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Die Mission der Terraner: Classic Science Fiction 3 Romane
Die Mission der Terraner: Classic Science Fiction 3 Romane
Die Mission der Terraner: Classic Science Fiction 3 Romane
eBook577 Seiten7 Stunden

Die Mission der Terraner: Classic Science Fiction 3 Romane

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Über dieses E-Book

Dieser Band enthält folgende SF-Romane:

Die Kanonen von Terra 10 (Don Pendleton)

Clayborn und die Zauberwelt (Harvey Patton)

Kosmisches Geheimprogramm (Jo Zybell)

Ein Satellit macht die Besatzung des Raumschiffs Andorra auf ein bisher unbekanntes Volk aufmerksam. Kommandant Roy Cabezas will wissen, um welches Volk es sich handelt. Im Landeanflug fallen sämtliche Systeme aus, die Andorra muss notlanden. Keines der Besatzungsmitglieder ist verletzt, aber nun bekommen sie es mit dem fremden Volk zu tun; wahre Riesen in den Augen der Menschen. Nach und nach finden die Menschen heraus, dass sich auf dem Planeten eine Gruppe von Rebellen des Kelradan-Imperiums aufhält, die parapsychisch das ganze Volk beeinflussen, um ungestört Uran abzubauen. Als ein Rettungsschiff, das die Andorra finden und bergen soll, ebenfalls abstürzt und eine ganze Stadt ausradiert, sieht es für die Überlebenden nicht gut aus.
SpracheDeutsch
HerausgeberAlfredbooks
Erscheinungsdatum21. Apr. 2022
ISBN9783745223774
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    Buchvorschau

    Die Mission der Terraner - Jo Zybell

    Don Pendleton, Harvey Patton, Jo Zybell

    Die Mission der Terraner: Classic Science Fiction 3 Romane

    UUID: d35b533a-f976-4ba9-8f4a-f781375bea0d

    Dieses eBook wurde mit StreetLib Write (https://writeapp.io) erstellt.

    Inhaltsverzeichnis

    Die Mission der Terraner: Classic Science Fiction 3 Romane

    Copyright

    DIE KANONEN VON TERRA 10

    KAPITEL EINS

    KAPITEL DREI

    KAPITEL FÜNF

    KAPITEL SIEBEN

    KAPITEL NEUN

    KAPITEL ELF

    KAPITEL DREIZEHN

    KAPITEL FÜNFZEHN

    KAPITEL SIEBZEHN

    KAPITEL NEUNZEHN

    KAPITEL EINUNDZWANZIG

    Clayborn und die Zauberwelt: Space Agent 2

    Kosmisches Geheimprogramm

    Die Mission der Terraner: Classic Science Fiction 3 Romane

    Jo Zybell, Harvey Patton, Don Pendleton

    Dieser Band enthält folgende SF-Romane:

    Die Kanonen von Terra 10 (Don Pendleton)

    Clayborn und die Zauberwelt (Harvey Patton)

    Kosmisches Geheimprogramm (Jo Zybell)

    Ein Satellit macht die Besatzung des Raumschiffs Andorra auf ein bisher unbekanntes Volk aufmerksam. Kommandant Roy Cabezas will wissen, um welches Volk es sich handelt. Im Landeanflug fallen sämtliche Systeme aus, die Andorra muss notlanden. Keines der Besatzungsmitglieder ist verletzt, aber nun bekommen sie es mit dem fremden Volk zu tun; wahre Riesen in den Augen der Menschen. Nach und nach finden die Menschen heraus, dass sich auf dem Planeten eine Gruppe von Rebellen des Kelradan-Imperiums aufhält, die parapsychisch das ganze Volk beeinflussen, um ungestört Uran abzubauen. Als ein Rettungsschiff, das die Andorra finden und bergen soll, ebenfalls abstürzt und eine ganze Stadt ausradiert, sieht es für die Überlebenden nicht gut aus.

    Copyright

    Ein CassiopeiaPress Buch: CASSIOPEIAPRESS, UKSAK E-Books, Alfred Bekker, Alfred Bekker präsentiert, Casssiopeia-XXX-press, Alfredbooks, Uksak Sonder-Edition, Cassiopeiapress Extra Edition, Cassiopeiapress/AlfredBooks und BEKKERpublishing sind Imprints von

    Alfred Bekker

    © Roman by Author / COVER WOLFGANG SIGL

    © dieser Ausgabe 2022 by AlfredBekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen in Arrangement mit der Edition Bärenklau, herausgegeben von Jörg Martin Munsonius.

    Die ausgedachten Personen haben nichts mit tatsächlich lebenden Personen zu tun. Namensgleichheiten sind zufällig und nicht beabsichtigt.

    Alle Rechte vorbehalten.

    www.AlfredBekker.de

    postmaster@alfredbekker.de

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    Alles rund um Belletristik!

    DIE KANONEN VON TERRA 10

    Don Pendleton

    Roman

    IMPRESSUM

    Ein CassiopeiaPress Buch: CASSIOPEIAPRESS, UKSAK E-Books und BEKKERpublishing sind Imprints von Alfred Bekker

    © Roman by Author/Titelbild: Scott Betts/123RF mit Steve Mayer, 2018

    Übersetzung: Dr. Frank Roßnagel

    Originaltitel: THE GUNS OF TERRA 10

    © dieser Ausgabe 2018 by AlfredBekker/CassiopeiaPress, Lengerich/Westfalen in Arrangement mit der Edition Bärenklau, herausgegeben von Jörg Martin Munsonius.

    www.AlfredBekker.de

    postmaster@alfredbekker.de

    In einer fernen Zukunft, in der es mehr als 17 Milliarden Menschen gibt, ist die Erde nicht mehr der alleinige Heimatplanet des Menschen; er hat sich längst aufgemacht, den Weltraum zu besiedeln, und nutzt die Erde als riesige Obstplantage. Regiert wird sie von einem riesigen, mächtigen Konsortium, der Solana Corporation. Mittels fortgeschrittener Gentechnologie ist es gelungen, die Unterschiede zwischen den Menschen auf ein Minimum zu reduzieren und bestimmte Individuen für bestimmte Zwecke zu designen, geistige Indoktrinierung eingeschlossen; die Fehlschläge des Klonens nennt man „Reevers".

    Für solche bestimmten Zwecke erschaffen ist Zach Whaleman, der Kanonier von Terra 10, dem gewaltigsten Weltraumschlachtschiff, das der Mensch je ersonnen hat. Seine Aufgabe ist es, die Welt der Menschen gegen eine bevorstehende Invasion durch Außerirdische zu verteidigen. Auf Terra 10 abgesehen hat es eine kleine Gruppe der Reevers, die zusammen mit ihrem Anführer Tom Cole das Schiff benutzen will, die Corporation dazu zu bringen, die Reevers als Menschen anzuerkennen und aufzuhören, sie als minderwertig zu behandeln. Zu diesem Zweck entführen die Reevers Whaleman und wollen ihn zwingen, ihnen zu helfen.

