, doch die vier kreuzförmig abzweigenden Gänge lagen ruhig und menschenleer vor ihm. Er bückte sich rasch und löste ein kleines Schlüsselgerät vom Gürtel des Bewusstlosen. Dann huschte er zur nächsten Zellentür und drückte das Gerät gegen deren Öffnungskontakt. Die Tür schwang lautlos auf, und das gleichzeitig aufflammende Licht zeigte ihm, dass die Zelle zur Zeit unbelegt war.

Kit war durch die Strapazen der vergangenen Tage geschwächt, doch mit einiger Anstrengung gelang es ihm, den Wächter in die Zelle zu schleifen.

Er zog die Tür gerade so weit zu, dass sie nicht zuschnappen konnte, legte den Schocker griffbereit auf die auch hier vorhandene Liege und begann dann hastig, dem Bewusstlosen die Uniform auszuziehen. Anschließend warf er seine Gefängnistracht ab.

Er ließ sie achtlos zu Boden fallen und schlüpfte in die Wächteruniform. Sie war ihm wohl etwas zu weit, passte aber wenigstens in der Länge. Mehr Mühe machten ihm schon die zu engen Stiefel. Nach kaum einer Minute hatte sich Kit Bronson dem Aussehen nach in einen Wächter des Psychologischen Verhördienstes verwandelt.

Er schnallte sich nun auch den Gürtel um, drückte die Mütze mit dem dreizackigen Stern schief auf den Kopf und warf dann seinem Opfer einen letzten Blick zu, der alles andere als freundlich war.

„Hoffentlich holst du dir auf dem Steinboden wenigstens eine anständige Erkältung!"

Mit diesem gemurmelten Wunsch auf den Lippen zog er die Tür der Zelle hinter sich ins Schloss und begab sich auf den Weg ins Abenteuer, der ihm, wie er hoffte, die Freiheit wiederbringen würde.

5

Zehn Tage lang hatte sich Kit Bronson im Gewahrsam des PVD befunden, und er hatte in dieser Zeit die Augen gut offen gehalten.

Man hatte ihn zu allen möglichen Tages- und Nachtzeiten zum Verhör geführt, und so hatte er nach und nach einen guten Überblick erhalten, was die räumlichen Verhältnisse wie auch den Dienstbetrieb anging. Er wusste nicht nur aus schmerzlicher Erfahrung, wo die einzelnen Verhörräume lagen, sondern auch, wo sich die Wachzentrale befand. Sie lag vorn am Ende des längsten Korridors, wo der einzige Zugang zu diesem unterirdischen Gefängnistrakt des PVD war.

Irgendwo in einem der Verhörzimmer würden jetzt zwei der drei Kommissare auf ihn warten; doch das bereitete ihm wenig Sorge. Er wusste, dass es hier unten in den Gängen keine Spionaugen oder Abhöranlagen gab, der Vorfall also von niemandem beobachtet worden sein konnte. Die Kommissare des Psychologischen Verhördienstes waren aber viel zu selbstherrlich, um auch nur einen Gedanken auf derartige Unwahrscheinlichkeiten, wie beispielsweise den Ausbruchsversuch eines Gefangenen zu verschwenden.

Sie würden sich nichts weiter denken und warten. Es würden noch fünf oder gar zehn Minuten vergehen, bis sie ungeduldig werden mussten, und bis dahin hatte er Zeit.

Am Tage hätte er gar nicht daran denken können, ein solch kühnes Unternehmen zu starten, denn dann war fast ständig jemand zwischen Zellen, Verhörräumen und Wachzentrale unterwegs. Nachts aber war der Dienstbetrieb auf ein Minimum reduziert, und man holte nur zuweilen einzelne Gefangene zu Verhören. Das Gefühl unbedingter Überlegenheit beherrschte auch die Wächter. Nur so hatte es geschehen können, dass einer von ihnen vergaß, seine Waffe zu aktivieren.

Kit Bronson gedachte diese Vergesslichkeit nach Kräften für sich auszunutzen.

Die Stiefel des Wächters an seinen Füßen verursachten wohl Schmerzen an seinen kleinen

Zehen, aber dafür keine Geräusche auf dem Boden. Rasch bewegte Kit sich vorwärts, bis er den Zugang zur Wachzentrale erreicht hatte. Zwar befand sich in der Tür ein kleines Sichtfenster, doch es war niemand da, der den Korridor beobachtete.

Kit Bronson lächelte leicht und griff nach dem erbeuteten Schlüsselgerät. Es war ein Universalgerät, das alle Türen hier unten öffnete, das wusste er aus Erfahrung. Er drückte es an den Kontakt des Eingangs, ließ es dann sofort wieder fallen und ergriff stattdessen den Schocker.

Die Tür der Wachzentrale öffnete sich geräuschlos und gab ihm den Blick auf drei sorgenlose Wächter frei.

Sie saßen um den Tisch in der Mitte des Raumes und würfelten. Die aufgestapelten Münzen vor ihnen zeigten, wie eifrig sie ihre Pflicht vernachlässigten. Mit grimmigem Gesicht hob Kit die Schockwaffe und ließ deren lautlosen Strahl von einem zum anderen wandern, ehe sie überhaupt bemerken konnten, dass ein Fremder, ein Gefangener, in der Uniform ihres vierten Kollegen steckte ...

6

Die erste Etappe war geschafft.

Vermutlich war es die leichteste, darüber war sich Kit Bronson klar. Er wusste nicht, wie es oben im Hauptquartier des Psychologischen Verhördienstes aussah, denn er war bewusstlos gewesen, als man ihn hereingebracht hatte. Von jetzt ab bestand die Gefahr, dass er Fehler machte, die einem echten Wächter nie unterlaufen konnten, das war ihm bewusst.

Nun konnte nur schärfstes Überlegen weiter helfen.

Kit verschwendete keinen Augenblick auf die bewusstlosen Wächter. Sie waren für Stunden ausgeschaltet, das stand fest. Ihm wäre wohler gewesen, hätte er die Kommissare weiter hinten im gleichen Zustand gewusst. Zweifellos besaßen diese Visiphon-Verbindungen hinauf zum Hauptquartier und würden dort Alarm schlagen, sobald sie Verdacht geschöpft hatten. Noch hatte er einen Vorsprung, doch dieser verringerte sich mit jeder verstreichenden Minute, also hieß es rasch zu handeln.

Rasch – aber doch überlegt!

Er fand an der Tür hinter sich einen Knopf, der sie blockierte, so dass sie vom Gefängnistrakt her nicht mehr zu öffnen war. Kit betätigte ihn, um zumindest eine Verfolgung vom Rücken her auszuschließen. Nicht zuletzt aber auch, um seine bisherigen Peiniger wenigstens für eine Weile ebenso gefangen zu setzen, wie er es noch vor Minuten gewesen war.

Dann wandte er sich dem Inneren der Wachzentrale zu, um die Möglichkeiten für sein ferneres Vorgehen zu fixieren.

Die Auswahl war nicht groß. Bald schon hatte er erkannt, dass es nur einen Weg gab, um dieser Unterwelt zu entfliehen. Die einzige Verbindung nach oben bestand in einem Lift, der hier endete, und dessen Zugang sich in einem der beiden Nebenräume befand.

