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Das Auge im Himmel: Ashton Ford, der Psycho-Detektiv 2

Das Auge im Himmel: Ashton Ford, der Psycho-Detektiv 2

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Das Auge im Himmel: Ashton Ford, der Psycho-Detektiv 2

Länge:
268 Seiten
3 Stunden
Herausgeber:
Freigegeben:
Jul 15, 2021
ISBN:
9783745216554
Format:
Buch

Beschreibung

Krimi von Don Pendleton

Der Umfang dieses Buchs entspricht 255 Taschenbuchseiten.

Eigentlich hatte Greg Souza den Psycho-Detektiv Ashton Ford nur für einen einfachen Vermisstenfall hinzugezogen. Doch nach einem Leichenfund am Observatorium führt die Spur des verschwundenen Wissenschaftlers Isaac Donaldson Ford in die besondere Gegend um das Weltraumteleskop in Palomar. Wird Ashton Ford den Wissenschaftler finden?
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Freigegeben:
Jul 15, 2021
ISBN:
9783745216554
Format:
Buch

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Das Auge im Himmel - Don Pendleton

Das Auge im Himmel: Ashton Ford, der Psycho-Detektiv 2

Krimi von Don Pendleton

Der Umfang dieses Buchs entspricht 255 Taschenbuchseiten.

Eigentlich hatte Greg Souza den Psycho-Detektiv Ashton Ford nur für einen einfachen Vermisstenfall hinzugezogen. Doch nach einem Leichenfund am Observatorium führt die Spur des verschwundenen Wissenschaftlers Isaac Donaldson Ford in die besondere Gegend um das Weltraumteleskop in Palomar. Wird Ashton Ford den Wissenschaftler finden?

Copyright

Ein CassiopeiaPress Buch: CASSIOPEIAPRESS, UKSAK E-Books, Alfred Bekker, Alfred Bekker präsentiert, Casssiopeia-XXX-press, Alfredbooks, Uksak Sonder-Edition, Cassiopeiapress Extra Edition, Cassiopeiapress/AlfredBooks und BEKKERpublishing sind Imprints von

Alfred Bekker

© Roman by Author

Übersetzung Frank Schmitt

Bearbeitung: Julia Langenbach

Originaltitel: Eye To Eye

Cover: Nach Motiven von Pexels - Steve Mayer, 2021

© dieser Ausgabe 2021 by AlfredBekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen in Arrangement mit der Edition Bärenklau, herausgegeben von Jörg Martin Munsonius.

Die ausgedachten Personen haben nichts mit tatsächlich lebenden Personen zu tun. Namensgleichheiten sind zufällig und nicht beabsichtigt.

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Alles rund um Belletristik!

Dies ist ein Werk der Fiktion. Jegliche Ähnlichkeit mit tatsächlichen Personen, Gruppen, Organisationen oder Ereignissen ist nicht beabsichtigt und ist rein zufällig.

Anmerkung des Autors

An meine Leser:

Ashton Ford wird für diejenigen von Ihnen, die mich über die Jahre begleitet haben, eine Überraschung sein. Dies ist nicht dieselbe Art von Fiktion, die meinen Erfolg als Romanautor begründet hat; Ford ist kein Bauchredner und er versucht nicht, die Welt vor irgendetwas anderem als ihrer eigenen Verwirrung zu retten. Es gibt keine Granatwerfer oder Raketen, um seine Probleme zu lösen, und er ist eher ein Liebhaber als ein Kämpfer.

Einige haben sich gefragt, warum ich so viele Jahre geschwiegen habe; einige werden sich jetzt auch fragen, warum ich in so veränderter Form zurückgekehrt bin. Die Wahrheit ist, dass ich alles gesagt hatte, was ich über diesen anderen Aspekt des Lebens zu sagen hatte. Ich bin, wie ich hoffe, sowohl als Mensch als auch als Schriftsteller gewachsen, und ich brauchte ein anderes Vehikel, um die kreative Suche weiterzuführen. – Ashton Ford ist dieses Vehikel. – Durch diese Figur versuche ich, meinen Wahrnehmungen von dem, was hier auf dem Planeten Erde vor sich geht, und dem größten Mysterium aller Mysterien – dem Warum der Existenz selbst – besser zu verstehen und ihnen eine bessere Bedeutung zu geben.