    In der kleinen Reevers-Gemeinde lernt der Kanonier, was es heißt, ein Mensch zu sein und wie ein Mensch zu denken und zu fühlen, und stellt plötzlich seine Loyalität der Corporation gegenüber in Frage. Mit den Kanonen von Terra 10 hätte Whaleman ein gewaltiges Druckmittel in der Hand gegen Solana. Es wird ein Wettlauf mit der Zeit, denn die Außerirdischen werden nicht warten, bis Whaleman sich entschieden hat, auf wessen Seite er gehört. Die Invasion steht unmittelbar bevor …

    KAPITEL EINS

    Das große Spiel

    Eine kriechende Kälte bahnte sich ihren Weg durch seinen sechseinhalb Fuß großen Körper und veranlasste Kanonier Zach Whaleman, kurzzeitig auf der Veranda außerhalb von Board Central anzuhalten. Er schüttelte die merkwürdige Unruhe ab und blickte auf das strahlend beleuchtete Gelände, den Kunstrasen und die Blumen, die den hässlichen schwarzen Sand von Board Island verdeckten. Die vulkanische Insel im Mittelatlantik hätte auf sich jedem der toten Planeten befinden können, dachte er, abgesehen von der dichten Atmosphäre und den angenehmen Umweltbedingungen. Es gab wenig an Board Island, das einen Menschen an seine terranischen Wurzeln erinnerte. Grimmig und düster, wie an den meisten anderen Orten im Sonnensystem, gab es hier nichts von süßen Gerüchen und aufregenden Landschaften, die die Erde einzigartig im Sonnensystem machten. Whaleman stieg schnell die Stufen hinunter und ging über den Kunstrasen zum Parkplatz.

    Eine hübsche GovTech (so wurden die Techniker genannt, die für die Regierung arbeiteten) trat aus einem kreuzenden Fußweg, lächelte zögernd den großen Kanonier an und näherte sich dann schnell. Er erkannte ihre Absicht und verlangsamte sein Tempo.

    Das Mädchen war ein kleiner Mensch, zwei Fuß kleiner als Whaleman, aber formschön und ansprechend im GovTech‑Grau.

    „ Gut gemacht, Kanonier, begrüßte sie ihn. „Ich habe Sie schießen gesehen. Übernachten Sie heute Abend auf Board Island?

    Wieder erschauerte der Kanonier. Wieder unterdrückte er das Schaudern und beugte sich vor, um einen Kuss auf die Wange zu bekommen. Es war eine soziale Geste, der es an erotischen Untertönen völlig fehlte.

    „ Ich habe mich noch nicht entschieden", antwortete er kühl.

    „ Mein Quartier steht für sexuelle Begleitung zur Verfügung", informierte sie ihn.

    Er berührte ihre Hände mit den seinen und sagte: „Entschuldigung, ich habe mich noch nicht entschieden."

    Das Mädchen lächelte das übliche Lächeln der Homaner und verdrehte ihre Lippen. „Unterkunft 7, Koje 64, wenn Sie sich entscheiden."

    Whaleman ruckte seinen Kopf leicht nach links in einem knappen Gruß und machte sich auf den Weg. Er begriff, dass das Mädchen einfach nur gastfreundlich war. Weibchen der Homanen fühlten sich im Allgemeinen nicht von Defense Commandern (so hießen die Kommandeure der Verteidigung) angezogen, und umgekehrt. Whaleman bevorzugte den großzügigeren Charme der Frauen des Verteidigungskommandos. Er vermutete, dass es sich um eine Frage der Gene handelte, entließ das Mädchen aus seinem Kopf und ging in die Parkstation.

    Sein Gravcar war einer von nur noch etwa einem Dutzend übrig gebliebenen, und er war mehr als überrascht, als er ihn von einer Gruppe von Defense Commandern umgeben fand. Die Luke stand offen, und ein blonder Riese saß an der Steuerung. Whaleman beschleunigte seinen Schritt, und ein seltsames Gefühl breitete sich in seiner Magengrube aus. Sein erster Gedanke war, dass eine Crew von einem der Kreuzer, die für das Abschleppen von Terra 10 ausgewählt wurde, auf ihn wartete, ihm fiel aber kein Grund ein, warum das so sein sollte. Gab es eine Störung im Zeitplan?

    Ein riesiger Kommandant mit weltraumschwarzem Haar trat vor, um Whaleman zu begrüßen. Eine undefinierbare Seltsamkeit der Uniform des Mannes verstärkte das flaue Gefühl im Magen des Kanoniers.

    „ Ho, Kanonier", begrüßte ihn der seltsam aussehende Kommandant.

    Whaleman berührte ihn mit den Händen und bemerkte sofort eine andere Merkwürdigkeit. Die Hand des Mannes war stahlhart, angespannt und rau bei der Berührung. Die Stimme besaß auch ein Timbre, das den Defense Commandern völlig fremd war. Es war tief, resonant, fast musikalisch. Whaleman versteifte sich.

    „ Identität", verlangte er.

    Die anderen bildeten einen losen Kreis um sie herum. Der dunkle Mann lachte und sagte: „Ich bin Tom Cole, König der Reevers."

    Whalemans erster Impuls war, über einen offensichtlichen Witz zu lächeln, aber das Lächeln kam als eingefrorene Grimasse zustande. Der Mann scherzte nicht. Der blonde Mann streckte seinen Kopf durch die offene Luke des Gravcars und verkündete: „Hey, Tom, ich habe die Sache geklärt. Ich kann das Ding fliegen."

    Die Worte klangen unmusikalisch für Zach Whaleman. Dennoch bewahrheiteten sich seine schlimmsten Ängste.

    „ Reevers!, sagte er angeekelt. „Warum in der Uniform der Defense Commanders? Warum auf dem Gelände unserer Corporation? Er schob den dunklen Riesen zur Seite und ging wütend auf das Gravcar zu.

    „ Schnappt ihn!", rief Tom Cole, und dann geschah das Unglaubliche. Ein Schütze des Defense Commandos wurde von einer Gruppe von Idioten der Reevers körperlich angegangen.

    Eine harte Faust in seinen Bauch ließ Whaleman zusammenklappen, und ein weiterer Schlag auf den Kopf fällte ihn. Er blickte benommen umher und versuchte, den überraschenden Angriff zu verstehen. Dann übernahm ein lang schlummernder Instinkt, den nicht einmal die Genmanipulation vollständig zerstören konnte, den Körper des Kanoniers, und er hob sich mit einem wütenden Brüllen auf die Beine. Dann ging er mit mörderischen Kreisbewegungen seiner großen Arme auf seine Angreifer los. Zwei der Reevers rollten über den Kunstrasen, und ein anderer wurde zu Boden geschlagen, bevor Whaleman überwunden und vom Gewicht der entschlossenen Männer niedergedrückt wurde. Tom Cole trat in den Ring und verpasste dem Kanonier einen gewaltigen Schlag aufs Kinn. Er hörte auf, sich zu wehren, wurde auf die Beine gezogen und in das Gravcar geschleppt.

