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Miguel Len-Portilla
RAMREZ DE FUENLEAL
Y LAS ANTIGt)'EDADES MEXICANAS
Personaje de actuacin decisiva, en circunstancias por dems di
fciles, fue don Sebastin Ramirez de Fuenleal, Presidente de la
l'
I
Segunda Audiencia en la Nueva Espaa. Haba llegado ste a
Mxico en septiembre de 1531, investido adems con la autoridad
,r,
que le daba su condicin de Obispo de Santo Domingo y con
merecido prestigio de varn sabio y justo, autntico humanista.
Durante los escasos cinco aos de su estancia aqu tendra que
hacer frente a problemas de magnitud y urgencia primordiales.
La Nueva Espaa viva crtica etapa, consecuencia del caos en
que la haban sumido los desmanes de Nuo de Guzmn y de
los otros miembros de la anterior Audiencia. Diversas en extre
mo eran las graves cuestiones a las que Ramrez de Fuenleal y
sus colegas, Vasco de Quiroga, Juan de Salmern, Francisco
Ceynos y Alonso Maldonado, tuvieron desde luego que atender.
Entre ellas estaban precisamente la de la pacificacin y pobla
miento de la tierra, las incesantes demandas de quienes haban
hecho la conquista, los espinossimos casos de Nuo de Guzmn
y de Matienzo y Delgadillo, las pretensiones de Hernn Corts,
en particular lo referente a su Marquesado, la actuacin de las
rdenes religiosas, la demarcacin de provincias y futuros obis
pados, la urbanizacin y defensa, sobre todo de la capital del
reino. Y por si esto fuera poco, todava mayor apremio tenan
para la conciencia de Fuenleal y de los otros oidores 10 tocante
a la suerte de los indios, los candentes temas de la encomienda
y los corregimientos, los sistemas de tributacin que deban im
plantarse y de modo especial el infamante abuso del hierro con
que se marcaba a quienes eran compelidos a la oprobiosa can
dicin de esclavos.
l
lSobre la encomienda, la tributacin y la esclavitud de los indios, al tiempo dI;'
la llegada de Fuenleal y durante el gobierno de la Segunda Audiencia, se dispone
:
10
ESTUDIOS DE CULTURA NIIUATL
Sacar avante al nuevo reino, haciendo frente a tan arduos
problemas, en un mundo de pasiones desbordadas y de interf'ses
creados, era la misin que traa, como responsable principal,
quien vena a ocupar el puesto clave de Presidente de la Audien
cia. Para conocer cul fue la actuacin de ste, no ya slo frente
a problemas determinados, sino integralmente durante los cinco
aos cruciales que anteceden a la venida del primer virrey, An
tonio de Mendoza, existe un caudal de testimonios, tanto inditos
como publicados que, en su conjunto, no han recibido la aten
cin que se merecen. Consciente de la importancia histrica que
tuvo la obra de Fuenleal en Nueva Espaa, de l lleg a afirmar
don Justo Sierra, con su caracterstica perspicacia, que fue "quien
puso todo el poder de la autoridad en la promulgacin del bien
estar y en la redencin de los indios y el que inaugur la casi
nunca interrumpida era de paz en que se fonn lentamente la
nacionalidad mexicana ... "2
Extrao parece, y hay que dejar constancia de ello, que acerca
de quien desempe papel tan significativo no exista, que sepa
mos, un amplio estudio biogrfico y ni siquiera una buena mo
nografa sobre su gestin en la Nueva Espaa. Y repetimos que
en modo alguno podria explicarse este hecho aduciendo carencia
de testimonios o de fuentes de informacin. Por el contrario, se
conservan y conocen, algunas publicadas en colecciones docu
mentales y otras inditas, numerosas cartas del Obispo de Santo
Domingo a las autoridades reales, al emperador don Carlos y
aun a la madre de ste, la reina doa Juana, como tambin no
pocas comunicaciones suscritas por el mismo don Sebastin y los
otros oidores, e igualmente las respuestas que obtienen, y las r
denes y reales cdulas que a sus instancias. se expiden y llegan a
de las acuciosas investigaciones de: Silvia Zavala, La encomienda indiana. Madrid,
Imprenta Helnica, 1935, espeeialmente p. 41-87.
Jos Miranda, El tributo indgena en la Nueva Espaa durante el siglo XVI, M
xico, El Colegio de Mxico, 1952, especialmente p. 45-88.
Silvia Zavala, Los esclavos indios en Nueva Espaa, Mxico. edicin de El Co
legio Nacional, 1968. especialmente p. 1-105.
Una visin de conjunto. de inters sobre todo por su informacin acerca de la
situacin de los indios en la regin central de Mxico a partir de la conquista. la
ofrece el libro de Charles Gibson. The Aztecs under Spanish rule, Stanford Univer
sity Press, 1964.
2Justo Sierra, Evolucin poltica del pueblo mexicano, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1950, p. 62.
RAMREZ DE FUENLEA
Nueva Espaa.
3
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RAMREZ DE }'UENLEAL II
Nueva Espaa.' Sobre la actuacin del Obispo, Presidente de la
Audiencia, hay adems abundantes referencias en crnicas e his
torias del siglo XVI, algunas de ellas escritas por quienes 10 cono
cieron personalmente. As aluden a l, reconociendo sus mritos,
Bernal Daz del Castillo, los franciscanos Motolina y Mendieta,
el mismo Hernn Corts y tambin algunos de los ms antiguos
cronistas indgenas. De tiempos algo posteriores provienen, para
citar dos nombres ms, los bocetos de su vida, en los que se des
taca su actividad en Mxico, incluidos en las obras de don An
tonio de Herrera y de fray Juan de Torquemada.
4
Mas a pesar
de la existencia de stos y otros testimonios, fuerza es repetir que
la figura de Fuenleal, imprescindible si se quiere comprender la
historia de nuestro siglo XVI, est medio olvidada. Por lo menos
ni remotamente ha recibido la atencin que se merece, al lado
de personajes contemporneos suyos como don Vasco de Quiro
ga, don Juan de Zumrraga o el virrey Mendoza.
Objeto de atrayente estudio sera ya la vida de don Sebastin
JPor una parte est la rica documentacin indita que se conserva sobre todo
en el Archivo General de Indias de Sevilla, especialmente en "Patronato Real",
"Papeles de Simancas", "Audiencia de Mxico" e "Indiferente General".
Por otra, hay numerosas piezas de la correspondencia de Fuenleal en las si
guientes colecciones documentales impresas:
Coleccin de documentos inditos relativos al descubrimiento, conquista yorgani
zacin de las antiguas posesiones de Amrica y Oceana. sacados en su mayor parte
del Real Archivo de Indias, Madrid, 1864-1884, 42 v. Vanse especialmente los v.
x, XI, XlI, XIII YXIV.
Francisco del Paso y Troncoso, Epistolario de Nueva Espaa, 1805-1818, M
xico, Antigua Librerla Robredo de J. Porra e hijos, 1939-1942, 16 v. Ver espe
cialmente v. 11, 1II Y xv.
Otras fuentes documentales, de consulta a propsito de la actuacin de Fuen
leal, son las Cartas de Indias, Madrid, Ministerio de Fomento, 1877, as! como las
Actas de Cabildo de la Ciudad de Mxico, especialmente el tomo 1II de las mismas.
Por lo que toca a las reales cdulas enviadas en tiempo de la Segunda Audiencia,
las principales estn incluidas en el "Cedulario de Puga", Mxico, 1563; reproduc
cin en facsmile, Madrid, 1945.
4Antonio de Herrera, Historia general de los hechos de los castellanos en las Islas
y Tierra Firme del Mar Ocano. Dcadas desde el ao de 1192 hasta el de 1554.
Madrid, Imprenta Real, 1601-1615, 4 v. Nueva reimpresin, Buenos Aires, Edito
rial Guaranfa, 1943-1947, 10 v. La biografa sumaria de Ramrez de Fuenleal se
incluye en la Dcada IV, libro IX, capitulo XIV.
Fray Juan de Torquemada, Los veinte i vn Libros Rituales i Monarchia Indiana.
con el origen y guerras. de los Indios Ocidentales, de sus Poblar;ones, Descubrimiento,
Conquista, Conuersin y otras cosas morauillosas de la mesma tierra, 3a. ed. 3 V.,
Mxico, Editorial Salvador Chvez Hayhoe, 1943-1944, v. 1, p.606-608.
12 ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL
en Espaa. All haba nacido hacia 1490, oriundo de Villaescusa
de Haro, en la provincia de Cuenca. Estudiante ms tarde en el
famoso Colegio de Santa Cruz de Valladolid, se haba graduado
de licenciado en ambos derechos en la Universidad de la misma
ciudad. Puestos de suma importancia haba de desempear bien
pronto en la Inquisicin de Sevilla y en la Cancillera de Grana
da, de la que lleg a ser oidor. Periodo digno de ser asimismo
valorado lo constituye su posterior gestin como Obispo de San
to Domingo y Presidente de la Audiencia de la Espaola, a partir
de 1529. Pero haciendo momentnea abstraccin de todo esto,
as como de los encargos y dignidades que recibira ms tarde, de
regreso ya en Espaa, promovido primero al obispado de Tuy
en Galicia y ms tarde al de Len, y a la presidencia de la Can
cllera de Valladolid y finalmente al solio episcopal de Cuenca,
los solos cinco aos de trabajo infatigable en la Nueva Espaa
daran ya materia sobrada para un amplio estudio sobre quien
fue cabeza firme y sabia de la Segunda Audiencia.' En esa obra,
que alguna vez querramos acometer, deberan tratarse como
captulos de la mxima importancia, entre otros, la personal pos
tura de Puenlea! frente al dilema encomienda y corregimientos;
su pensamiento y sus decisiones acerca de la tributacin y la
'No existe, hasta donde es de nuestro conocimiento, una biografa propiamente
dicha de Ramirez de Fuenleal. Entre las noticias sumarsimas, y no exentas de
lagunas y equivocaciones, pueden citarse las que se incluyen en las siguientes obras:
Trifn Muoz y Soliva, Noticias de todos los lImos. Seores Obispos que han
regido la Dicesis de Cuenca, Cuenca, 1860, p. 189-191.
Cartas de Indias, publicadas por el Ministerio de Fomento, Madrid, 1877, p.
830.
Mariano Cuevas, Documentos inditos del siglo XVI para la Historia de Mxico,
Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnologa, Mxico, 1914, p. XVIll.
ngel Gonzlez Palencia, Memorias histricas de Cuenca y su Obispado en Bi
blioteca Conquense, v. V, Madrid, 1949, p. 237-238.
Adems creo conveniente hacer mencin de una obra indita que pude consul
tar, gracias a don Francisco Hermosilla Lpez. en la Alcalda de Villaescusa de
Haro, provincia de Cuenca, Espaa, lugar del cual era oriundo Fuenleal, y en la
que se incluyen datos hasta ahora poco conocidos acerca del mismo: Compendio
histrico de VilIaescusa de Hara, de su antigedad y de los obispos y de los dems
varones ilustres que ha producido y otras posteriores noticias que en l se contienen
por el reverendo padre jubilado, predicador general del reino, fray Len Garca
Carreo, natural que es de la dicha Villa. Aunque redactado al parecer este"Com
pendio" a fines del siglo XVIII, se toman en cuenta en l testimonios y documentos
ms antiguos. Acerca de don Sebastin se trata especialmente en las pginas 95
y 96.
RAMREZ DE FUENLJ
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DE CULTURA NHUATL
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en las siguientes obras:
Obispos que han
RAMREZ DE FUENLEAL 13
esclavitud de los indgenas; la forma como ejerci el poder y
aplic la justicia en casos tan difciles como los que planteaba el
juicio de residencia de los miembros de la Primera Audiencia; la
fijacin de lmites del Marquesado y las pretensiones de Corts;
sus relaciones con el Ayuntamiento de la ciudad, con los obispos
Zumrraga y Garcs, con los miembros de las rdenes religiosas
y con los antiguos conquistadores. Asuntos igualmente impor
tantes, temas de otros tantos captulos, seran los referentes a la
reorganizacin que introdujo en el gobierno civil, as como en
materias de poblamiento, urbanizacin, defensa y administracin
en general.
La rica temtica acerca de Ramrez de Fuenleal en Mxico es,
a no dudarlo, asunto de requerido estudio, condicin indispen
sable para comprender hasta qu grado se allan entonces el ca
mino que hizo posible, inmediatamente despus, la instauracin
del primer virreinato en el continente. De entre todos estos pun
tos sobre los que es urgente la investigacin, hay uno en el que
ahora quiero fijarme, si no con la amplitud que se merece, s al
menos como un llamado de atencin y a la vez un planteamiento
de problemas. Me refiero a lo que parece haber sido el inters
demostrado por este verdadero humanista respecto de las anti
gedades del mundo indgena. A modo de enunciacin de lo que
creo haber allegado, dir que Ramrez de Fuenleal se nos mues
tra en este contexto como uno de los primeros que en verdad se
interesan por conocer las instituciones y realidades del pasado
nativo y, lo que es ms importante, como promotor de diversas
formas de investigacin, en algunas de las cuales particip perso
nalmente. Y como los trabajos que emprendi se tradujeron en
realizaciones concretas, tambin en ellas habr de ocuparme con
algn detenimiento. D;;: los muchos mritos a que se hizo acre
edor Fuenleal por su actuacin en Mxico, no es ste el menor.
Los testimonios que l recogi, a slo una dcada de distancia
de la conquista, dan prueba de ello. El presente estudio se ofrece
a modo de introduccin a lo que fue esta su tan poco reconoci
da obra de investigador.
Fuenleal y la cultura indgena
Don Sebastin haba demostrado, desde su estancia en Santo
Domingo, sostenido inters por valorar debidamente la capaci
RAMREZ DE
ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL 14
dad intelectual de los nativos. Contrariando la opinin de no
pocos encomenderos y aun de algunos eclesisticos, actu, en los
dos aos y medio que all estuvo, como opositor declarado de
los que trataban a los indios como a seres de facultades amen
guadas. Prueba de esto nos la dan algunos hechos bastante sig
nificativos. Recordemos su actuacin en el caso del alzamiento
del famoso cacique Enriquillo. Oponindose a los que aconseja
ban el uso de la fuerza, hizo suyo el parecer nada menos que de
fray Bartolom de las Casas, a quien precisamente envi para
dialogar con el cacique en embajada de paz" Y por cierto, su
amistad con las Casas no habra de interrumpirse. Aos ms
tarde, con l llegara a participar' en la empresa que tendra por
resultado la promulgacin de las Leyes Nuevas.