Im zweiten gab es zwei Liegebetten, einen Schrank für die persönlichen Sachen der Wächter und einen Waffenschrank. Kit begutachtete dessen Inhalt und entschloss sich, zusätzlich einen kleinen Handstrahler mitzunehmen. Es war eine Waffe, wie säe nur die Kommissare trugen, und er musste sie in die Hosentasche stecken.

Er war nicht sicher, ob sein Schlüsselgerät auch auf die Türen der oberen Räume wirkte. War dies nicht der Fall, konnte er sie mittels des Strahlers aufbrennen. Auf Menschen wollte er keinesfalls damit schießen. Zwar war sein Vorgehen in den Augen der PVD-Kommissare so oder so todeswürdig; doch es widerstrebte ihm, ohne Not Männer umzubringen, die ebenso an ihrem Leben hingen, wie er an seinem.

Der Lift war nicht besonders gesichert. Kit setzte das Schlüsselgerät an den dafür vorgesehenen Kontakt, die Tür glitt zur Seite und schloss sich hinter ihm wieder. Ein Knopfdruck, ein kaum vernehmbares Summen, und die Kabine glitt mit ihm aufwärts.

Es handelte sich um einen Separataufzug, der nur bis zum Erdgeschoss fuhr. Kit wäre es lieber gewesen, weiter hinauffahren und erst einmal vorsichtig die Lage erkunden zu können, doch vielleicht war es so besser. Waren die Kommissare erst einmal auf seine Flucht aufmerksam geworden, musste jede gewonnene Sekunde doppelt zählen.

Nach etwa vier Sekunden hielt die Kabine an und die Tür schob sich zur Seite. Kit Bronson sah in eine große halbdunkle Halle, von der zahlreiche Gänge abzweigten, während zur Rechten Stufen hinab zum Ausgang führten. Vor diesem standen todsicher Posten, und Kit wusste noch nicht, wie er an diesen würde vorbeikommen können.

Er wusste nur, dass er es schaffen musste.

Er würde irgendetwas improvisieren, je nach Lage der Dinge, irgendwelche Ausreden erfinden. Schließlich trug er ja eine Wächteruniform, so bald würde also wohl niemand Verdacht schöpfen, dass hier etwas nicht mit rechten Dingen zuging. Und wenn doch – dann musste eben der Schocker helfen.

Kit holte noch einmal tief Atem und trat dann entschlossen aus dem Lift.

Er lief genau einem PVD-Kommissar in die Arme, der sich im selben Moment von der Seite her näherte ...

7

War das bereits das Ende seines Ausbruchsversuchs?

Kit Bronson war zu Tode erschrocken. Sofort blieb er stehen, bereit, die Schockwaffe von der Schulter zu reißen und abzudrücken. Trotzdem konnte er den Zusammenstoß nicht vermeiden, und bald bemerkte er auch, warum. Der Kommissar war so betrunken, dass er sich kaum noch auf den Beinen halten konnte!

Geistesgegenwärtig griff Kit au und hielt den Schwankenden fest. Der Kommissar sah ihn aus schwimmenden Augen an, wackelte mit dem Kopf und murmelte: „Geht nicht mehr – geht einfach nicht mehr. Sn-sind S-sie dienstfrei, W-Wächter?"

Kit nahm Haltung an, soweit ihm das unter diesen Umständen möglich war. „Jawohl, Sir."

„G-gut, dann – dann k-kommen Sie mit!, bestimmte der Offizier mit einer unsicheren Handbewegung in die Richtung das Ausgangs. „Brauche – brauche meinen G-gleiter – muss nach H-hause. Seine weiteren Worte verloren sich in einem undeutlichen Gestammel.

Der Flüchtling erkannte seine Chance. Fast hätte er laut aufgelacht, nachdem er seinen Schock überwunden und die Lage erfasst hatte.

Der Kommissar des PVD brauchte einen Begleiter, um das Gebäude verlassen zu können – nichts konnte Kit willkommener sein! An seiner Seite konnte er ungehindert ins Freie

kommen, denn kein Posten würde ihn behelligen, solange er sich in dieser hohen Gesellschaft befand. Der Alkoholdunst benahm ihm fast den Atem, doch entschlossen packte er den Arm des Betrunkenen und dirigierte ihn dem Portal entgegen.

Die Stufen bereiteten einige Mühe, doch dann standen beide vor dem Glasfenster der Wachstube, die sich rechts des Ausganges befand. Der Wächter, der sich hinter demselben aufhielt, sprang eilfertig auf, obwohl er den Zustand seines Vorgesetzten bemerkte.

„Ihren Gleiter, Sir?", fragte er devot, blinzelte Kit aber mit einem Auge zu. Der Kommissar versuchte zu nicken, doch es wurde nur ein haltloses Pendeln des Kopfes daraus.

Kit Bronson zwinkerte zurück.

„Welche Maschine ist es?, fragte er entschlossen. „Ich bin noch neu hier und weiß nicht richtig Bescheid.

„Die dritte von rechts", gab der Wachhabende zurück. „Es ist die Privatmaschine des

Kommissars, die Automatik ist eingestellt. Sie brauchen ihn nur einzuladen, er kommt dann von selbst nach Hause."

In diesem Augenblick sackte der Betrunkene in Kits Armen zusammen, und der Wächter zog die Brauen hoch. „Wahrscheinlich wird es doch besser sein, wenn Sie mitfliegen, sonst bekommen wir morgen Schwierigkeiten. Soll ich Ihnen hinaushelfen?"

„Danke, es wird schon gehen", wehrte Kit ab, der keinerlei Wert auf diese Begleitung legte. Der Wachhabende zuckte mit den Schultern und drückte auf den Öffnungskontakt des Portals, als Kit dieses erreicht hatte, den Kommissar mehr tragend als führend. Lautlos schwang ein Türflügel auf – und Kit schritt an den beiden Posten rechts und links vorbei hinaus in die Freiheit.

8

So leicht war es gewesen , dem berüchtigten Psychologischen Verhördienst zu entfliehen!

Kit Bronson gestand sich aber ehrlich ein, dass ihm das ohne die kräftige Nachhilfe des Zufalls nie gelungen wäre. Er war ihm zweimal begegnet, einmal in Gestalt eines vergessenen Sicherungsknopfes und einmal in der des betrunkenen Kommissars, und das war weit mehr, als man von diesem unberechenbaren Gesellen erhoffen konnte. Jetzt kam es darauf an, dieses Geschenk auch richtig zu nutzen.

Mit einiger Mühe verstaute er den fast hilflosen Kommissar in der Kabine des luxuriösen Gleiters und überlegte dabei bereits seine weiteren Schritte. Es gab zwei Möglichkeiten für ihn.

Die eine bestand darin, den Kommissar einfach allein abfliegen zu lassen, sich eines anderen Gleiters zu bemächtigen und mit diesem zu entwischen. Die andere war, ihn nach Hause zu bringen, dann kurzerhand wieder zu starten und die Flucht mit dieser Maschine zu bewerkstelligen.

Kit analysierte die Erfolgsaussichten beider Versionen und kam dann zu dem Schluss, dass keine davon etwas taugte.