    Der Anführer der Reevers stieß den Kanonier grob auf einen Rücksitz und setzte zwei andere Männer neben ihn. Die anderen stiegen schnell ein, und das Gravcar erhob sich ruckartig in die Luft.

    Der große Blonde kicherte, als er sich gespannt über die Bedienelemente beugte. „Nicht schlecht für einen dämlichen Geisteskranken, was?", rief er triumphierend.

    Das Gravcar neigte sich hin und her und begann, sich in einer scharfen Kurve nach Westen zu wenden. Der Fahrer korrigierte die Bewegung, und das Gravcar beschleunigte sanft.

    „ Mach das noch mal, Hedge, und ich muss mich übergeben", sagte ein Mann zitternd.

    „ Lass ihn in Ruhe, er macht das gut, polterte Tom Cole aus der mittleren Sitzreihe. Er wandte sich um und betrachtete seinen Gefangenen mit einem mitleidlosen Blick. „Du bist ein guter Kämpfer, sagte er bewundernd.

    Whaleman verstand nichts von dem rauschenden Kauderwelsch, den Worten, die verschwommen und bedeutungslos in seinen Verstand eindrangen. Er war benommen und zum ersten Mal, seit er sich erinnern konnte, verängstigt.

    „ Bitte um langsames Sprechen", sagte er schwerfällig.

    Der große Reever explodierte vor Lachen. „Ihr müsst wie Roboter reden, Jungs, wenn ihr zu diesem Superhelden durchdringen wollt. Um Mars' willen, redet nicht wie Menschen!"

    Seine Gefährten machten ein paar witzige Kommentare, und der Mann, der zu Whalemans Rechter saß, schlug dem Kanonier spielerisch auf das Knie und schenkte ihm ein beruhigendes Lächeln. Aber keiner von ihnen wandte sich während der restlichen Zeit der Reise nach Nordamerika nochmals an Whaleman. Sie flogen knapp über dem wogenden Atlantik, und Whaleman versuchte, sich zu entspannen, als das rasende Gravcar wild um schwebende Meereserntefahrzeuge und automatisierte Meeresstationen herum manövrierte. Gelegentlich sah er schimmernde Flecken unter der Wasseroberfläche, die nur die riesigen Bodenläufer sein konnten. Dann huschten sie über grüne Felder und majestätische Obstgärten, und der ungeschulte Pilot stieg vorsichtig höher hinauf.

    Eine Streifenstadt erschien kurzzeitig als eine ununterbrochene Linie leuchtender Strukturen von Horizont zu Horizont, verschwand dann sofort aus dem Blickfeld, als sie vorbeiflogen und auf Baumhöhe sanken. Whaleman hielt den Atem an und hoffte, dass der Fahrer das Gelände gut kannte, als sie mit vierfacher Schallgeschwindigkeit direkt über den Baumkronen weiterflogen.

    Einen Moment später verlangsamte das Gravcar ruckartig und drehte sich seitlich. Einer der Reevers schrie etwas Unverständliches, und der blonde Mann riss am Stabilisator herum.

    Whaleman holte tief Luft und blickte auf den Boden hinunter. Sie sanken nun langsam und kontrolliert und setzten sanft auf einer kleinen Lichtung zwischen den Bäumen auf. Kunststoffhütten mit Kuppeldächern umsäumten die Lichtung, aus denen fast nackte Menschen hervorkamen und aufgeregt im offenen Gelände herumliefen.

    Der dunkle Riese mit den schwarzen Haaren lehnte sich über seinen Sitz und berührte Whaleman leicht am Kinn.

    „ Wir wollen dir nichts tun, sagte er dem Kanonier in präzise formulierten Worten. „Du bist Ehrengast der Reevers.

    Whaleman begegnete dem wilden Blick und nickte verstehend mit dem Kopf. Er war natürlich bezüglich der erbärmlichen Reevers völlig indoktriniert gewesen. Sie waren wie Kinder – emotional, undiszipliniert, instabil. Er konnte sie für eine Weile bei Laune halten.

    „ Ich habe drei Tage, antwortete er steif. „Dann muss ich zu Terra 10 zurückkehren. Es ist wichtig.

    „ Du wirst schon wieder zurückkehren, versicherte Tom Cole lächelnd. „Sogar ein Reever versteht die Bedeutung von Terra 10. Dann lachte er leise und bewegte sich auf die Luke zu, als das Gravcar landete.

    Whaleman war nicht besonders beruhigt. Er blickte aus dem Fenster und seufzte resigniert. Die Reevers draußen benahmen sich wie Verrückte, tanzten herum, schlugen Räder, klatschten in die Hände und stießen emotionale Schreie aus verschwommenen Wörtern aus. Abgesehen von den seltenen Besuchen auf Board Island, war dies der erste Kontakt des Kanoniers mit Erwachsenen auf dem Mutterplaneten. Er war als Fünfjähriger einmal hier unten gewesen, kurz vor seiner Immatrikulation an der Verteidigungsakademie in Moonport. Dennoch wünschte er sich, er wäre mit der homanischen GovTech gegangen, die ihm ihr Bett und ihren Körper für die Nacht angeboten hatte. Ob weiblich oder nicht, es wäre besser gewesen, als seinen ersten Erwachsenenurlaub auf Erden in einem Irrenhaus zu verbringen.

    Whaleman nahm seine ganze Kraft zusammen, als er durch die Luke in den tumultartigen Empfang hinaustrat. Wie tragisch , dachte er. Wie schrecklich, schrecklich tragisch.

    Es schien, als wurde er wie eine Art Gottheit zu Besuch willkommen geheißen. In der Tat, das war er. Er war für die Reevers das letzte, verzweifelte Spiel des Menschen in einer Welt der Maschinen. Aber keiner, außer vielleicht Tom Cole, war sich im Mindesten der Hindernisse bewusst, die vor diesem Spiel lagen.

    Cole zog den großen Kanonier in einer rauen Umarmung an sich und sagte: „Willkommen zuhause, Zach Whaleman."

    „ Zuhause?", wiederholte Whaleman schwach, seine Augen auf die Menge frohlockender Reevers gerichtet.

    Der Reever-Chef nickte feierlich und antwortete: „Ja, die einzige Heimat des Menschen im Universum. Du bist doch ein Mensch, nicht wahr, Zach Whaleman?"