7
Revelador asi
mismo de la ideologa de Ramrez de Fuenleal en la Espaola
fue su empeo, consignado por el cronista Herrera, de instituir
all "un estudio para los naturales" de quienes crea podan espe
rarse grandes cosas.
S
Valorando la capacidad de los nativos de las islas, prob
Ramrez de Fuenleal ser dueo de un espritu en verdad com
prensivo. Trasladado a la Nueva Espaa por mandamiento real,
tendra ocasin, casi desde el momento de su llegada, de entrar
en contacto con nuevas realidades geogrficas y humanas que le
atraeran an ms vivamente. Desembarcado en Veracruz el 23
de septiembre de 1531, en vez de encaminarse directamente a la
capital del reino, prefiri detenerse en diversos sitios para con
templar sin prevenciones 10 que pudiera salirle al paso. El mismo
don Sebastin se refiere a esto en carta que dirigi al Emperador
el 30 de abril del siguiente ao de 1532: "Luego como llegu a
esta Nueva Espaa, escreb a Vuestra Magestad cmo a veinte y
tres de setiembre del ao pasado me desembarqu, y cmo antes
6Para lo tocante al asunto del cacique Enriquillo vanse fray Bartolom de las
Casas, Historia de las Indias, edicin de Agustn Millares Cario, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1965, 3 V., v. I1I, p. 259 Y s.; Antonio de Herrera, Historia
general de los hechos de los castellanos . .. , dcada v, libro v, capitulo v; fray
Antonio Remesal, Historia general de las Indias Occidentales y particular de la go
bernacin de Chiapa y Guatemola, Biblioteca de Autores Espaoles, edicin prepa
rada por Carmelo Senz de Santa Mara, Madrid, 1966, 2 V., v. I, p. 186-192.
7Vase Juan Prez de Tudela, "La gran reforma carolina de las Indias en 1542",
Revista de Indias, Madrid, ao XVIII, nms. 73-74, julio-diciembre 1958, p. 463-509.
8Antonio de Herrera, op. cit., dcada IV, libro VI, captulo VI.
FUENLEA
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v, capitulo v; fray
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V., v. 1, p. 186-192.
de las Indias en 1542",
1958, p. 463-509.
RAMREZ DE FUENLEAL 15
que a esta cibdad viniese, visit los ms principales pueblos que
en esta provincia hay, y luego entend en saber 10 que Vuestra
Magestad tena provedo y no estaba cumplido ... "9
Ms de una sorpresa debi de recibir al adentrarse por esos
pueblos en los cuales la realidad del mundo indgena de golpe se
le volva presente. Se conserva un cantar en nhuatl en la Co
leccin de la Biblioteca Nacional dirigido a l, hacindole saluta
cin con el nombre de "Presidente Oidor", compuesto al parecer
para darle la bienvenida a su paso por la regin de Tlaxcala.
w
Instalado por fin en la capital, el encuentro con sus colegas
Quiroga, Ceynos, Salmern y Maldonado, llegados un ao antes,
le permiti enterarse con rapidez del cmulo enorme de proble
mas que le aguardaban. Hemos enunciado ya los que se ofrecan
como ms urgentes. Sin repetir la larga lista, diremos al menos
que, si tantos apremios debieron de impresionarle grandemente,
en modo alguno le hicieron perder nimo.
La sola lectura de sus comunicaciones al Emperador y a las
autoridades reales muestra que, con casi inverosmil prudencia,
supo graduar la importancia de las cuestiones para atenderlas
siempre en el momento ms conveniente. De entre todos los
puntos que reclamaban su atencin haba uno que, aunque im
plicaba enormes dificultades, recibi desde el primer momento la
debida consideracin. Se refera ste a la orden originalmente
dada desde el ao de 1525 al juez de residencia, don Luis Ponce
de Len, de que procediera a hacer una descripcin pormenori
zada de estas provincias y tierras y asimismo de las costumbres
e instituciones de los naturales, con miras a su mejor gobierno.!1
La misma orden se haba repetido a los miembros de la Primera
Audiencia y, casi huelga decirlo, no haba sido cumplida. As, el
9Coleccin de documentos inditos relativos al descubrimiento, conquista y orgo
nizacin de las antiguas posesiones de Amrica y Oceania , V. XIII, p. 206 (en
adelante se citar esta coleccin bajo las siglas CDIAI).
IOYase este cantar, con su comentario y anotaciones en ngel Mara Garibay
K., Historia de la literatura nhuatl, Mxico, Editorial Porra, 1953-1954, v. n, p.
116-119.
liLa .noticia de que este encargo habla sido hecho ya a Luis Ponce de Len, la
da el mismo Fuenleal en el "Parecer" que remiti al Emperador con fecha 10 de
julio de 1532. Joaqun Garcia Icazba1ceta ha publicado el texto del mismo en Do
cumentos para la Historia de Mxico, primera serie, Mxico, 1858-1866, 2 V., v:n,
p. 165. .
'
ESTUDIOS DE CULTURA NIIUATL 16
ya antiguo encargo vena a ser de la competencia y obligacin de
Ramrez de Fuenleal y de los otros cuatro oidores.
Por su parte, como ya lo hemos visto, don Sebastin, desde el
momento mismo de su llegada, al adentrarse por los pueblos in
dgenas, se haba mostrado deseoso de conocer en forma directa
el pas. Tena plena conciencia de que, para acertar en su admi
nistracin, era condicin indispensable entrar en contacto perso
nal con los que haba de gobernar. Por eso, con la actitud recep
tiva, propia del hombre formado en la tradicin humanstica de
su tiempo, debi ver con agrado, en medio de tantos otros pro
blemas, esta que ahora resultaba ser obligacin inherente a su
cargo. sus primeras cartas, las que escribe a fines de 1531 y
ms amplIamente las del ao siguiente, se desprende que por to
das las vas posibles ha estado allegando informacin para pre
parar la requerida descripcin de la tierra. Obviamente sus pri
meros consultores fueron sus colegas los otros oidores. Llegados
stos un ao antes, conocan ya algo del pas y aun haban dado
algunos pasos en 10 tocante al mismo antiguo encargo. [2 Tam
bin busc y obtuvo informacin de los frailes misioneros a los
que unas veces haca venir y otras visitaba en sus lugares de tra
bajo. El ayuntamiento de la ciudad, los corregidores de diversos
pueblos y multitud de personas, antiguos conquistadores, incluSJ
encomenderos y otros ms, muy especialmente el obispo electo
don :ray Juan Zumrraga, fueron tambin preguntados segn
las CIrcunstancIas 10 requeran. Finalmente, como hombre con
experiencia en el trato con los indios desde sus aos en Santo
Domingo, tuvo para ellos siempre abiertas las puertas y aun los
hizo venir en repetidas ocasiones para conocer de sus labios sus
y enterarse en forma directa de las cuestiones que le
urgla esclarecer. As, por va de ejemplo, citaremos lo que escribe
al Emperador el 3 de noviembre de 1532 a propsito de la con
versacin que tuvo con varos seores principales del antiguo rei
no tarasco de Michoacn:
llAs! lo hace constar Fuenleal en la segunda versin dei citado "Parecer". Do
cumentos para la Historia de Mxico, primera serie, v. Il', p. 166.
Igual cos.a se desprende de una carta de fecha 8 de febrero de 1531, dir;gidaa
la Emperatriz por los oficiales reales de la ciudad de Mxico. Se excusan stos
de tratar en ella acerca del "estado y cosas de la tierra", puesto que ya han comen
zado a ocuparse de estas materias los miembros de la Segunda Audiencia. Ver
Epistolario de Nueva Espaiia, v. n, p. 25.
RAMREZ DE FUENI
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E CULTURA NHUATL
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aun haban dado
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misioneros a los
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dores de diversos
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el obispo electo
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puertas y aun los
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cuestiones que le
os lo que escribe
psito de la con
del antiguo re
,
I citado "Parecer". Do
: 166.
rero de 1531, dir1gida a
Ideo. Se excusan stos
esto que ya han comen
'sunda Audiencia. Ver
RAMREZ DE FUENLEAL 17
"Saben venir a quejarse de cualquier corregidor o espaol que
les haga agravio, y no ha diez das que los seores de la pro:,incia
de Mechoacn vinieron con los hijos del Cazonci a se quepr de
los espaoles de aquella provincia, y hicieron una pltica larga
y bien ordenada, y tan cuerdamente dicha y de tan buenas cosas,
que holgara avella entendido a ellos como la declar la le1gua,
para envialla a Vuestra Magestad porque della se conocer el
entendimiento y otras buenas partes que tienen, para esperar que
han de ser buenos cristianos y muy fieles, y tan provechosos sb
ditos como cuantos Vuestra Magestad tiene ... "13
Distribuyendo su tiempo entre asuntos tocantes a la con
solidacin de la autoridad de la nueva Audiencia y en medio del
apremio de negocios cuya solucin no poda postergarse, Ramrez
de Fuenleal y sus colegas dedicaron as toda la atencin posible,
durante los ocho meses que siguieron a la venida del primero, al
asunto de la descripcin de la tierra. Textualmente expresa esto
don Sebastin cuando escribe al Emperador el 30 de abril de
1532: "Yo he trabajado en estos ocho meses que ha que vine en
me informar, ans de espaoles como indios, de toda esta tierra
y provincias, y de su vivir y gobernacin, y de lo que ms me ha
parecido que cumpla para mejor hacer mi oficio, y envo a Vues
tra Magestad mi parecer cerca de su perpetuidad, porque, quando
la descripcin vaya, lo enviar duplicado ... "14
Con esta idea haba convocado dos importantes juntas, la pri
mera a principios de 1532 y la segunda a primero de mayo del
mismo ao. En ambas participaron personajes bien conocidos,
sobre todo de las rdenes religiosas y jerarqua eclesistica. En
la segunda de las juntas estuvieron presentes fray Juan de Zu
mrraga, fray Antonio Ortiz, guardin de San Francisco, y fray
Francisco de San Miguel, prior de la casa de Santo Domingo, al
igual que fray Francisco de Soto, fray Luis de Fuensalda, fray
Alonso de Herrera, fray Pedro Marmolejo, fray Domingo de San
ta Mara, y fray Bernaldino de Tapia, juntamente con los otros
cuatro oidores, presididos todos por el Obispo de Santo Domin
go. Se reconoci all que se haban encontrado grandes dificul
tades para "averiguarse el nmero de pueblos subjetos o estancias
IlCDIAI, v. XII}, p. 259-260.
14CDIAI, v. xm, p. 216.
'
18 ESTUDIOS DE CULTURA NUUATL
que hay en esta Nueva Espaa, por ser la tierra muy l a r ~ a '!
doblada en estas partes y los yndios los encubren, y no esta PI
sada ni andada toda por los espaoles. .. [y] es ms dificultoso
y casi ymposible saber la gente, vezinos y casas que tienen los
dichos pueblos ... "15
Reconocidas las dificultades inherentes al trabajo de describir
la tierra, los all reunidos creen sin embargo que es su deber for
mular ya algunas recomendaciones a la Corona. Entre otras co
sas solicitan d Su Magestad las necesarias rdenes para lograr
una justa moderacin en los tributos de los indios. Y a prop
sito de stos tienen por necesario refutar de una vez por todas
la dolosa especie que ha pretendido negarles a aqullos plenitud
de facultades: "todos dixeron que no hay dubda de aver capa
cidad y suficiencia en los naturales y que aman mucho la doc
trina de la fe y se ha hecho y haze mucho fruto, y son hbiles
para todos los oficios mecnicos y de agricultura, y las mugeres
honestas y amigas de las cosas de la fe y trabajadoras ... "16
Y nuevamente, a pesar de que han hecho referencia a los pro
blemas que dificultan conocer el mundo de las instituciones ind
genas, all mismo, al tratar del tema de la manera como se suce
dan en el poder los gobernantes nativos, muestran que algo
conocen ya sobre ste y otros puntos: "Tienen diversas costum
bres . .. Agora vemos que un seor nombra a su hijo menor
tiniendo otros mayores para governar, si es de ms noble muger
nacido, para que le suceda. Y que lo ms comn que entre ellos
ay es que suceda el hijo seyendo bile, y si no 10 es, sucede el
hermano, seyendo suficiente. Y si el seor no le nombra, los
principales le nombran y 10 trayan a presentar a Mote;uma, y
agora 10 traen al presidente y oydores. Y muchos seores como
ay al presente, que 10 son por aver sido esfor;ados en la guerra,
y otros por aver sido sabios y bien hablados y personas de go
vernacin, y otros son tenidos por seores de sangre y les perte
. , , t b "11
nece por suceslOn, segun sus cos um res ...
lSJunta Eclesistica de 1532, Archivo General de Indias, Indiferente General
1530 folios 541 r. - 542 v. Este documento ha sido publicado por Jos A. Lla
gun; S. J., en Personalidad jurdica del indio y el [lI Concilio Provincial Mexicallr,
Mxico, Editorial Porra, 1963, p. 151-154.
16[bd. p. 153.
1'[bid, p. 152-153.
RAMREZ DE FUENLI
Asesorndose
juntas y trabaja]
Ramrez de Fuel
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Espada. Vase Relac,
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NUUATL
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liferente General
por Jos A. Lla
rindal Mexical/c,
RAMREZ DE FUENLEAL 19
Asesorndose de personas como las que participaron en estas
juntas y trabajando l mismo con sus colegas y subordinados,
Ramrez de Fuenleal iba a realizar, en un tiempo sorprendente
mente breve, la deseada descripcin de la tierra. sta, como ha
bremos de verlo, a pesar de obvias limitaciones, fue de hecho la
primera y ms antigua descripcin de la Nueva Espaa, antece
dente que necesariamente han de tomar en cuenta cuantos se in
teresan por el tema de las descripciones histrico-geogrficas de
Indias, en particular las de fines del mismo siglo XVI, preparadas
por orden de Felipe n.
'R
Por lo que toca directamente a Ramrez de Fuenleal, la activi
dad que despleg en torno de esta empresa le abri de hecho el
camino para obtener por cuenta propia valiossima informacin
acerca de las principales instituciones de la vieja cultura nativa.
