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Der Jurist
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eBook667 Seiten7 Stunden

Der Jurist

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Über dieses E-Book

Professor Dagan hat einen Algorithmus entdeckt, mit dem man alle gängigen Verschlüsselungsprotokolle im Internet knacken kann. Doch dann gerät er in die Hände der gefürchteten chinesischen Mafia und das FBI bekommt Wind von der Sache. Wider Willen werden drei angehende Juristen in die Sache verwickelt. Ihr Mentor, Professor Snead, gibt Schützenhilfe. Doch ist der berühmte Jurist wirklich noch Herr der Lage? Bringt die Kronzeugenregelung tatsächlich Licht ins Dunkel? Und welche Rolle spielen die verfolgten Christen in China dabei?
HerausgeberSCM Hänssler
Erscheinungsdatum19. Okt. 2018
Der Jurist
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Randy Singer

Randy Singer wird von der Fachpresse hoch gelobt. Seine Justiz-Thriller sind "mindestens genauso unterhaltsam wie John Grisham" (Publishers Weekly). Für "Die Witwe" erhielt er sogar den begehrten Christy Award. Dabei kommt Singer aus der Praxis: Im wirklichen Leben arbeitete er als Anwalt. Und die Botschaft von Gottes Liebe "verteidigt" er sonntags auf der Kanzel der "Trinity Church" in Virgina Beach (USA).

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Rezensionen für Der Jurist

Bewertung: 4 von 5 Sternen

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  • Bewertung: 5 von 5 Sternen
    When Clarke Shealy's wife is taken hostage by the Chinese mafia, he must use all of his bounty hunter skills to find an Indian scientist with a powerful algorithm. An experience such as that is not easily forgotten. Four years later, Shealy's witness protection identity and location have been compromised and the enemy is ruthlessly pursuing the algorithm. Complicating matters is the question of who can be trusted and who cannot. When local law students become involved, the stakes increase. Is there a traitor inside the FBI? Will the Chinese mafia exact revenge and take the algorithm? Will justice triumph? False Witness by Randy Singer is an adrenaline-laced tale that gripped me from chapter one. There is so much action that the story moves fast, but in order to understand everything that happens, it must be read at a moderate pace. This unlikely combination actually contributed to the book's ability to keep drawing me back to it. I loved the character of Kumari. He was wonderfully unique and intellectually stimulating – much like the entire book. Clearly, Singer did his homework while writing this book. His portrayals of the mafia, the job of a bounty hunter, and the life of fledging law students seemed spot-on, though I know little about any of those lifestyles. I read the 2011 version of False Witness which is a rewritten version of Singer's older book by the same name.I recommend this book to fans of suspense/mystery fiction. Disclosure of Material Connection: I received this book free from The B & B Media Group. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own. I am disclosing this in accordance with the Federal Trade Commission’s 16 CFR, Part 255: "Guides Concerning the Use of Endorsements and Testimonials in Advertising."
  • Bewertung: 4 von 5 Sternen
    Clarke Shealy is a bounty hunter whose life takes a drastic turn for the worse after he is contacted by the Chinese mafia. There is a scientist who has discovered a powerful algorhythm and they want it and they want Shealy to get it for him. To convince Shealy they kidnap his wife and threaten to torture her. But they don't bank on Shealy's resourcefulness, and it turns out he just may be able to turn the tables on them and beat them at their own game.This was a fun read, Singer delivers good suspense and equally compelling characters. The faith content is woven in with a deft touch, so it doesn't feel preachy but a natural part of whose these people are. If you like legal thrillers like Grisham's definitely give this a try.
  • Bewertung: 5 von 5 Sternen
    When Clarke Shealy's wife is taken hostage by the Chinese mafia, he must use all of his bounty hunter skills to find an Indian scientist with a powerful algorithm. An experience such as that is not easily forgotten. Four years later, Shealy's witness protection identity and location have been compromised and the enemy is ruthlessly pursuing the algorithm. Complicating matters is the question of who can be trusted and who cannot. When local law students become involved, the stakes increase. Is there a traitor inside the FBI? Will the Chinese mafia exact revenge and take the algorithm? Will justice triumph? False Witness by Randy Singer is an adrenaline-laced tale that gripped me from chapter one. There is so much action that the story moves fast, but in order to understand everything that happens, it must be read at a moderate pace. This unlikely combination actually contributed to the book's ability to keep drawing me back to it. I loved the character of Kumari. He was wonderfully unique and intellectually stimulating – much like the entire book. Clearly, Singer did his homework while writing this book. His portrayals of the mafia, the job of a bounty hunter, and the life of fledging law students seemed spot-on, though I know little about any of those lifestyles. I read the 2011 version of False Witness which is a rewritten version of Singer's older book by the same name.I recommend this book to fans of suspense/mystery fiction. Disclosure of Material Connection: I received this book free from The B & B Media Group. I was not required to write a positive review. The opinions I have expressed are my own. I am disclosing this in accordance with the Federal Trade Commission’s 16 CFR, Part 255: "Guides Concerning the Use of Endorsements and Testimonials in Advertising."
  • Bewertung: 5 von 5 Sternen
    False Witness is thick with actions. After all, what more can you expect from a book with federal agents, Chinese mafia and a powerful algorithm in it? Right from page 1, I was captivated by the story and could barely put the book down until I finished it. This book isn’t a leisure read. It has violence (which was necessary, in my opinion), twists, turns and an unexpected ending. The characters – the law students, David and Stacie Hoffman, the federal agents, and the Chinese mafia – each have their own agendas. All of them are determined to carry out their agendas. But at the end of the day, only the true witnesses will be successful. Upon completing the book, I remembered a saying by Nollie ten Boom (Corrie ten Boom’s sister): God honors truth-telling with perfect protection. After all the twists and turns in the book, the story returns to the theme of a false witness. Indeed, it is shown that God honors truth-telling with perfect protection. A thing I particularly like about False Witness is that it touches on a controversial issue. It shows a side of the federal government most Americans are not aware of. Overall, False Witness is a mesmerizing thriller that will keep you on the edge of your seat with its thick action-filled plots and heavy suspense.
  • Bewertung: 3 von 5 Sternen
    It took me a while to figure out this book. The first part seemed to have nothing to do with the back cover blurb--it actually ended up being set up for the rest of the book, but the reader didn't know that until partway through the second part of the book. Once we met the law students, I started to enjoy the book more. I liked the characters of Jamie Brock and Wellington Farnsworth. (The other student lawyer not so much, though I do have to say he was very loyal to the other two.) The idea of an algorithm that can easily factor the prime numbers making up security codes worldwide is intriguing. I can see where many groups (some legal and some not so legal) would want something like that. There's a lot of deception in this book. Shealy/Hoffman didn't really lie when they said they didn't have the algorithm but they omitted that Dagan had told Mr. Shealy that he would send the coded algorithm by email and then send someone with the code key later. Snead seems to be playing everyone to get immunity and a new life for himself. Jacobsen and other law enforcement are willing to let Brock think the bad guys have kidnapped her to further their agenda, as well as killing Brock's dog. Brock is motivated by wanting justice for her mother (and later for her dog), but in the end she chooses not to lie under oath in order to get what she wants. She also seems to be trying to keep herself from considering crossing ethical lines when she does become a lawyer. Farnsworth also chooses the higher path when he has ethical dilemmas. He chooses to keep his knowledge of the algorithm secret and regards it as a gift from God as well as a charge from God. He struggles with whether to lie under oath (though in the end, he is not faced with that dilemma thanks to the loyalty of one of his new friends). He's one of the few who didn't seem to be in it for the money. By the end, I was turning pages wanting to see how the book ended up--though I suspected some of the plot twists before they were confirmed by the author.
  • Bewertung: 1 von 5 Sternen
    I received this book free as it was damaged. I was interested in the plot after reading the back cover although I wouldn't usually choose the action/suspense genre. I only managed to read about a quarter of it and had to give up due to the graphic torture scenes and constant violence which actually made me feel ill at one point. The main character turns virtually into a madman within the first few chapters and his behaviour spirals into uncontrollable violence which he himself cannot believe....nor could I!

