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Gib Asche zur Asche: Ashton Ford, der Psycho-Detektiv 1

Gib Asche zur Asche: Ashton Ford, der Psycho-Detektiv 1

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Gib Asche zur Asche: Ashton Ford, der Psycho-Detektiv 1

Länge:
223 Seiten
2 Stunden
Herausgeber:
Freigegeben:
May 19, 2021
ISBN:
9783745215175
Format:
Buch

Beschreibung

Krimi von Don Pendleton

Der Umfang dieses Buchs entspricht 207 Taschenbuchseiten.

Eine Klientin, die einen Orgasmus sucht? Würde Ashton Ford nicht spüren, dass die hübsche Karen tatsächlich in Schwierigkeiten ist, hätte er diesen Fall nicht übernommen. Aber dann stellt sich heraus, dass Karen eine Mörderin ist - oder doch nicht? Die Sache ist mysteriös, und hätte Ashton nicht einen Sechsten Sinn, würde er sich in dem Labyrinth aus Gefühlen verirren
Herausgeber:
Freigegeben:
May 19, 2021
ISBN:
9783745215175
Format:
Buch

Über den Autor


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Gib Asche zur Asche - Don Pendleton

Gib Asche zur Asche: Ashton Ford, der Psycho-Detektiv 1

Krimi von Don Pendleton

Der Umfang dieses Buchs entspricht 207 Taschenbuchseiten.

Eine Klientin, die einen Orgasmus sucht? Würde Ashton Ford nicht spüren, dass die hübsche Karen tatsächlich in Schwierigkeiten ist, hätte er diesen Fall nicht übernommen. Aber dann stellt sich heraus, dass Karen eine Mörderin ist – oder doch nicht? Die Sache ist mysteriös, und hätte Ashton nicht einen Sechsten Sinn, würde er sich in dem Labyrinth aus Gefühlen verirren.

Copyright

Ein CassiopeiaPress Buch CASSIOPEIAPRESS, UKSAK E-Books, Alfred Bekker, Alfred Bekker präsentiert, Casssiopeia-XXX-press, Alfredbooks, Uksak Sonder-Edition, Cassiopeiapress Extra Edition, Cassiopeiapress/AlfredBooks und BEKKERpublishing sind Imprints von

Alfred Bekker

© Roman by Author / COVER Nach einem Motiv von Darksouls - Steve Mayer, 2021

Übersetzung Frank Schmitt

Originaltitel: Ashes to ashes

© dieser Ausgabe 2021 by AlfredBekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen in Arrangement mit der Edition Bärenklau, herausgegeben von Jörg Martin Munsonius.

Die ausgedachten Personen haben nichts mit tatsächlich lebenden Personen zu tun. Namensgleichheiten sind zufällig und nicht beabsichtigt.

Alle Rechte vorbehalten.

www. AlfredBekker.de

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Dies ist ein Werk der Fiktion. Jegliche Ähnlichkeit mit tatsächlichen Personen, Gruppen, Organisationen oder Ereignissen ist nicht beabsichtigt und ist rein zufällig.

Anmerkung des Autors

An meine Leser:

Ashton Ford wird für diejenigen von Ihnen, die mich über die Jahre begleitet haben, eine Überraschung sein. Dies ist nicht dieselbe Art von Fiktion, die meinen Erfolg als Romanautor begründet hat; Ford ist kein Bauchredner, und er versucht nicht, die Welt vor irgendetwas anderem als ihrer eigenen Verwirrung zu retten. Es gibt keine Granatwerfer oder Raketen, um seine Probleme zu lösen, und er ist eher ein Liebhaber als ein Kämpfer.