Ms que dignas de estudio son las exposiciones que ofrece en
no pocas de sus cartas sobre materias tan importantes como las
referentes a las formas de gobierno indgena, los sistemas de
eleccin de los caciques o l/aloque, las normas que regan en las
diversas maneras de tributacin, los ordenamientos de los mer
cados o tianguis, los privilegios de los nobles y la condicin de
los macehuales, el respeto en que eran tenidos los tlacuilos o
pintores y quienes componan historias y cantos, y por fin no
pocos elementos estrechamente relacionados con las antiguas
prcticas y creencias religiosas. As, aunque a algunos pareciera
inverosmil, afirm en ms de una ocasin, escribiendo al Empe
rador, que, "si por las obras exteriores, se ha de juzgar el enten
dimiento, exceden [los indios] a los espaoles, y conservndose,
hasta que nos entiendan o los entendamos que ser muy presto,
su religin y obras humanas han de ser de grande admiracin, y
"Con razn ya Jimnez de la Espada en el amplio estudio introductorio a su
edicin de las Relaciones geogrficas del Per expresa insistentemente la idea de
que sas y las otras relaciones geogrficas, que de los dominios de ultramar se re
cogen a fines del XVI, en modo alguno han de tenerse como extensin y consecuen
cia de la tarea emprendida pocos aos antes en la misma Espaa. A su juicio el
inters de la Corona por conocer las realidades naturales y humanas del Nuevo
Mundo provenla de tiempos mucho ms antiguos, desde los dias de los primeros
descubrimientos. La descripcin de la tierra que prepar y envi el Presidente de
la Segunda Audiencia es prueba ms que convincente del parecer de Jimnez de la
Espada. Vase Relaciones geogrficas de IndiasPer, introduccin y notas de Mar
cos Jimnez de la Espada, segunda edicin, preparada por Jos U. Martlnez Ca
rreras, 3 v., Madrid, Biblioteca de Autores Espaoles, v. 1, 1956, p. 5-42.
.
20
ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL
porque los trato ms que nadie y los comunico en todas mate
rias . .. s esto y lo afirmo por verdad ... "19 Algunos fragmen
tos de sus escritos hemos de aducir como muestra de su sentido
de percepcin y como verdaderos documentos dignos de estudio.
En ellos se recogen testimonios que cuentan entre los ms anti
guos que tenemos, anteriores como son a las obras de los cro
nistas e historiadores del siglo XVI. Mas antes de ocuparnos de
esto, veamos cules fueron los resultados de la empresa dirigida
a preparar la descripcin de la Nueva Espaa.
La primersima descripcin de la tierra
Nos hemos referido a las gestiones que llev a cabo Fuenleal
para avanzar en esta tarea que se le tena encomendada. Parece
conveniente analizar ahora, de manera sistemtica, el mtodo
que se adopt y el proceso de su desarrollo. El mismo don Se
bastin nos ilustra en este punto. Para valorar el alcance de lo
que expresa a la Emperatriz en carta de 5 de julio de 1532, sus
crita por l y sus colegas en la Audiencia, debemos repetir que
la obra que tuvo entre manos, y que antecede en casi medio siglo
a las famosas "Relaciones Geogrficas" de tiempos de Felipe U,
se lleva a trmino cuando se empieza apenas la etapa de verda
dera reorganizacin del pas en lo social y en lo poltico. Veamos
lo que en esta carta se asienta:
"La descripcin y relacin desta tierra y de las personas de los
conquistadores y pobladores que en ella hay enviamos a Vuestra
Magestad, y la orden que se tuvo y los medios que se nos ofre
cieron para tener noticia de cada provincia o cabecera o pueblo
fueron: juntbamos las personas que saban la tal provincia o
pueblo o por haber sido capitanes o visitadores o calpisques y
dellos tombamos la relacin que nos daban y, si haba corregi
dor en la tal provincia, se le mandaba que enviase relacin de la
tierra que estaba en su corregimiento y de la a l comarcana, el
cual la enviaba conforme a la instruccin que se le enviaba, y si
haba monasterio se peda esta relacin al guardin o prior y ans
se han enviado, y a los indios se mandaba que diesen pintadas
sus tierras y pueblos, y a las villas que estn pobladas de espa
19Epistolario de Nueva espOlia (citado en adelante bajo las siglas ENE), v. xv,
p. 163.
RAMREZ DE FUEN
oles se les m,
jurisdiccin, y l
da se les pidi
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DE CULTURA NHUATL
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las siglas ENE), v. xv,
RAMREZ DE FUENLEAL 21
oles se les mand que enviasen relacin de los pueblos de su
jurisdiccin, y a los seores que tienen los pueblos en encomien
da se les pidi relacin de ellos y por estas vas se tuvo noticia
de lo que a Vuestra Magestad se enva, y de otra manera no se
ha podido ni se podr saber otra cosa.
"En lo tocante a Cuernavaca y a Guastepec y Autepeque y
Acapistla, que estn juntos y dados al Marqus, se tuvo otra di
ligencia secreta de la cual hicimos relacin a Vuestra Magestad
en la carta que enviamos por el mes de abril pasado y ahora se
envia duplicada.
"Teniendo noticia de toda la tierra por las vas que a Vuestra
Magestad decimos, procuramos de juntar al Marqus y a las de
ms personas que ms noticia tenan de la tierra y les pedimos
que la dividiesen por provincias por las partes que ms cmoda
mente se pudiesen dividir para que en cada provincia pudiese
Vuestra Magestad mandar proveer de la justicia que fuese ser
vido y en cada una pudiese recibir un perlado, y juntos dividie
..
ron esta Nueva Espaa en cuatro provincias como por la divisin
parecer.
"Platicamos asimismo con los perlados y religiosos la orden
que Vuestra Magestad debera de dar para que esta tierra se po
blase y perpetuase, y 10 que estando junto se acord, enviamos a
Vuestra Magestad y porque en esta junta se dijo que cada uno
enviase su parecer, algunos de los religiosos 10 envan y van con
los nuestros ...
"Por lo que se platic con los perlados y religiosos ver Vuestra
Magestad cmo todos somos de parecer que no se puede averi
guar ni saber los pueblos, casas ni nmero de los naturales que
hay por ser muchos y vivir apartados, y en una casa hay ocho y
diez y ms, y porque se encubren y porque hacen y deshacen sus
casas con poco trabajo y viven en lugares y partes tan apartados
y escondidos que no se saben ni alcanzan ...
"En la relacin de las personas que a Vuestra Magestad se
hace no se pudo guardar orden para que pudisemos poner a
cada uno en su lugar aunque alguna consideracin se tuvo a ella,
pero por 10 que de cada uno en ella se dice, se vern en conoci
miento de quin es y de dnde y de lo que tiene y cunto ha que
est en esta tierra, que es 10 que se ha podido saber y alcanzar;
22 ESTUDIOS DE CULT1.7RA NHUATL
creemos que faltan algunos por ser esta tierra muy grande y es
tar derramados por ella y porque estn en Guatimala y en Nueva
Galicia con Nuo de Guzmn; y asimismo dejamos de hacer re
lacin de muchos que viven por sus oficios o tratos y no son
conquistadores, y de otros, que aunque son casados, viven de su
trabajo y tienen sus mujeres y sirven de calpisques y mineros y
en otras haciendas ... "2Q
Un anlisis del contenido de esta carta, y el de las noticias
que nos proporcionan otras comunicaciones de Fuenleal y sobre
todo el "Parecer" que por entonces envi tambin al Emperador,
acabar de mostrarnos el mtodo seguido y los puntos principa
les que fueron objeto de la investigacin. Por 10 que se refiere al
mtodo, implic ste la obtencin de informes personales y tam
bin el envo de instrucciones o cuestionarios que deban ser res
pondidos por espaoles e indgenas. Entre quienes fueron inte
rrogados oralmente estuvieron "las personas que saban la tal
provincia o pueblo, o por haber sido capitanes o visitadores o
calpisques", as como los prelados y religiosos y el mismo Mar
qus don Hernando "y las dems personas que ms noticia te
nan de la tierra". "De 10 que directamente stos informaban,
tombamos la relacin que nos daban." El envo de los cuestio
narios, que constituy la segunda manera de pesquisa, se hizo a
los corregidores de las diversas provincias, a los guardianes de
conventos o monasterios, a las villas pobladas por espaoles
y a los seores que tenan pueblos en encomienda. Simultnea
mente se pidi tambin a los indios "diesen pintadas sus tierras
y pueblos". E incluso se hizo tambin venir a algunos de los
ms connotados y sabios con los que el propio don Sebastin
quiso conferir en repetidas ocasiones.
En 10 que toca a las preguntas que oralmente se formulaban e
igualmente a los cuestionarios o "instrucciones" que eran res
pondidos por los espaoles y los nativos, no tenemos desgracia
damente base firme para conocerlos en su detalle, como en el
caso de las posteriores relaciones geogrficas de Indias. Sin em
bargo, hay dos caminos para precisar hasta cierto grado los pun
tos principales que cubran. En primer lugar encontramos nume
rosas alusiones en la correspondencia de Fuenleal y de los otros
20ENE, v. 11, p. 180-182.
RAMfREZ DE FUENLEAl
miembros de la Al
cumentos que con
la tierra", enviada
de Indias de Sevil
mente al contenid<
los varios puntos
ci6n ambas fuente
Las cartas del P
otras, las siguiente
1) Interesa obte.
sos naturales
los indgenas
cuando escri1
espaoles COl
de su vivir y
2) En 10 que to
la tierra, se
riqueza mine
tin, se han 4
mo tengo d
3) Con el aseso
cedoras del I
de provincias
por los miero
de juntar al]
da tenan de
provincias, :
sen dividir .
4) Y por lo que
si era posibl
as como el
tanto de esp:
la junta de
hemos habla
5) Las antiguas
"CDIAI, V. XIII, p.
"CDIAI, V. XIII, p.
DE CULTl7RA NHUATL
. muy grande y es
timala y en Nueva
de hacer re
o tratos y no son
sados, viven de su
sques y mineros y
t el de las noticias
e Fuenleal y sobre
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s puntos principa
lo que se refiere al
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que deban ser res
uienes fueron inte
que saban la tal
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y el mismo Mar
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vio de los cuestio
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s por espaoles
enda. Simultnea
pintadas sus tierras
a algunos de los
pio don Sebastin
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nes" que eran res
t tenemos desgracia
petalle, como en el
:de Indias. Sin em
grado los pun
encontramos nume
:n1eal y de los otros
1!AMREZ DE FUENLEAL 23
miembros de la Audiencia. Por otro lado conocemos varios do
cumentos que con seguridad formaron parte de ula descripcin de
la tierra", enviada a Espaa. Conservados stos en el Archivo
de Indias de Sevilla, nos permiten acercarnos al menos parcial
mente al contenido de la descripcin, sntesis de las respuestas a
los varios puntos de los cuestionarios. Analizamos a continua
cin ambas fuentes de informacin.
Las cartas del Presidente y los oidores nos proporcionan, entre
otras, las siguientes noticias:
1) Interesa obtener informacin en general acerca de los recur
sos naturales de la tierra, formas de vida, y de gobierno de
los indgenas. Especficamente afirma esto don Sebastin
cuando escribe. " ... he trabajado en me informar as de
espaoles como indios, de toda esta tierra y provincias, y
de su vivir y gobernacin ... "21
2) En lo que toca ms pormenorizadamente a los recursos de
la tierra, se puso especial atencin en precisar su posible
riqueza minera. "En este ao, escribe el mismo don Sebas
tin, se han descubierto muchas minas de plata y ricas, co
mo tengo dicho. y cada da se van descubriendo ms."22
3) Con el asesoramiento de Corts y de otras personas cono
cedoras del pas, se busca la forma de hacer demarcacin
de provincias. Como ya lo hemos visto, en la carta suscrita
por los miembros de la Audiencia se dice que "procuramos
de juntar al Marqus y a las dems personas que ms noti
cia tenan de la tierra y les pedimos que la dividiesen por
provincias, por las partes que ms cmodamente se pudie
sen dividir ... "
4) Y por lo que toca a las provincias, se intent, al menos, ver
si era posible precisar cules eran sus pueblos principales,
as como el nmero de casas y habitantes de los mismos,
tanto de espaoles como de indgenas. De esto se trat en
la junta de 1532, convocada por Fuenleal y de l que ya
hemos hablado.
5) Las antiguas formas de propiedad de la tierra, de tributacin
21CDIAI. V. XIII, p. 216.
22CDIAI, V. XIII, p. 259.
ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL
y servicios personales, de prcticas y creencias religiosas y
otros temas relacionados con las instituciones prehispnicas,
fueron igualmente objeto de investigacin. La mejor prueba
de esto la tenemos en las constantes referencias que sobre
estos puntos hace Ramrez de Fuenleal en sus cartas.
21
En
ellas repite que ha inquirido, y contimla hacindolo, acerca
de todo ello. Y ms an, como habremos de verlo, ofrecy
. en ocasiones cuadros de conjunto acerca de estas materias.
Hasta aqu parece llevarnos la valoracin sumaria que hemos
hecho de la correspondencia. Veamos ahora lo que podemos de
ducir de lo que conocemos de la "descripcin", algunos de cuyos
captulos han sido localizados, como ya se dijo, en el Archivo
de Indias de Sevilla. Y aadimos tan slo que proseguimos en
la bsqueda de otras posibles partes integrantes de la misma. Su
perfiuo parece subrayar la importancia de esta primera imagen,
sistemticamente lograda, de la realidad geogrfica y cultural de
la Nueva Espaa a mediados de 1532.
Con certeza sabemos, por las cartas de Fuenleal y de la Au
diencia, que la "descripcin de la tierra" fue enviada a Espaa
el 29 de julio de 1532 en el mismo navo en que iban Matienzo,
Delgadillo y el veedor Pero Almndez. As lo consigna Fuenleal
en carta al Emperador de 3 de noviembre de 1532: "Con ellos
enviamos la descripcin desta tierra y sus residencias; y a veinte
de septiembre volvieron con mucho peligro porque el navo haca
mucha agua; y luego se ofreci una carabela para la isla Espa
ola, y en ella escribi el Abdiencia una carta que ahora se enva
duplicada y yo haca relacin de algunas cosas que ahora se es
criben por todos ... "2. El accidente a que alude don Sebastin
retras la llegada a Espaa de la tantas veces pedida relacin.