    What was especially troubling was the Bible verse references in various places as if this is a Christian book. I noticed that other readers have been irritated by the Scripture references and the way the author seems to be trying to convert them. I find it bizarre that a Christian author would write a book with so much graphic violence and then insert Bible quotations as if this somehow makes it okay....why not leave God out of it altogether and openly write for the secular market rather than mingling Christianity with worldliness?

    I do not recommend this book for Christian readers.
  • Bewertung: 5 von 5 Sternen
    WOW! This book was amazing! More twists and turns than any book I've ever read. It undoubtedly surpassed my expectations and was my first Randy Singer and I can't wait to read more. Very well thought out, clearly written so the reader could follow along and not be cofused along the way. Every possible scenario, question and character was wrapped up... I will say to do this and do it well made it seem like the book would never end but nothing worse then a book ending and a day later wondering what happened to this or that... none of that in False Witness. GREAT JOB! Randy Singer has a new fan!
  • Bewertung: 5 von 5 Sternen
    Fast paced and filled with twists and turns this book keeps the reader's attention from page one! This was my first legal-thriller to read - and I think I am hooked. If Randy Singer writes like this all the time - I want to read all of his books!Clark Shealy, a bail bondsman, finds himself looking for a criminal in exchange for his wife's life. Up against the Chinese Mafia, The Manchurian Triad, Clark is in a race for his wife's life. During this time he develops a rap sheet a mile long and is pushed to the edge of his honor. At every turn of the page there is a new twist. For the first time I seriously began to wonder if such things truly occur in the justice system of our country. If it could happen it did in this book - murder, kidnapping, intent to maim, auto theft, double-crossing, set ups and stings, witnesses in the protection program found out - it was all there.In fact every time I thought I got the plot figured out - I was led down another twisty road that made everything look grey and made me doubt even those I thought were "good guys".Absolutely worth the read - you will be kept on the edge of your seat the entire time!Thank you B&B Communications for this review copy.Singer was moved by the plight of the Dalit children, struggling to throw off the yoke of oppression and replace it with real freedom and dignity, so he committed to do his part because he believes that "no child should be untouchable." So he is donating every penny from the sale of False Witness to the Dalit Freedom Network. His novel will take readers from the streets of Las Vegas to the halls of the American justice system and the inner sanctum of the growing church in India with all the trademark twists, turns, and legal intrigue his fans have come to expect.


Der Jurist - Randy Singer

Über den Autor

RANDY SINGER ist preisgekrönter Bestsellerautor (»Christy Award«) und Jurist. Er arbeitet als Anwalt in Virginia und unterrichtet Jura an der »Regent Law School«, USA.

Bild des Autors

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Lob für Der Jurist

Über die amerikanische Ausgabe von Der Jurist

»Der Jurist ist ein in höchstem Maße aktionsgeladenes, fesselndes Buch. Randy Singer schreibt mit solch anschaulichem Geschick, dass wir nur hoffen können, dass Hollywood das Buch so schnell wie möglich verfilmen wird.«

Aaron Norris, Film- und Fernsehproduzent und Regisseur

»Der Jurist ist ein fesselndes und herausforderndes Buch, voller überzeugender Charaktere und gut gezeichneter Situationen, die niederschmetternd authentisch sind. Als Leser fragt man sich, wie viel davon wahr sein mag, und ist verblüfft von der Geschwindigkeit, mit der unsere Moralvorstellungen sich verschieben, um unseren Wünschen entgegenzukommen. Teils Detektivgeschichte, teils Justizthriller – ich konnte es nicht aus der Hand legen!«

Shaunti Feldhahn, Autorin von The Veritas Conflict

und The Lights of Tenth Street

Über andere Romane von Randy Singer

»Singer beweist, dass Glaube und Spannung sehr angenehme Bettgenossen sein können. Er … ist mindestens genauso unterhaltsam wie John Grisham.«

Publishers Weekly

»Singer … besitzt eine frische Herangehensweise an den Justizthriller, mit subtilen Charakterisierungen und nuancierten Darstellungen ethischer Fragen. Und sein Plot ist auch nicht von schlechten Eltern.«

Booklist Magazine

»John Grisham trifft C. S. Lewis … Self Incrimination ist höchst brisant, stimmt nachdenklich und macht großen Spaß.«

Brandilyn Collins, Autorin von Coral Moon

»Randy Singer kombiniert spannungsgeladene Action mit einer machtvollen Botschaft. Höchst empfehlenswert.«

T. Davis Bunn, Autor von Winner Takes All

»Singer liefert einen grisham-artigen Handlungsstrang, gestützt von einer Weltsicht, die die Zwangslagen veranschaulicht, die uns täglich bombardieren.«

Hugh Hewitt, Autor, Kolumnist und Radiomoderator der

amerikaweit gesendeten Hugh Hewitt Show

Ein falscher Zeuge wird nicht straflos ausgehen,

und ein Lügner wird umkommen.

Sprüche 19,9

[ Zum Inhaltsverzeichnis ]


Der Professor

Mut ist Angst, die gebetet hat.

Dorothy Bernard

Wenn dem Jungen irgendetwas zustieß, würde sich der Professor das nie verzeihen. Der junge Mann war mehr als nur ein brillanter Protegé; er war wie ein Sohn für ihn. Er erinnerte Professor Dagan so sehr an sich selbst in diesem Alter. Manchmal zu sehr. Bis auf die Tatsache, dass Chow dreister war und mutiger, als Dagan es je gewesen war.

Chow Zhang besaß die Gabe seines Mentors für komplexe mathematische Theorien, aber er hatte noch mehr. Im Grunde seines Herzens war Chow ein Geschäftsmann. Ein Kapitalist. Er ging Risiken ein. Er war als wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Universität rastlos geworden; Dagan konnte das deutlich sehen. Chow blieb aus Respekt für den Professor.

Als Professor Dagan seinem Protegé vom Abakus-Algorithmus erzählte, leuchteten die Augen des jungen Mannes vor unternehmerischem Feuer. Für Chow war er mehr als eine mathematische Formel. Er wurde zu einer Gelegenheit, ein historisches Übereinkommen zu treffen, das Millionen seiner chinesischen Landsleute helfen konnte. Er trug den Plan mit so viel Begeisterung und Detailgenauigkeit vor, dass der Professor nicht Nein sagen konnte.

Dieses Treffen war der Höhepunkt von Chows Plan.

Dagan betete mit gesenktem Kopf auf dem Fahrersitz des gemieteten Ford Kombis. Er hatte ein schlechtes Gefühl, was dieses Treffen anging, es war aber nicht greifbar. Er hatte auf wohl durchdachten Sicherheitsvorkehrungen bestanden, um den Algorithmus zu schützen.