Einige haben sich gefragt, warum ich so viele Jahre geschwiegen habe; einige werden sich jetzt auch fragen, warum ich in so veränderter Form zurückgekehrt bin. Die Wahrheit ist, dass ich alles gesagt hatte, was ich über diesen anderen Aspekt des Lebens zu sagen hatte. Ich bin, wie ich hoffe, sowohl als Mensch wie auch als Schriftsteller gewachsen, und ich brauchte ein anderes Vehikel, um die kreative Suche weiterzuführen. Ashton Ford ist dieses Vehikel. Durch diese Figur versuche ich, besser zu verstehen und meinen Wahrnehmungen von dem, was hier auf dem Planeten Erde vor sich geht, und dem größten Mysterium aller Mysterien eine bessere Bedeutung zu geben: dem Warum der Existenz selbst.

Durch Ford benutze ich alles, was ich im gesamten Wissen der Menschheit erreichen kann, um dieses Geheimnis auszuarbeiten und meine Figuren für die Suche zu wappnen. Ich versuche, mich selbst mit ihren Abenteuern zu unterhalten, in der Hoffnung, dass das, was mich unterhält, auch andere unterhält – so sind diese Bücher, wie das Leben selbst, nicht nur düstere Absichten und zitternde Wahrheiten. Es macht Spaß, sie zu schreiben; für einige wird es auch Spaß machen, sie zu lesen. Jedem von ihnen widme ich dieses Werk.

Don Pendleton

Fallakte: Surrogat Eins

Vorbemerkungen …

Dies war mein erster „Surrogat-Fall" (Ersatz, Stellvertreter). Ich würde es fast vom ersten Moment an bereuen, ihn angenommen zu haben, und ich würde während des Fortschritts (oder Abstiegs) dieses Falles viele Male beschließen, nie wieder mit dieser speziellen Art von Problem zu arbeiten. Aber, verdammt, sie wirkte so verdammt verängstigt – so verletzlich – so, äh – okay, sagen wir es – so verdammt liebenswert.

Meine heilige, kardinale Regel Nr. 1: Lassen Sie sich niemals emotional auf einen Kunden ein.

Mein unermüdliches, unablässiges, immerwährendes Problem Nummer eins: Es scheint, dass ich immer gegen die Regel Nummer eins verstoße.

Die Wahrheit ist natürlich, dass ich in der falschen Branche tätig bin. Ich hätte Schauspieler werden sollen, oder vielleicht ein Model. Ich könnte wahrscheinlich mit dieser Marlboro-Mann-Werbung durchkommen. Ein Stuntman vielleicht, nur dass ich wirklich keine besondere Freude daran habe, mein Leben rücksichtslos dem sich schließenden Rachen des Todes entgegenzuschleudern.

Ich bin fast ein Anwalt, aber nicht ganz – fast ein Psychologe, aber ich habe mich mit einer Semesterarbeit gelangweilt. Ich hätte auch Polizist werden können, aber ich habe mit der Zeit festgestellt, dass die Bezahlung und die Sozialleistungen in etwa denen eines Müllmannes entsprechen – und wenn man darüber nachdenkt, ist die Arbeit in etwa die gleiche. Nicht, dass beide Jobs nicht wichtig für eine zivilisierte Gesellschaft wären. Ich würde es nur vorziehen, wenn sich jemand anderes um die Müllabfuhr kümmern würde.

Ich wurde eigentlich zum Spion ausgebildet, mit freundlicher Genehmigung der US Marine. Natürlich haben sie es nicht so genannt. Aber, verdammt, ein Spion ist ein Spion, egal mit welchem Namen oder Akronym. Dafür bin ich auch nicht geschaffen.

Vielleicht war ich nicht für etwas Bestimmtes geschaffen. Ich glaube, ich würde gerne die Boston Pops dirigieren. Ich bin noch nie dazu eingeladen worden. Ich würde es aber versuchen, wenn sie mir Zeit für einen Crashkurs in Musiktheorie geben würden.

Das ist alles sehr dumm, nicht wahr? Ich weiß, wofür ich geschaffen bin, warum ich das tue, was ich tue, um meinen Lebensunterhalt zu verdienen – und um die Wahrheit zu sagen, ich könnte mir nicht vorstellen, jemals etwas anderes zu tun. Ich liebe meine Arbeit, mit all ihren eingebauten Problemen und Ungewissheiten. Ich bin da, wo ich sein muss, und tue, was ich tun muss. Ich habe diesen Fall sogar genossen. Nun … das meiste davon.