Esto explica probablemente que, todava a fines de 1533, se ex
pidiese de nuevo una real cdula, incluida en la compilacin de
Vasco de Puga, en la cual el Emperador insiste en que "quere
mos tener entera noticia de las cosas de esa tierra y calidades de
ella, (y) vos mando, que luego que sta recibis, hagis hacer
21Por va de ejemplo es digno de recordarse lo que escribe sobre la antigua
costumbre y "mejor orden [que tienen los indios] de elegir oficiales [y] no conviene
que sepan la mala que entre los espaoles hay ... ", en ENE, v. xv, p. 164-165.
l'CDIAI, v. XIIJ, p. 250-251.
RAMfREZ DE FUENIAE.Al
una muy larga y 1
ansi de ancho con
especificadamente
y amojona por ell
que en ella hay, PI
poblaciones de gel
ritos y costumbre
y moradores de e!
cuntos dellos son
por casar, y qu p
y qu animales y:
Esta real cdula
Fuenleal y la Aud
tierra, pronto se v
brero de 1534, en
ya la solicitada de
la letra Ia demarc
en la Nueva Espa
los futuros obispa
y la transcripcir
cuatro grandes pr,
das, da base finnc
paa, y tambin ~
de la misma. Tran
nada real Cdula :
."El Rey. P r e s i ~
Chancillera real d
e informaciones ql
vienen sealadas b
dividir esa Nueva 1
bris e ponis los
obispados que os 1
dad va inserta en
sigue .. "26
2'Provisiones, .cdu/a.:
na gobernacin desta N.
reproduccin en facsfm
. "'Cedulo.rio de Puga,
la historia. de la geogro,
CULTURA NHUATL
que hemos
que podemos de
algunos de cuyos
en el Archivo
y a veinte
el navo haca
para la isla Espa
ahora se enva
que ahora se es
don Sebastin
pedida relacin.
de 1533, se ex
la compilacin de
en que "quere
y calidades de
hagis hacer
sobre la antigua
oficiales [y1no conviene
v. xv, p. 164-165.
RAMREZ DE FUENLEAL 25
una muy larga y particular relacin de la grandeza de esa tierra,
ans de ancho como de largo y de sus lmites, ponindolos muy
especificadamente por sus -nombres propios y como se consigna
y amojona por ellos; y ansimesmo de las calidades y estraezas
que en ella hay, particularizando los de cada pueblo por s y qu
poblaciones de gentes hay en ella, de los naturales poniendo sus
ritos y costumbres particularmente; y ansimesmo, qu vecinos
y moradores de espaoles hay en ella, y dnde vive cada uno y
cuntos dellos son casados con espaoles y con indias, y cuntos
por casar, y qu puertos y ros tienen, y qu edificios hay fechos,
y qu animales y aves, de qu calidades son ... "25
Esta real cdula, que sigue de cerca los puntos sobre los que
Fuenleal y la Audiencia se han ocupado en la descripcin de la
tierra, pronto se vio acompaada de otra, expedida en 20 de fe
brero de 1534, en la que, alas claras, se asienta que ha llegado
ya la solicitada documentacin. Precisamente de ella se copia a
la letra la demarcacin que la Audiencia propone se establezca
en la Nueva Espaa para su organizacin en provincias y para
los futuros obispados. La alusin. expresa al envo de Fuenleal,
y la transcripcin ntegra del documento sobre la divisin en
cuatro grandes provincias, hoy conservado en el Archivo de In
dias, da base firme para afirmar que la "descripcin" lleg a Es
paa, y tambin para la identificacin de ste y otros captulos
de la misma. Transcribo al menos la primera parte de la mencio
nada real cdula :
"El Rey. Presidente y oidores de la nuestra Audiencia e
Chancillera real de la Nueva Espaa: Entre las otras relaciones
e informaciones que dessa tierra habis enviado, hay una en que
vienen sealadas las quatro provincias en que os parece se debe
dividir esa Nueva Espaa en quatro obispados, en las cuales nom
bris e ponis los lmites e districtos en cada uno de los dichos
obispados que os parece que debe de tener, que para ms clari
dad va inserta en esta mi'carta,el tenor de la cual es sta que
sigue ... "26
25provisiones, cdulas, instrucciones de su Magestad, ordenanzas . . para la bue
na gobernacin desta Nueva ESPQJla (Cedulario de Vasco de Puga), Mxico, 1563;
reproduccin en facsmile Madrid, 1945, fol. 89 v.
26Cedulario de Puga, fol. 90 v. Don Manuel Orozco y Berra en sus Apuntes para
la historia de la geografa e!I Mxico, Mxico, Imp. Dlaz de Len, 1881, p. 127
I
ESTUDIOS DE CULTURA NUUATL
26
y a continuacin se transcribe a la letra la dicha primersima
divisin de la Nueva Espaa en las cuatro provincias, "obispa
dos", de Mechoacn, Mxico, y la de los Mixtecas.
La demarcacin, de la cual sabemos, gracias a la real cdula y
sobre todo a la correspondencia de Fuenteal, que form parte
de la "descripcin de la tierra", haba sido localizada desde haca
varias dcadas y aun publicada como "documento curioso", del
que se desconocan su autor y fecha. de origen.
7
La bsqueda
de otros documentos en la seccin de "Patronato", donde se con
serva esa "demarcacin" (tomo 20), nos ha permitido identificar
otras piezas que al parecer formaron tambin parte del envo de
Fuenteal. Aunque de este asunto deseamos tratar en un estudio
aparte, sealaremos aqu al menos los ttulos de algunos de estos
documentos para precisar un poco ms el asunto que nos ocupa,
o sea el contenido de la informacin recabada por la Segunda
Audiencia. Primeramente est otro manuscrito en que se hace
una descripcin de la Nueva Espaa, atendiendo a sus puertos,
calidad de sus terrenos, plantas que se cultivan, diversos climas,
animales de la tierra y otros que se han trado de Espaa,
provincias por corregimientos y alcaldas, etctera. La sola men
cin de las materias tratadas parece respuesta a la solicitud de
la Corona y a las instrucciones y cuestionarios preparados por la
Audiencia. Finalmente hay otras relaciones y memorias, a que
expresamente alude Fuenleal en una de sus cartas, y que son las
referentes a los conquistadores que a la sazn eran vivos, y a
los hijos y descendientes de los que haban fallecido, al igual que
DO, aludi a esta primera divisin territorial y transcribi la real cdula, aunque
sin relacionarla expresamente con el envo de la "descripcin de la tierra" prepara
da por la Segunda Audiencia. .
Edmundo O'Gorman, en su Historia de las dil'isiones territoriales de Mxico,
3a. ed., Mxico, Editodal Porra, 1966, con razn insiste en que "los oidores de
la Audiencia de Mxico hicieron la divisin". (Ver nota 4 p. 5 Y la transcripcin
de la real cdula en el "Apndice documental", p. 182-186.)
27As[ fue incluida en los Anales del Museo Nacional de Arqueologa, Historia y
Etnografa, v. VIII, 4a. poca. Mxico, 1933, p. 386-388. En esta publicacin no se
indiea quin haya insertado dicho documento ni se proporciona nota alguna en
relacin con su posible odgen. La ya citada carta de la Audiencia al Emperador,
de fecha 5 de julio de 1532, es tal vez la mejor prueba de que esta "divisin" form
parte del conjunto de la "descripcin de la tierra"; tras referirse a sus otros varios
eapItulos, se dice que "dhidieron esta Nueva Espaa en cuatro provincias como
por la divisin parecer ... " (Vase la earta citada en pginas anteriores.)
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RAMREZ DE FUENI,EAL 27
a diferentes pobladores. En confirmacin de que stos y otros
documentos pertenecen a la tantas veces citada "descripcin",
aadiremos que, aludiendo al remitente, en una de estas memo
rias se lee la siguiente anotacin: "A su Magestad, del Presidente
de la Nueva Espaa, del 12 de septiembre de 1533."28
Necesario es tambin mencionar que el cronista real don An
tonio de Herrera, en la cuarta de sus dcadas, alude a esta rela
cin enviada por quien fue Presidente de la Segunda Audiencia.
En cuatro largos captulos ofrece un cuadro de conjunto de las
provincias de Mxico y Oaxaca y manifiesta que lo que all se
lee no es ajeno a la descripcin en la que entendi la Audiencia.
29
Huelga aadir que el estudio de esos captulos ha de tomarse en
cuenta en la posible futura valorizacin de los documentos redac
tados bajo la mirada de quien supo llevar a buen trmino esta
empresa.
Lo expuesto es confirmacin bastante clara de que Ramrez de
Fuenleal satisfizo, hasta donde le fue posible, el encargo recibido.
l y los otros miembros de la Audiencia recogieron con mtodo
adecuado informacin valiosa acerca de los varios puntos ya
mencionados y, lo que es ms importante, supieron hacer la sn
tesis que vino a convertirse en la ms antigua descripcin de la
realidad geogrfica, socioeconmica y cultural de la Nueva Es
paa. Aqu slo hemos sealado la existencia de esta documen
tacin que conocemos fragmentariamente. El campo queda
abierto a la investigacin de la misma como tema de estudio para
quienes se interesan por ese momento histrico de los primeros
aos que siguen a la conquista, en los cuales en medio de grandes
crisis y peligros, comienza a formarse la fisonoma mestiza del
nuevo pas.
Por 10 que al tema del presente estudio se refiere, los afanes
de Fuenleal por allegar esta informacin en lapso tan breve po
28Arcbivo General de Indias, "Papeles de Simancas", esto 58, caja 6, legajo 10.
Conviene sealar que varias de estas piezas han sido publicadas en la important
sima edicin documental que es el ya citado Epistolario de Nueva Espaa recopi
lado por Francisco del Paso y Troncoso. Vase por ejemplo en el volumen xv del
mismo las que se incluyen en las pginas 1-9 y 141-153. Hay que notar, sin em
bargo, que en la publicacin del Epistolario se presentan como piezas sueltas, de
las que se desconoce su origen y fecha. Lo que hemos expuesto aqu nos permite
afirmar que formaron parte de la "descripcin" hecha en 1532.
29Antonio de Herrera, op. cit., Dcada IV, libro IX, captulos V-VIII.
28
ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL
nen an ms de manifiesto el inters del humanista empeado en
conocer la realidad de estas tierras y de sus pobladores. Precisa
mente la actividad suya en este asunto le abri el camino para
proseguir por cuenta propia la bsqueda. Su correspondencia,
una importante relacin que al fin habra de llevar consigo a Es
paa, y el hecho de haber encomendado de manera expresa se
continuaran estas investigaciones, son prueba de su sostenido in
ters por ahondar en el mundo de las antigedades indgenas. De
todo ello vamos a entresacar a continuacin 10 ms particular
mente significativo.
Aportaciones de Ramrez de Fuenleal para el conocimi ento del mun
do nhuatl
Los primeros diez aos que ala cada de Tenochti
tlan en 1521 no fueron en verdad tiempo propicio para hondas
investigaciones sobre la cultura de. los pueblos vencidos. En ri
gor, ni las Cartas de Hemn Corts, las relaciones de otros con
quistadores o las comunicaciones los cabildos, ni menos an
las de los integrantes de la Primera Audiencia, implicaban la in
tencin de presentar una imagen objetiva de 10 que haba sido
el pasado indgena. Y aunque en ocasiones puedan descubrirse
atisbos dignos de inters en algunas de esas cartas y relaciones,
no haban nacido realmente el propsito ni las posibilidades de
hurgar en el conocimiento de las instituCiones nativas. La aten
cin estaba absorta en consolidar el dominio de la tierra y en
llevar a cabo nuevas empresas de conquista. Los tres primeros
franciscanos y luego "los doce", llegados en 1524, tuvieron du
rante estos aos preocupaciones mucho ms urgentes. Era se el
momento de establecer las primeras fundaciones religiosas y de
iniciar las tareas de la evangelizacin.
Por otra parte, la temprana introduccin de la encomienda y
de la todava ms oprobiosa esclavitud de los indios, comenzaban
a plantear problemas innumerables. Haba quienes seguan obje
tando la capacidad de los naturales. Y despus, desde el mo
mento de la partida de Corts a las Hibueras hasta el fin de la
Primera Audiencia, las arbitrariedades se acrecentaron. El nuevo
reino es tierra de confusin en que los desmanes y el uso de la
fuerza son la ley. Mucho es que, en ese mundo de caos, hubiera
RAMREZ DE FUENLE!
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RAMREZ DE FUENLEAL 29
algunos frailes que comenzaran a impresionarse por 10 que al
canzaban a entrever de la antigua cultura. Su espontnea per
cepcin iba a llevarlos a valorar mejor al hombre indgena y a
querer establecer con l un dilogo ms estrecho. De aqu pro
vendran las primeras iniciativas para crear escuelas y para dedi
-carse ms tarde a trabajos de verdadera investigacin del pasado
1::ultural.
Entre los frailes que mejor percibieron aspectos positivos en
las formas de vida y pensamiento de los nativos, estn desde lue
go Pedro de Gante y Toribio de Benavente, Motolina, uno de
los doce llegados en 1524. Poco despus aparecen las figuras
de fray Andrs de Olmos, venido con Zumrraga en 1528, y del
gran fray Bernardino de Sahagn, un ao ms tarde, en 1529.
Pero ninguno de stos, ni otro que sepamos, pudo iniciar sus
investigaciones durante la primera dcada que sigui a la cada
de la capital azteca,l Una sola excepcin, y bien interesante por
derto, nos la ofrece la recopilacin de textos en idioma nhuatl
llevada a cabo por algunos sabios indgenas supervivientes y con
duida en 1528. Nos referimos al conjunto de documentos, re
dactados ya con el alfabeto latino pero en idioma indgena, que
se conocen y conservan en la Biblioteca Nacional de Pars bajo
el titulo de Anales de Tlatelolco o Anales hist6ricos de la naci6n
mexicana,31 La existencia de esta valiossima fuente de informa
<:n es prueba al menos de que por ese ao de 1528 haba super
vivientes de entre los antiguos sabios y sacerdotes indgenas que
(;onocian ya la escritura de los forasteros y se preocupaban por
30Como lo veremos, fray Andrs de Olmos, por encargo de FuenIeal, comenz
sus trabajos hacia 1533. Motolna hubo de abocarse a estas materias 'aos ms
tarde. l mismo refiere que, hallndose en Tlaxcala hacia 1536, "estando yo des
cuidado y sin ningn pensamiento de escribir semejante cosa que sta, la obedien
.cia me mand que escribiese algunas cosas notables de estos naturales .. ," His
torja de los indios de la Nueva Espaa, Documentos inditos para la Historia de
Mxico, segunda serie, reproduccin de Chvez Hayhoe, Mxico 1941, p. 109.