»Sie machen sich zu viele Gedanken, Grashüpfer«, sagte Chow auf dem Beifahrersitz und versuchte dabei, seiner Stimme einen sorglosen Klang zu geben. Dagan hatte Chow einmal nach dieser Grashüpfer-Bemerkung gefragt; soweit er sich erinnerte, war es eine Anspielung auf irgendeinen alten, amerikanischen Film oder eine Fernsehserie, etwas, das Dagan nicht im Geringsten interessierte.

»Dass die Vögel des Kummers und der Sorge über Ihrem Kopf fliegen, können Sie nicht verhindern«, fuhr der junge Mann mit spöttischer Feierlichkeit fort. »Aber Sie können verhindern, dass sie Nester in Ihrem Haar bauen.«

Dagan lächelte nicht. Er war bekannt dafür, dass er jovial und aufgeschlossen war, mit einer Art von Zerstreuter-Professor-Persönlichkeit, die, wie er zugeben musste, ein Ruf war, gegen den er wenig tat. Aber dies war nicht der richtige Zeitpunkt zu lächeln.

Chow war noch nie gut darin gewesen, subtile, unausgesprochene Botschaften zu verstehen. Er fuhr sich mit der Hand über seinen eigenen, rasierten Kopf. »Da drin sind keine Sorgen«, sagte er.

»Sei vorsichtig, mein Sohn«, sagte Dagan.

Dieses Mal verstand Chow den Wink; das Lächeln verschwand aus seinem Gesicht, und er wurde auf der Stelle zum ernsthaften jungen Geschäftsmann. Er sah professionell aus in seinem dunkelblauen Anzug, dem weißen Hemd und der roten Krawatte. Professionell und beinahe amerikanisch. Dennoch war er so unerfahren für solch eine heikle Transaktion.

Dagan wollte Chow einen Vortrag halten, eine von Dagans berühmten professionell-aufmunternden Reden, mehr über das Leben als über die Wissenschaft. Aber Dagan hatte das Gefühl, dass der junge Mann seinen Lehrer bereits in so vielen Fragen des Lebens und Glaubens überholt hatte. Die Zeit für Vorträge war vorbei.

»Gott sei mit dir«, sagte Chow.

»Und mit Ihnen.«

Der junge Mann kletterte aus dem Kombi, schnappte seine Aktentasche und schritt selbstbewusst in Richtung des MGM Grand. Er blickte nicht zurück und sah nicht die sorgenvollen Falten auf dem Gesicht seines Mentors, die Vögel, die begannen, im Haar des Professors Nester zu bauen.

»Bitte beschütze ihn«, betete Dagan. Er scherte aus der Reihe der geparkten Autos vor dem Casino aus, schnitt dabei andere Fahrer und ignorierte ihr Hupen.

Zwölf Minuten später betrat Dagan sein Apartment, außer Atem vom Erklimmen der Außentreppe. Er schaltete die Alarmanlage aus, schloss die Tür ab und legte die Kette vor.

Das Wohn- und Esszimmer, ein langer, L-förmiger, offener Raum, war mit vierundzwanzig vernetzten Computern und genug Kabeln übersät, um das Zimmer wie eine Schlangengrube aussehen zu lassen. An den Wänden hingen keine Bilder, es gab weder ein Sofa noch einen Sessel oder einen Fernseher. Nur vierundzwanzig Computer, einen kleinen Kartentisch im Essbereich, zwei Klappstühle und einen Sitzsack.

In dem einzigen Schlafzimmer lagen zwei Luftmatratzen.

Dagan hatte dieses Apartment zwanzig Tage zuvor ausgesucht, weil es alle drei Kriterien auf seiner Liste erfüllte: schnellen Internetzugang, monatliche Mietzahlungen und Anonymität. Er hatte bar im Voraus gezahlt und den Vertrag mit einem falschen Namen unterschrieben.

Er hastete durch den Raum und trat dabei versehentlich gegen einen der Computer. Er überprüfte das Schloss der Glasschiebetür, die auf einen kleinen Hof führte. Er schloss die Läden der Glastür und platzierte seinen Laptop auf dem Kartentisch, damit er ihn an sein improvisiertes Netzwerk anschließen konnte.

Jeder Computer war laut Chow mit zusätzlicher Speicherkapazität ausgerüstet und dann so vernetzt, dass die gesamte Netzwerkkapazität mehr als 72 Gigabyte RAM betrug. Das Netzwerk wurde von drei getrennten Firewalls geschützt.

Dagans Bildschirm erwachte flackernd zum Leben und er gab sein Passwort ein. Er wählte sich sofort ins Internet ein und eine Nachricht von Chow blitzte auf dem Bildschirm auf: Sagen Sie Bescheid, wenn Sie das hier bekommen. Dagan tippte seine Antwort ein und lud gleichzeitig das Video- und Audio-Feed von Chows Computer herüber. Als der Konferenzraum des MGM Grand auf dem Bildschirm erschien, mit derselben körnigen Auflösung, die Dagan während der Versuchsläufe gesehen hatte, entspannte er sich ein klein wenig.

Chow, derjenige von ihnen beiden mit der größeren elektronischen Erfahrung, hatte seinen Laptop auf der Hinterseite des Computers mit einer versteckten Videokamera ausgestattet, und zwar in einem Port, der aussah wie eine Internetschnittstelle. Er quetschte ein dazugehöriges Mikrofon hinein, was aussah wie eine zusätzliche Schnittstelle an der Seite. Mithilfe einer WLAN-Karte, die Chow über Funk mit dem Internet verband, fütterte sein Computer Dagan jetzt mit einer detaillierten Liveübertragung des Treffens.

Obwohl die Auflösung nicht die beste war, konnte Dagan in Sichtweite des Weitwinkelobjektivs drei Geschäftsführer ausmachen. Sie saßen Chow gegenüber, von ihm getrennt durch einen großen Konferenztisch aus poliertem Holz. Der Mann in der Mitte war salopp gekleidet; die anderen trugen Anzüge. Alle drei schienen jünger, als Dagan erwartet hatte.

Der chinesischstämmige Amerikaner rechts sah eher aus wie ein Schläger als ein Geschäftsmann. Er hatte eine niedrige Stirn und einen dicken Hals; über dem zu engen Kragen seines Hemdes schwollen Adern, als könne er sich keinen Maßanzug leisten. Auf seiner rechten Gesichtshälfte zog sich eine Narbe von der Kotelette bis zum Unterkiefer. Sein rechtes Ohr war kleiner als das linke, als habe er einen Teil davon bei einem Messerkampf verloren und ein plastischer Chirurg habe einfach zugenäht, was übrig war. Eine tätowierte Kobra wand sich auf seiner linken Halsseite, bereit, jederzeit zuzustoßen.

Dagan speicherte ihn als Bodyguard ab.

Der Mann auf der linken Seite, bleich und großgewachsen, schien unendlich viel kultivierter zu sein. Osteuropäer vielleicht, mit eisblauen Augen und kurzem, nordisch-blondem Haar. Er fläzte sich mit kühlem, desinteressiertem Blick auf seinem Stuhl.