Fürs Protokoll: Ich bin Ashton Ford. Geboren und aufgewachsen in Amerika. Keine Verbindung zur Automobilfamilie. Das „Ford" war wohl eine Folge von Mutters seltsamem Sinn für Humor. Es scheint, dass ich auf dem Rücksitz eines Autos gezeugt wurde. Sie war eine Ashton aus South Carolina, aus einer Familie mit Wurzeln in der amerikanischen Revolution. Ich wurde geboren, als sie dreißig war und unabhängig und bequem von einer netten Stiftung ihrer Großmutter lebte, amoralisch. Ich benutze das letzte Wort im freundlichsten Sinne. Mutter war eine verdammt gute Frau. Eine Freidenkerin, das ist alles. Hat nie geheiratet, wollte es nie. Hat mir nie gesagt, wer mein Vater ist, und ich habe nie gefragt. Ich bin nur dankbar, dass der Name auf meiner Geburtsurkunde nicht Volkswagen oder Oldsmobile ist.

Urgroßvater Ashton war eine Art Marineheld. Ich wuchs in der Marineakademie auf, ging nach Annapolis und auf verschiedene Militärschulen, endete in Strategischen Studien – dem „Star Wars-Zeug" – und war so schnell wieder draußen, wie es meine Verpflichtung zuließ.

Das ist genug Hintergrund für den Moment. Es ist genug, um zu wissen, dass ich an diesem Punkt bin, wo ich sein muss, und das tue, was ich tun muss – mich emotional mit gestörten Damen zu beschäftigen. Ich nenne diesen Fall einen „Surrogat-Fall", weil es genau so angefangen hat. Ich wurde von einer schönen, unbefriedigten Frau, die die Nase voll von Trockenübungen hatte, als sexueller Ersatz engagiert. Wie immer war das angegebene Problem nur ein Symptom für ein viel tiefer liegendes Problem. Und diese schöne, liebenswerte, verletzliche junge Frau hatte ein verdammt großes Problem, bei dem keine noch so große Liebesfähigkeit helfen konnte.

Ich habe es versäumt zu verraten, dass ich manchmal ei n Hellseher bin. Manche haben mich einen „Mystiker" genannt, aber so weit würde ich nicht gehen. Was ich tatsächlich bin, ist wohl ein Liebhaber. Wie konnte also ein netter Kerl wie ich in einen solchen Fall verwickelt werden? Das ist genau das, was ich Ihnen jetzt erzählen werde.

Kapitel 1 : Und der Tod lächelte

Er sah aus wie zweiundachtzig Kilo solides Rindfleisch und hatte eine Menge gemeiner Energie in den Augen. Die Art von Kerl, dem man lieber ein süßes Lächeln schenkt und einen schönen Tag wünscht oder ihn ganz ignoriert. Von da aus, wo ich gerade stand, hatte ich keine der beiden Möglichkeiten. Er kam mit offensichtlich krimineller Absicht auf mich zu, bewegte sich schnell an meiner Seite des Netzes entlang wie ein Linebacker, der Blut wittert. Meines. Ich hatte einen dieser unsinnigen Gedanken – Falsches Spiel, Kerl – aber ich sprach ihn nicht aus, noch hielt ich es für klug, nach dem Namen zu fragen. Ich habe vor ein paar Spielen gelernt, dass derjenige, der als erster mit dem meisten ankommt, normalerweise mit einem Lächeln davongeht. Also ließ ich den Ball an mir vorbeisegeln, um stattdessen den Gorilla zu treffen, mit meiner besten Rückhand, den Tennisschläger hochkant und auf maximale Wirkung bedacht.

