Sie sind auf Seite 1von 210

Deutsches Elsa Deutsches Lothringen

Digitalisiert fr Unglaublichkeiten.com/.info im November 2007


Hinweise zur Formatierung: Der Original-Scan kann im Neuschwabenland-Archiv heruntergeladen werden: http://NSL-Archiv.com/Buecher/ Die Seitenzahlen stimmen mit dem Original berein. Lediglich die letzten Zeilen wurden jeweils auf- bzw. abgerundet um die Seitenumbrche sauber darzustellen. A u s e i n a n d e r g e s c h r i e b e n e Wrter wurden normal wiedergegeben.

Deutsches Elsa Deutsches Lothringen


Ein Querschnitt aus Geschichte, Volkstum und Kultur

Herausgegeben von Staatsminister Dr. Otto Meiner

Verlagsanstalt Otto Stollberg, Berlin 3

Copyright 1941 by Verlagsanstalt Otto Stollberg, Berlin

Der Satz, Druck und die buchbinderische Verarbeitung wurden hergestellt in der Grobuchdruckerei Paul Schettlers Erben AG., Kthen (Anhalt)

Inhaltsverzeichnis
Geleitwort.......................................................................................................7 Lothringen, Elsa!........................................................................................11 Das Schicksal Elsa und Lothringens im Wandel der Geschichte.......13 Die Volksdeutsche Bewegung im Elsa und in Lothringen in den Jahren 1918-1940..........................................................................................49 Der Elssser..................................................................................................66 Land und Leute in Lothringen...................................................................86 Die deutsche Kunst in Elsa und Lothringen..........................................97 Dichtung und Schrifttum im Elsa und in Lothringen........................145

Geleitwort
Im Juni 1940 haben die siegreichen Waffen der deutschen Wehrmacht Elsa und Lothringen nach 22jhriger Fremdherrschaft in das Grodeutsche Reich des Fhrers zurckgebracht, zur freudigen Begeisterung des deutschen Volkes, das damit ihm zugefgtes bitteres Unrecht wieder gutgemacht sieht. Herz und Sinn der Deutschen, die von jeher diesem Schicksalsland zugetan waren, sind ihm nun in besonderem Mae zugewandt, erinnern sich an seine wechselvolle Geschichte und verfolgen mit Anteilnahme sein Wiederhineinwachsen in Reich und Volk. Das vorliegende Buch will aus der ber 2000jhrigen Geschichte von Elsa und Lothringen, aus ihrem politischen und vlkischen Leben und aus ihrem wirkungsreichen kulturellen Schaffen darlegen, da diese beiden Randgebiete des deutschen Raumes immer Glieder des ganzen Deutschland waren und sich selbst in der Zeit politischer Fremdherrschaft als solche fhlten. "Auf beiden Rheinufern wohnt fr uns nur ein Volk; Schlachten und Welthndel knnen es zersplittern und durch Zollhuser und Schlagbume trennen, aber die Herzen scheiden sich nicht", so schrieb 1850, also zur Zeit, als das Elsa und Lothringen als franzsische Departements politisch zu Frankreich gehrten, der Straburger Professor Eduard Reu. Und in Abwehr franzsischer Versuche, die deutsche Sprache zu unterdrcken, sagte (1835) Reu: "Wir reden deutsch' heit nicht blo, da wir unsere Muttersprache nicht abschwren sollen, sondern es heit, da wir in unserer ganzen Art und Sitte, in unserem Glauben, Wollen und Tun deutsche Kraft und Treue, deutschen Ernst und Gemeingeist, deutsche Uneigenntzigkeit und Gemtlichkeit bewahren und als heiliges Gut auf unsere Kinder vererben wollen."

Diese mannhaften Worte eines in seiner Zeit fhrenden Elsssers finden ihre Besttigung in dem Verhalten und im Empfinden des Volkes, wie es sich in Volkslied, Volkstum und Volksbrauch bekundet, und in dem Widerstand, den es zur Zeit franzsischer Fremdherrschaft dem Versuche der Verwelschung entgegensetzte. Nur eine dnne Oberschicht nahm die franzsische Sprache und franzsische Sitten an; der Groteil des Volkes hielt an deutscher Sprache und Sitte fest. Die Erinnerung an die deutsche Bltezeit des Mittelalters und die groe Bedeutung, die insbesondere in der Zeit der hohenstaufischen Kaiser das Elsa im Reiche der Deutschen besa, waren im Lande wachgeblieben und wirkten auch in den Jahrhunderten des Niedergangs nach. Elsa und Lothringen hatten in der Zeit der Macht des mittelalterlichen Kaisertums dem Reiche und seinen Kaisern viel zu verdanken, aber sie haben nicht nur empfangen, sondern dem deutschen Gesamtvolk durch ihr knstlerisches und dichterisches Schaffen auch viel gegeben, wohl mehr als jedes andere Teilgebiet des Reiches, und dadurch die Verbindung gegenseitig gestaltet und lebendig erhalten. All dies erklrt, da Deutschland seine westlichen Grenzgebiete nie innerlich aufgegeben und sie immer als Glied seines Volkstums betrachtet hat. Wie begrndet dieser Anspruch ist, soll in den einzelnen Abschnitten dieses Buches nachgewiesen werden. Ihre Verfasser stammen aus dem Elsa und Lothringen und sprechen daher aus eigenem Erleben und Wissen um dieses Land. Die Bildwiedergaben sollen das Wort vervollstndigen und zeigen, da Kultur und Volkstum jenseits von Rhein und Vogesen dieselben Zge tragen wie die diesseitigen Ufergebiete und derselben groen Kulturlandschaft zugehren*).

* Die Aufstze "Die Volksdeutsche Bewegung im Elsa und in Lothringen in den Jahren 1918-1940" von Dr. Ernst, "Der Elssser" von Dr. Spieser sowie "Dichtung und Schrifttum im Elsa und in Lothringen" von Professor Dr. Schultz sind aus dem von mir herausgegebenen, im gleichen Verlage erschienenen greren Werke "Elsa und Lothringen - Deutsches Land" bernommen.

So hoffe ich, da dies Buch nicht nur zum Verstndnis des Wesens und der Eigenart dieser wiedergewonnenen Lnder, sondern auch zur berzeugung ihrer natrlichen und geistigen Zusammengehrigkeit mit dem gesamten deutschen Volkstum beitragen mge. Dr. Otto Meiner.

10

Lothringen, Elsa!
Der Tag steigt hher, leuchtend berm Rhein, Da ihr, Gefangene, die Freunde nher Und nher hrt, schon glht ber Wolkenzug, Und berm Markwals schreit der wilde Hher. Du schnes Elsa, du, der deutschen Lnder Erhabner Liederquell, Lothringer Erbe, Von unsern Worten hallend, tausendjhrig Horcht auf, Gefangene an fremdem Herde. Und blht der Tag! Und trugt ihr allzulang Heldisch den Kampf im West ums Reich - alleine Und wurdet md -, ein' neue Zeit brach an, Das Reich verjngt' sich - auch das Reich am Rheine! Die grere Einheit naht', die Stund fr immer, Markland des Volks! Die dunklen Hasser neigen Mde das Haupt; wir brachen, was euch zwang, Lothringen, Elsa, unsere Adler steigen! Hans Friedrich Blunck Entstanden am Tage des Deutschen Einmarsches ins Elsa.

11

12

Das Schicksal Elsa und Lothringens im Wandel der Geschichte


von Staatsminister Dr. Otto Meiner Wohl keine deutsche Landschaft hat die Geschichte des Reiches so mitgestaltet, aber auch so mitgelitten wie Elsa und Lothringen. Lang und schwer ist die Geschichte dieser westlichen deutschen Grenzmark, reich an Wechsel und Wendung des Schicksals. Der deutsche Mensch, der seit grauer Vorzeit als Herr dieses Bodens lebte, hat es schwer gehabt, sich hier gegen den Druck und die Landgier westlicher Eroberer zu halten, besonders schwer, als nach dem Rckgang und dem Zerfall der kaiserlichen Macht des mittelalterlichen Reiches der Deutschen dieses Grenzland auf sich allein gestellt war.

1. Landschaft und Siedlung


Elsa, das Land zwischen Rhein und Vogesen, und Lothringen, das Land zwischen Vogesen und Mosel, sind zwei durch ihre Art und ihre geschichtliche Entwicklung verschiedene Naturgebiete und Kulturlandschaften. Der Teil der Oberrheinlandschaft, der seit altersher das "Elsa" heit, hat diesen Namen bis heute behalten, auch seinen Umfang und seine Grenzen im wesentlichen nicht verndert. Der Name Lothringen stammt von dem groen, aber kurzlebigen Mittelreich Lothars, das bei der Teilung des Reiches Karls des Groen 843 entstanden war; er ging von diesem auf das aus ihm entstandene Herzogtum Lothringen ber, das vom zehnten bis ins achtzehnte Jahrhundert die westliche Grenzmark des Reiches bildete, ehe es nach langen Kmpfen an Frankreich fiel. Dieses gliederte sich in seiner spteren Entwicklung in drei Bezirke ("Baillages"), das welsche Gebiet zwischen Mittelmosel und Meurthe, das berwiegend welsche Vogesengebiet mit Epinal und St. Die und den "Baillage allemand" oder Deutsch-Lothringen, in welchem auch die Reichsstadt Metz und

13

andere kleinere selbstndige Herrschaften gelegen waren. Wenn wir heute von "Lothringen" sprechen, meinen wir damit im wesentlichen diesen Teil des alten Herzogtums, der 1871 an Deutschland zurckfiel und als Bezirk Lothringen dem Reichsland Elsa-Lothringen zugehrte. Das Elsa ist in seiner Landschaft durch den Rhein, durch seine fruchtbare Ebene mit der anschlieenden Hgellandschaft und durch das Waldgebirge der Vogesen gekennzeichnet. Der Rhein, der in einer breiten Niederung fliet, ist die Grenze des Landes nach Osten zu; der Lauf des Rheins zog sich frher in einem Gewirr von Fluarmen und Windungen hin, die sich noch in zahlreichen Altwassern erhalten haben. In der ersten Hlfte des 19. Jahrhunderts wurde er begradigt, in Dmme gefat und eingedeicht, um die immer wiederkehrenden berschwemmungen zu verhindern; seine Schiffbarkeit hat unter dieser Korrektion gelitten und ist erst in der deutschen Reichslandzeit schrittweise wiederhergestellt worden. An die Rheinniederung schliet sich in ihrer ganzen Lnge die fruchtbare Ebene, in der jede Art Getreide, hervorragendes Gemse, daneben Hopfen, Mais, Tabak und die Edelkastanie gedeihen, und an deren Rand dem Gebirge zu ertragreiche Weinberge liegen. "Bacchus bewohnt die Hgel, der Weinstock reift an den Bergen, und in der Ebene dehnt fettes Gelnde sich hin", so besang im 8. Jahrhundert Ermoldus Nigellus das Elsa, und Sebastian Mnster sagt in seiner Kosmographie von ihm: "Es ist in dem ganzen Teutschen Land keine Gelegenheit, die diesem Elsa mchte verglichen werden." Der Rebbau, der seit der Merowingerund der Karolinger-Zeit hier gepflegt wird, ist von besonderer Bedeutung fr das Land. Im frhen Mittelalter schon, war der Wein, auf dem Rhein weit ins Reich hinein befrdert, wertvolles Handelsgut. Auf dem Rebbau beruht nicht zum wenigsten die wirtschaftliche und kulturelle Blte des Elsa; er ist eine der Grnde fr die zahlreichen malerischen Stdte und Stdtchen, die sich zwischen Rebhgeln gebildet haben und die in ihren Bauten, Mauern und Trmen vom Wohlstand frherer Jahrhunderte knden. - Auch Mineralschtze besitzt der elsssische Boden in groer Flle. Neben

14

dem Erdlvorkommen von Pechelbronn birgt er im Sden zwischen Ensisheim und Mlhausen reiche Kalilager, die erst 1904 entdeckt wurden und seither mit steigendem Ertrag ausgebeutet werden. Zum landschaftlichen Wesen des Landes gehrt der das Elsa vom Norden bis zum Sden durchziehende schn bewaldete, burgenreiche Bergzug der Vogesen, der in den Nord- und Mittelvogesen aus Buntsandstein, in den Sdvogesen aus Grauwacken und Graniten aufgebaut ist und sich hier bis ber 1400 m ber dem Meere erhebt. Zahlreiche bergnge ber die Vogesen, deren bekannteste die Zaberner Steige und die Schlucht sind, stellen die Verbindung nach Lothringen dar. Ganz andersartig ist die Landschaft Lothringens; sie zeigt das Bild einer hgeligen Hochflche mit groen Ebenen, breiten Wiesentlern, groen waldumsumten Weihern und mit schwerem Ackerbauboden; durchstrmt ist das lothringische Land von der Mosel, deren Tal mit Weinbergen, Obstgrten und Gemsekulturen bedeckt ist. Auch Lothringen ist reich an Bodenschtzen, an Eisenerzen (Minette), an Kohlen und an Salz, das schon von den Rmern hier gewonnen wurde. Aufgebaut auf den Eisenerzen hat sich im nrdlichen Teil des Landes, gegen Luxemburg zu, eine groe Htten- und Eisenindustrie entwickelt, die mit ihren Hochfen und Schloten der dortigen Landschaft ihr Geprge gibt. Es ist nicht so reich an Stdten und vielgestaltigem Leben wie das Elsa; sein einziger stdtischer Mittelpunkt ist das alte Metz, neben dem nur kleinere Stdte eine Rolle spielten. Lothringen lebt - abgesehen von dem Industriezentrum zwischen Hagendingen und der luxemburgischen Grenze - in drflicher Stille und lndlicher Arbeit auf ertragreichem Boden. Es ist kein Zweifel, da dieses fruchtbare Gebiet zwischen Rhein und Vogesen und zwischen Vogesen und Mosel schon frh besiedelt worden ist. Ob die Urbevlkerung germanische oder keltische Stmme waren, ist mit Sicherheit nicht feststellbar, jedenfalls haben keltische Vlkerschaften zeitweise hier gelebt. Der Erforscher der vorgeschichtlichen Siedlung am Oberrhein, Friedrich Metz, sagt in seiner Abhandlung "Landschaft und Siedlung im Elsa und in

15

Lothringen" hierber: "Spuren einer vordeutschen Besiedlung knnen in diesem alten Kulturland am Oberrhein, das auch ein Straenland ersten Ranges ist, nicht fehlen. Seit Jahrtausenden siedelt im Elsa eine sehafte Bauernbevlkerung, die den Boden bebaut. Und so viele Strme ber das Oberrheinland, das Elsa und die lothringischen Hochflchen hinweggebraust sind, einzelne Bevlkerungsreste mgen immer brig geblieben sein. Deutlicher sehen wir erst, als dieses ganze Gebiet von keltischen Vlkerschaften besetzt wird, als die Rmerherrschaft sich darber ausbreitet und diese dann vor dem Ansturm der Alemannen im Elsa und der Franken in Lothringen zusammenbricht. Der Tempel auf dem Donon und die Heidenmauer auf dem Odilienberg sind bekannte Denkmler der vordeutschen Zeit. Aber es mu doch sehr zu denken geben, wenn wir unter den Hunderten und aber Hunderten von Siedlungsnamen des Elsa nicht mehr als ein Dutzend feststellen knnen, die auf vordeutsche Wurzeln schlieen lassen. Kein Geringerer als der Schlettstadter Humanist Konrad Wimpfeling hat bereits vor vier Jahrhunderten auf die Tatsache hingewiesen, da die Namen der Stdte und Drfer des Elsa deutschen Ursprungs seien. Er sah darin ein untrgliches Zeichen der germanischen und deutschen Wurzeln seiner Heimat. In der Tat ist die bereinstimmung der elsssischen und deutschlothringischen Ortsnamen mit denen des alten deutschen Volkslandes im Sdwesten berraschend gro und besonders auffallend mit den an das Elsa und an Lothringen angrenzenden alemannischen und frnkichen Gebieten." - In Lothringen war der keltische und romanische Einschlag strker; Metz war eine keltische, spter rmische Festung; hier haben sich, wie aus den zahlreicheren galloromanischen Ortsnamen hervorgeht, strkere keltische und rmische Reste gehalten, die in der Vlkerwanderung von den eindringenden Franken nicht vollstndig aufgesaugt worden sind. Die Siedlungsart im Elsa und in Lothringen ist verschieden. Im Elsa finden wir berwiegend das Dorf, und zwar als Haufendorf, in dem das Fachwerkhaus mit dem Steilgiebel zur Strae gestellt und

16

von Bauerngrten umgeben ist, in Lothringen berwiegt das Gassendorf, in dem die Huser, aus Stein gemauert mit flachem Dach, mit ihrer schmucklosen Breitseite in geschlossener Front an die Dorfstrae gestellt sind. Daneben befinden sich in Lothringen mehr als im Elsa Einzelhfe, vor allem Pachthfe, die Fermen. In beiden Gebieten sind die Bauern im wesentlichen Klein- und Mittelbauern. Das Elsa ist reich an kleineren und mittleren Stdten mit stattlichen Kirchen, Rat- und Kornhusern, Trmen und Toren. In Lothringen hat nur die Festung und Bischofsstadt Metz eine geschichtliche Rolle gespielt; neben ihr trat nur noch der im welsch-lothringischen Gebiete gelegene Sitz des Herzogs von Lothringen, Nanzig, in Erscheinung.

2. Geschichtliche Frhzeit
Schon in der Frhdmmerung unserer Geschichte - vor genau 2000 Jahren - tritt das Elsa als deutsches Grenzland in Erscheinung. Der Wegbereiter des rmischen Weltreichs, Gaius Julius Csar, berichtet in seinem Rechenschaftsbericht, dem "Gallischen Krieg", von seinen Kmpfen mit den germanischen Einwohnern dieses Landes, die unter Fhrung ihres Heerknigs Ariovist aus dem Elsa bis ins Rhonetal vorgestoen waren und die Herrschaft ber die in sich uneinigen keltischen Stmme ausbten. Im Jahre 58 vor unserer Zeitrechnung endete dieser Kampf in einer Schlacht im sdlichen Elsa, zwischen Mlhausen und Kolmar, mit der Niederlage der Germanen, die der berlegenheit der Fhrung und der der rmischen Waffen unterlagen. Als Erfolg dieses Sieges wurde das ganze linke Ufer des Oberrheins, ebenso wie auch das Land zwischen Mosel und Maas, rmische Provinz. Am bergang ber den Rhein entstand damals das rmische Kastell Argentoratum, aus dem sich spter die Stadt Straburg entwickelte. Die keltische Burg Divodurum an der Mosel wurde die Castra Mediomatrica, das sptere Metz. Straen- und Wasserleitungen, deren Spuren noch heute sichtbar sind, durchzogen das Land und zeugen von dem geordneten Leben und der Kultur der rmischen Zeit, die fast drei Jahrhunderte dauerte. ber die

17

Bevlkerung dieser rmischen Provinzen wissen wir nicht viel; sie war wohl eine germanisch-keltische Mischbevlkerung, die in den drei Jahrhunderten der rmischen Herrschaft stark romanisiert wurde. Im dritten Jahrhundert nach der Zeitenwende begann aufs neue der Druck der germanischen Vlkerschaften gegen Westen; trotz anfnglicher Niederlagen drang unablssig in immer erneuten Vorsten vlkischer Zuzug in das Elsa, und bereits im 4. Jahrhundert unserer Zeitrechnung hatten die ber Main und Neckar und Rhein angerckten Alemannen die Rmer vertrieben und waren die Herren des Landes geworden. Etwa zur gleichen Zeit waren die Franken ber den Mittelrhein in den Raum zwischen Mosel und Maas vorgestoen und machten sich zum Herrn der rmischen Provinz Gallien. Der Kamm der Vogesen schied seither in Sprache und Art das Elsa von dem romanischen Nachbar. Nur in der Burgundischen Pforte, dem natrlichen bergang vom Rhein zur Rhone, stieen alemannische Krfte und alemannisches Sprachgut weiter nach Westen vor. Nachdem der Frankenknig Chlodwig die Alemannen 496 in der Schlacht bei Zlpich geschlagen hatte, kam das Elsa unter frnkische Herrschaft; als Bestandteil des Frnkischen Reichs erlebte es, besonders unter der Regierung der Karolinger, seine erste wirtschaftliche und kulturelle Blte. Es entstanden die ersten Kirchenbauten, Kloster- und Stdtegrndungen. In dieser Frhzeit deutscher Kultur, 868, schrieb hier der Weienburger Mnch Otfried das erste deutsche Buch, das Evangelienwerk "Krist", das Gegenstck des von einem unbekannten niederdeutschen Verfasser herstammenden "Heliand"; es entstand aus bewutem Volksgefhl und kann daher als frhestes Zeugnis des nationalen Selbstbewutseins des Elsa gelten. Bei der Teilung des Frnkischen Reiches durch den Friedensschlu von Verdun (843), der ein Westfranken und ein Ostfranken schuf und zwischen beiden ein Mittelland lie, kamen das Elsa ebenso wie das Gebiet zwischen Mosel und Maas zu dem Mittelreich Lothars, von dem das letztere seinen Namen erhielt. In dem zweiten Teilungs-

18

vertrag, dem von Mersen (870), wurde das Mittelgebiet aufgelst und ungefhr nach der Sprachgrenze aufgeteilt; hierbei kamen Elsa wie das neugeschaffene Herzogtum Lothringen zum Regnum teutonicorum, dem Deutschen Reich. Aber erst die schsischen Kaiser Heinrich I. und Otto I. nahmen in Abwehr der Versuche der westfrnkischen Knige, das frhere Zwischengebiet mit Waffengewalt wieder zu erlangen, dies Land, insbesondere Lothringen, fest in deutschen Besitz. -

3. Aufstieg und Blte


Damit begann fr das zum Herzogtum Schwaben gehrende Elsa wie fr das Herzogtum Lothringen die durch Jahrhunderte ununterbrochene Verbindung mit dem rechtsrheinischen Deutschland und der Aufstieg zu groer staatlicher, wirtschaftlicher und geistiger Blte. Sie erreichte ihren Hhepunkt unter der Herrschaft der Hohenstaufen (1079-1268); Schwaben und Elsa waren der Hausbesitz der Staufer; das Elsa war ihr bevorzugter Aufenthalt. In Hagenau nahe dem Heiligen Forst erbaute Friedrich Barbarossa eine stattliche Kaiserpfalz, die sein Enkel, der groe Hohenstaufer Friedrich II., spter mit besonderer Pracht ausstattete. Sie ist 1677 von den Mordbrennern Ludwigs XIV. von Grund auf zerstrt worden; ihre Steine fanden spter zum Bau der Rheinfeste Fort Louis Verwendung, so da heute kaum noch Spuren von ihr zu finden sind. Friedrich II. hat von dieser Pfalz aus oft und lngere Zeit hindurch die Geschfte des Reichs geleitet, hier auch mit seiner dritten Gemahlin Agnes, Tochter des Grafen von Meran, mit groem Prunk Hochzeit gefeiert. Die hohenstaufischen Kaiser sicherten die Grenze nach Westen durch zahlreiche feste Burgen, die sie am Ausgang der Vogesentler erbauten und deren stattliche Reste noch heute das Ziel vieler Wanderer sind. Die grte von ihnen, die Hohknigsburg, ist um die Jahrhundertwende ausgebaut und vom Lande dem Kaiser Wilhelm II. zur Erinnerung an die alte deutsche Kaiserherrlichkeit zum Geschenk gemacht worden. Als staufische Familienstiftungen erstanden Kirchen

19

und Abteien, die als Sttten deutscher Bildung erfolgreich wirkten. Auf dem Gebiet staatlicher Organisation, wirtschaftlichen Aufbaus und kulturellen Schaffens waren das 12. und 13. Jahrhundert fr das Elsa, wie sein Geschichtsschreiber Wackernagel sagt, eine Zeit voll schpferischer Bewegung, die ber die Landesgrenzen hinaus wirksam wurde. Obwohl Grenzland, entwickelte sich in dieser Zeit das Land am Oberrhein zur deutschen Kernlandschaft, zum Herzstck des Reichs; es bildete die Schlsselstellung zwischen den drei Gliedern des Kaisertums, dem Knigreich der Deutschen, Burgund und Italien, und wurde damit der wichtigste Rckhalt des jeweiligen Kaisers. Unter dem letzten groen Hohenstaufer, Kaiser Friedrich II., der das Elsa "das geliebteste seiner Erblnder" nannte, nahm es auch besonderen Anteil an dem Handelsverkehr, der sich von Italien und Burgund nach Deutschland entwickelte. Nach dem Erlschen des staufischen Hauses und dem Aufkommen der Habsburger, die ihre eigene Hausmacht und damit auch den Schwerpunkt des Reiches nach Osten verlagerten, verlor das Elsa seine bisherige zentrale Stellung. Unter den Habsburgern machte der Rckgang der zentralen Kaisergewalt rasche Fortschritte. Die Kaiser und deutschen Knige blieben zwar das Oberhaupt des Reiches, aber sie betrieben immer weniger Reichspolitik und immer mehr Hauspolitik; sie sorgten mehr fr ihre Dynastie und ihre Hausmacht als fr das Reich. Die Frsten ihrerseits strkten wieder ihre Territorialgewalt und machten sich immer mehr unabhngig vom Kaiser. Auf diesem Wege lste sich das Reich in raschen Fortschritten in eine Flle von groen und kleinen Herrschaften auf und zersplitterte so seine politische Macht. Da nach dem Aussterben der Hohenstaufer das Herzogtum Schwaben-Elsa nicht mehr erneuert wurde und jede zentrale Gewalt fehlte, wurden nun auch im Elsa die kleinen territorialen Gewalten, die Reichsstdte, Landgrafen und andere kaiserliche Lehenstrger, selbstndig und fast unabhngig von der kaiserlichen Gewalt. Die mchtigsten unter ihnen waren die im oberen Elsa und Baden ansssigen Habsburger, die kaiserliche

20

Landgrafen im Oberelsa waren und als Gefolgsmnner der Staufer durch lehensrechtliche Verleihungen und durch Fehden ihr Hausgut bis in die Burgundische Pforte ausgedehnt hatten. Ein Sohn dieses Hauses, Graf Rudolf, wurde (1273) auf den Knigsthron berufen und so der Grnder des habsburgischen Kaiserhauses. Die Landgrafenschaft des Unterelsa hatten die Bischfe von Straburg inne. Daneben bestanden 10 Reichsstdte, die im Zehnstdtebund zusammengefat waren, und 49 Reichsdrfer; sie unterstanden formell der Reichslandvogtei in Hagenau als der Vertretung der Reichsgewalt, waren aber in Wirklichkeit unabhngig. Unter den Reichsstdten nahm Straburg die erste Stelle ein; es wurde politisch und wirtschaftlich wie auch im Geistesleben und in der Kunst fhrend, nachdem es 1262 in der Schlacht bei Hausbergen sich die Freiheit von der bischflichen Stadtherrschaft erkmpft und im Unterelsa sich weiten Landbesitz angeeignet hatte. Ferner gab es im Lande die reichsunmittelbaren Bistmer Basel und Straburg, reichsunmittelbare Klster wie das reiche Murbach, und schlielich eine ganze Reihe ebenfalls selbstndiger Grafschaften wie HanauLichtenberg, Salm, Dagsburg, Saarwerden u. a. Spter hatten auch die Herzge von Wrttemberg, die Pfalzgrafen von Zweibrcken, die Landgrafen von Hessen u. a. im Elsa Landbesitz. - In den Besitz des alten Gebietes Lothringen teilten sich das Herzogtum Lothringen, die (seit 1300) Freie Reichsstadt Metz, das Bistum Metz, die Grafen von Nassau-Saarbrcken und einige kleinere Herrschaften wie Finstingen. Die Bischfe von Metz hatten die Landgrafenrechte im Metzer Gau erworben und waren dadurch reichsunmittelbar geworden. So bildeten im 14. und 15. Jahrhundert und bis zum 30jhrigen Krieg Elsa wie Lothringen ein Bild grter Mannigfaltigkeit, Uneinheitlichkeit und Zersplitterung, eine Entwicklung, die fr dieses Grenzland selbst wie fr das Reich zum Unheil wurde. Das Fehlen einer starken Reichs- oder Territorialgewalt zeigte sich offenkundig, als im 14. Jahrhundert zweimal (1365 und 1375) englische Sldner-

21

scharen, die im langen Kriege Englands und Frankreichs beschftigungslos geworden waren, auf eigene Faust ins Land einfielen, es brandschatzten und verheerten. 1439 drangen, angeblich um dem Bischof von Straburg in seiner Fehde mit der Stadt zu helfen, die Banden des Grafen Armagnac, die Armagnaken, im Volksmund die "Armen Gecken" genannt, von Lothringen ber die Zaberner Steige in das Unterelsa ein, verbrannten 150 Drfer und verwsteten fruchtbare Gebiete, ohne ernsthafte Abwehr zu finden. Fnf Jahre spter, im Krieg Frankreichs gegen die Eidgenossen, sengten und brandschatzten die Sldnerscharen, die der franzsische Dauphin durchs Elsa gegen Basel fhrte, namentlich bei ihrem Rckzug im oberen und mittleren Elsa. Auch hier zeigte sich keine einheitlich organisierte Gegenwehr. Nur die Stdte und befestigten Drfer leisteten Widerstand. Im Jahre 1469 verpfndete Herzog Siegmund von sterreich seinen oberelsssischen Besitz an den Herzog von Burgund, den Vasallen der Krone Frankreichs, der dann das Land am Oberrhein in seine Gewalt nahm. Aber entschlossene und gemeinsame Selbsthilfe der Stdte, der geistigen und weltlichen Landesherren gegen die burgundische Gewaltherrschaft warf im Bunde mit den Eidgenossen und den Herzgen von Lothringen die burgundischen Eindringlinge aus dem Elsa zurck. Der Burgunderherzog Karl der Khne verlor im Kampfe gegen die Eidgenossen in den Schlachten bei Granson und Murten und bei Nanzig (1477) Krone und Leben. Sein Erbe trat durch die sterreichische Heiratspolitik Knig Maximilian an, der mit der Hand Marias, der Tochter Karls des Khnen, weit ber den altoberelsssischen Besitz der Habsburger hinaus die Freigrafschaft Burgund und damit die Herrschaft ber die Burgundische Pforte erwarb. Das Herzogtum Burgund zog als erledigtes Lehen der franzsische Knig Ludwig XI. ein. Um die Wende des 15. zum 16. Jahrhundert waren es die Bauernkriege, die im ganzen Lande diesseits und jenseits der Vogesen groe Verheerungen anrichteten und zahlreiche Burgen und

22

Schlsser, Klster und auch kleinere Stdte verwsteten. Der Herzog von Lothringen, der mit einem starken Heere ber die Zaberner Steige ins Elsa marschierte, schlug schlielich den Aufstand blutig und grausam nieder; bei Lupstein, in Zabern, bei Scherweiler und Kestenholz fielen Tausende und aber Tausende von elsssischen Bauern unter den Schwertern der lothringischen Sldner. Doch immer wieder erholte sich das volkreiche und fruchtbare Land von diesen schweren Einbuen an Blut und Gut und fand immer erneut den Aufstieg zu Wohlstand und neuem geistigen Leben. Die beiden Jahrhunderte der hohenstaufischen Kaiser, die den Hhepunkt des mittelalterlichen Reiches der Deutschen bedeuten, brachten dem Elsa einen Aufschwung geistigen und knstlerischen Lebens, dessen Blte auch noch in dem dann folgenden Jahrhundert des Zerfalls der Kaisermacht andauerte und erst mit dem Dreiigjhrigen Krieg ihr Ende fand. Obwohl Grenzland, wurde das Elsa des Mittelalters das kulturelle Zentrum der Deutschen Nation, fhrend auf allen Gebieten geistigen Lebens: ein Elssser, Gottfried von Straburg, schuf hier 1210 den "Tristan", der Ausgangspunkt und Vorbild fr die gesamte ritterlich-hfische Dichtung des Mittelalters wurde. Auch die lyrische Dichtung des Mittelalters, der Minnegesang, hatte hier hervorragende Vertreter, insbesondere in Reimar von Hagenau. Im Kloster auf dem Odilienberg schrieb und malte die btissin Herrad von Landsberg in der zweiten Hlfte des 12. Jahrhunderts ihr groes Werk, den "Hortus deliciarum", den Garten des Ergtzens, ein Kompendium alles Wissenswerten jener Zeit. Im Elsa wurden die ersten deutschen Annalen und Geschichtswerke geschrieben; der Elssser Wimpfeling, dessen "Abri der deutschen Geschichte" schon 1505 erschien, ist der Vater der deutschen Geschichtsschreibung. Ein elsssischer Jurist Peter von Andlaw schrieb die erste wissenschaftliche Darstellung des gesamten deutschen Staatsrechts und widmete sie Kaiser Friedrich III. mit einem Appell, "die kaiserliche Macht zu strken und zu gebrauchen".

23

Spter wurden die satirischen Dichtungen der Elssser Fischart, Brant, Murner und Moscherosch im ganzen Volksdeutschen Raum bekannt und verbreitet. Im Elsa wurde die Kunst des Buchdrucks mit beweglichen Lettern von Gensfleisch-Gutenberg erfunden, die dann von Mainz aus in das Licht der Welt trat. Die groartigsten Zeugen der Kultur dieser Jahrhunderte sind aber die Baudenkmler jener Zeit; 1015 begonnen, 1439 vollendet, erwuchs in breiter Groartigkeit und reicher Pracht bildlichen Schmucks das Straburger Mnster; in Metz erstand, 1220 begonnen und etwa 1500 vollendet, die riesige, Stadt und Land beherrschende Kathedrale. In dieser von einem groen Bauwillen erfllten Zeit wurden in Elsa und Lothringen zahlreiche Kirchen, Schlsser und Rathuser gebaut, die zu den besten Werken deutscher Baukunst gezhlt werden. Auf elsssischem Boden wurden die Meisterwerke deutscher Malerei geschaffen: Mathias Grnewalds Isenheimer Altar und die berhmten Bilder Martin Schongauers und Hans Baidungs, deren Wirken ebenfalls weit ber die Grenzen des Landes hinaus fruchtbringend war. Auch auf dem jene Zeit stark erfllenden geistig-religisen Gebiet war das Elsa bahnbrechend. Die deutsche Mystik, in der die deutsche Seele in sich selber die Vereinigung mit der Gottheit suchte, hatte zu Anfang des 14. Jahrhunderts in dem Straburger Dominikanermnch Meister Eckhart ihren Begrnder und fand von hier aus unter ihm und seinem Nachfolger Johann Tauler den Weg zu groer Blte. Als der Bann des mittelalterlichen Geisteslebens sich lste und die Wellen des Humanismus aus Italien her nach Deutschland schlugen, fanden sie im Elsa fruchtbaren Boden, besonders in Schlettstadt gab es eine gute humanistische Schule, die im Gegensatz zu welschen Einflssen das Deutschtum betonte und pflegte. Vom Humanismus aus entwickelte sich der Gedanke der religisen Erneuerung, der Reformation, die am Oberrhein, insbesondere in Straburg und Mlhausen, hervorragende Vorkmpfer fand.

24

4. Niedergang und Zerfall


Im 16. Jahrhundert begannen Elsa und Lothringen zum ersten Male den Druck der franzsischen Ausdehnungspolitik zu fhlen. Im Zusammenhang mit den innerdeutschen Religionskmpfen, und die hierdurch geschwchte Stellung des Deutschen Kaisers ausntzend, brach 1552 der franzsische Knig in die westliche Grenzmark Deutschlands, in Lothringen, ein, nahm Toul und Verdun, hielt als "Vicarius des Reiches und Schutzherr" in die reichsunmittelbare Stadt Metz seinen Einzug und schickte sich an, von dort ber die Zaberner Steige ins Elsa einzufallen. In dieser gefhrlichen Lage stand die Reichsstadt Straburg mit ihrer ganz protestantischen Brgerschaft trotz ihres damaligen religisen Streites mit dem Kaiser treu zu Kaiser und Reich, trat aus eigener Kraft den Eindringlingen entgegen, zwang sie zum Rckzug und bot so dem ersten franzsischen Einbruch in deutsches Land ein Halt. Der Dreiigjhrige Krieg schlug sowohl Elsa wie Lothringen schwere Wunden. Hunderte von Drfern gingen unter, viel Volksvermgen wurde vernichtet, und die Bevlkerung sank in ihrer Zahl stark zurck. Nur Straburg schaffte sich dank seiner vorbildlichen Festungswerke eine neutrale Stellung. Inmitten der Kriegswirren (1621) erkaufte es sich vom Kaiser die Erhebung seiner Akademie zur vollgltigen evangelischen Universitt, der nun aus allen protestantischen Landschaften des Volksdeutschen Raumes Studenten zustrmten. Die Schwche und inneren Kmpfe des Reiches, die Erschpfung des Landes durch den 30jhrigen Krieg benutzte Frankreich, inzwischen zum Einheitsstaat herangereift und durch Richelieu zielbewut gefhrt, zur Durchfhrung seiner alten Plne, die nach dem Rhein, insbesondere dem Oberrhein, als dem Ausfallstor nach dem Reiche zielten. Whrend des 30jhrigen Krieges stieen franzsische Heere nach dem Elsa vor und nahmen alle befestigten Pltze im oberen und mittleren Elsa in Besitz. Der Westflische Frieden erfllte in weitem Ausmae, wenn auch nicht in

25

vollem Umfange, die nach dem Rhein zielenden Wnsche Frankreichs; er gab alle Rechte und Gerechtsame des Hauses sterreich im Elsa der Krone Frankreichs; damit wurden der Sundgau und die in der Burgundischen Pforte liegende Herrschaft Beffert franzsischer Besitz, ebenso die Festung Breisach. Die Landgrafschaft im oberen und unteren Elsa dagegen sowie die Reichsvogtei ber die Reichsstdte wurden an den Knig von Frankreich nur als Lehensherrn unter Wahrung der vlligen Freiheit und Reichszugehrigkeit dieser Landschaften bertragen; diese Gebiete blieben Bestandteile des Hl. Rmischen Reichs deutscher Nation, nur die Oberhoheits- und Ehrenrechte gingen auf die Krone Frankreichs ber. Damit war Frankreich an den Rhein vorgerckt, ohne aber mit dem Elsa auch geographisch verbunden zu sein. Die Freigrafschaft Burgund und das Herzogtum Lothringen lagen dazwischen. (Im Westflischen Frieden sind Frankreich die von ihm seit 1552 in Besitz genommenen Bistmer Metz, Tull und Verdun auch formell abgetreten worden, aber das Herzogtum Lothringen blieb nach wie vor beim Deutschen Reich.) So fhrte der durch den 30jhrigen Krieg erreichte Landgewinn die franzsische Politik in verstrktem Mae dazu, die Verbindung mit seinem rheinischen Lehensbesitz zu suchen und diesen Besitz selbst abzurunden und zu vervollstndigen; sie erreichte dies auf zwei Wegen, einmal durch die Auslegung der Bestimmungen des Friedens von Mnster, dann aber - soweit dieser Weg nicht zum Ziele fhrte - durch Gewalt. Die Auslegung der Vertragsbestimmungen wurde aber - hnlich wie spter nach dem Versailler Vertrag - nicht durch das Recht, sondern durch den Willen der strkeren Macht bestimmt. Ludwig XIV., bediente sich hierzu seiner Reunionskammern, die feststellen sollten, welche Lnder und Hoheitsrechte frher einmal zu den ihm durch den Westflischen Frieden zugesprochenen Gebieten und Rechten gehrt hatten, und nahm dann die ihm durch seine eigenen Behrden zuerkannten Gebiete in Besitz. Daneben bediente sich Frankreich rcksichtslos

26

seiner militrischen Macht. Im Jahre 1661 zwang es durch Einfall in Lothringen den Herzog von Lothringen, ihm den Vasalleneid zu leisten, und besiedelte dann das durch lange Kmpfe verwstete und menschenleer gewordene Land mit Franzosen. 1674 besetzte Ludwig XIV. in seinem Raubkrieg gegen Holland und Spanien die Freigrafschaft Burgund, die dann 1678 im Frieden zu Nimwegen von Spanien an Frankreich abgetreten wurde. Nun war die unmittelbare Verbindung mit dem Elsa, die bis dahin fehlte, hergestellt. Im Elsa selbst griff Frankreich immer strker in die im Westflischen Frieden gewhrleistete Selbstndigkeit der territorialen Herrschaften, besonders der Reichsstdte, ein. Diese, namentlich Kolmar, leisteten scharfen Widerstand, um dem franzsischen Griff zu entgehen; sie betonten ihre Zugehrigkeit zum Reiche, wandten sich an dieses um Hilfe; aber das Reich konnte ihnen nicht helfen; es war zu schwach, um nach zwei Seiten, nach dem Osten und dem Westen, zu fechten. Im Jahre 1681 griff Frankreich nach dem letzten Sttzpunkt des Reiches auf dem linken Rheinufer, Straburg. Im Jahre 1680 hatte die Reunionskammer zu Breisach ein Urteil dahin erlassen, da dem franzsischen Knig ein Hoheitsrecht ber die Reichsstadt Straburg zustnde und die Stadt daher dem Knig den Treueid zu leisten htte. Da Meister und Rat der Stadt diese franzsischen Ansprche nicht anerkannten, zog Frankreich im Sommer 1681 eine von Louvois befehligte Truppenmacht in Richtung auf Straburg zusammen. In ihrer Not wandte sich die Reichsstadt in einem ergreifenden Schreiben an Kaiser und Reich mit der Bitte um Hilfe. In diesem Brief vom 7. Juni 1681 weisen Meister und Rat der Stadt Straburg den Kaiser Leopold, unter Versicherung ihres Gehorsams und ihrer stets bewiesenen Treue zu Kaiser und Reich, darauf hin, da sie bisher allen Treibereien und allen Versuchen der im Elsa ttigen franzsischen Beamten und deren Anmaungen einer Oberhoheit ber das Elsa widerstanden und alles getan htten, was zur Abwendung etwaiger "prjudicirlicher Sachen" mglich war. Nachdem aber - so fhrt das Schreiben weiter fort - "die gefahr hiebey

27

je lnger je mehr zunehmen drffte, also werden wir ohnumbgnglich getrieben, Ew. Kay. May. nochmals allerunterthnigst und flehentlich zu ersuchen, auf krfftige, heilsame, frderliche mittel allergndigst bedacht zu seyn, damit solchem der frantzsischen Ministrorum immer weiter einreiszenden beginnen mit nachtruckh begegnet und wir in solchen extrmitten nicht hilfflos mgen gelassen werden. Ew. Kay. May. werden damit nicht nur unser sondern auch des gantzen Rom. Reiches grszern schaden und unglckh verhten, wir aber destomehr verbunden seyn, den Allerhchsten vor dero beharrende hohe kayserliche Prosperitt und wohlfhrigkeit imbrnstig anzuruffen, und mit tieffster veneration zu verbleiben Ew. Kay. May. Allerunterthnigste Johann Wilhelm von Kippenheim der Meister und der Rath der Stadt Straszburg." Der Inhalt dieses Schreibens*) ist wohl die beste Widerlegung der in Frankreich verbreiteten Legende, da Straburg und die anderen elsssischen Stdte, sich freiwillig oder gern der franzsischen Hoheit unterstellt htten. - Der Brief blieb unbeantwortet. Ebenso erging es zwei weiteren Schreiben des Rates der Stadt vom 18. und 20. September 1681, in denen die Stadt die Besetzung der Rheinschanzen durch die Franzosen und die verzweifelte Lage Straburgs meldet und nochmals eindringlichst sowohl den Kaiser als auch des "Heiligen Reiches Kurfrsten und Stnde und deren Versammlung zu Regensburg" um allerschleunigste Hilfe mit krftigen und zulnglichen Mitteln bittet, die nicht nur im eigenen Interesse der Aufrechterhaltung der Reichsstadt, sondern auch zum Besten des "allgemeinen Wesens" sei. Auch diese Rufe verhallten ungehrt. In der Nacht vom 27. auf den 28. September 1681 nahmen die Franzosen die Kehler Schanzen und die Zollschanzen am linken Rhein in ihren Besitz und schickten sich zum Sturm auf die Stadt selbst an. Die Brgerschaft war zum Widerstand bereit und entschlossen, aber die

* Die Urschrift des Briefes befindet sich im Staats- und Hofarchiv zu Wien.

28

franzsische berlegenheit war zu gro, so da ein Kampf keine Aussicht auf Erfolg bot, namentlich da Kaiser Leopold, der mit dem drohenden Trkenkrieg beschftigt war, die Stadt sich selbst berlie. Am 30. September kapitulierte die Reichsstadt Straburg, nachdem ihr feierlich versichert worden war, da ihr alle ihre Privilegien, Rechte und Gesetze auch unter franzsischer Hoheit gewhrleistet wrden. Mit Straburg kam auch das Unterelsa, in dem die Reichsstadt groe Besitzungen hatte, und damit das ganze, linke Rheinufer unter franzsische Gewalt. Am 23. Oktober zog dann Ludwig XIV. in Straburg ein, um von dem militrisch wie politisch fr Frankreich so wichtigen Platz Besitz zu ergreifen. Drei Jahre spter, 1684, schlo das Reich zu Regensburg mit Ludwig XIV. ein Abkommen, worin ihm die Reunionen und die Reichsstadt Straburg auf 20 Jahre zugestanden wurden. Damit war das elsssische Schicksal einstweilen besiegelt. Nur einmal noch wurde die Forderung nach Wiedergutmachung des Unrechts und nach Rckkehr des Elsa in das Reich erhoben; als nach den franzsischen Niederlagen von Oudenaarde (1708) und Malplaquet (1709) im Spanischen Erbfolgekrieg sich das Kriegsglck gegen Ludwig XIV. wandte, forderte der Reichsfeldmarschall Prinz Eugen von Savoyen in den damals einsetzenden Friedensverhandlungen von Frankreich die Rckgabe des Elsa und der Vogesengrenze und war bereit, dafr auf die habsburgischen Ansprche auf Neapel und Sizilien zu verzichten; an der mangelnden Untersttzung des verbndeten Englands und an dynastischen Interessen des Hauses Habsburg scheiterte aber diese Forderung. Das Herzogtum Lothringen bestand zwar formell noch als selbstndiger Staat, in Wirklichkeit aber als Vasallenland der franzsischen Krone. Erst nach dem polnischen Thronfolgekrieg, im Frieden zu Wien (1738), trat hier eine nderung ein. Dem abgesetzten polnischen Knig Stanislaus Leszczynski wurde das Herzogtum Lothringen mit der Magabe zugesprochen, da es nach seinem Tode an Frankreich fallen sollte. Der letzte Herzog von Lothringen, Franz

29

Stefan, seit 1736 Gemahl der Maria Theresia, wurde durch das Groherzogtum Toskana entschdigt, dessen bisherige Dynastie der Medici ausgestorben war. 1766, nach dem Tode Stanislaus Leszczynskis, wurde Lothringen als Provinz in den franzsischen Staat eingegliedert.

5. Elsa und Lothringen unter franzsischer Fremdherrschaft


Durch den Westflischen Frieden war nur der sdlichste Teil des Elsa, der Sundgau, an Frankreich abgetreten und Bestandteil des franzsischen Staates geworden. Das brige Elsa aber war nur unter die Oberhoheit der franzsischen Krone gekommen; es wurde nicht Bestandteil des franzsischen Staates, nicht franzsische Provinz, sondern blieb reichszugehrig, lediglich dem franzsischen Knig als Lehensherrn unterstellt. Damit behielt das mittlere und untere Elsa eine verwaltungsmige Autonomie und mit dieser auch seine deutsche Eigenart. Frankreich mute nach den Friedensbestimmungen diesem Grenzgebiet staatsrechtlich und verwaltungsmig die Rechtsstellung einer "gleichsam fremden Provinz" (a l'instar de l'etranger), also einer deutschen Provinz im franzsischen Staat, belassen. Das politische und staatsrechtliche Bild des Landes im 17. und 18. Jahrhundert war ein ganz eigentmliches und eigenartiges. Das Land unterstand dem Knig Frankreichs, blieb aber deutsches Zollgebiet, das von Frankreich durch eine Zollgrenze getrennt war. Die einzelnen Territorial-Landesherren und die Reichsstdte des Landes behielten - mit der Einschrnkung, da der franzsische Knig ihr Lehnsherr war - ihre Hoheitsrechte. Die deutschen Frsten wie die Herzge von Wrttemberg, die Pfalzgrafen von ZweibrckenBirkenfeld, die Landgrafen von Hessen-Darmstadt, die Grafen von Hanau-Lichtenberg usw. blieben in ihren elsssischen Besitzungen Landesherren und bten hier durch ihre Amtmnner ihre Landesregierung aus; sie muten nur fr dieses Gebiet selbst oder durch ihre Organe im Lande den Treueid leisten. Von den Landesherren oder den Reichsstdten ernannte Richter sprachen in

30

den einzelnen Territorien Recht, jedoch stand als Berufungsgericht ber diesen deutschen Gerichten der "Conseil souverain", der seinen Sitz in Kolmar hatte und dessen Mitglieder Franzosen waren. In der Stadt Straburg sowie in zehn anderen Reichsstdten begngte sich die franzsische Regierung mit der militrischen Besetzung und der Einsetzung kniglicher Prtoren als Aufsichtsorgane ber die reichsstdtische Selbstverwaltung. Die Ratsverhandlungen und die Ratsprotokolle wurden nach wie vor in deutscher Sprache gefhrt. In den Garnisonen im Elsa und in Lothringen standen unter franzsischen Befehlshabern Regimenter, deren Mannschaften, Unteroffiziere und teilweise auch Offiziere sich nur aus Deutschen aus dem Lande zusammensetzten, wie die Regimenter Royal Alsace, Royal Baviere, Nassau-Cavalerie, die Royal Allemand Dragoner, die Chasseurs a Cheval d'Alsace, die Nassau-Husaren und NassauInfanterie. Ein Regiment, das sich aus den elsssischen Besitzungen der Pfalzgrafen von Zweibrcken rekrutierte, fhrte den widerspruchsvollen Namen "Deutsches Kniglich Franzsisches Infanterieregiment von Zweybrcken" oder "Royal Deux Ponts". Inhaber und Oberst des Regiments war der Pfalzgraf von Zweibrcken! - Auch auf dem Reichstag zu Regensburg waren die greren elsssischen Reichsstnde, insbesondere die Reichsstadt Straburg und der Bischof von Straburg, noch lange Zeit durch Abgesandte vertreten, ja sie sandten dem Reiche sogar ihr Kontingent und Beitrge zu dem Trkenkrieg, um nach auen hin ihre Zugehrigkeit zum Reiche zu bekunden. Die politische Landkarte dieser Zeit ergab in dem verhltnismig kleinen Lande ein Mosaik von sechzehn (zeitweise mehr) dieser Landesherrschaften usw., die in ihren mittelalterlichen dynastischen Bindungen bestehen blieben. Das Elsa in der Zeit vom 30jhrigen Kriege bis zur Franzsischen Revolution war ein staatliches Gebilde von Buntscheckigkeit, Enge und Wunderlichkeit; aber, dieser Zustand hatte das Gute, da so die wirtschaftlichen und kulturellen Verbindungen mit dem Reiche aufrecht erhalten werden konnten.