In der Mitte, auf dem Platz des Einflussreichen, saß ein junger Mann von ungefähr Chows Alter, vermutlich der Geschäftsführer, gekleidet in ein schwarzes Leinenhemd, mit langem, dunklem Haar, einem gepflegten Bärtchen am Kinn und dunklen, finster blickenden Augen, die Dagans Bildschirm zu durchbohren schienen.

Dagan hatte die Vorstellung und die einleitenden Worte verpasst, falls sie stattgefunden hatten. Chow gab gerade einen Überblick über die Logistik der Transaktion. Eine komplizierte Angelegenheit. Denn Chow hatte darauf bestanden, die fünfzig Millionen Dollar auf der Bank zu haben, bevor der Algorithmus übergeben wurde. Die Männer gegenüber von Chow waren Angestellte einer Agentur, die Geschäfte vermittelte und die drei größten Internetsicherheitsfirmen der Welt vertrat. Verständlicherweise wollten sie den Algorithmus testen, bevor überhaupt Geld den Besitzer wechselte.

»Sie werden mir meine Skepsis verzeihen«, sagte der Mann in der Mitte mit schwer zu entschlüsselndem Gesichtsausdruck, »aber die Folgerungen aus Ihren Behauptungen sind ungeheuerlich. Ganz zu schweigen von der Tatsache, dass unsere besten Berater glauben, schnelle Zerlegung in Primzahlen sei eine mathematische Unmöglichkeit.«

»Haben Sie die Zahlen dabei?«, fragte Chow ruhig. Seine Stimme kam lauter als die der anderen an, weil er näher am Mikro saß. Dagan konnte kein Schwanken darin erkennen, kein Anzeichen der angespannten Nerven, die seinen jungen Partner sicherlich folterten.


»Dann können wir über die Theorie sprechen oder über die Anwendung«, sagte Chow. »Ich meine, warum sollten wir uns damit aufhalten, die wahren Fakten herauszufinden, wenn wir einfach herumsitzen können und auf der Basis der Meinungen Ihrer Experten spekulieren können?«

»Wir brauchen Ihren Sarkasmus nicht«, sagte der nordische Mann.

Der Geschäftsführer zeigte keinerlei Emotion, während er eine Akte konsultierte. Er diktierte eine lange Zahlenreihe, die Chow als Nachricht für Dagan eintippte. Danach las Chow dem Geschäftsführer die Ziffern noch einmal vor, alle einhundertsiebenundneunzig, und prüfte sie langsam noch einmal. Es dauerte beinahe zwei Minuten, nur die Zahl zu überprüfen.

Dagan lächelte. Ein Kinderspiel. Mit seinem Algorithmus müsste er die Antwort in weniger als fünf Minuten haben. Sein Laptop konnte das auch allein verarbeiten. Er kopierte die Zahl und fügte sie in seine Formel ein.

Während Dagans Computer an dem Algorithmus rechnete und Chow auf seiner Tastatur herumhackte und falsche Zahlen und Abläufe eingab, wurde es im Konferenzraum bemerkenswert still, Spannung lag in der Luft, als wagten die Angestellten nicht, diesen Moment zu zerstören, indem sie ein Geräusch machten. Aus seiner meilenweiten Entfernung konnte Dagan beinahe ihre Gedanken lesen: Wenn das hier funktioniert – wenn das hier wirklich funktioniert – wird es die Basis der Internetverschlüsselung vernichten. Das RSA-Protokoll, weitgehend benutzt, um Transaktionen im Web sicher zu machen, wäre ein Sieb dagegen. Es war, wie Chow ausgerufen hatte, als Dagan ihm zum ersten Mal von dem Durchbruch erzählte, »der Schlüssel zu jedem Schloss der Welt!«

Dagan hatte vor fast zwanzig Jahren auf die Herausforderung eines Professorenkollegen hin angefangen, an seiner Formel zu arbeiten. Dagan nannte es eine ernsthafte akademische Arbeit, den Wunsch eines Gelehrten, neue Wege zu beschreiten. Andere nannten es eine Obsession. Wie auch immer man es nennen wollte, er widmete seine besten und produktivsten Jahre der Vollendung von etwas nie da Gewesenem: eine Ordnung in der Abfolge von Primzahlen finden. Die meisten Theoretiker glaubten, dass die Zahlen wie Unkraut zwischen den neutralen Zahlen wucherten und keinem Gesetz als dem des Zufalls folgten. Es sei unmöglich, vorherzusagen, wo die nächste Primzahl aus dem Boden schießen würde, sagten sie.

Aber wo andere Chaos sahen, sah Dagan den schwachen Umriss einer Ordnung. Mit der Zeit wurde der Umriss erkennbarer, die Ordnung vorhersagbarer, seine Überzeugungen entschlossener. Schließlich entwickelte er einen komplexen mathematischen Algorithmus, verblüffend in seiner Verlässlichkeit, der schnell und genau die Primfaktoren jeder Zahl, egal, wie lang, errechnen konnte.

Entzückt wollte Dagan die Formel in einer anerkannten internationalen Mathematikzeitschrift veröffentlichen. Aber sein Protegé sah sofort die tragischen Konsequenzen solch eines Vorgehens. Das Internet würde im Chaos versinken, bis die Verschlüsselungstechnik eine andere Richtung entwickelte. Und danach wäre der Algorithmus innerhalb von Monaten nutzlos.

Stattdessen überredete Chow Dagan, die Formel einem Zusammenschluss der wichtigsten Verschlüsselungsfirmen weltweit zu verkaufen. »Sie könnten mit ihrer Hilfe die Achillesferse in ihren Verschlüsselungstechniken finden«, argumentierte er. »Sie könnten Schritte unternehmen, um Internettransaktionen sicherer zu machen, um besseren Datenschutz zu gewährleisten.« Dann kam der Trumpf: »Wir könnten den Ertrag benutzen, um der Untergrundkirche zu helfen. Wir könnten die theologische Ausbildung unterstützen. Juristische Hilfe anbieten. Bibeln.«

Damals erschien es ihm wie eine gute Idee.

Dagan kam mit einem Ruck in die Gegenwart zurück, als die Antwort nach nur drei Minuten Berechnung auf seinem Bildschirm erschien. Er schickte Chow die Ergebnisse.

Wenig überraschend, beschloss Chow, das Ganze etwas theatralisch zu gestalten. »Wenn ich mich recht erinnere«, sagte er mit neuem Selbstvertrauen in der Stimme, »dauerte ein neulich unternommener Versuch, die Primfaktoren einer Zahl mit einhundertdreiundneunzig Ziffern herauszufinden, anderthalb Jahre, mit einer ganzen Reihe von Computern, die gleichzeitig arbeiteten. Zusammengenommen wurde ein halbes Jahrhundert Computerzeit gebraucht. Oder irre ich mich, meine Herren?«

Die drei Männer sahen Chow ausdruckslos an; sie mochten es nicht, wenn man sich über sie lustig machte. »Und diese Zahl«, fuhr Chow fort, »grob dieselbe Länge, wurde eben in einem Zeitraum berechnet, den Sie gebraucht hätten, um die Toiletten aufzusuchen.«

»Und die Antwort?«, fragte der Geschäftsführer. In seiner Stimme lag ein aggressiver, humorloser Tonfall.