Bestimmt hatte man inzwischen in der PVD Zentrale seine Flucht bemerkt, ohne aber zu wissen, wohin er sich dabei gewandt haben mochte. Man würde ihn zuerst innerhalb des Gebäudes suchen, denn niemand würde annehmen, dass er trotz der erbeuteten Wächteruniform hinausgelangt sein könnte. Bis der Wachhabende am Portal darauf kommen würde, den Begleiter eines – wenn auch betrunkenen – Kommissars als den Flüchtling zu verdächtigen, mochte noch einige Zeit vergehen. Ob diese Zeit aber auch ausreichen mochte, das Haus des Offiziers zu erreichen und unbehelligt weiterzufliegen, erschien Kit mehr als fraglich.

Stahl er aber jetzt einen zweiten Gleiter, würde das sofort auffallen und ihm die Häscher des PVD auf den Hals bringen. Kit entschloss sich also, einen dritten Weg zu wählen.

Er brachte den Kommissar auf den hinteren Sitz, wo dieser sofort einschlief, schaltete den Antrieb des Gleiters ein, verzichtete aber auf die vorprogrammierte Automatik und nahm die Manuellsteuerung in Betrieb.

Er kannte sich in Central City gut aus und wusste, wohin er sich zu wenden hatte. Sein weiterer Fluchtweg war ihm vorgezeichnet. Auf der Erde konnte er nicht bleiben, der Arm des PVD reichte weit, und man würde ihn innerhalb von kurzer Zeit wieder einfangen. Ihm blieb als einziges Ziel das, worauf man ihn praktisch mit der Nase gestoßen hatte.

Entschlossen zog Kit Bronson den Steuerknüppel an und nahm Kurs auf den Raumhafen.

9

Es war drei Uhr morgens , und der Gleiterverkehr über der Stadt war praktisch eingeschlafen. Nur ab und zu sah Kit die Positionslichter anderer Maschinen in verschiedenen Höhen aufblinken, je nach der Richtung, in der sie flogen. Er selbst hatte die Lampen nicht eingeschaltet, damit niemand seinen Kurs verfolgen konnte.

Stattdessen stellte er das Radio des Gleiters an und registrierte befriedigt, dass die darauf eingestellte Welle die des Psychologischen Verhördienstes war. Schon nach Anhören der ersten Durchsagen flog ein spöttisches Lächeln über seine Züge. Man wusste, dass er geflohen war, vermutete ihn aber noch innerhalb der PVD-Zentrale und hatte diese hermetisch abgeriegelt.

Er vernahm die Routinedurchsagen zahlreicher Fahrzeuge der Wächtertruppe, die rings um das Gebäude aufgefahren waren, um ihn im Falle eines Ausbruchs abfangen zu können, und war fürs erste beruhigt. Die Zentrale war ein großer Komplex, dreißig Stockwerke hoch, und bis man diese alle gründlich durchsucht hatte, musste einige Zeit vergehen.

Er verstellte die Skala des Empfängers und suchte die Frequenz des Raumhafen-Kontrollgebäudes.

Central City besaß einen großen Hafen, der aber ausschließlich zivilen Zwecken diente. Hier landeten und starteten nur Handels- und Verkehrsraumer, sowie Privatschiffe. Der militärische Raumhafen lag entgegengesetzt in einer Entfernung von sechzig Meilen, bedeutete also keine Gefahr für seine Pläne.

Ein Handelsschiff meldete sich, erhielt Landeerlaubnis und würde in etwa einer Viertelstunde niedergehen. Gleich darauf kam ein weiteres Gespräch. Die Privatjacht ERSKINE erbat Startfreigabe, erhielt sie und würde um drei Uhr zwanzig in Richtung nach Yerbys Planet starten. Kit horchte auf, denn das war etwas, das seinen Absichten entgegenkam.

Kit hatte vorgehabt, sich an Bord eines zum Start anstehenden Schiffes zu schleichen, was bei Handelsraumern relativ einfach war, solange die Ladeluken offenstanden. Von seiner

Flottendienstzeit her war er mit Schiffen aller Typen vertraut und kannte Verstecke, in denen ihn auch kein Spürgerät das PVD aufstöbern konnte.

Das hätte aber unter Umständen ein tagelanges Warten für ihn zur Folge gehabt, denn es war als sicher anzunehmen, dass der Psychologische Verhördienst alle Starts sperren würde, sobald feststand, dass er aus der Zentrale entkommen war. Es wären Tage ohne Wasser und Verpflegung gewesen, und auch später auf der Reise hätte er sich mühsam alles stehlen müssen. Das wiederum konnte leicht auffallen, und dann war es nur eine Frage der Zeit, bis er entdeckt und vom Kapitän am Zielhafen der Polizei ausgeliefert werden würde. Blinde Passagiere waren unbeliebt, und sicher hatte man bis dahin schon eine hohe Belohnung auf seinen Kopf ausgesetzt ...

Hinter ihm regte sich der Kommissar und machte Anstalten, sich zu erhaben. Das hätte Schwierigkeiten mit sich bringen können, also rastete Kit die Steuerung ein, drehte sich um und hob seinen Schocker. Als er sicher war, dass der PVD-Mann ihn nicht mehr stören konnte, übernahm er wieder das Steuer und flog einen Bogen, um von hinten an den Raumhafen heranzukommen, der nun schon dicht vor der Maschine lag.

Er drückte den Gleiter weiter hinab und hielt angestrengt Ausschau. Bald schon hatte er das kleine Raumschiff entdeckt, dessen Luken hell erleuchtet waren, während die Umgebung völlig im Dunkeln lag. Als er dann das Hafengebiet erreicht hatte, landete er dicht hinter der Absperrung, wo ihm der massige Körper eines Passagierschiffes Deckung bot.

Kit Bronson schaltete nun die Automatik ein, sprang aus der Maschine und schlug die Kabinentür hinter sich zu. Sekunden später startete der Gleiter und nahm Kurs auf das Haus des Kommissars, wo er mit dem Bewusstlosen sicher landen würde.

Kit aber warf sich die Schockwaffe über die Schulter und rannte los, der Jacht ERSKINE entgegen. Für ihn ging es jetzt um Minuten, denn es war inzwischen drei Uhr fünfzehn geworden.

10

Sir Homer Edwards saß im Pilotensitz seiner Jacht, sog an einer würzigen Zigarre und dachte an nichts Böses. Zuweilen lächelte er still vor sich hin, wenn er an den überraschenden Gewinn dieses Abends dachte.

Er war ein Mann von fünfundvierzig Jahren, hatte ein rundliches Gesicht mit hellen intelligenten Augen und schütterem, leicht angegrauten Haar darüber. Nur mittelgroß und schon leicht korpulent, bot er den Anblick eines gutsituierten Geschäftsmannes, ein Eindruck, der durch die luxuriöse Ausstattung seines Fahrzeuges noch unterstrichen wurde.

Noch zwei Minuten bis zum Start.

Edwards streckte eben die Hand aus, um die bereits vorprogrammierte Startautomatik

einzuschalten, als von außen an die Hülle der Jacht geklopft wurde. Es war ein energisches Klopfen, und so gab Sir Homer seiner Hand eine andere Richtung und schaltete statt der Automatik die Außenbord-Sprechanlage ein.