31

Straburg blieb nach wie vor eine deutsche Reichsstadt mit einer deutschen Universitt, auf der der in Leipzig franzsischen a la modeEinflssen zugngliche Johann Wolfgang Goethe in "vllig deutscher Umgebung", wie er sagte, "allen welschen Wesens bar und ledig" wurde. Die Bevlkerung des Landes leistete den franzsischen Bestrebungen, ber die verbriefte Selbstndigkeit hinaus die volle Herrschaft auszuben und das deutsche Wesen zu unterdrcken, nachhaltigen Widerstand, der stellenweise zu bewaffneten Aufstnden fhrte. Am schrfsten trat diese Ablehnung der franzsischen bergriffe im Mnstertal auf, das als "Kaiserlich Freie Stadt und Tal zu Mnster im St. Gregorienthal" in Verteidigung seiner alten Freiheiten sich den franzsischen Beamten widersetzte, den Treueid verweigerte und jahrelang, bis 1778, in offenem Aufruhr bewaffneten Widerstand leistete. - So verteidigten und erhielten Elsa wie Deutsch-Lothringen eineinhalb Jahrhunderte hindurch vom Westflischen Frieden bis zur Franzsischen Revolution geschlossen deutsche Sprache, deutsche Sitte und das Gefhl des Zusammenhanges mit dem Reich. Es war ein erdgebundenes Deutschtum ohne einheitliche politische Fhrung und auch ohne ein bestimmtes politisches Ziel, das, in Sprache und Art, Familie und Gemeinde verankert, sich in der eigenen Kraft der Beharrung erhielt. Noch an der Schwelle der Franzsischen Revolution steht wie ein ragender Denkstein ein klares Bekenntnis des Elsasses zum Deutschtum. Als im Jahre 1789 in Versailles die Generalstnde zusammenberufen wurden, um in dem morsch und krank gewordenen Frankreich Reformen durchzusetzen, entsandten auch die elsssischen Stnde und Stdte Vertreter in diese Versammlung, die dort ihre Beschwerden vortrugen und in der Form von Beschwerdeheften niederlegten. Die elsssischen Abgeordneten, die von dem Vertreter Straburgs J. v. Trckheim gefhrt wurden, forderten 1. volle Verwaltungsautonomie, 2. Deutsch als Staatssprache, 3. Verbleiben im Deutschen Zollverband und Aufrechterhaltung der Zollgrenze auf dem Kamm der Vogesen und 4.

32

Ablehnung der in Frankreich beschlossenen Verleihung des Brgerrechts an die Juden. Ihre Forderungen verfielen der Ablehnung; die radikalen und chauvinistischen Elemente in den Generalstnden und spter im Nationalkonvent forderten im Gegenteil das schrfste Vorgehen gegen die widerspenstigen Elssser, die Unterdrckung der deutschen Sprache ("der Sprache der Barbarei und der Tyrannei"), und sogar die Aussiedlung der deutschen Bevlkerung. ber 50.000 Elssser verlieen damals ihre Heimat und wanderten nach Deutschland aus. Die Reformen, die die Franzsische Revolution in ihrem weiteren Verlauf mit sich fhrte, brachten Elsa wie auch Lothringen um die letzten Reste ihrer Selbstndigkeit. Wie in allen brigen Provinzen wurden auch im Elsa und in Lothringen die bisherigen dynastischen Unterstellungen und Bindungen zerbrochen, damit die letzten staatsrechtlichen Zusammenhnge mit dem Deutschen Reich und seinen Territorien gelst, die geschichtlichen Namensgebungen beseitigt und durch Departementsnamen ersetzt. Erst jetzt erfolgte die volle Eingliederung in den franzsischen Staat und sein Zollgebiet. Es ist nicht richtig, da - wie die franzsische Geschichtsschreibung gern behauptet - die Revolution den Elssser zum Franzosen gemacht hat. Es kann lediglich festgestellt werden, da der Elssser und Lothringer nun allmhlich das Gefhl seiner politischen Zugehrigkeit zum Deutschen Reich verlor. Ein Vergleich der Zerrissenheit und Kleinstaaterei des Deutschen Reichs und der Schwche des Habsburger Kaisertums mit dem einheitlichen franzsischen Staat, den Ideen der Revolution und schlielich den Ruhmestaten Napoleons fiel zugunsten Frankreichs aus und lie die Zugehrigkeit zum franzsischen Staat und seinen Einrichtungen als vorteilhaft erscheinen. Der elsssischen und lothringischen Bevlkerung war nun das einheitliche, franzsische, weitrumige Wirtschaftsgebiet erschlossen, Handel und Wirtschaft, Heer und Beamtentum boten der Jugend Mglichkeiten zum Erwerb und zum Aufstieg. In den

33

Feldzgen Napoleons gewannen zahlreiche Elssser und Lothringer Ruhm und Ehre, die Generale Kleber, Ney, Kellermann, Mouton und Rapp stammten aus dem Lande, das so zum ersten Male am franzsischen Soldatenruhm Anteil nahm. Das Bewutsein der Zugehrigkeit zum deutschen Volkstum blieb aber trotzdem erhalten und bekundete sich in treuem Festhalten an deutscher Sprache und Sitte. Als 1815 Napoleons Stern erlosch, wurde vom Reichsfreiherrn vom Stein auf dem Wiener Kongresse, von Jakob Grimm, Josef Goerres und Ernst Moritz Arndt in Presse und Schrift die Rckgabe von Elsa und Deutsch-Lothringen gefordert. Aber an der Schwche der politischen Fhrung und dem Widerstreit der verbndeten Gromchte scheiterte dieser Wunsch, schon ehe er die Form einer deutschen politischen Forderung angenommen hatte. Im Elsa und Lothringen hatte er berhaupt kaum Widerhall gefunden. - In der ersten Hlfte des 19. Jahrhunderts verstrkten der Bau des RheinMarne-Kanals und des Rhein-Rhone-Kanals, die Schaffung wichtiger Eisenbahnlinien, die das Elsa und Frankreich nher verbanden, und neue Wirtschaftsverbindungen, die nach dem Westen fhrten, die wirtschaftliche und politische Annherung der Bevlkerung an Frankreich, obgleich sie in Sprache und Volkstum ihr deutsches Wesen behielt und dem Versuch der Einfhrung der franzsischen Sprache in Unterricht, Kirche und Verkehr starken Widerstand entgegensetzte.

6. Das Reichsland Elsa-Lothringen


Im August und September 1870 brachten die Siege deutscher Waffen Elsa und Lothringen wieder unter die deutsche Herrschaft. In der ffentlichkeit wie in den politischen Kreisen Deutschlands wurde, gesttzt auf das wiedererwachte nationale Gefhl und den Willen zur Schaffung eines deutschen Nationalstaates, einstimmig die Forderung einer Wiedervereinigung von Elsa und DeutschLothringen mit Deutschland und damit die Wiedergutmachung alten

34

Unrechts als selbstverstndliche Folge der deutschen Siege erhoben. Im Frankfurter Frieden vom 18. Mai 1871 wurden dann Elsa und der nrdliche Teil des alten Herzogtums Lothringen an das Deutsche Reich abgetreten; die Grenzziehung in Lothringen folgte im wesentlichen der Sprachgrenze; lediglich aus militrischen Grnden wurde auch die stark verwelschte Festung und Stadt Metz mit Umgebung dem deutschen Raum eingefgt, whrend Deutschland dafr im Laufe der Verhandlungen auf das ursprnglich aus militrischen Grnden geforderte Gebiet von Beffert Verzicht leistete. Drei Mglichkeiten boten sich damals fr die Eingliederung dieser wiedergewonnenen Gebiete in das Deutsche Reich: die Einverleibung von Elsa und Lothringen in Preuen, die Aufteilung beider zwischen Preuen, Bayern und Baden und die Erhebung des eroberten Landes zu einem Staat im Rahmen des als Bundesstaat geschaffenen Reichs. Der Gedanke der Eingliederung in Preuen wurde anfangs sehr lebhaft vertreten. Einer der hervorragendsten Verfechter dieses Gedankens war der Historiker Heinrich von Treitschke, der 1871 im Reichstag lebhaft die Einverleibung des gesamten neuen Gebietes in Preuen mit folgender Begrndung forderte: "Die Aufgabe, diese entfremdeten Stmme deutscher Nation unserem Lande wieder einzufgen, ist so gro und schwer, da man sie nur erprobten Hnden anvertrauen darf, und wo ist eine politische Kraft im Deutschen Reiche, die die Gabe, zu germanisieren, erprobt hat, wie das alte glorreiche Preuen?" Bekmpft wurde diese "Preuische Lsung" durch andere Bundesstaaten, die eine solche Vergrerung Preuens nur ungern gesehen htten und den damit verbundenen politischen und wirtschaftlichen Machtzuwachs Preuens eiferschtig abwehrten. Sie wurde auch von Preuen selbst nicht gefordert, das die Bundesstaaten und Bundesgenossen nicht durch eine einseitige Gebietsvermehrung verrgern wollte. Was gemeinsam erobert war, sollte auch gemeinsam erhalten bleiben, das war fr Knig Wilhelm wie fr Bismarck ein Gebot gerechter Politik. - Der Gedanke der

35

Aufteilung, nachdrcklich von Bayern vertreten, wurde von den verschiedensten Seiten, auch von einem der nchsten Beteiligten selbst, dem Groherzog Friedrich von Baden, bekmpft; dieser schrieb, da man eine Lsung, die Bayern und Baden durch ehemalige franzsische Gebietsteile vergrern wolle, nur fr eine hchst unglckliche halten knne, da weder Bayern noch Baden imstande seien, mit ihren Machtmitteln diese Territorien festzuhalten oder mit Erfolg sich innerlich anzueignen; sie seien zu schwach, die widerstrebenden Elssser in das Wesen des Deutschen Reiches einzuschmelzen. Dem Streit um das Schicksal des neugewonnenen Gebietes machte Bismarck ein Ende. Schon im September 1870 hatte sich Bismarck*) dahin geuert, da Elsa und Lothringen nach der gemeinsamen Kriegfhrung ein allen gehrendes Vorland des Reiches werden msse und da eine Verteilung dieses Gebietes an einzelne Staaten sich nicht empfehle; dieses Land knne nur beansprucht werden, wenn ein Deutschland da ist, welches es fr sich erwirbt. Er traf demgem die Entscheidung dahin, da die drei bisher franzsischen Departements Oberrhein, Niederrhein, Mosel als ein Ganzes in den deutschen Gemeinschaftsstaat bergingen. In seiner Rede vor dem Reichstag am 25. Mai 1871 begrndete er diese Lsung mit folgenden Ausfhrungen: "Ernsthaft ist wohl nur in Frage gekommen: soll Elsa und Lothringen zu Preuen gelegt werden, oder soll es unmittelbares Reichsland sein? Ich habe mich unbedingt fr die letztere Alternative von Anfang an entschieden, einmal um dynastische Fragen nicht ohne Not in unsere politischen zu mischen, zweitens aber auch darum, weil ich es fr leichter halte, da die Elssser sich mit dem Namen der Deutschen assimilieren als mit dem Namen der Preuen. Die Elssser haben sich in ihrer zweihundertjhrigen Zugehrigkeit zu Frankreich ein tchtiges Stck Partikularismus nach guter deutscher Art konserviert, und das ist der Baugrund, auf dem wir meines Erachtens mit dem Fundamente zu beginnen haben." Im Einverleibungsgesetz (7. Juni 1871) ausdrcklich als "dem
* Nach den Aufzeichnungen von Moritz Busch "Bismarck und seine Leute" Seite 84 und 257.

36

Deutschen Reiche" abgetreten bezeichnet, wurden Elsa und Lothringen damit zu einem Element der Reichsgrndung, einem Grundstein und einer Klammer im Bau des Reiches. Das eroberte Gebiet wurde also weder Bundesstaat, noch Provinz eines Bundesstaates, sondern eine Provinz des Reichs, ein Reichsland; damit wurden Elsa und Lothringen zum ersten Male in ihrer Geschichte zu einem staatlichen Gebilde zusammengefgt, dem "Reichsland Elsa-Lothringen". - Diese Lsung war verwaltungsmig wie politisch recht verwickelt; Bismarck selbst nannte sie "eine einmalige Erscheinung", aber sie trug dem lebendigen Drange des Deutschen Volkes nach Einheit der deutschen Stmme und Lnder Rechnung und gab dem Willen zum weiteren Ausbau der Reichseinheit und Reichsgewalt ber die Versailler Kaiserproklamation hinaus Ausdruck. Wie waren nun Bevlkerung und Volkstum dieses Reichslandes damals beschaffen? Das Elsa war altes alemannisches Stammesgebiet, berwiegend deutsch in Sprache und Art; nur eine dnne Oberschicht war der franzsischen berfremdung anheimgefallen. Seit der Franzsischen Revolution und den napoleonischen Kriegen politisch losgelst von dem lebendigen Strom deutschen Wesens, hatte es allerdings die Schaffenskraft und die fhrende Stellung verloren, die es in frheren Jahrhunderten im ffentlichen wie im deutschen Kulturleben innegehabt hat. Aber trotzdem waren die natrlichen Bande ungelst, die es mit den brigen deutschen Stmmen verknpften. Das Volk war in seiner Sprache und Sitte deutsch geblieben und hatte das Bewutsein deutschen Stammestums behalten. Auch der Bezirk Lothringen, d. h. der nrdliche Teil des alten Reichsherzogtums Lothringen, war altes deutsches Volksland, frnkisches Siedlungsgebiet. Das ursprnglich auch hier berwiegende Deutschtum war nach den starken Blutverlusten, die der 30jhrige Krieg dem Lande zugefgt hatte, durch Einwanderung franzsischer Menschen zurckgedrngt worden. Hier gab es weniger

37

Verbindungen und Anklnge mit dem deutschen Nachbar. Mehr als im Elsa blieb hier das Brgertum geistig und politisch im franzsischen Wesen befangen und von franzsischen Einflssen beherrscht. Metz, dessen zahlreiche protestantische deutsche Bewohner nach der Aufhebung des Edikts von Nantes abgewandert waren, war 1870 eine fast ganz franzsische Stadt. Aber auf dem Lande waren auch hier die Bauern, der kleinere Mittelstand und die Arbeiter in Sprache und Art deutsch geblieben, wenn sie auch wirtschaftlich in Abhngigkeit von den welschen Grundbesitzern, Fabrikherren und Rentnern standen und politisch von diesen beeinflut waren; dennoch hatten sie den Versuchen, sie zu verwelschen, tatkrftig widerstanden und ihr deutsches Volkstum behauptet. Diese beiden Gebiete, die nach ihrer geographischen Lage wie nach ihrer Bevlkerung verschieden waren, auch zueinander keine inneren oder geschichtlichen Bindungen hatten - Bismarck wies in einer seiner Reichstagsreden ausdrcklich auf diese Schwche hin -, wurden nun 1871 zusammengelegt. Das lebendige und heitere Elsa und das stille, in sich zurckgezogene Lothringen bildeten zusammen ein staatliches Gebiet, das Reichsland Elsa-Lothringen. Zweifellos htte Lothringen nach Lage, Stammesart und Wirtschaftsverbindung mehr zum preuischen Gebiet der Saar oder Mosel, das Elsa zu den benachbarten alemannischen Stammesgebieten gepat. Politische Grnde und dynastische Rcksichten zwangen Bismarck zu dem anderen Weg. Gem den Weisungen des Knigs, der schon whrend des Krieges der Verwaltung des neuen Gebietes den Befehl gegeben hatte, "die Bevlkerung schonend zu behandeln und die vorhandenen Einrichtungen tunlichst bestehen zu lassen", wurden die bisherigen franzsischen Departements in die Bezirke Oberelsa, Unterelsa und Lothringen umgewandelt, an deren Spitze an Stelle der Prfekten Bezirksprsidenten traten, welche die gesamte Verwaltung der Bezirke, soweit sie nicht Sonderverwaltungen bertragen waren, fhrten. - Die fr den bergang wichtige Regelung der Staats-

38

angehrigkeitsverhltnisse erfolgte durch eine Zusatzkonvention zum Friedensvertrag vom 11. Dezember 1871 nach dem Grundsatz, da alle ehemaligen franzsischen Staatsangehrigen, die entweder in Elsa-Lothringen geboren waren oder am 2. Mrz 1871 dort gewohnt hatten, Deutsche wurden, soweit sie nicht unter Verlegung ihres Wohnsitzes nach Frankreich bis zum 1. Oktober 1872 oder, falls sie sich auerhalb Europas aufhielten, bis zum 1. Oktober 1873 fr die franzsische Staatsangehrigkeit optierten. - Die Sprachenfrage wurde in sehr entgegenkommender Weise (Gesetz vom 31. Mrz 1872) dahin geregelt, da grundstzlich die amtliche Geschftssprache die deutsche war, jedoch in den Landesteilen mit berwiegend franzsisch redender Bevlkerung den ffentlichen Bekanntmachungen und Erlassen eine franzsische bersetzung beigefgt werden konnte. In einem spteren Gesetz (24. Januar 1873) wurde fr die Bezirksverwaltung von Lothringen und die Kreisvertretung derjenigen Kreise, in denen die franzsische Sprache, ganz oder teilweise Volkssprache war, ihr Mitgebrauch auch im amtlichen Verkehr ganz oder teilweise zugelassen. Fr die gesetzgebende Krperschaft des Landes, den Landesausschu, wurde erst durch ein Reichsgesetz vom 23. Mai 1881 mit Wirkung vom 1. Januar 1883 die deutsche Sprache als Geschftssprache eingefhrt! - Das Schulwesen im Lande, das sehr rckstndig war, wurde einer grndlichen Neuordnung unterzogen. Schon kurz nach Abschlu des Prliminarfriedens von Versailles wurde durch Verfgung des Zivilkommissars vom 14. April 1871 die deutsche Sprache berall da, wo sie Volkssprache war, als obligatorische Schulsprache eingefhrt. Gleich darauf fhrte die Verordnung vom 18. April 1871 die allgemeine Schulpflicht in Elsa-Lothringen ein und erffnete damit nach einem Wort Treitschkes "eine neue Epoche der Kulturgeschichte" im Lande. Das Gesetz ber das Unterrichtswesen vom 12. Februar 1873, vom Kaiser im Namen des Reichs nach erfolgter Zustimmung des Bundesrats erlassen, unterstellte dann das gesamte Unterrichtswesen der Aufsicht und Leitung des Staates. Diese Neuordnung, die das Schulwesen im Reichsland dem in den

39

deutschen Bundesstaaten geltenden anpate, fand bei ihrer Durchfhrung den heftigen Widerstand der Geistlichkeit und des Notabelntums, deren bisherige Herrschaft ber die Schule damit aufgehoben wurde. - Als grtes Unternehmen auf dem Gebiete der Geistesarbeit im Reichslande wurde durch die Initiative Bismarcks und die hingebende Arbeit des badischen Ministers Freiherrn von Roggenbach die Kaiser-Wilhelm-Universitt zu Straburg ins Leben gerufen, die im Mai 1872 in einer glanzvollen Feier erffnet wurde. Vom Reiche wie vom Lande grozgig ausgestattet und gemeinsam unterhalten, hat sie die ihr gestellte Aufgabe, "eine Pflanzsttte deutschen Geistes und Lebens, deutscher Wissenschaft und wahrer Bildung zu werden", in hervorragender Weise erfllt und im geistigen Ringen der beiden benachbarten Nationen eine bedeutsame Rolle gespielt. Das Reichsland wurde auf diesen Grundlagen vorzglich verwaltet; die politische Fhrung jedoch, die von Berlin aus stark durch fderalistisch-dynastische Interessen der Bundesstaaten wie durch die Parteien des Reichstags beeinflut wurde, lie Stetigkeit und Zielklarheit vermissen. Erst wurde das Reichsland ElsaLothringen als eine reine Reichsprovinz von der Reichszentrale in Berlin regiert, dann wieder wurde es mit dem Ziele des allmhlichen Ausbaues zum selbstndigen Bundesstaat von Straburg aus verwaltet; spter wieder wurde es mit Mitrauen und mit dem politischen Hintergedanken einer Verbindung mit Preuen oder einer Aufteilung zwischen Bayern und Preuen betrachtet und schlielich im ungeeignetsten Augenblick am Ende des Krieges mit der vollen Autonomie ausgestattet. Zeitweise wurde es scharf (unter Anwendung des "Diktaturparagraphen" der Landesverfassung) angefat, dann wieder mit unverstndlicher Nachsicht gegen Protest und franzsische Propaganda behandelt. So konnte ein groer Teil der Bevlkerung dieses Grenzlandes nicht das rechte Verhltnis zum Reich und angesichts der seit 1900 sich verstrkenden franzsischen Revanchepolitik auch nicht das Vertrauen in eine dauernde Zukunft als Bestandteil des Deutschen Reiches finden. Dabei nahm das

40

Reichsland unter der deutschen Herrschaft einen gewaltigen wirtschaftlichen Aufschwung. Aus drei vernachlssigten franzsischen Departements schufen deutsche Organisation und Arbeit ein Wirtschaftsgebiet ersten Ranges. Produktion und Ertrag der Landwirtschaft wie der Industrie, insbesondere die Kohlengewinnung und die Erzfrderung in Lothringen, stiegen auerordentlich an (und die um die Jahrhundertwende neuerschlossenen elsssischen Kaligruben brachten dem Lande einen neuen Industriezweig mit immer steigenden Ergebnissen. Die wirtschaftlichen Verbindungen und Verflechtungen mit den brigen Teilen des Reiches wuchsen, aber das politische Zusammengehrigkeitsgefhl hielt hiermit nicht berall gleichen Schritt. Die Schuld an dieser unerfreulichen Entwicklung liegt teils in dem unfertigen Zustand der Reichsverfassung und dem Fehlen einer starken Reichsgewalt, teils im Experimentieren und der Schwche der Regierung des Reichs, die Stetigkeit und Festigkeit in ihrem Verhalten zum Reichslande vermissen lie, teils in dem Hin- und Herschwanken der Kaiserlichen Statthalter und der Landesregierung selbst. Ein kurzer berblick ber die Regierungs- und Verwaltungsgrundstze, nach denen das Reichsland regiert wurde, ergibt ein recht widerspruchsvolles Bild. Nach dem Friedensschlu und nach der Vereinigung der von Frankreich abgetretenen Gebiete mit dem Reich trat im September 1871 an Stelle des bisherigen militrischen Verwaltungsprovisoriums nach preuischem Vorbild das Provinzialverwaltungssystem des Oberprsidenten. Eduard von Mller, der sich in der 1866 neu zu Preuen getretenen Provinz Hessen-Nassau bewhrt hatte, wurde zum Oberprsidenten in Elsa-Lothringen ernannt, aber regiert wurde das Land von Berlin aus, vom Reichskanzleramt. Das Reichsland war Reichsprovinz, aber immerhin ein Gebiet besonderen Rechts und mit besonderem Eigenleben. Die Gesetzgebung fr ElsaLothringen lag beim Kaiser, Bundesrat und Reichstag. Aber schon 1874 wurde zur Beratung in Fragen der Landesgesetzgebung ein "Landesausschu" eingesetzt. Wenige Jahre spter, 1877, gab die

41

Reichsregierung dem immer lauter werdenden Drngen des Landesausschusses und der Bevlkerung nach strkerer Selbstbestimmung nach und baute (durch Reichsgesetz vom 2. Mai 1877) den Landesausschu zum gesetzgebenden Organ des Reichslandes aus. Allerdings blieb daneben die Erlassung von Landesgesetzen im Wege der Reichsgesetzgebung vorbehalten, aber diese Zustndigkeit trat nur noch in wenigen Einzelfllen in Wirksamkeit. Damit wurde im wesentlichen die Gesetzgebung fr das Reichsland dem Lande selbst bertragen. 1879 trug Bismarck dem im Lande immer strker werdenden Drngen nach Gleichstellung mit den deutschen Bundesstaaten und der Wiedererstarkung der fderalistischen Bestrebungen im Reiche insoweit Rechnung, als er sich entschlo, das Reichsland in seiner staatlichen Form derjenigen der Bundesstaaten anzunhern. Die Lsung fand Bismarck in der Einsetzung eines gleichzeitig mit landesherrlichen wie mit Regierungsrechten ausgestatteten "Kaiserlichen Statthalters" und der Schaffung einer Landesregierung in Straburg. Damit wurde 1879 nun auch die Regierungsgewalt von Berlin in das Reichsland selbst hineinverlegt. Zum ersten Kaiserlichen Statthalter in Elsa-Lothringen wurde der damals 70jhrige Generalfeldmarschall von Manteuffel ernannt, der in sein Amt einen ruhmvollen soldatischen Namen, vielseitige Erfahrung und das besondere Vertrauen des alten Kaisers einbrachte. Sein Ziel war, das Reichsland Elsa-Lothringen zur vollen Gleichstellung mit den deutschen Bundesstaaten zu fhren. In seinem Bestreben, die Bevlkerung des Landes hierfr zu gewinnen, sttzte sich Manteuffel - leider unter Vernachlssigung des deutschen Elements im Lande - berwiegend auf die sogenannten "Notabeln", die wohlhabende, sozial rckstndige, stark berfremdete Oberschicht des Brgertums, der er groe Nachsicht zeigte, ohne sich durch deren Zuneigung zu Frankreich beirren zu lassen. Die ra Manteuffel, die 1885 mit dem Tode des Feldmarschalls ihr Ende fand, war fr die Entwicklung des Reichslandes nach Deutschland zu kein Fortschritt; das Land war zwar gut verwaltet und der Zusammenhang mit dem Reich dank dem wirtschaftlichen Aufstieg gefrdert, aber das

42

deutsche Element im Lande wurde sich selbst berlassen, die verwelschte obere Bourgeoisie bevorzugt und begnstigt und damit der politisch bestimmende Einflu diesen durch verwandtschaftliche, geistige und politische Bande stark nach Frankreich orientierten Kreisen berlassen. Die Wirkung zeigte sich bald in zahlreichen unerfreulichen Zwischenfllen und anderen Erscheinungen des Protestes sowie in ungnstigen Wahlen. - Nachfolger Manteuffels im Statthalteramt wurde Frst zu Hohenlohe-Schillingsfrst, der neun Jahre lang, bis zum Jahre 1894, die Landesregierung fhrte. Von der Politik seines Vorgngers lste er sich gleich zu Beginn seiner Amtszeit los, trat - unter gelegentlicher Benutzung des "Diktaturparagraphen" der Landesverfassung, der ihm fr besondere Flle auerordentliche Vollmachten gab - den von Frankreich her in das Land getragenen deutschfeindlichen Kundgebungen und Strmungen entgegen und legte durch planmige gesetzliche und Verwaltungsmanahmen die erste Bresche in den Einflu des Notabelntums. - Ihm folgte Frst Hohenlohe-Langenburg, der von 1894 bis 1907 Kaiserlicher Statthalter in Elsa-Lothringen war und die Politik seines Vorgngers fortsetzte. Die Amtszeit dieser beiden Statthalter schliet eine ruhige, gedeihliche Entwicklung des Landes und Strkung der Deutschgeneigtheit in allen Kreisen der Bevlkerung in sich. - Sein Nachfolger wurde im Oktober 1907 Graf von Wedel, der die Zeit fr gekommen hielt, einen Wechsel des Kurses seiner beiden Vorgnger eintreten zu lassen und den Weg zur greren Selbstndigkeit des Landes einschlug. 1911 erhielt das Reichsland durch Reichsgesetz eine neue Verfassung, die dem Reichsland einen Landtag und eine Vertretung im Bundesrat gab und die Landesgesetzgebung voll in das Land verlegte. Nur fr Verfassungsgesetze blieb die Reichsgesetzgebung vorbehalten. Damit waren die Wnsche des Landes nach Gleichberechtigung mit den anderen Bundesstaaten in einem weiten Umfange erfllt; trotzdem fhrten Volksvertretung und politische Parteien den Kampf um die volle Selbstndigkeit weiter und verlangten auch die Gesetzgebung fr die Verfassung selbst, ein Teil

43

von ihnen im ehrlichen Glauben, auf diesem Wege ein schnelleres Hineinwachsen in das Reich zu erreichen, andere aber, um bei voller Selbstndigkeit des Landes ungehindert ihre franzosenfreundlichen Plne und ihre Loslsungsbestrebungen weiter betreiben zu knnen. Im groen und ganzen war auch die siebenjhrige Amtszeit Wedels trotz einiger politischer Zwischenflle eine Zeit fortschrittlicher deutscher Entwicklung. Als Graf Wedel infolge eines Konflikts mit den militrischen Stellen, wegen des sogenannten "Fall Zabern", im Frhjahr 1914 zurcktrat, wurde der preuische Innenminister von Dallwitz zum Kaiserlichen Statthalter in Elsa-Lothringen ernannt, der Gegner der Autonomie war; er nahm zu Beginn des Weltkrieges den Gedanken der preuischen Lsung, d. h. der Eingliederung des Reichslandes in den preuischen Staat, wieder auf; sein Plan wurde zunchst vom Kaiser und der Obersten Heeresleitung so gebilligt, spter auf bayerische Intervention hin in den Vorschlag einer anteiligen Einverleibung Elsa-Lothringens in Preuen und Bayern abgendert. Die Durchfhrung scheiterte am Widerstreben anderer Bundesstaaten, insbesondere Wrttembergs, wie auch an dem Widerstand der Parteien im Reichstag. Wenig spter beschritt die Reichsregierung wieder den entgegengesetzten Weg, nmlich den der Weiterentwicklung der Selbstndigkeit des Reichslandes zum gleichberechtigten Bundesstaat. Kurz vor der Wende des deutschen Kriegsschicksals, im September 1918, gab der damalige Reichskanzler Prinz Max von Baden den Beschlu des Kaisers und der Reichsregierung bekannt, da nunmehr auch das Reichsland ElsaLothringen die volle Stellung als autonomer Bundesstaat erhalten sollte. Zur Durchfhrung dieses Planes wurden zwei Elssser berufen: der Straburger Brgermeister Dr. Schwander, der groes Vertrauen im Lande geno, wurde zum Statthalter, der elsssische Zentrumsabgeordnete Hau zum Staatssekretr in Elsa-Lothringen ernannt. In den sich berstrzenden Ereignissen des Oktober und November 1918 kam der Ausbau des Reichslandes zum Bundesstaat

44

nicht mehr zur Durchfhrung. ber die Haltung der elsa-lothringischen Bevlkerung whrend des Weltkrieges mu noch ein Wort gesagt werden. Es ist vielfach hierber, insbesondere ber Flle von Fahnenflucht und Einverstndnis mit dem Feind, Klage gefhrt worden. Demgegenber mu, gesttzt auf militrische Zeugnisse, festgestellt werden, da, abgesehen von einzelnen Fllen, die Haltung der Bevlkerung wie die der elsa-lothringischen Soldaten einwandfrei war. Bei Kriegsbeginn brach die Begeisterung fr Deutschland und die deutsche Wehrmacht elementar durch; im Landtag verstrkten sich die Bekenntnisse zum Deutschen Reich und Volkstum. Die waffenfhige Mannschaft im Elsa wie in Lothringen eilte begeistert zu den Waffen, die Zahl der Kriegsfreiwilligen aus diesem jngsten Gliedstaat des Reichs blieb nicht hinter der anderer deutscher Stmme zurck, und im Kriege haben die elsssischen und lothringischen Feldgrauen ihre soldatische Pflicht mit wenigen Ausnahmen vorbildlich bis zum bitteren Ende erfllt; als sie in die Heimat zurckkehrten, fanden sie diese vom Feinde besetzt, Gru und Dank wurden ihnen verweigert; ihr deutsches Soldatentum wurde geschmht, ihre soldatische Leistung totgeschwiegen; so ist der elsssische und der lothringische Feldgraue der "unbekannteste Soldat" des Weltkrieges geworden.

7. Die zweite Franzosenzeit


Im November 1918 wurden Elsa und Lothringen zum zweiten Male in ihrer langen Geschichte von franzsischen Truppen besetzt; 1919 wurden sie im Friedensdiktat von Versailles dem Reiche entrissen und dem franzsischen Staat eingegliedert. Die bisherige staatliche Selbstndigkeit wurde dem Lande genommen, das Recht zur eigenen Gesetzgebung aufgehoben und das bisherige Reichsland in drei Departements zerschlagen. Die zahlreichen wirtschaftlichen Verbindungen mit dem Reich wurden unterbrochen und die bisher blhende elsssische und lothringische Wirtschaft zum Niedergang

45

gebracht. Durch verschiedene Verordnungen wurde fr Schule, Kirche, Gericht und Verkehr die franzsische Sprache, dem Volke vllig unbekannt, eingefhrt und damit das kulturelle Leben des Landes stillgelegt. Die nach 1870 aus dem Reiche eingewanderten Deutschen und viele Elssser und Lothringer, die sich auch jetzt noch offen zum Deutschtum bekannten, wurden ausgewiesen. Zehntausende andere gingen freiwillig in das Altreich zurck. In die dadurch in Staat und Wirtschaft und im kulturellen Leben gerissenen Lcken rckten wahllos zusammengelaufene landfremde Franzosen aus dem Innern Frankreichs ein. Die kriegsmde Bevlkerung des Landes, das vier Jahre lang Kampf- und Operationsgebiet war und mehr als andere Teile Deutschlands unter den Nten und Beschrnkungen des Krieges gelitten hatte, war seelisch und physisch zermrbt. Der grere Teil nahm den neuen Wechsel der staatlichen Zugehrigkeit apathisch hin, andere lieen sich durch eine geschickte franzsische Regie zu lrmenden Begrungskundgebungen hinreien und gaben so dem franzsischen Prsidenten Poincare die Begrndung zu seiner theatralischen Erklrung: "Die Volksabstimmung ist vollzogen!" Nur wenige politische Persnlichkeiten aus dem Lande erhoben ihre Stimme gegen den Bruch frherer franzsischer Versprechen, die dem Lande die Rechte der Autonomie verheien hatten. Die Ernchterung lie aber nicht lange auf sich warten, gar bald kamen die Elssser und Lothringer zur Selbstbesinnung und begannen entschlossen den Kampf fr ihr deutsches Volkstum. Trotz Drangsalierungen fhrten deutsche Mnner im Elsa und in Lothringen mit immer wachsender Strke ihren Abwehrkampf gegen die von Frankreich versuchte gewaltsame Unterdrckung ihrer Volksund Lebensrechte lange Jahre hindurch ganz auf sich gestellt zh weiter. Durch ihren Kampf und ihre Opfer haben sie das wahre Wesen des elsssischen und lothringischen Volkes vor der Geschichte bezeugt und bewiesen und die Flecken getilgt, die landfremde Elemente, gekaufte Subjekte, gewinnschtige Geschftemacher und

46

eine Anzahl verfhrter Elssser und Lothringer in der bergangszeit der Jahre 1918 und 1919 dem guten Namen und der alten deutschen Tradition dieser Lnder zugefgt hatten.

8. Heimkehr und Neuordnung


Durch den von der englisch-franzsischen Politik gewollten und herbeigefhrten Krieg wurde im September 1939 die Frage ElsaLothringen, an die Deutschland nach der feierlichen Erklrung seines Fhrers nicht mehr rhren wollte, neu aufgerollt. Im Juni 1940 ging die Oberrheinarmee mit blitzschnellem Sto, dessen Schwerpunkt im Raum von Breisach lag, ber den Rhein gegen die Vogesen vor, whrend andere Divisionen von Lothringen aus jenseits der Vogesen bis zur Schweizer Grenze vorstieen. Am 18. Juni rckten deutsche Truppen, aus Sdwesten kommend, in Straburg ein und hiten wieder die deutsche Fahne auf dem Mnster. Mit Ausnahme von wenigen Ortschaften fiel das ganze Elsa unzerstrt als reife Frucht den tapferen, siegreichen Truppen wieder zu. Metz und Lothringen waren schon vorher mit raschem Zugriff genommen worden. Damit waren die alten deutschen Grenzmarken Elsa und Lothringen dem Reich wieder zurckgebracht. Der Wille des Fhrers hat die heimgekehrten Gebiete nicht wieder zu einem Land "ElsaLothringen" vereint, sondern, ihren geographischen und geschichtlichen Gegebenheiten entsprechend, den Landschaften zugeteilt, zu denen sie als natrlicher Teil gehren. Das Elsa, das die eine Hlfte des zwischen Schwarzwald und Vogesen liegenden, vom Rhein durchstrmten Oberrheinlandes darstellt, wird knftig mit der anderen Hlfte des alemannischen oberrheinischen Gebiets, dem Lande Baden, zu einem Gau vereint sein; Lothringen, das geographisch mit dem Saar- und Pfalzgebiet zusammenhngt, wie diese von Franken besiedelt wurde und in der jngeren Vergangenheit mit ihm eine wirtschaftliche Einheit bildete, ist mit seinem Nachbarn zum Gau Westmark zusammengeschlossen. So sind Elsa und Lothringen wieder in die Rume und Volkszusammen-

47

hnge, in die kulturellen und wirtschaftlichen Verflechtungen eingefgt, die ihnen Natur und Geschichte zuweisen. In dieser Gestalt dem Reiche sinnvoll eingegliedert, sind sie aus der Enge des Grenzlandes hinausgetreten und hineingestellt in die Erdteilsmitte, in das Grodeutsche Reich. Teilnehmend an den groen Aufgaben, die diesem gestellt sind, wird die Bevlkerung dieser alten deutschen Grenzprovinzen nun wieder hineinwachsen in die Gemeinschaft des deutschen Volkes.

48

Die Volksdeutsche Bewegung im Elsa und in Lothringen in den Jahren 1918-1940


von Dr. Robert Ernst Generalreferent beim Chef der Zivilverwaltung im Elsa Von dem zhen, leidenschaftlichen, vielfach heldenhaften und opfervollen Kampf, der in den mehr als zwanzig Jahren zwischen den beiden groen Kriegen um die Erhaltung des bodenstndigen deutschen Volkstums im Elsa und in Lothringen gefhrt worden ist, hat die Welt nur selten und zudem meist in verzerrten und entstellenden Bildern Kenntnis erhalten. Auch in deutschen Landen ist das Wissen um dieses Ringen zwischen trutzigem Willen zu volkhafter Selbstbehauptung und franzsischem Verwelschungsstreben noch nicht sehr tief. Zwar hatte die reichsdeutsche Presse und ffentlichkeit noch mit groer Anteilnahme die kmpferische Auseinandersetzung zwischen Paris und "Elsa-Lothringen" in den Jahren 1926 bis etwa 1929 verfolgt. Aber dann trat diese Frage weithin in den Hintergrund gegenber den groen entscheidenden Machtkmpfen und der Wirtschaftskatastrophe im Reich bis zum Siege des Nationalsozialismus, danach im Zeichen des planvollen Kampfes des Fhrers um die innere und uere Freiheit der Nation. Ja, der Fhrer suchte diese Freiheit durch das schmerzliche Opfer elsssischen und lothringischen deutschen Bodens ohne Krieg zu sichern. Diese auenpolitische Linie bedingte disziplinierte Haltung der deutschen Presse, um den Gegnern einer friedlichen berwindung von Versailles keine Trmpfe in die Hnde zu geben. Auerdem aber haben die besonderen Formen, in denen die Volksdeutsche Bewegung als "Heimatbewegung" im Elsa und in Lothringen ihren Kampf fhren mute, im Reiche das Verstndnis fr

49

Sinn, Bedeutung und Opfer dieses Ringens stark erschwert. Nicht wie in anderen grenzdeutschen Gebieten, die durch Versailles oder St. Germain vom Reiche abgetrennt worden waren, zeigte sich hier sichtbares Streben nach Heimkehr ins Reich. Ja, neben den Gruppen, die in der Bindung zur deutschen Heimaterde vor allem die Rckkehr ins Reich sichern wollten, verband sich bei andern mit der Verteidigung der engeren elsssischen und lothringischen Volks- und "Heimatrechte" verstndnislose Einstellung gegenber dem Reich, vor allem auch nach der Machtbernahme durch die nationalsozialistische Bewegung, deren Sinn und Ziele in vlliger Verzerrung gesehen wurden. Zum Verstndnis dieser Zwiespltigkeit bedarf es der Erinnerung an die schwere geschichtliche Erbschaft des Grenzlandes und seiner Menschen aus dem mehrhundertjhrigen Kampf zwischen der deutschen und der franzsischen Nation, vor allem aber an die verhngnisvolle Preisgabe der beiden alten deutschen Stmme nach den Befreiungskriegen, so da die Elssser und Lothringer whrend der ersten sieben Jahrzehnte des 19. Jahrhunderts voll im politischen und kulturellen Bannkreis Frankreichs geblieben waren und in dieser Zeit allem Deutschen in wachsendem Mae entfremdet worden sind. Die neue deutsche Friedenszeit des Landes von 1870/71 bis zum Ausbruch des Weltkrieges war zu kurz und die Nation selbst noch nicht geschlossen und reif genug, um die gestellte Aufgabe einer inneren Rckgewinnung der Elssser und Deutschlothringer zum Abschlu zu bringen. Aber die selbstverstndliche Entschlossenheit, mit der berall im "Reichsland" die waffenfhige Mannschaft im August 1914 dem Ruf zu den deutschen Fahnen gefolgt ist, und die hohe Zahl der Kriegsfreiwilligen aus dem damals jngsten Teil des Reiches bekundeten doch, wie weit die Entwicklung bereits gediehen war. Im Weltkrieg haben die Feldgrauen aus dem Elsa und aus Lothringen ihre soldatische Pflicht mit wenigen Ausnahmen vorbildlich bis zum bitteren Ende erfllt. Als sie von allen Fronten des groen Krieges in die Heimat zurckkehrten, fanden sie diese vom

50

Feinde besetzt. An der Kehler Rheinbrcke und an den anderen bergangsstellen wurden die alten Frontsoldaten von farbigen Franzosen in Empfang genommen und auf Umwegen in abseits gelegene Kasernen und Forts gefhrt, um erst nach Tagen und oft Wochen nach Hause entlassen zu werden. Das Elsa und Lothringen waren inzwischen auf Grund der erpreten Waffenstillstandsbedingungen von den Franzosen besetzt worden, die whrend vier Kriegsjahren nur kleine Stcke der ersehnten Beute in ihren Besitz hatten bringen knnen. Mit der verbrecherischen Mithilfe einer kleinen franzsisch eingestellten Schicht Einheimischer, vor allem aber unter geschickter Ausntzung der Kriegsmdigkeit des Groteils der Bewohner des Grenzlandes und unter dem Nachhall der Erbrmlichkeiten der deutschen November-"Revolution" war der Einzug der Zufallssieger in den Stdten unter Erscheinungen vor sich gegangen, die als Zustimmung zur Rckkehr Frankreichs gedeutet werden konnten und von einer geschftigen franzsischen Propaganda auch so gedeutet wurden. Da die Franzosen sehr wohl wuten, da die Wirklichkeit ganz anders war, bewies ihr Terror gegen alle, von denen sie Widerstand frchteten: zu Zehntausenden wiesen sie sofort deutsche Mnner und Frauen unter Raub ihres Eigentums aus dem Lande. Tausende von alteingesessenen Beamten, Lehrern, Kaufleuten usw. wurden vor ungesetzliche Scheingerichte, die berchtigten "Commissions de triage", geschleppt, ihrer mter enthoben, in franzsische Gefngnisse geworfen oder in Zwangsaufenthalt nach Orten in Frankreich oder im besetzten Brckenkopf Kehl in Baden verbannt, - bis das Versailler Diktat vom ohnmchtigen Weimarer Deutschland unterzeichnet, vielfach gar, bis es in Kraft getreten und jede Auflehnung aussichtslos geworden war. Vom vorher vielgerhmten Selbstbestimmungsrecht der Vlker war nichts mehr zu hren. Bei allem mge der Beobachter der politischen Vorgnge im Elsa und in Lothringen im November 1918 das Eine bedenken: der November 1918 kann nicht zum Stichtag der Bewertung des Elsssers und Lothringers gemacht werden, wie er

51

auch nicht Stichtag fr die Bewertung des deutschen Volkes berhaupt sein kann. Der deutsche Zusammenbruch hat sich nur auf dem elsssischen und lothringischen Grenzboden in anderen Formen gezeigt als im Innern des Reichs. Unter solchen ueren Umstnden sind auch die ersten Nachkriegswahlen zum franzsischen Parlament durchgefhrt worden, die der Welt - und auch den Elsssern und Lothringern selbst - dann zwanzig Jahre lang als Treuebekenntnis der "befreiten" Elssser und Lothringer zur "Mutter Frankreich" vorgehalten worden sind. Die alten Fhrer des Volkes waren ausgewiesen oder mundtot gemacht, die frheren politischen Organisationen zerschlagen. In den Wahlversammlungen durfte von keiner anderen Lsung als der bedingungslosen Einfgung in den franzsischen zentralistischen Einheitsstaat gesprochen werden. Selbst ein Versuch des in der bergangszeit zum "Nationalrat" ausgerufenen ehemaligen Landtags, in einer Loyalittserklrung wenigstens das Verlangen nach Schutz der sprachlichen, kulturellen und wirtschaftlichen Sonderrechte zu unterstreichen, war zurckgewiesen worden. Jede Hoffnung auf Hilfe von auen hatte nach dem Zusammenbruch des Reiches begraben werden mssen, wie auch verzweifelte Versuche, noch in letzter Stunde vor dem Einmarsch der Franzosen vor der Weltffentlichkeit den Willen der bodenstndigen Bevlkerung zur Geltung zu bringen, ohne jeden Widerhall geblieben waren. *** So muten die Elssser und Lothringer, vom Reiche preisgegeben und von der Welt ihrem Geschick berlassen, versuchen, im Verband des franzsischen Staates und Volkes ihr Leben neu einzurichten und von Frankreich die Anerkennung ihres Eigenlebens zu erlangen. Dabei mute im Mittelpunkt der Kampf um die deutsche Muttersprache und um die Schule stehen, die von den Franzosen sofort fr das ihnen vorschwebende Ziel raschester Erlangung der Vor-, ja Alleinherrschaft ihrer "Nationalsprache" eingesetzt worden war, wie das Franzsische auch in Verwaltung und Rechtsprechung sofort allein magebend wurde.

52

Das Streben nach Sicherung des vlkischen Eigenlebens war in den ersten Zeiten dadurch verhngnisvoll gehemmt, da durch die Wirbel des politischen Umschwungs berall teils offen frankreichhrige Elemente, teils charakterlose Streber, teils unfhige, kurzsichtige Mnner an die Oberflche geschwemmt worden waren, wo sie eine klare Willensbildung und -uerung verhindern konnten. Verhngnisvoller vielleicht noch als die Bereitschaft kleiner Gruppen blindergebener Frankreichfreunde, jede elsssische und lothringische Sonderregung auf dem Altar der "einen und unteilbaren" franzsischen Republik zum Opfer darzubringen, war die michelhafte Hoffnungsseligkeit derer, die im Ernste glaubten, die Franzosen mit berzeugenden Worten und patriotischem Gehabe zu freiwilligem Verzicht auf ihr Assimilationsziel bewegen zu knnen. Jahrelang haben sich manche, die sich fr Kenner der franzsischen Verhltnisse ausgaben, etwa in der trgerischen Hoffnung gewiegt, mit Hilfe der franzsischen "Regionalisten" den aus den weit zurckliegenden Zeiten der Groen Revolution und Napoleons I. stammenden, verkncherten, alles gesunde Leben der "Provinz" abwrgenden Zentralismus berwinden zu knnen. Wertvolle Zeit wurde verloren mit Versuchen, die herrschenden Krfte Frankreichs von der Notwendigkeit, der Ungefhrlichkeit und den "Vorteilen" zu berzeugen, den drei Ostdepartements ihr Eigenleben und ihre deutsche Sprache zu belassen. ber die Gre der Gefahren fr Volk und Heimat aus dem franzsischen Verwelschungsstreben hat man sich und andere hinwegtuschen wollen, indem man beschnigend von "bergangsschwierigkeiten" sprach. Und Jahre hindurch wurde die Ehre des elsssischen und lothringischen Namens, wurden das Lebensrecht und der Lebenswille des elsssischen und lothringischen Volkes nur von der Gruppe der in Treue zur deutschen Sache aus der Heimat ins niedergetretene Reich gegangenen Altelssser und Altlothringer und ihrer Zeitschrift "Elsa-Lothringen" / "Heimatstimmen" hochgehalten. Aber whrend im Elsa und in Lothringen an der Oberflche noch

53

immer geschftig oder verzweifelt versucht wurde, mit Kompromissen und dauerndem Nachgeben offenem Kampf auszuweichen, waren in den breiten Massen des Volkes der Wille und die Bereitschaft immer lebendig geblieben, sich seine Rechte notfalls zu erkmpfen, lange Zeit unklar und ohne zielbewute Fhrung, aber in Erwartung deutlicher Parolen. Das zeigte sich, als bei den franzsischen Kammerwahlen von 1924 der "Nationalblock" Poincares gestrzt wurde und auch im Grenzland der franzsische Chauvinismus eine Niederlage erlitt. Nun erhielten in den bisher zur Regierungsmehrheit zhlenden katholischen Parteien die heimatlichen Krfte starken Auftrieb. Als Poincares Nachfolger, Herriot, im Namen der siegreichen franzsischen Mittel- und Linksparteien eine noch verschrfte und beschleunigte Assimilation "versprach", entlud sich die bisher niedergehaltene Unzufriedenheit der elsssischen und lothringischen Bevlkerung in so heftigen Formen, da man in Paris nach kurzer Zeit einlenkte. Der so urgewaltig pltzlich zutage getretene Kampfwille der Enttuschten war von katholischen politischen Fhrern, an ihrer Spitze der franzsisch-nationalistische Straburger Bischof Ruch, ins Kirchliche, Klerikale, abgelenkt worden. Aber es hatte nicht verhindert werden knnen, da im ffentlichen Kampfe auch die eigentlichen, die vlkischen Ziele und Klagen in den Vordergrund gerckt waren. Was in den vergangenen Jahren innerhalb der politischen Parteien und in vereinzelten Blttern, oft vorsichtig verbrmt und getarnt, an Kritik der neuen Zeit laut geworden war, das war nun landauf, landab in den Protestversammlungen ins Volk getragen worden. 1925 war die Zeit reif, dem wahren Willen des Grenzlandes und seiner Menschen Worte zu verleihen. Das bezeugte der groe Erfolg eines unansehnlichen kleinen Blattes, das vom Mai 1925 an in Zabern herausgegeben wurde. Es nannte sich "Die Zukunft" und im Untertitel: "Unabhngige Wochenschrift zur Verteidigung der elsalothringischen Heimat- und Volksrechte". Hier wurde erstmals seit der "Befreiung" vom November 1918 das bittere Leid des Volkes anklagend in die Welt hinausgerufen:

54

"Auf Land und Volk lastet schwer der Mimut. Unser Land ist gesegnet mit kulturellen Entwicklungsmglichkeiten wie kaum ein zweites: durch die Vorzge seiner Lage, durch die Fruchtbarkeit seines Bodens, durch seine Reichtmer unter der Erde wie durch Flei und Tchtigkeit seiner Bewohner. Unser Volk steht keinem seiner Nachbarn nach, weder in Handel und Gewerbe noch in Kunst und Wissenschaft. Dennoch fhlen wir uns gehemmt auf kulturellem, politischem und wirtschaftlichem Gebiet. Blindstrmender Eifer, in das Bestreben verstiegen, in der franzsischen Republik alles in allem gleich zu machen, wirft uns um Generationen zurck in unserer Entwicklung. Unsere Eigenart, eine alte Kultur, sehen wir scharfem Angriff ausgesetzt ... Unsere Landessprache wird unterdrckt in Schule und Unterricht, Verwaltung, Rechtspflege und Gesetzgebung; kaum, da sie noch geduldet ist im ffentlichen Leben, das sie seit anderthalbtausend Jahren beherrscht. In diesem Sinne fordern wir vor allem fr uns, ungestrt unserer Eigenart leben zu knnen. Unsere Kultur, unsere Sprache wollen wir geachtet wissen. Wir verlangen, da mit der heutigen Sprachenpolitik gebrochen und unsere Muttersprache in ihre natrlichen Rechte wieder eingesetzt werde ... Die Verwaltung mu unseren Bedrfnissen entsprechen und umgestaltet werden, und dabei sollen vor allem die Einheimischen, besonders in den leitenden Stellen, den Anteil und den Einflu bekommen, der ihnen von Rechts wegen zusteht. Wir dulden nicht, da man uns zu Fremden macht im eigenen Hause. Elssser und Lothringer, schart euch um die 'Zukunft'! Wir wollen miteinander zum Wohle der Heimat arbeiten und kmpfen, um unsere Rechte und fr unsere Zukunft: fr Heimat, Recht und Frieden!"