Chow las die Primzahlen vor, während der Geschäftsführer seine Akte prüfte. Er warf seinem nordischen Freund einen schnellen Seitenblick zu, erntete ein kaum wahrnehmbares Nicken und schlug eine weitere, kolossale Zahl auf. »Diesmal«, sagte der Geschäftsführer, »nehmen wir eine Zahl von der Größe, wie sie unsere Klienten normalerweise in ihrem Protokoll benutzen. Laut dem stellvertretenden Direktor der National Security Agency müssten dafür sämtliche Computer der Welt durchschnittlich ungefähr zwölfmal so lang wie das Alter unseres Universums arbeiten, um es mit einer traditionellen Siebmethode zu lösen. Wir werden sehen, ob Ihre Formel es in ein paar Minuten kann.«

Zehn Minuten lang lasen und überprüften sie die Ziffern der neuen Zahl. Als alle zufrieden waren, schickte Chow die Zahl wieder heimlich an Dagan, der sie in seine Formel einspeiste. Diesmal setzte Dagan sein gesamtes kleines Netzwerk auf die Aufgabe an.

Zwölf Minuten später las Chow den verblüfften Männern die Antwort vor – zwei Primfaktoren, jeder über zweihundert Ziffern lang.

Die Geschäftsleute versuchten nicht länger, sich unbeeindruckt zu geben. Der Geschäftsführer zog sich mit seinen Kollegen zu einer improvisierten Besprechung hinter die Stühle zurück, wo die Männer einen kleinen Kreis bildeten und sich ihre Aktenordner vor den Mund hielten, damit Chow ihre Lippen nicht lesen konnte. Als sie zurück auf ihre Stühle glitten, musterte der nordische Mann Chow wie ein Zuschauer einen Illusionisten in einer Zaubervorstellung betrachten musste – prüfend und sicher, dass es irgendeinen Taschenspielertrick geben musste, der sich dem normalen Blick entzog.

»Wir würden gern noch eines versuchen«, sagte der Geschäftsführer, »nur um zu beweisen, dass die Sicherheit unserer eigenen Firma nicht durch jemand aus dem Inneren verletzt wurde, der Ihnen die Antworten im Voraus zugespielt haben könnte. Wir werden einen Berater anrufen und um eine weitere Testzahl bitten, eine andere als die, die wir mitgebracht haben. Das könnte ein paar Minuten dauern.«

Zwanzig Minuten später, nachdem Chow die dritte Zahl sogar noch schneller als die zweite berechnet hatte, bemerkte Dagan eine endgültige Veränderung im Verhalten auf der anderen Seite des Tisches. Selbst durch die grobkörnige Auflösung konnte er erkennen, dass Chow es jetzt mit Bekehrten zu tun hatte – Männer, die etwas gesehen hatten, das die führenden Experten der Welt ihnen als unmöglich versichert hatten.

»Wer hat noch Zugang zu dieser Formel«, fragte der Mann auf der rechten Seite.

»Warum ist das relevant?«, erwiderte Chow.

»Unser Preis basiert auf Exklusivität. Wenn wir die Einzigen mit dieser Formel sind, ist sie fünfzig Millionen Dollar wert. Wenn auch andere sie haben, verringert sich der Wert erheblich.«

»Nur ein Mann hat diese Formel gesehen«, antwortete Chow. Das war die Wahrheit, wie Dagan wusste. Aber diese Person war nicht Chow.

Die Männer gegenüber Chow nickten sich zu, und Dagan atmete erleichtert auf. Es sah aus, als würden sie tatsächlich ins Geschäft kommen. Preist den Herrn, murmelte er. Chow hatte recht gehabt. Keine Sorgen.

»Ich glaube, wir haben das Konzept bewiesen«, sagte Chow. Dagan konnte hören, wie Chow mit Papieren raschelte, vermutlich der Vertragsentwurf, den sie vor dem Treffen am Telefon ausgehandelt hatten. »Schauen wir, dass wir das hier unterschreiben, damit Sie das Geld überweisen können.«

Der Geschäftsführer nickte, aber er sah nicht Chow dabei an. Stattdessen schien er auf einen Punkt direkt über und hinter Chow konzentriert. Dagan hörte ein weiteres Geräusch – vielleicht eine Tür, oder jemand, der den Raum betrat? Chow schloss sofort das Fenster des Instant Messagers und verdeckte vermutlich den Monitor mit seinem Rücken und den Schultern, damit der Eindringling Chows Kommunikation mit Dagan nicht entdecken konnte.

Der Geschäftsführer gestikulierte in Richtung des offenkundigen Neuankömmlings. »Das ist einer unserer Kollegen. Dr. Johnny Chin«, sagte der Geschäftsführer, machte sich aber nicht die Mühe, aufzustehen. »Er ist einer der besten Problemlöser unserer Firma.«

In Dagans Kopf schrillten die Alarmglocken los, als er den nordischen Mann grinsen sah und Chow beiläufig »Nett, Sie kennenzulernen« sagen hörte. Dagan war ziemlich sicher, dass Chow sitzen geblieben war, vermutlich darauf bedacht, seinen Bildschirm abgeschirmt zu halten.

Ein Problemlöser? Wofür?

Ohne Vorwarnung hörte Dagan ein verzweifeltes »Hey, was ist …«, gefolgt von einem widerwärtigen Geräusch wie der Zunge einer Schlange, die durch die Luft schoss, dem tödlichen Zischen einer schallgedämpften Pistole. Rote Flüssigkeit und weiße Brocken spritzten über den Tisch vor der Videokamera und auf das Hemd des jungen Geschäftsführers. Dagan hörte einen dumpfen Aufschlag, das Geräusch von Knochen, der auf etwas anderes traf.

Der Geschäftsführer sprang von seinem Stuhl auf, schrie und beugte sich vor, seine Freizeithose füllte jetzt den ganzen Bildschirm aus.

»Schaff seinen Kopf von der Tastatur!«, schrie er. »Sonst verbrutzelt das Blut das Ding noch!«

[ Zum Inhaltsverzeichnis ]

Teil I

Der Kopfgeldjäger

Jeden Morgen wacht in Afrika eine Gazelle auf. Sie weiß, dass sie schneller laufen muss als der schnellste Löwe, oder sie wird getötet. Jeden Morgen wacht ein Löwe auf. Er weiß, er muss die langsamste Gazelle einholen oder verhungern. Ganz egal, ob man ein Löwe oder eine Gazelle ist: Wenn die Sonne aufgeht, sollte man besser schnell sein.

Herb Caen, ehemaliger Kolumnist

des San Francisco Chronicle

[ Zum Inhaltsverzeichnis ]


Montag, 9. August 2004

Die längsten drei Tage von Clark Shealys Leben begannen mit einer abgelaufenen Zulassung.

Das war Clarks erster Hinweis, der Grund, warum er dem nachtschwarzen 2005er Cadillac Escalade ESV gestern gefolgt war. Der Grund, warum er seine Frau anrief, seine Partnerin sowohl in der Ehe als auch im Verbrechen … nun ja, nicht ganz im Verbrechen, aber sicherlich am dunklen Rand der Legalität. Sie waren die Bonnie und Clyde der Kopfgeldjäger, der Rückholungskünstler, von allem, was gefälschte Berechtigungsnachweise und unverschämte Lügen erforderte. Jessicas schnelle Suche in den Aufzeichnungen der Kraftfahrzeugbehörde, die zu einem Anruf beim Titelinhaber, einer Kreditvereinigung in Los Angeles, führte, bestätigte, was Clark bereits angenommen hatte. Der Besitzer zahlte nicht. Die Kreditvereinigung wollte das Fahrzeug rückholen lassen, konnte es aber nicht finden. Sie waren bereit zu zahlen.