    Wie taub bewegte sich der Kanonier von Terra 10 in die tanzende Menge, ohne zu antworten. Natürlich , dachte er, bin ich ein Mensch. Aber was sind die hier?

    KAPITEL ZWEI

    Ein unmöglicher Traum

    Einige Stunden vor seiner Entführung durch die Leute von Tom Cole hatte Zach Whaleman bei einem Ereignis mitgewirkt, das ganz Solana ungeduldig erwartete, da die ersten zaghaften Beweise für außerirdisches Leben im galaktischen Korridor entdeckt worden waren. Für eine Welt, die lange Zeit frei von aggressiver Gewalt war, war das Problem der Verteidigung des Sonnensystems nicht einfach zu lösen. Die um die Sonne kreisenden Schlachtschiffe der Terra-Klasse waren einhundert Jahre zuvor konzipiert worden. Neun Generationen der Weltraum-Super-Schlachtschiffe waren in den Design-Computern gestorben. Der Bau der zehnten Generation war eigentlich schon seit zwei Jahrzehnten im Gange. Nach einer scheinbar endlosen Abfolge von Störungen, Umgestaltungen und Modifikationen war Terra 10 Realität geworden. Eine glänzende Tifusionskugel, eine halbe Meile im Durchmesser, deren Primärbatterien große Planeten vernichten konnten. Sie war vollautomatisch, praktisch selbstversorgend und absolut unempfindlich gegen jede bekannte Kraft des Menschen oder der Natur. Es hatte lange gedauert bis zu ihrer Fertigstellung.

    Kanonier Zach Whaleman wurde buchstäblich mit dem Problem geboren, nachdem er bei der Konzeption für seine zukünftige Rolle als Technologe und Taktiker des Defense Commandos genetisch programmiert worden war. Die ganzen fünfundzwanzig Jahre seines Lebens standen im Zeichen des Ereignisses, das bald stattfinden sollte – die Demonstrations- und Bereitschaftsübungen für das großartigste Waffensystem, das aus der Technologie des Menschen hervorgegangen war. Passend dazu wurden die Übungen vom inneren Kreis der Regierung inszeniert und in ganz Solana im Fernsehen übertragen.

    Der junge Kanonier, der makellos in die himmelblaue Tunika und die weltraumschwarze Strumpfhose des Defense Commandos gekleidet war, zeigte keine Spur von Nervosität oder Unbehagen, als er sich den versammelten Vorständen von Solana stellte. Die Gene Zach Whalemans waren nicht auf Nervosität ausgelegt. Kein Lebewesen kannte Terra 10, wie Zach sie kannte. Sie waren zusammen aufgewachsen.

    Die zwölf Direktoren der Solana Corporation, der Präsident und die sechzehn Vizepräsidenten nahmen ihre Positionen auf einem halbmondförmigen Podium hinter dem Bedienpult der Kanonen ein. Der für den Vorsitzenden des Verwaltungsrates vorgesehene Sitz war frei. Eine Tradition, von der niemand wusste, wie alt sie war, verbot öffentliche Auftritte des höchsten Offiziers der Corporation. Oberhalb des Podiums und dahinter wurde die Kammer mit niederen Verwaltungsbeamten aus den Satellitengemeinden gefüllt.

    Automatisierte Bildschirme schwebten unauffällig hin und her, um die Szene für die Zuschauer rund um das Sonnensystem zu übertragen.

    Whaleman war sich sehr wohl bewusst, dass er im Moment von vielleicht neunundneunzig Prozent der Menschheit beobachtet wurde. Er verbeugte sich in einer fast unmerklichen Bewegung der Taille und stellte sich in der präzisen monotonen Sprache vor, die für die Defense Commanders typisch war.

    „ Kanonier Zachary Whaleman, technischer Kommandant von Solanas Schlachtschiff Terra 10, sagte er. Er hielt kurz inne und fuhr dann mit der gleichen knappen und präzisen Ausdrucksweise fort. „Erste Schießübung ist Sekundärbatterie der Anti-Gravitations-Diffusionsmaschinen, abgekürzt AGRAD. Reichweite beträgt null bis 3.000 Nautmeilen. Ziel wird Geschützradius bei 2,87 Tausend Nautmeilen durchqueren. Zweite Zündung ist Primärbatterie der Materie-/Anti-Materie-Emitter, kurz MAME. Reichweite beträgt 2.000 bis 0,9 Millionen Nautmeilen. Ziel wird bei 0,85 Millionen Nautmeilen in Geschützradius eindringen.

    Der große Kanonier, ein prächtiges Exemplar disziplinierter Männlichkeit, sechseinhalb Fuß groß, bewegte sich ruhig zur Konsole und ließ sich in den Kommandosessel gleiten.

    Das Bedienpult der Kanonen, das speziell für die Übungen installiert wurde, war ein Duplikat des regulären Pults auf der Mondbasis. Ein großer Bildschirm oben links zeigte verschiedene Außenansichten des Schlachtschiffs, während es in einer tausend Meilen langen Umlaufbahn um die Erde trieb. Ein angrenzender Bildschirm lieferte die Zielanzeige und konnte gleichzeitig ein Ziel für jedes der vierzig Geschütze von Terra 10 anvisieren.

    Whaleman aktivierte einen Regelkreislauf, und sofort erschien eine Zieldrohne im rechten Display. Das Bild war so perfekt, dass man sogar die Markierungen auf dem 40-Fuß-Zylinder lesen konnte. Der andere Bildschirm zeigte Terra 10 aus acht Perspektiven, als sie eine automatische Vier-Grad-Rolle um ihre Achse ausführte. Ein Schießstand mit einem Durchmesser von zwölf Fuß öffnete sich, und das Fokusraster einer AGRAD-Batterie begann seinen pulsierenden Tanz.

    Für die Zuschauer erklärte Whaleman: „AGRAD-Zielaufnahme erfolgt automatisch. Anpassung wird für nächste geeignete Waffe vorgenommen. Er zeigte auf eine Anzeige an der Konsole. „Zielsuchlauf nimmt jetzt Feineinstellung vor.

    Ein gelbes Licht begann, im oberen rechten Quadranten des Weltraumscanners zu pulsieren, und gleichzeitig wurde die Drohne auf dem Zielbildschirm in einem deutlich sichtbaren Lichthof dargestellt.

    Sofort ertönte eine Roboterstimme von dem unbemannten Kampfschiff aus einen Lautsprecher in der Konsole: „Terra 10 meldet Zielerfassung, AGRAD Sechs."