„Ja, was gibt es denn?"

„Psychologischer Verhördienst! Öffnen Sie die Luftschleuse, damit ein Mann an Bord kommen und Ihr Fahrzeug durchsuchen kann. Ein gefährlicher Sträfling ist entflohen, und es besteht der Verdacht, dass er mit einem Raumschiff von Terra entkommen will."

„In Ordnung!", entgegnete Sir Homer, schaltete die Sprechanlage aus und drückte auf den Öffnungskontakt der Luftschleuse. Es gab kein Auflehnen gegen die Maßnahmen des PVD, das wusste jeder der sechs Milliarden Erdbewohner. Der PVD handelte im Namen des Großmeisters und war damit automatisch unfehlbar.

Kit Bronson atmete tief auf und warf noch einen wachsamen Blick dm die Runde. Der Raumhafen lag ruhig da, und das Dunkel über dem gewaltigen Areal wurde nur durch die Lichter vom etwa drei Meilen entfernten Kontrollturm her unterbrochen, in dessen Nähe das avisierte Handelsschiff vor Kurzem gelandet war.

Ein leises Scharren ertönte, dann öffnete sich dicht oberhalb der Landestützen das helle Rechteck einer Schleuse, und die Gangway senkte sich auf den Boden herab.

Kit atmete auf – doch im nächsten Moment drang von weither das unverkennbare Geräusch von Alarmsirenen an seine Ohren. Es kam aus der Richtung der Stadt, doch er zweifelte nicht daran, dass innerhalb kürzester Zeit auch auf dem Hafen Alarm gegeben werden würde. Rasch eilte er die Treppe empor, trat in die Schleuse und drückte sofort den darin angebrachten rot markierten Knopf, Die Gangway schob sich nach oben zusammen, doch der Flüchtling wartete nicht erst ab, bis sich das Außenschott geschlossen hatte, sondern schob sich hastig durch die Innentür.

Vor ihm lag ein kurzer Gang, der vor einem weiteren Schott endete. Es glitt automatisch zur Seite als die Fotozellen die Annäherung eines Menschen meldeten. Kit trat hindurch und hielt dem Mann in der Zentrale seinen Schocker entgegen.

„Sie sind allein im Schiff?", forschte er und ließ seine Augen umherwandern. Sir Homer nickte eifrig.

„Jawohl, Sir, ganz allein. Ich wollte in einer Minute starten und halte mich seit einer halben Stunde im der Jacht auf. Seitdem habe ich keinen Menschen mehr gesehen."

Die gefürchtete schwarzblaue Uniform beeindruckte ihn sichtlich, und Kits grimmiger Gesichtsausdruck mochte noch einiges dazu beitragen. Der angebliche PVD-Wächter war zufrieden.

„Sie unterstehen ab sofort meinem Befehl. Starten Sie umgehend!"

„Ich – Ich verstehe nicht, Sir", stotterte Homer Edwards verstört.

Kit Bronson lächelte bösartig.

„Das ist auch gar nicht notwendig, Mister. Los, drücken Sie schon auf den Knopf! Ich kann es auch selbst tun, aber in diesem Fall ..."

Ein bezeichnender Wink mit dem Schocker ergänzte seine Worte, und ergeben tat Sir Homer, wie ihm geheißen wurde. Zwei Minuten lang standen sich die beiden Kontrahenten stumm gegenüber, dann begann das Triebwerk zu dröhnen, und die ERSKINE hob sich vom Boden des Raumhafens ab, um mit rasch wachsender Beschleunigung in den Nachthimmel zu schießen.

Im gleichen Moment sprach der Empfänger des Bordfunkgerätes an.

„Achtung, Raumjacht ERSKINE: Hier spricht der Psychologische Verhördienst! Sie haben Startverbot, bis wir Ihr Fahrzeug durchsucht haben. Ein entflohener Sträfling ist ..."

Mit einem raschen Griff schaltete Kit Bronson das Gerät aus, doch Homer Edwards hatte bereits begriffen.

„Die Leute waren um genau zwei Minuten zu langsam, nicht wahr? Nun, dafür haben sie jetzt auch das Nachsehen!"

Sie wurden verfolgt.

Zwar führte der Kurs der ERSKINE senkrecht aus dem Sonnensystem hinaus, doch offenbar waren bereits Polizeifahrzeuge im Raum gewesen. Sie besaßen dadurch natürlich den Vorteil ihrer bereits vorhandenen Geschwindigkeit, während die Jacht diese erst gewinnen musste. Günstig für die ERSKINE war aber, dass die anderen, um ihr folgen zu können, erst Anpassungsmanöver fliegen mussten, wodurch wiederum Zeit verlorenging.

Trotzdem machte Homer Edwards ein besorgtes Gesicht.

„Das wird ein sehr knappes Rennen, äußerte er missmutig. „Ich hole aus der Jacht heraus, was ich kann. Aber wenn sie herankommen, ehe wir die Sprunggeschwindigkeit erreicht haben, sehe ich schwarz.

Kit Bronson saß hinter ihm, den Schocker griffbereit auf den Knien.

„Meinen Sie, dass sie feuern werden?, fragte er. „Schließlich wissen sie doch, dass Sie mit an Bord sind.

Der Ältere zog eine Grimasse.

„Sie werden schießen, verlassen Sie sich darauf!, prophezeite er. „Zwar ist die Psychopolizei nicht so schlimm wie der PVD, aber sie untersteht diesem und muss seine Befehle ausführen. Da Sie aber jetzt als ein besonders gefährliches Individuum gelten, kann ich mir lebhaft vorstellen, wie diese Befehle aussehen werden.

Er behielt Recht.

Vier Polizeikreuzer waren es, die der Jacht folgten, doch zwei von ihnen gaben das Rennen nach zwei Stunden auf. Die beiden anderen dagegen holten nach und nach auf und schoben sich immer näher an die ERSKINE heran. Als sie noch knapp hunderttausend Kilometer entfernt waren, sprach das Funkgerät an.

„Darf ich einschalten?", erkundigte sich Sir Homer, der großen Respekt vor Kits Waffe zu haben schien. Der Flüchtling nickte.

„Selbstverständlich, dadurch erhalten wir Informationen. Es interessiert mich natürlich, was sie mit uns vorhaben."

Wenig später knallte eine harte Stimme aus dem Lautsprecher.

„Polizeikreuzer AB 3 an Raumjacht ERSKINE: Wir fordern Sie auf, unverzüglich Ihre Fahrt zu verringern und sich zu ergeben. Falls Sie dieser Aufforderung nicht nachkommen, werden wir rücksichtslos das Feuer eröffnen! Melden Sie sich. Ende."

Edwards drehte sich halb zu Kit herum. „Na, habe ich es nicht gesagt? Wie stellen Sie sich dazu?"

Kit Bronson lächelte grimmig.

„Mein Leben ist so oder so nicht viel wert, also ziehe ich es vor, den Weg zu wählen, der mir wenigstens eine kleine Chance bietet. Sagen Sie das den Herren von der Psychopolizei."

