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U.N.N.E.

- FACULTAD DE INGENIERA - MAESTRA EN CIENCIAS DE LA INGENIERA

FENMENOS DE TUBIFICACIN EN PRESAS PEQUEAS DE TIERRA


Ing. Manuel Rayano1

1. Resumen
Se describen los procesos erosivos conocidos como tubificacin retrgrada, y tubificacin en suelos dispersivos. Tambin los asociados de levantamiento o reventn de suelos y la ruptura hidrulica. En el caso de estructuras hidrulicas adicionadas a la presa (obras de toma, descargadores de fondo, vertederos) las diversas protecciones utilizadas, se han puesto en discusin ltimamente al cuestionarse el paradigma de las mltiples lneas de defensa. Se observa un avance hacia un sistema integrado donde los filtros de aguas abajo, correctamente diseados, sirven a los fines de proteccin de deslaves de suelos finos, permitiendo el sellado de las grietas y fugas eventuales. Muchas veces han evitado las fallas de las presas al permitir la evacuacin ordenada (sin provocar erosin) de los caudales que sobrepasan las pantallas y delantales. Estos procesos en nuestra regin han conducido a la ruina de obras hidrulicas y a la erosin de terraplenes y estructuras de tierra.

2. Introduccin
La tubificacin puede erosionar tanto los terraplenes de las presas como los sitios de paso de las estructuras de hormign, socavando los terraplenes o sus fundaciones, y tanto desde aguas abajo hacia aguas arriba como a la inversa. Se tratan en el informe temas que hacen a las medidas correctivas y de control y a la determinacin del gradiente de salida. 2.1 La fuerza de filtracin y el gradiente crtico Un flujo de agua surge por una diferencia de energa (dada por la carga o diferencia en el nivel de agua) entre dos puntos. Gradiente hidrulico es la diferencia de carga de agua entre dos puntos, dividida por la distancia (trayectoria) entre los mismos (i= h / L). El flujo ejerce en un nivel dado de una masa del suelo adems de la presin hidrosttica, otra (= h*agua, Figura 1) que se debe exclusiva mente a la carga hidrulica. Esta es la presin de filtracin: pf= h * agua= i*L* agua

E-mail: manuel_rayano@yahoo.es

Filtracin (Simon, A. 1994) Figura 1

El flujo tiende a ejercer presin sobre las partculas del suelo, y la fuerza de filtracin actuante, definida por unidad de volumen, puede arrastrarlas en el sentido de la corriente (Figura 2). En una presa de tierra el grfico de las lneas de filtracin debajo de la presa sera similar. Las fuerzas que se oponen al arrastre del flujo es la trabazn entre las partculas (estructura) y su cohesin, pero al emerger aguas abajo de la presa, es el peso sumergido del suelo la principal fuerza en sentido opuesto, al menos en suelos sin cohesin.
Fuerzas de Filtracin Figura 2

Una presa es, en cierta forma, un impedimento interpuesto en la corriente para que el agua pase por debajo de ella. La energa debe disiparse lo suficiente por friccin y otras prdidas a travs de esa trayectoria, de forma de que salga (aguas abajo de la presa) sin provocar erosin (tubificacin y sufusin2) que ponga en riesgo la estructura. El sentido de la fuerza de filtracin sigue el de las lneas de flujo, y en su origen, cuando el agua penetra en el suelo tiene el mismo que el del peso de las partculas, pero la erosin se ve impedida por la masa del suelo. En cambio, al emerger aguas abajo, tienen sentidos opuestos, y all no existe masa alguna que se oponga a la erosin. Cuando el rea de la seccin transversal est restringida, como debajo de los tablestacados, la velocidad, la fuerza de filtracin y el gradiente aumentan. Se llama gradiente hidrulico crtico al que resulta del perfecto equilibrio entre estas fuerzas, considerando el peso sumergido del suelo. El gradiente crtico es aproximadamente igual a 1, puesto que el peso saturado de los suelos es aprox. el doble del peso especfico del agua ( sumergido = saturado agua ).