    Der Kanonier betätigte mit dem Knie eine Kommunikator-Steuerung und antwortete: „Bestätigt, Akquisition positiv, Ziel positiv. Beibehalten. Er wandte dem Publikum sein halbes Profil zu und erklärte: „Derzeit werden alle Zündungen von Mondbasis initiiert. Schließlich wird Terra 10 so programmiert sein, dass es automatisch auf jedes definierte Ziel schießt, das in Verteidigungshülle eindringt. Wir demonstrieren jetzt Freigabe durch Mondbasis und automatische Zündfolge von Terra 10. Whaleman wandte seine Aufmerksamkeit der Konsole zu. Seine Finger tanzten über eine Reihe von versetzten Knöpfen und richteten den automatischen Zündmechanismus ein. Ein Licht, das „ Pfadsteuerung positiv anzeigte, begann, auf der Konsole zu blinken. Er legte den „Angriff-Aufzeichnen-Schalter auf „AGRAD Auto und zog die „Zeit positiv-Linie unter Batterie Nummer sechs hindurch.

    „ AGRAD Sechs auf Automatik. Bereit!", kam der Roboterbericht vom Kampfschiff.

    „ Terra 10 bereit zum Angriff", gab Whaleman zurück, aber seine Stimme klang nicht viel anders als die des Roboters.

    Die FEUER-Taste leuchtete sofort auf der Geschützkonsole auf. Der bernsteinfarbene Impulsgeber des Weltraumscanners wurde zu einem gleichmäßigen Licht, das in seiner Helligkeit zunahm, sich schnell in ein helles Rosa verwandelte und durch alle Rottönungen weiterging, bis er aus dem elektronischen Display verschwand. In genau diesem Moment verschwand die Zieldrohne vom Zielbildschirm.

    „ Ziel verschwunden", verkündete der Roboter.

    „ Bestätigt, antwortete Whaleman. „Schalte AGRAD Sechs in Standby-Modus. Zurück von automatischer Bereitschaft.

    Ein Raunen erklang hinter Whaleman. Ein Beamter rief: „Sofortige Vernichtung! Aus dreitausend Meilen!"

    Ein anderer freute sich: „Warten Sie, bis Sie die MAMEs in Aktion sehen. Du wirst jeden im Universum dazu bringen, uns anzugreifen!"

    Whalemans Gesicht war eine emotionslose Maske. Er war damit beschäftigt, die nächste Übung vorzubereiten. Innerlich war er begeistert von den Reaktionen seines Publikums. Ein lang ersehnter, schier unmöglicher Traum war Wirklichkeit geworden, und Kanonier Whaleman hatte bei diesem Projekt eine wichtige Rolle gespielt. Selbst mit seinen nervenlosen Genen hatte er reichlich Grund zur Freude.

    Tausend Meilen von Board Island entfernt, dem Schauplatz der Demonstration, zeigte ein etwas anderes Publikum in einer landwirtschaftlichen Station auf dem nordamerikanischen Kontinent eine Reaktion, die Kanonier Whaleman als äußerst beunruhigend empfunden hätte.

    „ Das ist unsere Antwort, erklärte Tom Cole, der selbsternannte König der Reevers. „Wir müssen das Schlachtschiff kriegen.

    George (Hedge) Hedges/Bolsom, ein Sechsfuß mit blonden Haaren und blasser Haut, riss seine blauen Reever-Augen lange genug vom Fernseher los, um die Bemerkung seines Chefs zu bestätigen.

    „ Wie sollen wir das Schlachtschiff bekommen, Tom? knurrte er. „Es ist gerade tausend Meilen in der Luft und fliegt in wenigen Tagen zum Jupiter.

    Der Anführer der Reevers hatte grüblerisch den Kreislauf der MAME-Batterien beobachtet, wie sie von Board Island aus im Fernsehen übertragen wurden.

    „ Wir bekommen den Kanonier, Hedge, antwortete er gespannt. „Er ist der Schlüssel zum ganzen Problem. Er wandte sich an den kräftigen Mann auf seiner anderen Seite, John (Blue) Fontainbleu Oraskny, einen Homanen von viereinhalb Fuß Größe. „Blue, du gehst und holst Stel. Und geh schnell, beim Mars. Ich will, dass sie sich die Uniform genau ansieht."

    Blue war nicht damit einverstanden, den Bildschirm zu verlassen, aber er eilte zu der Reihe von Plastikkuppeln, die die Lichtung flankierten. Alle Männer der Reever-Gemeinde, etwa achtzig an der Zahl, waren anwesend, um die lang erwarteten Übungen von Terra 10 zu sehen. Die Reevers, die durch ein unanfechtbares Gesetz für immer an den Gartenplaneten gebunden waren, verpassten nie eine Übertragung von Weltraumereignissen. Sie hatten sich in ruhigen Scharen vor dem Bildschirm versammelt, alle identisch gekleidet in den vorgeschriebenen transparenten Westen und schwarzem Tiefschutz, und beobachteten das Geschehen mit großem Interesse.

    Ein leises Rauschen ertönte, als Zach Whaleman den Knopf einer MAME-Batterie drückte, um einen Meteoriten mit einem Durchmesser von zehn Meilen explodieren zu lassen, der fast eine Million Meilen von der Erde entfernt durch den Weltraum zog.

    „ Beim Mars, war das ein Schuss", flüsterte Tom Cole.

    „ Ich glaube, der Typ ist ein Reever, Tom", sagte Hedge.

    Cole kicherte. „Welcher Typ? Der Kanonier? Nur weil er groß ist und rote Haare hat?"

    „ Ich habe noch nie einen Normalen gesehen, der so aussieht", beharrte Hedge.

    „ Defense Commanders sind besondere Typen, erklärte der Anführer der Reevers. „Sie sind genetisch designt für diese Extragröße. Er lachte. „Verwette, deine Apfelsamen, Hedge, die vielen Tests haben den Jungen gründlich durchgeschüttelt, bevor er jemals diese Uniform anzog."

    Whaleman war dabei, die MAME-Batterien wieder aufzuladen, als Blue mit einer großen, blonden Schönheit im Schlepptau zurückkam. Das Mädchen trug nichts als einen Tiefschutz. Schwere, wohlgeformte Brüste wogten auf und ab, als sie zu Cole und Hedge hinüberging. Tom Cole schenkte ihr ein einladendes Lächeln und zeigte auf den Bildschirm.

    „ Sieh ihn dir genau an", verlangte er.

    Das Mädchen richtete interessierte Augen auf den Bildschirm. „Er ist wunderschön, murmelte sie. „Wer ist das?

    „ Der Kanonier von Terra 10, antwortete Cole. „Denkst du, deine Frauen können ein paar Outfits wie das hier zusammenstellen?

    Sie runzelte nachdenklich die Stirn und konzentrierte sich auf die Uniform des Defense Commanders. „Es ist kein Plastik."

    Hedge schnaubte: „Das ist es bestimmt nicht!"