Der Besitzer der ERSKINE kam diesem Befehl nach. Er erhielt darauf keine Antwort, und die Jagd nahm ihren Fortgang. Die Jacht war ein schnelles Schiff, doch die Motoren der Polizeikreuzer erwiesen sich als stärker. – Schließlich betrug der Abstand zu den Verfolgern nur noch zwanzigtausend Kilometer, und Sir Homer begann zu schwitzen.

„Wir schaffen es nicht mehr, knurrte er heiser. „In fünfzehn Minuten haben sie uns. Wir brauchen aber noch zwanzig Minuten bis zum Erreichen der Sprunggeschwindigkeit.

Kit schüttelte den Kopf.

„Sie haben uns sogar schon in zehn Minuten, denn auf zehntausend Kilometer Distanz können sie das Feuer eröffnen. Ich gebe aber trotzdem nicht auf. Wir machen eine Nottransition!"

„Sie müssen verrückt sein!", protestierte Homer Edwards.

„Ich denke nicht daran, dieses Risiko einzugehen."

Kit Bronson stand auf.

„Machen Sie Platz!, kommandierte er jetzt barsch. „Ich übernehme jetzt das Steuer. Er hob die Schockwaffe. „Los, Beeilung bitte!"

Der andere sah Kits zu allem entschlossenes Gesicht und gab nach. Er räumte den Pilotensitz, und Kit schob sich an ihm vorbei nach vorn. Plötzlich aber stellte Edwards ihm ein Bein, Kit stolperte und fiel über den zweiten Sitz. Blitzschnell war der andere über ihm und versuchte, ihm den Schocker zu entreißen.

Der Flüchtling kämpfte um sein Leben. Edwards entwickelte erstaunliche Kräfte, doch Kit Bronson war jünger und beweglicher. Es gelang ihm, sich halb aufzurichten und die Mündung der Waffe in Richtung seines Gegners zu bringen. Ein Druck auf den Abzug, und Edwards sank in sich zusammen.

Kit hatte bei dem Sturz eine Beule am Kopf davongetragen, doch jetzt war nicht die Zeit, sich darum zu kümmern. Er hatte ohnehin schon kostbare Sekunden verloren. Rasch schwang er sich in den Pilotensitz und legte den Schocker achtlos beiseite. Von Edwards drohte ihm vorerst keine Gefahr, er würde für ungefähr zwei Stunden bewusstlos bleiben.

Ein rascher Blick auf den Bildschirm der Radaranlage belehrte ihn darüber, dass die Verfolger noch weiter aufgeholt hatten. Kit biss die Zähne zusammen, und dann flogen seine Finger über die Bedienungshebel der Sprungautomatik. Es galt jetzt, dem Transitionstriebwerk alle nur verfügbar Energie zuzuführen, um den an sich geringen Fehlbetrag an Geschwindigkeit auszugleichen.

Nach etwa zwei Minuten hatte er es geschafft, doch im gleichen Moment eröffnete der erste Polizeikreuzer das Feuer. Zwei bläulich gleißende Energiefinger schossen durch den Raum und griffen nach der ERSKINE. Einer von ihnen verfehlte die Jacht um wenige hundert Meter – der zweite aber traf!

Ein hässliches Kreischen schwang durch die Wandungen der Jacht, und die Außenbordkamera

zeigte Kit, dass die ERSKINE durch diesen Treffer eine der vier Heckflossen verloren hatte. Das war sehr ungünstig, denn dadurch hatte sie an Masse verloren, und deren Verhältnis zur Sprungenergie hatte sich verändert. Eine völlig neue Datenberechnung wäre notwendig gewesen, doch diese hätte Minuten erfordert ...

Einen Tod kann man nur sterben!, dachte Kit Bronson und hieb entschlossen auf den Hauptschalter des Transitionstriebwerks.

Nun feuerten beide Polizeifahrzeuge; doch die Stelle, an der sich eben noch die Jacht befunden hatte, war leer. Die ERSKINE war im Hyperraum verschwunden.

11

Ein stechender Schmerz am ganzen Körper weckte Kit.

Er hörte, dass jemand vor Qual aufstöhnte und bemerkte erst nach einer Wedle, dass dieser Jemand er selbst war. Er versuchte, sich aufzurichten, doch er besaß einfach nicht die Kraft dazu.

Mühsam tasteten sich seine Finger an der Lehne des Pilotensitzes entlang, bis sie einen rot markierten Knopf berührten. Ein schwacher Druck, dann zuckte eine Injektionsnadel hervor und stach in seinen Handballen.

Ein taubes Gefühl verbreitete sich um die Einstichstelle, doch schon nach zwanzig Sekunden fühlte Kit sich wesentlich besser. Er rappelte sich auf und warf einen Blick auf den Radarschirm über dem Instrumentenbord. Dann atmete er befreit auf.

Trotz der widrigen Umstände war die Nottransition gelungen. Die Schmerzen waren durch die Disparität zwischen Masse und Sprungenergie hervorgerufen worden, die den sonst üblichen leichten Transitionsschock um ein Vielfaches verstärkt hatten. Die Sprungautomatik hatte sich selbst deaktiviert, und die ERSKINE trieb im freien Fall dahin.

Nun galt es herauszufinden, wo sie sich befanden.

Bei einer Nottransition war es unmöglich, das Ziel vorher zu bestimmen. Dazu gehörten entweder langwierige Berechnungen oder aber vorgefertigte Schablonen, die in die Sprungautomatik eingefüttert werden mussten. Hatte man dann den betreffenden Transitionspunkt erreicht und ging bei neunundneunzig Prozent der Lichtgeschwindigkeit in den Hyperraum, kam man genau am Zielpunkt wieder heraus.

Da die ERSKINE beide Voraussetzungen nicht erfüllt hatte, war das natürlich nicht der Fall gewesen.

Das Ziel Sir Homers war der Planet Kotay im System Alkyone in den Plejaden, etwa fünfhundert Lichtjahre von Terra entfernt.

Kit zog den Sternkartentank zu Rate und stellte bald fest, dass die Plejaden sich in genau entgegengesetzter Richtung befanden. Der unkontrollierte Sprung hatte die Jacht also in eine vollkommen falsche Richtung geführt, aber das war jetzt nebensächlich.

Sie hatten ihn überstanden, und nur das zählte. Ebenso gut hätte die ERSKINE auch für immer spurlos im Hyperraum verschwinden können, und dann wären Schiff und Insassen verloren gewesen ...

Anhand einiger markanter Sterne nahm Kit eine genaue Ortsbestimmung vor und fand heraus, dass sie sich etwa fünfzig Lichtjahre von der Erde entfernt in Richtung des Arkturus-Bootes befanden. Der nächste Stern war eine kleine rote Sonne in ungefähr sieben Lichtjahren Entfernung, es bestand also keinerlei Gefahr für die Jacht. Kit ließ sie auf ihrem bisherigen Kurs weiterfliegen und suchte die kleine Kombüse auf, denn er hatte seit dem vorigen Abend nichts mehr gegessen oder getrunken.

Neu gestärkt erschien er nach zwanzig Minuten wieder im Führerstand und machte sich daran, einen neuen Sprung zu berechnen.