Mchtig war der Widerhall im Volke, das hier endlich ausgesprochen sah, was es selbst lngst fhlte. An der "Zukunft", ihren Forderungen und ihren Anklagen, schieden sich rasch die Geister. Im Elsa erhielten die bisher zurckgedrngten heimattreuen Krfte in der katholischen Elsssischen Volkspartei steigenden Einflu. In ihrer Presse, vor allem im "Elssser Kurier" des Dr. Haegy, wurden immer lauter heimatliche Tne angeschlagen, wie das Volk sie hren wollte. Vergeblich suchten die Franzosen und ihre Trabanten im Bunde mit volksfremd und vielfach jdisch oder freimaurerisch gefhrten Parteien, wie den Sozialisten, Radikalsozialisten, Demokraten, die unbequemen Mahner aus Zabern zum

55

Schweigen zu bringen. Die Entwicklung lie sich nicht mehr aufhalten. Trotz einer wilden, verlogenen und verleumderischen Hetze, auch in Pariser und anderen franzsischen Blttern, wuchs der Einflu der "Zukunft" immer weiter an. War es zunchst ein Kreis von ungenannten und unbekannt bleibenden Mnnern gewesen, der in und mit der "Zukunft" kmpfte fr die Paul Schall, der sich spter immer wieder als unerschrockener Streiter, als ideenreicher Verfechter der heimatlichen Forderungen und als Journalist von hohen Graden bewhren sollte, monatelang allein mit seinem Namen und seiner Person die Verantwortung trug -, so trat um die Jahreswende 1925/26 in der Abwehr haerfllter Angriffe der Feinde eines gesunden elsssischen und lothringischen Lebens vor allem der frhere Landtagsprsident und ehemalige Reichstagsabgeordnete Dr. Eugen Ricklin mit seinem Namen und Ansehen schtzend vor die "Zukunft". Wieder einige Monate spter, zu Pfingsten 1926, traten zahlreiche namhafte Elssser und Lothringer gemeinsam an die ffentlichkeit, um die nach wie vor unerfllten Forderungen und unbeantworteten Anklagen ihres Volkes in feierlicher Form und so laut zu verknden, da sie niemand mehr berhren konnte. Etwa 100 Mnner aus allen Teilen des Landes, allen Schichten und Berufen, aus beiden kirchlichen Bekenntnissen, hatten ihre Namen unter einen Aufruf "An alle heimattreuen ElsaLothringer!" gesetzt und einen berparteilichen "Elsa-Lothringischen Heimatbund" gegrndet, um den Lebensanspruch ihres Volkes zu proklamieren. Mit logischer Klarheit, voll leidenschaftlicher Anklagen und in wuchtig geprgten Stzen wurde hier die ganze Not zweier deutscher Stmme hinausgeschrien, die unter einer verstndnislosen Fremdherrschaft um ihr Recht auf Leben und freie Entfaltung betrogen werden sollten:
"In schicksalsschwerer Stunde treten die Unterzeichneten vor das elsa-lothringische Volk, um es zur Tat aufzurufen. Lngeres Zgern wre Verrat an unserem Volkstum, denn das Ma ist voll bis zum berlaufen. Sieben Jahre lang haben wir zugesehen, wie man uns Tag fr Tag in unserer eigenen Heimat entrechtet hat, wie all die Versprechungen, welche man uns feierlich gegeben, miachtet worden sind, wie man

56

unsere Rasseneigenschaften und Sprache, unsere berlieferungen und Bruche zu erdrosseln suchte. Wir wissen nunmehr, da die Assimilationsfanatiker es auf Wesen, Seele und Kultur des elsa-lothringischen Volkes abgesehen haben, wobei sie nicht einmal vor Fragen der inneren berzeugung und des Gewissens haltmachen. Wenn wir von natrlichen und erworbenen Rechten und Freiheiten unseres Volkes sprechen, verhhnt man uns und berschttet uns mit Verleumdungen und Drohungen."

Nach dieser bitteren Klage bekennen sich die Unterzeichner des Manifests zu dem zuversichtlichen Glauben an ihre Volksgenossen:
"Wir haben erkannt, da fast das ganze elsa-lothringische Volk, da alle, die noch echte und aufrechte Elsa-Lothringer geblieben sind, in ihrem Innersten denken wie wir, mit uns auf dem Standpunkt des elsalothringischen Selbstbewutseins und der Heimatliebe stehen und die bestehende Zersplitterung durch gegenseitige Achtung und eine tiefe Verwurzelung im Heimatboden ersetzen wollen. Es bedarf nur des Anstoes, und sie alle werden sich zur lange ersehnten Einheitsfront zusammenschlieen, um eines Herzens und eines Willens Unterdrckung und Untergang von unserm Lande abzuwehren."

Bemerkenswert frh ist hier ausgesprochen, in welch unseliger Weise die Zerrissenheit in Parteien und feindliche politische Lager den Kampf um Recht und Freiheit des deutschen Volkes in allen seinen Gliedern innerhalb wie auerhalb der Grenzen des Reiches gelhmt und den letzten Erfolg aller Opfer verhindert hat. Das Elsa und Lothringen haben unter dieser Zerklftung aufs schwerste gelitten, und nur in den hohen Zeiten des Kampfes konnte sich das Volk ber die trennend aufgerichteten Schranken der Parteien hinweg als eins und einig erweisen. Die kulturellen Fragen stehen im Heimatbund-Manifest im Mittelpunkt. Vor allem ist die Sprachen- und Schulforderung nie klarer und selten so klar in wenige Stze gefat worden:
"Wir fordern, da die deutsche Sprache im ffentlichen Leben unseres Landes den Rang einnimmt, der ihr als Muttersprache des weitaus grten Teils unseres Volkes und als einer der ersten Kultursprachen der Welt zukommt. In der Schule mu sie Ausgangspunkt und stndiges Unterrichtsmittel

57

und Unterrichtsfach mit abschlieender Prfung sein. In der Verwaltung und vor Gericht mu ihr gleiche Berechtigung mit der franzsischen Sprache zukommen ... Wir betrachten es als eine unserer Hauptaufgaben, elsssisches und lothringisches Wesen und elsssischen und lothringischen Sinn zu pflegen und dafr zu sorgen, da bei unserm Volke die Kenntnis von seiner reichen historischen und kulturellen Vergangenheit unverflscht erhalten bleibt, um es dadurch zu eigener Arbeit aus eigener Kultur heraus anzuspornen."

Dabei war man sich voll bewut, da erste Voraussetzung fr die praktische Erfllung dieser Ziele sein mute, da Frankreich die Elssser und Deutschlothringer als "nationale Minderheit" anerkennen und ihnen daraufhin "vollstndige Autonomie im Rahmen Frankreichs" gewhren wrde. Im letzten Grunde ist um dieses Verlangen und um die Erreichung dieses Zieles der ganze weitere Kampf der Volksdeutschen Heimatbewegung gefhrt worden. Er mute erfolglos bleiben, da Frankreich nun einmal weder bereit noch auch fhig war, einer fremden Volksgruppe in seinem Staate ihr Eigenrecht zuzugestehen, und weil die "eine und unteilbare Republik" ihre ideenmige Grundlage htte aufgeben mssen, wenn sie berhaupt "im Rahmen Frankreichs" das Vorhandensein fremder Volksgruppen ("Minderheiten") htte anerkennen wollen. An dieser Unvereinbarkeit der franzsischen National- und Staatsidee mit dem unverzichtbaren Anspruch der Elssser und Lothringer auf ihr deutsches Volkstum mute die Heimatbewegung scheitern, solange sie auf dem Boden der "Loyalitt" beharren mute. Um des Friedens willen, den die Bewohner eines so oft von Kriegsnten berzogenen Grenzlandes hher schtzen als die Menschen fern den Grenzen, hat die Heimatbewegung an ihrem Bemhen um eine friedliche Lsung ebenso festgehalten wie das deutsche Volk im Reich bis aufs uerste an der schwachen Hoffnung, da der franzsische Nachbar vielleicht doch noch die moralische Gre und die historische Bedeutung des angebotenen Verzichts des Reiches auf territoriale Forderungen im Westen erkennen wrde. *** 58

Es liegt eine tiefe Tragik ber dem Kampf der heimattreuen Elssser und Lothringer. Nachdem der "Heimatbund" die "unverjhrbaren und unverzichtbaren Heimatrechte" proklamiert hatte, setzten die Franzosen alle, auch die unmoralischsten Mittel ein, um die Verteidiger dieser Rechte unschdlich zu machen. Frankreich enthob die Beamten, Lehrer, Notare usw. unter den Unterzeichnern des Aufrufs ihrer mter und drangsalierte alle, die auf diesem Wege nicht mundtot zu machen waren. Mit den schmutzigsten Waffen einer kuflichen Presse, mit allem Ha engstirnig verstndnisloser Chauvinisten, mit der blinden Leidenschaft fanatischer Anhnger des Assimilationswahns wurde versucht, die Heimatbewegung auszutilgen. Die Treue und Anhnglichkeit der heimattreuen Mehrheit des Volkes aber waren nicht zu erschttern. Das muten die Franzosen erfahren, als sie nach einem erfolglosen Verleumdungsfeldzug unter dem wieder ans Ruder gekommenen Poincare im Winter 1927/28 dazu bergingen, fhrende Mnner der Heimatbewegung zu verhaften und unter Anklage landesverrterischer Umtriebe zu stellen, um dadurch die autonomistische Idee und ihre Verteidiger als das Werk bezahlter landfremder "Agenten des Auslands" erscheinen zu lassen. Allen Verleumdungen, Verlockungen und Drohungen zum Trotz haben die Whler mit ihren Stimmzetteln erst bei einer sensationellen Gemeinderatswahl in der alten unterelsssischen Barbarossastadt Hagenau, dann im umfassenden Rahmen der Kammerwahlen vom April 1928 ihr selbstndiges politisches Urteil und ihre charakterfeste Heimattreue bewiesen. Als wenige Tage spter, am 1. Mai, vor dem Schwurgericht des Oberelsa der "Komplott"-Proze von Kolmar begann, hatten ihn Frankreich und Poincare schon im voraus moralisch verloren, denn zwei der angeblichen "Komplotteure", die Oberelssser Ricklin und Rosse, waren von den elsssischen Whlern zu Wortfhrern des Elsa in die Pariser Abgeordnetenkammer gewhlt worden. Der Proze selbst wurde auch in Wirklichkeit nicht zu einem Gericht ber die Angeklagten, sondern zur allseitigen Beleuchtung und Verurteilung

59

der franzsischen Politik im Elsa und in Lothringen. Das trotzdem gefllte Urteil, das ber vier der Angeklagten Freiheits- und Geldstrafen verhngte und auch die beiden vom Volke Gewhlten ihrer staatsbrgerlichen Ehrenrechte beraubte, wurde im ganzen Lande mit selten erlebter Einmtigkeit und Leidenschaft abgelehnt. Eine Welle strmischen Protests erzwang die vorzeitige Freilassung der vier Verurteilten. Er fand seinen Widerhall in der groen Weltpresse wie auch im franzsischen Parlament, das aber die Mandate von Ricklin und Rosse fr ungltig erklrte, die geforderte Amnestie verweigerte und auch die Revision des Kolmarer Urteils ablehnte. In unerwarteter Weise wurde die Wiederaufnahme des Verfahrens aber doch erzwungen. Im Anschlu an den Kolmarer Proze waren in einem Abwesenheitsverfahren einige im Ausland lebende Elssser und Lothringer zu schweren Strafen verurteilt worden, unter ihnen auch der frhere Landessekretr des "Heimatbundes", Dr. Karl Roos. Durch freiwillige Rckkehr ins Elsa erzwang er einen zweiten "Komplott"-Proze, den Frankreich aber nicht nochmals im Elsa in Szene zu setzen wagte, sondern in Besancon in der ehemaligen Freigrafschaft Burgund durchfhrte. Auf Grund der unwiderleglichen Zeugenaussagen und der berlegen gefhrten Verteidigung sprachen die Geschworenen Dr. Roos frei und empfahlen der Pariser Regierung selbst eine neue Politik gegenber dem Elsa und Lothringen. Poincare, der nach dieser nochmaligen Niederlage selbst die Notwendigkeit einer Amnestie fr die Verurteilten von Kolmar aussprach, zog sich bald darauf aus dem politischen Leben fr immer zurck. Doch das bedeutete keinen Wandel im Verhltnis Frankreichs zu den elsa-lothringischen Problemen, wenn auch die meisten spteren Pariser Regierungen ihnen gegenber nach auen mehr oder minder starke Zurckhaltung bten und wie ganz Frankreich ihre Hoffnung nur noch auf die Zeit, auf die Verwelschungsarbeit der Schule, die zersetzende Arbeit reich dotierter Zeitungen und Zeitschriften in beiden Sprachen und auf amtlich gefrderte assimilationswillige Parteien setzten. *** 60

Im Abwehrkampf gegen klares Unrecht und offene Gewalt hatte sich die Einigkeit des Volkes im Elsa und in Lothringen bewhrt. In vielen groen und kleineren Protest- und Bekenntniswahlen hat sich der Wille zur Behauptung Jahre hindurch immer wieder aufs neue erfolgreich ausgewirkt. Doch diese Kampfkraft erwies sich als nicht stark genug, die inneren Gegenstze zu berwinden. Selbst in der Sprachenfrage, wo im Verlangen nach Schutz und Pflege des Deutschen im Grunde genommen vllige Einigkeit bestand und kaum noch offene Verteidiger des Assimilationskurses zu finden waren, kam es nicht zur ersehnten Einheitsfront. 1926 hatten Lehrerschaft und Berufsstnde gemeinsam in ffentlicher Massenversammlung in Straburg Anklage gegen das Elend der franzsischen Schul- und Sprachenpolitik erhoben. In der Kammer zu Paris hatten um diese Zeit elsssische und lothringische Abgeordnete einen Ausschu von Fachleuten fr die praktische Verwirklichung einer oft versprochenen "Zweisprachigkeit" gefordert. Vergebens! Frankreich verschlo sich auch die ganze weitere Zeit hindurch allen Klagen, allen Vorstellungen, allen Forderungen. Zehn Jahre spter muten sich Elssser und Lothringer gar gegen die Drohung einer Pariser Regierung Blum mit allen Mitteln, auch denen zweier gemeinsamer "Landestagungen" aller vom Volke Gewhlten in Metz und Straburg und einer gewaltigen Unterschriftensammlung im ganzen Lande, gegen die Drohung zur Wehr setzen, auch die letzten Reste eines vllig unzulnglichen Deutschunterrichts aus den Volksschulen zu verbannen. Bis zum Ende der Franzosenzeit ist mit den Methoden des parlamentarischen Getriebes und Geschiebes, mit Hunderten von "Entschlieungen" und "Wnschen" in Kammer, Senat, in Generalrten, Kreistagen und Gemeinderten, mit Wahlprogrammen und Protestwahlen nicht mehr erreicht worden als da und dort einmal ein winziges, bedeutungsloses Zugestndnis auf dem Papier und viele unehrliche franzsische Versprechungen. Aber doch ist dieser bestndige Kampf in seinen vielfltigen Formen im Rahmen der

61

groen deutsch-franzsischen Auseinandersetzung insofern nicht vergeblich gewesen, als er den letzten Beweis dafr erbracht hat, da die franzsische Nation nicht bereit war, dem deutschen Volke, auch den deutschen Elsssern und Lothringern, die uneingeschrnkte Gleichwertigkeit und Gleichberechtigung zuzuerkennen. Diese Erkenntnis war im Elsa und in Lothringen immer weiter verbreitet worden. Whrend die Schwachen, Weichen, Charakterlosen daraus geradezu eine Pflicht zum Kompromi und zum Zurckweichen herauslasen, wurden die Gesunden, Kraftvollen nur in ihrem stolzen Willen zur zielbewuten Verteidigung des geistigen, seelischen und auch wirtschaftlichen Erbes gesthlt. Whrend in den groen Parteien dieser wahrhaft elsssische und lothringische Geist gar nicht oder nur in geringem Mae zur Fhrung zu bringen war, haben in kleineren politischen Gruppen und in volksverbundenen Blttern die "heimatrechtlichen" Ziele ihre Auswirkung gefunden: in der autonomistischen "Landespartei" von Dr. Roos und ihrer von Paul Schall kmpferisch geleiteten "Elsa-Lothringer Zeitung" ("ELZ"), einem der besten Volksdeutschen Organe berhaupt, in der "Jungmannschaft" und spteren "Elsa-Lothringer-Partei" von Hermann Bickler, in der "Elsssischen Arbeiter- und Bauern-Partei" der Straburger Abgeordneten Hueber und Mourer, im autonomistischen Flgel der katholischen "Elsssischen Volkspartei", in der von den oberelsssischen Abgeordneten Rosse und Strmel geschaffenen und gefhrten "Jung-Volkspartei", in der "ChristlichSozialen Volkspartei" Viktor Antonis und seinem Wochenblatt "JungLothringen", in den Straburger Monatsheften" (seit 1937) des mit der jungen Generation verbundenen Dr. Friedrich Spieser und den um seine Person und seine Hnenburg als Mittelpunkt gereihten Volkstumsbestrebungen. Daneben haben eine "Elsa-Lothringische Wissenschaftliche Gesellschaft" mit ihrem "Jahrbuch" und wertvollen Einzelschriften, die Heimat-, Geschichts- und Altertumsvereine und

62

ihre Verffentlichungen wie das wertvolle "Colmarer Jahrbuch", das Jahrbuch des "Geschichtsvereins von Mnster Stadt, und Tal", das "Archiv fr elsssische Kirchengeschichte", auch Zeitschriften wie "Die Heimat" und "Elsaland", nicht zuletzt aber auch ein so geistund ideenreiches satirisches Kampfblatt wie Schlegels "Narrenschiff" (als Nachfolge des "Schliffstaan" aus den Anfngen der Autonomistenzeit) ebenso den Lebenswillen einer deutschen Volksgruppe bekundet, die von der Welt vergessen war und nach dem Willen ihrer franzsischen Herren und "Befreier" ausgelscht werden sollte. Gegenber diesem Lebenswillen der Elssser und Lothringer waren die Franzosen machtlos. In ohnmchtiger Wut haben sie fast 22 Jahre hindurch alles versucht, ihn zu brechen. Auerhalb Frankreichs hat man davon hchstens bei besonderen Hhepunkten Notiz genommen, so bei der gesetzwidrigen Unterdrckung der heimattreuen Bltter durch Poincare im Sptherbst 1927, bei den Haussuchungen und Verhaftungen heimattreuer Mnner und Frauen in den folgenden Monaten, von den Verhandlungen der "Komplott"Prozesse von Kolmar (Mai 1928) und Besancon (Juni 1929), von den strmischen Kammerdebatten in Paris, von manchen Protestwahlen und dann im Kriege vielleicht noch vom Todesurteil gegen den Elssser Karl Roos und der standrechtlichen Erschieung dieses aufrechten Kmpfers fr deutsches Volkstum und deutsches Recht. Wie viele aber, selbst im Reich, hrten oder wissen vom ersten Opfer im Kampfe um elsssische Freiheit, vom Tode des Elsssers Loegel, der im kaum bekannten Neutralistenproze des Beginns der Franzosenzeit angeklagt war! Wer erinnert sich noch der Leidenszeit eines R. C. Ley, der unter Einsatz seiner Person und seines Vermgens gleichfalls fr ein neutrales Elsa-Lothringen gekmpft hatte und von den Franzosen lange Monate hindurch unter unwrdigsten Bedingungen eingekerkert war, bis es durch eine von Elsssern im Reich und auch in der Heimat durchgefhrte Pressekampagne gelang, dem Schwererkrankten und dauernd an seiner Gesundheit ge-

63

schdigten elsssischen Kmpfer die Rckkehr in die Freiheit und auf deutschen Boden zu sichern! Wie gro waren die Opfer an Freiheit, Besitz und Stellung, die viele der fhrend hervorgetretenen Streiter fr die Heimat bringen muten, die Angeklagten des Kolmarer Prozesses - die Ricklin, Rosse, Strmel, Mourer, Schall, Hau, Schlegel usw. -, von denen einer der treuesten, Eugen Wrtz, wenige Jahre spter an den Folgen der Krankheit vorzeitig sterben mute, die er sich whrend der Untersuchungshaft in einer mit Absicht fr ihn gewhlten feuchten Gefngniszelle erworben hatte! Wie viele Ungenannte haben ihre berufliche Stellung, ihren persnlichen Besitz, ihre ganze Kraft im Kampf um die Heimat eingesetzt und aufgeopfert. Die letzte schwere Etappe in diesem leidvollen Kampfe wurde in diesem Kriege erreicht, als Hunderte von Elsssern und Lothringern in franzsischen Gefngnissen eingekerkert wurden, an ihrer Spitze die bekanntesten Vorkmpfer des Heimatgedankens: Paul Schall und Hermann Bickler, die bisherigen Abgeordneten Rosse, Mourer und Strmel, ferner Renatus Hau, Schlegel, Meyer von der "ElsaLothringer Zeitung", Peter Bieber, Rudi Lang, Archivdirektor Brauner, Spitaldirektor Dr. Oster, Bibliothekar Dr. Lefftz und andere, die mit dem im Februar 1939 verhafteten Dr. Karl Roos dem Nanziger Militrgericht unter der Anklage des Hochverrats oder der Spionage zu deutschen Gunsten ausgeliefert worden waren. Schon Ende Oktober 1939 verurteilte dieses Gericht nach einem Scheinproze Dr. Roos zum Tode; aber bis zum Februar 1940 lie man den Verurteilten in der Todeszelle in Ungewiheit ber sein Schicksal, bis man ihn in der Frhe des 7. Februar standrechtlich erscho. Viele Hunderte, ja Tausende von Elsssern und Lothringern, unter ihnen Frauen und Greise, haben die Franzosen in Konzentrationslager gesteckt oder ihnen Zwangsaufenthalt in entlegenen Gegenden Frankreichs angewiesen und so das Elend einer deutschen Volksgruppe noch verschrft, deren Wirtschaft unter einer verblendeten franzsischen Innen- und Auenpolitik erlegen war, die

64

zu Hunderttausenden fr Kriegsdauer auer Landes ins Exil hatten gehen mssen, und deren Mnner fr eine ihnen fremde Sache im franzsischen Heer kmpfen sollten. Den Ausklang der Franzosenzeit bildete dann im Zeitpunkt der Niederlage Frankreichs im Juni 1940 die Sprengung Hunderter von Brcken und anderer Bauten, die Zerstrung von Bahnlinien, Straen, Kanlen, Hafenanlagen, technischen Betrieben, Gruben, Httenwerken, von Lebensmittelvorrten und Brennstofflagern, Mhlen, Zuckerfabriken, das Abschlachten der Viehbestnde. *** Die Elssser und Lothringer knnen auf ihren Volksdeutschen Kampf der Jahre 1918 bis 1940 allzeit mit Stolz zurckblicken. Nachdem 40.000 Feldgraue aus dem Elsa und aus Lothringen im vergeblichen Kampfe um Deutschlands Freiheit Seite an Seite mit den Deutschen anderer Stmme ihr Leben fr die gemeinsame deutsche Sache gelassen hatten, haben ihre Kameraden und Shne auch unter den schwierigen Umstnden eines von der Nation scheinbar aufgegebenen Landes mehr als zwei Jahrzehnte hindurch den Kampf mit anderen Mitteln weitergefhrt. Wenn auch die Freiheit des Elsasses und Lothringens dann nur durch den Einsatz und Sieg der ganzen deutschen Nation erkmpft worden ist, so ist doch die Erhaltung des eigenbewuten Volkstums das ureigenste Verdienst der Menschen der nun fr alle Zeiten in den Scho des Reiches zurckgeholten Lande am Oberrhein, an der Saar und an der Mosel. Deutschland ist erwacht, und so konnte auch das Elsa, konnte auch Lothringen erwachen. Der Weg in die Zukunft ist frei!

65

Der Elssser
von Dr. Friedrich Spieser Das Bild, das man vom Elssser in der Welt drauen hat, ist vielfach verzerrt. Viel Pressegeschrei ist ber ihn hinweg gegangen. Die Franzosen muten ihn anders vor der Welt darstellen als er war, wenn sie ihren Machtanspruch auf den Rhein im Zeitalter der Selbstbestimmung der kleinen Vlker und Minderheiten moralisch bemnteln wollten. Der Elssser hatte in der Weltffentlichkeit eine Art Abwandlung des Franzosen zu sein. Deshalb war keine Lge zu dumm, keine Dorfgeschichte zu lcherlich, um, ins Riesenhafte gesteigert, in der Zeit nach 1870 Unterschied und Abstand "von den Deutschen" zu beweisen. Der Umstand, da deutsche Zeitungen in der damaligen Zeit die Diskussion aus der franzsischen Presse unbesehen aufgriffen und dieselbe Wichtigkeit fr den kleinen Unsinn des elsssischen Alltags bekundeten, trug leider nicht zur Klrung und Richtigstellung bei. Die innerpolitischen Spannungen, der Kulturkampf des Zentrums und auch die sozialistischen Kampfrufe wurden von der franzsischen Propaganda, auch im Elsa, geschickt mit einer auenpolitischen Note versehen, die Verwirrungen in der elsssischen Bevlkerung gestiftet haben. Wie kerndeutsch aber der Elssser in seinem Wesen zu allen Zeiten gewesen und geblieben ist in den tausend Jahren seiner Reichsgeschichte, die er bald drauen, bald drinnen erlebte, bis auf den heutigen Tag, das kann die vorbergehende Einstellung einer dnnen Schicht, einer verbildeten Bourgeoisie, in den liberalistischen Jahrzehnten vernachlssigten Deutschtums nicht hindern - ist doch ihre frankophile Haltung selber wieder nur eine echt deutsche Schwche gewesen, die im brigen nicht volksfeindlicher gemeint war als das "Gefranzsel" an deutschen Hfen im 18. Jahrhundert, wennschon es hier an der Grenze gefhrlicher werden konnte.

66

Wohl war die Auflockerung der geschlossenen Volksgemeinschaft durch den Liberalismus, welcher der Eitelkeit des Individuums den Spielraum freier Bettigung gab, auch dort, wo es im Grunde nicht fr sich entscheiden konnte, ohne die Volksgemeinschaft zu bedrohen, eine Gefahr auch fr weite Kreise auerhalb der elsssischen Bourgeoisie. Geltungsbedrfnis und Nachahmungstrieb machten die Abstze mancher Elssserinnen nach Pariser Mode unwillkrlich hher und ihr Wesen gezierter, und mit einer leichten Verachtung fr das Herkmmliche brachten sie fremde Brocken in ihre bisher so kernige, ihnen jetzt auf einmal zu buerisch erscheinende Redeweise. Selbst Dichter wie Stoskopf und Greber frderten durch ihre abgeschmackte, elsssisch sein sollende Brotsuppensprache mit welschen Brocken die gedankenlose Verunglimpfung der eigenen Vterart, riefen aber damit gleichzeitig die wacheren Krfte der Heimat und des Volkstums kmpferisch auf den Plan. Man darf deshalb feststellen, da alle franzsischen Anstrengungen mit gesellschaftlichen Snobismen und lehrhafter Kulturkolportage diesseits der Vogesen nur die Oberflche des elsssischen Wesens berhrten. In der Tiefe seines Volkstums wurde der elsssische Volksstamm durch die Begegnung mit franzsischem Wesen und Getue weder verndert noch auch nur wesentlich beeinflut. Alles blieb eitler Firnis. Denn der Elssser ist ein bodenstndiger, im guten Sinne konservativer Mensch und ist viel verwurzelter mit seinem Vtererbe und lebt viel strker aus seines Blutes Art als er selber wei. Andere germanische Stmme, die Lombarden in Italien, die Burgunder und Westfranken in Gallien, die Normannen und Wandalen auf ihren sdstrebigen Zgen und die splitternden Reste der edlen Goten haben ihr germanisches Volkstum verloren, whrend der alemannisch-frnkische Elssser in seiner unablssigen Auseinandersetzung mit dem Franzosentum, ja in Zeiten der Knechtung durch den bermchtigen Feind des Reiches mehrere Menschenalter lang in dieser Gefahr seine Deutschheit zh bewahrt hat.

67

Zweifellos haben das harte Schicksal an der Grenze und die bezaubernd freundliche Landschaft in diesem von den Gtern der Erde so reich gesegneten Land zwischen Rhein und Vogesen gleicherweise ihren starken Anteil an der Prgung des elsssischen Menschen. So wie in dieser Hrte und Lieblichkeit von Schicksal und Landschaft eine rtselvolle Spannung beschlossen liegt, so im Charakter des Elsssers. Er ist kmpferisch und vershnend, soldatisch-autoritr und brgerlich-demokratisch, hart und weich zugleich. Er ist sehr wohl ein besonderer Typus, wenngleich wir viele Zge seines Wesens auch bei den brigen Anwohnern des Rheins und bei andern deutschen Stmmen treffen, wenngleich wir auch den Bauern vom Arbeiter und Stdter in Denkweise und Haltung wohl zu unterscheiden wissen. Gewi ist das Charakterbild der elsssischen Menschen kein einheitliches, und sobald man einen Zug herausgreift, der besonders hervorzustechen scheint, drngen sich Gegenbeispiele auf, die eine Verallgemeinerung verbieten mchten. So klein das Land ist, so stark ist es auch gegliedert, sei es in der Landschaft, in der Wirtschaft, in der Mundart, im Bekenntnis oder in der rassischen Substanz. In manchen Gegenden betrgt z. B. die Anbauflche 6%, in andern 84% des Quadratkilometers Bodenflche. So verschieden ergiebiger Boden bringt auf die Dauer verschiedenartige Menschen. Die Buerlichkeit eines Landes sinkt im gleichen Mae, wie die Industrialisierung fortschreitet. Im Elsa hat sich durch die Auswertung der Bodenschtze und durch den Ausbau der verschiedenartigsten Industrien das bergewicht der Zahl auf die Seite der Stdter und Kleinstdter gelegt. Ihre Gemeinsamkeit ist gelockert, Gegenstze bilden sich heraus. Die Vogesen geben wohl der Landschaft ein starkes, fast einheitliches Geprge, bei nherem Zusehn aber ist der Sundgau, der nach der Burgundischen Pforte hin mit seinem Hgelgelnde sich ffnet, eine Landschaft fr sich. Ihre Menschen sind anders, vielleicht derber, herzhafter als die des Gebirges, anders, vielleicht aufgeschlossener als die der Ebene, etwa zwischen Ill und Rhein.

68

Vllig verschieden vom Sundgau und von den weidbaren Hochvogesen wie auch von den etwas eintnigen Ufern der Ill, ber denen sich, auf Schwarzwald und Vogesen sttzend, die nirgends vergleichbare, lichte, klarblaue Kuppel des elsssischen Himmels als grtes Wunder der Ebene wlbt, erscheint das hhenzgige Kochersberger Land bei Truchtersheim oder das lieblich gewellte Hanauer Land mit dem Bastberg und dem Blick auf die sanfte Laubwaldkette, welche, beinahe wie ein anderes Gebirge aus rotem Sandstein, die Fortsetzung der sdlichen Granitvogesen bis in die Pfalz hinein bildet. Dort unten bei Weienburg "peksern" die Leute, sie zahlen "das Pund" mit "Penninge", whrend der berwiegende Teil der elsssischen Bevlkerung "Pfund" und "Pfenni" sagt. Andrerseits trinkt man "Win" fast im ganzen Unterelsa, die Oberelssser trinken "Wi", nur im nrdlichen Elsa wchst wenig "Wejn". "I di Killich" geht man z. B. im Mnstertal in den Sdvogesen, auch im Sundgau, im brigen Elsa gehn sie "in d' Kirich" oder gar "in da Karch". In Kolmar essen sie "Ardpfl" oder "Hardpfel" (Erdpfel), in Straburg sind es "Grumbeern" (Grundbeeren); "Kartoffeln" sagt man in der Schule dazu, aus denen die Kche dann in manchen deutschen Hotels die berhmten pommes frites machen. Man kann aber nicht behaupten, da das Erscheinungsbild, die Gre, Augen-, Haut- und Haarfarben der Elssser und Elssserinnen zu den von Dorf zu Dorf zu beobachtenden Abwandlungen der Mundart in Beziehung gebracht werden knnte, vielmehr trifft man ganz blonde und blauugige Menschen ebenso im uersten Sden wie an der Nordgrenze, im Gebirge wie in der Ebene, auf dem Land wie in der Stadt; genau so die dunklen Typen, die vorherrschen, besonders im Gebirge und im Ried, den Rhein hinauf. Es gibt groe, die dunkel, kleine, die blond sind, wiewohl es sich umgekehrt auch im Elsa gehrt. Der vorwiegend "dinarisch-alpine" Mischling im Gebirge mit seinen vielleicht begrenzteren Interessen, aber seiner greren Vitalitt und Beweglichkeit, stnde - wollte man die sehr wechselnden, auch mit "westischen" Elementen durchsetzten

69

Erscheinungen auf eine Formel bringen - dem vorwiegend nordischdinarischen der Ebene und des Hgellandes gegenber, dem man strkere Zielstrebigkeit und ein umfassenderes Lebensgefhl zuschreiben knnte. Jedoch sind der Varianten so viele, in dieser alemannisch-frnkischen Grenzbevlkerung genau wie in allen andern deutschen Gauen, da jede Klassierung schon an der Besinnung auf die rassische Einheitsformel - innerhalb des arischen Bereichs - fr die acht Urgroeltern eines jeden fragwrdig wird. Nimmt man noch hinzu, da oft im gleichen Haus Leute von so verschiedenen Glaubenswelten leben, da sie selbst nach dem Tode nicht zusammenzubringen sind, womit dann auch oft genug die politische Einstellung Hand in Hand geht, so erscheint die Frage erlaubt, ob man berhaupt vom elsssischen Menschen, vom Elssser schlechthin sprechen knne. Da man es tut, lt auf das Vorhandensein sehr starker, alle genannten Gegenstze berbrckender Eigenschaften schlieen. Es mssen sich im Laufe der Geschichte ber alle Besonderheiten der territorialen Verhltnisse, der Mundarten, des Bekenntnisses, der Landschaft und der Beschftigung hinweg so starke gemeinsame seelische Erlebnisse in das Bewutsein der gesamten elsssischen Bevlkerung geprgt haben, da sie strker empfunden werden als die trennenden Dinge im engen Raum. Es ist hier im kleinen ebenso mglich, vom Elssser zu reden, wie im groen ja auch schlechthin vom Deutschen geredet werden kann, der aus allen seinen landschaftlichen und rassischen Varianten heraus - wir drfen heute das Elsa wieder mit dazunehmen - in der gemeinsamen Sonderung vom Nicht-deutschen, vom Fremdtum, vom Polentum, vom Tschechentum, vom Welschtum, sich seines eigenen gemeinsamen Volkstums bewut geworden ist, und der im deutschen Groreich politisch diese Gemeinsamkeit des Schicksals sichtbar erleben durfte. Dem Elssser, der in den letzten Jahrhunderten nicht das Glck hatte, dabei zu sein, als die deutschen Brder berm Rhein zum Reiche wieder reif wurden, sondern wie der verlorene Sohn drauen

70

an den Toren, schier verhungernd auf alleiniger, verlorener Wacht stehn und dann seinen ungesegneten Weg wie ein Verstoener suchen mute, sind schon einige Knorren ins Wesen gewachsen. "Querkpfe sind wir", dichtete Friedrich Lienhard in einem Kampflied wider welsches Zwitterwesen im Elsa. Dem Auenstehenden erscheint der Elssser oft unsicher in seinem politischen Wollen, er deutet die Querkpfigkeit als mangelnde Klarheit und wendet das elsssische Scherzlied vom lebensberdrssigen reichen Bauern, vom "Hans im Schnokeloch" auf ihn an, von dem es so schn heit: "Un was er hat, das will er nit, un was er will, das hat er nit!" Aber konnte denn der Elssser in franzsischer Knechtschaft wollen, was er hatte? In seiner andersartigen Deutschheit mute er doch das, was er von Frankreich hatte, "nicht haben wollen", und was er wollte, ja das hatte er tatschlich bei Frankreich wirklich nicht, seine Freiheit, zu sein, wie er war, deutsch. Gerade dies politisch gedeutete Verslein vom Hans im Schnokeloch besagt eigentlich sehr klar, da der Elssser bei allen seelischen Spannungen, denen er ausgesetzt war, immer sehr genau wute, was er wollte und was er nicht wollte. Sein Wollen ging immer darauf aus zu bleiben, was er war, vor allem Mensch zu sein. Die elsssische Menschlichkeit knnte man das nennen, worum es je und je, bewut oder unbewut, ging und geht. Man kann von da aus viele Zge aufzeigen, die insgesamt darauf zulaufen und einigermaen ein Bild vom elsssischen Menschen geben. Der Elssser liebt ein gerttelt Ma voll Bewegungsfreiheit. Er hat den Wunsch zu wissen, wofr er arbeitet, denn es ist ihm Bedrfnis, denkend und schauend die Welt zu erleben. Er hat Selbstbewutsein, ja auch ehrlichen Stolz, der seinem Schaffgeist und Vorwrtskommen entspringt. Er ist beweglich in allen Lebenslagen, doch oft starr in der Verteidigung seiner Anschauungen. Er befindet sich viel hufiger in der Verteidigung als im Angriff, denn er ist von Natur friedfertig. Er ist der treueste Soldat, denn er ist glubig und offenherzig, er hat Schneid und Unternehmungsgeist, bisweilen bis zur Abenteurerlust.

71

Elssser trifft man in aller Welt an, doch ihre Leistung vollbringen sie eher in der Heimat. Er hat Freude am Leben und an gediegener Lebenshaltung. Mit kaltem Spott begegnet er anmaendem Wesen und hohler Phrase. Die unsterblich langweilige Sorte von Hergelaufenen hat er bersatt, die viel Wind, aber keinen Regen machen knnen. Der Elssser ist grozgig im Verzeihen, hat er aber Feindschaft, so kann es wirklich eine langwierige Feindschaft werden. Seinem Wesen nach zieht er es meist vor, den gesunden Menschenverstand walten zu lassen. Er wei um die menschliche Unzulnglichkeit. Seine deutsche Gemtswrme unterscheidet ihn in besonderem Mae vom Franzosen, mit dem ihn weder Sprache noch Blut noch eine hnlichkeit des Empfindens verbindet. Der Elssser hat ebenso starken Familiensinn wie Heimatliebe. Es ist von elsssischen Soldaten in der franzsischen Armee bekannt geworden, da sie vor "Heimweh" krank wurden. In dieser Umgebung der franzsischen Kaserne mag sich allerdings das Innere eines Volksdeutschen Menschen schon umkehren. Der Elssser liebt Anstand, Sauberkeit und Pflichterfllung. Die "Rechtschaffenheit" steht beim Landvolk hoch im Kurs. Er gibt nicht viel auf uere Form, liebt die nackte Wahrheit und scheut um ihretwillen Derbheit und Grobheit nicht. Die rechte Ordnung, wo sie das Leben erleichtert und nicht zu Pedanterie und lstigem Zwang wird, ist ihm Bedrfnis. Er hat Hochachtung vor wirklicher Leistung, lt sich aber nicht leicht ein X fr ein U vormachen. Er ist gehorsamer Untertan und loyaler Brger, weil er ein ausgeprgtes Rechtsempfinden und Gerechtigkeitsgefhl hat. Er denkt sozial, weil er die Freiheit liebt. Er ist insofern demokratisch, als er das Knigtum der Persnlichkeit fr sich in Anspruch nimmt. Er hat Sinn fr staatliche Autoritt, weil seinem konservativen Denken Ordnung die Voraussetzung fr jede Freiheit ist. Weil er die Freiheit als Ordnungsprinzip empfindet, ist er sozial. Er liebt diese Freiheit, welche ihm seine elsssische Menschlichkeit zur Gewissensfrage macht, wohl deshalb, weil er im Grunde buerlich denkt. Von der Scholle her ist er gewohnt, sich das selbstndige Urteil des freien

72

Mannes zu bilden. Nur ungerechter Druck kann ihn zum Rebellen machen. Er begeistert sich wie andere Deutsche am Guten und Schnen, er ist aber so oft enttuscht worden, da er zurckhaltend geworden ist, auch wo das Herz weiterstrmen mchte. Er ist Kritiker, Satiriker, Spavogel und liebt es sehr, das schne Spiel mit Wortformen und guten Wendungen zu treiben, dafr haben die satirischen Wochenbltter wie das heimattreue Witzblatt "Das Narrenschiff" unzhlige Beweise geliefert. Vielleicht ist er auch Kritiker, weil er im Lauf seiner Geschichte wenig selber zu sagen, immer nur anderen zu gefallen hatte. Der Elssser sprt genau, wer eine Wurst gegen einen Schinken tauschen mchte. In solchen auf Erfahrungen in diesem reichen Land gegrndeten Erwartungen, begeistert er sich selten fr eine Sache gleich oder ganz. Nirgends wei man besser als im Elsa, von wie vielen Dingen man erst nach lngerer Zeit sagen kann, was Brauchbares dran ist. Er liebt die Heimat in seltener Anhnglichkeit. Wo gibt es noch einen Himmel wie den elsssischen, unter dem die Farben mehr Kraft, die Berge zarteren Duft, die Wlder mehr Heimlichkeit und die Hnge goldeneren Wein htten? Mag sein, da ihm sein bodentreuer Hang zur berlieferung aus dieser Naturverbundenheit erblht, denn hier ist jeder Stein Geschichte. Konservativ ist er aber auch aus seiner Skepsis heraus, das Erprobte erscheint ihm auf alle Flle sicherer als das Neuartige, an dem er sofort nach den Schwchen sucht, ohne die fr seine geschichtliche Erfahrungsweisheit nichts Irdisches und vor allem nichts Unbewhrtes sein kann. Er tut - zu seinem Schaden oft - eher etwas mit Bewitzelung ab, das gar nicht der Ablehnung verdiente, als da er sich blenden liee. Er kann in dieser spottschtigen Vorsicht gegen Menschen und Dinge blasiert wirken und zum platten Abgeklrten werden, der sich in Geistreicheleien und Selbstironie verliert, ursprnglich aus lauter Angst, sein Inneres preiszugeben, "Gemt zu haben" oder aber nicht voll genommen zu werden. Hufig, so scheint es, tritt ein Mangel an Selbstvertrauen in Erscheinung, das der Elssser allerdings sofort in hchstem Mae hat, wenn Not am Mann

73

ist. Er ist hilfsbereit, entschlossen, wagemutig, wenn sein persnlicher Einsatz verlangt, sein soldatisches Herz gefordert wird, seltener mutig allerdings - das trifft aber nicht nur fr den Elssser zu -, wenn Zivilcourage am Platze ist. Doch wo es sie gibt, da kann man sie wirklich mit der ganzen Wucht des alemannischen Dickschdels am Werke sehn. Der Elssser hlt nicht viel vom Strohfeuer der Begeisterung, er wartet bei dem Neuen, das in seinen Bereich tritt, gerne ab, bis das Gesetz der Wahrheit sich durchsetzt. Es ist interessant zu beobachten, wie er z. B. die religisen wie politischen Bewegungen im Lauf der Jahrhunderte nie ganz bernommen hat, sondern in seinen Bereich hineingenommen und umgebaut, was ihm gem war, das andere bergangen. Er ist fortschrittlich, macht aber seine Revolutionen gewissermaen vernnftig ab. Im Elsa gibt es nicht leicht Bilderstrmer, bezeichnend fr sein Temperament ist die Gemchlichkeit, mit der etwa die Reformation im Elsa eingefhrt worden, die humane Grozgigkeit, die von den HanauLichtenbergern oder dem Pfalzgrafen von Ltzelstein in jener Zeit der groen Auseinandersetzungen gebt wurde. Sie lieen den Leuten Zeit, sich umzustellen, unterbanden den Zank um diese Dinge, die jeder fr sich abzumachen hatte. Auch Martin Bucer, der Straburger Reformator, war eher eine ausgleichende, weitherzige Persnlichkeit als dogmatischer Eiferer. In Philipp Melanchthon, dessen Vorfahren aus dem nrdlichen Elsa stammen sollen, kommt diese vermittelnde Geisteshaltung zum Ausdruck, die wir im Elsa berall so stark verspren. Sie ist wohl schon bei den groen Schlettstadter Humanisten ein Wesenszug, der sich in groartiger Weise mit dem deutschen Nationalismus eines Wimpfeling vertrug, welcher die scharfe Trennung der Nationen nach Sprache und Rasse hervorhob. Es ist sicher nicht so, da jene Elssser durch das Studium des Altertums zu ihrem Ideal von einem veredelten Menschentum gekommen sind, sondern weil sie es als deutsche Menschen im Elsa in sich trugen, haben sie dort nach verwandtem Geist gesucht. An diesem freien Geist wuchsen auch die elsssischen Stdte, so unter

74

Jakob Sturm, dem Stttmeister grten Formats, die Stadt Straburg, zu bewundernswerten Gemeinwesen. Auch heute noch schlgt dem Elssser das Herz hher, wenn er die Worte des groen Erasmus von Rotterdam ber Straburg liest: "Endlich habe ich gesehen eine Monarchie ohne Tyrannei, eine Aristokratie ohne Fraktionen, eine Demokratie ohne Tumult, Vermgen ohne Luxus, Wohlstand ohne Hoffart. Was knnte man Glcklicheres denken als diese Harmonie? O gttlicher Plato, warum genssest du nicht das Glck, solch ein Gemeinwesen zu treffen. Hier, ja hier, wre dir gegeben gewesen, einen wahrhaft glcklichen Staat zu grnden!" Veredelung des Menschen durch Harmonie, durch das sanfte Gesetz, wie Adalbert Stifter sagen wrde, ist immer wieder Prgung elsssischer Deutschheit, ob wir Oberlin, Lienhard oder Albert Schweitzer zu Rate ziehn. Es ist in der Grundhaltung der politischen Menschen dieses Landes nicht anders. Wie oft wollte das Elsa "Brcke" sein, im groen wie im kleinen! Wozu die Zerstrung, wenn Einsicht, Klugheit und guter Wille tatkrftig zusammentreten! Das ist elsssische Geisteshaltung. In kstlicher Form ist sie aus der franzsischen Revolution berliefert, als die Jakobiner den Turm des Straburger Mnsters abreien wollten, um einen Tempel der Vernunft daraus zu machen. Da entschied mit berzeugungskraft ein witziger Elssser: "Nein! Wir setzen die phrygische Mtze auf den Turm, das ist viel einfacher und die leuchtet viel weiter ins Land." So blieb unser Mnster erhalten. Es liee sich manches Besondere ber den elsssischen Arbeiter oder ber den elsssischen Brger sagen, doch will man das Herz des Elsssers verstehn, so tut man gut, ihn dort am ehesten zu suchen, wo er noch am unbelastetsten von fremdem Firnis und nivellierendem Stadtleben, noch ursprnglich und noch ganz er selber ist, auf seiner Scholle. Denn auch der Teil der elsssischen Bevlkerung, der heute in der Kleinstadt oder auch in den greren Stdten wohnt, kommt allergrtenteils von der Scholle oder hat in seinem Umkreis zu ihr nicht weit.