    „ Wir haben vielleicht ein Synfab, das echt genug aussieht, sagte das Mädchen. „Aber ich weiß nichts über die Insignien. Sie fasste sich nervös an eine sanft aufsteigende Hüfte und fügte an: „Ich denke, wir können uns etwas Passendes einfallen lassen."

    „ Dann tu es, sagte Cole. „Für mich und für alle von Team Eins. Du hast unsere Größen.

    Das Mädchen nickte. „Wie schnell?"

    „ Zwei Stunden."

    Sie blinzelte schnell mit den Augen und sagte dann: „In Ordnung. Zwei Stunden. Ihre Augen wandten noch einmal prüfend dem Fernseher zu. „Also … das ist also ein Kanonier, sagte sie leise und ging schnell weg.

    Hedge beobachtete den wiegenden Abgang des Mädchens und fragte: „Was ist der Plan, Tom?"

    „ Ich habe darüber nachgedacht, seit sie diese Übungen angekündigt haben. Ich schätze, wir müssen nach Board Island."

    Hedge und Blue tauschten nervöse Blicke aus. Hedge sagte: „Uh-huh. Wie zur Corporation kommen wir dorthin, Tom?"

    „ Wir fahren mit dem Shuttle des Bevollmächtigten des Komitees."

    Blue rieb sich die Stirn und schaute starr auf den Boden. „Das bedeutet, dass wir Boobs bekämpfen müssen", murmelte er.

    Tom Cole nickte und massierte sich abwesend den Kopf. „Es tut mir weh, darüber nachzudenken, aber das werden wir tun müssen."

    Wütend sagte Hedge: „Ich dachte, du arbeitest daran, das Monster zu neutralisieren."

    „ Das tue ich, antwortete Cole. „Aber es ist noch nicht fertig. Und Terra 10 schon. Also … Er wandte sich langsam um und blickte auf das Verteilzentrum, das über den Baumkronen kaum sichtbar war.

    „ Also gehen wir ohne Neutralisator", sagte Hedge unglücklich.

    „ Das ist die Idee, murmelte Cole. „Blue, du verbreitest die Nachricht. Ich brauche Freiwillige. Wir müssen Team Eins an Bord dieses Shuttles bringen. Das bedeutet, ein Ablenkungsteam. Ich brauche etwa zwanzig Männer, um Boob so lange abzulenken, dass wir an Bord gehen können. Er blickte in den Himmel, runzelte die Stirn und fügte hinzu: „Die Sonne geht unter. Es wird dunkel sein, wenn Stel die Uniformen fertig hat. Beim Mars! Ich wünschte, wir könnten nur einmal das Glück auf unserer Seite haben!"

    „ Wir haben die Chance, Tom, versicherte Blue seinem Anführer und grinste. „Wir haben dich. Er schlug Cole leicht auf den Arm und bewegte sich auf eine Gruppe junger Männer zu, die noch immer von der Übung der Geschütze von Terra 10 fasziniert waren. „Hey!, rief er eindringlich. „Tom wird Terra 10 stehlen! Wir brauchen einen Köder für Boob.

    Sekunden später hatte sich die aufregende Nachricht in der kleinen Gemeinde der Reevers verbreitet. Tom Cole wollte Terra 10 stehlen! Und die erste Szene eines weiteren unmöglichen Traums rückte in den Mittelpunkt der Aufmerksamkeit.

    KAPITEL DREI

    Der Ausbruch

    Tom Cole, oder Tom Coleman/Sevilla, wie er in den offiziellen Aufzeichnungen identifiziert wurde, war ein geborener Revolutionär. So wie Zach Whaleman für seine Lebensaufgabe als Kanonier der Corporation gentechnisch verändert worden war, war Tom Coles genetischer Code auf eine bestimmte Funktion ausgerichtet – er hätte ein Manager der Corporation oder zumindest ein GovTech werden sollen. Etwas in Toms genetischer Struktur hatte sich jedoch hartnäckig gegen diese programmierte Manipulation gewehrt, und schon kurz nach seiner Geburt war klar, dass das Kind dazu verdammt war, als kleiner Prozentsatz genetischer Fehler klassifiziert zu werden. Er war ein „evolutionärer Revert, ein Rückschritt, den man „Reever nannte, mit Anomalien an Geist und Körper.

    Viele Generationen zuvor war die menschliche Rasse optimiert und zu einer „wirklich demokratischen" Gesellschaft homogenisiert worden, in der alle Mitglieder in Bezug auf Größe, Farbe, Intelligenz und emotionale Stabilität gleich waren. Homane war der Identifikationsbegriff für diese optimierten Menschen, die etwa fünfundneunzig Prozent der Bevölkerung von Solana ausmachten, eine pygmäische Rasse von neunzig Pfund schweren körperlichen Schwächlingen, 4,5 Fuß groß, charakteristisch dünn, mit brauner Haut, braunen Haaren und braunen Augen. Nur die Kandidaten des Defense Commandos und einige zusätzliche, streng ausgewählte Berufsgruppen entkamen dem Optimierungsprogramm. Die Homaner betrachteten diese Ausnahmen im Allgemeinen als körperliche Freaks – was sie in der Tat waren, in einer Welt von 95 Prozent Konformität – und siedelten sie nur eine Stufe über den erbärmlichen Reevers an. Die Reevers selbst wurden gemeinhin für geistig inkompetent und als emotionale Außenseiter angesehen, die nicht mit den Rechten und Privilegien einer freien Gesellschaft betraut werden konnten.

    Tom Cole war ein Paradebeispiel für die letztgenannte Behauptung. Konzipiert in einer genetischen Revolte und geboren in einer Welt, die schon lange von „ID-Syndromen befreit war, war es unvermeidlich, dass das heftige und unabhängige Wesen dieses „evolutionären Rückschlags ihn in einen ständigen Konflikt mit seiner sozialen Umgebung bringen würde. Er war systematisch von einer terranischen Gemeinde in die andere verlegt worden und erreichte schließlich den Tiefpunkt in dem winzigen, als Maximum-Dependenz eingestuften Dorf an der AgSta 23, in der Nähe der nordamerikanischen Streifenstadt Yorkport.

    AS-23 war eine Obststation, die fast 10 Prozent der Äpfel und Birnen von Solana produzierte. Die alleinige Verantwortung der Reevers dort lag in der Pflege der Obstplantagen, die nur minimale Fähigkeiten verlangten. Ein kleines Kontingent von Homanen, die in einem anderen Sektor der Obstgärten untergebracht waren, kümmerte sich um die technischen Anforderungen an die Ernte, Verarbeitung, Verpackung und den Versand des reichhaltigen Ertrags der Station.

    Den Reevers stand es frei, die Obstgärten nach Belieben zu durchstreifen. Sie etablierten ihre eigenen Arbeitsabläufe und regierten sich in der Regel selbst. Es gab keine Zäune und keine menschlichen Wachen, aber verbotene Bereiche wurden von automatisierten Wächtern überwacht, die die Reevers „Boob" nannten und die Übertritte durch die Reevers schwer bestraften.