»Wie viel?«, fragte Clark Jessica.

»Nicht der Rede wert«, antwortete sie. »Deshalb bist du nicht dort.«

»Natürlich, Honey. Aber nur so zum Spaß, wie viel lassen wir uns entgehen?«

Jessica murmelte etwas.

»Die Verbindung ist schlecht«, sagte Clark.

»Sie würden ein Drittel von Blue Book zahlen.«

»Was bedeutet?«

»Ungefähr achtundvierzig«, sagte Jessica leise.

»Liebe dich, Baby!«, antwortete Clark und rechnete. Sechzehntausend Dollar!

»Clark …«

Er beendete das Gespräch. Sie rief zurück. Er drückte auf »Anruf ablehnen«.

Sechzehntausend Dollar! Sicher, es war nicht der Hauptgrund, warum er nach Vegas gekommen war. Aber ein kleiner Bonus konnte nicht schaden.

Unglücklicherweise war das Fahrzeug mit der neuesten Diebstahlsicherung ausgestattet, einem elektronisch kodierten Schlüssel, den der Besitzer bekam. Der Motor übermittelte eine elektronische Nachricht, die zu dem im Schlüssel programmierten Code passen musste, oder das Auto ließ sich nicht starten.

Clark lernte das auf die harte Tour in den leeren Stunden der Wüstennacht, ungefähr um halb drei. Er hatte den Cadillac aufgebrochen, das Standard-Alarmsystem deaktiviert, die Abdeckung der Lenksäule abgenommen und das Fahrzeug kurzgeschlossen. Aber ohne den richtigen Schlüssel sprang das Auto nicht an. Clark wusste sofort, dass er einen Fernalarm ausgelöst hatte. Mit seiner Metallsäge sägte er schnell tief in die Lenksäule und machte das Fahrzeug fahruntauglich, dann sprintete er die Auffahrt hinunter und über die Straße.

Er hörte eine Flut von Flüchen von der Vordertreppe eines Apartmenthauses, gefolgt von einem Pistolenschuss. Für Clarks geübte Ohren klang es wie ein 350er Magnum-Kaliber, doch er blieb nicht lange genug, um Fabrikat, Modell und Seriennummer festzustellen.

Sechs Stunden später kam Clark wieder.

Er schummelte sich an dem Sicherheitsbediensteten am Eingang der umzäunten Siedlung vorbei und fuhr seinen geliehenen Abschleppwagen auf den eleganten gepflasterten Parkplatz, der von sorgfältig gestutzten Hecken umgeben war. Er parkte seitwärts, direkt hinter dem Cadillac. Diese Eigentumswohnungen, die zu den feinsten von Vegas gehörten, kosteten sicher alle mehr als eine Million Piepen.

Der Caddy passte ins Bild, er schrie förmlich Eleganz und Privilegien heraus – speziell angefertigte Zwanzig-Zoll-Felgen, schöne Lederausstattung, genug Beinfreiheit für eine Basketballmannschaft, digitale Anzeigen im Armaturenbrett und ein Bordcomputer, der es seinem Besitzer erlaubte, alle elektrischen Funktionen im Fahrzeug zu steuern. Das Surround-Sound-System konnte natürlich die Fenster eines Autos drei Querstraßen entfernt scheppern lassen. Cadillac hatte diesen Schlitten direkt ab Werk aufgemotzt und es zum Fahrzeug der Wahl für Männer wie Mortavius Johnson gemacht; Männer, die im Westen von Vegas wohnten und »Begleitungen« für die größten Spieler der Stadt stellten.

Clark wählte die Kurzwahl 1, bevor er aus dem Abschleppwagen stieg.

»Das ist Blödsinn, Clark!«

»Dir auch einen schönen guten Morgen. Bist du bereit?«


»Alles klar. Dann fangen wir an.« Er ließ das immer noch verbundene Telefon in eine Tasche seines Overalls gleiten. Er war auffallend kurz und klemmte im Schritt. Er hatte das Outfit an Ort und Stelle von einem Mechaniker bei North Vegas Auto gekauft, derselben Werkstatt, wo er den Abschleppwagen von seinem Besitzer geliehen hatte, einem Freund, der Clark bei einigen vergangenen Rückführungsgeschäften geholfen hatte. Hundertfünfzig Lappen für den Overall, komplett mit Öl- und Schmierflecken. Clark hatte das Namensschild abgerissen und die Ärmel hochgekrempelt. Er fühlte sich wieder wie als Halbwüchsiger, als er so schnell gewachsen war, dass seine Kleidung nicht mithalten konnte.

Er ließ die Haube des Abschleppwagens aufschnappen, schmierte mit den Fingern in etwas schwarzem Ölschmutz herum, rieb sich ein wenig Schmiere an die Unterarme und einen Klecks ins Gesicht. Er schloss die Haube und ging selbstbewusst zur Vordertür des Hauses, während er einen Blick auf das Blatt Papier in seiner Hand warf, wie um die Adresse zu überprüfen. Er klingelte.

Stille. Er klingelte noch einmal.

Schließlich hörte er im Inneren schwere Schritte und dann das Klicken eines Schlosses, bevor die Tür sich langsam öffnete. Mortavius Johnson, der aussah, als habe er eine harte Nacht kaum überlebt, füllte den Türrahmen aus. Clark war groß und schmal – ungefähr einsneunzig. Aber Mortavius war groß und massig – eine finstere Gestalt, die Clark klein erscheinen ließ. Er trug Jeans und kein Hemd und entblößte stahlharte Muskeln, aber auch einen ordentlichen Bauch. Er hatte keine Waffe.

Clark warf einen Blick auf sein Papier, während Mortavius ihn mit blutunterlaufenen Augen musterte.

»Sind Sie Mortavius Johnson?«


»Sie haben einen Abschleppwagen gerufen?«

Mortavius' Augen verengten sich misstrauisch. Der dicke Mann warf einen Blick auf die Tasche von Clarks Overall – kein Namensschild –, dann an ihm vorbei auf den Abschleppwagen. Clark hatte das Logo hastig übersprüht und fragte sich, ob Mortavius es bemerkte.

Clark hielt den Atem an und überdachte seine Möglichkeiten. Er würde Mortavius Pearl-Harbor-mäßig überraschen müssen, mit einem Knie in die Weichteile oder einer Faust in den Solarplexus. Selbst diese Schläge würden den Dicken vermutlich nur vorübergehend außer Gefecht setzen. Clark würde wie ein Bandit zum Abschleppwagen sprinten und hoffen, dass Mortavius seine Waffe nicht direkt in Reichweite hatte. Clark mochte in der Lage sein, Mortavius davonzulaufen, aber nicht seiner Kugel.

»Ich habe gestern Abend eine Nachricht beim Cadillac-Händler hinterlassen«, sagte Mortavius.

Der Cadillac-Händler. Clark hatte auf etwas Konkreteres gehofft. »Und der Cadillac-Händler hat mich angerufen«, sagte Clark laut genug, um über das Handy in seiner Tasche gehört zu werden. »Glauben Sie, die haben dort eigene Abschleppwägen? Es ist ja nicht so, dass ständig irgendwo Caddies Pannen haben. Wenn jeder sich einen Caddie leisten könnte, würde ich den Laden dichtmachen.«

Clark lächelte. Mortavius nicht.