Durch Ford benutze ich alles, was ich im gesamten Wissen der Menschheit erreichen kann, um dieses Geheimnis auszuarbeiten und meine Figuren für die Suche zu wappnen. Ich versuche, mich selbst mit ihren Abenteuern zu unterhalten, in der Hoffnung, dass das, was mich unterhält, auch andere unterhält – so sind diese Bücher, wie das Leben selbst, nicht nur düstere Absichten und zitternde Wahrheiten. Es macht Spaß, sie zu schreiben; für einige wird es auch Spaß machen, sie zu lesen. Jedem von ihnen widme ich dieses Werk.

Don Pendleton

Kapitel 1: Eine bestimmte Wahrnehmung

Es gibt etwas an der stillen Gegenwart eines toten menschlichen Körpers, das geradezu beunruhigend ist, vor allem, wenn der Leichnam ein wenig gereift ist und zu verwesen begonnen hat, denn das erste, was einem dann auffällt, ist der Geruch - und es ist ein Geruch, der mit nichts anderem vergleichbar ist, dem man jemals begegnet.Wenn man den Geruch überwunden hat, könnte eine empfindsame Person als Nächstes von der offensichtlichen Inkongruenz der Szene getroffen werden - eine Disresonanz, wenn Sie so wollen, als ob hier alles aus dem Gleichgewicht geraten ist, unharmonisch, etwas abscheulich Falsches oder Böses - besonders, wenn es sich bei der Leiche um die einer einst schönen Frau handelt - und diese Wahrnehmung kann Sie dann sehr wohl zu einer morbiden Wahrnehmung führen, dass der Tod ein unschöner und unnatürlicher Zustand ist.

All das und noch viel mehr erlebte ich an jenem kühlen Dezembermorgen im Griffith Park neben der aufgedunsenen Leiche von Mary Ann Cunningham, einer zwanzigjährigen Studentin aus Pasadena, nach allem, was man hört, ein süßes Kind mit einer hoffnungsvollen Zukunft in der Astrophysik, bis der Tod sie auf dem Parkplatz des Observatoriums ereilte.Sie war offenbar vergewaltigt, erwürgt und kurzerhand über die Mauer geworfen worden, um den steilen Abhang hinunterzurutschen wie Abfall, der weggeworfen wird, wenn er nicht mehr gebraucht wird, wie eine leere Bierflasche oder ein Sack Müll.

Unpassend, ja, entsetzlich, und ungeheuerlich, wenn die Wahrnehmung zu der Erkenntnis führt, dass dieses schöne, zerbrechliche Paket des Lebens gefühllos für ein flüchtiges Vergnügen geopfert wurde.

Das war jedenfalls meine erste Reaktion, und es war eine rationale. Wir hatten in den letzten Jahren viele dieser Fälle in Los Angeles - sogenannte Serienmörder, sexuelle Psychopathen usw., die wie Lobos durch unsere Straßen streifen und zur Unterhaltung töten.Mary Ann schien das typische Opfer zu sein - ausgezogen, missbraucht, ermordet, achtlos weggeworfen. Sie war seit fünf Tagen vermisst worden, zuletzt gesehen am Griffith Park Observatorium, wo sie in Teilzeit arbeitete, gegen Mittag des vorangegangenen Montags. Es war ein nasser und windiger Tag gewesen, der Gipfel des Observatoriums war in dunstige Wolken gehüllt und es regnete gelegentlich leicht. Mary Ann hatte um zwei Uhr eine Vorlesung in Pasadena; sie verließ das Observatorium normalerweise montags um die Mittagszeit und holte sich auf dem Weg zum Cal Tech ein Fast-Food-Mittagessen. Zwei Mitarbeiter bei Griffith sahen, wie sie in Plastikregenkleidung gebündelt auf den Parkplatz ging. Sie kam nie zum Unterricht an der Cal Tech und kehrte in der Nacht nicht nach Hause zurück.Besorgte Eltern riefen gegen Mitternacht in Krankenhäusern an und erstatteten am nächsten Morgen eine formelle Anzeige bei der Polizei, aber es wurden keine polizeilichen Maßnahmen ergriffen, bis am darauffolgenden Donnerstag Mary Anns Auto auf dem Parkplatz eines MacDonald's in Eagle Rock, außerhalb von Pasadena, gefunden wurde.