75

Ein Gang durch den oberrheinischen Herbst gehrt zum Schnsten, was in deutschen Gauen zu erleben ist. ber den farbigen Hngen schweben die sagenspinnenden Efeutrme alter Burgen, dahinter die dunklen Ketten der Vogesen. In den Weinbergen singen die Arbeiter, damit nicht zu viel Beeren in den Mund wandern, aber auch weil es herrlich ist, hier zu singen. Dort wo aus den Regimentern von wohlgeordneten Rebstcken der Fahrweg in malerischer Kurve aufblinkt, zwischen den Sandsteinmuerchen, die den fruchtbaren Abhang sttzen, verrt auch schon die Spitze eines Kirchturms das nahe Dorf. Wagen und Wgelchen stehen mit Fssern und Btten beladen vor den Kellertoren, die zum Zeichen des Wohlstandes einmal ein Steinmetz fein profiliert oder mit einem Wappen versehn hat. Von den Fensterbnken gren Geranien herab, ein Lorbeerstock im Hof bezeugt, wie fest in diesen Husern alles seinen Platz hat, so wie er, der Lorienstrauch am schmucken Treppengelnder. Alles ist hier bedacht, vom Keller bis hinauf unters Dach, das mit schmuckem Giebel ber die Gasse schaut. Von den alten Mauern und Trmen, die den Reichtum der mittelalterlichen Weindrfer bekunden, und die von Freiheit und vom Wehrgeist der Alten in Zeiten freier Reichsstdte noch zeugen, scheint es nicht weit in die Ebene, wo Dorf an Dorf vom Gebirge bis an den Rhein die Fruchtbarkeit rhmt. So geht es aber bis hinaus nach Mlhausen und Basel und wieder bis hinab ins Zaberner Hgelland, ins Hanauer Land, ins Ackerland bei Straburg und weiter bis in die sanften, welligen, von Obstbumen bersten Ackergrnde von Wrth und Weienburg, wo der Hopfen mit dem Wein und die Zuckerrbe mit dem Tabak, die Maiskolben mit dem Weizen wetteifern, wo Spargel und Kraut, Raps und Dickrben, Kartoffeln und Klee sich mhen, einander den Rang abzulaufen, alles auf engem Rume, indessen das verlorenste Fleckchen Erde noch Pfirsiche, pfel, Birnen, Zwetschgen und Nsse bereit hlt und berall noch Platz fr tausend Kruter, Grser und Blumen brig bleibt. Was sind das fr berladene Grten, die Feld und Anwesen trennen, mit der pfleglichen Blumenfreude behbiger Buerinnen, mit

76

den dreizehn Gewrzkrutern einer stolzen Kche und dahinter der sattgrne Grasgarten, in dem unter gesttzten Bumen die Hhner, die Schweine, die Schafe, die Enten, die Gnse Auslauf haben oder die Fohlen ihr hlzernes Viereck. Und dort, hinter der Hecke, der Morgensonne zugewandt, ein Bienenhaus, in dem das Lied vom rastlosen Schaffen, vom elsssischen Bauern summt! Die elsssischen Bauernhuser sind gewi sehr verschieden. Anders als in den Weingegenden, wo des Fasses Wlbung die runden Tore zu Hof und Keller bestimmt haben mag, steht im Gebirge das langgestreckte am Steilhang. Dort hat es mglicherweise, wo im Winter der Schnee hoch liegt und lange die Tren versperrt, Wohnung fr Menschen und Tiere unter einem Dach. In der Regel steht es an der freundlichen Dorfstrae, macht ihre Krmmung mit, kehrt aber sein Besonderes neckisch heraus aus der fglichen Reihe der andern, trgt einen Spruch: Bin gebaut nach eignem Sinn, g'fllt dir's nit - schau anders hin. Etwas Humor gehrt im Elsa immer dazu. Hat das Haus ein Dchel mehr am Giebel oder zwei Zierbalken weniger im Fachwerk als der reichere Nachbar, so schadet's nichts, ist doch khner das Dach oder breiter der Sims, den einst besonderer Stolz verschnrkelt hat. Seine Hofanlage ist alt, bildet jedesmal, wie zur Burg geschaffen, ein schtzendes Rechteck, das Wohnhaus fr sich, die Stlle, die Scheunen, die Schuppen fr sich, doch mit der Hauptfront hbsch um den Innenhof geschart. Eine stolze Toreinfahrt neben dem Wohnhaus und ein kleines Pfrtchen neben dem groen Hoftor gehren unbedingt zu diesen meistverbreiteten elsssischen Bauernhfen. Wenn noch nicht der Ungeist der letzten Jahrzehnte in den Bauern gefahren und seinen Geist mit Backstein und Zement beschwert hat, so grt von allen Seiten das freundliche Fachwerk mit den gekalkten Wnden den Eintretenden. Sicher rankt dann an der sonnigsten Wand auch ein Rebstock, oder eine Rose greift nach dem oberen Stockwerk bis

77

dorthin, wo das zackige Dchlein ber der Giebelwand das Band der Fenster beschtzt. In der Stube mut du dich setzen. Gste versuchen den Wein, das geht hier nicht anders. Die Uhr sagt mit ruhigem Pendel, da "Berg und Tal nit zamme kumme, awer d' Lit", und "so jung doch nimme wie hit". An der gekalkten Wand, wenn sie die Jungen noch nicht tapeziert haben - 's war' schad - da luft unter den Fenstern ber Eck die Bank hin, vor der ein schner Holztisch steht, grad gegenber vom Alkoven, der dem Bauer und der Buerin hinter dem groen blau und wei karierten Vorhang Schlafstube ist. Ich wei einen Bauer, dem blieben die Gste zu lang, da verschwand er, streckte unversehens den Kopf durch den geteilten Vorhang und scherzte mit elsssischer Trockenheit: "Wann ihr heim gehn, machen ihr grad 's Licht s..." So ist man im Elsa. Auf dem alten Eisenofen in der andern Ecke der Stube ist das Paradies abgebildet. Man kann sich seine Gedanken drber machen, wenn man auf der Holztruhe sitzt und sein Winterpfeiflein raucht. Es gibt Stuben, da hngen die Familienbilder neben den Heiligenbildern an der Wand. Sie sind auch heilig. Der Urgrovater auf einer schlechten Zeichnung, zur Erinnerung festgehalten, der hat "unter dem dritten Napolium gedient". Darunter der Grovater in seinen Jugendjahren als stolzer preuischer Gardekrassier, der Vater als Feldgrauer ... Ein eisernes Kreuzlein hngt darunter. Er ist fr Deutschland gefallen. Der Sohn hngt nun auch da, als franzsischer Soldat. Etwas spttisch zieht er den Mund. Ja, so sah er noch vor wenigen Monaten drein, als ihn die Welschen noch in der Gewalt hatten. Es war schauderhaft. Ein Vetter in Deutschland stand ihm gegenber im Feld. Jetzt pflgt er den Vterboden und denkt nach, wie alles so hat kommen mssen, und wei, wohin er gehrt. Eigentlich hat er es immer gewut, aber wer durfte es sagen? In der freien Republik der Freiheit, Gleichheit und Brderlichkeit, ja besonders der Brderlichkeit, da lernt ein Elssser 's Maul halten! Hatte man im Elsa nicht immer deutsch geredet, deutsch gesungen, deutsch gedichtet? Auf dem Brett ber der Kammertr

78

liegt neben dem Gesangbuch ein handgeschriebenes Heft. Es stehen viele schne Lieder drin, aber keine aus der Schule. Es sind lauter Volkslieder aus mndlicher berlieferung. Die meisten hat die Tante gewut, von der noch die vertrockneten Glcksblttlein und Bildchen im Heft stammen und die ledig starb. Aber es sind immer drei oder vier Snger im Dorf, die jene Lieder noch alle auswendig zusammenbringen. Die sterben nicht aus. In der winterlichen "Maistub", dann, wenn man sich gegenseitig besucht, steigen diese Liedlein alle aus ihren versteckten Winkelchen wie der Mrchenzauber einer vergessenen Welt und erfllen Stube, Herz und Gemt. Der Hochfelder Arzt, Dr. Cassel, hat Hunderte von solchen Herrlichkeiten aufgeschrieben. Er hatte sie von Bauern, Schfern, Musterungsbuben, Fuhrknechten und Handwerkern, die sie sonst schn fr sich behielten. "Nachtigall, ich hr' dich singe, 's Herz im Leib tut mir verspringe", so heit eines von jenen alten im Elsa. Die Jngeren im Dorf singen lieber den "Jger in dem grnen Wald, der sucht des Tierleins Aufenthalt" oder das von der Nonne, die ins Kloster ging, und von den drei Grafen im Schifflein auf dem Rhein. Gewi hat die Franzosenzeit das deutsche Volkslied im Elsa stark in den Hintergrund gedrngt. In der Schule, wo deutsch den deutschsprachigen Kindern nur noch in drei gekrzten Wochenstunden, dazu als Fremdsprache gegeben wurde, wenn sie mehrere Jahre ausschlielich die welsche Stiefmuttersprache als einzige Quelle ihres Wissens hatte brauchen mssen, da war's ums deutsche Lied begreiflicherweise schlecht bestellt. Um so mehr konnte ein wahrer Sangeshunger pltzlich aufbrechen. Es braucht sich nur ein Grppchen, etwa des von den Franzosen schlielich verbotenen elsssischen "Wanderbundes Erwin von Steinbach" - von den Franzosen als die heimliche Hitlerjugend angesehen -, an der Linde, am Laufbrunnen oder auf dem Dorfplatz aufzustellen und etwa mit einer Geige oder Flte ein paar frische Liedlein aufzuspielen. Schon bildet sich ein Kreis und wchst zur lauschenden, dann mitsingenden Dorfgemeinde. Ein deutsches Volkslied nach dem andern erklingt

79

und ist oft erklungen. Da hat sich im Dmmer des Abends, wenn sich keiner mehr beobachtet fhlte, gar manch runzliges Mnnlein eine Trnenperle aus dem Augenwinkel gewischt und noch einmal mit den Jungen die Stimme erzittern lassen. "Alle Wasser, die flieen zusammen in das Meer, Und so hat auch mein Trauern kein Ende mehr ..." Die Schulkinder standen mit aufgesperrtem Mund, wie in einen Traum versetzt. Im franzsischen Elsa ist so das deutsche Volkslied ungezhlten Menschen Brot und Trost gewesen. Auch das ist eine Seite des Elsssers, da er da mitgetan hat, von weit her ist er oft gekommen, um Singfahrt und Singtreffen mitzumachen, damit deutsche Art auch im Gesang erhalten bleibe. Gleicherweise hielt er an seinen alten Volksbruchen fest. Es gibt ihrer noch etliche, die gehen bis in die frhgermanische Zeit zurck, so z. B. das "Scheibenschlagen", das man zu Beginn des Frhlings in verschiedenen Ortschaften ber die Jahrhunderte beibehalten hat. Gut trockene Holzrdchen werden mit einem Loch in der Mitte, durch das eine Haselgerte zu stecken ist, in einem Feuer, das man abends auf einem Berg ansteckt, glhend gemacht. Ein Wunschsprchlein begleitet den Schwung, mit dem es von der Gerte gelst ins Tal geschleudert wird. Es ist herrlich anzusehn, wie es glhend durch die Nacht fliegt. Burschen und Mdchen, die sich im darauffolgenden Jahr heiraten wollen, springen gemeinsam ber die Weidornglut. So lebt im Elsa, wo man nach Kossina das lteste Hakenkreuz bei Schlettstadt gefunden hat - innerhalb des deutschen Raums -, die Erinnerung an Lichtfeier und Sonnenrad allfrhjhrlich wieder auf. Da auch die berlieferung des Weihnachts- und Lichterbaumes jedenfalls im Elsa sich am lebendigsten erhalten und von da aus spter im christlichen Sinne entwickelt hat, ist bekannt. In andern Gegenden freut sich alles auf die "Kirw" oder auf den "Medi" im Herbst. Da werden dann Kuchen wie an einer Hochzeit in allen Formen gebacken, nicht nur Kugelhopf oder Dickkuchen oder Streuselkuchen oder Krnze oder Biskuit oder "Trt" und Pasteten, nein, das alles miteinander, und viele, und noch etliche dazu fr 80

die rmeren Leute, - eigentlich ganz arme hat's im Elsa selten gegeben -. Mit besonderer Liebe werden Kskuchen, Flammkuchen, Torte von drren Zwetschgen, andere von pfeln und Rosinen gemacht. An einer "anstndigen "Kirb" (oder "Kirw" oder "Kilwe") soll es im Elsa eigentlich immer so viel Kuchen geben, da sie gar nicht alle gegessen werden knnen, die letzten werden grau. In Rappoltsweiler gibt es noch heute den "Pfifferda", an dem das alte Zunftfest in buntem Zug wieder auflebt. Der Elssser hat zwar im allgemeinen die Volkstracht abgelegt, doch kommt sie bei besonderen Gelegenheiten mit viel Geprnge wieder zu Ehren. Bei vielen Bauern hngen noch in den oberen Stuben die Schrnke voll schnster Trachtenkleider, und die Buerin erklrt uns stolz, welche Farbe an diesem und welche an jenem Feiertag angelegt wurde oder noch angelegt wird. Einige Drfer haben zh am alten schnen allsonntglichen Bild festgehalten und ihre Tracht bewahrt, auch noch in franzsischer Zeit, so Hunspach, Oberseebach, Ingolsheim, Uhrweiler, Mietesheim, Engweiler, Blsheim, Meistratzheim und Schleithal. Ganz wunderschn sind ihre Trachtenfeste in Weienburg. Alte und neu einstudierte Volkstnze wirken in diesen Heimattrachten doppelt prchtig. Was ist der Elssser doch fr ein Feste liebender Mensch! Man sollte nicht denken, da ein solcher Schaffer, dessen Wagen im Sommer schon um 3 oder 4 Uhr in der Frh mit trabendem Pferdegespann aufs Feld rollt, und den man abends um 10 Uhr noch hantieren hrt, sich so viel Zeit zum Festefeiern nehmen kann. Gewi, heutzutage mu man, auch im Frieden, etwas Rcksicht auf die Zeiten nehmen, da und dort ist auch die Zahl der cker durch Teilung unter Geschwistern zusammengeschrumpft. Aber die Lust des Gaumens verliert doch niemals, wer ein richtiger Elssser ist. Nicht weniger wei der Elssser seine Weine und Weinlein zu unterscheiden und in der richtigen Zeit und Pausenfolge zu probieren. Man mu das erwhnen, denn ohne seinem Weinverstand begegnet zu sein, kann man den Elssser nicht verstehn. - "Weisch, wie der schmeckt?" sagte der Brgermeister selig aus Reichenweier

81

zum damals jungen Architekten Paul Schmitthenner, als er ihn nach einer Besichtigung des Dolders (Stadtturms) in seinen Weinkeller und schlielich ans siebente Fa gefhrt und ein Schlckchen daraus prfend in den Mund genommen. "Weisch, Paul, weisch, wie der schmeckt? Der schmeckt grad as wenn einm d' Engele s 'm Himmel uf d' Zung brinzle." Es gibt im gesegneten Elsa allerdings auch bertreibungen in diesen lukullischen Freuden, weniger beim Bauern, der eigentlich immer ein weiser Mann ist, und nicht beim Arbeiter, als beim Brger, der bei aller Selbstkritik, mit der sich der Elssser seine Schwchen in kindlicher Offenheit selbst zu vergeben pflegt, oft nicht mehr aufkommt gegen das grausame Verlangen seines Gaumens. Fr jene nicht ganz seltenen Leute ist der Magen der Mittelpunkt ihres Lebens. Sie reden meist vom Essen und schtzen alle Menschen nach dem ein, was sie sich oder andern vorsetzen. Ihre gleichgesinnten Gste sagen, wenn sie von ihrem Tische kommen, dies seien noch Elssser, denen sei das Essen kein Verzehren von Nahrungsmitteln, um satt zu werden, sondern "eine heilige Handlung". Die vordergrndige Rolle, die Essen und Trinken im Elsa, wie brigens auch bei den Flamen und Hollndern, spielt und die mit dem elsssischen Sprichwort beschnigt wird: "Get asse un get trinke halte Lieb un Seel zsamme" schliet hier allerdings nicht, wie man denken sollte, geistige Regsamkeit aus. Das Elsa kennt auf knstlerischem und wissenschaftlichem Gebiet nicht nur eine, sondern mehrere Bltezeiten. Der Elssser scheint, zumal ja jener bourgeoise Fretyp nur einen Bruchteil des Volkes und der Gesellschaft ausmacht, durch seine groe geistige Beweglichkeit, Zhigkeit, Sensibilitt und Hellhrigkeit geradezu prdestiniert zu schpferischer Leistung. Es ist hier nicht der Ort, auf alle wesentlichen Einzelleistungen von Elsssern frherer und neuerer Zeit einzugehn, aber es steht auer jedem Zweifel, da das Elsa einen ganz betrchtlichen Anteil an der deutschen Kultur hat, wovon schon eine flchtige Fahrt durch den Gau jeden Besucher berzeugen kann.

82

Dieser Zugehrigkeit zum deutschen Kulturvolk ist er sich immer bewut gewesen. Tief eingewurzelt war auch, in den Jahrhunderten des Kampfes um Sein oder Nichtsein seiner Wesenheit mit dem nach dem Rhein drngenden Franzosentum, die Reichsgesinnung des Elsssers. Als die einst freien Reichsstdte gezwungen werden sollten, dem Reich abzuschwren und ber sich nur noch den Knig von Frankreich anzuerkennen, haben sie dies, in herrlichen Bekenntnissen zum Reich, abgelehnt. "Nimmer wider das Reich" war die Grundhaltung des Elsa, die am strksten durch den Kampf der Mnstertler gegen die Anmaungen Frankreichs zum Ausdruck kommt. Auch ein Straburger Rat hat es abgelehnt, eine franzsische Abordnung zu empfangen, welche sich nicht dazu bequemen wollte, deutsch im deutschen Straburg zu reden, dies zu einer Zeit, als an den deutschen Hfen berall Franzosenbewunderung und welsche Sprache Trumpf war. "Wir reden deutsch, und wenn die Welschen darber des Teufels werden!" Dieser Ausspruch des elsssischen Gelehrten Eduard Reu um 1838 zeigt, da der Widerstandswillen auch durch die franzsische Revolution nicht gebrochen war. Moscherosch, der Mahner und Erzieher zu nationalem Denken im Elsa, erzhlt in Philander von Sittewalds wunderlichen Gesichten die fr das Elsa bezeichnende Sage von Grogeroldseck: sooft das Reich in Not ist, treffen sich auf dieser elsssischen Burg die deutschen Helden der Vergangenheit und halten Rat, wie das Reich wieder zu retten sei. Und in diesen verlassenen alten Ritterhallen, durch die der wipfelwiegende Westwind braust, steht der Widerstand neu auf und zieht in die Herzen der Lebenden und bringt ihnen die Siegeszuversicht. Als die Zeit fr das deutsche Elsa ihr vernichtendes Urteil gesprochen zu haben schien, als Frankreich mit Hilfe der ganzen Welt das Elsa zu einem auf ewig franzsischen Land erklrte, dessen Bewohner "vom deutschen Joch befreit" worden seien, da zog auch von jenem Geist der deutschen Helden auf Geroldseck wieder in die Herzen der Mnner im Elsa, die noch auf das altdeutsche Rauschen in den Bergeichen und mchtigen Buchen zu hren wuten, und es

83

sagte ein einfacher Bauer im Elsa - er sprach's fr viele Ungezhlte -, als mit dem Nationalsozialismus sich ein politisches Morgenrot am stlichen Himmel auch des Elsa ankndigte: "Der alte Barbarossa" so hie es in der Schule vor dem Weltkrieg, "der hat hinab genommen des Reiches Herrlichkeit - er wird einst wiederkommen ..." Auch im Elsa wird Deutschland wieder auferstehn. So klar wie jener ahnende Bauer es sah zu einer Zeit, als im Reich selbst wenige an diese Rckkehr des Elsa zu glauben wagten, fhlte und bekannte leider nicht das ganze elsssische - und lothringische Volk. Es wre ein Kunststck gewesen, eine psychologische Unmglichkeit. Es ist nun einmal deutsche Mitschuld und elsssische Tragik, da dieser Stamm immer gerade dann, wenn das deutsche Volk im brigen Deutschland sich innerlich oder uerlich erhob aus der dumpfen Nacht vlkischer Zerrttung oder Gleichgltigkeit, auerhalb des Reichs stehen mute. So hat es nicht die Goethezeit und die fr das Deutschtum so wichtig gewesene Romantik miterlebt, nicht die Befreiungskriege, nicht die Volkwerdung in den Schlachten von 1866 und 1870 oder gar die Erhebung gegen Versailles durch Fhrer, Partei und Nation, es stand drauen, ja sogar dagegen, eingespannt in fremdes Erleben, angewiesen auf fremde Schau und Propaganda, vielfach auch irre geworden durch die Haltung des Reiches selbst. Allein die Tatsache, da man im Weltkrieg dem treuen elsssischen Soldaten nicht mehr glaubte trauen zu drfen und ihn von der Westfront an die Ostfront schob, ihn, dem die Soldatenehre das peinlich behtete Mannesrecht bedeutet, hat ihn vielfach dem Reich entfremdet. Und nach dem Weltkrieg war er einer unerhrt raffinierten franzsischen Werbearbeit ausgesetzt, ohne vom Reich aus ermutigt zu werden, Widerstand zu leisten. Es war ja den Bestimmungen von Versailles gem und auch der politischen Lage nach bis zum Krieg von 1939/40 auch gar nicht mglich. In ehrlicher berzeugung meinten viele, es sei dem Frieden besser gedient, wenn wir Elssser, statt unser Volkstum zu verteidigen, was an der Grenze gefhrlich sei, "ganz einfach" Franzosen wrden. So dachten auch viele im Reich.

84

Man darf aber keinen Augenblick vergessen, da diese unpolitischen Leutchen gar nicht in der Lage waren, sich ein Bild von Deutschland zu machen, das ihnen tglich verzerrt wurde, auch nicht Schuld oder Verantwortung trugen, da die Franzosen mit diesem Volksstamm umspringen konnten wie sie wollten und es nicht ohne Geschick auf die innere Gewinnung einer um ihr Vaterland betrogenen Bevlkerung anlegten. Es gengt zu wissen und gengt auch vor der Geschichte, da die wahrhaft politischen Kpfe im Elsa das Franzosentum ablehnten und dafr alles an Not und Opfern auf sich nahmen, was der Kampf um die Erhaltung eines deutschen Elsa mit sich bringen mochte. Wer diesen Kampf nachtrglich beurteilt, mu wissen, da er tief im Volke als Volksbewegung wurzelte und so stark war, da zu manchen entscheidenden Zeiten die Fhrer der weltanschaulich gegenstzlichsten Parteien Hand in Hand zu gehen von den Whlern gezwungen wurden. Und wre dies alles nicht gewesen, so mte vor dem deutschen Volke dies eine gengen, um den Elssser, wie er nun einmal gewachsen ist und dasteht, wieder als vollwertig in die deutsche Volksgemeinschaft aufzunehmen: das Elsa hat seinen Schlageter: Dr. Roos ist bewut fr ein deutsches Elsa, fr Deutschland und seinen Fhrer in den Tod gegangen. Mit Dr. Roos, dem elsssischen Freiheitshelden von 1940, hat Frankreich jeden Anspruch auf das Elsa, jede berechtigte Anhnglichkeit aus Irrtum oder tragischer Verflechtung erschossen. Der Elssser von heute ist zwar noch der Skeptiker und der mit tausend Vorurteilen auf allen Seiten Behaftete. Er steht verarmt, im Gefhl von tragischer Schuld und mit dem heien Wunsch, endlich in sein wahres Vaterland zurck zu drfen, an deiner Schwelle, o Deutschland!

85

Land und Leute in Lothringen


von E. M. Mungenast ber Lothringen flammt die Julisonne. In der Natur hat die Zeit der Reife begonnen. In den Grten mit ihren Sonnenblumen, mit ihrem Rittersporn, ihren Rosen und Knigskerzen stehen die schwerbehangenen Obstbume. In den Weinbergen schmoren die Trauben. Alles glht und duftet. Nur selten ertnt ein Vogelruf. Die meisten Tiere sind mit ihren Jungen beschftigt. Viele Vgel sind in die Mauserzeit eingetreten, halten sich versteckt und schweigen. Aber in der Sonne, auf altem Gestein zwischen Mauerpfeffer und glitzernden Grsern, aalen sich die Eidechsen, und in der Nhe der Gewsser wimmelt es zur Abendzeit von den kleinen possierlichen Erdkrten und schlanken langbeinigen Frschen. Nach Eintritt der Dmmerung ertnt aus dem Walde der Ruf der Eule. In den Feldern und Grten beginnt es lebendig zu werden. Eine Igelfamilie kommt aus ihrem Schlupfwinkel hervor und macht Jagd auf Krten, Frsche, Schnecken, Kerbtiere und Muse. Auch die Fledermuse sind erschienen. Sie jagen Insekten, jagen Nachtfalter, die der Duft des Jasmin von weither angelockt hat. Es gibt prchtige Jagdfalter zwischen der Maas und den Vogesen. Unter anderen auch den groen Totenkopf, der, seine Heimatgebiete am Mittelmeer verlassend, bis hinauf an den Oberrhein und Lothringen findet. Steigt nun der Mond auf und giet seine silbrige Blue ber das Land, so kann der einsame Wanderer die schweren Falter vor den Blten schwirren sehen. Sie stehen in der Luft und saugen schwirrend den Honig aus den Bltenkelchen. Auf den Teichwiesen unken und orgeln die Krten, ber den Mondwald segelt die mchtige Nachtschwalbe und schnurrt ihr heiseres Err-rr. Allenthalben herrscht Leben. Auf unhrbaren Lufen, Klauen, Fen, Pfoten, Stndern und Sohlen schnrt und zieht es umher: Rehe, Fchse, Dachse, Wildschweine, Wildkatzen, Marder und droben im Wasgenwald die Hochgeweihten, die zur Brunftzeit im September 86

den Nebelwald mit ihrem Geschrei erfllen. Alle diese Tiere verlassen zur Nachtzeit ihre Schlupfwinkel und kehren in die Reviere zurck, die der Mensch ihnen streitig gemacht hat. Wenn aber der Morgen graut und wenn die Hhne in der Runde krhen, ziehen sie wieder zu Holze oder zu Bau, und wenn der Mensch sich erhebt, sein Tagewerk beginnt und auf die cker und Felder hinauszieht, sieht er nicht einmal die Fhrten und Spuren, die das Nachtgezcht hinterlassen hat. Gottesgarten zwischen Maas und Vogesen! Lothringen ist in der Hauptsache eine Hochebene, deren Mchtigkeit man natrlicherweise am besten auf ihren Rndern ermessen kann. Sie zieht sich in gewaltigem Gewoge von den Vogesen, der Wasserscheide zwischen Lothringen und dem Elsa, nach Westen und wird von vielen Bach- und Flulufen tief eingeschnitten. Am tiefsten und breitesten sind die groen Tler der Maas und der Mosel. Whrend jene unmittelbar im sdlichen Grenzgebiet Lothringens, auf der Hochebene von Langres, entspringt, hat diese ihr Quellgebiet in den Sdvogesen bei der Burgundischen Pforte. In sie, in die Mosel, flieen und sickern in der Hauptsache alle Wasser westlich der Vogesenkmme, und gerade diese Bche und Flchen geben Lothringen das Geprge: nachdem sie durch Tobeln und Schluchten des Wasgenwaldes gebraust und sich durch die finsteren Hnge gedrngt, flieen sie wie schlfrig zwischen umbuschten Ufern durch die Wiesentler der lothringischen Hgelwelt, bilden Weiher und Teiche und entfalten in der einsamen, schwermtig aussehenden Hochebene eine Anmut von eigenartigem, unvergelichem Reiz. Sie vertiefen gleichsam den Ernst und die Melancholie dieser Einsamkeit der Hgelwelt, in der die Stdtchen, die Drfer, Weiler und Gehfte verborgen liegen. Der eine Hgel ist bewaldet, der andere leuchtet golden von wogendem Korn. Dort steht ein Mirabellenhain, hier ein Eichen- und Buchenwldchen. Und wenn man whnt, in weltentrcktem Tale zu weilen und den nchsten Hgel berschreitet, sieht man ein Stdtchen oder ein Dorf vor sich liegen, das, kaum da man es durchschritten und den nchsten Hgel

87

bergangen hat, den Blicken entschwunden ist und einen glauben macht, es liege weit - weit hinter einem. Hier und da liegt ein Gehft auf einem Hgel. Es sieht mit seinen flankierenden Trmen wie eine gekpfte Trutzburg aus. Eine Heerstrae, schnurgerade und mit silbergrauen Pappeln besetzt, fhrt in der Nhe vorbei. Kein lebendes Wesen ist zu entdecken. Der Bauer ist mit seinen Knechten und Mgden irgendwo auf den Feldern. Tiefe, raumvolle Stille umfngt den Wanderer. Pltzlich naht sich mit pfeifenden Schwingen ein Taubenschwarm. Er nimmt die Richtung auf das Gehft, erreicht es, umkreist es einmal und lt sich auf dem eisengrauen Dach nieder. Es ist fast immer sehr still auf dem Gehft, auch dann, wenn alle Bewohner anwesend sind. Nur hier und da hrt man das Brllen des Viehs, das Wiehern eines Pferdes, das Knarren des Scheunentors oder das Klappern der Holzschuhe auf dem Pflaster. Gegen Abend oder in der Frhe mag einmal das halblaute Trllern einer Magd oder ein frhliches Kinderlachen in die Stille dringen. Ernst und schweigsam ist hier der Lothringer, wenngleich bei besonderen Gelegenheiten zu lauter Frhlichkeit durchaus aufgelegt und fhig. Und dann kommt pltzlich Wald, viel - viel Wald, ja, sogar richtiger Altwald, der sich in manchen Strecken, mit undurchdringlichem Schwarzdorn besetzt, als Urwald erweist. Nur selten pirscht hier ein Frster neugierig umher. Sumpf und Moor glostet in den zundrigen, fauligen Grnden. Wufi - wuff schnaubt es pltzlich von einer Rotte Schwarzwild, die ein mchtiger Keiler anfhrt. Mitten im Wald stt man auf altes Gemuer, auf vermodernden Marmor aus der Rmerzeit, auf einen verwilderten Park, auf ein zerfallendes Schlchen. Das alles liegt weit ab von allem Verkehr, von allen Tagesneuigkeiten und aller Schulweisheit. Fledermuse, verwilderte Katzen, Marder und anderes Getier haben die adligen Bewohner von frher und die geizigen Grogrundbesitzer von spter abgelst. Auch mitten in den Stdten Lothringens kann man viele solcher verfallenden Schlsser und Palste aufstbern. Die Vorhnge bleiben einem wie Spinngeweb in den Hnden, die kostbaren Sessel lassen

88

ihre golddurchwirkten Bezge wie flgellahme Gespenster hngen, die Spiegel sind erblindet, die Dorren verblat und zerblttert, die Wandbespannungen und Teppiche sind zu Dorados fr Motten geworden. Vor diesen Palsten pulsiert das Leben der Gegenwart, ist die Strae mit Motorenlrm erfllt. Hier im Wald aber, im verwilderten Park, wirbelt ein Karussell Kaninchen auf der zerbrckelnden Schloauffahrt und fegt wie elektrisiert unter die Erde, als, wie von Dmonenhand gelst, ein Stck des Hausgiebels niederstrzt und mit dumpfem Gepolter auf die bemooste und von Farnen dicht berwucherte Steinbalustrade fllt. Niemand sieht nach diesem Schlo. Die Besitzer leben irgendwo in Frankreich und lassen alles zerfallen. Noch ein paar Jahrzehnte, und der Wald hat das Schlo unwiderruflich unter sieh gezwungen. Aber es scheint, da die Welt der Besitzer ebenso unwiderruflich vermodern und vergehen wird, da sie die Gter des Landes Fledermusen und verwilderten Katzen berlassen hat. Nur hier und da erscheinen junge Burschen und Mdchen aus dem nahen Dorf, betrachten neugierig den Leichnam aus Stein und fauligem Holz, betreten ihn aber wohlweislich nicht, da er ber ihnen zusammenstrzen knnte. Die Bewohner Lothringens sind vorwiegend moselfrnkischen Geblts und haben sich Art und Charakter trotz vieler Einflsse im Laufe der Jahrhunderte bewahrt, bis auf den heutigen Tag. Unter deutschem Einflu war das Land immer menschenreich, war das Land immer ein rechtes Kinderland. Familien mit zehn, fnfzehn und gar zwanzig Kindern waren keine Seltenheit. Anders in den Franzosenzeiten! Da entvlkerte es sich: Zehntausende verlieen es und suchten in fremden Lndern Schutz. Im Laufe der Jahrhunderte waren es Hunderttausende. Die berhmtesten und bekanntesten Auswandererzge verlieen zur Zeit des Groen Kurfrsten die lothringische Heimat und siedelten sich in Preuen an. Manch tapferer Offizier und Soldat der Preuenknige ist Nachfahre dieser Lothringer. Franzsische Unduldsamkeit und gallischer Ha hatten sie vertrieben. Die Kardinale Richelieu und Mazarin lieen das Land und die Stdte systematisch verwsten. Neue Scharen der "verhaten

89

und bockbeinigen Lothringer" gingen bei Nacht und Nebel ber die Grenze und suchten mit ihren Familien ihr Heil in den Lndern des allerdings ohnmchtigen und von Zwietracht zerrissenen Reichs. Im 18. Jahrhundert nahmen die Auswanderungen phantastische Formen an: unbersehbare Scharen wanderten gen Osten aus, nach Ungarn, in das Banat und in die Batschka, nach Tirol und weit nach Ruland hinein, bis an die Wolga. Um so fester und treuer hielten die, die daheim geblieben waren, am geliebten Boden. Lediglich in den sdwestlichen Bezirken Lothringens ist der galloromanische Einschlag zu verspren. Gesamtlothringen erweist sich jedoch als ein festgeschlossener Block, neunzig vom Hundert sprechen Deutsch, weil Deutsch ihre Muttersprache ist. Auch die restlichen zehn vom Hundert verstehen und sprechen Deutsch. Diejenigen, die in der Tat jedoch keines sprechen oder verstehen, sind keine Lothringer, sondern nach 1918 eingewanderte und angesiedelte Franzosen, Obdachlose aus den verwsteten Weltkriegsgebieten. Die franzsische Regierung brachte sie ins Land, da sie Zehntausende von Familien ausgewiesen und ber die Kehler Rheinbrcke ins Reich gejagt hatte. So bevlkerten jene die entvlkerten kleinen Orte und entvlkerten Straenzge der greren Stdte. Siedlungen mit eingefhrten polnischen, marokkanischen und sogar negroiden Arbeitern vervollstndigen das Bild. Aber diese und die Siedler aus Frankreich vermochten bis auf den heutigen Tag den Charakter des moselfrnkischen Lothringers nicht zu verndern, auch die rcksichtslose Politik nicht, die Paris in der Sprachenfrage und vor allen Dingen in den Schulen und in den Gerichten betrieb. Der Lothringer blieb der stille, ruhige, am Alten hngende Bauer und Handwerker, blieb den alten Sitten und Gebruchen treu, sang seine Lieder in deutscher Sprache wie vor Jahrhunderten und wehrte sich mit wechselndem Glck gegen die aggressiven Manahmen der anmaenden Herren aus dem Westen. In den greren Stdten und ihren Hinterlndern hatten diese Herren natrlich mehr Erfolg als beispielsweise im mehr drflichen Osten des Landes, wo Eltern und Groeltern berhaupt kein Franzsisch verstanden oder gar sprechen konnten. 90

uerlich trat im Lande jedoch ein bemerkenswerter Wandel ein! Voller Scham und Trauer wanderte der Besucher des Jahres 1940 durch die altvertrauten Orte und Bezirke. Denn nicht nur Huser, Gehfte, Drfer und Stdte waren verwahrlost und verkommen, auch das Land war, soweit das Auge reichte, versteppt und verkrautet. Dort, wo noch im Jahr 1918 Weizen und Hafer wogten, wo sich Rinderherden und glnzende Pferdekoppel tummelten, wo groe Hammelherden weideten und, soweit das Auge reichte, Erbsenfelder, Gemse und Frchte grnten und leuchteten, war jahrzehntealte Steppe, Einde und Wstenei zu sehen. (Heute im Jahre 1941 hat deutscher Flei grndlich Wandel geschaffen. Felder und cker sind, soweit das Auge reicht, bestellt, und auf den Weiden und Wiesen tummeln sich wieder die ersten Rinderherden und ersten prchtigen Pferdekoppeln.) Diesen kraftstrotzenden Boden, der keinerlei knstlichen Dnger bentigt und fr den der Bauer sechs bis acht schwere Pferde vor einen Pflug braucht, hat der Lothringer verkommen und liegen lassen mssen, weil ihm Frankreich nichts abkaufte, ihn vielmehr seinem Schicksal berlie, genau wie das Schlo im Wald. So ist auch der ehemals reiche Bauer Lothringens verarmt, und zwar auf einem Boden, wie ihn in seiner Fruchtbarkeit hchstens nur die reichgesegnete badisch-elsssische Rheinebene kennt. Viele Geschlechter zogen fort, manche starben aus, manche blieben tatenlos auf ihren Geldscken sitzen, aber die meisten, die noch da sind, beschrnkten sich auf ihren Eigenbedarf. Und der Besucher, der die herrlichen Eichenwlder in Nordlothringen sucht, gewahrt mit schmerzlichstem Entsetzen, da sie sinnlos umgehauen worden sind, und da an ihre Stelle kmmerliches, aus dem Wurzelwerk der alten Riesen sprieendes Gestrpp getreten ist. Und er wagt es, die Gre des Unwillens Gottes ber die Snde wider das Land und alle Natur zu ermessen und die schwere Strafe und Bue zu begreifen, die er nach einer Zeit unendlicher Geduld dem groen Snder auferlegte. Nicht anders verhlt es sich mit dem groen lothringischen Industriegebiet zwischen Maas und Mosel. Auch hier alles

91

verkommen, verwahrlost und verlottert und auf dem Stand des Jahres 1918 verblieben, also auf jenem Stand des Fortschritts und der geistigen Regsamkeit, in dem der Deutsche ihn seinerzeit verlassen mute. Es ist, als ob fr jene Snder der menschliche Forschergeist und Entdeckerflei seit zwanzig Jahren stillgestanden sei. Und diese Snder waren seinerzeit an der Spitze der aus aller herren Lndern zusammengewrfelten alliierten Heere kampflos in Lothringen eingezogen, "dessen Freiheit", wie Monsieur Poincare in Metz erklrt hatte, "so lang unterdrckt war und dessen Rechte die ganze Welt fr immer festlegen wird"! Noch nie ist Lothringen erbrmlicher und zynischer belogen und betrogen worden als von diesem "groen Juristen" Poincare. Nach zweiundzwanzigjhriger franzsischer Herrschaft sind die Bauern und Handwerker verarmt und auf einen unwrdigen Lebensstand zurckgedrngt worden. War es zum Beispiel vor 1918 jemals verstellbar und denkbar, da es zum Mittagessen in einem Bauernhaus eines damals blhenden Dorfes im Metzer Land nur Pellkartoffeln gab, und da die Bauersfrau die Pellkartoffeln einfach auf den Tisch schttete, und da die ganze Familie die Kartoffeln mit den Hnden a, also ohne Schsseln, ohne Teller und ohne Ebestecke? Heute, nach zweiundzwanzigjhriger franzsischer Herrschaft, ist so etwas mglich! Welch ein Leben und Treiben hatte frher, unter deutscher Herrschaft, in deutscher Zeit, auf den Marktpltzen geherrscht! Das Beste vom Besten war gerade gut genug! Gut gekleidet, gut genhrt, mit schnen Pferden, mit blitzendem Geschirr, mit blank geputzten Hufen und Stiefeln, mit vergngtem Augenzwinkern und mit einem gutmtigen Witzwort auf den stets zum Lachen bereiten Lippen kam der Bauer in die Stdte, um zu kaufen und zu verkaufen! Ebenso sauber und zufrieden erschien der Handwerker, wenn man ihn rief! Und genau so der Gewerbetreibende, der Arbeiter! Sie erarbeiteten sich eigene Huser. Man kann sie noch heute sehen, kann eintreten und nach den Alten fragen! - Dabei hatte Frankreich den Krieg gewonnen, hatte Deutschland alle groen Neubauten und Neu-

92

anlagen in Lothringen auf Reparationskonto erbauen mssen! Und heute? Verarmt und schbig kommen fast alle daher. Ihre Werksttten sind veraltet, ihr Unternehmungsgeist durch die vielen Enttuschungen gelhmt, ihre Kinder hatten keine Zukunft, ihre wenigen Arbeiten wurden schlecht bezahlt. Die Drohnen jedoch, die hab- und geldgierigen Notabeln, hatten lange vor Kriegsausbruch im Jahre 1939 ihre Konten abgehoben und waren mit Kind und Kegel nach Innerfrankreich abgereist, Land und Leute ihrem Schicksal berlassend. Doch, neues Leben blht aus den Ruinen! Allenthalben beginnen sich fleiige Hnde zu regen, wird der Schmutz, der Unrat, der Unfug und der Plunder weggerumt, beginnt Lothringen sein Antlitz wieder dem Licht zuzuwenden und neue Hoffnungen und neuen Mut zu fassen. Das Reich braucht Wein und Mirabellen, Erdbeeren und Melonen, braucht Weizen, Hafer, Erbsen, Heu und Stroh. Es braucht Erz und Kohle, braucht Fische und Pferde, braucht Fleisch und Wolle. Der Lothringer ist der geborene Pferde-, Schaf- und Fischzchter. Die groen Weidepltze in den stillen Wiesentlern mit den schlfrigen Bachlufen werden sich wieder beleben, die groen Weiher - Lothringen besitzt die grten in Europa - werden wieder von Karpfen, Hechten und Forellen wimmeln. Alle paar Jahre lt der Bauer den Weiher ab, bestellt ihn mit Hafer, erntet, fllt ihn wieder mit Wasser und zieht eine neue Fischbrut heran. Unzhlige Eisenbahnwagen sind frher nach Nord- und Mitteldeutschland gerollt und haben Karpfen, Hechte und Forellen, haben Mirabellen, Melonen und Erdbeeren und haben Hammel- und Schweinefleisch in die Stdte gebracht. Berhmt sind auch die lothringischen Poularden, Kapaune und Tubchen, sind die Schnecken, Froschschenkel und all die vielen Leckereien wie kandierte Frchte aller Art, Pralinen und all die feinen Swaren, die Lothringen nach altbewhrten Rezepten hergestellt und in den Handel gebracht hat, zum Beispiel glasierte Kastanien und gummierte Mirabellen, Trauben und Aprikosen. Generationen von Znften haben an diesen kleinen feinen Kunstwerken gearbeitet und sie vollkommen gemacht. 93

Aber der Bauer mute ihnen die Rohstoffe liefern, und die berwiegende Mehrheit der lothringischen Bevlkerung ist burisch: die Waldbauern des Bitscher Landes, die Gebirgsbauern im oberen Saartal, die Weinbauern des Moseltals und dazu all die vielen Getreide- und Gemsebauern in allen Breiten und Geraden. Unmittelbar bis an die Stdte wohnt der Bauer. Es gibt keinen bergang. Hier Stadt und der nchste Schritt: Land! Eine Ausnahme macht das Industriegebiet im Ornetal. Hier, wo Esse an Esse und Werk an Werk steht, wo zahllose Schornsteine rauchen und wo die gewaltigen Hochfen zur Nachtzeit den Himmel mit rotem Licht erhellen, hat vor der Majestt der Technik alle Eigenart kapitulieren mssen. Hier knirschen und rasseln die Eisenerzloren und die langen Kohlenkipper. Da und dort ist eine weite Senke noch mit Wald ausgefllt: mit dichtem Eichen- und Buchenbestand. Aber Bauern wohnen dort nicht. Tag und Nacht quietscht und schreit es von Eisen und Bremsen in dem einsamen Wald. Schwebebahnen schaukeln zwischen den Wipfeln, Bremsberge steilen die Hhen hinan und fhren schwerbeladene Wagen talabwrts, leere bergan. In der Mitte des Waldes wird der gelbe, vielbegehrte Jaumont-Stein gebrochen. Noch um die Jahrhundertwende war es stiller in diesen Wldern gewesen, hatte die Wildtaube dort gebrtet und das Wildschwein in den sumpfigen Niederungen gehaust und sich die Eicheln und Eckern zu Gemte gefhrt. Aber die Axt und der Lrm haben die heimischen Tiere vertrieben. Ja, und gegen die Jahrhundertwende war man dort noch dem Wolf begegnet, der aus den Ardennen und Argonnen quer durch Lothringen in die Vogesen wechselte. Sechzehn Wlfe wurden in den neunziger Jahren noch vor den Toren von Metz erlegt. Jetzt ist Meister Isegrim ausgestorben. ber Lothringen flammt die Julisonne! Am Rand des dampfenden Waldes trommelt ein Specht, ein Windsto hatte die Waldwipfel geschttelt, ein Platzregen den Straenstaub aufgewirbelt, aber keine Khlung gebracht. Die Kirchenglocken des nahen Stdtchens mit dem alten Zinnenschlo luten, die Bauern sputen sich und verlassen die Felder. Um den 94

Gipfel des Donon wogt ein Wolkengebirge und schiebt sich mit dunkelroten Blitzen heran, gleich mu der Sturm losgehen. Das Gewitter sucht seinen Weg ber den Wasserlufen und lenkt zum Moseltal hin. Oder wendet es sich auf halbem Weg und gleitet mit seinem Getse zum weltentlegenen Seiletal? Die Julisonne verblat. Der Himmel wird bleigrau, und da sich die Gewitterwolken immer schneller heranschieben, gemahnt die unendliche Einsamkeit der Hgelwelt und das sonderbare Zwielicht, das sich nun ber sie ergiet, an die Visionen einer groartigen, schauerlich schnen Sagenwelt. Nun ist das Wetter da. Aber es tobt und strmt nicht. Die Blitze zucken, aber die Donner rollen in unendlicher Hhe wie in riesigen Wolkenslen, und die Blitze sind eigentmlich blarot, wie seidig. Schwere Tropfen beginnen zu fallen. Ganz senkrecht und windlos fallen sie herab und rauschen, wenn sie aufschlagen. Das blasse Blitzen, das himmelhohe, ferne Donnern und das die Luft eigentmlich bewegende Rauschen ziehen in westlicher Richtung weiter. Bald scheint wieder die Sonne und lt den Regen sogleich verdampfen. Das Glockenluten wird wieder hrbar, verstummt aber bald. Dafr beginnt der Specht wieder zu trommeln. Gemchlich setzt der Wanderer seinen Weg durch das geliebte Land fort. In seiner Brust regen sich mchtige Gefhle. Verwehte und verstrmte Jahrhunderte sieht er im Geiste auferstehen: er gedenkt jenes groen Frankenreiches, das einst die Antike abgelst und, im Kampf um die eigensten Lebensgefhle und Formgebungen, erst nach fnfhundertjhrigem Bestehen zerfiel. Dieses riesige Frankenreich, das von den Pyrenen bis nach Italien und von Dnemark, von der Elbe bis nach Kroatien gereicht hatte, war in dem halben Jahrtausend seines Daseins nicht nur eine Summe blutiger Knigsgeschichten, sondern die erste, strmische Regung germanischen Kulturwillens und damit der wirkliche berwinder der sterbenden Antike gewesen. Ja, in diesem Frankenreich hatte sich zum erstenmal die germanische Welt im groen erprobt, und dieses germanische Weltgefhl hatte sich nach unerhrten Blutopfern durchgesetzt, und zwar so nachhaltig, da, nachdem das von ihm geschaffene Frankenreich zerfiel, die einzelnen Teile sofort 95

lebensfhig sich auf der angewiesenen Lebensbahn weiterentwickeln konnten. Das Germanentum hatte damit seine staatsbildenden und weltumfassenden Krfte bewiesen und hatte dem gesamten Abendland seinen Stempel aufgeprgt. Der Wanderer begreift die Zeichen der blutigen Merowingerzeit, ja, und gleichzeitig geht ihm der Sinn der endlosen Kriege auf, und je mehr er sich in diese Betrachtungen vertieft, um so klarer wird ihm die Weltaufgabe des germanischen Geistes, und whrend er die Runde vom Wasgenwald bis zum Moseltal durchmit, hat er das erschauernde Gefhl, mitten in einem Urland europischer Kultur zu stehen.