Zehn Minuten später mischten sich in das Arbeitsgeräusch des Bordcomputers ächzende Laute. Homer Edwards kam zu sich, rappelte sich auf und ließ sich in einen Kontursitz fallen.

„Also haben Sie es doch geschafft, knurrte er nach einem Blick auf die Bildschirme. „Nun ja, Kinder und Verrückte sollen bekanntlich besondere Schutzengel haben, wie man sagt. Ich hätte einen solchen Sprung jedenfalls nicht gewagt.

Kit warf ihm einen schrägen Blick zu und grinste.

„Hinter Ihnen waren die Schiffe der Psychopolizei ja schließlich auch nicht her!, gab er zurück. „Wenn Sie sich aber erst einmal zehn Tage lang in den Klauen des PVD befunden hätten, würden Sie vermutlich ebenso gehandelt haben.

„Sie sind ein seltsamer Mensch, philosophierte Sir Homer. „Was können Sie eigentlich nicht? Sie müssen eine hervorragende Ausbildung hinter sich haben, nach der Art zu schließen, wie Sie mit der Jacht umgehen können.

Kit Bronson hob die Schultern.

„Wie man es nimmt, Sir Homer. Ich war fünf Jahre lang Chefnavigator auf dem Flaggschiff des Veith von Morgas, der das halbautonome Reich des Orion regiert. Vor drei Monaten wurde ich von ihm nach Terra geschickt, um dort die neuesten Entwicklungen auf meinem Fachgebiet kennenzulernen. Eines unschönen Tages holte man mich nachts aus dem Bett, brachte mich ins Hauptquartier des Psychologischen Verhördienstes und setzte mich dort gefangen. Seitdem haben die Kommissare angestrengt versucht, etwas über eine angebliche Verschwörung gegen Terra aus mir herauszuholen. Ein Versuch am untauglichen Objekt, denn ich weiß nicht das Geringste davon. Der PVD aber wollte das durchaus nicht einsehen und verhörte mich mit allen möglichen Mitteln."

Homer Edwards wiegte nachdenklich den Kopf.

„Es ist nicht gesagt, dass Sie nichts wissen", meinte er sinnend. „Vielleicht hat man Sie tatsächlich als Spion nach Terra geschickt, mit einem starken Hypnoseblock, der erst auf ein

bestimmtes Stichwort hin gelöst wird. Ich kenne mich in der Materie aus."

Kit schlug sich vor den Kopf.

„Jetzt haben Sie mir ein Stichwort gegeben, und mir ist ein Licht über Sie aufgegangen, nachdem ich bisher mit Ihrem Namen nichts anzufangen wusste. Sie sind also Sir Homer Edwards, der bekannte Psychoforscher." Er runzelte die Stirn.

„Das ändert aber nichts an der Tatsache, dass ich Sie bedenkenlos wieder schocken werde, sobald Sie versuchen sollten, mir neue Schwierigkeiten zu machen. Ein Mann in meiner Lage kann es sich nicht erlauben, besonders rücksichtsvoll zu sein."

Homer Edwards winkte ab.

„Vergessen Sie bitte das Vorgefallene, es wird sich nicht wiederholen. Ich musste um mein Leben fürchten, darum habe ich mich gegen Sie gestellt. Sie haben es mir zurückgezahlt, wir sind also quitt. Wenn ich behaupten wollte, dass ich den PVD besonders liebe, so müsste ich lügen – niemand liebt ihn!"

„Was haben Sie jetzt für Pläne?, fragte er nach einer Weile. „Sie müssen doch bei Ihrer Flucht ein bestimmtes Ziel vor Augen gehabt haben, nehme ich am.

Kit Bronson nickte.

„Normalerweise würde ich jetzt nach Morgas zurückkehren, dort wäre ich in Sicherheit. Dass ich es nicht tun werde, liegt daran, dass mich die verhörenden Kommissare des PVD neugierig gemacht haben. Sie haben immer wieder den Planeten ZENTA als Zentrale der Widerstandsbewegung genannt, was sie sich leisten konnten, weil sie mich fest in ihrer Gewalt glaubten. Und genau dorthin werden wir jetzt fliegen!"

12

Zenta war der vierte Planet einer Sonne vom Soltyp im offenen Sternhaufen M 7 im Skorpion, rund achthundert Lichtjahre von der Erde entfernt.

Kit Bronson errechnete die Daten für die Transition, schaltete dann das Normaltriebwerk ein und ließ die ERSKINE Fahrt aufnehmen. Sir Homer hatte eingesehen, dass es zwecklos war, gegen das Vorgehen des Flüchtlings zu opponieren. Er war praktisch ein Gefangener in seinem eigenen Schiff.

Kit sicherte sich nach allen Richtungen hin ab.

Zwar schien Edwards ihm keine Schwierigkeiten mehr machen zu wollen, doch das konnte auch Verstellung sein. Kit blieb darum auf der Hut und hielt seinen Schocker immer in Reichweite, solange er sich in der Zentrale aufhielt. Während der notwendigen Schlafperiode verriegelte er Edwards Kabine von außen, und seine eigene von innen. Zusätzlich hatte er am Eingang zur Zentrale noch eine elektronische Sperre angebracht, die sofort einen Summer in seiner Kabine aktivierte, sobald sich jemand am Schott zu schaffen machte.

Doch Sir Homer traf keine Anstalten, ihm etwas im den Weg zu legen, und so verlief alles glatt. Die Automatik führte die Transition wie vorgesehen durch, und als die ERSKINE in den Normalraum zurückkehrte, stand sie genau am vorberechneten Punkt, drei Astronomische Einheiten über dem System von Zenta.

Kit Bronson hatte die Wächteruniform inzwischen gegen eine der üblichen Pilotenkombinationen ausgetauscht. Er stellte die augenblickliche Position des Zielplaneten fest, errechnete die nötigen Daten und gab sie in die Steuerautomatik. Dann lehnte er sich bequem zurück und wandte sich zu Edwards um.

„In knapp zwei Stunden sind wir da", stellte er sachlich fest.

Sein Begleiter sah ihn fragend an.

„Wie soll es anschließend weitergehen?, erkundigte er sich. „Haben Sie irgendwelche Anhaltspunkte dafür, an wen Sie sich auf Zenta wenden müssen, um Kontakt mit den Verschwörern zu bekommen?

„Mit den angeblichen Verschwörern!, korrigierte Kit. „Zenta ist ein Kolonialplanet, der noch direkt von Terra aus verwaltet wird und keine eigene Regierung besitzt. Der terranische Gouverneur scheint nach dem, was ich während der Verhöre ohne Hypnose mitbekam, sehr streng zu sein. Vermutlich steht die Bevölkerung deswegen in Opposition zu ihm und strebt den Status einer halbautonomen Welt an, wie ihn die meisten Planeten der Galaktischen Union schon besitzen. Das ist natürlich in den Augen des Großmeisters von Terra und des PVD ein schlimmes Verbrechen und stempelt diese Leute automatisch zu Verschwörern.

Er hob die Schultern.

„Nein, einen konkreten Anhaltspunkt dafür, wo sich die Widerstandszentrale befindet, habe ich nicht. Ich kenne lediglich einen Namen, der in den Verhören immer wieder auftauchte, und ich will versuchen, den betreffenden Mann ausfindig zu machen."