Wie bin ich da hineingeraten? Reiner Zufall, so schien es zumindest damals. Greg Souza hatte mich an jenem Samstagmorgen um sieben Uhr angerufen und mich gebeten, ihn in der Sternwarte zu treffen. Ich hatte seit fast einem Jahr keinen Kontakt mehr zu ihm gehabt. Wir waren zusammen in der Navy gewesen - Geheimdienstarbeit. Er ist jetzt Privatdetektiv und arbeitet in Los Angeles, und er zog mich gelegentlich als Berater hinzu. Wir waren nie wirklich Freunde.Tatsächlich prallen unsere Persönlichkeiten aufeinander. Wir gehen uns aus dem Weg, respektieren uns aber gleichzeitig. Und er rief mich von Zeit zu Zeit an. Ich hatte es geschafft, ihm bei ein paar rätselhaften Fällen zu helfen. Ich bin ein Hellseher. Oder so ähnlich.Ich lese keine Gedanken oder prophezeie, nichts von alle dem, aber ich erhalte hin und wieder gewisse Einsichten, die mit normalen Begriffen nicht zu erklären sind. Ich bin also eine Art Hellseher. Ich bin auch ein diplomierter Spion, und so habe ich ein wenig über das Lösen von Rätseln und das Erschließen von Informationen gelernt.

Greg Souza rief mich an jenem Samstagmorgen an und teilte mir mit, dass er meine Hilfe bei einem „furchtbar wichtigen Fall benötigte, an dem er seit mehreren Wochen arbeitete. Er war in eine Sackgasse geraten und hoffte, dass meine „geistigen Gaben ihn auf eine neue Spur bringen könnten. Das ist so ziemlich alles, was er mir am Telefon erzählte, aber ich war an seine wortkarge und geheimnisvolle Art gewöhnt, so dass ich im Moment nicht auf Details drängte; ich schaute nur auf die Nachttischuhr, stöhnte und stimmte zu, ihn um neun Uhr im Griffith Park zu treffen.

Ich weiß nicht, wie Sie über astronomische Observatorien denken, aber ich muss sagen, dass mich die Atmosphäre an diesen Orten immer in einen Rausch versetzt - fast ein religiöses Gefühl. Wenn man darüber nachdenkt, ist ein Blick in den tiefen Weltraum wirklich eine Reise in die Vergangenheit. Diese Dinge, die dort draußen am Rande des beobachtbaren Universums Gestalt annehmen, sind eigentlich nur geisterhafte Echos von Ereignissen, die lange vor dem Erscheinen der menschlichen Rasse auf diesem Planeten stattfanden. Wenn der Astronom Ihnen mitteilt, dass das Objekt, das Sie betrachten, 400.000.000 Lichtjahre entfernt ist, sagt er in Wirklichkeit, dass das Objekt so weit entfernt ist, dass es 400.000.000 Jahre dauert, bis das Licht dieses Objekts die Linse des Teleskops erreicht - das, was Sie durch die Linse betrachten, könnte also vor 390.000.000 Jahren erloschen sein, aber das werden wir erst in zehn Millionen Jahren wissen, wenn ein Glückspilz den Tod einer Galaxie „miterlebt", die während des Lebens der Menschen auf der Erde nicht wirklich existiert hat.

Ich bekomme einen Rausch, ja, einfach daran erinnert zu werden, wie groß die Zeit ist, und zu erkennen, dass das ursprüngliche Universum von vor etwa zehn bis zwanzig Milliarden Jahren immer noch von meinen Sinnen wahrgenommen und von unseren Wissenschaften seziert werden kann, als ob die ganze großartige Prozession gerade jetzt an unseren Fenstern vorbeizieht. Das lässt mich erschaudern, und vielleicht war es das, was mich mit Mary Ann zusammengebracht hat.