Por lo que toca a fray Bernardino de Sahagn, la fecha ms temprana que
.cabe asignar a la iniciacin de sus investigaciones en Tepepulco esl1a de 1547.
llReproduccin facsfml en Corpus Codicum Americcmorum Medii Aevi, V.II,
edicin de Ernest Mengin, Sumptibus Einar Munksgaard, Copenhagen, 1945. La
,paleografa del texto nhuatl con versin al alemn ha sido publicada por el mismo
Ernst Mengin, Baessler Archiv, v. XXII, cuadernos 2 y 3, Berlin, 1939-40. Existe
deficiente versin castellana de la edicin anterior, Anales de Tlatelolco y Cdice
Tlatelolco, Robredo, Mxico, 1948.
30 ESTUDIOS DE CULTURA NIlUATL
trasladar a ella el contenido de antiguos cdices y de tradiciones
sistemticamente memorizadas.
Ms que probable es que quienes se valan ahora del alfabeto
latino para preservar sus historias hubieran aprendido la nueva
forma de escritura de uno de los frailes. Pensamos naturalmente
en Pedro de Gante o en Motolina, los que participaban ya desde
entonces, en medio de dificultades sin nmero, en el estableci
miento de las primeras escuelas para los naturales. Slo as en
forma indirecta, como tarea llevada a cabo por sabios indgenas,
se haba dado principio a una cierta forma de rescate de la vieja
cultura. Haban de pasar todava varios aos antes de que un
misionero o un funcionario real iniciara trabajo alguno dirigido
a penetrar en el mundo de las antigedades indgenas.
Al parecer fue precisamente durante el gobierno de la Segunda
Audiencia, y sobre todo a partir de la llegada de Fuenleal en
septiembre de 1531, cuando se concret el propsito de investigar
acerca de la realidad geogrfica y la antigua cultura. Hemos ha
blado del personal inters que puso en esto don Sebastin, agui
joneado adems por la insistencia de la Corona en obtener la
"descripcin de la tierra". La necesidad de dar cumplimiento a
esas rdenes y el fino sentido de percepcin del humanista co
menzaron a traducirse en trabajos emprendidos sistemticamente.
Desde luego el primer paso fue la preparacin de cuestionarios y
la recopilacin de informes allegados de viva voz para elaborar la
primera sntesis que fue la descripcin de la Nueva Espaa en
1532. Esto fue el comienzo, puesto que. como lo hemos indica
do, Ramrez de Fuenleal, valindose de intrpretes, prosigui por
su cuenta las pesquisas. Originalmente versaron stas sobre asun
tos que mucho le importaba elucidar por la estrecha relacin que
guardaban con diversos aspectos de la administracin que le es
taba encomendada. Vemos as, a travs de lo que consigna en
su correspondencia, que ahond en lo tocante a tributacin ind
gena, a la organizacin del comercio y los mercados, a las formas
de eleccin de los gobernantes nativos y a la jurisdiccin que te
nan stos en los tiempos anteriores a la conquista.
Para dar al menos un ejemplo de hasta qu grado penetr
Fuenleal en el conocimiento de estas instituciones, transcribire
mos la visin de conjunto que present al Emperador sobre los
Relacin sumaria de
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Fuenleal al Empe
CU LTU R,\ :;,\I1 UATL
y de tradiciones
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E spaib, prepar:1ua [lor los mi embro - de la Scgll llda Alldiellc!<l y enviada por
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l. t'.v-... c . .'" .... "ho"""t'.r .'. t-.:,,'haD '\
.... c.... ' ,.rl.i"",,,, 1.-,.... , ... '-1" ..." 7-" J.J\' ....:.....
"1!!1'", 1-1 .. I 4J '.1 ,." ,: M,,, " .. ..... q, '" "H
.JI....
e
Testimonios indgcllas acerca de la llegada dc Ralllrez de Fl1enleal a
Mxko.
a) Cdice Azcatitl,lll, lmina XXIX. El de Santo Domingo aCOll1
pafiado al lJarrcer por un cacique ilHlgell<l y dos oidores.
/) Codex lmina LXXIX: Ramrez de Fuenleal llega el
afio 13 caila, 1531.
:) Coclex Auhin, lmina LXXXIX. El texto nll11atl dice: "Aqu vino
a llegar el presidente, cuando se hizo la representaci(lll en Santiago. Fue
cuando hicieron las capas y se cuhrieron las ml1jeres. Cuando dispers
a los tenochras don Pablo; cl1ando qued listo el call1ino a Chapultepec".
Como fecha de la llegad" de Ramrez (le Fnenlcal se ronsigna aqu la del
allO 1 pedernal, 1532. En realidad haba llegado ste ,les(le septiembre de 1531.
RAMREZ DE FUENLE
antiguos
debe notarse ex}
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: consigna aqu la del
de septiembre de 1531.
RAMREZ DE "FUENLEAL 31
antiguos sistemas de tributacin y de propiedad de la tierra. y
debe notarse expresamente que incluy esta informacin en la
carta que escribi el 3 de noviembre de 1532, apenas algo ms
de un ao despus de su llegada a Mxico.
Ha propuesto en ella diversas cuestiones tocantes a la admi
nistracin y buen gobierno de la Audiencia. Al tratar precisa
mente del tema de los repartimientos y de los tributos, considera
oportuno dar al Emperador, como antecedente indispensable, lo
que, segn informa, "hasta ahora yo he sabido" acerca de lo que
en este mismo campo tena vigencia en tiempo del seor Mote
cuhzoma. Con precisin y claridad distribuye don Sebastin su
informacin en varios puntos. Primeramente trata de la relacin
de dependencia que tenan respecto de los mexicanos diversas
provincias y pueblos. A continuacin se ocupa de los funciona
rios en la antigua administracin indgena. Esto le da ocasin de
puntualizar quines eran los que desde tiempos antiguos estaban
"libres de pecho y tributo" y quines, como era el caso de los
macehuales (la gente del pueblo), prestaban diversas formas de
servicios personales y tenan que cubrir distintas maneras de las
que llama "contribuciones". Finalmente trata de la propiedad
de la tierra y se plantea varias cuestiones acerca de los cambios
introducidos desde la venida de los espaoles.
Para valorar mejor la informacin recogida por Fuenleal, la
distribuimos en prrafos separados, precedidos de breve indica
cin acerca de su contenido. Comencemos, siguiendo su orden,
por 10 que se refiere a la tributacin de las provincias y pueblos
sometidos:
"Hay otra manera de subjeto, y decase en tiempo de Mutizu
ma calpiscazgo, y era que en una provincia pona un calpisque, a
que decimos mayordomo, para que cobrase todos los tributos, y
ste resida en el ms principal pueblo, y los otros traan all sus
tributos, y stos no son subjetos, ms de en esto, al pueblo que
lo traan, antes eran cabeceras y pueblos por s y tenan sus se
ores por s.
"Hay otra manera de subjetos, y es que un seor tiene el pue
blo y cabecera donde reside y tiene su casa, y tiene otros pueblos
que tienen seores subjetos a este seor y le sirven y contribuyen,
pero tienen sus trminos distintos del pueblo principal del seor,
32
ESTUDIOS DE CULTURA NnUATL
y hacen sus repartimientos por s y tienen oficiales por s, aunque
son subjetos al seor que est en la cabecera.
"Hay otra manera de subjetos, que el pueblo principal do est
el seor tiene pueblos subjetos a si, y son en trminos y reparti
mientos comunes, y este pueblo o cabecera tiene algunas cabece
ras que tienen ansimesmo pueblos y sub jetos, y reparten sus tri
butos entre s, y estas cabeceras con los pueblos que cada una
tiene por subjeto reconocen al pueblo principal do el seor est
y tiene su casa, y llmase aqulla, cabecera, y las otras cabeceras
con sus pueblos dcense subjetos.
"Hay otra manera de subjeto, y es que ahora ha cincuenta
aos, 10 ms o menos, fueron algunos pueblos subjetos a algn
seor o cabecera, y despus los mexicanos los ganaron y repar
tieron entre si, y ahora estn en libertad, quieren algunos decir
que estos son subjetos porque 10 fueron antiguamente.
"Otra manera de subjetos hay, que la cabecera tiene algunos
barrios o estancias cerca de s o lejos, y como estn derramados
-o en una parte ms ayuntados que en otra, pero estn en un
trmino y los repartimientos son comunes, y algunos los hacen
por s, segn estn ayuntados, y tiene un seor y unos mandones,
y stos parece que se pueden decir subjetos o lo deben ser, por
que este nombre de subjeto los espaoles 10 han puesto, y algunos
llaman a estos subjetos estancias, y aun para disminuir lo que
tienen y dar a entender que es poco, llaman al pueblo o pueblos
que tienen en repartimiento estancias, aunque son cabeceras. Es
to es lo que hasta ahora yo he sabido."32
Expuesto 10 referente a la tributacin de los diversos lugares y
provincias que haban formado parte de la organizacin poltica
creada por los aztecas, trata en seguida de los funcionarios que
en la antigua administraCin indgena tenan por cometido tanto
la guarda del orden pblico como la recoleccin de los tributos
del pueblo en general:
"En 10 que toca al contribuir y quin contribuye, y de qu y
quienes son exentos, 10 que al presente se sabe es que entre ellos
hay el seor, a quien dicen tacatecle o tetuan (correcto: tlacate
3lste y los siguientes prrafos que a continuacin se citan proceden de la carta
escrita por Fuenleal al Emperador el 3 de noviembre de 1532, CDIAI, v. XIII, p.
153-258.
I1.AMREZ DE FUENLEA
cuhtli, tlatoani), y
cal (Tlacatecuhtli
Magestad, y quiel
que decimos los e
ca1caltecli (tlacod
fiere al seor lo ql
en el repartir de 1
"Hay otros, que
del gobernador, y
tacatecal (t/acat,
y tiene personas
acudir; tienen otr
de hacer y en mal
otro, que es corr
(cuauhnochtli); til
dicen ellos tiangm
entre los que vien
coger el derecho :
"Y ansimesmo
principales, que s
parroquia, los cm
tir el tributo o pa
o oficiales que teIl
uno tiene quien le
buto, aunque por
algunas partes 10
tienen cuidado d
mandones; y otre
algunas cosas par
La circunstanCl
ran "libres de pec
sar las diversas ca
forma de contribu
noticias y de mode
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DE CULTURA NHUATL
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y reparten sus tri
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estn en un
IOUFi,"'UIJi> los hacen
unos mandones,
deben ser, por
puesto, y algunos
disminuir 10 que
pueblo o pueblos
cabeceras. Es-
diversos lugares y
poltica
funcionarios que
cometido tanto
de los tributos
RAMREZ DE FUENLEAL 33
cuhtli, tlatoani) , y a Mutizuma le llamaban tacatecli tetuan
cal (Tlacatecuhtli tlatoani, in tlcatl), y ans llaman a Vuestra
Magestad, y quiere decir el gran seor y sabio; ste tiene uno, a
que decimos los espaoles gobernador, y ellos le llaman tacux
calcaltecli (tlacochcalcatecuhtli), el cual gobierna el seoro y re
fiere al seor lo que hace y las quejas, y lo que provee y entiende
en el repartir de los tributos y mndalos coger y pagar.
"Hay otros, que son como justicia, que castigan con el parecer
del gobernador, y otro que se dice capitn general, que le llaman
tacatecal (tlacatcatl), y a ste en las cosas de la guerra acuden,
y tiene personas como cuadrilleros a quien los barrios han de
acudir; tienen otro, que entiende en todas las obras que se han
de hacer yen mandar a la gente que han de entender en ellas; y
otro, que es como alguacil mayor, y a ste dicen guanmuchil
(cuauhnochtli); tienen asimismo dos jueces del mercado, a que
dicen ellos tianguez, los cuales oyen todas las contiendas que hay
entre los que vienen a vender o comprar en el tianguez, y en re
coger el derecho y tributo que dan los que vienen a vender.
"Y ansimesmo hay entre ellos unos, a que decimos nosotros
principales, que son dos en cada barrio, a que ahora decimos
parroquia, los cuales juntan sus parroquias o barrios para repar
tir el tributo o para cumplir lo que les mandaren el gobernador
o oficiales que tengo dicho; stos son los ms principales, y cada
uno tiene quien le sirva ,y todos stos son libres de pecho y tri
buto, aunque por razn de las tierras que tienen, les reparten en
algunas partes lo que les cabe; y otros, a quien stos mandan y
tienen cuidado de los servir, a los cuales llaman los espaoles
mandones; y otros, que dicen viejos, a quien les dan cargo de
algunas cosas particulares."
La circunstancia de que muchos de estos funcionarios
ran "libres de pecho y tributo", da a Fuenleal ocasin de preci
sar las diversas categoras de gente exenta asimismo de cualquier
forma de contribucin o servicio personal. Interesantes son estas
noticias y de modo muy especial las que se refieren a los antiguos
tlacuiloque, pintores y escribanos, al igual que a los poetas e
toriadores de la poca prehispnica.
"Son ansimesmo libres de contribuir y pechar en algunas par
tes los pintores, que dicen tlaculoca (tlacuiloque), porque como
I
34
ESTUDIOS DE CULTURA NnUATL
sean escribanos de todo 10 que ha pasado y de 10 que pasa, y
por 10 que pintan dan a entender todo 10 que piden, son exentos;
ansimesmo los cantores y taedores son exentos, porque entre
ellos son estimados, porque componen y cantan todo 10 pasado
y 10 que pasa y 10 que creen, y por estas dos maneras de pintar y
cantar saben sus historias y todo 10 de su creencia, y estos ofi
ciales son sabios en esto y muy tenidos, y por esto libres de todo
pecho y tributo.