96

Die deutsche Kunst in Elsa und Lothringen


von Professor Dr. phil. h. c. Dr.-Ing. e. h . Daniel Krencker Bei meinen Ausfhrungen spreche ich mehr vom Elsa als von Lothringen. Das ergibt sich daraus, da das Elsa der Lage nach bevorzugt war als Durchgangsland fr Handel und Wandel am Rhein. Es konnte so infolge der engeren Nachbarschaft und Verwachsenheit mit den sddeutschen Nachbarn und dem Mittelrhein sich an dem Tisch deutscher Gaben durch Geben und Nehmen glcklicher und reicher entwickeln, und eine ganz andere Rolle im deutschen Geistesleben spielen. Schpferisch groe deutsche Zeit war in diesem einstigen Kernland des Deutschen Reiches am Rhein mehrere Jahrhunderte hindurch. In hohem Ansehen stand die hfische und die kirchliche Kunst in der bewegten Zeit der alten deutschen Kaiser, vor allem der Hohenstaufen. Im Reigen der deutschen Landschaften war das Elsa auf geistigem und knstlerischem Gebiet in der goldenen Zeit um Drer fhrend. Das deutsche Brgertum brachte es in Straburg zu nicht geringeren Leistungen als das in Nrnberg und Augsburg. Das reichte bis in die Tage, als infolge der dynastischen Kmpfe und der Zwietracht deutscher Frsten Ludwig XIV. das gottgesegnete Land fr Frankreich annektieren konnte. Zwei Jahrhunderte lang herrschte dann im Elsa und in Lothringen, gefrdert durch politische Macht, franzsische Kunst. Sie war dem Stil nach hochstehend. Aber trotz der unzweifelhaft achtbaren Strke des Einbruchs hat sie es nicht vermocht, den deutschen Charakter der Stdte und erst recht nicht den der Drfer im Elsa auszulschen. Und wie steht es mit dem Einwand, der angesichts des Straburger Mnsters von Gegnern des Deutschtums gern gebracht wurde, die Deutschen htten die Gotik den Franzosen abgeschaut? In der Tat sind die Anfnge der Gotik und die schpferischen Gedanken, die

97

dazu fhrten, auf franzsischem Boden zu finden, aber dort, wo, wie in Burgund oder in der Normandie, vor allem in der Seinegegend um Paris, germanische Vlker (Burgunder, Franken, Normannen) nach den Zeiten der Vlkerwanderung das Schicksal des Landes und Volkes mitbestimmten. Dort entsteht die Gotik in einer geistig und religis "bervlkischen" Zeit. Von Anfang an haben zudem deutsche Steinmetzen und Baumeister in den franzsischen Bauhtten schpferisch mitgearbeitet. Die neue Kunst war ihnen Gemeinschaftskunst geworden, als sie sie nach Deutschland brachten. Was so der Deutsche in seiner Heimat sich zu Eigenem formte, was deutsche Bischfe und Ratsherren von Straburg an ihrem gewaltigen Mnsterbau wagemutig vollfhrten, ist deutsches Erlebnis und Ahnenerbe, trgt lebendigen Ortsgeist, weil deutsches Herzblut daran haftet und nur deutsche Hirne und Fuste von Generationen es aufbauten. Es ist so gro im Erlebnis der deutschen Geschichte, da es mig dnkt, wenn man im politischen Tageskampf bei stilistischen Fragen sich spitzfindig ber die Herkunft der Formen deshalb streitet, weil man dem anderen den ihm gebhrenden Anteil nicht gnnt. *** Zwei Bauwerke aus vordeutscher Zeit beschftigen unsere Phantasie. Hoch oben am Rand der Vogesen auf dem Odilienberg, wo das Kloster der heiligen Odilia steht, liegt die "Heidenmauer", ein Monument von urtmlicher Kraft. Sie ist 11,50 km lang, besteht aus groen unbehauenen Steinen, die mit eichenen schwalbenschwanzfrmigen Klammern miteinander verbunden waren. In ihrem Bering sind Wohnsttten nicht gefunden. Man sagt, es wre eine Fliehburg der Kelten gegen die Germanen gewesen. Neuerdings wird sie als Zwingburg eines Herrenvolkes erklrt, das etwa im 7. Jahrhundert v. d. Z. sich anschickte, von da oben die Ebene zu beherrschen. Wo in der Krmergasse zu Straburg der Anblick des Mnsters einem den Atem verschlgt, liegen tief im Boden die Spuren eines der Tore des rmischen Lagers, das 24 Rundtrme zhlte. Da ein

98

Minervatempel dort stand, ist Sage. Wir wissen sonst wenig von dem Lager, vor dem auen an den Straen fr Hndler, Veteranen und Kneipwirte Siedlungen lagen. Eine Tonrohrleitung, die eine lange Strecke an der Rmerstrae nach "Tres Tabernae" (Zabern) entlangging, brachte gutes Trinkwasser nach der Stadt. Metz, die Hauptstadt der Mediomatriker, war reicher in rmischer Zeit. Es hatte ein steinernes Amphitheater, das bei Anlage des neuen Bahnhofes ausgegraben wurde. Nicht unweit der Stadt stehen ansehnliche Reste einer rmischen Wasserleitung, deren hohe Bgen einst das breite Moseltal berspannten. Grabungen mancherorts stellten Siedlungen und rmische Villen mit Mosaikfubden fest. In Saarburg stand ein Tempel des Mithras, des persischen Sonnengottes, den die rmischen Legionre so sehr verehrten. Neben Weihungen an einheimische Gtter fand man Reste von Jupitersulen, auf denen hochoben ein brtiger Gott mit dem Blitz in der Hand auf einem schweren Ro ber ein Ungetm strmisch hinwegreitet, wie der germanische Wotan durch die Wolken. Im Vergleich mit den grostdtischen Rmerbauten in Trier und Umgebung sind die Reste rmischer Baukunst im Elsa und Lothringen gering. *** Von der zweiten Hlfte des ersten Jahrtausends ab sind die Alemannen und Franken Herren des Landes. Von der Baukunst der Franken, der Merowinger und der Karolinger, ist nichts Wesentliches erhalten. Straburg wird frh ein Bischofssitz. Eine Marienkirche wird im Jahre 728 erwhnt. Die Herrscher hatten ihre Knigshfe und Pfalzen in Marlenheim, Knigshofen und Kolmar, Selz und Brumath. Frhe kleine Kirchen standen der Sage nach in Straburg, ansehnliche Klster entstehen auf Grund von Schenkungen durch die Knige und die Herzge des Landes. Ich nenne nur Weienburg, Murbach, Maursmnster. Kloster Murbach war ein starkes Kulturzentrum im 8. Jahrhundert. In einem elsssischen Kloster bersetzt Otfried von Weienburg die Evangelien

99

in deutsche Sprache. Starke Einflsse gehen in frherer Zeit aus von den Benediktinerklstern der Reichenau und von St. Gallen. Mit dem 11. Jahrhundert beginnt im Elsa die groe mittelalterliche Baukunst. Die Bischfe stehen im Bunde mit den deutschen Kaisern. Blhend ist der Handel, weltweit sind die Beziehungen. Es ist die Zeit der Entstehung und Reife des romanischen Stils, die Zeit der schsischen und frnkischen und vor allem der Staufenkaiser. Aus dieser Zeit liegt bis heute ein seltener Zauber ber dem Elsa und seiner Baukunst. Diese steht stark unter dem Einflu dessen, was in Straburg vor sich geht. Als in Worms und Mainz schon die Kaiserdome aufwuchsen, beginnt Bischof Werinhar, ein Habsburger, 1015 eine dreischiffige, flachgedeckte Basilika von gewaltigen Ausmaen. In rmisch-altchristlicher Art lag im Osten ein breit ausladendes Querschiff mit angeschlossenem rundem Chor, unter diesem eine Krypta. Es ist bauliches Gedankengut noch aus der Karolingerzeit. Zwei Dinge sind ungewhnlich: auf dem auen viereckig gestalteten Chor stand vermutlich ein krftiger Turm, und im Westen stand als neues groes Vorbild eine Doppelturmfront. Zwischen den Trmen lag eine gewlbte Halle. Die Doppelturmfront wird auf elsssischem Boden besonders heimisch. Kaiser Heinrich II., dessen Name mit dem Dom zu Bamberg und den Bischofsdomen in Basel und Verdun in Verbindung steht, nahm als Freund Werinhars lebendig Anteil an dem groen Bau. Von diesem sind nur Fundamentreste und ein Teil der Krypta erhalten. Wer den Zauber der noch altausgemalten Kirchen der Reichenau kennt, kann sich vorstellen, wie bunt einst auch der Bau des Werinhar gewesen sein mag, in dem Bernhard von Clairveaux, der feurige Treiber zum zweiten Kreuzzug, einmal die Messe las. Brnde zerstrten oft die Kirche. Um 1200 begann der Umbau des Ostteils. Statt der flachen Holzdecken wollte man der vielen Brnde halber ein Gewlbe, wie es in den hohen Mittelschiffen in Cluny und am Rhein mit Geschick

100

schon erreicht war. Wer das romanische Querschiff des Straburger Mnsters, das diesen Umbau zeigt, betritt, der erlebt auch als Laie an stehengebliebenen Konsolen, unterbrochenen Wandvorlagen, am Wechsel der Rundbgen mit den Spitzbgen und manchen Unklarheiten den dramatischen Durchbruch vom romanischen zum gotischen Raum, den mhsamen Weg von der einst flachen Holzdecke zu einem hohen, durch groe Kreuzgewlbe gesicherten Raum. Groe Pfeiler, die eine Vierung mit Kuppel tragen, werden eingebaut, wie sie auch die anderen Kaiserdome besitzen. Es ist die Stelle, wo auen am Ende des Lngsschiffs vor dem Chor der achteckige schwere romanische Turmaufbau liegt. Der Einbau von hohen runden Sulen in die Mitte der Querhuser ermglichte die berwlbung der Seiten durch je vier Kreuzgewlbe. Die Krypta wird mit dem hohen Chor und der Chortreppe weit ins Querschiff ber die ganze Vierung nach Westen vorgezogen. Damit wird das groe, einst freie, breitdurchgehende feierliche Querschiff zerteilt. Der nrdliche und sdliche Arm stehen fr sich als Kapellenrume allein und haben nur noch durch die imposant hohen Durchblicke Fhlung mit dem Chor. Von den Rundpfeilern ist der jngste, der in der Mitte des sdlichen Raumes, der "Engelpfeiler", einzigartig geschmckt. Das jngste Gericht ist dargestellt. Unten stehen vier Evangelisten auf reichen, mit ihren Symbolen geschmckten Konsolen, darber vier Engel mit Posaunen, die die Toten aufwecken. Man sieht diese aus ihren Srgen heraussteigen unter der Gestalt des Weltenrichters, der oben in der dritten Reihe thront, umgeben von drei Engeln, die Folterwerkzeuge tragen. Die Skulpturen sind von frommem Adel und von groer Spannung erfllt. Die bedeutende Persnlichkeit des Meisters mu im Banne der Bildwerke von Chartres und Reims gestanden haben. Die frhe Gotik kndigt sich hier an. Es fhrt von hier ein Weg zu den groen deutschen Meisterwerken in Bamberg, Naumburg, Magdeburg, Meien. Die Vierungskuppel, die sich mit ihren sprlichen Fenstern vor

101

dem Chor erhebt, ist verkmmertes Erbe byzantinischer Kreuzkuppelkirchen. Es wre die geeignete Stelle gewesen, hier einen gewaltigen, hohen Vierungsturm aufwachsen zu lassen, etwa wie die grte Klosterkirche der Zeit, Cluny, einen besa. Die Gotik stt dies Erbe ab, die Stelle nimmt beim Klner Dom heute nur ein Dachreiter ein. Am Querhaus in Straburg gestalteten verschiedene Meister. Der letzte, ein schon fast gotisch empfindender, hat es eingewlbt. "bergangsstil" nennt man das Resultat. Das Querhaus hat eine nrdliche und sdliche Fassade. Es sei nur von der sdlichen, der jngeren, etwas gesagt. Sie nimmt Rcksicht auf die Zweiteilung des Innenraums durch den Engelpfeiler, hat ein Doppelportal und zwei Rosen. Das weitberhmte Sdportal ist reich mit Skulpturen geschmckt. Manches, was in der franzsischen Revolution zerstrt wurde, fehlt oder ist durch Neues ersetzt. Auf den Trstrzen und in den Bogenfeldern wird das Leben der Maria ergreifend erzhlt, besonders bedeutend durch das Zusammenspiel der in gespannter Andacht herumstehenden Personen ist der Tod der Maria. In den Rcksprngen der Portale standen einst Apostelfiguren, vor dem Mittelpfeiler sitzt Salomo als Richter, ber seiner Schulter beherrscht von Christus im Brustbild mit der Weltkugel. Andere deuten die sitzende Figur als deutschen Kaiser, als Karl den Groen oder gar Friedrich II. Rechts und links des Portals stehen jene unvergelich schnen Gestalten von schlankem Wuchs, Kniginnen gleich, die eine, die Ecclesia, triumphierend, sieghaft aufgerichtet, die andere, die Synagoge, erschttert von der Niederlage mit zerbrochener Lanze. Sie stehen weit auseinander und doch im zarten Zusammenspiel. Die zarten Falten des Gewandes schmiegen sich an den noch unsichtbaren hochgewachsenen Krper. Auch hier ist ein Schritt zur Gotik gemacht. Es ist die Glanzzeit staufisch-mittelalterlicher Kunst, in der, von Westen befruchtet, neue Gedanken die Baukunst erfllen. Es ist kein Wunder, da die Arbeit einer Tochter Erwin von Steinbachs, der sagenhaften Bildhauerin "Sabine" zugeschrieben wird. Das Querhaus

102

mit seinen noch etwas schwerflligen Wlbversuchen ist Spiegelbild der gesamten elsssischen stark konservativen romanischen Kunst, die Verbindung hat mit den knstlerischen Zentren von Italien und Burgund, der Schweiz und des Rheins und sich nur langsam den Ideen des Westens aufschliet. "Gotik unter Protest" hat Dehio, ein guter Kenner dieser Dinge, den bergang zur Gotik im Elsa genannt. Die langsame Hinneigung zum neuen Stil erkennt man in der neuen dreischiffigen Andreaskapelle und im Kapitelsaal darber, dem letzten Rest des schnen groen Bruderhofs, der im Osten als Kreuzgang sich anschlo, ebenso auch in der zweigeschossigen Johanneskapelle im Norden. Wir erleben nun die kritische groe Stunde, in der das Langhaus in rein gotisch-franzsischer Art entsteht, wie sie sich vornehmlich in der Abteikirche St. Remy in Reims, dem genialen Werk von Pierre de Montreuil, verkrperte. Wie Querhaus und Chor, so hlt sich auch das Langhaus an die alten Fundamente des Werinharschen Baues. Von 1235-1275 wird das reingotische Langhaus errichtet, whrend die alte Front des romanischen Baues noch stehen bleibt. Im Jahre 1275 sind nach einem Bericht in der Zeit Rudolfs von Habsburg die Gewlbe fertiggestellt. Was hier geschaffen wurde, war auf deutschem Boden der erstmalige groe Wurf, der den Sieg der Gotik auf deutschem Boden verkndigte, wie es gleichzeitig der fertige Chor des Klner Domes tat. Der Baumeister, der das Langhaus vollendete, war Rudolf d. . Es entstand hier etwas Einmaliges, Selbstndiges, das das neue Werk im Gesamteindruck von franzsischen Kathedralen ebenso wie von deutschen Domen unterscheidet. Es ist die seltene Weite des Raumes und eine bewute ruhige Proportionierung. Dem Querschnitt liegt ein gleichseitiges Dreieck zugrunde, bei dem der Schlustein der Gewlbe des Hochschiffs die Spitze und der Ansatz der Auenwnde am Boden die Enden der Basis bilden. Es liegt noch die Weitrumigkeit des Werinharschen Baues zugrunde, ebenso aber ein Letztes der schweren Behbigkeit der elsssischen romanischen Kirchen der Zeit. "Das Werk ist die vollkommenste Synthese von weltbrgerlicher Kultur und Heimatkunst" (Dehio).

103

Der Erbauer des Langhauses htte wohl sicher gern den lteren Ostbau abgebrochen und durch einen hochgotischen Chor mit einem Umgang mit Kapellenkranz ersetzt, wie der Klner Dom ihn bekam nach franzsischem Muster. O. Kletzl glaubt vor kurzem den Nachweis gebracht zu haben, da das Domkapitel in Straburg um das Jahr 1330 die Absicht hatte, so etwas durchzufhren. Ein alter Pergamentplan der Straburger Domhtte zeigt nmlich auf der Rckseite den Grundri des Chores der Kathedrale von Orleans. Was uns heute in dem Langhaus so wohl tut, das ist, da keine Bnke darin stehen, da die Pfeiler frei sind von Figurenwerk und der Raum frei ist von der verwirrenden Flle von Altren, die einst darin standen. Uns fesseln die schlanken feingliedrigen Bndelsulen, die feinprofilierten Arkadenbgen, die hohe Wand des Mittelschiffs mit ihren buntschimmernden Mawerkfenstern, lichtdurchlssig selbst dort, wo die Arkaden des Triforiums liegen, die feinrippigen Gewlbe, die Kapitelle, auf denen Bltter und Blumen des heimischen Waldes und Gartens wie angeflogen haften. Uns fesselt der Durchblick auf die Figuren deutscher Knige und Kaiser in den alten Glasfenstern des nrdlichen Seitenschiffs. Diese uns symbolischen Fenster haben den Wechsel der Geschichte berstanden. Ein steinerner reich gestalteter Lettner stand einst als Abschlu zwischen Chor und Langhaus, seine Figuren, von denen einige erhalten sind, hatten groen knstlerischen Wert. Auf einem alten Stich steht links vor dem Lettner noch eine Marienkapelle. Diese war nach der Inschrift auf einem erhaltenen Bruchstck ein Werk Erwins. Als nach der Besitzergreifung Straburgs durch Ludwig XIV. das Haus dem katholischen Kult wieder bergeben war, wurden Lettner und Marienkapelle sowie ein Brunnen im vorderen Seitenschiff abgebrochen. Das Langhaus des Straburger Mnsters ist der schnste Raum hoher gotischer Kunst. Nachdem 1275 die Hochschiffgewlbe geschlossen waren, wird die alte romanische Westfront abgebrochen, um eine Fassade zu errichten, wie sie die modernen franzsischen Kathedralen schon

104

zeigten. Der Bischof Konrad III. von Lichtenberg, dessen schnes Grabmal in der Johanniskapelle steht, ist die treibende Kraft. Aus der alten Straburger Bauhtte sind verschiedene Pergamentrisse erhalten, die Entwrfe zu der neuen Fassade zeigen. Im Anfang gehen diese stark auf Anlagen des Westens in den Elementen zurck. Von den vielen Pergamentplnen ist der sog. Ri "B" wichtig, weil er im ganzen mit dem unteren ausgefhrten Teil der Fassade, wie sie Erwin von Steinbach zugeschrieben wird, bereinstimmt. Die Zeichnung zeigt eine logisch klar entwickelte, symmetrisch abgewogene nach oben zu aufgelockerte Fassade mit zwei Trmen. Die Mitte beherrscht eine Rose. Zwischen den Trmen erscheint statt des Giebels des Mittelschiffs eine durchbrochene Galerie mit sieben phialengeschmckten Trmchen. Die wirkliche Ausfhrung sieht aber anders aus. Es steht nur ein Turm, und das Ganze ist erfllt von mancherlei Dissonanzen, harten bergngen und Eigenwilligkeiten. Man sprt die Hand mehrerer Meister, die in trotzigem Eigenwillen nicht das vollendeten, was der Vorfahre geplant hatte. An die Stelle nur harmonischer Schnheit tritt heroische Kraft. Wo Erwins Ttigkeit genau ansetzt, ist ungewi, sie reicht ber die drei Portale bis zur Rose. Die schlanken Arkaden, die einem Gitter gleich frei vor der Wand schweben und eine nur in Straburg erreichte melodische Zartheit dem Bauwerk verleihen, sind Erwins bewundertes Werk. Man wei von diesem Meister, dessen Name jedem Deutschen ein Vermchtnis ist, recht wenig. Sein Grabstein ist erhalten mit dem Todesjahr 1318. "Magister Erwin gubernator fabrice ecclesie" wird er darauf genannt. Am Mittelportal stand einst eine Inschrift, wonach der Magister Ervinus von Steinbach A. D. 1272 das ruhmreiche Werk begann. Nach Erwins Tode kamen andere Meister, darunter sein Sohn, Werkmeister Johannes, und ein Meister Michael von Freiburg, ein Neffe des berhmten Peter Parier, der den Dom in Prag baute, und ein Klaus von Lore. Die letzteren sind nach neueren Untersuchungen von Dr. Kletzl "die Junker von Prag", ber die viel Sagenhaftes ver-

105

breitet war. Sie sollen zwischen die Trme das Zwischengescho eingesetzt haben in der Absicht, aus der Mitte noch einen leichten Giebel aufsteigen zu lassen. Eine geschlossene "Wandfassade" ohne jegliche Trme sei ihr Ziel gewesen. Die Brgerschaft aber wollte einen Turm. Schon seit 1286 hatte sie nach langen Kmpfen dem Domkapitel die Verwaltung der Mnsterbauhtte entrissen. Den unteren Teil des Turmes, die hohe nach allen acht Seiten des Achtecks geffnete Halle mit den vier Wendeltreppen, den vier "Schnecken" an den Ecken, baut Ulrich von Ensingen, eine temperamentvolle Natur, der Meister des Ulmer Doms, 80 m hoch. Die obere Pyramide baut wieder nach andern eigenen Plnen Johannes Hlz aus Kln, der schon als Parlier unter Ulrich ttig gewesen war. Was die beiden bauten, ist khnstes unerhrtes Wagnis. Auf der hchsten Spitze sollte eine Marienfigur stehen. Im Juni 1439 wurde der letzte Stein am Turm versetzt. Eine Glanzleistung sptgotischer Steinmetzkunst ist die Lorenzkapelle (um 1500) mit ihrem reichen Portal an der Nordseite des Mnsters. Es ist die Arbeit von Jakob von Landshut, der in seiner Vaterstadt die Portale der Martinskirche fertiggestellt hatte, jener wunderbaren Hallenkirche des Baumeisters Hans Stettheimer, deren bersteigert hohe Sulen der Sptgotik den letzten sieghaften Ausdruck verleihen. Sehr frh schon hatte sich die Straburger Bauhtte von westlichen Einflssen befreit; seit 1459 steht sie an der Spitze aller deutschen Bauhtten, ihr gebhrte diese Auszeichnung. Vom Straburger Mnster aus strahlen manche Krfte weit ins deutsche Land aus bis hin zu den Backsteindomen des Nordens. Die Disharmonie der Fassade mit der eigenartigen Plattform und dem einen Turm wurde immer wieder empfunden, auch von Goethe in seinem jugendlich begeisterten Aufsatz "Von deutscher Baukunst D. M. Ervini Steinbach 1773", in dem er im damals welschen Straburg angesichts des Mnsters sein deutsches Herz fhlte. Die Frage des zweiten Turmes wurde oft diskutiert. Wir wissen es nicht, glauben es aber, da aus dem Wesen der Sptgotik heraus die 106

Erbauer des Turmes nur an den einen dachten. Joh. Georg Heckler, ein Werkmeister, machte in der Mitte des 17. Jahrhunderts einen Plan fr den zweiten Turm, und noch einmal wurde die Idee lebendig, als die Trme des Klner Doms der Vollendung entgegengingen. Die Jakobiner der franzsischen Revolution wollten den Turm abbrechen, weil er gegen die Gleichheit der Menschen verstoe. Bei der Belagerung von Straburg 1870 verletzte eine Kugel die obere Spitze. Der letzte deutsche Mnsterbaumeister vor dem Weltkrieg J. Knauth rettete mit groem Mut und Geschick mit uerst schwierigen konstruktiven Unterfangungen den Turm aus grter Gefahr. Nachdem er das Rettungswerk vollbracht, verwiesen ihn die Franzosen des Landes. Gebrochenen Herzens starb er im Schwarzwald. An dem Septembertag, an dem Adolf Hitler das Mnster 1940 betrat, stieg der Geist des letzten deutschen Dombaumeisters wieder in Ehren auf. Das reiche Figurenwerk der drei Portale der Westfront ist in Wort und Schrift oft herrlich besungen worden. Es ist, trotz vieler Beziehungen zur franzsischen Statuarik, ein Hohes Lied auf das Knnen deutscher Bildhauer, das reichste Figurenwerk, das je gestaltet wurde, an dem leider die Helden der franzsischen Revolution sich wst versndigt haben. 235 Statuen schlugen sie ab. ber dem Mittelportal baut sich ein durchbrochener Giebel auf, ein Meisterwerk der Steinmetztechnik. Hoch oben sitzt Maria mit dem Kind. Das Mnster ist eine Marienkirche. Darber steht die wunderbare Rose in rechteckig strenger Umrahmung, ein "heiliges Auge", ein Motiv, das im oberrheinischen Raum seit langem beliebt war. Wundervoll und andachterheischend ist es, wenn die Abendsonne ihre warmen Strahlen in das dmmrige Innere des Gotteshauses wirft. Unter Baldachinen stehen auf den Strebepfeilern der Fassade hoch oben Reiterfiguren von Knigen und Kaisern. Darunter erscheint Rudolf von Habsburg, in dessen Zeit dieses gewaltige Westwerk begonnen wurde. Ein Reiterstandbild Ludwigs XIV. fgten die Franzosen ein.

107

Was der Zeit Weltgeschehen war, breitet sich in dem Werk der Bildhauer wie ein Heldenepos ber die weiten Flchen des Mnsters. In den oberen Teilen wird das Thema "Himmelfahrt und jngstes Gericht" angeschlagen. Nicht alles, was geplant war, fand Ausfhrung. Im Turm oben sieht man noch einen Kaiser und einen Mnch "in stummer Klage ber den Niedergang der fhrenden Gewalten auf der Hhe des Mittelalters, die sich einander befehdet und sich gegenseitig ohnmchtig gemacht haben". Viele plastische Steinmetzscherze von unten bis oben hinauf zur Brstung der Trme zeugen vom gesunden und derben Witz der Arbeiter am Bau. Viele Bewunderer haben in den roten Sandstein des Turmes ihren Namen eingeritzt, auch der junge Goethe. Wir gehen zeitlich wieder zurck, um die Baukunst des weiteren Elsasses zu berblicken. In frh-romanischer Zeit treten uns die beiden aus der altchristlichen Baukunst berlieferten und auch aus der Karolingerzeit bekannten sakralen Bautypen, der Zentralbau und der Lngsbau, entgegen, der erstere in dem altertmlichen Kirchlein in Avolsheim bei Molsheim (10. bis 11. Jahrhundert). An einem runden berkuppelten Mittelraum liegen im Kreuz vier hufeisenfrmige Apsiden. Die ehemalige Benediktiner-Nonnenkirche in Ottmarsheim im Oberelsa ist eine verkleinerte Kopie der Aachener Palastkapelle, die der Raumform nach altes byzantinisches Gut bedeutet. Der elsssische Papst Leo IX. hat den Bau in Ottmarsheim bei einem Besuch in seiner Heimat 1049 geweiht. Die Emporen dienten den Nonnen. Die Frage ist gestellt worden, ob der Bau nicht auch als Pfalzkapelle und zur Bestattung der Habsburger, die dort saen, gedacht war. Ein frherer Lngsbau in Gestalt einer schlichten archaisch anmutenden Pfeilerbasilika mit flacher Decke ist der "Dompeter" bei Avolsheim aus dem 11. Jahrhundert. In der hochromanischen Zeit, die mit der Glanzzeit der Hohenstaufen zusammenfllt, bietet das Elsa sehr viel. Es ist mit sein kstlichster Denkmalbesitz. An dem reichen Bestand kann man die

108

ganze Entwicklung der sakralen Baukunst, sowohl der inneren Raumgestaltung wie auch der ueren Erscheinung nach verfolgen. Es ist wie auch anderweitig jener Proze, wie aus den holzgedeckten Pfeiler- und Sulenbasiliken das wird, was wir in Vollendung im gewlbten Langhaus des Straburger Mnsters erlebten. Statt der flachen Holzdecke tritt erst das noch rmische Gratgewlbe, dann das Kreuzgewlbe mit anfnglich schweren Gurten und Rippen ber dem hohen Mittelschiff auf. Man erlebt mit Spannung, wie es auf den bisher glatten Hochschiffwnden lebendig wird, wenn zur Aufnahme der Gurten und Rippen der Gewlbe Pfeiler, Sulen oder Bndelsulen sich vor die Wand legen, an ihr hochwachsen. Manche davon stehen auf den Deckplatten der schnbelaubten Sulenkapitelle der unteren Sulen, andere, die von oben herunterwachsen, machen halt auf Konsolen. Zuletzt wachsen die Sulen, sich einzeln vorlegend oder in Bndelsulen, von unten bis oben durch. Die lebendige Verbindung zwischen Boden und Decke ist damit geschaffen. Dann ist erst der Wald da, die Bume mit ihren sten, mit dem man den gotischen Dom so gern vergleicht. Ganz ist dies erst der Fall in der Sptgotik, wo die Sulen alter Form mit ihren Kapitellen verschwinden und die Rippen der Gewlbe ohne Kapitell oder kaum noch bemerkenswerten Kapitellen aus der Wand und den Sttzen herauswachsen. Unter dem Einflu der Gotik werden die Gurten und Rippen der Gewlbe eleganter, die Bndelsulen oder anders gebauten Sttzen dnner und schlanker. Das in der elsssischromanischen Baukunst liegende behaglich Schwere ist dann verloren. Parallel damit kann man die Entwicklung verfolgen von romanisch schwerem "Gebundenen System" bis zur freien Beherrschung des Raumes durch Spitzbogen und gotisches Rippenwerk. Und als letztes kommt die Hallenkirche, bei der das antike enge Basilikaschema berwunden wird und die Seitenschiffe der Hhe nach sich dem Mittelschiff angleichen, die Sulen immer schlanker und hher werden, wo die Fenster des Mittelschiffs im Obergaden wegfallen unddas Licht nur noch von den meist hohen Seitenfenstern

109

der Auenwnde kommt*). Dem Laien fllt am strksten die vornehmlich durch Trme bedingte uere Gestalt der Kirchen auf. Ein Einzelturm im Westen oder auch ber dem Chor im Osten ist bei romanischen Dorfkirchen im Elsa das bliche. Vom 12. Jahrhundert ab wchst auch im Elsa die Lust an mehreren Trmen. Die Trme beeinflussen stark das Bild der Stdte unserer Heimat und machen diese uns liebwert. Wir unterscheiden noch die Zweiturmfront, das Westwerk und den Vierungsturm. Zweiturmfronten mit zwischen den Trmen liegender offener Vorhalle hatte das alte Straburger Mnster, zeigen St. Fides in Schlett-Stadt, St. Leodegar in Gebweiler. Fr den hohen Aufbau im Westen, fr ein "Westwerk" ist die Benediktinerkirche in Maursmnster das beste Beispiel. Ein schwerer, hoher Mittelturm wird von zwei kleineren Achtecktrmen flankiert. Sie erheben sich auf Giebeln ber der hohen von Lisenen und Bgen belebten Wand, in der unten zwischen den Trmen die Vorhalle liegt. In Straburg hat St. Thomas ein Westwerk, aus dem der mittlere schon gotische Turm hochschiet. St. Stephan hatte ein Westwerk in der ganzen Breite der Basilika. Nichts kennzeichnet diese deutsche Kunst im Gegensatz zur italienischen so stark, wie diese kraftvollen Aufbauten im Westen, die grer sind als die praktische Notwendigkeit der Glockenstube es erfordert. Dieser Kraftaufwand entspringt unbewuter berschumender Schpferkraft. Im Elsa werden jene Steigerungen, wie sie in Norddeutschland sich finden (Liebfrauenkirche Magdeburg), nicht erreicht. Nur mit dem Westwerk des Straburger Mnsters tritt uns das Grte entgegen, was an Westwerken je geschaffen wurde.

* Bei der Gesamtbetrachtung knnen folgende Denkmler als Beispiele dienen: St. Peter und Paul in Neuweiler, die Kirchen in Andlau und Lauterbach, St. Johann in Zabern, St. Peter und Paul in Rosheim, St. Arbogast in Rufach, St. Peter und Paul in Weienburg, St. Marien in Kolmar, die Kirche in Niederhaslach, Jung St. Peter und St. Thomas in Straburg und die Dominikanerkirche in Gebweiler.

110

Den Vierungsturm sehen wir an der Stelle, wo Langschiff und Querschiff sich treffen und unten vor dem Altarraum der Schwerpunkt der Kirche liegt. Fast alle Denkmler des bergangsstils haben im Elsa einen meist achteckigen Vierungsturm. Manche haben steinerne Helme. Wo eine Kirche viele Trme hat, mu er sie in der Masse beherrschen. Es entsteht dadurch bei diesen oberrheinischen Kirchen ein zentralistischer Zug. Ein Vierungsturm allein steht ber St. Georg in Hagenau und St. Peter und Paul in Rosheim. Einer der stattlichsten steht noch von einer Kirche in Gerberschweiler. Die Westseite zeigt sich in diesem Falle als Fassade. Mit einer Zweiturmfront zusammen stehen Vierungstrme in St. Fides und St. Georg in Schlettstadt. St. Arbogast in Rufach, St. Martin in Kolmar sind gotische Beispiele dafr. Zusammen mit einem Westwerk stehen Vierungstrme bei St. Thomas und St. Stephan in Straburg. Die Trme der herrlichen Murbacher Klosterkirche stehen ausnahmsweise auf den Enden des Kreuzflgels nahe dem Chor, bestimmt fr den Eindruck auf den, der von unten her das Tal hochsteigt. In der Sptgotik mit ihrem ganz anderen Raumgefhl geht der Sinn fr die starken Zusammenballungen von Massen verloren. Das malerische asymmetrische Prinzip beginnt. Der grazise Turm des Mnsters in Thann, dem ursprnglich ein anderer symmetrischer zugedacht war, steht seitlich allein. Ein schner romanischer Kreuzgang ist bei Jung-St. Peter in Straburg, ein schner gotischer im Unterlindenkloster in Kolmar erhalten. Im Innern von Jung-St. Peter steht noch ein gotischer Lettner. Ein Charakteristikum der romanischen Zeit im Elsa ist die berreiche Bauplastik. ber die Elemente rein ornamentaler und architektonischer Dekoration hinaus findet man mancherorts einen figrlichen Zierat voll kindhaft naiver, volkhafter Freude an alten Vorstellungen und neuen humorvollen Erfindungen. Wir finden germanisch-heidnisches Vlkerwanderungsgut, Erinnerungen an

111

Heldensagen, Bilder vom Kampf und Streit der Ritter, Tiersagen, volkhafte Szenen und neben christlich ernsten biblischen Darstellungen und heiligen Dingen viel fratzenhaft-dmonischen Spuk. Die Freude an berreicher dekorativer Plastik, fr die in romanischer Zeit Schlett-stadt, Andlau, Pfaffenheim, Rosheim u. a. Beispiele abgeben, zeigen in sptgotischer Zeit noch eindringlich die Darstellungen auf dem Riesenportal von St. Theobald in Thann. Nach der Reformation lebt die Gotik im Elsa zum Teil noch weiter. In der Jesuitenkirche in Molsheim (1612-1618) mischt sich Renaissance und Sptgotik. Der Raum ist weit, Netzgewlbe bilden die Decke. hnlich ist die gleichzeitige Jesuitenkirche in Kln mit ihrem Mischstil. Die Patres glaubten dem Volksgeschmack durch Festhalten am deutschen gotischen Stil nher zu bleiben. Das Elsa kann in den Zeiten des Barocks und des Rokoko nicht mit der Flle ppiger Klosterbauten auftreten wie Schwaben und Bayern. Einen Vergleich hlt einigermaen die einzige grere, 1750 vollendete, im Ried so schn gelegene Benediktinerabtei zu Ebersmnster aus. Im Innern ist sie prunkvoll, bleibt aber doch bescheiden gegenber einem Ottobeuren oder Weingarten. Der Raum ist weit, wie das Barock ihn liebt. Der Bau steht bemerkenswerterweise unter dem Einflu sddeutscher Barockknstler. Die Jesuitenkirche in Kolmar aus derselben Zeit zeigt den Schritt zum khleren franzsischen Barock. Noch weiter nhert sich klassizistischer Khle die stattliche und vornehme "Neue Kirche" in Gebweiler. Die ernste Stimmung der alten Murbacher Klosterkirche, aus der die Herren hier nach Gebweiler zogen, um das Leben eines weltlichen Ritterstifts zu fhren, ist hier verflogen. Der Architekt war ein Franzose aus Besancon. Die Fassade ist echt franzsisch wie jene der St. Madeleine in Besancon oder von St. Vincent in Metz. Manche alte ehrwrdige romanische oder gotische Kirche des Elsa erhlt solche Fassaden von khler akademischer franzsischer Haltung (St. Stephan in Rosheim, St. Peter und Paul in Neuweiler). Trotz allen

112

hohen Geschmacks, den wir bewundern, hat diese Kunst als kirchliche Kunst die Seele des Elsssers - so dnkt mich - wenig erfat. Es ist eigenartig, da noch in der zweiten Hlfte des 18. Jahrhunderts vielleicht aus diesem Grunde wieder in reiner Gotik gebaut wird. Die Abteikirche in Maursmnster erhlt einen gotischen Chor. An der Stiftskirche in Andlau wird das Innere gotisch berarbeitet, und am Straburger Mnster werden nach der Sd- und Nordseite zum Abschlu der hlichen Krmerbuden statt beabsichtigter klassizistischer Kolonnaden gotische Abschluwnde mit reichlichem Mawerk angelegt. Nachdem die Krmerbuden, die sie verdecken sollten, beseitigt sind, haben diese Wnde keinen Sinn mehr. *** Das Elsa ist reich an Burgen wie kein ander Land. Vornehmlich sind es Zeugen der Hohenstaufenzeit, der Bltezeit des Rittertums, des Minnesangs und der Zeit der Kreuzzge. Sptere Geschlechter haben viel gendert und umgebaut. Der gotische Stil folgte dem romanischen. Der Dreiigjhrige Krieg zerstrte die Burgen und Schlsser. Bei den Herren der Burgen handelt es sich fast ausnahmslos um deutsche Geschlechter, vornehmlich um die Staufen und Habsburger, die die Burgen als Lehen vergaben. Die Namen elsssischen Adels haften an vielen, die sie als Stammburgen oder als Lehen besaen. Es sind zu nennen: Die Rappoltsteiner, die Fleckensteiner, die Lichtenberg und Landsberg, die Herren von Andlau, von Egisheim und von Dagsburg. Manche Burgen waren im Besitz der Bischfe von Straburg und Basel, die sie wieder als Lehen an adlige Ritter vergaben. Gelegentlich taucht auch der Bischof von Metz oder ein lothringischer Herzog als Herr auf. Im glcklichen 16. Jahrhundert, in dem die elsssischen Stdte so prachtvoll gedeihen, erfahren manche Burgen, whrend die Macht der andern nach Erfindung der Pulvergeschtze gebrochen war, noch neuzeitliche Befestigungen. Und als das Land nach dem Dreiigjhrigen Kriege franzsisch wurde, sind manche der Burgen im Sinne modernsten

113

Festungsbaues noch umgestaltet worden. Die zu Lichtenstein, Ltzelstein, Bitsch spielten 1870/71 noch eine bescheidene Rolle. Von lteren burghnlichen Anlagen wie der Merowingischen Knigspfalz in Marlenheim, mit vier Burgen, die sie einst schtzten, ist nichts erhalten. Die Wasserburg Egisheim ist die Stammburg des alten elsssischen Grafengeschlechts. Dieses leitet sich ab von Eticho, der Herzog ber das Elsa war, als es noch in frnkischmerowingischer Zeit zu Austrasien, dem Ostreich, gehrte. Nach alten Abbildungen war es eine achteckige Anlage mit einem Achteckturm in der Mitte. Dehio bringt sie in Verbindung mit Friedrichs II. Schlo "Castel del Monte" in Apulien. Er errtert die Mglichkeit der Verpflanzung von Gedankengut aus dem Orient oder dem Staufischen Unteritalien nach hier. Dem Geschlecht der Egisheim gehrt auch "Hohegisheim" an, die "Drei Exen" genannt, Dagsburg, Wahlenburg, Weckemund, drei Burgen, die nahe beieinanderstehen. Vom Tal her sieht man die drei Trme nebeneinanderstehen, die wohl einst zu einer greren einheitlichen Burg gehrten. Die Kaiserpfalz in Hagenau, Lieblingsresidenz der Staufischen Kaiser, ist 1678 von den Franzosen zerstrt worden. Dort lagen einst die Reichskleinodien. Eine klare Vorstellung von der sicher glnzenden und umfangreichen Anlage haben wir leider nicht mehr. Die reiche, fruchtbare Elsa-Ebene bedurfte der Burgen als Schutz gegen Angriffe von Westen. Sie sichern den Ausgang der Tler, sichern die Vogesenpsse und sperren die Wege, die von Burgund, Lothringen und Frankreich kommen. Auch Klster, wie Murbach, bauen sich Burgen zum Schutze ihres Besitzes. Ich will einige Burgen aufzhlen: an der Schweizer Grenze im Sundgau liegt die Burg "Landskron", aus Jura-Kalkstein gebaut, zum Bistum Basel gehrig. Friedrich II. eroberte sie 1215. Spter ist sie badisch und sterreichisch. In der Mitte des 17. Jahrhunderts kommt sie in den Besitz der Franzosen, die sie zu einer Festung umbauten. 1814 wird sie von den Verbndeten gesprengt. ber einer der Schieffnungen ist das

114

Wappen mit dem deutschen Reichsadler zu sehen. Bei Thann liegt die "Engelburg", altes Reichslehen im Besitz der Grafen von Egisheim und von Dagsburg. Von Friedrich II. wird sie dem Straburger Bischof zuerkannt, sterreichische Herzge wohnten hier. 1674 wird sie von den Franzosen gesprengt. Vom runden Bergfrit liegt wie die Trommel einer gestrzten Sule ein gewaltiges Stck mit groer runder ffnung zu Boden. Man nennt es "Hexenauge". Durch die freie runde Mitte kann man hindurchgehen. Man vergleicht den gewaltigen Brocken gerne mit dem gesprengten Turm des Heidelberger Schlosses. ber Kaysersberg, dem malerischen kleinen Stdtchen im rebenreichen Land, ragt eine Reichsburg auf, die Friedrich II. fr 40 Ritter einst gebaut hat. Die Hohlandsburg bei Kolmar gehrte dem Landsknechtsfhrer und Trkenbezwinger Lazarus Schwendi, der in Kolmar sein Denkmal hat, weil er die Tokaier Rebe ins Elsa einfhrte. Von romantischem landschaftlichem Zauber erfllt sind die drei Rappoltsweiler Schlsser: "Giersberg", das tiefstgelegene, ist klein, aber schwer zugnglich auf seinem hohen schmalen Felsgrad. "HohRappoltstein" liegt 100 m hher, hat einen runden Berchfrit, der mit schnen Buckelquadern mit Randschlag aufgemauert ist. Alte Zinnen liegen oben. Am grten ist die "St. Ulrichsburg", das Stammschlo der Rappoltsteiner. Wichtig ist der groe Pallas mit seinen reizvollen romanischen Bogenfenstern mit eingestellten kleinen Sulchen und dem Kugelschmuck der Leibungen. Schn ist der Blick von oben auf das unten gelegene Rappoltsweiler, in dem die Rappoltsteiner sich ein Schlo bauten, als es mit den Burgen zu Ende war. Der "Metzgerturm" der alten Befestigung trgt heute noch ihr Wappen. Die "Frankenburg", der "Ramstein" und die "Ortenburg" sichern bei Schlettstadt das Weiler- und Lebertal. Von der ersteren steht noch ein hoher Bergfrit. Reste alter Ringwlle, hnlich der Heidenmauer, finden sich dort. Die Ortenburg steht auf hohen Granitfelsen. Der 32 m hohe Bergfrit und andere Teile der Burg sind aus glatten

115

Granitquadern errichtet. Aus der Staufenzeit stammen auch die "Landsberg". Aus diesem Geschlecht stammt Herrad von Landsberg ( 1195), die einst btissin des berhmtesten elsssischen Klosters St. Odilien war und als Verfasserin des "hortus deliciarum" bekannt ist. "Hoh-Andlau", Stammsitz der Grafen von Andlau, bei Barr in glcklicher Weingegend gelegen, hat noch einen mehrstckigen Pallas mit gotischen Fenstern und Kaminen. Bei den Ottrotter Schlssern "Ltzelburg" und "Ratsamhausen", die nur 40 m voneinander entfernt sind, wchst der berhmte "Ottrotter Rote". Die grte von allen ist die "Hohknigsburg" bei Schlettstadt, eine alte Staufenburg. Nach dem Untergang der Staufen kommt sie in andere Hnde. Die "Tiersteiner" erhalten Ende des 15. Jahrhunderts die Burg als Lehen und bauen sie zu der Gre um, die wir heute sehen, zu dem, was Bodo Ebhardt mit der Herstellung zu geben versuchte. Sie bekommt eine Lnge von 265 m. Es war die Glanzzeit der Burg. Die Schweden steckten sie in Brand. Die Stadt Schlettstadt schenkte sie Kaiser Wilhelm II. im Jahre 1899. Bodo Ebhardt baute sie wieder auf. Manche Gelehrte, stheten und Romantiker haben die Wiederherstellung sehr gescholten. Dem Volke und der Jugend gab sie aber viel. Es ist nicht zu verkennen, da sie ein weithin sichtbares deutsches Mal von politischer Wichtigkeit geworden war. "Girbaden", am Eingang des Breuschtals gelegen, ist die zweitgrte Burg. Sie war Lehen des Straburger Bischofs. Gro- und Klein-Geroldseck bei Zabern waren zum Schutz der Abtei Maursmnster errichtet. Burg Nideck mit hohem Berchfrit und mit Steinmetzzeichen der alten Straburger Bauhtte ist in ganz Deutschland bekannt durch Chamissos reizendes Gedicht vom "Riesenfrulein". "Hohbarr", die Burg der Bischfe von Straburg, das "Auge des Elsasses" an der wichtigen "Zaberner Steige" mit groem Bergfrit und romanischer Kapelle, weithin berhmt, liegt auf drei Felskuppen hingestreckt.

116

Einer der Bischfe stiftete die "Hornbrderschaft", eine Gesellschaft von Zechern, die oben sehr lange bestand. In den Nordvogesen ist der "Wasigenstein" zu nennen. Die Burg war Reichslehen in der Mitte des 13. Jahrhunderts. Auf langem, schmalem Sandsteinrcken liegt sie schn anzuschauen in zwei Teile gespalten, die eine Schlucht trennt. Stufen und Gemcher sind in den Felsen gehauen, Reste des Rittersaales sind vorhanden. An diese Stelle im Wasigenwald wird nach dem Waltharilied des 10. Jahrhunderts der heldisch-grimme Kampf verlegt von Walther dem Goten aus Aquitanien, der die burgundische Knigstochter Hildegard liebt und viele Schtze bei sich fhrt, gegen Hagen und Gnther, die mit ihnen am Hofe Etzels als Geisel gelebt hatten. Die "Wasenburg" bei Niederbronn hat ein wunderbares reiches und schnes Fenster im hohen Pallas. Eine rmische Inschrift an Merkur, die der Fels unten trgt, wird von Goethe in Dichtung und Wahrheit erwhnt. Schlo und Bergfeste "Lichtenberg" sind Stammsitz des altelsssischen Geschlechts, aus dem auch Jakob von Lichtenberg stammt, dessen angebliches Brustbild mit dem seiner Geliebten "Brbel" von der Hand eines groen Meisters noch spter erwhnt wird. Einmal zerstrte der Bischof von Metz die Burg. Die Herren von Lichtenberg besaen viel Land im unteren Elsa. Daniel Speckle, der bekannte Straburger Festungsbaumeister, erneuerte Ende des 16. Jahrhunderts die Befestigung zeitgem. Mit der "Hohenburg" ist der Name Franz von Sickingens verbunden. Das Tor fhrt noch heute das Wappen dieses Geschlechts. Die khn auf einem ungeheuren weitberhngenden, unendlich malerischen Felsblock erbaute "Dagsburg" ist heute verschwunden. Eine moderne Kapelle kann den Verlust nicht ersetzen. Sie steht in geschichtlicher Erinnerung verbunden mit dem Namen des elsssischen Papstes Leo IX., einem Verwandten des Kaisers Konrad II. Die originellste aller Burgen ist der "Fleckenstein". Sie steht 43 m hoch auf einem 55 m langen und nur 8 m breiten roten Sandsteinklotz. Treppen, Wohnrume, innere und uere lange Gnge muten aus den Felsen gemeielt werden.

117

Die Fleckensteiner waren ein im Elsa und der Pfalz mchtiges Geschlecht. Merian und vorher schon Speckle geben davon eine etwas bertriebene, aber charakteristische Zeichnung. Zum Sinnbild des deutschen Volkstumskampfes gelangte durch die Bestrebungen von F. Spieser die Hnenburg, deren Turm - als Ehrenmal der im Weltkrieg fr Deutschland gefallenen Elssser ausgebaut - neuerdings die irdischen berreste des elsssischen Freiheitskmpfers Karl Roos birgt. *** Von besonderem Zauber sind im Elsa die schnen Drfer mit den behbigen Bauernhusern, mit ihrem frhlichen Fachwerk, der schmucken hohen Durchfahrt, den Sprchen und Namen ber den Toren und den schnen Holzgalerien unter dem Giebel und nach den Hfen zu. Dort hngen die Tabakbltter zum Trocknen und das Welschkorn. Man mchte die Drfer alle nennen, aber man kann keine der schnen bevorzugen. Es ist wertvollstes, prachtvolles alemannisches Volksgut, das Rettung verdient. Von den Drfern gehen wir zu den Stdten und Stdtchen. Eines der traulichsten ist das kleine Reichenweier mitten in Weinbergen an den Hngen der Vogesen gelegen, mit alten Befestigungen und Toren, schnen alten Husern und historischen Erinnerungen. In solcherlei Stdten ist Reichtum an malerischen Pltzen, an Rathusern, an Brunnen, an schnen Treppen, an Toren und Trmen, an malerischen Gassen mit einladenden Wirtshausschildern, an Fachwerk- und steinernen Giebelhusern, an Erkern und Balkonen und an mannigfachem holzgeschnitztem und eisengeschmiedetem Werk. Manches Haus ist von Reben umsponnen, und manche Blume leuchtet aus Grten oder herab von Altanen. Das ist das Erlebnis der Heimat, das auch aufsteigt, wenn man durch die deutschen Stdte am Neckar und Main wandert. Nie war das Elsa deutscher in der Baukunst und in handwerklichem Brauch als in den zwei Jahrhunderten, bevor die Franzosen unter Ludwig

118

XIV. das Land in Besitz nahmen. Viele Stdte haben ihr altes Rathaus, in dem sich der Gemeinsinn und die Baulust der Brger der einst reichen Stdte uert. Im Erdgescho sind oft Hallen zum Aufstapeln der Waren. Manche sind wie die Loggien italienischer Rathuser mit Arkaden nach auen geffnet, und die Decken zeigen Sterngewlbe, andere, grere Hallen, sind geschlossen und durch Zufahrten zu erreichen. Krftig gezimmerte Holzsttzen tragen dann die Decken (Ensisheim, Molsheim, Mittelbergheim, Barr, Kolmar, Rufach). Oben liegt ein groer Saal mit getfelten Wnden, reichen Trumrahmungen und Holzdecken und meist sptgotischen mehrteiligen Fenstern, die einst Butzenscheiben trugen. Ein traulicher Altan (Ensisheim) oder lange steinerne Balkone, die von Konsolen gesttzt werden, mit zierlichem sptgotischem Mawerk in den Brstungen (Molsheim) geben die Verbindung mit dem davorliegenden Marktplatz. In Mlhausen und Molsheim fhren doppellufige Freitreppen mit reichem Gelnder zu diesem herab. Die eine ist berdeckt durch ein schtzendes Dach auf feinen Sulchen, die andere hat ein Trmchen ber dem Eingang und eine Uhr. Das Mlhauser Rathaus war mit Fresken und Sprchen goldenen Inhalts geschmckt. Meist legt sich auf den biederen gotischen Kern dieser Rathuser wie ein zarter Schleier die neue italische Welt der antiken Sulen und Pilaster und Gesimse. Manche Rathuser haben ein geschlossenes Walmdach (Mlhausen), andere zeigen frhliche Renaissancegiebel (Molsheim). Keines sieht dem andern gleich. Zu nennen sind die alten Lagerhuser, Getreidehallen, Zeug- und Kaufhuser, Schlachthuser, in Straburg etwa die "Groe Metzig" und das alte Kaufhaus bei der Rabenbrcke mit seinen gotischen Staffelgiebeln, wo die Waren auf Schiffen auf der Ill herankamen und durch Krane hochgezogen werden konnten. Die in der Revolutionszeit abgebrochene "Pfalz" in Straburg, die von alten Stichen bekannt ist, war ein prunkvolles Rathaus mit Freitreppen, reichen gotischen Fenstern, Ecktrmen, Zinnenkranz und

119

Staffelgiebel, malerisch wie das Rathaus in Breslau. Neben der "Pfalz" lag die "Kanzlei" und gegenber die "Mnze". Der "Neue Bau", 1585 errichtet und spter auch Rathaus, zeigt in vornehmer Form das neue knstlerische Zeitgefhl, das abgehend von der Gotik die Horizontalen bevorzugt und mit italischen Formen ernst zu machen versucht. Die Arkadenbgen des Erdgeschosses fhrten zu groen Hallen. Die beiden Obergeschosse, die schn gemalte und getfelte Sle enthielten, sind stark horizontal gelagert und durch zarte Pilaster rhythmisch gegliedert. Keine Zwerchgiebel unterbrechen das lange Dach. Renaissancestimmung liegt ber dem Bau. Er steht aber dennoch den alten Holzbauten des Mittelalters nher, als dem italienischen Palazzo Pubblico, denn die Wnde, sind immer noch durch die Fensterpfeiler so stark aufgelst, wie es die reichen Fachwerkhuser, etwa das Kammerzellsche Haus in Straburg, zeigen. Mit diesem einen glnzenden und neuen Geist verratenden Bau hat man unbewiesen die Namen von Daniel Speckle und Hans Schoch in Verbindung gebracht. Speckle ( 1589) war Straburger und Stadtbaumeister, groer Festungsbauer, der das epochemachende Werk ber "Architectura von Vestungen" herausgegeben hat. Festungswerke auf dem Hohbarr und der Ruine Lichtenberg werden ihm zugeschrieben. Hans Schoch, im badischen Oberrhein geboren, ist als Stadtbaumeister Straburgs Nachfolger von Speckle und Erbauer der "Groen Metzig" und des Friedrichsbaues vom Heidelberger Schlo. Georg Riedinger, ein Straburger, war der Erbauer des ansehnlichen Schlosses in Aschaffenburg. Straburg gibt in dieser Zeit berschssige Kraft an Deutschland ab. Wendel Dietterlin, der groe Maler, Architekt und Radierer, starb 1599 in Straburg. Er malte die Fresken im "Neuen Bau" zu Straburg und das groe Deckenbild im berhmten Lustbau zu Stuttgart. Seine theoretischen Bcher und Entwrfe, die eine ungezgelte Phantasie und eine reichlich bizarre barocke Formenwelt zeigen, hatten groen Einflu auf die Baukunst Deutschlands.