Diese Sternwarte ist jetzt hauptsächlich eine Lehreinrichtung, abgesehen von den täglichen Planetariumsshows, die für die Öffentlichkeit zugänglich sind. Es war noch nicht einmal annähernd Showtime, und anscheinend stand am Samstagmorgen nicht viel Unterricht auf dem Programm; der Ort war so gut wie menschenleer, abgesehen von den Hausmeistern und ein paar Mitarbeitern. Souza wartete am Check-in-Schalter auf mich und unterhielt sich beiläufig mit einer sehr hübschen Frau in Designerjeans, Stöckelschuhen und einem Holzfällerhemd, die er als Jennifer Harrel vorstellte und fast im gleichen Atemzug als Dr. Harrel bezeichnete - aber aus der Vorstellung erfuhr ich nichts über die Identität der Dame.

Sie kam ein bisschen kühl rüber, aber ich gab ihr trotzdem eine 10 auf meiner Skala. Mit den Pfennigabsätzen war sie ungefähr so groß wie ich. Ich hätte ihr Alter auf Mitte zwanzig geschätzt, aber ich hätte ihr noch ein paar Jahre zugestanden, um den Dr. vor ihrem Namen zu berücksichtigen, plus eine reife Haltung und ein reifes Auftreten. Ich kann nicht sagen, dass ich die Dame auf Anhieb wirklich mochte. Ich spürte ein Element der Herablassung in ihrem Verhalten, das an Unhöflichkeit grenzte. Souza hatte mich als „mein Kollege vorgestellt, aber sie fixierte ihren Blick auf einen Punkt einige Zentimeter über meinen Augen und fragte mich: „Was machen Sie, Mr. Ford?

Nicht „wie – „was.

Ich murmelte: „Was immer sich ergibt, und fügte mit einem bösen Blick auf Souza hinzu: „Sogar um sieben Uhr an einem Samstagmorgen. Was ist hier das Problem, Greg?

Er nahm uns beide bei der Hand und führte uns einige Schritte vom leeren Schreibtisch weg, bevor er mir in gedämpftem Tonfall erklärte, warum er mich um 7 Uhr morgens geweckt hatte. Das ist eines der Dinge, die mich an dem Kerl immer gestört haben. Er hat einen grundsätzlich verschwörerischen Verstand und ein Gespür für Dramatik, einer dieser Typen, die einen routinemäßigen Wetterbericht wie ein lebenswichtiges Staatsgeheimnis klingen lassen können: Sind Sie dafür freigegeben?

Also zieht er Jennifer Harrel und mich in einem leeren Raum in eine enge Umklammerung und sagt mir mit einer Stimme, die wahrscheinlich Angst vor versteckten Mikrofonen und/oder versteckten Kameras hat: „Je weniger ich im Moment darüber sage, desto besser. Ich möchte nichts sagen, was Sie aus der Fassung bringt. Jennifer, hören Sie mir zu. Dieser Typ ist fantastisch. Ich meine, dieser Typ ist unfassbar. Die Dinge, die ich ihn habe tun sehen ... Was eine verdammte Lüge war. Er hatte mich nicht viel tun sehen. „Ich weiß, wie du über solche Dinge denkst, aber was soll's ... Na toll, er hatte mich mit einem feindlichen Kunden verkuppelt. „Wir sind an dem Punkt, wo wir einfach sagen müssen, okay, das war's, oder wir müssen es wagen, etwas zu versuchen, was manche Leute vielleicht für verrückt halten; okay, da sind wir jetzt dran."

Greg Souza ist 1,70 Meter groß und wiegt 80 Kilo. Er sieht aus wie Al Pacino und ist leicht übergewichtig. Aber er ist durch und durch hart und ein zäher Bursche, das kann ich Ihnen sagen. Sonst hätte ich ihn auf der Stelle verprügelt.