Glosario Mnimo, al final.

2.2. Dispersin Se denomina as al proceso por el cual las partculas de arcilla de muy pequeas dimensiones, ven disminuidas sus fuerzas de atraccin molecular por efecto de la presencia de iones de sodio, lo que las vuelve susceptibles al arrastre o dilucin. Los cationes Na+ aumentan el espesor de la doble capa y las fuerzas elctricas de repulsin, siendo superiores a las de atraccin de Van der Walls. El proceso degrada los suelos con alto contenido de sodio debido al arrastre (dispersin o defloculacin) de coloides. Determinadas condiciones como flujos de agua pura (agua de lluvia), con bajos contenidos de sales, activan y aceleran el proceso, que lleva a veces a la ruina de las obras, incluso con cargas nulas o muy pequeas de agua.

3. Tipos de tubificacin
3.1. Levantamiento En los primeros estudios se analizaron reventones donde la arena entrara en ebullicin provocando el colapso de la obra, si el peso del suelo resultaba insuficiente para contener el movimiento ascendente del suelo bajo el efecto de la fuerza de filtracin, en el momento de alcanzarse un determinado gradiente, denominado crtico. Terzagui (Terzagui-Peck 1973) recomend la construccin de un filtro invertido cargado (materiales gruesos arriba), de tal forma que su peso, colocado en la zona donde emergen las lneas de corriente en forma concentrada (inmediatas al tablestacado), evite el sifonamiento, incrementando el factor de seguridad. Este fenmeno puro se presenta en arenas finas (por su estructura ms dbil). 3.2. Tubificacin retrgrada La tubificacin retrgrada se puede producir en prcticamente todos los suelos (en los no cohesivos si algn estrato o estructura impide el desmoronamiento del tnel), desde aguas abajo hacia aguas arriba, siguiendo preferentemente el camino de concentracin de las lneas de filtracin. El conducto se forma por las zonas geolgicamente ms dbiles, por planos de estratificacin permeables, o en cualquier otras zonas de concentracin del flujo, donde la energa llega sin sufrir grandes prdidas debidas a la friccin (Figura 3).
Tubificacin Retrgrada (Marsal-Resndiz, 1979) Figura 3

3.3. Fractura hidrulica Consiste en la brusca irrupcin del agua a travs de las grietas de los terraplenes, bajo los efectos de la carga hidrulica, ejerciendo subpresiones (fuerzas dirigidas de abajo hacia arriba) y presiones en todas direcciones, principalmente durante el primer llenado del embalse o al producirse alguna variacin brusca de su nivel, (Figura 4).
Ruptura hidrulica (Jimnez S. Justo A. 1975) Figura 4

A las contracciones y secado como el origen de fisuras pueden agregarse diferencias en compactacin producidas por el paso de los rodillos. Estas grietas internas pueden estar cerradas, pero, cuando el nivel del reservorio alcanza algunos metros (2 a 3) sobre ellas, la presin hidrosttica puede ser superior a la presin total. El agua ejerce presin sobre la fisura abrindola progresivamente. 3.4. Pozos o Sumideros La morfologa de los tneles, que al inicio son verticales y luego se desarrollan horizontalmente, con bocas estrechas y cuerpos de mayores dimetros, sugiere la forma de jarras (sinkholes en ingls, Figura 5 y Figura 6). Se producen porque el agua de lluvia penetra (y erosiona) por pequeas fisuras abiertas por contraccin o races de plantas. Son caractersticos de las arcillas dispersivas.
Sumideros (Perry, E., 1987) Figura 5

6 Posibilidad de tubificaciones dispersivas en los cimientos En general las tubificaciones (debidas a suelos dispersivos) se presentan en el cuerpo de la presa: en sus paramentos, en contactos con la fundacin o con los conductos. Hay muy pocos casos de tubificaciones por debajo de sus cimientos. An el mismo peso de la presa puede cerrar las tubificaciones incipientes. Al parecer las aguas subterrneas con altos contenidos de sales impiden el lavado de los iones sodio en las arcillas dispersivas, y el reemplazo gradual por aguas ms limpias procedentes del reservorio permite que los suelos disminuyan su contenido de sodio en el agua de poro.