„Und was versprechen Sie sich davon?, fragte Sir Homer Edwards. „Haben Sie die Absicht, sich den Verschwörern anzuschließen? In diesem Falle möchte ich Sie bitten, mich aus dem Spiel zu lassen. Ich habe nicht die geringste Lust, mit Ihnen zusammen in die Keller des Psychologischen Verhördienstes zu wandern, falls Sie gefasst werden.

Kit verzog die Lippen zu einem ironischen Lächeln.

„Dazu ist es bereits zu spät, Sir Homer! Gesetzt den Fall, ich ließe Sie mit Ihrer Jacht wieder abfliegen, wird man Sie bei der nächsten Landung sofort festnehmen und nach allen Regeln der sattsam bekannten Künste des Psychologischen Verhördienstes ausquetschen. Man wird wissen wollen, wo ich mich jetzt aufhalte, und man wird Sie verdächtigen, mir geholfen au haben. Den Gegenbeweis werden Sie schwerlich erbringen können, also werden Sie so lange in Haft bleiben, bis man mich wieder gefasst hat. Das kann aber sehr lange dauern, weil ich nicht die Absicht habe, mich jemals wieder vom PVD fassen zu lassen! Sehen Sie nun ein, dass Sie keine andere Wahl haben, als mit mir zu gehen?"

Homer Edwards nickte stumm. Er war sichtlich bleich geworden.

„Gut, ich werde also bei Ihnen bleiben, erklärte er nach einer Weile. „Wo wollen Sie auf Zenta landen? Der dortige Raumhafen scheidet ja naturgemäß aus, denn dort würde man uns sofort festnehmen und an den PVD ausliefern.

Kit Bronson wiegte den Kopf.

„Das kann ich erst an Ort und Stelle entscheiden. Zenta ist bisher erst etwa zur Hälfte besiedelt, es gibt also noch genügend Stellen, wo man unbemerkt landen kann. Natürlich darf es nicht zu weit bis zum bewohnten Gebiet sein, wo wir dann untertauchen können. Die Jacht müssen wir tarnen, so gut es geht, vermutlich werden wir sie später noch brauchen." Wie dieses Später aussehen sollte, davon hatte Kit selbst noch keine Vorstellung.

13

Zenta war eine der Erde sehr ähnliche Welt, nur etwas größer und mit weniger Meeren. Das Verhältnis von Land und Wasser mochte in etwa ausgeglichen sein.

Die Instrumente zeigten in der Umgebung nur ein einzelnes Handelsschiff, das dabei war, das System zu verlassen. Kit ließ die ERSKINE in eine weite Kreisbahn gehen und beobachtete eingehend die erleuchteten Landgebiete.

„Wir werden auf dem Hauptkontinent heruntergehen, entschied er dann. „Er ist nur entlang der Ostküste besiedelt, und längs der Bergkette hinter diesem Gebiet wechseln Wald und Savannen ab. Wenn ich die Jacht in einem der Wälder hinunter bringe, brauchen wir uns wegen der Tarnung kaum Sorgen zu machen. Da sich auf diesem Kontinent die Hauptstadt und die Mehrzahl aller größeren Städte befinden, haben wir dort auch die beste Möglichkeit, Informationen zu bekommen.

Er verringerte die Fahrt. Die Jacht verließ den Orbit und stieß auf den Planeten hinunter, den Kontinent von der unbeleuchteten Seite her ansteuernd. Die Landschaft war teilweise unter Wolken verborgen, doch der Relieftaster lieferte alle nötigen Angaben.

Die zentrale Bergkette kam in Sicht. Kit Bronson stoppte die Vorwärtsbewegung der ERSKINE und ließ sie mit Hilfe des Antigravs langsam sinken. Sie hatten bereits eine Distanz von zweihundert Kilometern zur Oberfläche erreicht, als Homer Edwards einen erstickten Ruf ausstieß und auf den Bildschirm des Raumradars wies, den Kit längst nicht mehr beobachtete.

„Da, sehen Sie nur – ein Raumkreuzer!"

Kit Bronson fuhr zusammen und starrte ungläubig auf den Schirm.

Edwards hatte nicht gelogen!

Das so plötzlich aufgetauchte Schiff war noch mehrere tausend Kilometer entfernt; doch seine Formen waren deutlich zu erkennen. Nur die Fahrzeuge der Psychopolizei waren in dieser markanten Diskusform gebaut.

Was war jetzt zu tun?

Kit stellte sich diese Frage, kam aber schnell auf die Antwort, dass er praktisch nichts unternehmen konnte, um dem Polizeischiff zu entfliehen.

Die Geschwindigkeit der Jacht war fast Null, auch ihr starkes Triebwerk konnte da nichts nutzen. Bis sie eine einigermaßen nennenswerte Geschwindigkeit erreicht hatte, musste der Kreuzer sie längst eingeholt haben und konnte sie mühelos vernichten; oder aber auch mit dem Zugstrahler einfangen, falls man Wert darauf legte, die Insassen lebend in die Hand zu bekommen.

Der Flüchtling überlegte fieberhaft, doch ehe er zu irgendeinem Resultat kommen konnte, sprach schon das Funkgerät an. Edwards schaltete den Empfänger ein, und sofort erfolgte auch der Anruf.

„Polizeikreuzer ZF 7 an unbekanntes Fahrzeug. Wir machen Sie darauf aufmerksam, dass Landungen außerhalb des Raumhafens für Privatmaschinen verboten sind. Brechen Sie sofort das Landemanöver ab und identifizieren Sie sich. Ende."

Kit Bronson atmete auf und schaltete den Sender ein. Noch war nicht alles verloren, denn die Polizisten hatten die ERSKINE offenbar nicht erkannt. Vielleicht war auch die Nachricht von seiner Flucht bisher noch nicht nach Zenta gelangt. Für ihn kam es jetzt darauf an, eine glaubwürdige Ausrede zu erfinden.

„Raumschiff LUX an Polizeikreuzer ZF 7, sagte er ohne Zögern ins Mikrofon. „Wir sind Prospektoren von Morgas und haben die Erlaubnis, auf Zenta nach Platin zu suchen. Als solche sind wir nicht an die Benutzung der Raumhäfen gebunden, wie Sie wohl wissen werden. Ich hoffe, dass Sie uns keine Schwierigkeiten machen werden. Ende.

Es vergingen etwa zwanzig Sekunden, dann meldete sich das Polizeischiff wieder.

„ZF 7 an LUX: Wir bedauern, Ihrem Wunsch nicht entsprechen zu können, denn wir haben Anweisung, jedes einfliegende Privatschiff genau zu durchsuchen. Stoppen Sie umgehend Ihren Fall, wir nehmen Sie dann per Zugstrahl mit zum Raumhafen. Bei Nichtbefolgung dieses Befehls sehen wir uns leider gezwungen, Sie als verdächtig anzusehen und das Feuer zu eröffnen. Ende."

„Verstanden, Ende", gab Kit heiser zurück. Nach diesem Gespräch war ihm klar, dass man auf Zenta sehr wohl um seine Flucht wusste, sich nur noch nicht sicher war, ob es sich bei der angeblichen LUX tatsächlich um das gesuchte Fahrzeug handelte. Die abgeschossene Heckflosse hatten die Polizisten offenbar noch nicht bemerkt.