    Tom Coles Verstand war an diesem Abend der Übungen von Terra 10 mit dem Problem der Boobs beschäftigt, als er seine dreißigköpfige Gruppe in das Herz von AS-23, dem Distributionszentrum, führte. Der Bodenkomplex von Lebensmittelverarbeitungs- und Lagergebäuden nahm eine Fläche von fünf Hektar kostbarer terranischer Erde ein und erhob sich um 100 Fuß zu einer fünfeckigen Anordnung von Laderampen. Die vollautomatische 24-Stunden-Anlage brauchte keine künstliche Beleuchtung, deshalb gab es keine. Die Angreifer drängten sich am Rande der Lichtung ins Freie und starrten stumm auf die Gruppe von Gebäuden, die sich vom Nachthimmel abhoben. Die dunkle Masse eines Ag-Zuges von zwanzig miteinander verbundenen Wagen schwebte an dem Fünfeck in der Luft, während Ladeautomaten emsig Massen von Früchten in die geräumigen Laderäume luden.

    Tom Cole balancierte seinen sieben Fuß großen, 300 Pfund schweren Körper auf den Ballen seiner Füße, streckte sich bis zu den Zehen, seufzte und drückte nervös seine Stirn. „Sie beladen den Merkur-Versorger", bemerkte er.

    „ Ich frage mich, wo Boob ist", kommentierte Blue und leckte seine Lippen.

    „ Zweifellos am Bodendock, antwortete Cole. „Er ist immer da drüben, wenn das Shuttle des Komitees die Leckereien plündert.

    Er beugte sich vor, um seine Gruppe in Augenschein zu nehmen. Zehn, darunter Cole und Hedge, trugen die blauen und schwarzen Uniformen des Verteidigungskommandos. Die anderen zwanzig, die Ablenkungsteams, waren nur mit Tiefschutz und Fußbändern bekleidet.

    Blue war für die Ablenkungsteams verantwortlich. Er sagte: „Nun, ich schätze, es gibt nur einen Weg, es sicher herauszufinden. Ich schicke …"

    „ Nein, warte!, unterbrach ihn Cole. „Wir lassen dich hier zurück. Gebt uns Zeit, dorthin zu kommen, gegenüber den Bodendocks, und fangt dann an. Sobald ihr sicher seid, dass ihr Boobs Aufmerksamkeit habt, bleibt eine ganze Minute lang so. Besser eineinhalb Minuten, wenn das nicht zu schwierig wird. Zu diesem Zeitpunkt wird Team Eins im Shuttle fest angeschnallt sein und ihr könnt abbrechen. Sag deinen Jungs, sie sollen schnell und wendig sein und an der 50-Yard-Linie spielen, so viel sie wollen.

    Blue nickte verstehend. „Soll ich nicht ein paar Leute mit dir rüberschicken, nur für alle Fälle?"

    „ Für den Fall, was?"

    „ Für den Fall, dass Boob weniger als eine Minute braucht, um uns alle zu kriegen."

    „ In diesem Fall, Kumpel, vergiss es einfach, sagte Cole zu seinem Lieutenant. „Wenn ihr ihn nicht aufhalten könnt, können wir die ganze Sache einfach vergessen und den Rest unseres Lebens Apfelbäume schneiden. Du musst ihn festhalten, Blue.

    „ Okay, antwortete der kleine Reever. „Wir halten durch.

    „ Wenn du es richtig machst, braucht keiner von euch getroffen zu werden. Achte einfach auf die 50-Yard-Linie."

    Blue holte Luft. „Diese Linie kann sehr schnell verschwinden, Tom, wenn der Käfer verärgert ist."

    „ Du musst nur schneller sein, antwortete Cole schroff. Er tätschelte Blue leicht die Wange und fuhr durch sein Haar. Dann grinste er und winkte Team Eins auf die mondhelle Lichtung. „Bleibt jetzt in der Nähe der Bäume, befahl er in einem lauten Flüstern. „Und denk dran, Boobs haben auch Ohren, also seid leise. Hedge, was machst du da? Lass deine Leute in einer Reihe gehen."

    Der riesige Mann hatte aufmerksam die Schatten der Gebäude beobachtet, die weniger als hundert Meter entfernt waren. „Wenn Boob dich einmal erwischt, das vergisst du nicht so einfach, sagte er und lächelte traurig. „Mein Kopf tut schon beim Gedanken daran weh.

    „ Meiner auch, murmelte Blue und folgte seinen davonschleichenden Kameraden ein paar Yards. „Alles, was ich sagen kann, ist, dass es sich lohnt, oder? Wenn wir diese Kanonen haben, werde ich als Erstes ein paar Boobs sprengen.

    Tom Coles Zähne schimmerten kurz, als er sich umwandte und den anderen zum Abschied zuwinkte, dann waren er und seine Männer in den Schatten außer Sichtweite. Blue wandte seine Aufmerksamkeit der geschäftigen Aktivität direkt vor ihm zu. Nur das mechanische Surren der Automaten durchbrach die nächtliche Stille.

    Blue zog seine kräftigen Schultern unfreiwillig zitternd zusammen und begann, schweigend die Sekunden zu zählen. Seine Leute nahmen ihre einstudierten Positionen ein und bereiteten sich auf den Ansturm vor. Blue war stolz auf sie – verdammt stolz. Jeder von ihnen war mindestens einmal von Boob gezingt worden – sie alle wussten, was sie da draußen erwartete. Aber es waren Männer – Menschen – keine Maschinen. Keine Menschenähnlichen. Keine menschlichen Karikaturen. Menschen. Und sie wollten da draußen den Job eines Menschen erledigen.

    Blue hatte den Angriff als fünf Vier-Mann-Teams angelegt. Ein Team würde da rausgehen und Boobs Aufmerksamkeit erregen. Das war die gefährlichste Phase, denn man wusste nie, woher das Monster kommen würde. Manchmal kam der erste Hinweis auf seine Anwesenheit mit dieser Ultraschallwelle, die einem in das Gehirn fuhr und dich wie eine Stoffpuppe herumschleuderte. Danach wusste man nicht mehr allzu viel, manchmal tagelang, abgesehen von den unerbittlichen Schmerzen und der Übelkeit.

    Hundertzwanzig Sekunden waren vergangen, seit er begonnen hatte, zu zählen. Blue ging leise zum Team, das anfangen sollte, und sagte: „Okay, macht euch bereit."

    Angst blickte ihn von allen vier Seiten an – aber auch Entschlossenheit.

    „ Wir sind bereit", murmelte ein rotwangiger Junge.

    Blue hielt für einen Moment den Atem an, seine Blicke wandten sich den Schatten der Gebäude zu und befahlen dann: „Los!".