7. Casos en nuestra regin


En la Provincia del Chaco son muy numerosos los casos de tubificaciones, tanto en presas de tierra como en terraplenes (Figura 6, acceso al Pte. Chaco Corrientes).
Figura 6

En el caso de la rotura del antiguo dique del Ro Negro resultaron afectados 15 mil damnificados. La accin dispersiva provoc el desalineamiento de la vertical de la iluminacin en el acceso al Puente Gral. Belgrano, y erosiones en las alcantarillas. Sin embargo, las tubificaciones ms graves se dieron en las obras hidrulicas de control (Sistema de Defensas, Resistencia). En el antiguo dique regulador del Ro Negro (Figura 7), ubicado en las proximidades a su desembocadura en el Paran, el colapso de la obra se dio, como causa ms probable, por sifonamiento con arrastre de finos, dejando sometida a flexin a la estructura.
Dique Regulador del Ro Negro (1979-1982) Figura 7

(Trabajo de ctedra Constr. Hidrulicas, 1999) Algo similar ocurri en la obra de control ubicada en Laguna Blanca, al aparecer manantiales en su margen izquierdo. Aparentemente un deficiente bombeo provoc un lavado de finos que hizo perder estabilidad a las zapatas de la estructura, que llev a la necesidad de la reparacin mediante la tcnica del Jet grouting. Se evit con ello el colapso, a un costo extremadamente elevado.

8. Conclusiones
Las tubificaciones pueden prevenirse mediante los criterios adecuados de diseo, tanto en suelos granulares como en cohesivos. La red de flujo proporciona un medio terico de interpretar las subpresiones, las fuerzas de filtracin (gradiente) y los caudales pasantes. La seguridad de la presa depende 5

de que los valores obtenidos estn dentro de rangos seguros. De no poder determinarse, se debern adoptar criterios conservadores (como el de Lane), y calcular los valores mediante frmulas aproximadas. El criterio de confiar y considerar al filtro de aguas abajo como la principal lnea de seguridad de la presa parece ms razonable que el antiguo de mltiples lneas de defensa. Exige un diseo cuidadoso de todos los filtros y drenes de la presa, incluyendo el dren chimenea. Los suelos dispersivos pueden utilizarse cuando no existan otros disponibles, con adecuadas medidas de control, que impidan o aseguren el autosellado de las fisuras potenciales. El control en obra de estas medidas de seguridad es clave. Los riesgos son mayores, debido a las probables tubificaciones superficiales y en los terraplenes.

9. Bibliografa Consultada
1. 2. 3. 4. 5. 6. Cedegren, H. 1966. Seepage, Drainage and Flow Nets. J.W. & Sons, N.Y. Jimnez S., Justo A., 1975. Geotecnia y cimientos. TII. Ed. Rueda. Madrid. Lambe, 1970. Mecnica de Suelos. Limusa. Bs. As. Marsal, R., Resndiz, D., 1979. Presas de Tierra y Enrocamiento. Limusa, Mjico. Monografa Ctedra de Construcciones Hidrulicas, 1999. Alumnos varios. Indito. Sherard, J.L., 1992.a) Trends and debatable aspects in embankment dam engineering. GSP32. ASCE, NY. 7. Sherard, J.L. 1992. b) Hidraulic fracturing in dams. GSP32. ASCE NY.pp455-481. 8. Simon, A. 1994. Hidrulica Prctica. Limusa, Mxico. 9. Sotelo, R. 1994. Comportamiento de Suelos Dispersivos. Trabajo de Tesis. UFRGS, Porto Alegre. 10. Terzagui y Peck, 1973. Mecnica de Suelos en la ingeniera prctica. El Ateneo, Bs. AS. 11. Vallarino, E. 1998. Tratado bsico de presas, CICCP, Madrid.