Die ERSKINE war indessen bis auf zwanzig Kilometer hinuntergegangen. Kit griff in die Kontrollhebel und verlangsamte weiter, aber nur allmählich, um Zeit zu gewinnen. Er wandte sich zu Sir Homer um.

„Es sieht so aus, als hätten sie uns. Oder wissen Sie vielleicht noch einen Ausweg?" Homer Edwards nickte.

„Unsere Lage ist besser, als Sie denken, Bronson. Wann Sie die ERSKINE bis auf zehn Kilometer über Grund fallen lassen, müssten wir ihnen ein Schnippchen schlagen können. Um uns mit dem Zugstrahler fassen zu können, muss der Kreuzer erst Anpassungsmanöver fliegen; so bleiben uns noch ein paar Minuten. Kümmern Sie sich um die Jacht, ich besorge alles Weitere."

Er eilte aus der Zentrale und kam gleich darauf mit zwei leichten Raumanzügen wieder, von denen er einen Kit übergab.

„Schnell, ziehen Sie den Anzug an. Er besitzt ein kleines Flugaggregat, mit dem wir uns in der Atmosphäre weiterbewegen können. Sobald die ERSKINE zum Stillstand gekommen ist, springen wir aus der Schleuse und lassen uns auf ungefähr zwei Kilometer Höhe fallen. Dann schalten wir die Fluggeräte ein und kommen damit sicher zu Boden. Wenn wir die Schleuse hinter uns schließen, merken die Polizisten erst auf dem Raumhafen, dass sie ein leeres Schiff dorthin geschleppt haben. Es kommt nur darauf an, dass wir einen günstigen Moment abpassen, damit sie uns beim Ausstieg nicht orten können."

14

„Jetzt!", zischte Kit Bronson.

Sir Homer Edwards sprang ins Leere, überschlug sich unter der Bremswirkung der in dieser Höhe schon dichter werdenden Atmosphäre und fiel dann wie ein Stein in die Tiefe. Kit Bronson hielt sich noch einen Augenblick fest und drückte den Schließkontakt der Luftschleuse. Erst dann wagte er ebenfalls den Sprung ins Ungewisse.

Edwards sollte recht behalten.

Das Polizeischiff hatte seinen Fahrtüberschuss nicht rechtzeitig aufheben können, war um etwa zehn Kilometer an der ERSKINE vorbeigeschossen und kehrte dann in einem weiten Bogen zurück. Die Jacht stand, von der eingeschalteten Automatik auf der Stelle gehalten, in neun Kilometer Höhe über Zenta, und ihre Luftschleuse zeigte in die dem Kreuzer entgegengesetzte Richtung. Es war so gut wie ausgeschlossen, dass man von diesem aus das Ausschleusungsmanöver beobachten konnte.

Kit drehte sich während des Falls auf den Rücken. So konnte er gut sehen, wie das Polizeifahrzeug bei der ERSKINE stoppte, um sich dann mit ihr zusammen nach Osten in Bewegung zu setzen. Sir Homers Plan ging also auf.

Unwillkürlich musste Kit Bronson grinsen, wenn er an die Gesichter der Psychopolizisten dachte, wenn sie auf dem Raumhafen die Jacht leer finden würden.

Seine Fallgeschwindigkeit nahm rapide zu, und in drei Kilometer Höhe durchstieß er eine dünne Wolkendecke. Infolge der Reibungshitze stieg die Temperatur in dem Raumanzug an, doch Kit folgte Edwards Anweisung und schaltete das Flugaggregat erst ein, als der Höhenmesser am Handgelenk zwei Kilometer über Grund anzeigte.

Mit leisem Surren nahm das Gerät seine Arbeit auf, und er drehte die Düse nach unten. Die Wirkung machte sich bald bemerkbar, und in fünfhundert Meter Höhe war aus dem rasenden Fall ein sanftes Gleiten geworden.

Von Edwards war nichts mehr zu sehen. Ein kleiner Wald lag unter Kit. Er schwenkte die Düse seitwärts und ging in kniehohem Gras dicht am Waldrand nieder. Das Arbeitsgeräusch des Fluggerätes verstummte. Kit stellte das Funkgerät seines Anzuges auf geringste Intensität und rief seinen Leidensgenossen.

Sir Homers Landung war nicht so glatt vonstatten gegangen, denn sein Fluggerät hatte dicht über dem Boden angefangen unregelmäßig zu arbeiten. Er hing in der Krone eines Farnbaums dicht am Waldrand, und Kit hatte einige Mühe, ihm herunterzuhelfen. Nach einer Viertelstunde erst saßen beide im Schatten der Bäume, um über ihr weiteres Vorgehen zu beraten.

Die nächste menschliche Ansiedlung war etwa fünfundzwanzig Kilometer Luftlinie entfernt, und da zwischen ihr und dem Landepunkt der beiden Flüchtlinge größere Wälder lagen, war ein Fußmarsch dorthin nicht empfehlenswert. Sie beschlossen, den größten Teil des Weges fliegend zurückzulegen, und Kit ging daran, Sir Homers Fluggerät nachzusehen, während dieser sich auf die Suche nach Wasser machte.

Er fand einen kleinen Bach, der vom nahen Gebirge kam und klares, sauberes Wasser führte. Er benutzte seinen Raumhelm als Gefäß und kehrte nach einer halben Stunde zurück.

Kit hatte inzwischen einen großen Käfer entfernt, der mit der als Arbeitsmedium gebrauchten Luft in das Flugaggregat gesaugt worden war und die Panne verursacht hatte. Sie verzehrten einen Teil der als Notration in den Anzugtaschen untergebrachten Konzentrate, tranken das Wasser dazu und beschlossen dann, unverzüglich aufzubrechen. In spätestens drei Stunden musste es dunkel werden, und dann wollten sie bereits am Ziel sein und dort die Lage erkundet haben.

Sie würden es zumindest am Anfang nicht leicht haben, das wussten sie. Wohl hatte Kit die Schockwaffe und den kleinen Strahler bei sich, doch das waren wohl kaum die geeigneten Instrumente, um das Misstrauen der Siedler gegenüber den Fremden zu zerstreuen. Auch besaß Kit keine Zivilkleidung und musste in seiner Pilotenkombination doppelt auffallen.

„Wir werden weiter improvisieren müssen, meinte Homer Edwards, lächelte aber optimistisch, „nun, ich habe fünftausend Solar bei mir. Damit müsste auch auf Zenta einiges zu erreichen sein. Haben Sie irgendeinen kleinen Anhaltspunkt dafür, wo wir den Mann finden könnten, den Sie aufsuchen wollen?

Kit schüttelte den Kopf.

„Nicht den Geringsten, Sir Homer. Wenn die Kommissare des Psychologischen Verhördienstes um seinen Aufenthaltsort gewusst hätten, wäre er längst nicht mehr auf Zenta, sondern irgendwo in einem Gefängniskeller des PVD!"

„Eine logische Schlussfolgerung!", gab Edwards nachdenklich zu „Das bedeutet aber auch, dass wir uns

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