Stattdessen sagte ich, milde ausgedrückt: „Greg, verkauf mich nicht. Du hast meinen Arsch aus dem Bett geholt, jetzt sag mir, warum. Bevor er zu Wort kommen konnte, sagte ich zu der Dame: „Erwarten Sie nicht Alraune, den Magier, und vielleicht werden Sie nicht allzu enttäuscht sein. Versuchen wir's mal. Was ist das Problem?

Sie schätzte mich kühl ein, als Souza mir, immer noch kaum artikulierend, sagte: „Wie ich schon sagte, ich will Ihnen nicht zu viel verraten - nein, lassen Sie das - ich muss ehrlich zu Ihnen sein, Ash - es gibt einen Deckel auf dieser Sache - ich kann Ihnen nicht viel geben. Schau, es ist eine vermisste Person. Männlich, weiß, 72 Jahre alt, vermisst seit Mitte Oktober. Verließ das Gebäude am helllichten Tag und wurde nie wieder gesehen. Also, Sie übernehmen das. Übernehmen Sie das."

Als würde man einen Bluthund an einem alten Schuh schnüffeln lassen und sagen: „Okay, Junge, schnapp ihn dir."

Ich sagte: „Du weißt, ich brauche mehr als das, Greg. Hat der Mann hier gearbeitet?"

Die Dame schaute auf den Boden und sagte mir mit kühler, kontrollierter Stimme: „‚Der Mann‘ ist ein leitender Astrophysiker, einer der besten der Welt. Er ist größtenteils im Ruhestand, nimmt aber immer noch von Zeit zu Doktoranden auf, und er hat hier in Griffith eine Vortragsreihe für das Laienpublikum gehalten. Er hat ein Büro hier. Würden Sie es gerne sehen?"

Souza lächelte, als sie uns zu einem kleinen, fast kahlen Büro im hinteren Bereich führte. Sie stieß die Tür auf, fast trotzig, und trat zur Seite, während ich eintrat. Ich ging hinein und setzte mich an den Schreibtisch in einen knarrenden Drehstuhl, zündete mir eine Zigarette an, entspannte mich. Es war nicht so wichtig, dass ich das Büro ‚sehe‘. Ich wollte, dass das Büro mich ‚sieht‘. Und etwas ‚kam‘ fast augenblicklich. Verstehen Sie, ich habe keine Kontrolle über diese Dinge.Ich befehle nichts, lade alles ein. Und etwas kam. Fragen Sie nicht, was es war; ich weiß nicht, was es war. Ich fühlte mich einfach gezwungen, aufzustehen und da rauszugehen, und als ich an Dr. Harrel vorbeiging, fragte ich sie beiläufig: „Wer ist Mary Ann?"

Sie schüttelte den Kopf und gab mir eine kalte Antwort. „Ziemlich gut geraten, es muss Millionen von Mary Anns geben, aber hier klingelt es nicht."

„Es gibt keine Mary Ann, Ash", sagte Souza, verärgert über meinen scheinbaren Ausfall.

Ich sagte: „Halt die Klappe, Greg", und schob mich an ihm vorbei, ging weiter den hinteren Flur entlang und durch eine Hintertür auf den Parkplatz hinaus.

Es lag schwer auf mir - ein umhüllendes, zappelndes Gefühl, das meine Wirbelsäule zum Tanzen und meine Augen zum Brennen brachte - und mich über den nebelverhangenen Parkplatz und entlang der niedrigen Felswand die sanft geschwungene Auffahrt hinunter trieb. Ich muss ziemlich schnell gelaufen sein, denn ich war mir vage bewusst, dass Souza hinter mir herhuschte. Ich hielt einmal inne und schaute zurück, wohl um mich zu orientieren, und sah Jennifer Harrel in einiger Entfernung folgen. Aber ich konnte nicht anhalten und ich konnte nicht warten. Irgendetwas musste ich tun, und zwar dringend. Ich möchte klarstellen, dass ich weder wusste, wohin ich ging, noch warum. Diese besondere Art der ‚übersinnlichen‘ Aktivität ist eine Form der Hingabe, eine totale Hingabe des Willens, eine Bereitschaft des ‚Übersinnlichen‘, sich beeinflussen zu lassen.Ich war nicht in Trance, und ich hätte die ganze Sache in einem Augenblick beenden können, indem ich einfach die Verantwortung für mein eigenes Handeln zurückgenommen hätte. Ich gebe nicht vor, die Quelle oder die Natur der beeinflussenden Kraft zu kennen. Ich weiß nur, dass sie manchmal zu mir kommt und ich sie manchmal akzeptiere.