»Zu welcher Firma gehören Sie?«, fragte er.

»Highway Auto Service«, antwortete Clark noch lauter. Er zog das Handy aus der Tasche, unterbrach unbemerkt die Verbindung mit einem Daumendruck und hielt es Mortavius hin. »Wollen Sie im Büro anrufen? Kurzwahl 1.«

Mortavius blickte ihn finster an. Er sah immer noch angeschlagen aus. »Ich hole die Schlüssel«, sagte er.

Er verschwand aus der Türöffnung und Clark atmete aus. Er rief Jessica wieder per Kurzwahl an und steckte das Telefon zurück in die Tasche. Er warf einen Blick über die Schulter, dann schaute er ein zweites Mal hin.

Nicht das noch!

Ein zweiter Abschleppwagen fuhr an dem Sicherheitsmann vorbei und steuerte auf Mortavius' Hütte zu. Jetzt wurde es haarig.

»Ich habe ein paar Papiere im Wagen vergessen, die Sie unterschreiben müssen«, rief Clark in den Flur. Aber sobald die Worte seinen Mund verlassen hatten, erschien Mortavius wieder am Eingang, die Schlüssel in der Hand.

Unglücklicherweise sah er an Clark vorbei und sein Blick heftete sich auf den anderen Abschleppwagen. Die Erkenntnis flackerte in seinen Augen auf, gefolgt von einem Wutausbruch. »Wer hat Sie geschickt?«, wollte Mortavius wissen.

»Das habe ich Ihnen doch gesagt … der Cadillac-Laden.«

»Der Cadillac-Laden«, wiederholte Mortavius sarkastisch. »Welcher Cadillac-Laden?«

»Weiß nicht mehr. Der Name steht auf den Papieren in meinem Wagen.«

Mortavius machte einen drohenden Schritt nach vorn und Clark fühlte, wie ihm die Angst den Nacken hinaufkroch. Seine falsche Polizeimarke lag neben seiner Waffe im Abschleppwagen. Ihm gingen die Alternativen aus.

»Wer hat dich geschickt?«, wollte Mortavius wissen.

Clark versteifte sich, bereit, den Schlägen des großen Mannes auszuweichen. In diesem Moment dachte Clark an die zahnärztlichen Maßnahmen, die der letzte Vorfall dieser Art erforderlich gemacht hatte. Jessica würde ihn erschießen – das gab der Haushaltsplan nicht her.

Eine Hand schoss nach vorn und Clark duckte sich. Er sprang vor und zog sein Knie mit aller Kraft nach oben. Aber der massige Mann war schnell, und das Knie traf einen stahlharten Schenkel, nicht die Leiste. Clark spürte, wie er am Kragen in den Flur gerissen wurde, wie ein zorniger Besitzer seinen Hund hereinzerren würde. Bevor er einen Schlag landen konnte, hing Clark an der Wand, Mortavius nur Zentimeter von seinem Gesicht entfernt und ein Messer in seiner Magengegend.

Wo kam das denn her?

Mortavius kickte die Tür zu.

»Mach schnell, Betrüger«, zischte Mortavius. »Wenn Eindringlinge in mein Haus einbrechen, schlitze ich sie in Notwehr auf.«

»Ich bin Deputy Sheriff in Orange County, Kalifornien«, keuchte Clark. Er versuchte, offiziell zu klingen und hoffte, dass selbst Mortavius zweimal nachdenken würde, bevor er einen Gesetzeshüter killte. »Am Feierabend mache ich Fahrzeugrückführungen.« Er spürte die Spitze des Messers an seinen Bauch gepresst, direkt unterhalb des Nabels, an der perfekten Stelle für eine Vivisektion.

»Aber Sie können Ihres behalten«, fuhr Clark schnell fort. »Ich bin nur autorisiert, es rückzuführen, wenn kein Vergehen gegen die öffentliche Ordnung vorliegt. Sieht so aus, als sei das hier nicht der Fall.«

Mortavius kam langsam noch näher. Er verlagerte seinen Griff von Clarks Kragen an seinen Hals und presste Clark an die Wand. »Du versuchst, nachts meinen Schlitten zu klauen, und tauchst dann am nächsten Morgen auf, um ihn abzuschleppen?«

»So was in der Art«, gab Clark zu. Die Worte kamen aus Luftmangel als Flüstern heraus.

»Das beweist Mumm«, antwortete Mortavius. Ein Blick, der fast als Bewunderung durchgehen konnte, blitzte in den dunklen Augen auf. »Aber kein Hirn.«

»Ich habe einen Deal«, wisperte Clark, der inzwischen verzweifelt Luft brauchte. Seine Welt fing an, in sich zusammenzufallen und Sterne und Feuerwerk vernebelten ihm die Sicht.

Es klingelte.

»Lass hören«, sagte Mortavius leise und lockerte seinen Würgegriff gerade genug, damit Clark atmen konnte.

»Sie zahlen mir sechs Riesen für das Auto«, erklärte Clark hastig. Er dachte gerade klar genug, um die Zahlen anzupassen. »Sie wissen jetzt, wo Sie sind, weil ich sie gestern angerufen habe. Selbst wenn Sie mich umbringen« – die Worte auszusprechen ließ Clark ein wenig schaudern, vor allem, weil Mortavius nicht mit der Wimper zuckte – »werden sie das Auto finden. Sie lassen es mich heute abschleppen und alles klarmachen. Ich überweise Ihnen viertausend Steine auf Ihr Bankkonto, bevor ich den Cadillac-Laden verlasse. Ich mache zweitausend und Sie haben viertausend als Anzahlung für Ihren nächsten Reifensatz.«

Es klingelte wieder, und Mortavius runzelte die Stirn. »Fünf Riesen«, sagte er mit finsterem Blick.

»Vier-fünf«, gab Clark zurück. »Ich habe eine Frau und …«

Uff … Clark spürte, wie die Luft aus seinen Lungen wich, als Mortavius ihn zurück an die Wand knallte. Schmerz schoss durch die Rückseite seines Schädels, wo er von der Gipswand abprallte und vermutlich eine Delle hinterließ.

»Fünf!«, knurrte Mortavius.

Clark nickte hastig.

Der Riese ließ Clark los, ging zur Tür und jagte den anderen Abschleppwagenfahrer mit der Erklärung fort, es handle sich um ein Missverständnis. Als Mortavius und Clark die Einzelheiten ihres Handels ausmachten, hatte Clark noch eine weitere glänzende Idee.

»Haben Sie vielleicht Freunde, die ihre Zahlungen nicht leisten?«, fragte er. »Ich könnte mit ihnen ähnliche Deals machen. Sagen wir … fünfzig-fünfzig vom Rückführungshonorar – Sie könnten ihre Anteile als Anzahlung für ein größeres Auto benutzen.«

»Hau ab, bevor ich dir wehtue«, sagte Mortavius.

Clark warf einen Blick auf die Uhr, als er den Parkplatz verließ. Er hatte weniger als zwei Stunden, um den Abschleppwagen zurückzugeben und zur Praxis des plastischen Chirurgen zu kommen. Er rief Jessica an.

»Highway Auto Service«, meldete sie sich.