"Eran ansimesmo libres los hombres que haban hecho alguna
cosa sealada en la guerra, los cuales eran honrados con seales
que les daban de que otro no poda ms, y stos no se podan
cargar, antes eran exentos de servicios personales y reales.
"Son ansimesmo libres de contribuir pobres y otros, a quien
estos seores oficiales, que arriba dicho tengo, eximan,
"Son ansimesmo libres de pecho todos los mancebos y los man
dones que los rigen, los cuales, cumplidos diez o doce aos, no
duermen ni estn con sus padres, antes tienen casas diputadas
para que estn y duerman los tales, a que dicen ispuchiles (tel
puchtli), y stos, en las obras y tributos personales contribuyen
y entienden en lo que se ha de hacer, y no dan otro provecho."
Concluido el tema de los que, por su condicin de nobleza o
por la preeminencia de sus oficios o aun tambin por su pobreza
extrema, estaban liberados del tributo, vuelve Fuenleal a fijarse
en los macehuales y proporciona datos que, gracias a otras fuen
tes, sabemos son del todo exactos:
"Los que son pecheros, as en contribuciones personales como
reales, se llaman maceguales, y stos eran y son tan sbditos, que
aunque los mataran o vendieran, no hablaban, y a los que destos
el seor deca que era esclavo, aqullo era.
"La ms ordinaria contribucin que tienen es dar cada casado
una pierna de manta de algodn de ochenta en ochenta das en
algunas partes, que cuatro piernas hacen una manta, la cual, si
es de Cuernavaca, porque son las mejores de la tierra, vale cua
tro reales; as que cada ao da una manta el pechero, porque
son cuatro tributos en un ao, de ochenta en ochenta das, allen
de del servicio y pecho personal; y este contribuir y pechar van
entendiendo tan bien, que espero que en muy breve tiempo pe
charn en oro y plata lo que dan.
IUMREZ DE FUENU
"Para haber e!
por costumbre q
vender, y de lo e
lea, carbn, y s
labran, y otros ti
dicen maguis, h
nen otros oficios
Finalmente se
la tierra en la r
nos de los cambi
"En los ms pl
"lue, si no son se
gual o pechero I
antes son comun
a los principales
gastos de sus tel
paga a Vuestra ~
en algunas parte
los maceguales,
'seoro sucede' ,
, .
sus tierras de pa'
guales tienen tie]
ros o maceguale
ellas, y de 10 que
dan tierras, y pal
junto a las tales
"Mutizuma te]
mente en los qu
-cuales daba a le
'que eran las per
guerras, para qt
sustentar, y por
y tener muy poc:
sen las tales tien
espaoles viniere
quien Mutizuma
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<como tengo dicb

E CULTURA NHUATL
lo que pasa, y
en, son exentos;
os, porque entre
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,el pechero, porque
!ochenta das, alIen
y pechar van
breve tiempo pe

I
RAl\,fREZ DE FUENLEAL 35
"Para haber este tributo y la comida y su vestir, tienen muchos
por costumbre que sus mujeres vengan al tianguez o mercado a
vender, y de 10 que ella o l all tratan, ganan; otros traen agua,
lea, carbn, y sirven y mercadean, y algunos tienen tierras y las
labran, y otros tienen frutales, y otros sacan camo de unos que
dicen maguis, los cuales cran; hay carpinteros y canteros, y tie
nen otros oficios, y para vivir tienen muchos aprovechamientos."
Finalmente se ocupa del debatido asunto de la propiedad de
la tierra en la poca prehispnica, sealando expresamente algu
nos de los cambios introducidos por la administracin espaola:
"En los ms pueblos hay pocos que tengan tierras propias, por
'que, si no son seores o los que delIos descienden, ningn mace
gual o pechero posee tierras, y si algunos las tienen, son pocos;
antes son comunes y por de comn las labran y dellas mantenan
a los principales que gobernaban, y compraban las ofrendas y
gastos de sus templos, y cumplan sus fiestas, y ahora dellas se
paga a Vuestra Magestad o al espaol el tributo; Y el seor tiene
en algunas partes tierras anexas al seorio, y aqullas le labran
los maceguales, y son suyas, como seor, y las ha el que en el
'Seoro sucede; y ansimesmo los otros seores principales tienen
sus tierras de patrimonio, que les labran; pero muy pocos mace
.guales tienen tierras, aunque en algunos pueblos los tales peche
ros o maceguales las tienen, y stos tienen sus casillas junto a
ellas, y de lo que siembran se mantienen y pechan, y otros arrien
dan tierras, y pagan renta, y tienen sus casillas de adobes, hechas
junto a las tales tierras arrendadas, en que viven.
"Mutizuma tenia en los ms lugares desta provincia, especial
mente en los que ganaba por guerra, caballeras de tierras, las
-cuales daba a los que se deCan valientes hombres de Mxico,
que eran las personas que haban hecho cosas sealadas en las
guerras, para que de aquellas tierras tuviesen tributos para se
sustentar, y por estar esta cibdad en esta laguna y muy poblada,
y tener muy pocas tierras, era forzado que los pobladores tuvie
sen las tales tierras de do se pudiesen mantener; despus que los
espaoles vinieron, hanse vuelto aquellas tierras a los pueblos a
quien Mutzuma las tenia tomadas, y estas tierras acostumbraban
sembrar los tales pueblos, para pagar el tributo que se les reparte
-como tengo dicho.
I
36 ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL
"Y 10 que hacia Mutizuma hacan los seores de Tazcuco y
Tacuba, porque eran dos cabeceras y grandes en esta tie
rra, y entre ellos y Mutizuma se reparta 10 que conquistaban,
aunque los seores desta cibdad eran ms principales y ms po
derosos y siempre llevaron ms parte ... "33
Los prrafos transcritos bien muestran un empeo por conocer
de cerca las instituciones indgenas. Otras exposiciones podran
aduCrse procedentes de la misma correspondencia de Fuenleal.
Quien con detenimiento busque y entresaque de sus escritos lo
que ste lleg a reunir acerca del pasado indgena, tendr a su
alcance una fuente de informacin hasta hoy no aprovechada.
Son estos testimonios de valor primordial por provenir precisa
mente de poca tan temprana, anterior a las investigaciones de
los ms conocidos cronistas e historiadores del siglo XVI. Y he
mos de insistir en que Fuenleal, al ir descubriendo las complejas.
interrelaciones de estas materias, ampli cada vez ms su campo
de inters. As, atento al tema de las instituciones indgenas, lleg&
a hacer afirmaciones que suenan casi increbles en un hombre de
su tiempo. Sostuvo, como antes 10 apuntamos. que haba ele
mentos dignos de aprecio aun en las antiguas creencias y prcti
cas religiosas de los indios.
Investigaba Fuenleal porque pensaba que deba conocer la rea
lidad cultural de aquellos a quienes gobernaba y asimismo por
que, como humanista, se senta atrado a penetrar en formas dis
tintas de vida y pensamiento. Pronto tendra un motivo ms que
hara crecer de punto su inters. En 1533 llegaban noticias a la
Nueva Espaa de la prosecucin de los debates acerca de la ca
pacidad de los indios, y muy en particular de las opiniones des
favorables que, segn se deca, haba expresado en la corte fray
Domingo de Betanzos. A juicio de don Sebastin tales asevera-
ciones deban rebatirse con testimonios irrefutables. Otra bien
conocida carta escrita por l al Emperador nos deja ver su reac
cin. En ella manifiesta con fecha 15 de mayo de 1533:
"Fray Domingo de Betanzos hizo relacin en el Consejo que
los naturales destas partes no tenan capacidad para las cosas de
la fe, en 10 cual ofendi a Dios y a Vuestra Magestad grave
mente y afirm 10 que no alcanz porque l nunca supo la len
33Hasta aqulla cita de la carta incluida en CDlAl, v. XIII, p. 253-258.
RAMREZ DE FUENLEA
gua ni se dio a la
falt la inclinacii
acord de afirmar
bestias, para que
capaces para 10 m
haber grandes
se ha de juzgar el
servndose hasta
muy presto, su rel
miracin, y porqu
todas materias y e
gos, s esto y lo a
Nada tiene de e
en 10 que habia id
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superior de los fn
.,
mina entonces a s(
fraile, buen conocl
esto nos da fray (
tica Indiana:
"Es de saber, qu
siendo presidente (
Ramfrez de Fuenle
o1a), y siendo cm
cisco en esta Nl
Valencia, por amt
de Olmos de la di
que entonces haba
sacase en un libro
especial de Mxicc
biese alguna memo
refutar, y si algo
notan y tienen en
y como lo refier
y ms tarde Torqu
34ENE, v. xv, p. 16;
35Ger6nimo de Mer
Cbvez Hayhoe, Mxic.
E CULTURA NHU.\TL
'es de Tazcuco y
:ores en esta tie
ue conquistaban,
clpales y ms po
peo por conocer
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deja ver su reac
de 1533:
en el Consejo que
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Magestad grave
supo la len-
RAMREZ DE ~ o U E N L E A L 37
gua ni se dio a la entender ni menos dotrin a indio, y como le
falt la inclinacin y devocin de los ensear, no los conoci y
acord de afirmar 10 que dicen los que quieren tener a stos para
bestias, para que les acarreen sus provechos, pues no slo son
capaces para 10 moral, pero para lo especulativo, y del10s ha de
haber grandes xristianos y los hay, y si por las obras esteriores
se ha de juzgar el entendimiento, exceden a los espaoles, y con
servndose hasta que nos entiendan o los entendamos que ser
muy presto, su religin y obras humanas han de ser de gran ad
miracin, y porque los trato ms que nadie y los comunico en
todas materias y con diversas lenguas, as de frailes como de le
gos, s esto y 10 afirmo por verdad."34
Nada tiene de extrao que, en este contexto, quisiera ahondar
en 10 que haba ido descubriendo sobre las creaciones materiales
e intelectuales del hombre indgena. En estrecho contacto con el
superior de los franciscanos, fray Martn de Valencia, se deter
mina entonces a solicitar la participacin en estas tareas de algn
fraile, buen conocedor de la lengua nhuatl. Puntual noticia de
esto nos da fray Gernimo de Mendieta en su Historia Eclesis
tica Indiana:
"Es de saber, que en el ao de mil y quinientos y treinta y tres,
siendo presidente de la Real Audiencia de Mxico don Sebastin
Ramrez de Fuenleal (obispo que a la sazn era de la isla Espa
ola), y siendo custodio de la orden de nuestro Padre San Fran
cisco en esta Nueva Espaa el santo varn fray Martn de
Valencia, por ambos a dos fue encargado el padre fray Andrs
de Olmos de la dicha orden (por ser la mejor lengua mexicana
que entonces haba en esta tierra, y hombre docto y discreto), que
sacase en un libro las antigedades de estos naturales indios, en
especial de Mxico, y Tezcuco, y Tlaxcala, para que de ello hu
biese alguna memoria, y lo malo y fuera de tino se pudiese mejor
refutar, y si algo bueno se hallase, se pudiese notar, como se
notan y tienen en memoria muchas cosas de otros gentiles." 35
y como 10 refieren, entre otros, Motolina, el propio Mendieta
y ms tarde Torquemada, fray Andrs de Olmos se entreg por
34ENE, v. xv, p. 163.
3sGernimo de Mendieta, Historia Eclesistica Indiana, reedicin de Salvador
Chvez Hayhoe, Mxico, 1945, 4 v., V. 1, prlogo al libro ll.
'
38
ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL
entero a esta empresa. El encargo de Fuenleal y de fray Martn
de Valencia fue el punto de partida de las investigaciones siste
mticas acerca de las antigedades mexicanas. No es ste cier
tamente el lugar de precisar los resultados de los trabajos de
Olmos.J
6
Diremos al menos que fue el primero en preparar con
cienzudamente una gramtica de la lengua nhuatl, base para las
otras muchas que se elaboraron durante los aos de la Nueva
Espaa. Recordaremos tambin que recogi varios huehuetlatolli
o discursos de los ancianos, muestras de la sabidura que floreci
en esta cultura.
H
Y citando a Jernimo de Mendieta, aadire
mos que, "habiendo visto todas las pinturas que los caciques y
principales de estas provincias tenan de sus antiguallas, y ha
bindole dado los ms ancianos respuesta a todo lo que les quiso
preguntar, hizo de todo ello un libro muy copioso, y de l se
sacaron tres o cuatro trasuntos que se enviaron a Espaa, y el
original dio despus a cierto religioso que tambin iba a Castilla,
de suerte que no le qued copia de este libro, aunque le qued
memoria de lo principal que en l se contena ... "lS
Aunque hasta la fecha se desconoce el paradero del "libro muy
copioso" que escribi Olmos, podemos afirmar que, como lo
muestran los huehuetlatolli por l recogidos, en verdad se acerc
al hombre indgena y a lo mejor de sus instituciones. El mismo
Mendieta que alude a la prdida de la obra ms copiosa escrita
por Olmos, aade en compensacin que fray Andrs prepar
tambin una especie de resumen de lo mucho que haba allegado:
36Vase a este respecto la informacin que ofrece ngel Mara Garibay K., en
Historia de fa Literatura Nhuatf, v. n, p. 28-36.
J7La ms antigua copia que se conoce tanto de la gramtica como de los /zuehue
tlatolfi recogidos por Olmos se conserva actualmente en la Biblioteca Nacional de
Pars, Coleccin de Ms. Mexicanos. Particularmente algunos de los huehuetlatoflj
que l recogi fueron aprovechados e incluidos en las obras de, entre otros, fray
Bartolom de las Casas, el padre Juan Bautista y fray Juan de Torquemada.
El propio fray Bartolom, al incluir en los capitulas CCXXIlI y CCXXIV de su
Apologtica historia sumaria, algunas de las exhortaciones que hacan en el Mxico
prehispnico los padres a sus hijos, indica expresamente que "estas exhortaciones
son las que con otras que, por abreviar dejo de referir, me envi aquel padre reli
gioso de San Francisco, estando yo en Castilla, llamado fray Andrs de Olmos,
padre en su orden y tambin en la experiencia de la lengua de la Nueva Espaa
bien antiguo ... ". Vase Apologtica historia sumarla edicin preparada por Ed
mundo O'Gorman, 2 v., Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 1967, v.
n, libro m, capitulo CCXXIV, p. 447.
38Jernimo de Mendieta, op. cit. Prlogo al libro n.
:RAMfREZ DE FUENLE.