Ich habe nicht versucht, süß zu sein, als ich sagte, dass ich wollte, dass das Büro mich sieht. Ich glaube, die Sache kann in beide Richtungen funktionieren; die beeinflussende Kraft, was auch immer sie ist, braucht vielleicht ein rezeptives Zentrum, auf das sie sich konzentrieren kann - und sie muss vielleicht eine Anziehung zu diesem Zentrum spüren. Darauf werde ich später näher eingehen. Für den Moment möchte ich nur, dass Sie wissen, dass ich mich nicht in einer Art Robotermodus befand, da draußen auf dem Berggipfel. Ich wusste, wo ich war und wer ich war; ich wusste nur nicht, wohin ich ging oder warum.

Aber natürlich müssen Sie inzwischen wissen, wohin ich ging und warum. So habe ich die sterblichen Überreste von Mary Ann Cunningham gefunden; oder, anders gesagt, so hat Mary Ann mich gefunden.

Ich konnte sie von der Fahrbahn aus riechen und bin daher überrascht, dass sie nicht schon entdeckt worden war.

Greg Souza wusste sofort, was dieser Geruch bedeutete.

Genauso wie Jennifer Harrel, als sie wenige Augenblicke später zu uns an den Tatort kam. „Oh mein Gott, es ist diese Mary Ann", stöhnte sie kränklich.

Mir war zum Weinen zumute, und mir war danach, etwas zu schlagen oder zu treten, obwohl ich diese junge Dame in der Blüte ihres Lebens nicht gekannt hatte. Und ich steckte in der Vorstellung fest, dass ein Tod wie dieser eine Ungeheuerlichkeit in einem rationalen Universum ist. So etwas sollte einfach nicht passieren, vor allem nicht jetzt, wo der menschliche Verstand das gesamte Universum überblicken kann, nicht jetzt, wo der Erfindungsreichtum des Menschen ihm erlaubt hat, die Restechos des ‚Urknalls‘, mit dem alles begann, tatsächlich zu hören ... nicht jetzt. Diese Art von Tod gehörte zu einem anderen Ort und einer anderen Zeit.

Aber dann wurde ich daran erinnert, dass Zeit und Ort immer relativ sind und dass die Vergangenheit einfach mit Lichtgeschwindigkeit weiter dröhnt und nach einem Platz zum Landen sucht.Vielleicht gibt es einen Planeten in einer benachbarten Galaxie, auf dem gerade jetzt pelzige Tierchen beginnen, von den Bäumen herabzusteigen und aufrecht zu gehen - und in zehn Millionen Jahren wird ein Nachkomme von einem von ihnen vielleicht seinen Kopf zu einer spiegelnden Linse beugen und die Zerstörung einer Galaxie am Rande Universums bestaunen. Dann wird er nach draußen treten, und ein anderer Nachkomme, der sich aus welchen Gründen auch immer nie genügend entwickelt hat, um sich über den Rand des Universums auch nur zu wundern, wird ihm auf den Kopf schlagen, seine Taschen nach ein paar Münzen durchwühlen und ihn dann ausmisten.

„Gott sei Dank", sagte Greg Souza.

„Gott sei Dank für was?" Ich knurrte.

„Nun, dass es nicht der Professor ist."

„Es liegt an uns allen, sagte ich. „Es ist jeder verdammte von uns.

Souza hat das nicht verstanden. Jennifer Harrel schon. Sie nahm meine Hand, drückte sie fest und murmelte: „Frag nicht, wem die Glocke

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