»Es hat nicht funktioniert«, sagte Clark. »Ich bin aufgeflogen.«

»Alles klar bei dir?«

Er liebte es, die Besorgnis in ihrer Stimme zu hören. Er zögerte ganz kurz, dann sagte er: »Hab keinen Kratzer abgekriegt.«

»Ich hab dir gesagt, es war eine dumme Idee«, sagte Jessica, obwohl sie eher erleichtert als aufgebracht klang. »Du hörst mir nie zu! Clark Shealy weiß ja schließlich alles.«

Und auch jetzt hörte er nicht zu. Stattdessen rechnete er wieder im Kopf. Sechzehntausend, minus Mortavius' Anteil und die Reparaturkosten, dann blieben ungefähr zehn. Er dachte darüber nach, wie er die Überweisung machen konnte, ohne dass Jessica davon erfuhr.

Einen Zuhälter wie Mortavius zu linken war eine Sache. Jessica eine ganz andere.

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Zwei Stunden später, wieder in Jeans und Straußenleder-Cowboystiefeln, aber immer noch mit Ölschmiere unter den Fingernägeln, betrat Clark Shealy das unscheinbare dreistöckige Backsteingebäude einer Klinik für ambulante Chirurgie. Er meldete sich an der Rezeption und atmete die typischen, sterilen Gerüche von Antiseptika und frisch geschrubbten Fliesenböden ein. Clark hasste diese Gerüche und die Erinnerungen, die sie hervorriefen. Bei Nadeln wurde er zimperlich, und der bloße Gedanke an präzise Schnitte und das Ablösen von Haut, die mit plastischer Chirurgie einhergingen, ließen seine Knie weich werden.

Obwohl er Dr. Silvosos Praxis in den letzten zwei Jahren drei Mal besucht hatte, war Clark Shealy definitiv kein Freund von plastischer Chirurgie. Es war nicht so, dass Clark ein paar kleinere Verschönerungen nicht hätte gebrauchen können – wem ginge es anders? Obwohl Clark nie Schwierigkeiten gehabt hatte, auf Frauen attraktiv zu wirken – Jessica schob es auf seinen himmelblauen »Schlafzimmerblick« –, hatte er doch eine leicht schiefe Nase, das Ergebnis eines Faustkampfs in seinen Teenagerjahren. Ganz zu schweigen von einer Narbe direkt über seinem rechten Auge, die sich von der Augenbraue bis zu seinem Ohr zog, wie ein fehlgeleiteter Eyeliner-Strich, aufgetragen von einem betrunkenen Rockstar. Aufgrund der Nase und der Narbe hatten seine Kumpels aus der High School über Clark gesagt, er jage parkenden Autos nach.

Aber Clarks Meinung nach waren Schönheitschirurgen etwas für Metrosexuelle, nicht für echte Männer. Echte Männer spielten die Karten, die das Schicksal ihnen austeilte – mit Narben und allem. Abgesehen davon: Wer wollte schon eine Nase wie Michael Jackson?

Er fand einen Platz und blätterte eine abgenutzte Zeitschrift durch. Wenn er seinen Blick im Wartezimmer schweifen ließ, konnte Clark leicht die Stammkunden von Silvosos Praxis ausmachen – junge, attraktive Frauen mit Barbiepuppen-Figuren, aufgeblasenen Collagenlippen und Haut, die zwischen Augen und Kiefer so straff gespannt war, dass sie aussah, als könne sie jeden Augenblick reißen. Sie standen in scharfem Kontrast zu den gebeugten und älteren Patienten, die auf irgendeine orthopädische Operation warteten oder den sportlichen Kindern, die auf Krücken hereinhumpelten.

Innerhalb von Minuten rief eine Sprechstundenhilfe Clark auf und begleitete ihn in einen Vorraum des Operationszimmers, der leer war bis auf einen Plastik-Armsessel, einen tragbaren Tabletttisch und ein paar Apparate, um verschiedene Lebensfunktionen anzuzeigen. Clark hatte die Prozedur mit Silvoso bereits durchgemacht. Eine der Krankenschwestern würde den geflüchteten Patienten, sediert und für die Operation vorbereitet, in einen Raum gegenüber rollen. Sobald die Krankenschwester gegangen war und der nichts ahnende Patient auf Silvoso wartete, würde Clark in den Raum stürmen, kurz mit seinen Bescheinigungen wedeln und den benommenen Mann verhaften. Clark würde eine Szene machen, während Silvoso laut protestierte und Clark seinen Flüchtigen in Handschellen wegschleppte.

Später würde Clark Silvoso still und heimlich fünfundzwanzig Prozent des Kopfgelds überweisen. Andere plastische Chirurgen machten es für zwanzig Prozent, aber Silvoso war ein harter Verhandlungspartner. Selbst so war es ein gutes Geschäft für Clark, denn es half ihm, einen Flüchtigen festzunageln, der anders nie gefasst worden wäre. Schönheitschirurgen sind die besten Freunde der Kopfgeldjäger.

Während Clark wartete, dachte er an das Geld und Dollarzeichen vernebelten seine Gedanken. Johnny Chin, verhaftet wegen Kontenbetrugs und Verstoßes gegen das Geldwäschegesetz, hatte 1,5 Millionen Kaution gezahlt und war umgehend getürmt. Es gab Gerüchte, er arbeite als Auftragskiller für die Mafia, wenngleich Clark klug genug war, nicht alles zu glauben, was er auf der Straße hörte. Eines war kein Gerücht – das Kopfgeld für Chin betrug hundertfünfzig Riesen. In Gedanken hatte Clark das Geld bereits ausgegeben.

Genau fünf Minuten, nachdem Clark den Raum betreten hatte, hörte er jemanden ein Bett in den Raum gegenüber schieben. Clark wartete, bis die Schritte sich zurückzogen, dann streckte er den Kopf aus der Tür, wartete, bis eine Krankenschwester in einem Raum ein paar Türen weiter verschwunden war, und stürmte schnell aus seinem eigenen Raum in den für Chin vorgesehenen. Er schloss die Tür hinter sich und spürte sofort, dass etwas nicht stimmte.

Der Mann im Bett, der friedlich dalag, die Augen geschlossen, hatte wenig Ähnlichkeit mit den Fotos von Chin. Er war Asiate – ja. Aber ein neueres Fahndungsfoto von Chin zeigte einen rasierten Kopf, und dieser Kerl hatte den Kopf voller rabenschwarzer Haare. Der Mann im Bett hatte eine Narbe an der rechten Seite seines Kiefers und war gedrungener, als Clark nach seinen Erinnerungen der Fotos erwartet hatte. Die Nase war flacher und das rechte Ohr schien deformiert, ein weiteres Merkmal, das auf den Fotos nicht zu sehen gewesen war.

Clark spürte, wie sich die Härchen auf seinen Armen sträubten, und seine Instinkte schlugen Alarm. Er zog seine Waffe aus dem kleinen Halfter, das oben an seinem linken Stiefel befestigt war. Er machte sich bereit, das kleine Badezimmer des Raums zu überprüfen, und schwang seine Pistole vor sich wie ein Polizist, der die leere Wohnung eines Täters checkte.

Ein Grunzen des Patienten ließ ihn zusammenzucken. »Kann ich ein bisschen Wasser haben?«, fragte der Mann mit heiserer, trockener Stimme. Seine Augenlider öffneten sich einen winzigen Spalt und gaben blutunterlaufene Augen und einen leeren Blick frei. Clark checkte zuerst das Bad. Leer. Er behielt

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