120

Ich mu davon absehen, die behbigen, einladenden Brgerhuser dieser glcklichen Zeit, die zu Tausenden in gesunder Schne und mit manch launigem Zierat behaftet landauf landab mit echt deutschem Gesicht stehen, aufzuzhlen. Sie haben reiche steinerne Renaissancegiebel, hohe deutsche Dcher, reiche Torfahrten und Wendeltreppen, kstlich blumengeschmckte Erker, Galerien, Altane und lustige Trmchen und schn geformte Fenster. Kommt und seht! Nur eine Wanderung etwa durch die Straen von Kolmar, der Perle der Stdte des Oberelsa, kann das beglckende Erlebnis und den Zauber vermitteln. Das stdtische alte Brgerhaus war mit seinen Geschfts- und Lagerrumen bis ins 17. Jahrhundert aus Fachwerk. Ein bekanntes reiches Beispiel vom Ende des sechzehnten Jahrhunderts ist das Kammerzllsche Haus beim Mnster in Straburg, ein Eckhaus. Viele andere knnte man aus Kolmar und anderen Stdten noch nennen. Es zeigt die beim elsssischen Fachwerk beliebte plastisch hervortretende Umrahmung der Fenster. Die Wand ist durch die durchgehenden Fensterstreifen ganz in Glas aufgelst, unterbrochen nur durch die schmalen Holzstiele. Die Hlzer der Fachwerkbauten zeigen entweder die schlichten Flchen, wie sie der Axtschlag des Zimmermanns bringt, oder naiv oder knstlerisch geschnitztes reiches Ornament mit erzhlendem, oft recht humorvollem Figurenwerk. Fachwerk findet man auch viel in Hfen, wo malerische Holzgalerien in verschiedenen Geschossen bereinander das vordere Haus mit dem hinteren verbinden. Steinern waren vor allem die Huser, wo die vornehme Geistlichkeit und die Herren des Adels abstiegen, so z. B. der dreistckige Bcklingsche Hof am Stephansplan in Straburg (1598 gebaut), der spter der elsssischen Ritterschaft gehrte. ber dem reichen Toreingang stand auf dem Dach ein Renaissancegiebel und rechts und links je ein hoher schlanker Erker. Liebliche Werke deutscher Art sind auch die ffentlichen Zierbrunnen der Stdte, in deren Ornamentik so oft und reizvoll die Gotik sich von den neuen Formen kssen lt. In naiver spielerisch

121

abgewandelter Art verarbeitet der Elssser Bildhauer das rmische Formgut genau so, wie es Drer mit der antiken Sule nicht anders machen konnte. Den schmucksten Brunnen dieser Zeit finden wir in Oberehnheim. Am Brunnenrand stehen auen Kassetten, drei korinthische Sulen tragen ein steinernes Baldachindach mit einem Sterngewlbe darunter, in dem das eiserne Rad fr die Ketten hngt, mit denen die Eimer hochgezogen werden. Am Rande des Geblks oben steht ein Kerl mit dem Wappen der Habsburger. Mit dem franzsischen Regiment hrte die alte deutsche stolze brgerliche Holzbaukunst auf. In der Zeit Ludwigs XV. erhalten viele Huser ein neues Aussehen. Die brgerliche Baukunst bleibt einfach und vornehm. Neuangelegte Huserfronten verndern vielfach den Charakter alter Straen. Die enge Wendeltreppe machte bequemeren, grorumigeren Treppenhusern Platz. Bis weit aufs Land verbreitet sich, wie auch in Deutschland, das Mansarddach. Es wre falsch, wrde man sich im Elsa nicht auch freuen knnen an diesem Gut, das Frankreich damals nicht ihm allein, sondern auch weithin deutschen Lndern in mehr oder wenig von diesen zu Eigenem verarbeiteter Art gebracht hat. Es kommt mit der politischen Macht auch der Wille zu reprsentativer rein franzsischer Baukunst zur Geltung. Von den Plnen Blondels ganz zu schweigen, der u. a. den Barflerplatz (bisher Kleber-, jetzt Karl-Roos-Platz) in Straburg grozgig mit einheitlichen Bauten des neuen franzsischen Stils mit einem Triumphtor im Osten und groem Halbkreis im Westen umgestalten wollte. Die Fassade der "Aubette" ist davon briggeblieben. Zu nennen ist das bischfliche Schlo "Palais Rohan", meisterhaft in seiner Art, das Absteigequartier des feudalen Kirchenfrsten Armand-Gaston de Rohan Soubise, eines Kardinals von hoher politischer Sendung, der zwischen Ill und Mnsterplatz im besten franzsischen Rokokostil nach den Plnen von de Cotte das Bauwerk mit einem Ehrenhof nach der Mnsterseite und mit einer Schlofassade der Ill zu errichtete und glnzende Innenrume

122

herstellen lie, bei denen als Dekorateur auch Johann August Nahl in jungen Jahren mitwirkte, der spter u. a. im Schlo Sanssouci in Potsdam bei der Inneneinrichtung eine groe Rolle spielte. Sein Hauptschlo - brigens auch eine pracht- und prunkvolle Anlage hatte der Frst in Zabern. In Straburg ist das Palais des Prfekten, das sptere Statthalterpalais, jetzt Sitz des Reichsstatthalters, das nach einem Brande 1870 genau in alter Form wieder instand gesetzt wurde, ein weiteres Beispiel fr den franzsischen Geschmack, ebenso das heutige Rathaus in der Brandgasse, einst im Besitz eines Landgrafen von Darmstadt, des Kommandeurs des Regiment Royal Darmstadt, mit einem schnen Ehrenhof und der geschmacklich vornehm zurckhaltenden inneren und ueren Ausstattung. In der Nhe liegt der erst fr einen kniglichen Prtor gebaute Palast, der dann in den Besitz des Herzogs von Zweibrcken kam: das heutige Generalkommando mit ebensolchem Hof. Reiche Treppenhuser, meist zweilufig mit ppig geschmiedeten Gittern, gehren zur reprsentativen Aufmachung. Ein schnes Beispiel befindet sich u. a. im Priesterseminar. Wir erinnern uns, da auch in Berlin zur Zeit Friedrich Wilhelms I. der Adel in der Wilhelmstrae seine Palais baute mit Gittern vor den Ehrenhfen, der Graf von der Schulenburg das jetzige Reichskanzlerpalais, der Graf Schwerin das Haus, in dem Hindenburg einst regierte und heute der Auenminister von Ribbentrop seine Wohnung und Arbeitssttte hat. Auch in der Zeit Ludwigs XVI. plant man in Straburg noch ganz groe stdtebauliche Dinge, die aber unausgefhrt blieben. Vom Anfang des 19. Jahrhunderts steht in khler klassischer Haltung das Theater (das auch nach einem Brande in alter Form wiederhergestellt wurde) und die Orangerie in einer Parkanlage, die einst der berhmte Gartenbauknstler von Versailles, Le Notre, bestimmt hatte. Es bleibt zu erwhnen, da natrlich im ganzen Lande reprsentative Bauten dieser rein franzsischen Art meist auch durch franzsische Architekten entstanden.

123

Was nun die Zeit von 1871-1918 betrifft, in der nach 200 Jahren franzsischer Herrschaft Deutschland wieder das alte deutsche Land besetzt hielt, so ist es schade, da die von Begeisterung erfllte, energievolle, lebendige und schpferische Ttigkeit, die einsetzte, auf dem Gebiete der Baukunst in eine Zeit fiel, in der der groe Umbruch derselben sich schon vorbereitete, in eine Zeit, wo die Technik siegreich auf den Plan tritt, die Architektur aber vergebens den Versuch machte, aus den Formen der Vergangenheit Lebendiges, Neues hervorzubringen, in der auch die Stdtebaukunst noch nicht in heutigem Ausmae erwacht war. Nach Abtragung der Vaubanschen Wlle und Zitadelle vergrerte sich die Stadt erheblich. Viel ist organisatorisch und sozial geleistet worden auf dem Gebiet der Baukunst, an Neubauten fr Schulen, Verwaltungsgebuden, Krankenhusern, des Wohn- und Siedlungswesens, fr Kirchen und soziale Einrichtungen. Vor allem hat die Stadt Straburg das Glck gehabt, weitsichtige Oberbrgermeister zu besitzen, die Sinn fr stdtebaulich wichtige Fragen und Tatkraft hatten fr die ntige Sanierung der Altstadt. Bei stdtischen Neubauten darf man die Erweiterung des stdtischen Spitals, das stdtische Medizinalbad, den groen Straendurchbruch von Alt-St. Peter bis zum Karl-Roos-Platz und manche Siedlungen und Wohnblcke, wie die Gartenstadt in Stockfeld, nicht zuletzt die Anlage des Rheinhafens nennen. Es fehlte dabei nicht an tchtigen jungen Architekten, die meist sddeutscher Schule entstammten. Von den staatlichen Bauten dieser Zeit zeigt die Kaiser-WilhelmUniversitt in italienischen Renaissanceformen eine wrdig schlichte Zurckhaltung. Der Bahnhof ist ein Werk hohen Knnens und bestimmter Eigenart. Der Kaiserpalast mit seiner viel gescholtenen Kuppel, die Landes-Bibliothek und das Haus des Landesausschusses zeugen von den Versuchen der Belebung der Renaissance. Andere Bauten, wie die Post, suchen ihr Heil vergeblich in der Gotik, andere in der deutschen Renaissance. Sie konnten, das liegt in der Zeit, nicht die einheitliche Haltung der franzsischen Bauten des 18. Jahrhunderts erreichen. An Kirchen ist manch gutes Werk im Lande

124

entstanden, befruchtet z. T. von den neuen Gedanken fr den protestantischen Kirchenbau. Die ganz in gotischen Formen gehaltene evangelische Garnisonkirche in Straburg spiegelt sich glcklich im Wasser der Ill. Ein Symbol fr die vielseitige Energie der Zeit war der Aufbau der Hohknigsburg. Vergleicht man mit den umfangreichen und rastlosen Arbeiten der deutschen Zeit das, was von 1918-1940 die Franzosen geleistet haben, so stellt man, wenn man nur an Straburg denkt, fest, da die deutsche Zeit das Bild der Stadt stark und wesentlich gewandelt hat, da dagegen in der Zeit der franzsischen Republik kaum etwas von Belang hinzugetreten ist, was neue bauknstlerische schpferische Taten verriete. Straburg war Provinzstadt geworden und hat auf dem Gebiet der Hochbaukunst nicht einmal die Kraft aufgebracht, die groen Sanierungsplne der deutschen Zeit zu vollenden. *** Es ist Zeit, da ich der Maler und Bildhauer der groen deutschen Zeit des Elsasses um die Wende des 15. bis 17. Jahrhunderts gedenke. Aus dem tausendfltig duftenden Strau greife ich nur einige wenige auffallende Blumen heraus. Wer tiefer schauen will in das Menschliche der Knstlergenerationen, in Not und Glck derselben, wer etwas wissen will von ihrem stillen Schaffen oder der ffentlichen Anerkennung der Meister durch Ernennung zu Ratsherren oder Auftrge fr den Kaiser in Wien, von den Reisen der Werkleute ber den Oberrhein hinweg nach der Schweiz, nach Schwaben, nach Italien, den Niederlanden - wie wenig spielt Frankreich eine Rolle in dieser Zeit! Was von dort kam, waren vielfach Menschen, die ihres Glaubens wegen aus Not ihre Heimat verlieen und in Straburg ein Obdach fanden -, wer etwas wissen will von den Auftraggebern an die elsssischen Knstler auch auerhalb des Landes, ber die Not, die durch die Reformation einsetzte, als die Auftrge fr Altre und anderes Kirchengert ausblieben, ber den geistigen und knstlerischen Austausch der elsssischen Knstler mit den deutschen Nachbarlndern und ihre Versippung mit den Menschen

125

des weiteren Deutschlands und anderes mehr, den weise ich hin auf den inhaltsreichen, mit viel neuen Erkenntnissen erfllten Aufsatz meines Landsmannes und Freundes H. Rott: "Die deutschen Meister der Malerei und Plastik im Elsa" in dem Buch "Meiner, Elsa und Lothringen - deutsches Land". H. Rott hat durch seine tiefgrndigen "Quellen zur Oberrheinischen Kunstgeschichte" sich ein schnes Denkmal gesetzt. ber 1000 Namen oberrheinischer Knstler und Kunsthandwerker, meist eingesessener elsssischer Brger oder Eingebrgerter vermag er aus der Zeit von 1400-1700 zu nennen. Bewegliches Kunstgut, Werke der Malerei, Altarbilder, holzgeschnitzte Figuren fallen eher dem fressenden Wurm, dem Feuer, den Bilderstrmern, dem Wechsel politischer Gewalten, der Gleichgltigkeit oder dem Ha der Zeit, dem Wechsel der Kultbung, der Profitgier und nicht zuletzt dem Feilschen und Raub raffiger Kunsthndler anheim, die es in die weite Welt zerstreuen, als Werke der Baukunst. Es ist tragisch, da ein so schnes reiches Land, wie das Elsa es war, so viel an Kunstgut verloren hat. Schlimmer ist es mit Lothringen, das in seiner Zwitterstellung nie eine eigene Kunstschule besa, so da von dort wenig zu vermelden ist. Wenig Groes ist an alter geheiligter Stelle verblieben. In ffentlichen Museen und privaten Sammlungen steht vieles trmmerhaft zerstreut und fern von der heimatlichen lebendigen Scholle. Die schnste und lieblichste holzgeschnitzte elsssische Muttergottes aus dem kleinen Dorf Dangolsheim, eine ber ihren schweren gesunden Buben so selige, junge, so diesseitig liebliche und schne Mutter, mu ausgerechnet in Berlin im Museum stehen. Sie ist so zutraulich, volksnahe und lieb, da man sie als Landsmnnin streicheln und wieder in die Heimat zurckbringen mchte. Von dem Straburger Maler Hans Tiefental, der in Schlettstadt und als Gesell in Dijon am burgundischen Hof und dann in Basel gelebt hat, der an den prchtigen Glasmalereien des Thanner Mnsters und von St. Georg in Schlettstadt beteiligt war, will ich nur erwhnen, da

126

man ihn fr den Verfertiger des berhmten "Paradiesgrtlein" ausgegeben hat, das in dem Besitz des Stdelschen Instituts in Frankfurt ist, eines der schnsten zart empfundensten Werke altdeutscher Bildniskunst (um 1410). Viel gerhmt in dieser Zeit als realistischer, recht volkstmlicher und eindrucksvoller Maler war Hans Hirtz, von dem der populre Mnsterprediger in Straburg, Geyler von Kaysersberg, einmal, wie H. Rott uns erzhlt, in einer Predigt sagte: "Wan ein hbsche Tafel uff einem Altar stot und einer kumpt dar fr, so sieht er bald, wer der Meister sei, der sie gemachet hat; er spricht, der Hirtz hat es gemachet." Ich will von ihm nur erwhnen, da er an den Chorwnden der Dominikanerkirche in Straburg, die 1870 bei der Belagerung von Straburg mit all ihren kostbaren Schtzen, u. a. dem Hortus deli-ciarum der Herrad von Landsberg, abbrannte, sehr groe gewaltige Freskenbilder von einer Passion um 1460 geschaffen hatte, die noch im 17. Jahrhundert bewundert wurden und durch einen Stich uns bekannt sind. Im 15. Jahrhundert wirkte in Straburg (1463-67) in volksnaher, lebendiger, realistischer Kunst voll Kraft und feinen Naturgefhls der Bildhauer Nikolaus Gerhaerd von Leyden, der von Holland kam. Ihm wird das schon erwhnte Steinbstepaar von dem abgebrochenen Portal der alten Kanzlei in Straburg zugeschrieben, das einen Grafen Jacob von Lichtenberg und seine Geliebte, die "Brbel" von Ottenheim, darstellen soll. Nach dem Brand des Dominikanerklosters in Straburg 1870, wo beide Kpfe aufbewahrt waren, blieb der mnnliche Kopf in Straburg; der andere fand sich im Laufe der Zeit im Stdel-Institut in Frankfurt ein. Die neue Literatur hat sich mit diesem pikanten Stoff sehr beschftigt. Man deutet die Kpfe auch als Prophet und Sibylle oder als einfaches Fensterguckerpaar und sprach die Hoffnung aus, sie mchten sich in Straburg bald wiederfinden! Von demselben Meister stammt ein Epitaph in der JohannisKapelle des Mnsters in Straburg, wo ein Domherr mit gefalteten

127

Hnden als Halbfigur neben der gleich groen Madonna mit ihrem nackten Kind in einem sptgotischen Mawerkrahmen dargestellt ist. Die Madonna ist in Gre und Ausfhrung dem Domherrn menschlich und irdisch so gleich, wie das Mittelalter es nie getan htte. In Wien stellte Nikolaus Gerhaerd, vom Kaiser Friedrich III. dazu berufen, dessen lebensgroe Figur auf den Epitaph im Dom her. Dieser Kunst steht der Verfertiger der "Dangolsheimer Madonna", von der ich schon sprach, nahe. In der Reichsstadt Kolmar, dem nchst Straburg fr die Kunst gewichtigsten Ort im Elsa, gestaltete ein groer Meister, Isenmahn 1462-65, den Hochaltar von St. Martin. Die Trmmer bewahrt das Unterlinden-Museum. Einen groen, gut erhaltenen Schnitzaltar fertigte der Kolmarer Bildhauer Hans Bongart fr das schon erwhnte Kaysersberg. Der grte Kolmarer, gleichzeitig der bedeutendste Elssser Maler und Kupferstecher im Ausgang des 15. Jahrhunderts ist Martin Schongauer. Der Vater kam von Augsburg nach Kolmar. Martin, dort etwa 1430 geboren, war der lteste Sohn, der bei Drer die Goldschmiedekunst gelernt haben mag, als Geselle weit in der Welt herumkam, sogar in Leipzig 1465 immatrikuliert war und ledig blieb. Als Drer ihn in Kolmar besuchen wollte, war er eben gestorben (1491). Berhmt haben ihn im weiten Deutschland seine vielen Kupferstiche gemacht, die heute noch seinen Ruhm verknden. Sein berhmtestes Tafelbild "Maria im Rosenhag" (1473) in St. Martin in Kolmar wird viel bewundert. Ob ihrer Lieblichkeit und der berwindung mittelalterlicher Gebundenheiten und der freien neuen Art hat man sie die "Deutsche Sixtinische Madonna" genannt. Neuerdings hat man in Altbreisach im Mnster, das so schn auf dem Felsen ber dem Rhein steht, Reste von riesengroen Fresken eines Weltgerichts freigelegt, die von Martin Schongauer stammen und einen gewaltigen Eindruck geben von seiner Auffassung monumentaler Wandmalerei. Whrend deren Ausfhrung 1491 starb er.

128

Am Sternhimmel der oberrheinischen Kunst steht leuchtend der Name des Mainfranken Mathias Grnewald, wie er flschlicherweise am Ende des 17. Jahrhunderts bezeichnet wurde. Nach neueren Forschungen hie der "Matthaeus von Aschaffenburg", wie er vordem genannt ward, "Mathis Gothardt Neithardt". Er gehrt zu den ganz Groen in der Zeit des bergangs aus der mittelalterlichen Gebundenheit in die Zeit freier Knstlerpersnlichkeiten. In Isenheim, im kleinen Dorf bei Gebweiler im Ober-Elsa, hatte er von den Przeptoren des Antoniter-Ordens den Auftrag zur Schaffung eines Wandelaltars fr den Hochchor der Kirche erhalten. Es wurde das grte Werk seines Lebens. Anfangs viel beachtet, wurde dann in franzsischer Zeit sein Name vergessen, und das Werk wurde sagenhaft lange Zeit Drer zugeschrieben bis zu seinem Untergang in der franzsischen Revolution 1793. Hauptteile des Altars retteten zwei Kolmarer Brger 1794 nach Kolmar, wo die Reste heute im Unterlinden-Museum aufbewahrt werden. Um die Mitte des 19. Jahrhunderts erst nennt man immer bestimmter als Meister den groen Aschaffenburger. Nach langem Kampf der Meinungen bleibt Grnewald, den wir weiter so nennen wollen, unbestritten der Verfertiger. Die Malereien fhrte er etwa 1512-16 aus, whrend die Schnitzarbeiten, Figuren und das Filigranwerk sptgotischer Art von einem andern, dem Nicolaus von Hagenauer, dem grten Bildhauer Straburgs am Ende der Sptgotik, ausgefhrt wurden. Dieser hatte auch den reichgeschnitzten, nur in kmmerlichen Resten noch nachweisbaren, uns aus einem Stich in seinem Aufbau aber bekannten sptgotischen Hochaltar des Straburger Mnsters verfertigt. Franzsischerseits wurde in der Zeit der letzten franzsischen Okkupation der lcherliche Versuch gemacht, Grnewald zum Franzosen zu stempeln, wo die Tatsache doch besteht, da der Isenheimer Altar wie kaum ein anderer zum einzigartigen Ausdruck deutschen Geistes wurde. Es verlohnt sich, etwas mehr gerade von ihm zu erzhlen, da er wenigstens dem Namen nach fast jedem deutschen Menschen bekannt ist.

129

Die Antoniter waren ein in den Kreuzzgen im Orient entstandener Hospitalorden, der das "Antoniusfeuer" bekmpfte, eine hliche Krankheit, die zum Abfaulen der Glieder fhrte. Als diese Krankheit erloschen war, heilten sie andere ansteckende Krankheiten, auch Lustseuchen, die mit eitrigen Wunden auf der Haut auftraten. Der Kranke wurde bei seiner Aufnahme in Erwartung eines Heilwunders vor den Altar zu den Reliquien des heiligen Antonius, des Schutzpatrons gegen die Seuchen, gefhrt. Der Ort war Wallfahrtsort, wohl deshalb war der Altar durch reichste Schnitzerei und Malerei so besonders prachtvoll als Schaustck gestaltet. Er war so gebaut, da zweimal nacheinander reich bemalte Flgel nach rechts und links aufgeschlagen werden muten, bevor der Schutzheilige im Mittelschrein in plastischer, in Gold strahlender Schnitzerei zu sehen war. Bei geschlossenen Flgeln sah man als erstes in dem breiten Mittelfeld die berhmte Kreuzigung. Gespenstisch hngt - wer das Bild einmal gesehen hat, kann es nicht vergessen - asymmetrisch und todesstarr am rohen Baumkreuz, verkrampft die durchnagelten Hnde und Fe, der fahle, fleischig-grne gespenstische Leib des Herrn. Der hliche, von der Dornenkrone zerstochene Kopf ist auf die Brust gesunken. Dahinter sieht man in die grausige Nacht, in der ber den Felsen von Golgatha ein gespenstisches Grn liegt. Rechts steht stmmig wie ein "blonder deutscher Bauer" im roten Mantel mit einem schrecklich eindringlich auf Christus weisenden Zeigefinger Johannes der Tufer. Alles ist in der Erregung und in der Handlung bertrieben: links hlt Johannes, der tieftraurige Jnger, mit rotem Mantel bekleidet, die weigekleidete, in Ohnmacht versunkene, leidgebrochene Maria. Kleiner als alle anderen kniet unten, goldgelb die Haare und das Gewand, die vor Schmerz aufschreiende glubige Snderin Magdalena. Das Ganze ist ein grausiges Bild. Auf dem grnlich-brunlichen Leib des Gekreuzigten sahen die Kranken und Ausstzigen eitrige ekelhafte Schwren, wie sie sie selber hatten.

130

Auf dem linken beweglichen Flgel war der heilige Antonius und rechts Sebastian, der Schutzpatron gegen die Pest, auf der Predella darunter breit hingezogen die Beweinung Christi dargestellt. ffnete man diese oberen Flgel, so gab es eine Wandlung aus dem grausigen Erlebnis heraus zu verklrendem Glck. Links sah man die Verkndigung mit all ihren zarten Geheimnissen gemalt. Die breite Mitte zeigte die Geburt: umflossen von Himmelslicht sitzt Maria in ihrem Mutterglck breit vor einer mchtigen Landschaft. Links veranstalten Engel unter einem sptgotischen Gehuse ein Geigenkonzert. Rechts erscheint auf der Tafel der Auferstandene: so farbig und unvergelich hat keiner die Auferstehung je gemalt! Zwischen den schlafenden Kriegsknechten liegt geffnet der rote Steinsarg. Das wei-bluliche Sargtuch ist schrg mit hinaufgewirbelt worden und steht vor einer felsig roten Wand. Wie ein explosives Naturereignis ist die Auferstehung dargestellt. Im Gegensinn schrg steigt der im roten Mantel eingehllte Auferstandene hoch. Die Fleischfarbe der Beine und Arme mit den Wundmalen ist von durchsichtigem blulichem Schimmer. Kopf, Oberkrper und Obergewand stehen wie von einem Scheinwerfer getroffen in einer gelben feurigen Aureole, die nach einem zart rosa bergang in einen blulich gespenstischen Nebelring und dann in den schaurig dunklen Nachthimmel bergeht, ffnete man nun auch diese Flgel, so erschien in der Mitte der Nothelfer Antonius mit Augustin und Hieronymus, die Holzschnitzarbeit des Nikolaus von Hagenauer. Die Figuren standen in reichsten sptgotischen vergoldeten Laubwerknischen. Seitlich auf dem Flgel erschien Antonius nochmals gemalt, und zwar links: in phantastischer Landschaft beim Einsiedler Paulus in der Wste, und rechts: in der Versuchung durch schrecklich teuflischen ihn umgeisternden Spuk. Auf der geffneten Predella darunter sah man in vergoldetem Schnitzwerk Christus mit den 12 Aposteln. Das Werk ist berhmt geworden durch die Malereien Grnewalds, die einzigartig sind im Wunder der Farbe und im bersteigerten visionren Ausdruck des Hlichen wie des Zarten.

131

Es ist keine naive Erzhlung mehr diese Malerei, sondern Ausdruck leidenschaftlicher, ekstatischer, dmonenhafter, mysteriser Empfindungen voll stiller Frmmigkeit und qualdurchwhlten Gedanken, die wie ein Farbenrausch ber den einsam malenden und grbelnden Knstler kamen. Menschliches Empfinden und Unheimliches der Landschaft sind miteinander durchwoben. Der Altar ist gemalt fr die Not von Menschen, die ekelhafte eitrige Wunden auf der Haut und schreckliche Schwren hatten. Sie sollten erschreckt das noch grere Leid des Gekreuzigten, das grte Opfer der Welt, sehen. Und dann sollten nach der ersten Wandlung die lieblichen Bilder der Verkndigung und der Geburt mit den frhlichen musizierenden Engeln, bis hin zum leuchtend auferstandenen Christus die armen ausstzigen Kranken schmeichelnd betren und ihnen einen Traum geben vom Glck des Himmels, und wenn die letzten Flgel offen standen, erhofften sie vom Schutzheiligen das Wunder der Genesung. Hans Baidung Grien, geb. in Weyersheim im Elsa, wo er seine Jugend verlebte, ist einer der groen elsssischen Knstler. Der Vater stammte aus Schwbisch-Gmnd. In Nrnberg war der Sohn in Drers Werksttte, dann bis zu seinem Tode 1545 in Straburg ttig mit Ausnahme der kurzen Zeit, in der er 1512-16 den Hochaltar im Freiburger Mnster gestaltete, ein Werk schnster gediegenster deutscher Malerei. Er ist auch der Verfertiger vieler Holzschnitte. Sein Lebenswerk ist enorm und vielseitig. Im Hintergrund seiner Tafeln gab er die Landschaft seiner elsssischen Heimat mit einer Innigkeit und Zartheit sondergleichen wieder. Er war ein Knstler, der das Leben bejahte, und voll sinnlicher Freude. Er hat ein Auge fr alles, was menschliches Schicksal betrifft. Er behandelt zart und fromm das altbekannte Thema des Mutterglcks auf seinen bekannten Bildern "Maria unter der Reblaube" und der "Ruhe auf der Flucht". Er formte gern die Schnheit weiblicher Krper, er lt auf einem Bild den Tod das schnste Mdchen kssen. Er malt frhliche Putten ebenso gern wie feiste, grliche Hexen und einen trunkenen, fetten Silen. In

132

seinen Holzschnitten erscheinen khnste Visionen aus dem Bereich der biblischen Geschichte oder aus antiken Vorstellungen heraus, wie sie an Drer erinnern und dessen Apokalyptische Reiter. Man glaubt, da Grnewalds visionre Kunst des Isenheimer Altars auf Baldung eingewirkt habe. Auch er beherrscht die Farbe im Licht und im Dunkel in allen Tnen und in jeder Art des Effekts. Er ist nicht so gedankentief wie Grnewald. In Basel wirkt er auf Holbein d. J. In Straburg ist der Maler, Holzschneider und Buchillustrator Tobias Stimmer zu nennen, der viel Entwrfe fr Glasfenster hergestellt hat und Hausfassaden in Frankfurt, in Straburg, auch den bekannten noch erhaltenen "Ritter" zu Schaffhausen im Stile der Zeit mit antiken und biblischen Motiven bemalt hat. Ich erwhne ihn, um auch diese Seite des Malerhandwerks am Oberrhein zu streifen. Er war auch bei der Bemalung und Gestaltung der berhmten Mnsteruhr in Straburg beteiligt. Wer einen Eindruck haben will von der knstlerisch hochstehenden Glasmalerei in diesen Jahrhunderten, der sei hingewiesen auf das Buch von R. Brck: "Die elsssische Glasmalerei". Wie ich hre, soll die Erfassung der elsssischen Glasmalerei eine der ersten Hauptaufgaben der neuen oberrheinischen Kunstwissenschaften sein. *** Vom Elsa aus gehen unsere Gedanken auch nach Lothringen, vom Straburger Mnster nach Metz zur Kathedrale. In der Zeit, als Metz dem Deutschen Reiche angehrte, wird Ende des 10. Jahrhunderts eine romanische Bischofskirche, der schon eine ltere vorausgegangen war, mit Hilfe der schsischen Kaiser Otto I. und Otto II. begonnen. Der Bischof war in der Begleitung des Kaisers auf den Rmerzgen. Die Kirche hatte vermutlich ein Westwerk. Dabei lag eine ltere Marienkirche, "Maria rotunda", ein Zentralbau, so wie in Trier die Liebfrauenkirche neben dem Dom steht. Beide weichen langsam und in Abschnitten dem gotischen Bau, den um das Jahr 1220 der Bischof Conrad von Scharfeneck, begann. Aus ihm entstand dann in ber

133

dreihundert Jahren langsam die heutige Kathedrale. Marienkirche und Bischofsdom werden zuletzt unter einem Dach zu einheitlichem Rume vereinigt. Wir verstehen den Bau besser als Gegenbeispiel von Straburg: statt des warmen roten Vogesensandsteins steht hier der khlere hellgelbe Jaumontkalkstein, der in der Nhe von Metz gebrochen wird. Er bekommt mit der Zeit an vielen Stellen und in weiten Flchen ein schwarzes Aussehen. Schwarze groe Flecken behalten den Bau wie groe Narben. In Straburg steht das Mnster frei emporragend in der Ebene, ein Riese, weithin Stadt und Land beherrschend, mit dem gewaltigen Westwerk und dem Turm. In Metz steht die Kathedrale am Hang im hgeligen, durch verschiedene Wasserlufe durchsetzten Gelnde. Die Masse des Baues wird nicht von einem aufwrts drngenden majesttischen Turm gezgelt. Zwei kleine Trme, die kaum das Dach berragen, schmiegen sich den Flanken des Lngsschiffs an: der Kapitelturm mit einem Kruzifix im Obergescho im Norden und im Sden der andere mit der "Mutte", der groen Glocke. Das Dach war einst flacher, nach dem Brand von 1877 ist es bei der Restaurierung leider steiler gemacht worden. Flach geneigt sind nmlich die Dcher der alten Huser in Metz und Umgebung, der steile Giebel und das hohe Dach sind dort fremd. Die Westseite hatte keine imposante Turm- und Portalfassade wie die anderen Kathedralen der Zeit, sondern nur ein mchtiges groes Fenster, denn davor lag einst der Hof des Bischofspalastes. Erst nach dessen Abbruch wird dort ein Hauptportal gebaut, erst eins im franzsischen Geschmack des 18. Jahrhunderts durch den franzsischen Architekten Blondel, dann um 1900 nach dessen Abbruch ein gar zu prchtiges gotisches im Sinne einer stilechten, wissenschaftlichen Ergnzung durch den deutschen Dombaumeister P. Tornow. Eines der Bildwerke, der Prophet Daniel, zeigt die Zge des Erbauers, Kaiser Wilhelms II. Diese Art der Restaurierung wurde trotz technischer und handwerklicher Meisterschaft stark kritisiert,

134

weil eben der Impuls dazu nicht vom seelischen starken Erlebnis der mittelalterlichen Frmmigkeit kam und die Darstellungen, wenn sie auch noch so getreu Altes widerspiegeln wollen, die heutigen Menschen khl lassen. Wie in Straburg haben die Mnner der franzsischen Revolution auch an den an den Seiten vorhandenen lteren Portalen viel zerstrt. Nach Plnen von Blondel entstand im 18. Jahrhundert im Sden der Kathedrale der Paradeplatz mit dem Rathaus im Stil der Pariser Schule. Der Einheitlichkeit halber wurde auch vor die Kirche ein Flgel vorgebaut, der dort die Eingnge und Kapellen verdeckte. Die sptere Restaurierung hat die Kirche hier wieder freigelegt. Wir betreten das Innere: erst wird das Langhaus aufgebaut, derweilen die Marienkirche im Westen und das Ostende der alten romanischen Kirche noch stehen. Dann folgt der Neubau der Marienkirche, zuletzt das Querschiff und der Chor der Kathedrale. Zwischen Marienkirche und Bischofsdom stand lange eine Trennungswand, sie wurde 1382 beseitigt. Schaut man genauer zu, so kann man an der Verschiedenheit der Sulen, den Jochgren und anderen stilistischen Dingen den Unterschied der Zeiten und den Fortschritt des Baues ablesen. Der letzte Bauteil, Querschiff und Chor, hat im Gegensatz zu den bergangsformen im vorderen Teil einheitliche vom Fu bis zum Gewlbe durchgehende schlanke Bndelsulen, so wie wir sie vom Langhaus in Straburg kennen. Der Raum ist bewut schmal und eng und stark in die Hhe getrieben (Hhe 41,70 m). Das Straburger Mnster zeichnete sich durch Weite und Ruhe aus. Metz ist strker dem Westen verhaftet, die Formen fhren stark nach der Champagne, nach Reims, Paris, nach Burgund, aber auch nach Straburg hin. Der Chor mit seinen sehr spitzen Arkaden, den hohen Fenstern und dem Durchblick in den Chorumgang und die drei Kapellen daran ist das, wie wir sahen, was dem Straburger Mnster an gotischer Vollendung versagt blieb. Unter dem Chor liegt eine Krypta mit ganz alten Resten, Stufen fhren zur Hhe des Chores, vor dem einmal ein reicher Lettner stand. Was den Metzer

135

Dom vor allem auszeichnet und weit ber das hinausgeht, was Straburg und andere Kathedralen normalerweise zeigen, ist die totale Auflsung der Hochmauer in schmale tragende Sttzen und gewaltige Glaswnde. Es ist die letzte Konsequenz der Gotik! Die Wirkung ist noch dadurch verstrkt, da die Seitenschiffe niedrig bleiben und der Lichtgaden selten hoch wirkt. Dazu kommt, da, wie in St. Denis und in Straburg, auch das Triforium Licht durchlt. Um dies technisch zu ermglichen, sind ber die Seitenschiffe flache Dcher gelegt. Die Frontwnde des Querschiffs und die Westwand haben die grten Fensterflchen. Welch ein Unterschied in der Wirkung gegen die groe, viel geheimnisvollere Prachtrose zu Straburg! Es ist ein Vorzug des Doms, da er wunderbare alte Glasgemlde von hohem knstlerischem Wert vom 13. bis 16. Jahrhundert besitzt. Besonders berhmt durch seine Gte ist das Riesenfenster im Westen. Sein Verfertiger, der Knstler Hermann von Mnster, ein Westfale, liegt zu Fen seines Werkes im nrdlichen Seitenschiff bestattet. Auch ein anderer Knstler, der Vollender des Lngsschiffs, der Baumeister Pierre Perrat, der auch die Bauarbeiten an den Kathedralen von Toul und Verdun geleitet hat ( 1400), besitzt das seltene Glck, als Knstler in der Sttte seines Ruhms begraben zu sein. Die Verglasung des Chors und des sdlichen Querschiffs stammt vom deutschen Meister Valentin Busch aus Straburg ( 1541), einem hochbedeutenden Knstler, der damit den Rest des noch fehlenden berwltigenden Lichtzaubers in den nun vollendeten Weiheraum einfing. Seine ausdrucksvollen Figuren stehen unter dem Eindruck des Mathias Grnewald. Noch ein weiterer Deutscher, Theobald von Lixheim, war bei den Glasmalereien beteiligt. Den Formen nach sind Chor und Querschiff schon sptgotisch. Der Bau ist im Jahre 1546 geweiht, sechs Jahre bevor Metz franzsische Stadt wurde. So ist den Kathedralen von Straburg und Metz das eine gemein, da, mit Ausnahme nebenschlicher Zutaten, die beiden stolzen Bauten in der Zeit vollendet wurden, als die Stdte noch deutsche freie Reichsstdte waren.

136

Von der alten Ausstattung hngt hoch im Innern die Orgel als kstliches Schnitzwerk des 16. Jahrhunderts, die Arbeit eines Trierer Meisters. Die franzsische Revolution hat im Innern alles Kostbare, den Lettner, das Chorgesthl und was an alten Altren und alten Grabdenkmlern darin stand, zerstrt. 1795 wurde das Mnster, nachdem es auch als Tanzboden gedient hatte, als "Local a louer" ffentlich zur Vermietung angeboten, derweilen das Straburger Mnster zum Tempel der Gttin Vernunft erklrt und statt des Altars ein Denkmal der Natur und Freiheit in theaterhaftem, billigem Aufputz errichtet war. Im Domschatz wird die berhmte kleine Reiterfigur Karls des Groen aufbewahrt. Fragt man noch einmal nach der Abhngigkeit der Metzer Kathedrale, so mag gengen, was an Andeutungen gegeben war. Es ist mig, mit politischen Tendenzen darber zu streiten, ob es ein franzsisches oder deutsches Werk sei. Es ist Lothringer Werk, ein Bild des wechselnden Schicksals eines sprachlichen Grenzlands, in vielem von stark franzsischem Einschlag und doch von starkem Eigenleben, ein Bau, der bei allen Fragen, die man an ihn stellen mag, dasteht als ein Werk, das in der Zeit entstanden ist, als Metz zum Deutschen Reich gehrte. Die Reste der heutigen dreischiffigen Pfeilerbasilika St. Peter in Metz gehen zurck auf rmische Zeiten. Rmische Flachziegel, die vermauert sind, tragen die Stempel von Ziegeln der Rmerbauten des 4. Jahrhunderts in Trier. Reste von steinernen Chorschranken zeigen Flechtornamente, wie wir sie berall finden, wo in der frhchristlichen Zeit bei germanischen Stmmen, den Lombarden, den Westgoten, den Franken, Vlkerwanderungsgut und antikes Gut aus Rom und Byzanz aufeinanderstoen. In der heute nicht mehr erhaltenen Stiftskirche St. Arnulf, genannt nach dem Stammvater des karolingischen Geschlechts, waren Hildegard, die zweite Gemahlin Karls des Groen, ihr Sohn Ludwig der Fromme und andere Frauen des Geschlechts begraben. Es ist ein Zeugnis fr die Zuneigung Karls des Groen zu dieser Stadt und die

137

baulichen Frderungen, die er ihr angedeihen lie. In der karolingischen Epoche stand die frnkische Buchmalerei hoch in der Blte. Wer einmal in der Stadtbibliothek in Trier den aus der Metzer Schreibschule stammenden "Codex aureus" mit seinen erstaunlich schnen auf Pergament gemalten Bildern gesehen hat, fr den war es sicher ein Erlebnis. Metz hat eine romanische Templerkapelle in Gestalt eines Achteckraumes mit einer Apsis. Sie gibt etwas von den Eindrcken wieder, die deutsche Ritter vom Heiligen Grabe aus Jerusalem in der Zeit der Kreuzzge mitbrachten. Frhe Wandmalereien zeugen darin von hoher alter Kunst. Die anderen Kirchen von Metz haben alle mehr oder weniger groe Wandlungen erfahren, unter ihnen auch St. Vincent. Der respektable gotische Bau des 13. und 14. Jahrhunderts, Ersatz fr eine ltere Benediktiner-Abtei-Kirche, erhielt an Stelle eines stattlichen Westturmes, wie er deutscher Art entspricht, 1786 eine echt franzsische, dreistckige, stark gebrochene, bedeutende Barockfassade nach Art von St. Gervais in Paris. Aus der Zeit der alten Reichsstadt Metz ist manches Charakteristische erhalten. An die alten Festungsmauern, die einst mit vielen Trmen die alte Stadt umgaben, erinnert noch das "Deutsche Tor". Wandert man durch die Gassen der Altstadt, oder steht man am Marktplatz mit dem langen, eindrucksvollen, spitzbogigen Laubengang, so sieht man noch manch altes steinernes Haus. Im Gegensatz zum Elsa stehen hier keine Giebel und weniger Fachwerk. Die Dcher sind flach, die Huser nach den Straen zu horizontal abgeschlossen. Bei alten befestigten stattlichen Patrizierhusern war das Dach oft von Zinnen verdeckt, und romanische und manch erhaltene, an den Sturzen reich mit feinstem Mawerk geschmckte gotische Fenster zieren sie. Bekannt ist das "Hotel de Gargan" mit seinen Zinnen und Gesimsen und gekuppelten gotischen Fenstern. Bei einem Haus in der Goldschmiedgasse sind ber einem reichen

138

gotischen Fenster plastische Brustbilder heute noch zu sehen. Bekannt ist das Hotel St. Livier. Es waren Huser der "Paraiges", der Metzer Adelsfamilien, die im Laufe der Zeit manche Hoheitsrechte dem Bischof abgerungen hatten und den Brgermeister der Stadt stellten. Viele der alten Huser sind abgetragen, doch geben alte Zeichnungen noch ein Bild ihrer schnen Fensterreihen. Das Metzer Museum besitzt zwei eichene gemalte alte Zimmerdecken mit sehr reichem Bildinhalt von Tierszenen, heraldischen Darstellungen, Bildern von manchen Fabelwesen mit Schlangenschwnzen, die sich in Ranken und Blattornamenten auflsen. Auch Metz ist eine schne Stadt. Es fehlt ihr aber etwas von der heiteren Romantik der deutschen elsssischen Stdte, man sprt den bergang zur westlichen Art. Der Kamm der Vogesen war eine starke Scheidegrenze im baulichen Schaffen! Charakteristisch ist schon der Unterschied der Bauernhuser. Auf lothringischem Boden berwiegt das gemauerte Haus, obwohl das Fachwerk in schnen Beispielen auch zu seinem Rechte kommt. Es gibt aber keine Schmuckgiebel, der lothringische Bauer kennt keinen Hof. Die Huser liegen langgestreckt, parallel zur Strae und offen an ihr. Unter einem Dach liegen neben der Wohnung Stall und Scheune. Der Lothringer schmckt seine Tren und Tore gern mit steinernen Umrahmungen, setzt gerne einen Spruch oder Namen ber die Tr. Im romanischen Sprachgebiet sind die Dcher flacher als im deutschsprachigen, wie etwa an der Eifel und an der Saar. Es ist auffallend, wie das Dach mit der Sprachgrenze wechselt. Besondere Erwhnung verdienen die Bauten aus der franzsischen Zeit in Metz. Die mittelalterliche Stadt und ihr Bestand wurden seit 1674 stark verndert durch die ausgiebigen Stadtbefestigungen, die Vauban und dann Cormontaigne in der Zeit Ludwigs XV. leitete. Der Statthalter der drei Provinzen Metz, Toul und Verdun, der Herzog Belle-Isle, veranlate bedeutende stdtebauliche Vernderungen, Anlagen neuer Pltze, u. a. des Paradeplatzes mit der einheitlichen Umbauung durch Blondel, gerader Straen, neuer Kasernen und

139

Denkmler. Staatliche Gebude, wie der Justizpalast, die im Stil der damaligen Pariser Schule errichtet waren, zeugen von groem einheitlichem Geschmack. Es entstand wie auch im Elsa viel Gutes auf dem Gebiet einer verfeinerten brgerlichen Wohnkunst in Stadt und Land. Bezeichnend sind die Wohnpalste mit schnen Vorhfen, die mit Gittern abgeschlossen sind, das Mansarddach, die Zurckhaltung im Schmuck. Nach 1870 ist in deutscher Zeit viel gebaut worden. Wie im Elsa galt die Kraft der Errichtung von Schulen, Verwaltungsgebuden, Krankenhusern und Wohnungsbauten. Aus Metz will ich die Reformierte Kirche nennen, die sich im Wasser schn spiegelt, und den reprsentativen neuen Bahnhof, der aber bei allen technischen Errungenschaften in architektonisch-formaler Beziehung in seinem romanischen Ausdruck einer Zeit angehrt, die noch nichts wute von der heutigen Forderung nach sachlicher Haltung. An einer Ecke der Front ist der heute schon sagenhafte, damalige kommandierende General Graf Haeseler als Roland in Stein ausgehauen. Metz ist 1918 wieder franzsische Stadt geworden und war es bis 1940. Ein neues bauliches Gesicht hat die Stadt in dieser Zeit nicht erhalten. Jetzt aber ist wieder die Mglichkeit gegeben, unter Schonung guter vergangener Baukunst, aus Metz das zu machen, was es nach Lage und Geschichte werden mu, eine deutsche Stadt. *** Von jeher hatten Bischfe und Herzge von Lothringen und andere Herren ihre Burgen und Schlsser auerhalb der Stadt an der lieblichen Mosel oder weiter im Innern des Landes in den Stdtchen oder auf dem Land inmitten des weiten, ernsten lothringischen Hgellandes. Karl der Groe hatte eine Pfalz in Diedenhofen. Der dortige "Flohturm", ein gewaltiger Vierzehneckbau, soll auf den Fundamenten der karolingischen Pfalzkapelle stehen. Die Burgen auf den Bergen in der Flle der elsssischen kennt Lothringen nicht. Es

140

hatte nicht so viele Psse zu schtzen an engen Gebirgstlern. Von den Schlssern und Herrensitzen auf dem Land sind viele heute noch bewohnt, viele zerfallen. Sie waren meist Mittelpunkt weiter Bauerngter. Manche gehren heute zu verpachteten Gtern und sind von Bauern, oft auch von armen Leuten bewohnt. Die feudalen Herren selber wohnten vielfach in der Stadt und besaen dort vornehme Hotels als Absteigequartiere. Manche der Schlsser sind heute noch ansehnlich. Viele gleichen inmitten alter Bume und verwunschener alter, verwilderter Parkanlagen einem verzauberten Mrchen und gehren zur Schnheit lothringischer Landschaft. Ich mchte einige im bunten Straue nennen: in Mhlen bei Metz steht ein Schlo mit vier runden Ecktrmen und einstigem Wassergraben. Von einem Schlo Mardigny bei Metz, das bis 1525 dem Domkapitel gehrte, sind einige markante Trme erhalten. In Ladonchamps bei Wappingen war ein altes befestigtes Schlo mit Wassergraben. Heute noch zieren Trme den auf den alten Trmmern errichteten Neubau. Schlo Homburg bei Kedingen zeigte ganz den ursprnglichen Charakter eines befestigten vornehmen Schlosses. Es hat in der Zeit bester Renaissance und im 18. Jahrhundert Umbauten erlitten. Frescaty bei Metz war frher die intime Residenz eines Bischofs, ein kleines Versailles mit Park und Marmorstatuen, mit Teichen und Springbrunnen; es ist heute ein bescheidenes Landhaus. Am 27. Oktober 1870 wurde dort die Kapitulation von Metz unterzeichnet. Schlo Urville war im 13. Jahrhundert die Burg einer bischflichen Vogtei, erhielt im 16. Jahrhundert Trme mit Grben. Kurz vor dem Weltkriege wurde es Besitz von Kaiser Wilhelm II., der zeitweise gern dort wohnte und Haus und Park vergrerte und verschnerte. In Du, wo einst Salz gewonnen wurde, hatte nach den Bischfen von Verdun der Herzog von Lothringen eine Burg. ber Oberhomburg zwischen Forbach und St. Avold, dort, wo heute Walzwerk und Eisenhmmer den stillen Ernst der alten lothringischen Hgellandschaft stark verndert haben und vor kurzem unsere Truppen zwischen Forbach und St. Avold die Maginotlinie mutig strmten, liegt auf einem roten Sandsteinfelsen eine alte Bischofsburg.