Er grunzte und ging langsam in die Knie, die gemeine Energie löste sich augenblicklich in kranke Passivität und vielleicht ein bisschen Verwirrung auf. Ich wollte sagen: „Ups, sorry, falscher Ball", aber ich beschloss, dass es nicht die Zeit für Humor war. Außerdem war eine wunderschöne Rothaarige auf den Platz gelaufen, und ich hatte den Eindruck, dass sie stinksauer auf mich war – vielleicht, weil sie mich einen dummen Scheißer genannt hatte.

Also ging ich zum Netz und bedankte mich bei dem aufgeregten Tennisprofi, dann ging ich an die Seitenlinie, um ein Handtuch zu holen, während die wütende Dame sich um den angeschlagenen Riesen kümmerte. Ich legte mir das Handtuch um den Hals, zündete mir lässig eine Zigarette an und machte mich auf den Weg in die Umkleidekabine. Auf halbem Weg dorthin fing mich die Rothaarige ab, Feuer in den Augen und bereit, auf mich zu stürmen. Ich versuchte, sie mit meinem patentierten jungenhaften Grinsen zu entwaffnen, aber es funktionierte nicht.

„Das haben Sie mit Absicht gemacht!", schrie sie. Und, ja, wütend.

Ich habe nicht versucht, es zu leugnen. Ich habe einfach „Ja" gesagt und bin weitergegangen.

„Sie sind ein Tier!", schrie sie mir hinterher.

Das war mein erstes Treffen mit Karen Highland. Und Bruno. Das war an einem Mittwoch. Ich sah sie erst wieder am Freitag, am frühen Nachmittag, in Malibu. Diesmal kamen sie in mein Büro – oder in das, was als Büro durchgeht. Bruno hielt der Dame die Tür auf, kam dann hinter ihr herein und nahm ganz leise auf einem Stuhl an der hinteren Wand Platz, ohne mir einmal in die Augen zu schauen. Ich dachte mir, okay, jetzt verstehen wir uns. Sie war auch in einer ruhigeren Gemütsverfassung, obwohl sie offensichtlich ziemlich nervös war.

Ich stand auf und reichte ihr meine Hand. Sie nahm sie, murmelte ihren Namen, warf mir einen abschätzigen Blick zu, als ich ihr die entsprechende Antwort gab, ließ dann meine Hand fallen und ging selbst zum Fenster. Schöne Aussicht von diesem Fenster. Die Brandung des Pazifischen Ozeans, die Skyline von Santa Monica, die sich in der Ferne wölbt, viel blauer Himmel. Ich hatte das Gefühl, dass sie nichts davon gesehen hat.

Ich war wirklich beeindruckt von ihrer Schönheit. Das Haar war etwa schulterlang und lag in einer weichen Hochsteckfrisur, die oben etwas aufgetürmt war und an der Stirn in Wellen fiel; samtige, cremefarbene Haut, die zur Berührung einlud; weit auseinanderliegende ovale Augen in einem Farbton, den ich nur mit wilden Veilchen vergleichen kann – aber da war Angst, ja, Angst oder Verzweiflung oder vielleicht beides. Sie hatte die langen, klaren Linien, die man bei Showgirls sieht, sehr modisch drapiert in einem einfachen Baumwollkleid, das es irgendwie trotzdem schaffte, sehr teuer auszusehen.

Ich war verblüfft, ja – was wahrscheinlich auch der Grund ist, warum ich dieses Treffen vermasselt habe. Ich neige dazu, ein bisschen defensiv zu sein, wenn ich einem potenziellen Kunden gegenüber so reagiere.

„Lassen Sie es uns noch einmal versuchen", sagte sie leise vom Fenster aus. Ich sah sie im Profil, die Füße weit auseinander gepflanzt, die Hände hinter sich verschränkt, die Schultern irgendwie angespannt, den schönen Kopf nach unten geneigt.

In diesem Moment hatte ich einen meiner Geistesblitze. Ich werde Ihnen später mehr darüber erzählen. Jetzt glauben Sie mir einfach, wenn ich sage, dass ich in diesem Blitzlicht nicht Karen Highland sah; was ich sah, war eine andere Person, älter – vielleicht krank oder anderweitig bis zum Zerreißen belastet mit einem schrecklichen Problem, sehr verängstigt und sehr hilfsbedürftig.