"Y como despul
sonas de autorida
de Olmos haba
diesen a pedrsela
no poda dejar d
y hacer un eplog
como hizo ... "
La confrontad!
Mendieta y Torqt
el "eplogo o sUIl
la fecha se conse
Parece as cosa ci
nuscrito del que ~
por Andr Theve
tenecen al citado
Por otra parte,
portante manuscr
que perteneci a (
a la Historia de II
moso Libro de oro
fue publicado ori
mentarios, en el v
Mxico:o Al vol1
Coleccin de DoCl
Icazbalceta aduce
su posible orige
de tanto peso -se
versacin que es,
39El manuscrito de
Edouard de Jonghe e ~
1-41. De l hay dos'
Jimnez Moreno, en 11
1961, v. xx, p. 183-21C
Historia de los Mexica
1965, p. 91-120.
4Joaquln Garcla le
Anafes de Museo NacJ
41Joaquln Garca ,
de Mxico, IlI, Pomar,
la edicin anterior, Ed
I
39
!
CULTURA NHUATL
RAMlnEZ DE FUENLEAL

y de fray Martn
vestigaciones siste
No es ste der
!de los trabajos de
lo en preparar con
base para las
I aos de la Nueva
rvarios huehuetlatolli
que floreci
Mendieta, aadire
que los caciques y
s antiguallas, y ha

do lo que les quiso
copioso, y de l se
on a Espaa, y el
bin iba a Castilla,
o, aunque le qued
ero del "libro muy
rmar que, como lo
en verdad se acerc
. tuciones. El mismo
ms copiosa escrita
ay Alndrs prepar
que haba allegado:
tica como de los Izuehue
la Biblioteca Nacional de
19unos de los huehuetlatolli
obras de, entre otros, fray
Juan de Torquemada.
los CCXXllI y CCXXIV de su
,es que hadan en el Mxico
le que "estas exhortaciones
me envi aquel padre reH
do fray Andrs de Olmos,
engua de la Nueva Espaa
edicin preparada por Ed
rciones Histricas, 1967, v.
in.
"Y como despus de algunos aos, teniendo noticia algunas per
sonas de autoridad en Espaa de que el dicho padre fray Andrs
de Olmos haba recopilado estas antiguallas de los indios, acu
diesen a pedrselas, y entre ellos un cierto prelado obispo, a quien
no poda dejar de satisfacer, acord de recorrer sus memoriales
y hacer un eplogo o suma, de lo que en dicho libro se contena,
como hizo ... "
La confrontacin de algunas citas de su obra, procedentes de
Mendieta y Torquemada, que afirman haber tenido en sus manos
el "eplogo o "suma", con textos al parecer annimos que hasta
la fecha se conservan, ha permitido formular algunas hiptesis.
Parece as cosa cierta que al menos algunas porciones de un ma
nuscrito del que slo se conoce una traduccin al francs, hecha
por Andr Thevet en el siglo XVI, la Histoyre du Mechique, per
tenecen al citado resumen redactado por Olmos
39

Por otra parte, hemos de mencionar en este contexto un im
portante manuscrito de la coleccin de documentos del siglo XVI
que perteneci a don Joaqun Garca Icazbalceta. Nos referimos
a la Historia de los mexicanos por sus pinturas, incluida en el fa
moso Libro de oro y thesoro indico. El manuscrito de esta historia
fue publicado originalmente por don Joaqun, sin mayores co
mentarios, en el volumen 11 de los Anales del Museo Nacional de
Mxico.
40
Al volver a presentarlo, aos ms tarde, en su Nueva
Coleccin de Documentos para la Historia de Mxico, el mismo
Icazbalceta aduce una hiptesis de Paso y Troncoso respecto de
su posible origen. "El seor Troncoso, cuyas opiniones son
de tanto peso -seala don Joaqun-, me indic una vez en con
versacin que ese escrito podra ser del padre Olmos."41 La
30EI manuscrito de la Histoyre du Mechiqlle. fue publicado originalmente por
Edouard de Jonghe en Journal de la Socit des Americanistes de Pars, v. n, p.
1-41. De l hay dos versiones al castellano, la primera publicada por Wigberto
Jimnez Moreno, en Memorias de la Academia Mexicana de la Historia, Mxico
1961, v. xx, p. 183-210, Y la segunda por ngel Mara Garibay K., en Teogona e
Historia de los Mexicanos, Tres opsculos del siglo XVI, Mxico, Editorial Porra,
1965, p. 91-120.
4Joaqun Garca Icazbalceta "Historia de los mexicanos por sus Pinturas" en
Anales de Museo Nacional de Mxico, primera serie, v. n, Mxico, 1882, p. 83 Y s.
4Joaqun Garcia cazbalceta, Nueva coleccin de documentos para la Historia
de Mxico, lll, Pomar, Zurita, Relaciones antiguas, Mxico, 1891. Reproduccin de
la edicin anterior, Editorial Salvador Chvez Hayhoe, Mxico, 1942, p. xxxv.
40 ESTUDIOS DE CULTURA NnUATL
conjetura de Paso y Troncoso se fundaba precisamente en el pa
saje del prlogo del libro segundo de la Historia eclesistica in
diana de Mendieta, que hemos citado, y en el que se hace constar
que Ramrez de Fuenleal haba encargado a Olmos se abocara a
la investigacin de las antigedades indgenas. Desde luego re
conoca Paso y Troncoso que la Historia de los mexicanos, inclui
da en slo doce fojas, no poda ser aquel "libro copioso" que,
segn Mendieta, haba preparado Olmos. Su hiptesis se refera
al "epilogo o suma" que, ms tarde y "a instancias de un pre
lado obispo", haba escrito el mismo fray Andrs. Ante esta
insinuacin de Paso y Troncoso, que se inclinaba a identificar la
"suma" con el manuscrito de la Historia de los mexicanos, don
Joaqun, con la cautela crtica que le era caracteristica, aade
nicamente que "para que el estilo de sta nos diera alguna luz,
falta el trmino de comparacin por no habemos llegado escrito
alguno del padre Olmos acerca de sus antigedades".42
El autor de la Historia de los mexicanos por sus pinturas
Como vamos a verlo, el problema de precisar la paternidad de
esta obra cae de lleno en el campo de inters del presente estudio.
La sla hiptesis de Paso y Troncoso, a que hizo alusin Garcia
Icazbalceta, o sea la de atribuir la Historia de los mexicanos a
Olmos, en relacin con el encargo que le haban hecho Ramrez
de Fuenleal y fray Martn de Valencia, sera ya suficiente motivo
para atender al problema e intentar esclarecerlo hasta donde sea
posible. Con este propsito precisar antes varios puntos que
cabe describir como de "evidencia interna" puesto que se deri
van de la misma naturaleza y contenido del manuscrito.
Comencemos por recordar cul es la importancia de esta obra.
Quien la haya ledo y analizado, indudablemente se habr perca
tado de su riqueza de informacin. A pesar de tratarse de slo
doce fojas, en sus breves captulos se recoge valiosa informacin
acerca de los antiguos mitos cosmognicos y de las principales
deidades del mundo nhuatl, as como una interesantsima "re
lacin sobre el principio y venida de los mexicanos a esta Nueva
Espaa", la sucesin de los seores y gobernantes y aun algunas
"Ibid, p. XXXV-XXXVI.
RAMREZ DE FUENLEA
noticias sobre la
venida de los espa
ta, es que las fech
en funcin de la
fundacin de M
condita.
Por lo que toca
se hizo la primera
alusin de suma i
El autor, quienqt
tiempo que "era (
que agora es, y er
ra bien, en los a
nador de Tlatelo
fue, segn las VaJ
toco Este ejerci
hijo, o sea el que
de los mexicanos,
ltlac, desempe(
1531 y 1537.. En
destacar, el peciol
noticias coincide
que actu como I
FuenleaJ, llegado
de 1536.
Veamos ahora
en el documento.
comienzo del priJ
respuesta. Quien
las noticias que ..
Por los caracterl
hechos y de los
43bid, p. 236.
44Debemos notar q
jado ya en esta misma
toria de los Mexicano.
una fecha provisional
canos por sus pinturas
A cademia Mexicana d
1
RAMiREZ DE FUENLEAL 41
CULTURA NHUATL
noticias sobre la conquista y la primera dcada que sigui a la
mente en el pa
venida de los espaoles. Dato curioso, digno de tomarse en cuen
e se hace constar
ja eclesistica in
ta, es que las fechas que aparecen en este documento, se dan, no
os se abocara a
en funcin de la era cristiana, sino computadas a partir de la
Desde luego re-
fundacin de Mxico-Tenochtitlan, como quien dijera, ab urbe
mexicanos, inclui
condita.
Por lo que toca a la cuestin de la fecha en que originalmente
, . ptesis se refera
ro copioso" que,
se hizo la primera redaccin de este texto, encontramos en l una
ncias de un pre
alusin de suma importancia que permite ofrecer una respuesta.
nds. Ante esta
El autor, quienquiera que haya sido, afirma all que escriba al
ba a identificar la
tiempo que "era en el Tlatilu1co gobernador don Juan, padre del
s mexicanos, don
que agora es, y era hombre bajo y macegual de Mxico":3 Aho
acterstica, aade
ra bien, en los aos que siguieron a la conquista, el nico gober
s diera alguna luz,
nador de Tlatelo1co sucedido por un hijo en el mismo puesto
os llegado escrito
fue, segn las varias fuentes que se conocen, don Juan Ahuel
dades".42
toco Este ejerci dicho cargo entre los aos de 1526 y 1530. Su
hijo, o sea el que "agora es" al tiempo de escribirse la Historia
de los mexicanos, el llamado don Juan Quahuicnoc Mixcoatlai
s pinturas
ltlac, desempe el puesto de gobernador entre los aos de
r la paternidad de
1531 y 1537.
44
En otras palabras, y ste es un dato que queremos
el presente estudio.
destacar, el periodo durante el cual se pusieron por escrito estas
izo alusin Garca
noticias coincide precisamente con la mayor parte del tiempo en
de los mexicanos a
que actu como presidente de la Segunda Audiencia Ramrez de
an hecho Ramrez
Fuenleal, llegado en 1531 y partido para Espaa a principios
a suficiente motivo
de 1536.
do hasta donde sea
Veamos ahora cmo se obtuvieron las informaciones incluidas
varios puntos que
en el documento. Para ello no tendremos que ir muy lejos. Al
puesto se deri comienzo del primero de sus breves captulos encontramos una
!manuscnto. respuesta. Quien actu como compiladqr nos dice que obtuvo
de esta obra. las noticias que va a transcribir:
lente se habr perca
Por los caracteres y escritura de que usan, y por relacin de los
rde tratarse de slo
hechos y de los que en tiempo de su infidelidad eran sacerdotes y
valiosa informacin
y de las principales
4Jlbid, p. 236.
i interesantsima "re
"Debemos notar que el acucioso investigador Roberto H. Barlow se habla fi
f
jado ya en esta misma indicacin que implicitamente se hace en el texto de la His
Fcanos a esta Nueva
toria de los Mexicanos. "Al parecer este dato -escribe Barlow- nos suministra
pantes y aun algunas
una fecha provisional para la recopilacin de esta valiossima Historia de los mexi
canos por sus pinturas . .. " Ver "Los Cnsules de Tlatelolco", en Memorias de la
I
Academia Mexicana de la Historia, Mxico, v. v, nm. 4, p. 415.
i
e
I
42 ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL
papas, y por dicho de los seores y principales a quien se en
seaba la ley y criaban en los templos para que la aprendiesen,
juntados ante m y trados sus libros y figuras que, segn lo que
demostraban eran antiguas ..."
Dicho en otras palabras, para reunir la informacin que pro
porciona la Historia el? los mexicanos, se sigui el mtodo que
habran de adoptar tambin los posteriores estudiosos que hicie
ron investigacin de la cultura indgena: servirse de informantes
calificados y valerse, hasta donde fuera posible, de los viejos li
bros de pinturas, los designados hoy con el ttulo de "cdices".
El sistema implantado puede tenerse como un antecedente de la
mejor manera de investigacin etnolgica. Y desde luego cabe
hacer aqu una apreciacin crtica sobre la veracidad de los datos
recogidos. La comparacin de lo que se incluye en la Historia de
los mexicanos con otros testimonios indgenas, obtenidos en lu
gares y tiempos diferentes, muestra que este documento es cierta
mente digno de crdito. Lo que en l se dice sobre los antighos
mitos, tradiciones e historias, concuerda sustancialmente con
otras relaciones, en nhuatl o en castellano, que ms tarde ha
bran de ponerse tambin por escrito.
El anlisis que hasta ahora hemos hecho nos muestra que la
Historia de los mexicanos, adems de ser fuente de informacin
fidedigna, recogida de sabios indgenas y de antiguos libros de
pinturas, es tambin muy probablemente el primer escrito en cas
tellano sobre estas materias, ya que originalmente se redact, co
mo hemos visto, entre los aos de 1531 y 1537. En 10 que toca
a la cuestin que nos hemos planteado o sea la de quin fue el
compilador de estos testimonios, tiempo es ya de atender a una
anotacin que aparece en la primera pgina del manuscrito. En
ella, con dos tipos de letra, se proporcionan datos dignos de to
marse en cuenta. Tanto el mismo Garca Icazba1ceta, como ms
tarde don Manuel Orozco y Berra coinciden en que la primera
parte de la nota es "de letra coetnea" a la del texto del docu
mento. El resto de la anotacin, con una grafa mucho ms mo
derna, lo atribuyen ambos al "investigador de antigedades y cu
rioso caballero, don Manuel Antonio de Lastres Baena y Torres",
4'Nueva coleccin de documentos para la Historia de Mxico, m, edicin citada,
p.209.
RAMREZ DE FUENLEA
antiguo posesor e
mismo en el Libr
En la parte de
"Esta relacin sal
Cuenca, presidenl
de don Manuel :
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igualmente Manuel Or
incluida como apndice
da, 1944, p. 236-237.