141

Alte Schlsser gibt es in Finstingen, Saargemnd, Lorenzen und an vielen anderen Orten. In Bitsch besaen einst Herzge von Lothringen ein Schlo auf dem roten Sandsteinfelsen, auf dem die Franzosen spter die bekannte Festung im Stile des 18. Jahrhunderts errichteten, die so viele alte deutsche Soldaten noch kennen, die auf dem Truppenbungsplatz von Bitsch einst manchen Tropfen Schwei zurckgelassen hatten. In Sierck liegen die Ruinen eines alten herzoglichen Schlosses an einem Hang, der von der Mosel umflossen wird. Ganz besonders ist noch zu nennen Wich an der Seille, ein "liebliches Bischofsstdtchen", umgeben von Weinbergen und Hopfenfeldern. Von der alten Befestigung steht ein ansehnliches gotisches Tor mit Rundtrmen und gotisch verzierten Machiculi. Der Bischof von Metz hatte dort seine Mnze. Das Gebude ist heute noch recht schmuck durch seine reichverzierten gotischen Fenster mit dem horizontalen Gesimsband darber, das jedesmal ber den Fenstern hochgezogen ist, und die Madonna, die unter einem gotischen Baldachin lieblich an der Ecke steht. Die lothringischen Stdte wie St. Avold, Forbach, Saargemnd, Bitsch, Bockenheim, Finstingen, Saaralben, Mrchingen u. a. haben bei all ihrem traulichen Charakter, ihren Pltzen und Brunnen, ihren Kirchen, ihren vielfach recht gediegenen Brgerhusern nicht so ganz den malerischen Reiz der elsssischen Stdte. Wenn sie auch etwas trockener aussehen, die stille, innere Wrme fehlt ihnen nicht, sofern nicht die neue Zeit den Charakter zerstrt hat. Der Fachwerkbau tritt im Lothringer Land gegen den Steinbau zurck. Manche der Stdte, wie Finstingen, Gorschen (Gorze), Salzmar (Marsal), haben noch Reste alter Stadtbefestigungen. Das Land besitzt wertvolle, z. T. sogar bedeutende kirchliche Baudenkmler. Einige sind romanisch, viele, die meisten sind gotisch. Ich nenne nur solche in Cheminois, Roseringen, Mrchingen, Salzmar, Mnster, Oberhomburg, Settingen bei Saargemnd, Domfessel, Diedersdorf, Hessen bei Saarburg. Romanische Reste eines Klosters

142

stehen in Strzelbronn bei Bitsch. Bei Chacelles steht eine befestigte Kirche mit Turm und Zinnen. Die Kirche von Wals (Vaux) bei Metz ist ein hchst reizvolles Beispiel fr die Befestigung eines Kirchplatzes mit Friedhof mit Einbeziehung eines alten Schlosses und der Hinzuziehung der umgebenden Huser. In dem kleinen Sillningen steht eine Kirche mit hochinteressanten, ausdrucksstarken, z. T. grotesk bertriebenen Wandmalereien aus dem 16. Jahrhundert. Dargestellt ist die Jagd des hl. Hubertus, der Stammbaum Jesse und die Gestalt des Christophorus. Gorschen (Gorze) war eine berhmte Benediktinerabtei. Das liebliche Land dort nennt man die "Metzer Schweiz". Von Gorschen aus wurde das Trinkwasser auf dem rmischen Aquadukt nach Metz geleitet. Die Gelehrten haben sich in letzter Zeit viel und ernst mit der Frage nach den stilistischen Einflssen beschftigt. Lothringen ist ein flssiges Gebiet, von allen Seiten, vor allem von der Mosel- und Maasgegend, kommen Anregungen, selber hat es keine knstlerische Bauschule geschaffen. In St. Avold, einem alten reizenden Stdtchen, steht, als achtbares Werk aus dem 18. Jahrhundert, die heutige Pfarrkirche. Sie ist hoch und luftig gebaut, im Stil neigt sie dem khlen Klassizismus zu. Es ist wichtig, festzustellen, da der schwlstige sddeutsche Barock bei dem etwas unsentimentalen, verschlossenen Lothringer keine rechte Aufnahme gefunden hat, weniger noch als im Elsa. In beiden Lndern herrschte zudem damals die trockene, khlere, von der Regierung gefrderte franzsische Schule. Es wrde reizen, einen Gang durch das alte Herzogtum Lothringen zu machen und den Denkmlern nachzugehen in Nanzig, Lneville, Toul, die aus der Zeit stammen, als es dem Deutschen Reich zugehrte. Es wird die besondere reizvolle Aufgabe kommender Forschung sein. *** Elsa und Lothringen sind wieder deutsch. Adolf Hitler, der

143

Fhrer des deutschen Volkes, ist wie kein anderer ein Frderer der bildenden Knste, vor allem der Baukunst. Die beiden Lnder, die bisher zusammen genannt waren, weil sie zeitweilig einer Verwaltung angehrten, scheiden sich in Zukunft und gehen in den ihnen zugehrigen greren Lebens- und Volksraum ein. Sie werden dadurch herausgerissen aus der tragischen Lage, Grenzland zu sein. Wenn beide Lnder die heutige Lhmung hinter sich haben, von der das Schicksal sie nicht verschonte, wenn sie sich bekenntnisfreudig wieder ganz mit der Seele zurckgefunden haben zum deutschen Volk, wenn die Not der harten Kriegsjahre sich verflchtet hat und das Korn wieder auf dem schweren Boden der lothringischen Hgel und dem fruchtbaren Boden der elsssischen Ebene in Frieden reifen darf, dann ist die Zeit da, wo unter neuen glcklichen Sternen deutsche Kunst hier wieder wachsen und blhen wird.

144

Dichtung und Schrifttum im Elsa und in Lothringen


Von Professor Dr. Franz Schultz 1. Dichtung und Schrifttum sind nach Gehalt und Form gebunden an das Volkstum. Nicht immer ist dieser Zusammenhang mit Hnden greifbar, nicht immer liegt er an der Oberflche. Es kann Epochen der Dichtung geben, in denen Werke und schpferische Persnlichkeiten scheinbar keine Wurzeln im nationalen Volkstum haben: grbt man tiefer, so werden die wurzelhaften Verstelungen immer sichtbar, es sei denn, da es sich um eine wurzellose Literatur handelt, die nicht zu den uerungen nationalen Geistes und nationaler Kultur gerechnet werden kann. berprft man die Geistesgeschichte der deutschen Stmme und Landschaften, lauscht man dem vielstimmigen Chor, der die Gesamtheit unserer Dichtung und unseres Schrifttums von den ltesten Zeiten bis heute ausmacht, so tnt wohl keine dieser Stimmen durch die Jahrhunderte strker und vernehmlicher aus der Tiefe eines deutsch-volkhaften Seins als die des Landes auf dem linken Rheinufer zwischen Basel und Metz. Dies ist keine leere Behauptung. Ein Gang durch die Zeiten macht diese Tatsache einleuchtend. Wann immer die deutsche Dichtung ihr Hchstes gab, ist der Anteil des Elsasses und auch Lothringens aus solcher Leistung nicht wegzudenken. Ohne diesen Anteil wrde den Bekundungen von Kraft, Tiefe und Schnheit unserer Dichtung ein Entscheidendes fehlen: von der deutschen Heldensage, dem Wachsen des Nibelungenstoffes, zu der feinstgebildeten Zier der ritterlichen Poesie in Epos und Minnelied, dann bis zu der Geburtsstunde einer neuen deutschen Dichtung und Weltanschauung, die in die Straburger Tage des jungen Goethe und Herders fllt und auf dem Grunde lterer deutscher Lebensvorstellung den Dichter als einen gotthnlichen Schpfer und Welt

145

und Geschichte als das Erzeugnis eines lebendigen Kraftstroms erkennen lie, wlbt sich ein farbiger Bogen deutscher Poesie ber unser Land. Und was immer der Inhalt der elsssischen und lothringischen Dichtung im Ablauf der Zeiten sein mag, ein Umstand lt sie stets sofort als zugehrig zum deutschen Volkstum und zur deutschen Kulturgemeinschaft erkennen: sie ist verfat in deutscher Sprache und durch diese nationale Sprachbindung als durch das ursprnglichste Mittel und Element der Zusammengehrigkeit unwiderleglich als deutsch erwiesen. Eine jede Schilderung des Anteils, den das Land an der deutschen Dichtung genommen hat, darf damit beginnen, da fr die deutsche Heldensage gerade das Elsa eine schicksalsschwere Rolle spielt. Also die groartigsten Bekundungen germanischer Weltanschauung, das Herbe, Khne und Heldische in ihr, die Untergangsstimmung, von der sie getragen wird, die Sippenordnung, die Treue zu den Blutsverwandten, zu Genossen und Fhrer, die verzehrende Gewalt der Liebe, der auflodernde Ha, die Freude am Kampf - alles hat einen Niederschlag gefunden in der deutschen Heldensage, die zum Elsa in Beziehung steht. Der grimme Hagen, der gewaltigste und furchtbarste der Nibelungen, der den Siegfried erschlgt, wurde von ernster Forschung als ein Elssser bezeichnet. Hagen, wahrscheinlich bald nach der vernichtenden Niederlage, die die Burgunden durch die Hunnen im Jahre 436 bei Worms empfingen, in der Phantasie der Franken mit der Brnhildensage verflochten, wurde allmhlich der Erstspieler der Nibelungensage. Er erhielt spter - in unserem Nibelungenepos und in anderen Gedichten aus dem Kreise der Heldensage - den Beinamen "von Tronje". Es ist die Burg, die - vom Merowingerknig Dagobert I. zu Kirchheim an der Mossig, westlich von Straburg, erbaut - ein Lieblingssitz der frnkischen Knige war. Im Wasgenwalde fand nach der berlieferung der meisten Handschriften unseres Nibelungenepos die verhngnisvolle Jagd statt, auf der Hagen den arglosen Siegfried ermordet. Noch lange waren im Elsa die Vornamen und Familiennamen "Nibelung" blich,

146

und neben dem sagenberhmten Rosengarten Kriemhilds zu Worms gab es einen Rosengarten zu Straburg. Die Sage von Walther und Hildegund steht ebenfalls zum Elsa in Beziehung: am Wasigenstein (jetzt Wasenstein geheien) in den Wldern des Wasgaues westlich von Weienburg an der pflzischen Grenze kmpft Walther von Aquitanien nach seiner und Hildegunds Flucht aus dem Hunnenland gegen Gnther, Hagen und ihre Recken. So schilderte es in dem schnen und berhmten Gedichte von Waltharius nach einem verlorengegangenen deutschen Heldenlied in lateinischen Versen um 925 der junge Mnch Ekkehard von St. Gallen ... Die dmmerhafte Sage von den Hrtungen, in der der getreue Eckart, das Gegenbild des ungetreuen Ratgebers Sibich, eine Rolle spielt und der Ostgotenknig des 4. Jahrhunderts Ermanarich zum Oheim und Mrder der jungen Hrtungen gemacht wird, ist in ihrer alemannischen Form an das Elsa geknpft. Breisach ist die Burg der Hrtungen, und dort geschah die Untat. Breisach war in frher Zeit eine elsssische Stadt: zur Rmerzeit lag es noch auf dem linken Rheinufer, im 10. Jahrhundert wurde es bereits auf beiden Seiten vom Rhein umflossen, aber noch immer zum Elsa gerechnet, im 12. Jahrhundert begann durch die Vertrocknung des rechten Rheinarmes die Lostrennung Breisachs vom Elsa. Der getreue Eckart aber, dieser spter in der deutschen Sage allgemein bekannte Warner, der aus der Harlungensage herauswuchs, wird noch 1781 von dem elsssischen Germanisten, Lexikographen und Altertumsforscher Scherz ein "heros Alsaticus", ein elsssischer Held, genannt. Genug der Zeugnisse dafr, da das Elsa schon in den ltesten Zeiten ein germanisches Land war, in welchem die Poesie der deutschen Heldensage zum mindesten eine Flle lokaler Anknpfungen fand. Seit es durch die alemannische Besiedlung germanischer Boden geworden, noch mehr, nachdem durch Chlodwig am Ende des 5. Jahrhunderts das Gebiet zwischen Rhein und Vogesen, zwischen der Birs und dem Hagenauer Forst dem frnkischen Reich eingegliedert war, ist es dem gemeingermanischen

147

Dichten und Glauben zugehrig. Was immer von germanischem Volkstum an Sagen, Mrchen, an Dmonen- und Aberglauben, an Bruchen und kultischen berlieferungen, an Tracht und Bauart zum Teil bis heute lebendig ist, findet im Elsa seine Besttigung oder sein Seitenstck, wenn es nicht gar dort seinen Ursprung hat. In der elsssischen Sagenwelt leben manche Mythen der germanischen Frhzeit fort. Nicht weniger tief hafteten geschichtliche Erinnerungen im Volke. Besonders die Stauferzeit, die Glanzzeit der deutschen Geschichte des Landes, blieb unvergessen. Kaiser Barbarossa schlft der elsssischen Volkssage nach unter dem Bibelstein im Oberelsa. Auf Burg Geroldseck versammeln sich von Zeit zu Zeit die alten deutschen Helden, wie sie Moscherosch in seinen "Gesichten Philanders von Sittewald" ebenfalls erscheinen lt. Nirgends sind franzsische Einflsse in der elsssischen Volksberlieferung erkennbar. Besonders reich ist das Elsa und noch mehr das abgeschlossener als das elsssische Durchgangsland gebliebene Deutsch-Lothringen an Volksliedern und Mrchen. Von ihnen wird noch mehr zu sagen sein. ber die altgermanische Schicht lagerte sich dann auch im Elsa und in Lothringen die christlich-lateinische Kultur und Literatur des merowingischen und frnkischen Reiches. Damit gingen auch Elsa und Lothringen in das allgemein-deutsche Bildungsleben ein. Von den Bodenseeklstern und von Fulda wirkte dieses Schrifttum vor allem im Elsa, das bereits jetzt erwies, da die Natur seinem Bildungsleben eine nord-sdliche (nicht eine west-stliche) Achse vorgezeichnet hat. Besonders eng war und blieb die Verbindung mit der Reichenau und mit St. Gallen, also mit den groen alemannischen Kulturzentren im Sden. Von hier kamen jetzt die strksten Anregungen. Auf Grund dieser frhen alemannischen Kulturgemeinschaft schlossen sich die stammverwandten alemannischen Lande zu beiden Seiten des Oberrheins zu einem geistigen Raum zusammen, der durch die folgenden Zeiten bis heute erhalten blieb. Im Jahre 726 wurde die oberelsssische Abtei Murbach von Pirmin, dem Grnder Reichenaus,

148

gestiftet. Wer heute diese durch die Jahrtausende erhalten gebliebene herrliche Kultursttte erblickt, soll im Geiste in den Anfang des 9. Jahrhunderts zurckkehren. Damals entstanden dort die "Murbacher Hymnen", wort- und zeilenentsprechende Verdeutschungen lateinischer Originale. Ja mglicherweise ist auch die wichtige bersetzung einer Abhandlung des Bischofs Isidor von Sevilla gegen die Juden aus dem Anfange des 8. Jahrhunderts in Murbach zu Beginn des 9. Jahrhunderts entstanden. Beide Literaturdenkmler deuten auf Bestrebungen zurck, neben der Fremdsprache, dem Lateinischen, eine erbauliche und lehrhafte Literatur in der Volkssprache ins Leben zu rufen. Mit solchen ersten Bemhungen um die Regelung und literarische Verwendung der deutschen Sprache ging damals das Elsa voran. Die Erstarkung einer deutschsprachigen nationalen Literatur war nur auf Grund solcher ersten Versuche mglich. Und bald, im achten Jahrzehnt des 9. Jahrhunderts, entstand das Werk, das nach Inhalt und Form die Geschichte der deutschen Dichtung und des deutschen Schrifttums eigentlich erffnet: das Evangelienbuch Otfrieds von Weienburg. Schwerlich wird dieses bedeutende deutsche Kulturdenkmal berschtzt, wenn man es ein durch die Zeiten leuchtendes Erzeugnis deutschen Willens zur Hherbildung unseres Volkes und zur Erringung und Behauptung seiner geistigen Gleichberechtigung mit anderen Vlkern nennt. Otfried war in Franken beheimatet. Er sprach die rheinfrnkische Mundart in der Frbung, die sie im Sden hatte, dort, wo Franken und Alemannen zusammentrafen. Als Mnch lebte er im Kloster Weienburg im Elsa. In Fulda war er geschult worden, auch in St. Gallen, das zu Weienburg in engen Beziehungen stand, wird er gewesen sein. Seine stoffliche Leistung bestand darin, da er in seinem umfangreichen Werke den Inhalt der vier Evangelien in deutsche Verse brachte. Gewi, Otfried hat dies Werk verfat, damit dessen frommer Inhalt die bei seinen Landsleuten beliebten weltlichen Gesnge zurckdrngte. Ausfhrlich hat er in einem eigenen Kapitel die Grnde entwickelt, aus denen er sein Gedicht deutsch geschrieben

149

habe. Aus diesem Kapitel bleibt uns aber vor allem im Ohre der Ton seines deutschen Nationalstolzes. Die Franken, so sagt er, die weder den Griechen noch den Rmern nachstnden, htten es bisher unterlassen, die gttlichen Worte in ihrer eigenen Sprache zu verknden. Was der elsssische Mnch ber die Tapferkeit und Weisheit, ber die Frmmigkeit und Knigstreue der Franken rhmend zu sagen wei, ist ein hohes Preislied auf das Deutschtum seiner Zeit. Nur eines fehlte den Deutschen noch: eben da sie Gottes Lob in ihrer Zunge sngen. Otfrieds Bedeutung ist mit solchem Verkndertum noch nicht erschpft. Mgen ihm auch die Eigenschaften fehlen, die den groen Dichter machen, so war er doch auch nicht ohne dichterische Begabung. Mit feinem Gefhle hat er aus den Evangelien die dichterisch wirksamsten Stellen ausgehoben. Und allenthalben ist sein Werk der volkstmlichen Sprache und dem volkstmlichen Stil verpflichtet. Dieser Umstand mutet uns mehr an, als die vierfache allegorische Auslegung, die er seinen biblischen Erzhlungen anhngt. Otfried mu dem volkstmlichen Gesnge, den er mit seinem Werke verdrngen wollte, sehr nahegestanden haben, da sich in seinem Gedichte so mannigfache Anklnge an ihn finden. Zwar verwendet er statt des altgermanischen Stabreimes den endreimenden Vers. Er hat diesen vierhebigen Reimvers, der dann bis zum 17. Jahrhundert die Eigentmlichkeit der deutschen Poesie bedang und in den Tagen des jungen Goethe wieder auflebte, vom Elsa aus in die deutsche Dichtung eingefhrt. Allenthalben aber begegnen im brigen bei ihm die Stilmittel der altgermanischen Dichtung. Es mute so sein, wenn das Volk, wie Otfried wnschte, die neue christliche Dichtung sich zu eigen machen sollte. Otfrieds dem Knig Ludwig dem Deutschen gewidmetes Werk ist die erste groe Literaturschpfung der Deutschen, deren Verfasser wir kennen. Da sie aus dem Elsa kam, ist noch zu wenig ins allgemeine Bewutsein getreten. Zweimal hat vom Elsa und von Lothringen aus die dichterisch geformte, das Welttreiben allegorisierende Tiersage ihren Weg ins weitere Deutschland genommen. Ein vielerfahrener, entsprungener

150

lothringischer Mnch hat um 940 die lteste deutsche Form der Tiersage, eigene Erlebnisse und auch den Zustand seiner Zeit mit Ironie umfassend, in die sogenannte "Ecbasis captivi" ("Die Flucht aus dem Kloster") verflochten und nimmt die Vogesen fters zum Hintergrund seiner Erzhlung vom Lwen, Wolf und Fuchs. Es scheint, da die Tiersage im Elsa und in Lothringen als humorvolle Allegorie des Welttreibens besonders beliebt war. Im 12. Jahrhundert, um 1180, ist sie dort wiederum in einem Gedichte bearbeitet worden. Das Werk, in deutschen Versen, zeugt davon, da der Wunsch bestand, die Tiersage eben in deutscher Sprache zu besitzen. Weltbetrachtung und Weltschilderung von hoher Warte bietet auch der "Paradiesische Garten des Wissenswerten und Schnen", der "Hortus deliciarum", der von der btissin Herrad von Landsberg auf dem Odilienberge in Bild und Text geschaffen wurde - dies einzigartige Werk aus dem letzten Drittel des 12. Jahrhunderts: es geht ber den Zweck der geistigen Erbauung in einer unverkennbaren - elsssischen - Sinnenfreude hinaus und bekundet namentlich in den Szenen aus dem Landleben einen Realismus, der in diesem Jahrhundert seinesgleichen sucht und sich mit einem Reichtum der Phantasie paart. Damit steht man bereits in der staufischen Zeit. Mit ihr brach fr das Elsa auch in geistiger und literarischer Beziehung eine groe Epoche an. Wenn man das Elsa als eine staufische Provinz bezeichnet und von einer staufischen Landespolitik im Elsa gesprochen hat, so ist damit auch gesagt, da es der Haupttrger des staufischen Reichsgedankens wurde. Und so versteht sich das Wort Ottos von Freising, da in der Rheinebene von Basel bis Mainz die Hauptmacht des Reiches gelegen sei. Die hfisch-ritterliche Dichtung in der gedanklichen, sittlich-politischen und formalen Haltung, die ihr der staufische Kulturkreis gab, findet nun im Elsa ihre vollendetste Ausprgung. Diese Dichtung bildet mit den brigen Kulturschpfungen der staufischen Zeit im Elsa eine Einheit: mit dem Aufschwung der deutschen Geschichtsschreibung - der Verfasser des

151

sogenannten Ligurinus, des Gedichtes, das die Taten Friedrich Barbarossas preist, ist wahrscheinlich ein Elssser -, mit den groen Bauten der staufischen Klostergrndungen, mit dem Ostchor und dem Querschiff des Straburger Mnsters und seinen schnsten Skulpturen. Aus allen diesen Leistungen spricht das Hochgefhl des deutschen Menschen, da es eine Lust sei, zu leben, spricht der Wille zur Steigerung des deutschen Daseins ber alles Materielle hinaus und zu einer geistigen Herrschaft, im Rume des "Reiches". Die gesamte ritterlich-hfische Kultur und Weltanschauung des Mittelalters hat nichts Erleseneres hervorgebracht als den um 1210 entstandenen "Tristan" Gottfrieds von Straburg. Gleichviel ob "Meister" Gottfried wirklich Stadtschreiber in Straburg gewesen ist ein Elssser war er gewi. Was an seinem Tristan-Epos als franzsisch in Anspruch genommen wurde - die franzsische Quelle, die Einmischung franzsischer Wrter, eine gewisse Gltte und berklarheit des Ausdruckes -, ist Allgemeingut der ritterlichen Kultur in Deutschland. Was aber dem deutschen Menschen und dem deutschen Volke an dieser feinsten Blte der hfischen Lebensanschauung und Formgebung wertvoll sein mu, ist dieses: hier ist aus dem Boden der staufischen Hochkultur ein in seiner Art, im Rahmen mittelalterlicher Geisteshaltung, schlechthin nicht zu berbietendes Dichtwerk entstanden, das seine franzsische Vorlage weit hinter sich lt. Es vereinigt den tiefsten Ernst in der Behandlung des Liebesproblems mit eingnglichster Sigkeit von Sprache und Vers und gewinnt ihnen Ausdrucksmglichkeiten ab, die bisher in der deutschen Dichtung noch nicht sichtbar geworden waren. Das Werk hat es vermocht, dem Geist und Stil einer ganzen Epoche einen gesammelten, gesteigerten letzten Ausdruck zu geben, ja beinahe einen bersteigerten. Dies ist berhaupt die Eigenart des elsssischen Schrifttums im Rahmen der deutschen Literatur: da sich die ganze Kraft gewisser deutscher Entwicklungsbestrebungen in ihm staut und Erscheinungen zeitigt, die stellvertretend sind fr alles Einzelne, was zu einer

152

bestimmten Epoche im brigen deutschen Rume zerstreut ist. Gottfrieds Gegensatz zu der wildwchsigen und dunkleren Art Wolframs von Eschenbach und seines "Parcival" - ein Gegensatz nicht der Weltanschauung, sondern des Stils - schliet in sich jene Zweigipfligkeit, die in der Entwicklung des deutschen Geistes immer wieder sichtbar wird und im Wesen des deutschen Geistes als ein Verhltnis polarer Spannung enthalten zu sein scheint. Und schlielich: man sage nicht, da Gottfrieds Auffassung des Liebesproblems und seine Darstellung in der Bindung zwischen Tristan und Isolde an welsche Oberflchlichkeit und Unsittlichkeit gemahne. Schon bei Gottfried ist diese Liebe eine zwingende, ins bersinnliche weisende und luternde Weltmacht. Schon ist bei ihm die ins Unbegreifliche und Jenseitige reichende Steigerung der Liebe vorbereitet und die Linie angelegt, an deren Endpunkt Richard Wagners Tristan-Dichtung und -Musik stehen. Der deutsche Meister des 19. Jahrhunderts htte Gottfrieds Gedicht nicht zur Vorlage genommen, wenn es ihm nicht, wie der Parcival und die nordische Nibelungensage, im tiefsten Kern als deutsch erschienen wre. Zu dem Anteil des Elsasses an der Blte der deutschen Kultur zur Zeit der Staufer gehrt auch, da die lyrische Dichtung, der Minnesang, in dem Lande ebenso eine Sttte fand wie im brigen Deutschland. Ebenso wie die erzhlende deutsche Dichtung des 13. Jahrhunderts mit dem Elssser Gottfried in steilem Aufstieg die Hhengrenze der Verfeinerung und Vergeistigung erreicht, so der Minnesang in Reimar dem Alten, den Gottfried die "Nachtigall von Hagenau" nennt und den zu dem elsssischen Hagenau in Beziehung zu bringen am einleuchtendsten ist. Ihm folgen andere elsssische Minnesnger. Wohl der Begabteste unter ihnen ist "der Pller". Die Stammburg seiner Familie stand im Unterelsa hart an der Pflzer Grenze. Er war mit Rudolf von Habsburg in sterreich und focht wohl auf dem Marchfelde mit wie so viele alemannische Lyriker der Zeit. Von Wien aber sehnt er sich nach den rheinischen Landen zurck. Wenn jemand, so singt er, gegen "Elsazen lant" reise, so solle

153

der seiner Liebsten von der Sehnsucht des Zurckbleibenden berichten ... Die Liebesscholastik und die Knstlichkeit des Minnesanges weichen gegen die zweite Hlfte des Jahrhunderts einer natrlichen derben Sinnenhaftigkeit. Die Freude an den leiblichen Genssen, wie sie der Herbst zu bieten hat, wird nun absichtlich in Gegensatz zu einer bertriebenen Zergliederung von Empfindungen und zu einer geistigen berzchtung gestellt. Die alemannische und besonders die elsssische Urwchsigkeit hatten hierfr Verstndnis. Der schweizerische Snger Steinmar, der fr diese neue Art "diesseitiger" Poesie, die Trink- und Schlemmerlieder des spteren Mittelalters, vorbildlich wurde und in Straburg gewesen sein mu, ist von einem Steinmetzen in einer versteckten Zwickelfllung des Langhauses des Straburger Mnsters abgebildet, wie er den Humpen erhebt, also in der Situation seines berhmten Herbstliedes. Der gotische Ausbau des Straburger Mnsters steht aber nicht nur durch einen solchen dnnen Faden in Verbindung mit der elsssischen Dichtung. Auch in dieser gewaltigen Epoche, als welche wir das 13. Jahrhundert in Deutschland ansehen mssen, sind, wie stets, Architektur und bildende Kunst auf der einen, Dichtung auf der anderen Seite von einem gleichen Stilwillen und von gleicher geistiger Haltung beseelt. Nur eine Einzelheit sei hervorgehoben. Konrad von Wrzburg, der vielseitigste und ansprechendste Nachahmer Meister Gottfrieds, hat nicht nur in der zweiten Hlfte des 13. Jahrhunderts in Straburg gelebt und gewirkt: man glaubt vielmehr auch zu wissen, da sein dem Marienkult gewidmetes Werk "Die goldene Schmiede" (d. h. "Das goldene Geschmeide") etwa im Jahre 1277 in Straburg entstanden ist und in unmittelbarem Zusammenhang steht mit dem in der zweiten Hlfte des 13. Jahrhunderts erfolgten gotischen Ausbau des Mnsters: ein "Empor"! und ein groer Glaube durchwaltet wie die Schpfung des Baumeisters so die des Dichters. ***

154

2. Vom 14. Jahrhundert ab kndigen sich die Zeiten an, in denen die deutsche Volkskraft des Elsasses sich immer sichtbarer durchsetzte. "Wenn man unter Kultur die allseitige gleichmige Ausbildung der menschlichen Krfte versteht, so hat im Deutschland des 16. Jahrhunderts das Elsa die hchste Kultur", so sagte Wilhelm Scherer, der erste Inhaber des germanistischen Lehrstuhls an der neubegrndeten Straburger Universitt, Ostmrker von Geburt und ein Gelehrter, dem man nicht Kritiklosigkeit oder Voreingenommenheit entgegenhalten knnte. Fragt man nach den Quellen und Antrieben dieser Hochkultur, so lt sich kein Anzeichen dafr finden, da sie durch die Literatur und Kultur der westlichen Nachbarn heraufgefhrt worden wre. Im Gegenteil. Wieder ist es die Baukunst, die hier den Weg weist. Wenn in der baugeschichtlichen Entwicklung um das Jahr 1300 die Fden, die zum franzsischen Westen leiten, pltzlich abbrechen und fast nur noch die Beziehungen zum Unterrhein und nach Schwaben bestehen bleiben, so ist es in der Literatur wiederum hnlich. Schon in der Scholastik des 13. Jahrhunderts war das Elsa auf dem Gebiete der theologischphilosophischen Geistesbildung mit dem westlichen und sdlichen Deutschland vereint. Noch strker ist dieser Zusammenhang in der Mystik des 14. und 15. Jahrhunderts, die sich zu einer volkstmlichdeutschen Bewegung auswuchs. Ist es nicht ein vielsagendes Vorzeichen, da der tiefsinnigste und groartigste der deutschen Mystiker, Meister Eckhart, in das Land kam und in Straburg wirkte? Ein Tauler, der ein Straburger Brgerssohn war, ein Rulmann Merswin, der ein ehemaliger Straburger Handelsherr war, folgen seinem Geiste. Tauler hat man mit gutem Grunde als den elsssischen Mystiker bezeichnet: durch seine herbe Mnnlichkeit, seinen psychologischen Tiefblick, seine Kenntnis des menschlichen Herzens liege er auf der von Gottfried von Straburg ausgehenden Linie. "Der Adel seiner Gestalt hat das Land noch lange erfllt und begeistert". Die Mystik, die den deutschen Menschen von innen erneuern und sein Verhltnis zum Gttlichen durch freie persnliche Entscheidung

155

ordnen wollte, ist gerade im Elsa volkstmlich geworden und bis in tiefe Schichten durchgedrungen. Der im 17. Jahrhundert mit der Persnlichkeit Speners vom Elsa ausgehende Pietismus - fr die Entwicklung des gesamten deutschen Geisteslebens seit Klopstock bis zur deutschen Romantik von entscheidender Bedeutung, weil er die Gefhls- und Gemtskrfte entband und durch die Zurckdrngung jeder blo verstandesmigen Haltung fr ein neues deutsches Lebensgefhl die Voraussetzung schuf - ist aus dem Boden hervorgegangen, der im Elsa durch die Mystik vorbereitet war ... Sind nun im ausgehenden Mittelalter und im 16. Jahrhundert Zusammenhnge der elsssischen Literatur mit dem Westen kaum zu verspren, so haben dagegen die hervorragenden und bekannten Mnner des Schrifttums dieser Zeit ihre deutsche Gesinnung oft und nachdrcklich betont. Das bedeutete den Widerstand gegen die zunehmende politische Bedrohung vom Westen her. Hat doch auch in der Epoche des Humanismus (1501) die literarische Auseinandersetzung mit den franzsischen Ansprchen auf die Rheingrenze in der Fehde zwischen Jakob Wimpfeling und Thomas Murner ihren Anfang genommen. Wimpfeling fhrte auf Grund des ihm damals gegebenen Wissens in seiner "Germania" den Nachweis, da nicht der Rhein, sondern die Vogesen die Grenze des Landes nach Westen bildeten; da von den Zeiten des Augustus an, wenn nicht schon frher, die Deutschen und nicht die Franzosen das Land innegehabt htten; da das Elsa und die Stadt Straburg deutsch seien und die Freiheiten des Deutschen Reiches zu verfechten htten. Wimpfeling, aus Schlettstadt gebrtig, erinnert nicht nur durch diese Schrift an Ernst Moritz Arndt, den Pommern, der ebenso verkndete, da der Rhein Deutschlands Strom, nicht Deutschlands Grenze sei. Er ist Arndt verwandt auch durch sein kmpferisches Ungestm, durch seine unentwegte, durch nichts zu erschtternde deutsche Gesinnung, durch seine Absicht, ein wahrer Erzieher fr die Deutschen zu werden. Auf Grund seiner zahlreichen pdagogischen und volkspdagogischen Schriften hat sich Wimpfeling mit Recht den

156

Ehrentitel eines "Praeceptor Germaniae", eines Lehrers fr Deutschland erworben. Und er ist der Vater der deutschen Geschichtsschreibung mit seinem "Abri der deutschen Geschichte" (1505). Es war nicht antiquarische Gelehrsamkeit, die den Humanisten hier ans Werk trieb: es war der glhende Wunsch, von den Nationaltugenden und den Grotaten des deutschen Volkes zu berichten. Seit Wimpfeling sind bis zu den Zeiten des jungen Goethe im Elsa die Bemhungen um die ltere deutsche Geschichte, und auch um ltere deutsche Sprache und Dichtung, lebendig geblieben. ber Beatus Rhenanus, den khleren, kritischen, von seinem Freunde Erasmus angegeisteten Historiker und seine drei Bcher von deutscher Geschichte (1531) bis zur franzsischen Revolution, die die festen alten Sttzen niederbrechen lie, reicht in dem Lande diese deutschtmliche berlieferung der Geschichts- und Altertumsforschung. Der junge Goethe fand sie im Jahre 1770 dort innerhalb und auerhalb der Universitt vor. Die Historiker und Germanisten Scherz, Schilter, Oberlin und als bedeutendster Forscher der groe Schpflin, dessen Verffentlichungen zur deutschen und elsssischen Geschichte und Verfassungsgeschichte noch heute unentbehrlich sind, drfen hier nur genannt werden. Es gilt von dieser Strmung, da, je unsicherer die politische Verbindung mit dem deutschen Mutterlande wurde, man desto festere Wurzeln in der deutschen Vergangenheit zu schlagen suchte. Dem deutschen Humanismus des 15. und 16. Jahrhunderts insgesamt wird eine Strkung des deutschen Nationalgefhls und die Schrung des Nationalstolzes verdankt: an den Berichten des Tacitus ber die Germanen und ihren Freiheitshelden Arminius richtete man sich dabei auf. Diese vaterlndische Zielsetzung des Humanismus prgt sich im Elsa besonders stark aus, ja sie hat von dort ihren Anfang genommen. Doch nicht genug damit: die Reichspolitik des Kaisers Max und der Reichsgedanke finden im Elsa eifrige Frderung. Hier liegt der Schwerpunkt der Erscheinung des Sebastian Brant, des Verfassers des 1494 erschienenen "Narrenschiffes". Diese

157

Abstrafung aller Stnde und Laster ist wieder eine umfassende Weltschau, wie sie das deutsche Elsa liebte und mit der Tiersage und dem Werke Herrads von Landsberg in anderer Weise besa. Und wieder ist dies berhmte Literaturwerk aus dem Elsa der gesammelte Ausdruck einer ganzen Epoche des deutschen Geistes: wie Gottfrieds Tristan den Inbegriff des hfisch-ritterlichen, so stellt das "Narrenschiff" den Inbegriff des stdtisch-brgerlichen Geistes am Ausgange des Mittelalters dar. Den riesenhaften Erfolg, den das Werk des Straburger Gastwirtssohnes hatte, mu man sich letzten Endes daraus erklren, da es Sebastian Brant zuerst gelang, dem brgerlich-stdtischen Geist eine entsprechende literarische Form zu finden. Das Narrenschiff erffnet die brgerliche deutsche Literatur. Diese deutschbrgerliche Linie fhrt zu Jrg Wickram, dem Stadtschreiber von Kolmar, der um die Mitte des 16. Jahrhunderts den selbstndigen deutschen Prosaroman erschuf, mit Hilfe dessen, was ihm die erzhlenden Volksbcher, die humanistische Novellenliteratur, die Gepflogenheit der Hausbcher und Hauschroniken an die Hand gaben. Welche Quelle fr die deutsche Kulturgeschichte sind seine Romane! Und es ist deutsche "Hauspoesie" in ihnen, wie sie nun durch die Jahrhunderte hin in Deutschland nicht mehr aussterben sollte. Sebastian Brant aber, in der Politik und Verwaltung wohl bewandert, hochgeehrt und hochgelehrt, auf alles achtend, was die Zeit bewegte, ein Freund des Kaisers Max, war ein wirksamer Vorkmpfer der deutschen Reichspolitik des Kaisers und der Reichsidee. Wie hat er in seiner Flugschrift "Von der ehrlichen Schlacht der Teutschen bei Salin" (1493) den Sieg des Kaisers ber die Franzosen im Burgundischen Kriege jubelnd begrt! Wie hat er in anderen gereimten Flugblttern sich fr Kaiser und Reich ratend, mahnend, warnend eingesetzt! Der elsssische Humanismus war eben keineswegs sthetisch abgedichtet und keine Bekundung der blo rckwrts gewandten Gelehrsamkeit: er zeigt in starkem Mae die Neigung zum Erziehlichen und Bessernden, sei es auch mit Hilfe des Spottes und der Satire, wie sie dem gesamten Schrifttum des

158

deutschen Elsasses eigen ist und sich im 16. Jahrhundert auch in den volkstmlichen elsssischen Schwanksammlungen auswirkt. Auch Geiler von Kaysersberg, der berhmte Mnsterprediger, die satirischen Dichter Brant, Murner, Fischart und andere waren volksverbunden. Alles was an sprachlichem, volkstmlichem Gut umlief, alle sprichwrtlichen Redensarten, alle volkhafte Urkraft, Derbheit und Anschaulichkeit, alle Flle und Unabgebrauchtheit der mundartlichen deutschen Sprache standen ihnen zu Gebote. Ihre deutsche Art beruht schlielich noch in etwas anderem: die geringe Formbedachtheit, der es mehr auf das Was als auf das Wie des zu Sagenden ankommt, die wuchernde berflle, die eine sorgfltig durchdachte Gliederung verschmht und eben wegen ihres Reichtums den Faden einer Idee oder eines Einfalls gern liegen lt es sind ebenso deutsche Merkmale wie die Hinneigung zum Gegenstndlichen, zur liebevoll erfaten Einzelheit, wie die familire Traulichkeit und Gemtlichkeit in der elsssischen Poesie des 16. Jahrhunderts. Sittenschilderer sind diese Dichter allesamt, auch ohne da sie es wollen. Von Thomas Murner hat schon Lessing gesagt: "Wer die Sitten der damaligen Zeit kennen lernen will, dem rate ich, die Murnerschen Gedichte fleiig zu lesen. Was die Sprache Nachdrckliches, Derbes, Anzgliches, Grobes und Plumpes hat, kann er nirgends besser zu. Hause finden als bei ihnen." Von dem Satiriker Fischart, der, vom khnsten der franzsischen Humoristen, von Rabelais angeregt, mit diesem um den Preis der Khnheit wetteifert, meinte Uhland: "Seine ppige Kraft ergreift das fremde Gerst, wie die traubenschwere Rebe sich Stab und Gelnder sucht." Fischarts bereits dem Ausgange des 16. Jahrhunderts angehrende literarische Figur ist in der Steigerung, Ausweitung eines bestimmten Stiles, in der Groformigkeit seiner sprachlichen Gebrde bereits eine Erscheinung, die mit dem deutschen Barock verglichen werden mu ... Das 16. Jahrhundert ist aber auch die Zeit, in der das deutsche Drama und das deutsche Theater im Elsa blhten.

159

Das elsssische Volksschauspiel dieser Zeit ist realistisch, ja naturalistisch in seiner Schilderung des wirklichen Lebens. Essen und Trinken spielen in den elsssischen Volksdramen der Zeit eine wichtige Rolle. In den Dramen keiner anderen deutschen Landschaft aber wird das Familienleben mit hnlicher Liebe und Kunst geschildert. Neben dem Volksdrama bestand das Straburger Akademie- oder Schultheater. Es stand gegen Ende des Jahrhunderts und zu Beginn des 17. Jahrhunderts so in Blte, da nach den schpferischen Krften, die sich in ihm regten, und nach der Empfnglichkeit des Publikums der Boden zubereitet war, aus dem ein groer dramatischer Dichter, ein "deutscher Shakespeare" htte hervorgehen knnen. Der Beginn des Dreiigjhrigen Krieges hat dann diese fruchtverheienden Anstze abgestreift. Die Entwicklung des Dramas und Theaters in Straburg aber stand in Verbindung mit dem Aufschwung der 1537 gegrndeten Straburger Akademie. Ihr Leiter Johannes Sturm und der Straburger Stdtemeister Jakob Sturm - es sind die beiden glnzenden Namen, deren die deutsche Bildungsgeschichte gedenkt, wenn sie unser Streben nach der Einheit des handelnd-ttigen und des theoretisch gerichteten, wissenden und erkennenden, des der ffentlichkeit zugewandten und des von sich selbst zehrenden Menschen in der Vergangenheit aufzeigen will. Mit dem Anfang des 17. Jahrhunderts ist der Hhepunkt der lteren deutschen Literatur des Elsasses berschritten. Die Zeit des groen Krieges, der Not, des Zerfalles, der berfremdung Deutschlands blieb jedoch gerade im elsssischen Schrifttum nicht ohne Widerhall. Der in Ensisheim 1604 geborene Jakob Balde, der bei dem Einfall Mansfelds ins Elsa 1621 das Land verlassen mute und in Bayern eine zweite Heimat fand, dieser von Herder entdeckte neulateinische, dem Horaz nacheifernde Dichter von reicher Phantasie, visionrer Kraft und erziehlichem Willen ist einer der wenigen barocken und gelehrten deutschen Poeten des 17. Jahrhunderts, die die politischen Ereignisse der Zeit gebhrend zu Worte kommen lassen. Am schmerzlichsten ist ihm inmitten des

160

Deutschland verwstenden Krieges das Unglck seines elsssischen Heimatlandes. Die Liebe zum Elsa und der Schmerz ber die Vernichtung des reichen Landes finden bei ihm ergreifenden Ausdruck. Immer wieder mahnt er Deutschland zur Einigkeit. Wenn nur die deutschen Frsten sich zusammenschlssen zum gemeinsamen Kampfe gegen die Landesfeinde, dann wre auch dem Elsa geholfen! Wirksamer aber als die schwierige lateinische Dichtersprache Jakob Baldes waren die zrnenden und strafenden Satiren des 1601 in der Nhe von Straburg geborenen, ebenfalls durch den Krieg hart mitgenommenen Joh. Mich. Moscherosch. Die Verderbnis und Not der Zeit haben ihn zum Schriftsteller gemacht; ein leidenschaftlicher Eifer fr deutsches Wesen spornte ihn an zum Kampfe fr das Wunschbild der alten deutschen Heldenzeit und gegen die Verwelschung in Gesinnung, Gewohnheit, Tracht. Unmittelbar knpft er an die vaterlndischen Gedankengnge des Humanismus an, Wimpfelings "Germania" hat er in deutscher Sprache neu herausgegeben und seinen Landsleuten dadurch nherbringen wollen. Die 1642 erschienenen "Gesichte Philanders von Sittewald", besonders das Gedicht "A la mode Kehraus", sind ein nochmaliges Aufbegehren des deutschen Geistes in der Literatur des Elsasses, bevor Straburg dem Franzosenknig erlag. Literatur und Dichtung des Elsasses haben sich auch im 18. und 19. Jahrhundert bis zur Wiedergewinnung des Landes 1871 in keinen anderen Bahnen bewegt, als denen, die durch die deutsche Kulturgemeinschaft und die allgemeine Entwicklung des deutschen Geisteslebens vorgezeichnet waren. Wohl machen sich nun gelegentlich die besonderen Verhltnisse des Grenzlandes bemerkbar, wohl bekundet sich hin und wieder auch die politische Zugehrigkeit zu Frankreich, wohl hat die napoleonische Zeit ihre Spuren hinterlassen: wenn man aber Dichtung und Schrifttum als einen schpferischen Akt sieht, wenn man, wie es seit Herder geschieht, von der unlslichen Zusammengehrigkeit des sprachlichen Ausdrucks mit der dichterischen Hervorbringung berzeugt ist, so ist die

161

elsssische Literatur auch vor 1871 nur ein Ausschnitt der allgemeinen deutschen Kulturgemeinschaft. Welche elsssischen Dichter des 18. und 19. Jahrhunderts man nennen wolle, die Einflsse deutscher Muster sind bei ihnen mit Hnden zu greifen, mag es nun im 18. Jahrhundert der blinde Fabeldichter, Erzhler, Dramatiker Pfeffelin Kolmar sein, oder seien es um die Wende des 18. und 19. Jahrhunderts die Gebrder Wolf aus Oberehnheim oder seien es im 19. Jahrhundert vor 1871 die Ehrenfried Stber, August Lamey, K. F. Hartmann, Ludwig Spach, Daniel Hirtz, August Stber, Adolf Stber, Karl August Candidus, Gustav Mhl, Georg Zeller (Fridrich Otte), Karl Hackenschmidt, Eduard Reu u. a. Die Deutschheit dieser und anderer Dichter und Schriftsteller aus dem 18. und 19. Jahrhundert steht nach Gehalt und Form ber jeder Errterung. Immer wieder kommen bei ihnen, zumal im 19. Jahrhundert, das deutsche Vaterlandsgefhl und die Verbundenheit mit dem deutschen Volkstum zu Worte. Die deutsche Empfindung spitzt sich bei ihnen zu leidenschaftlichen und scharfen Protesten und zu furchtlosen Bekenntnissen zu, da sie trotz der politischen Zugehrigkeit zu Frankreich deutsch sein und bleiben wollten. Die Abhngigkeit der elsssischen Dichtung des 18. und 19. Jahrhunderts von dem Mutterlande wird noch durch eine Tatsache erhrtet, die nicht als eine bloe uerlichkeit angesehen werden darf. Die gesamte neuere deutsche Dichtung von der humanistischen Zeit bis weit ins 19. Jahrhundert spielt sich im Rahmen von Gemeinschaftsbildungen ab. Selbst die groen Trger der deutschen Literatur haben bisweilen und zeitweilig als Zugehrige solcher Freundschaftsbndnisse und literarischen Vereinigungen dagestanden oder sind aus ihnen hervorgegangen. Namen und Tatsachen liegen nahe. Je mehr die deutsche Literatur national erstarkte, desto mehr verloren solche literarischen Vergesellschaftungen den Charakter des Mittelmigen oder der gegenseitigen Wertversicherung. Auch im Elsa haben, diesem Zuge der deutschen literarischen Entwicklung folgend, diese literarischen Gesellschaften geblht. Auch

162

hier haben sie, wie im weiteren Deutschland des 16., 17. und 18. Jahrhunderts, im vaterlndischen Sinne gewirkt, namentlich in Straburg. Der elsssische Gelehrte, der die Geschichte dieser Gesellschaften in einem umfassenden Werke dargestellt hat, sagt, da auch hier Straburg "seine alte literarische Bedeutung und Zeugungskraft bewhrte. Hier wuchs eine Strmung, die, allem Fremden abgewandt oder gar im direkten Kampfe mit der fremden berschwngerung, deutscher Sprache und Dichtung den alten Ehrenrang wieder erobern wollte, hier wurden bis ins 18. Jahrhundert hinein Sprachgesellschaften begrndet, die begeistert fr die muttersprachliche Selbstachtung eintraten". Die um das Jahr 1743 von Georg Heinrich Behr ins Leben gerufene "Deutsche Gesellschaft zu Straburg" und die Gesellschaft, die sich um den Aktuarius Salzmann, den beratenden Freund des jungen Goethe, scharte, endlich die von Goethes Freunde J. M. R. Lenz neubelebte "Deutsche Gesellschaft" sind die wichtigsten literarischen Vereinigungen des 18. Jahrhunderts. Der junge Goethe! Er kam 1770 zum Studium nach Straburg, weil diese Universitt sich eines groen Rufes auf dem Gebiet des Staatsund Verwaltungsrechtes erfreute, ja eine Art Pflanzschule der hheren Verwaltung und Diplomatie Europas war. Nicht vorausgesehen wurde von ihm dabei, da deutschtmliche Strmungen ihn dort ganz hinnehmen wrden, nicht vorauszusehen war das Zusammentreffen mit Herder und die Keimfhigkeit der von ihm ausgehenden Anregungen. Die Neugeburt des jungen Goethe in Straburg gebt aber ber alles blo "Literarische" hinaus. Die Berhrung mit dem deutschen Volkstum, das sich dort reiner und ursprnglicher als anderswo erhalten hatte, die Eindrcke von Natur, Landschaft, Volksgut und Volksdichtung, bodenverbundenen Menschen - alles zeitigte jenes Erlebnis, das aus dem jungen Frankfurter, der in Leipzig verbildet und berzivilisiert geworden war, alles Unechte oder Krankhafte herausschwang und ihn natrlich und urtmlich deutsch werden und die organische Zeugungskraft alles Lebens empfinden lie. ***