    Zwei der Männer drangen laufend in den verbotenen Bereich ein, teilten sich mehrere Meter entfernt in ein Y auf und verfolgten verschiedene Laufwege. Sobald die ersten beiden in der Mitte des Bereichs angelangt waren, folgten zwei andere in einem identischen Muster nach. Blue hielt seinen Arm hoch und wartete auf den richtigen Moment, um den Start des nächsten Teams zu signalisieren.

    Auf der anderen Seite des Komplexes warteten Tom Cole und das Team von Board Island in angespannter Wachsamkeit, etwa siebzig Meter von den ebenerdigen Docks entfernt.

    Das Shuttle des Bevollmächtigten von Board Island, ein eher kleines, wagenähnliches Dichte-Atmosphäre-Fahrzeug, besetzte einen Ladestand im Bereich der Lebensmittelverpackung. Direkt gegenüber dem Shuttle stand der gefürchtete und immer wachsame Maschinenwächter Boob.

    Wie ein riesiger Käfer, komplett mit zuckenden Antennen und nicht blinzelnden Augen, stand er fünfzehn Fuß hoch auf sechs trügerisch zerbrechlich aussehenden Beinen. Der rundliche Körper maß zehn mal fünfzehn Fuß und war mit sechs Ultraschallgeschützen bestückt, die gleichzeitig auf sechs verschiedene Ziele feuern konnten. Boob feuerte zuerst, stellte nie Fragen und griff jeden Angehörigen der menschlichen Rasse an, der sich in die fünfzig Meter Reichweite seiner Waffensensoren wagte. Irgendwie jedoch – Tom Cole versuchte immer noch, es zu verstehen – waren nur Reevers von diesen Ultraschallwellen der Kanonen der Boobs betroffen. Die Homan-Techniker konnten in einer wahren Flut von Ultraschallwellen ruhig ihren Aufgaben nachgehen, während schon ein Fasttreffer ausreichte, um einem Reever stundenlang das Gehirn durcheinanderzuschütteln.

    Hedge flüsterte, „Tom, ich denke nicht …", dann hörte er abrupt auf, zu reden, erstarrt durch eine plötzliche Bewegung des Maschinenwächters.

    „ Hmm, er riecht den Köder", grunzte Cole.

    Die Antennen des Wächters hatten begonnen, herumzutasten, die Augen glühten mit einem rötlichen Licht, und er bewegte sich seitwärts. Cole lächelte grimmig, als ferne Schreie von „Hey, Boob!" über die Lichtung hallten. Der Maschinenwächter bewegte sich dann mit unglaublicher Geschwindigkeit, die sechs Beine griffen ineinander in wütender Bewegung, als die hässliche Maschine in der Dunkelheit zwischen den Gebäuden verschwand.

    „ Das ist es … los geht's!", befahl Cole in einem entschlossenen Flüstern. Er warf sich aus seiner Deckung und sprintete zu dem Kommandowagen, seine langen Beine verkürzten schnell den Abstand, die anderen folgten im Abstand von zehn Yards und stürzten sich in einem disziplinierten Ansturm hinter ihm her, der Würde, Freiheit und Menschlichkeit zum Ziel hatte.

    Blue hörte, wie seine Männer „Hey, Boob! schrien, und gab mit seinem Arm das Zeichen für sein Team, ins Niemandsland vorzustoßen. Sie schwärmten in einer losen X-Formation aus und schrien ihrerseits „Hey, Boob!, während sie rannten. Ein Schrei kam aus der Dunkelheit im Bereich des ersten Teams, und Blue wusste, dass der Kontakt mit Boob hergestellt war.

    „ Kontakt", schrie er und führte die Teams zu einem sorgfältig geplanten Manöver, das dazu bestimmt war, das letzte und einzige Wort der Corporation von Solana zur Unterdrückung der Reevers zu verwirren und zu frustrieren.

    Die letzten acht Männer des Teams, das Boob reizen sollte, rückten vorsichtig vor, in einem präzisen Halbkreis, der im Abstand von zehn Yards angeordnet war. Ein weiterer Schrei aus dem Schattenbereich in der Nähe der Gebäude machte klar, wo der Maschinenwächters sich aufhielt. Zwei keuchende Mitglieder des ersten Teams waren zu sehen.

    Als Blue ihnen anzeigte, sich dem Halbkreis anzuschließen, keuchte einer: „Das zweite Team lockt ihn rüber!"

    „ Tom braucht noch eine Minute", knurrte Blue und setzte den präzisen Angriff fort. Einen Moment später krabbelte Boob ins Mondlicht, seine Fühler peitschen bedrohlich, die großen Kristallaugen loderten in kreisförmigen Schwingungen.

    Zwei Männer des zweiten Teams rückten gegen seine rechte Flanke vor. Ein Fühler zitterte, rollte sich ein und erstarrte dann kurzzeitig, als ein Sensor den Messwert aufnahm. Die Männer stürmten vor, kehrten um und übersprangen sich gegenseitig. Eine Ultraschallkanone surrte, verfehlte die Männer und justierte sich erneut, als einer der Männer, ein drahtiger Junge mit wehenden Haaren, erkannte, dass er die unsichtbare Sicherheitslinie überschritten hatte und verzweifelt versuchte, sich zurückzuziehen. Die Waffe surrte wieder. Der Junge schrie und sprang in die Luft, als ein plötzlicher Gewittersturm in seinem Gehirn ausbrach und seine gesamte neuromuskuläre Struktur erschütterte. Er stürzte zu Boden und krümmte sich wie in einem epileptischen Anfall. Sein Partner rief, „Hey Boob!" und lief eine liegende Acht direkt vor Boobs lodernden Augen. Inzwischen hatten Blues Männer einen Kreis um Boob gezogen, und der Wächter war umgeben von provozierenden, herumtanzenden und sich krümmenden Reevers. Sie hatten ihre Lektionen gut gelernt und führten sie mit Präzision aus.

    Boobs Kanonen surrten unaufhörlich; die große Maschine krabbelte und stürzte, kniete sich hin und sprang, feuerte und verfehlte und feuerte und feuerte immer wieder auf die reichhaltige Fülle von Zielen. Hier und da schrie ein Mann und zuckte krampfend zu Boden.

    Blue stand ruhig am Rande der Feuerzone, registrierte Randbereiche der zischenden Ultraschallstöße, blieb aber, wo er war, beide Hände auf seinem Kopf und rief die Kommandos. Die Hälfte seiner Männer lag nun zitternd und zuckend auf dem Boden. Dennoch wurde der Maschinenwächter von seinen eigenen Sensoren gefangen gehalten, da er blind auf jede Parade der Reevers reagierte, hin und her pendelte, in unregelmäßigen Kreisen sich bewegte und auf jede Bewegung

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