Es blitzte auf und löste sich dann auf, bevor ich die Erscheinung wirklich untersuchen konnte. Ich warf einen Blick in Richtung Bruno. Er starrte an die Decke. Ich hatte darüber nachgedacht, seit sie mich an jenem Mittwochabend wegen des Termins angerufen hatte, und ich hatte beschlossen, Miss Highland zu sagen, dass ich im Moment zu viele Dinge zu tun hätte und sie mich nächsten Monat oder nächstes Jahr wieder anrufen würde, wenn sie keinen anderen Berater finden könnte.

All das änderte sich in diesem Augenblick. Ich ging zum Fenster und legte meine Hände von hinten auf ihre Schultern in einer leichten Massage – sie trug dort eine Menge Spannung – und schlug vor, dass sie es sich bequem machen sollte.

Sie hatte mir in der Nacht am Telefon gesagt: „Bruno ist stumm. Er hat nur versucht, Ihre Aufmerksamkeit zu erregen."

Und ich hatte ihr gesagt, dass er mir wie ein Kopfjäger vorkommt, dass er in mein Tennisspiel eingedrungen ist, dass ich es nur für klug gehalten habe, ihn zu stoppen, bevor ich mich nach seinen Absichten erkundigt habe.

„Er war aufgeregt, erklärte sie. „Wir hatten mehrere Minuten lang versucht, Ihre Aufmerksamkeit zu gewinnen. Er ist einfach sehr direkt. Und Sie wollten nicht zu uns schauen.

Ich hätte ihr erklären können, tat es aber nicht, dass meine Konzentration auf ein Tennisspiel an die eines Zen-Meisters heranreicht, so dass ich ihr die Entschuldigung abkaufen konnte.

„Kann er von den Lippen lesen?", fragte ich sie, diesmal mit einem Blick auf Bruno, während ich sie zu einem Stuhl begleitete.

„Er ist nicht taub, antwortete sie, „nur stumm.

„Dann wird er während dieser Beratung nicht hier sitzen", sagte ich barsch.

„Warte im Auto, Bruno, bitte", sagte sie ohne zu zögern und ohne ihre Stimme zu erheben.

Der große Kerl war auf und davon, fast bevor sie zu Ende gesprochen hatte, als hätte er diese Befehle erhalten, bevor sie dort hereinkam, und er wartete nur auf sein Stichwort.

Ich ließ die Tür hinter ihm zufallen, bevor ich mich an meinen Schreibtisch zurückzog – naja, es ist eine Art Schreibtisch, mehr ein Tisch mit ein paar kleinen Schubladen, wirklich – Acryl, transparent. Erfüllt den Zweck, ohne spießig zu wirken.

Es herrschte eine lange, fast angespannte Stille, während die Dame und ich ein Lächeln austauschten. Schließlich fragte ich sie: „Also, wie kann ich Ihnen helfen, Karen?"

Sie ließ diese erstaunlichen Augen fallen, strich nervös mit scharlachroten Fingern über ihren Schoß, wartete einen Moment, als ob sie versuchte, einen Satz zu konstruieren, und antwortete dann: „Ich wurde von jemandem bei Zodiac an Sie verwiesen."

Zodiac ist ein metaphysischer Rückzugsort an der Küste bei Santa Barbara. Ich lächelte weiter und sagte: „Jemand?"

„Ich weiß nicht, wie sie heißt. Nun, ich … ich wurde eigentlich nicht angesprochen. Ich habe das Gespräch nur zufällig mitgehört. Sie musterte mich mit diesen großen Augen. „Und ich dachte mir – vielleicht sind Sie derjenige.

„Für was?"

„Um – um mir zu helfen."

„Um Ihnen zu helfen, was zu tun?"

Sie starrte wieder auf ihren Schoß. Es war wie beim Zähne ziehen, den Mund öffnen. Ich sagte ihr: „Ich

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