163

3. Die letzte Strecke des deutschen Weges der elsssischen und lothringischen Literatur fhrt vom frhen 19. Jahrhundert bis in die unmittelbare Gegenwart. Auf dieser Bahn finden sich die Einschnitte von 1871 und 1918. Zwischen 1871 und 1918 bahnte sich eine Entwicklung an, die, am Ende des Weltkrieges vorber, eine dritte Blteperiode der deutschen Dichtung und Literatur im Elsa bereits erkennen lie. Im brigen aber bleibt die Strmung des deutschen Geisteslebens in stetigem und durch die politischen Ereignisse nicht unterbrochenem Zuge. Gegen Ende des 19. und im 20. Jahrhundert fliet das deutsche Schrifttum des Elsasses mit der deutschen Literatur und Dichtung in Lothringen zusammen. Nach 1918 bilden beide, was die deutschen Werte betrifft, beinahe eine Einheit. Eine eindrucksvolle deutsche Selbstbehauptung spiegelt sich nach 1918 von neuem in der Dichtung beider Landschaften und in bedeutenden dichterischen und schriftstellerischen Persnlichkeiten. Zugleich aber holt Deutsch-Lothringen nach, was das Elsa schon lange geleistet oder zu leisten begonnen hatte: die Sammlung des verschtteten deutschen Volksgutes an Sagen, Mrchen, Liedern. Die Flle der Namen und Talente, die von dem deutschen Charakter der Dichtung des Elsasses im 19. und 20. Jahrhundert und von der Triebkraft deutscher Gesinnung und deutschen Stiles zeugen, ist beinahe erdrckend. Es gab nach 1870 bei den kulturpolitischen Auseinandersetzungen, die seit anderthalb Jahrhunderten nicht hatten verstummen wollen, gewisse Standpunkte, von denen aus man der deutschen Dichtung des Landes in der nachnapoleonischen Zeit bis 1871 nicht gerecht wurde. Heute erkennt man deutlich, welche groen Verdienste den stammhaften Dichtern und literarischen Kmpfern dieser Zeit zukommen. Sie verbinden das deutsche Erlebnis mit dem Heimaterlebnis. Die Bewahrung der deutschen berlieferung ist ihnen vor allem zu verdanken. Das konnte nie bestritten werden. Wenn es aber unter der jngeren und jngsten literarischen Generation des Elsasses und Lothringens im 20. Jahrhundert auch scharfe Worte gegeben hat gegen diese "Alsatischen

164

Snger" oder "Straburger Meistersinger", die sich vorbildlich in den Namen der drei Stber darstellen, so wurde dieser Widerspruch gegen sie vom Boden des sthetischen und Knstlerischen eingelegt. Doch eine solche Haltung wird ihnen nicht gerecht. Welche strahlenden Gedichte, welche hellen und frischen Klnge, welche flssigen und eingnglichen Verse und Rhythmen werden ihnen verdankt! Die deutschen Muster, denen sie nacheifern, sind oft deutlich erkennbar. Wir drfen uns heute dessen freuen und in der Tatsache der formalen Abhngigkeit dieser elsssischen Lyriker des 19. Jahrhunderts von deutschen Vorbildern sie als einen Teil eben der groen deutschen Literatur erkennen. Man hat diesen elsssischen Poeten auch eine philistrse und enge Weltanschauung, eine gewisse brgerliche Vereinseitigung und religise Eingeengtheit zum Vorwurf gemacht. Man vergesse aber nicht, da die beschrnkte Sicht dieser Mnner auch ihre Strke ausmachte. Auf der verhltnismig kleinen Insel, auf der sie lebten, umsplt von den immer drohender anwachsenden Wogen der politischen Krfte, der wirtschaftlichen und technischen Entwicklung, berhrt von den mannigfachen Widersprchen innerhalb und auerhalb des Landes, haben sie sich zu harten und festen Charakteren entwickelt. Und dies glcklichumfriedete und idyllische Eiland, wie das Elsa manchmal in ihren Poesien erscheint, war fr sie ein Sttzpunkt, von dem aus man versuchen konnte, die Fden zu dem weiteren Deutschland wieder zu knpfen oder zum mindesten die vorhandenen Beziehungen zu behaupten. Waren sie an Begabung verschieden - die drei Stber, Lamey, Hirtz, Candidus, Zetter, Spach, Hackenschmidt, Mhl, Weyermller u. a., wie sie in der treffsicheren Auswahl "Deutsche Dichtung im Elsa von 1815 bis 1870" im Jahre 1916 von E. von Borries vorgefhrt wurden -, waren sie mehr oder minder vorsichtig in der Betonung ihrer Anhnglichkeit an Deutschland, mehr oder minder geneigt, auch die Verbindung zu Frankreich und der napoleonischen berlieferung festzuhalten, haben sie nach Gehalt und Form ihrer Dichtung keine eigentlich neuen Wege erffnet, so war ihre ge-

165

schichtliche Aufgabe, wenn man diese Gruppe als ein Ganzes sieht, die Bewahrung des guten Alten und die Vermittlung des Besten, was das brige Deutschland als dichterisches Gut zu bieten hatte. Dreierlei noch bleibt endlich fr das Verstndnis der elsssischen Lyrik des 19. Jahrhunderts beachtlich. Einmal die protestantische berlieferung, die auch bei denen von ihnen durchblickt, die nicht durch Herkunft oder Beruf ihr verpflichtet waren. Das protestantische Pfarrhaus, dem die deutsche Geistesgeschichte seit Jahrhunderten soviel verdankt, bewhrte auch hier seine Sendung im Sinne deutscher Kultur. Dies Moment darf auch fr die Entwicklung der elsa-lothringischen Literatur nach 1871 nicht aus dem Auge gelassen werden. Zum anderen ist der Bildungsweg dieser Dichter bezeichnend: er hat entweder durch das protestantische Gymnasium in Straburg gefhrt oder sie in den elsssischen Volksschulen von der deutschgesinnten Lehrerschaft Unterricht genieen lassen. Drittens kommt die deutsche literarische Tradition Straburgs in Betracht, wo noch bis 1781 der altdeutsche Meistergesang geblht hat. Als Nachfolger der Meistersinger haben sich diese elsssischen Dichter bisweilen gefhlt, und auch ihre Poesie zeigt dann und wann etwas Meistersingerisch-Zunftmiges. Da diese Dichtung das Erzeugnis einer gebildeten Oberschicht und fr eine solche bestimmt war, ergibt sich daraus, da die Mundart in ihr sehr zurcktritt. Der groe Auftakt in der literarischen Verwendung des elsssischen Dialektes, Arnolds von Goethe gepriesenes Drama "Der Pfingstmontag" (1816), in dem nach Goethe die besten Geister Geilers von Kaysersberg und Sebastian Brants lebendig waren, fand noch wenig Gehr. Der Aufstieg der mundartlichen elsssischen Poesie in Drama, Lyrik, Erzhlung gehrt erst der spteren Entwicklung nach 1871 an. Noch treten in dieser deutsch-elsssischen Poesie vor der Wiedergewinnung des Landes durch das Reich die altererbten Zge des elsssischen Volkscharakters wenig hervor, so die Neigung zum Spott und zur Satire und das Aufgehen im Behaglich-Zustndlichen. Die kulturpolitischen Spannungen aber, die sich aus der politischen

166

Zugehrigkeit des Landes zu Frankreich ergaben, fanden innerhalb dieses Kreises am eindeutigsten und schrfsten ihren Ausdruck in der Auseinandersetzung zwischen Ludwig Spach, dem feinsinnigen Verfasser des 1873 erschienenen und noch heute lesenswerten Buches "Moderne Kulturzustnde im Elsa", und Eduard Reu, dem grten protestantischen Theologen, den das Elsa im 19. Jahrhundert hervorgebracht hat. Diese Auseinandersetzung gipfelte 1838 in dem herrlichen Manifest von Reu: "Wir reden deutsch!" Als 1871 das Elsa dem Deutschen Reiche wieder eingegliedert war, konnte natrlich im literarischen Leben an die vorangegangene deutsch-elsssische Dichtung wieder angeknpft oder besser: ihr Faden weiter fortgefhrt werden. Aber die Bewegtheit, die Vielfltigkeit und Vielfarbigkeit, der Drang in Weite, Hhe und Tiefe bei der elsssischen - und auch lothringischen - Dichtung von 1871 bis 1918 und darber hinaus wrden nicht zu ihrem Rechte kommen, wenn man die neuentstehende Poesie nur als Pfropfreis auf jenem altern Stamme des deutschen Schrifttums im Elsa vor 1871 nehmen wrde. Was auf literarischem Gebiete von 1871 bis 1918 im Lande vor sich ging, ist ein eindrucksvolles Schauspiel, das sich nur aus der neuen, eindeutigen und festen politischen Bindung an das groe Mutterland und aus den Kraftstrmen erklrt, die herber- und hinbergingen. Wenn an dem literarischen Leben im Elsa nach 1871 auch alle Schwingungen des grenzlandbedingten Elsssertums erkannt werden knnen, so ist doch bedeutsamer, was die elsssische Literatur nun fr die Erkenntnis der geistigen Entwicklung und fr die beginnende Kulturkrise in Deutschland selber hergibt. Insgesamt geht - wie auch in der ganzen franzsischen Zeit - die Orientierung des magebenden Schriftstellertums nach Deutschland, und es mte erst zu zeigen versucht werden, da in dem literarischen Leben von Elsa und Lothringen nach 1871 eine irgendwie entscheidende Orientierung nach nur franzsischen Mustern und Vorbildern wirklich stattgefunden htte. Eine solche Ausrichtung ist vom literarischen Leben her nirgends erkennbar. Doch so, wie die Landkarten die Grenzen der Lnder mit ausgeprgteren Farben zu

167

bezeichnen pflegen, so drckten sich geistige Bewegungen Deutschlands hier, wenn auch zeitlich spter, so doch nachhaltiger und sichtbarer aus. Oder - und dies ist der wichtigere Fall: das literarische Elsa hat von 1871 bis 1918 geistigen und dichterischen Haltungen vorgefhlt, die sich erst danach im weiteren Deutschland durchsetzten, so da es scheinen will, als ob in dieser Zeit, hnlich, wie es um 1500 whrend des Humanismus und der kommenden Reformation war, das Elsssisch-Oberrheinische wieder ein Kraftfeld fr das brige literarische Deutschland wurde oder auf dem Wege war, es zu werden, wenn die Entwicklung 1918 nicht unterbrochen worden wre. Bemerkenswert ist die Tatsache, da von 1871 bis 1918 unter Einheimischen und Eingewanderten auf dem Gebiete des literarischen Lebens kein Unterschied bestand. Der geistige Austausch zwischen Grenzland und Mutterland war eine Quelle wechselseitiger Befruchtung. Eine erste dichterische Generation, geboren in den 40er Jahren, erscheint in den beiden Namen Theodor Vulpinus (Renaud) und Alberta von Puttkamer. Vulpinus knpft noch an Adolf Stber an, dem sein erstes Gedichtbndchen gewidmet ist. Dieser frische, feine, mit berlegenem Humor ber der Welt stehende Mann, dessen Poesien einem geluterten Geschmacke Genge zu tun vermgen, war lange Zeit so etwas wie der Nestor der elsssischen Literatur. Alberta von Puttkamer, die als Gattin des Staatssekretrs zeitweilig einen geistigen und geselligen Mittelpunkt in Straburg gebildet hat, zeigt in ihrer Poesie das Bildungserlebnis einer weltoffenen und kunstoffenen Frau. Ein leichtes, vielleicht allzu leichtes formales Knnen und Nachbildenknnen, den Willen, ein ursprngliches und starkes Erleben durch eine vollendete und gemeielte Form zu bndigen, eine gewisse klassizistische Kunstbung (trotz aller Farbigkeit ihrer dichterischen Palette) - dies spiegeln ihre Gedichte. Sie selbst hat sieh gern als eine Nachfahrin Gottfried Kellers, C. F. Meyers und auch Theodor Storms betrachtet und so die beste deutsche berlieferung lyrischer Kunst des 19. Jahrhunderts ins Elsa getragen.

168

Eine zweite dichterische Generation des neueren Elsasses ist zwischen 1865 und 1870 geboren und tritt zu Anfang der 90er Jahre hervor. Sie gipfelt in den beiden Namen Friedrich Lienhard und Hermann Stegemann. Lienhard, 1865 zu Rothbach im Unterelsa geboren, bedeutet in der Ganzheit seiner Gestalt mehr als die Summe aller seiner Poesien. In ihm sammeln sich alle Kraftstrme der elsssischen Deutschheit. Es ist, als sei jene uralte, im Elsa entstandene deutsche Sagengestalt des treuen Eckarts in ihm wieder auferstanden. Lienhard war Dichter, aber auch Warner, Richter und Prophet. Fr ihn ist die Dichtung ein Mittel zur Erweckung lebendiger Krfte. Wie sie aus der Ganzheit seiner ttigen und festen Persnlichkeit und aus seiner gesamten kernigen Lebensanschauung fliet, so soll sie auf den ganzen Menschen zurckwirken. Sie wendet sich mehr an das Herz und an den Willen als an den zergliedernden Verstand und das nur sthetische Empfinden. Seine Dichtung ist von seinen kulturkritischen und theoretisch fordernden Schriften nicht zu trennen. Man kann seine Dichtungen in Gruppen aufteilen, sei es gattungsgem nach Dramen, Romanen, Erzhlungen, lyrischen Gedichten, sei es nach Stoffgebieten oder nach symbolisierten geistigen Gehalten und ihrer geschichtlichen Erscheinung. Man kann seine Bekenntnisse, seine Programmschriften, seine philosophischweltanschaulichen Bcher in eine Entwicklung seines Geistes einreihen, die aus dem engeren landschaftlichen Bereich hin zur Erfassung weltweiter Zusammenhnge fhrte. Doch nicht der Wandel des Kostms, des historischen Stoffes, der Zeitfrbung in seinen Dramen und Erzhlungen, nicht das Ergreifen immer neuer Symbole fr seine weltanschauliche Haltung ist wesentlich, mgen diese Symbole nun Wasgau oder Weimar, Wartburg oder Akropolis, Gottfried von Straburg oder Knig Artus, Odilia oder Wieland der Schmied, Mnchhausen oder Odysseus auf Ithaka heien. Alle diese Sinnzeichen fr bestimmte Gedankenbildungen bedingen und erklren sich wechselseitig, ebenso wie der Dichter und der Programmatiker Lienhard sich wechselseitig deuten. Engherzig wre es, wollte man die Dichtung und die gesamte Erscheinung Lienhards

169

nur aus der Fortsetzung der Stberschen Richtung herleiten. Der erweiterte Schauplatz, die hheren Ziele, denen er zustrebte, bekunden sich schon in der Wahl der "groen" Gattungen der Poesie: des Dramas und des Romans. Immer mehr weiteten sich bei ihm die elsssischen Grenzen, immer mehr wurde er sich seiner Sendung bewut. Diese Sendung bestand bei ihm in der dichterischen und programmatischen Verkndigung eines neuen, nach Wiedergeburt und Reinigung strebenden deutschen Idealismus, in der Betonung eines Lebensideals, das auf den heldischen Menschen und den Tatmenschen ausgeht, in der Erkenntnis von den rassischen Werten des deutsch-nordischen Menschen. Die Stichworte dieses Erneuerungsstrebens lauten bei ihm: Beseelung des Reichs, neue Aufgaben fr ein so beseeltes Reich. Solche Wiedergeburt kann nach Lienhard nur aus dem Bodenstndigen, aus Heimat und landschaftlicher Erde, nicht aus dem knstlichen Oberbau der modernen grostdtischen Zivilisation kommen. Mit seinen Absichten auf eine deutsche Erneuerung, mit seinen Ideen von einer neuen Zukunft des deutschen Geistes steht Lienhard in der Reihe Richard Wagner, Nietzsche, Lagarde, Langbehn, Moeller van den Brck, Dietrich Eckart. Welche Wirkung das Elsa mit seinen Wurzelkrften und Wurzelsften auf die Entwicklung eines in jungen Jahren dorthin verpflanzten, seinem Erbgute nach norddeutsch bestimmten Menschen nehmen kann, zeigt sich an dem groen Manne, der, 1870 in Koblenz geboren, militrisch-preuischem Ahnenerbe verpflichtet, seine Jugend- und Jnglingsjahre im Elsa verlebte: Hermann Stegemann. Mit Lienhard verbindet ihn die Fhigkeit, rumlich zu denken, so, da der elsssische und lothringische Raum fr sie beide in weitgespannte Beziehungen zu Grodeutschland und zu Europa tritt. Beide gehen in ihren Schriften auf eine das Handeln bestimmende Haltung aus, sind also insofern neue, und zwar vom Elsa her geformte deutsche Literaturtypen, als sie den politischen Menschen nicht verleugnen knnen und wollen. Von beiden kann gelten, was Lienhard einmal in seinem "Thringer Tagebuch" sagt:

170

"Auch Dichtung ist Tat. Aber da bekunde sich ein viel feinerer Tatsachensinn, als er eurem Geschlechte innewohnt." Keiner hat von frh auf als Dichter, als Romanschriftsteller das Elsa, seine Landschaft, seine Menschen, seine gesellschaftliche Zusammensetzung, sein Volkstum, seine Geschichte, sein Schicksal und seine inneren Auseinandersetzungen gleich unablssig, liebevoll und anschaulich gestaltet wie Stegemann in seinen elsssischen Romanen, die in den "Krafft von Illzach" gipfeln, so, wie Lienhards Romane in seinem elsssischen Roman "Oberlin". Aber aus dem elsssischen Raum entwickelte sich auch der sptere Schriftsteller Stegemann, als welcher er seit seiner groen Geschichte des Weltkrieges, diesem neuen Heldenepos des deutschen Volkes, erscheint: der Historiker, der Politiker, der Geopolitiker. Im Mittelpunkte seiner geschichtlichen Betrachtungsweise stand ihm Frankreichs Streben nach der Rheingrenze und die daraus sich ergebende europische Unruhe. Der Verfasser der Bcher "Das Trugbild von Versailles", "Der Kampf um den Rhein", "Weltwende", "Deutschland und Europa" hat frh im Elsa erfahren, was dies Land fr das deutsche und europische Schicksal zu bedeuten hatte. Von hier aus wurde er auf seinen Weg als Publizist und politischer Mensch ebenso gewiesen, wie das Elsa und auch der gesamte oberdeutsch-rheinische Raum als Stoff seiner erzhlenden Bcher fr ihn unerschpflich zu sein scheint. Stegemann - ein einzelner und Eigener wie er immer war - hat zu dem eigentlich literarischen Getriebe im Elsa kaum Verbindung gehabt; um Lienhard aber schlossen sich die Gefolgsmannen oder ihm galt der Kampf. Unter Lienhards literarischen Mitstreitern fr ein unbedingtes Deutschtum ist kaum einer als Persnlichkeit und Mensch sympathischer und als Dichter fruchtbarer und eingnglicher als Christian Schmitt, geboren 1865 zu Geudertheim im Unterelsa, ein reinbltiger Unterelssser aus jener Landschaft, die die deutsche und protestantische berlieferung mit Hilfe des deutschen Pfarrhauses und Lehrerhauses durch die Jahrhunderte zh verteidigt hat. Er ist es auch, der von 1893 bis 1902 die Schriftleitung der "Erwinia" fhrte. Da hier die deutsche Linie mit Festigkeit verfolgt

171

wird, wre auch dann aus den Beitrgen selber offensichtlich und ber jeden Zweifel erhaben, wenn nicht zahlreiche ausdrckliche uerungen in diese Richtung weisen wrden. Das vllige Aufgehen in die deutsche Bildung und den deutschen Reichsgedanken ist hier eine vollzogene Tatsache. So gro die Zahl der Mitarbeiter und Mitlufer war, so gilt es doch auch hier, wie gelegentlich des Stberschen Kreises, nochmals die Behauptung abzuwehren, als handele es sich um einen bedeutungslosen Dilettantismus. Neuere eindringliche Untersuchungen haben betont, da namentlich im ersten Jahrzehnt des Bestehens der Zeitschrift die Beitrge eine hohe, zum mindesten sehr anerkennenswerte Ebene einhielten. Nur da spter die Anteilnahme an der Literatur und die dichterische Regsamkeit durch die mit dem Herannahen des Weltkrieges immer schrfer sich zuspitzenden politischen Gegenstze lahmgelegt wurden oder das Interesse fr Dichtung und Literatur nicht weiter um sich greifen konnte. Hier in der "Erwinia" traten Elsa und Lothringen als geschlossener Begriff auf. Wer zhlt die Namen derer, die zu dieser Zeitschrift oder gegen sie standen? Josef Bretzl (Reginus) aus Bayern als eine elementare und einflureiche dichterische und menschliche Persnlichkeit mag genannt werden; dazu die Hans Arp, Desire Mnzer und Emil Erbrich, der Lothringen in diesem Kreise beachtlich vertritt, endlich die Frauen Marie Kuntz, Gustel Bretzing, Marguerite Wolf u. a. Fast alle, die vom Anfang der 90er Jahre an bis zum Ende des Weltkrieges im literarischen Leben von Elsa und Lothringen eine Rolle spielten, haben entweder hier angefangen oder muten sich mit der geistigen Erscheinung, die der "Alsabund" und die "Erwinia" darstellen, irgendwie auseinandersetzen. Die von hier ausgehende literarische Kultur, Geschmacksbildung und Anteilnahme an Dingen der Poesie haben den Boden bereitet fr alle folgenden literarischen Bestrebungen, die sich in Elsa und Lothringen Geltung zu verschaffen suchten. Erst die Geschmackskultur, die, an guten deutschen Mustern geschult, sich von hier ausbreitete, gab die Mglichkeit neuer Ansatzpunkte und Angriffspunkte. Da diese Ausbreitung und Nachahmung deutscher

172

Poesie geschmack- und kulturfrdernd war, liegt auf der Hand. Bietet doch erst ein durch literarisches und dichterisches Nachbilden zubereiteter Boden, wie die Geschichte des literarischen Lebens zeigt, die Grundlage fr das Hervortreten selbstndiger Talente, die sich durch das berkommene hindurch zu einer eigenen Haltung entwickeln. So ging es auch im Elsa und wre es noch weitergegangen, wenn nicht das Jahr 1918 einen Einschnitt gemacht hatte. Die Auseinandersetzungen, die gegen das Ende des Jahrhunderts in der Literatur des Elsasses und Lothringens begannen, sind keineswegs das Anzeichen eines ernsthaften Liebugelns mit der Kultur des westlichen Nachbarn. Sie sind vielmehr echt deutsch und eine innere Angelegenheit des deutschen Geistes. Einmal stand die jngere und jngste elsssische und lothringische Dichtergeneration in Beziehung zu dem neuen literarischen Wollen der deutschen Literatur seit der naturalistisch-sozialen Bewegung der 80er und 90er Jahre in Deutschland. Es handelt sich da um den Gegensatz einer klassizistisch-idealistischen Haltung und Form, wie sie nach deutschem Vorbild im Kreise der "Erwinia"-Poeten magebend waren, zu einer naturalistischen Wirklichkeitstreue und - danach - zu der "neuromantischen", impressionistischen und expressionistischen Entwicklung in der deutschen Dichtung. Und zweitens: diese klassizistisch-idealistische und seit dem 19. Jahrhundert im Elsa eingewurzelte Richtung stand im Gegensatz zu der nun hochkommenden Dialektliteratur. Hier schieden sich die Geister. Die elsssische Dialektdichtung, die am Ende des Jahrhunderts in Drama, Erzhlung und Lyrik sich Geltung verschaffte (am 27. November 1898 Erstauffhrung von Stoskopfs "D'r Herr Maire" in Straburg) war keine vllige Neuheit und schon deswegen nicht aus der Absicht hervorgegangen, durch die Verwendung der Mundart in der Poesie jetzt den Anspruch auf Sonderart und Eigenart zu begrnden. Im ganzen 18. und 19. Jahrhundert bestand im Elsa und Lothringen ein Unterstrom mundartlicher Dichtung, und Arnolds berhmter "Pfingstmontag" hat

173

diese Dichtung bereits im zweiten Jahrzehnt auf eine von allem Spteren kaum erreichte Hhe gefhrt - es sei denn, man nenne Heinrich Schneegans' "Der Pfingstmondaa von hitt ze Daa" (1899), ein Werk, das sich die Frage stellt: "Wie wrden sich die Nachkommen jener Elssser verhalten, die Arnold schildert, wenn heute ein junger Mann aus Bremen in ihren Kreis treten und sich um eine ihrer Tchter bewerben wrde", und das diese Frage in kulturpolitisch vershnlichem, und das heit, vom elsssischen Volkstum aus gesehen, deutschem Sinne beantwortet. Erst manche Mitlufer und Auenseiter haben die neuere elsssische und lothringische Dialektpoesie im Sinne einer Bewegung ausgebeutet, die darauf ausging, dem Lande eine Sonderstellung zwischen Deutschland und Frankreich zu geben, wobei sich die Waage manchmal nach der franzsischen Seite neigte. Nein, die neuere elsssische und lothringische mundartliche Dichtung ist in besonderem Mae aus dem deutschen Mutterboden und der deutschen Eigenart hervorgegangen. Sie bezeugt den Trieb des in der Vielgestaltigkeit seiner Stmme sich darstellenden deutschen Volkstums, die Eigenart einer jeden Landschaft auch in Dichtung und Sprache zu ihrem Rechte kommen zu lassen. Sie zeugt vielleicht noch mehr als die schriftsprachliche deutsche Dichtung von den stammhaften deutschen Krften in Elsa und Lothringen. Wenn dem eine idealistische und klassizistische Literatur in hochdeutscher Sprache gegenberstand, ja von hier aus die mundartliche Dichtung abgelehnt wurde, so zeigte sich darin - immer vorausgesetzt, da auf der hochdeutschen Seite die Dialektpoesie mit grerem oder geringerem Rechte als Eigenbrtelei beargwhnt wurde - jene Spannung zwischen zwei Polen, von der die deutsche Geistesgeschichte in allen ihren Epochen zu erzhlen wei. In dem Gegensatz zu der nun aufkommenden Dialektliteratur und dem elsssischen Theater lag auch einer der Grnde, aus denen Lienhard 1895 dem Elsa den Rcken kehrte: er steuerte aus der landschaftlich begrenzten Enge und vermeintlichen niedrigen Derbheit dieser Strmung in das hohe Meer eines neudeutschen Idealismus hinaus, dessen volkserzieherische Absichten, verbunden

174

mit dem Gedanken an eine neue Art von Bhnenweihfestspiel, sich fr ihn niederschlugen in der Schaffung des Harzer Bergtheaters durch Ernst Wachler, fr das zunchst sein "Wieland der Schmied" geschrieben wurde. Wie sehr die Dialektbewegung in der elsssischen Literatur innerlich deutsch war - ganz abgesehen davon, da es sich ja um eine deutsche Mundart handelt - ergibt sich auch aus der Tatsache, da mit die beliebtesten Autoren des elsssischen Theaters Eingewanderte waren: Julius Greber und Arthur Dinter. Ihre Werke sind nach Inhalt und Form nicht zu unterscheiden von den Stcken der eingeborenen "Klassiker" der elsssischen Bhne, den Stoskopf, Bastian, Hans Karl Abel u. a. Neben der mundartlichen Dramatik entfaltete sich die mundartliche Lyrik in ungeahnter Flle und findet ihre begabtesten und eigenartigsten Vertreter in den Brdern Mathis. Daneben gedieh die mundartliche Erzhlung, gefhrt von Marie Hart, geboren 1856 in Buehsweiler. Sind wir aber einmal bei der Erzhlkunst, fr die sich die elsssische Mundart in ihrer behaglichen Breite, ihrem saftigen Humor, ihrer idyllischen Gemtlichkeit besonders gut eignet, so mte der Entwicklung des deutschen Elsaromans von 1871 bis heute und seiner verschiedenen Arten und Zielsetzungen ausfhrlich gedacht werden. Im Elsa-lothringischen Jahrbuch, herausgegeben vom Wissenschaftlichen Institut der Elsa-Lothringer im Reich, Band 9, hat der Verfasser dieses Aufsatzes den deutschen Elsaroman eingehend zu kennzeichnen gesucht. Neben Lienhard und Stegemann ragt aus der Flle der Romanschriftsteller der liebenswrdige und reich begabte Elssser Hans Karl Abel hervor, der - zugleich Dialektdramatiker und Lyriker - in seinem elsssischen Volksroman, betitelt "Elsssische Tragdie", der seit seiner zweiten Auflage 1916 "Ruf in der Nacht" hie, dem elsssischen Volkstum den Hintergrund bis zur napoleonischen Zeit abgewinnt. Von dem Helden dieses Romans, dem Knstler Jrg Euler, wird alle Zweideutigkeit durch die Entscheidung fr Deutschland berwunden.

175

Schon ist diese Darstellung vielfach ber die Jahrhundertwende hinausgelangt und bis in die Gegenwart vorgestoen. Hatte die Dialektdichtung neben allem anderen ihre Bedeutung in einer Steigerung des elsssischen Selbstbewutseins und in dem Bekenntnis zu einer scharf ausgeprgten Eigenart, so hat sie in dieser Beziehung der literarischen Gruppe den Weg bereitet, die sich seit 1902 in der kurzlebigen Zeitschrift "Der Strmer" zusammenfand. So deutsch wie nur etwas waren auch die Vertreter dieses jungen literarischen Elsasses, die sich in dieser Zeitschrift revolutionr gebrdeten. Sie setzten den Kampf um ein neues dichterisches und kulturelles Ideal fort, der im deutschen Mutterlande im vollen Gange war, sie brachten eine Dynamik in Gang, die auch nach dem Eingehen der Zeitschrift im elsssischen Geistesleben nicht mehr zur Ruhe gekommen ist. Es galt dem elsssischen Geiste eine neue Geltung innerhalb der deutschen, ja der europischen Kultur zu gewinnen. Aber gerade das damals von Gegenstzen und geistigen Kmpfen bewegte Deutschland gab ihnen Anregung, Schwung und Mut, sie selber zu sein - nicht das sattere und in sich ruhende Frankreich. Ausgerichtet waren sie nach dem damals von Auseinandersetzungen ber Dichtung und Kunst bewegten Mnchen. Sie hatten nicht nur die Literatur im Auge, die von ihnen eingeleitete Bewegung richtete sich auf die Kunst in ihrer Gesamtheit. Deshalb nannte sich ihre Zeitschrift im Untertitel "Halbmonatsschrift fr knstlerische Renaissance im Elsa". Der wahrhaft groe Dichter im vollen Wortsinne, der diesem Kreise angehrte, war der 1883 von deutschen Eltern in Kolmar geborene, 1914 bei Ypern gefallene "Frhexpressionist" Ernst Stadler, mit dem viele Hoffnungen fr die groe deutsche Dichtung zu Grabe getragen werden muten. Stadlers geistige Wurzeln sind in der deutschen Mystik, in Novalis und Nietzsche zu suchen. Seine Gedichte aus der reifen Gedichtsammlung "Der Aufbruch" (1915) sind in der Reinheit und Tiefe ihres Schauens und in der Anschmiegsamkeit ihrer Form bleibende Werte der deutschen Literatur geworden. Eingeborene Elssser und "Altdeutsche", Elssser und Lothringer standen auch im Strmerkreise nebeneinander, ohne

176

da sich zwischen ihnen ein Unterschied bemerkbar machte. Schon hatte ungefhr gleichzeitig 1902 die zu dem "Strmer" im Gegensatz stehende, von G. Khler herausgegebene Zeitschrift "Das Reichsland" die elsssischen und lothringischen Krfte zusammengeschlossen und insbesondere auch die lothringischen Dichter Erbrich und Th. Lerond zu Worte gerufen. Nun trat Lothringen in die dichterische und knstlerische Renaissance ein, die sich aus deutschem Mutterboden im Elsa bereits Bahn gebrochen hatte. 4. Mit seiner bunten und bewegten, ja "romantischen" Vergangenheit, seinen landschaftlichen Reizen, den Mischungen und Abgrndigkeiten seines Volkscharakters hat Lothringen, geographisch abgeschlossener als das elsssische Durchgangsland, in den Jahrhunderten, in denen sich das Deutschtum im Elsa gerade in Dichtung und Literatur entfaltete, eine hochdeutsche Kunstdichtung nicht aufzuweisen. Freilich, zu Dieuze wurde 1497 der sptere protestantische Liederdichter Wolfgang Musculus geboren, der zu Straburg fr die Reformation gewonnen ward. Fischart wurde 1585 fr einige Jahre Amtmann in Forbach und Moscherosch, 1630 Amtmann zu Kriechingen (stlich von Metz), von wo ihn dann das Kriegselend verdrngte. Doch zu einer Literatur in einer nationalen Hochsprache kam es in den folgenden Jahrhunderten nicht. Es fehlte an einem regsamen geistigen Mittelpunkt, wie es Straburg fr das Elsa war, es fehlte der ernsten und konservativ-buerlichen lothringischen Bevlkerung die Leichtigkeit im Aufnehmen der in Deutschland geschaffenen Werte einer schriftsprachlichen Dichtung. Es fehlte dem lothringischen Volkstum aber nicht an dem Sinne fr Dichtung berhaupt, weder was die Hervorbringung noch was die Empfnglichkeit fr sie betraf. Volksglaube und Volksbruche, zh festgehalten, haben auch die volkstmlichen Gattungen der Dichtung gefrdert, vor allem die Zusammenknfte in der "Maistube". Und das ist nun das Erstaunliche: Lothringen hat einen Schatz an volkstmlicher deutscher Dichtung hervorgebracht und bewahrt, der 177

erst in jngster Zeit und erst zum Teil gehoben wurde. Er harrt noch weiterer Erschlieung. Volkslied, Mrchen und Sage haben sich hier in deutscher Sprache vielfach zher und wurzelechter lebendig erhalten als im brigen Deutschland. Lnger durch die politischen Grenzen vom Reiche abgetrennt und durch Sprache und Volkstum gegen den Westen geschtzt, hat Deutsch-Lothringen ein Eigenleben auf dem Gebiete des Volksliedes, der Volkssage und des Volksmrchens entwickelt, dessen Ursprnge und Zusammenhnge trotz trefflichen Untersuchungen immer noch nicht ganz erhellt sind, jedenfalls aber von der starken gemeinschaftsbildenden Kraft deutscher Volksdichtung durch die Jahrhunderte hin zeugen. Ja, es ist wahrscheinlich, da die Kinder- und Hausmrchen der Brder Grimm, dies deutscheste aller Bcher und diese lteste und immer noch, wo Deutsche wohnen, den Jungen wie den Alten gleich vertraute Mrchensammlung, ihre schnsten Stcke mittelbar aus Deutsch-Lothringen bezogen haben - falls es zutrifft, da die berhmte Mrchenfrau der Brder Grimm, die Frau Viehmann, die "Viehmnnin" aus Kassel, die mndliche Hauptquelle der Sammlung, als geborene Pierson aus Lothringen stammt. Wenn in jngster Zeit, namentlich durch die rastlosen Bemhungen der Frau Angelika Merkelbach-Pinck, der neben dem franzsischen lange Zeit vernachlssigte deutsche Mrchenschatz Lothringens bekannt zu werden beginnt, so war schon vorher die Sammlung der deutschen Volkslieder, die Pfarrer Louis Pinck (aus Hambach in Lothringen) aufzeichnete und der erstaunten ffentlichkeit in jetzt vier Bnden unter dem Titel "Verklingende Weisen" darbrachte, eine Entdeckung. Volkslieder, auch Balladen ltesten Stils, die im weiteren deutschen Sprachgebiet bereits verklungen waren, hatten sich hier erhalten, ltere und charakteristische Abwandlungen bekannter deutscher Volksgesnge wurden hier gefunden, alle Gattungen des weltlichen und geistlichen deutschen Volksliedes fanden sich hier zusammen. Und sie wurden nicht aus gedruckten oder literarischen Quellen gesammelt: sie wurden mit den Melodien aufgezeichnet nach dem mndlichen

178

Vortrage von Leuten aus dem Volke, denen sie in einer langen Geschlechterfolge berkommen waren. Ein Stck lebendigen deutschen Volkstums wurde uns hiermit wiedergeschenkt, gleichviel, wie man hier und bei den Mrchen in dem einen oder andern Falle die Frage beantworten mag, was lothringischer Eigenwuchs und was bernommenes Gut ist. Mittelbar hat brigens der lothringische Boden auch an bedeutsamen Erscheinungen neuerer deutscher Kunstdichtung seit dem 18. Jahrhundert seinen Anteil. Clemens Brentano, der am strksten mit Poesie geladene Romantiker, der Sammler der Lieder von des "Knaben Wunderhorn", steht durch seine Mutter, Maximiliane von La Roche (deren Vater, der kurtrierische Rat La Roche, mtterlicherseits aus Lothringen stammte), zu unserem Lande in Beziehung. Und Stefan Georges Stammbaum fhrt auch auf lothringischen Boden zurck. Erst in den letzten Jahrzehnten aber entwickelte sich in Lothringen eine eigene und eigentmliche selbstndige deutsche Kunstdichtung, angesichts deren man mit gutem Rechte von einer "Renaissance" deutscher Dichtung in Lothringen sprechen kann. Nur wenige dieser jngeren Dichter Lothringens sind bis jetzt weiteren Kreisen bekannt: insgesamt sind sie Zeugen dafr, da das Deutschtum gerade in den letzten Jahrzehnten und besonders nach der erneuten Annexion des Landes durch Frankreich in diesem Grenzgebiet starke geistige und dichterische Krfte zu entbinden vermochte. Ein blhender und duftender Garten deutscher Dichtung ist dort erwachsen. Eine Lyrik kommt von dort, deren Kennzeichen eine gewisse schwermtige Verhangenheit und eine innige Verbundenheit mit Geschichte und Landschaft sind. Nur wenige knnen und mssen genannt werden. Noch abseits von diesem Kreise junglothringischer deutscher Lyriker steht Arthur Babillotte, geboren 1887 in Neunkirchen, 1916 allzu frh gestorben. Er hatte mit der Strmergruppe Fhlung und verselbstndigte sich immer mehr in seinen Romanen und Bhnenwerken, in denen er mit nie ermdender Behaglichkeit das Zustndliche darstellte und die Konflikte, die sich aus dem

179

Widerstreit alter und neuer Lebensauffassung in den Kreisen des Brgertums ergaben. Und immer wieder fllt der Blick dieses gehemmten und zerklfteten Schriftstellers zurck auf den entwurzelten, den energielosen Trumer, der er selber war. Ferner: Bernd Isemann ist zwar, geboren 1881 in Schilligheim, ein Elssser, seine "Lothringer Novellen" sichern ihm aber durch ihre Naturnhe, durch das "Stifterische" in ihnen einen Platz innerhalb der lothringischen wie der deutschen Gesamtdichtung. Dann nun aber folgt junge lothringische Lyrik. Wir scheiden unter den junglothringischen Dichtern nicht mehr nach solchen, die alteingesessen und solchen, die eingewandert sind, auch nicht mehr nach denen, die 1918 in Lothringen geblieben oder denen, die nach Deutschland gekommen sind, endlich auch nicht nach solchen, deren Ahnenerbe zum Teil auf eine andere deutsche Landschaft fhrt. Fr die Geschichte und die Ursprnge deutsch-lothringischen Schrifttums sind freilich in diesem Zusammenhange die wichtigsten die, die in altlothringischem Boden seit langem eingewurzelt sind. I. Fourmann, mit seinem Pseudonym Lothar Mundan, geboren 1886 in Teterchen, entstammt einer lothringer Bauernfamilie und ist namentlich durch seine "Stimmen aus Lothringen" die treibende Kraft der Wiedergeburt und des Aufschwunges in der deutsch-lothringischen Dichtung der jngsten Zeit geworden. Auch er bemht sich, die volkstmliche berlieferung Lothringens zu pflegen und wieder bekanntzumachen. Seine eigenen Gedichte sind von einer originellen und farbigen Sprachkraft. Robert Laurency, geboren 1885 in Metz (gestorben 1931), hat feinsinnig das Wesen der lothringischen Sagenwelt mit ihrer Anknpfung an den einzelnen Helden und ihrem Zuge zum Nationalepischen hin im Gegensatz zu der derb-burischen, an der Heimatscholle haftenden elsssischen Sage ergrndet und auch zarte lyrische Gedichte geschaffen. Pierre Paulin steht im Dienste der lothringischen Geschichtsforschung und scheint in seiner Jugendlyrik von Otto Julius Bierbaum beeinflut worden zu sein. Pierre Claude (C. A. Frantz), geboren 1893 in Saarunion, ist psychologischer Dramatiker ("Kain", "Alexanders letzte Nacht") und auch Lyriker

180

volkstmlichen Tones. Vergessen sei aber auch nicht Ernst Vgele (geboren 1908 in Stieringen-Wendel), "eine tragische Dichternatur, die an Hlderlin, besonders an Lenau erinnert" (A. Pellon). Leben und Dichten sind diesem formal vollendeten Elegiker zerronnen, der, nachdem er den Lehrerberuf aufgegeben hat, "im Hause seiner Eltern zwischen Hoffnung und Verzweiflung lebt". Und nun steht man vor den beiden bedeutendsten dichterischen Persnlichkeiten der neueren lothringischen Literatur: Alfred Pellon und E. M. Mungenast. Alfred Pellon ist aus einem alten lothringer Geschlecht 1874 zu Metz geboren. Er mute, so schrieb 1920 eine Metzer Zeitung, "dem Lande den Rcken kehren, weil ihn das Elend und die Intrige verjagten". Seit 1919 hatte er in Berlin Fu gefat. Dieser Mann, der von sich schreibt: "Ich war viel mehr ein Knstlermensch als ein Knstler", bewhrte die Reizempfindlichkeit und Ausdehnungsfhigkeit einer knstlerischen Seele in einer seltenen Vielseitigkeit. Er war nacheinander Maler, Rezitator, Lautensnger und Komponist, Dichter, Schauspieler und Spielleiter. Als Dichter im eigentlichen Wortsinn ist er die am weitesten ausgreifende und seelisch am tiefsten schpfende Begabung der junglothringischen Literatur, in der Breite und dem Wert seiner Gesamterscheinung fr sie reprsentativ. Er hat alle Gattungen der Poesie gepflegt. Er ist auch Dramatiker. Von seinen Stcken ist die zusammen mit seiner Gattin unternommene Neubearbeitung des alten Mysterienspiels "Mariechen von Nymwegen" (1928) - ein mrchenhafter deutsch-lothringischer Stoff," an dessen berlieferungsgeschichte auch Flandern und Brabant beteiligt sind - fr den hier in Rede stehenden Zusammenhang von eigentmlicher Zeugniskraft. Es handelt sich um eine teufelsbndnerische Legende, die eine der sptmittelalterlichen Vorformungen der im 16. Jahrhundert zusammengeflossenen deutschen Faustsage ist. Pellon hat von dem alten Spiel das Geheimnisvoll-Mythische beibehalten und durch die altmeisterliche Linienfhrung und Technik ein Symbolhaftes durchblicken lassen, wodurch das Werk zu einer Menschheitsdichtung allgemeinen Sinnes wird. Auch andere

181

volkstmliche Dichtungen aus Lothringen hat Pellon, frei und anschmiegsam zugleich, nachgedichtet: lothringische Volkslieder, lothringische Sagen. Seine eigene Lyrik, die, wie uns scheint, von Rilke und Stadler aus weitergeht, gewinnt ihre reinste Ausprgung in der Sammlung "Der magische Kreis" (1937). Wirklich eine Magie geht von dieser Poesie aus und zieht uns in ihren Kreis. Ihr Grundton ist ernst und dunkelfarbig. Der vielformigen Kunst Pellons gegenber ist das dichterische Gesamtwerk von Mungenast im wesentlichen auf die Gattung des groen Romans beschrnkt. Die drei umfnglichen Werke "Christoph Gardar", "Die Halbschwester", "Der Zauberer Muzot" sind die Epope des Lothringer Landes und seines Schicksals bis zur Gegenwart, so wie die lyrische Dichtung Pellons Stimmung und Hauch dieses Landes in der Lyrik verdichtet hat. Ein deutschstmmiger und deutschfhlender Erzhler von langem Atem und von staunenswerter Flle in der Wiedergabe des einzelnen, der Menschen, des Zustndlichen, ein Fabulierer von seltener Phantasiekraft und Anschaulichkeit. Mungenast ist Dichter, erzhlender Gestalter und Chronist zugleich. Namentlich der "Zauberer Muzot" zeigt einen neuen Typ der Prosaepik: das Werk liegt auf der Grenze von Roman und historischem Bericht und vermag erst so seine Aufgabe ganz zu erfllen, die darin besteht, da die Geschichte des so reichen und gesegneten, aber auch so wenig bekannten und vom Schicksal heimgesuchten Landes in ganz Deutschland Freunde fnde. Mungenast liebt dieses geheimnisvolle Land und seine eigentmlichen Menschen in Vergangenheit und Gegenwart mit ganzer heier Seele. Nur eine solche Liebe vermag Werke zu zeitigen wie diese, in denen der geschichtliche Ablauf innerhalb der lothringischen Grenzen von der Gegenwart her aufgerollt und ein erschpfendes Abbild dieses Landes und derer, die es bewohnen, entsteht, ohne da die berflle des Erzhlten in dem Schpfer selbst oder in dem Leser jemals das Gefhl einer Ermdung aufkommen liee. Noch hat das Elsa ein solches neuzeitliches Nationalepos nicht

182

gefunden wie Lothringen mit der Reihe dieser Romane. Eine starke epische Schpferkraft fehlte in neuerer und neuester Zeit der elsssischen Literatur. In dieser Beziehung wurde sie in jngster Zeit durch das lothringische Schrifttum berflgelt. Im brigen aber zeigt die Entwicklung nach 1918 in beiden Lndern eine auffllige bereinstimmung. Die einmal angeknpften Fden deutscher Dichtung wurden weitergefhrt, so, da man kaum den politischen bergang an Frankreich versprt. Die nchste Folge der neuen politischen Verhltnisse war in beiden Lndern ein gewaltiges Anschwellen der Dialektliteratur: auch dies ist ein Zeichen dafr, wie angestammtes Volkstum ein Mittel fand, sich gegen die erneute Loslsung vom deutschsprachigen Mutterlande irgendwie zu wehren. Als ein solches Sichwehren darf man auch im brigen die elsssische und lothringische Dichtung nach 1918 in mancher Beziehung ansehen. Die neuen "Elssser Hefte", die seit 1921 erschienen und mit einer aufschlureichen Vorrede des Herausgebers Solveen, des Dichters und Malers - bekannt aus dem Autonomistenproze -, erffnet wurden, suchten alle jungen aufstrebenden knstlerischen Krfte zu sammeln. Die Beitrge in franzsischer Sprache treten sehr zurck. Offensichtlich knpft diese Kunstzeitschrift in Ton und Inhalt an den Kreis der "Strmer" aus der deutschen Zeit an. Auf dem gleichen Wege lag dann seit 1924 die Vereinigung, die sich "L'Arc", "Der Bogen", nannte und in unregelmigen Abstnden ein Jahrbuch herausbrachte. Alle jungen deutschsprachigen elsssischen Schriftsteller der letzten Jahre von einiger Bedeutung stehen zu dieser L'ArcBewegung in Beziehung. Vor allem die beiden Begabungen, die auf dramatischem Gebiete aufgetreten sind: Claus Reinbolt und Georg Schaffner. Beide sind unzweifelhaft vom deutschen Expressionismus her beeinflut. Daneben gibt es im Elsa auch in jngster Zeit eine Flle lyrischer Dichtung, sowohl in hochdeutscher Sprache wie in der Mundart. Die von Raymond Buchert unter dem Titel "Neue Fahrt" 1929 herausgegebene Auswahl gibt von dieser elsssischen Nachkriegslyrik einen Gesamteindruck. Man wird in dieser lyrischen Poesie manches neue und originelle dichterische Bild, manche

183

eingngliche Stimmung, manche unmittelbar wirkende Sprachformulierung namentlich bei der Erfassung der elsssischen Landschaft oder bei der Wiedergabe des Idyllischen und Zustndlichen festhalten und im allgemeinen eine dichterische Ebene wahrnehmen, die es verdient, da man sie anerkennt: alles in allem aber stellt sich auch die lyrische deutsche Dichtung nach 1918 im Elsa wiederum nur als ein Ableger der Dichtung des greren Deutschlands dar oder bewegt sich in der Nachfolge dessen, was bereits vor 1918 in der elsssischen Dichtung vorhanden war. Und dies ist das Bezeichnende: die gesamten poetischen und literarischen Bemhungen nach 1918 konnten nicht ber eine gewisse Ausweglosigkeit der elsssischen Dichtung nach der neuen politischen Trennung von Deutschland hinwegtuschen. Trotz mancher Begabungen keine Stoffe, Formen und Ideen, die durch Neuheit und Strke von dem schpferischen Blutumlauf in einem groen Volkskrper Zeugnis ablegten. Ja, einige Beispiele wie das des bedeutenden Knners Eduard Reinacher und des urkrftigen Lyrikers und Romanschriftstellers Oskar Whrle konnten dartun, da zunchst nur die rumliche Trennung vom elsssischen Boden dem elsssischen Dichter und Schriftsteller deutscher Sprache zutrglich war. Nur der feste Zusammenhang mit dem deutschen Volkstum vermag, wie die Geschichte lehrt, der elsssischen und lothringischen Literatur in Gegenwart und Zukunft die Bedeutung zu sichern, die die fhigen dichterischen Krfte dieser beiden einzigartigen Lnder, fr sich und ihre Leistung beanspruchen drfen oder erstreben.

184