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Anales del Museo Nac
como en el volumen In
Mxico, reproduccin 1
48Respecto de lo qr
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DE CULTURA NHUATL
I RAMREZ DE FUENLEAL 43
1
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Baena y Torres",
IIl, edicin citada,
antiguo posesor de este documento y de los otros incluidos asi
mismo en el Libro de oro y thesoro ndico!6
En la parte de "letra coetnea" de la anotacin puede leerse:
"Esta relacin saqu de la pintura que truxo Ramrez obispo de
Cuenca, presidente de la Chancillera." De letra, segn parece
de don Manuel Lastres, prosigue la nota de manera bastante
, confusa ya que se alude en ella a un "fray Bernardino de San
Francisco, franciscano", y al "santo obispo Zumrraga", y se
concluye con estas palabras "esta Historia la declar antes don
Sebastin Ramrez de Fuenleal, presidente de Nueva Espaa y la
trajo a Madrid. De Cuenca, 1547".41
Hasta aqu, con base en la anotacin de "letra coetnea",
resulta evidente que este documento cuya redaccin original, a
modo de borrador o notas, haba tenido lugar entre 153Ly 1537,
de un modo o de otro est relacionado con la figura de Fuenleal.
Ciertamente se haba interesado l por estas materias desde poco
despus de su llegada a Mxico. Ms an, personalmente haba
recogido informacin tan importante como la que hemos trans-
crito sobre la tributacin indgena y la propiedad de la tierra,
ejemplo de los varios testimonios que hay en su corresponden-'
cia. Por otro lado tenemos el hecho de que tambin l haba
encomendado a Olmos y a otros la pesquisa sobre las antige
dades indgenas. En este contexto pensamos que podra replan
tearse la hiptesis de Paso y Troncoso, dirigida a identificar la
Historia de los mexicanos con el famoso "eplogo o suma" que,
como refiere Mendieta, envi Olmos a "un cierto prelado obispo
a quien no poda dejar de satisfacer",.
Para valorar ahora debidamente esta hiptesis es necesario re
cordar varias fechas. Sabemos que hacia 1533 inici Olmos, por
encargo de Fuenleal y de Fuensalida, sus trabajos de investiga
46Vase lo que dicen a este respecto Garca Icazbalceta en op. cit., p. XXXIV e
igualmente Manuel Orozco y Berra en su"Ojeada sobre cronologa mexicana",
incluida como apndice a la edicin del Cdice Ramfrez, Mxico, Editorial Leyen
da, 1944, p. 236-237.
47Transcribe Icazbalceta estas anotaciones tanto en la edicin que hace en los
Anales del Museo Nacional de Mxico, primera serie, v. lI, Mxico, 1882, p.83,
como en el volumen III de su Nueva coleccin de documentos para la Historia de
Mxico, reproduccin publicada por Chvez Hayhoe, Mxico, s. f., p. XXXIV.
48Respecto de lo que Olmos envi al "cierto prelado obispo", vase lo que
hemos dicho al final de la nota 37 de este trabajo.
:
44 ESTUDIOS DE CULTURA NnUATL
clOno Obviamente tan slo despus de algunos aos pudo haber
reunido sus materiales para escribir luego el "libro muy copioso"
de que habla Mendieta. El "eplogo o suma" naturalmente se
escribi todava varios aos ms tarde. El tiempo que dedic
Olmos a su investigacin y despus a redactar el "libro copioso",
y el lapso que transcurri hasta que prepar el "eplogo", obligan
a pensar en algo ms que cuatro aos que sera la fecha ms
tarda, la de 1537, en que, como ya lo vimos, pudo haberse re
dactado la Historia de los mexicanos. Una conclusin cabe dedu
cir: tomando en cuenta estas fechas, la Historia de los mexicanos
por sus pinturas no puede ser el "eplogo o suma" de Olmos.
Otro indicio conviene aducir aqu. Incluido en el mismo Libro
de oro y thesoro ndico, junto con la Historia de los mexicanos y
otros textos, hay uno que lleva por ttulo el de "stas son las
leyes que tenan los indios de la Nueva Espaa, Anhuac o M
xico":" Como ya lo notaba Garca Icazbaleeta, "muchas de ellas
(de las leyes) constan asimismo al final de la Historia de los me
xicanos.
5
En otras palabras, hay manifiesta relacin entre este tex
to y el de la Historia de los mexicanos. Ahora bien, al final de
stas son las leyes . .. , encontramos una nota firmada que dice:
"Y todo esto sobredicho es verdad porque yo las saqu de un
libro de sus pinturas adonde por pinturas estn escritas estas le
yes de un libro muy autntico; y porque es verdad, 10 firm de
mi nombre. Fecha en Valladolid, a diez del mes de septiembre,
ao de mil y quinientos y cuarenta y tres aos. Fray Andrs
de Aleobiz".51
En Valladolid, desde mediados de 1542 y durante 1543, ocu
paba precisamente el puesto de presidente de la Cancillera don
Sebastin Ramrez de FuenleaL Es mucha suposicin pensar que
fue l quien llev all "el libro de pinturas" del cual proceden
"las leyes de los indios", cuando en el ttulo de la Historia de
los mexicanos hemos visto la parecidsima, aunque ms completa
anotacin de que "esta relacin saqu de la pintura que truxo
Ramrez, obispo de Cuenca, presidente de la Cancillera?"
4"Nueva coleccin de documentos inditos para la Historia de Mxico, v. I1I, p.
280--286.
500p. cit., p. XXXVIII-XXXIX.
510p. cit., p. 286.
RAMREZ DE FUENLE
Escritas amba
que idntica, cOl
una de ellas, la (
indios . .. , est
cado, "fray And
a suponer que el
cia de una oscur
baleeta, y que el
damos crdito a
(donde estaba la
mos que la hipI
Andrs de Olmo
convento de T e c ~
pueblo. Ms al
a Espaa.
Sin meternos a
co biz, pensamos
bable que fuera
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mismo, o si se q
sulta de la mxin
leyes. .. no es i
cado fraile haya
del legajo en el q
una primera reda
los mexicanos, 01
los aos de 1531
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conoci e incluy
Aleobiz. 52 Oport
de 1547 fray Bart
que retornara en
52 Fray Bartolom (
por Edmundo O'GOfl
1967, V. 11, libro 111, el
DE CULTURA NHUATL
aos pudo haber
'bro muy copioso"
" naturalmente se
.empo que dedic
el "libro copioso",
"eplogo", obligan
.sera la fecha ms
, pudo haberse re
clusin cabe dedu
en el mismo Libro
de los mexicanos y
de "stas son las
a, Anhuac o M
, "muchas de ellas
Historia de los me
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firmada que dice:
yo las saqu de un
, n escritas estas le
verdad, lo firm de
mes de septiembre,
aos. Fray Andrs
durante 1543, ocu
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posicin pensar que
" del cual proceden
de la Historia de
ms completa
la pintura que truxo
Cancillera?"
de Mxico, v. III, p.
IlAMREZ DE FUENLEAL 45
Escritas ambas constancias con letra muy semejante, si no es
que idntica, como ya 10 dejaba entrever Garca Icazbalceta, en
una de ellas, la que aparece al final de stas son las leyes de los
indios . .. , est la firma del personaje hasta ahora no identifi
cado, "fray Andrs de Alcobiz". Algn investigador ha llegado
a suponer que el nombre de "A1cobiz" es invencin, consecuen
cia de una oscura grafa o de una mala lectura de Garca Icaz
balceta, y que en realidad se trata de Olmos. Sin embargo, si
damos crdito a la anotacin suscrita en Val1adolid de Espaa
(donde estaba la Cancillera) y fechada en el ao de 1543, vere
mos que la hiptesis de la "mala lectura" es insostenible. Fray
Andrs de Olmos en ese ao se encontraba como guardin del
convento de Tecamacha1co, segn lo refieren los Anales de dicho
pueblo. Ms an, sabemos que Olmos de hecho jams regres
a Espaa.
Sin meternos a inquirir sobre la vida e intereses del padre Al
cobiz, pensamos que, en el Valladolid de 1543, es ms que pro
bable que fuera Ramrez de Fuenleal quien 10 meti en estas
materias de las antigedades mexicanas. Como amanuense del
mismo, o si se quiere como colaborador, su testimonio nos re
sulta de la mxima importancia. En 10 que toca a stas son las
leyes. .. no es inverosmil pensar que la labor del no identifi
cado fraile haya sido, como l 10 indica, "sacar" o entresacadas
del legajo en el que, con las pinturas, probablemente se hallaba
una primera redaccin del texto en castellano de la Historia de
los mexicanos, originalmente escrito en la Nueva Espaa entre
los aos de 1531 y 1537. De hecho sabemos, gracias a la Apolo
gtica historia sumaria de fray Bartolom de las Casas, que ste
conoci e incluy en su obra el texto que haba sacado o copiado
Alcobiz.
S1
Oportuno ser recordar que precisamente a mediados
de 1547 fray Bartolom se encontraba en Valladolid, ciudad a la
que retornara en mltiples ocasiones y en la que, aos ms tar
$2Fray Bartolom de las Casas, Apologtica historia sumaria, edicin preparada
por Edmundo Q'Gorman, 2 v., Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas,
1967, v. n, libro IlI, captulo ccxv, p. 398-402.
.
I
46
l
ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL RAMREZ DE FUENLE.
de, redactara, como obra diferente de la Historia de las Indias,
la Apologtica historia.
53
La disquisicin que hemos hecho no nos permite responder en
definitiva a la cuestin de quin haya sido el autor de la Historia
de los mexicanos. Hemos podido aclarar, sin embargo, que esta
obra, puesta en castellano con base en el testimonio de los infor
mantes indgenas y de los libros de pinturas, se elabor en la
Nueva Espaa, por 10 menos en una primera redaccin, o a
modo de notas, casi seguramente al tiempo en que gobernaba
como presidente de la Audiencia Ramrez de Fuenleal. Igual
mente nos parece haber mostrado que la Historia de los mexica
nos no pudo ser la "suma o eplogo" que prepar Andrs de
Olmos. Tambin sabemos que es insostenible la hiptesis de
identificar a A1cobiz con Olmos.
En cambio, de manera positiva, podemos afirmar que Ramrez
de Fuenleal, cuyo inters por las antigedades indgenas nos es
ahora bien conocido, llev consigo a Valladolid de Espaa una
o varias pinturas indgenas y probablemente tambin la primera
redaccin en castellano del texto en cuestin, de la que haba de
"sacarse" el documento que conocemos. Y si no hay base para
sostener que l mismo en sus das de Mxico haba dispuesto a
modo de notas la redaccin original, puede afirmarse al menos
con alto grado de verosimilitud que l la haba recibido como
fruto de las investigaciones que, por encargo suyo, se haban lle
vado a cabo durante su gobierno en la Nueva Espaa. En esos
trabajos, como ya 10 vimos al tratar del mtodo que sigui al
preparar la descripcin de la tierra, se haba servido de mltiples
colaboradores. Entre ellos haba prelados y religiosos, visitado
'3Aludiendo al religioso que habla "sacado" las leyes, escribe fray Bartolom
al final del citado captulo ccxv: "Todas las leyes desuso puestas dice aquel reli
gioso (que fue el que ms supo de la lengua mexicana y ms la penetr como dije),
que son todas verdad, porque las sac de un libro de pinturas muy autntico de
la Nueva Espaa que los indios tienen en gran veneracin y era entre ellos de mu
cha autoridad, y porque es verdad todo lo que aqu refiri, dijo que lo firmaba de
su nombre (y as lo tengo, como dije, firmado de l mismo)." Acerca de esto se
ala Edmundo O'Gorman, "de esta afirmacin no puede menos que surgir la duda
si dicho fraile (Andrs de Alcobiz) fue realmente el autor o su intervencin se li
mit a transmitir o avalar una relacin ajena". Vase: Los indios de Mxico y
Nueva Espwia, Antologa de Fray Bartolom de las Casas, edicin de Edmundo
O'Gorman, Mxico, Editorial Porra, 1966, p. 142, nota 227.
res, calpixques, o
algunos de stos
tiguos tiempos.
cuando, analizan
vero, a propsitc
seor Chavero le
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indios de Mxico y
edicin de Edmundo
RAMREZ DE FUENLEAL
47
res, calpixques, oficiales de la corona y tambin sabios indgenas,
algunos de stos poseedores de cdices y de pinturas de los an
tiguos tiempos. Razn tena por consiguiente Garca Icazbalceta
cuando, analizando hiptesis y contradiciendo el parecer de Cha
vero, a propsito de la Historia de los mexicanos, escribi: "El
seor Chavero le Hama Codex Zumrraga; ms no veo porqu.
De imponerle un nombre de persona sera preferible el de Codex
Fuenleal, pues al cabo l le llev a Espaa, y acaso se redact
por orden suya."54 Justo homenaje hubiera sido ste a quien tan
to se interes por las antigedades nativas y de hecho recogi la
informacin que aparece en sus cartas y llev consigo, junto con
las viejas pinturas, la compilacin de testimonios base de este
escrito, breve pero rica mina, probablemente la primera en cas
tellano acerca de las creencias y la historia de los mexicanos pre
hispnicos.
Conclusiones
La primera y ms general es que Ramrez de Fuenleal, ocu
pado en sacar adelante al pas conquistado, en circunstancias por
dems difciles, hasta hacer posible la implantacin del primer
virreinato en el continente, encontr tiempo para investigar acer
ca de los recursos y caractersticas de estas tierras e igualmente
sobre la cultura de sus antiguos pobladores. De esto dio prueba
a partir de su llegada. Quien como autntico humanista haba
valorado la capacidad de los indios en las islas, con asombro se
percat de las creaciones, testimonio de la plenitud de faculta
des, de los nativos de Mxico. Consciente de ello, desde 1532
se preocup por establecer escuelas y aun centros en los que se
enseara a los mejor dotados la lengua latina y las artes libera
les. Por la misma razn se sinti movido a mandar imprimir en
Sevilla la primera cartilla que sirviera de base a la enseanza.
diciendo textualmente al Emperador: "Mande Vuestra Majestad
que se impriman y se me enven, y sean dos o tres mil (copias),
y si ms fueren, hay bien a quien se den, y con ellas se har gran
fruto, y sin duda creo que la sabrn todos de coro, segn su ha
bilidad ... "ss y todava de ms monta fue su decidida parti
540p. cit., xxxv.
5lCDIAI, V. XIII, p. 230.
48 ESTUDIOS DE CULTURA NHUATL
cipacin en el establecimiento del Colegio de Santa Cruz de Tla
telolco, a cuya inauguracin asisti a principios de 1536, en
compaa del virrey Mendoza y del obispo Zumrraga, poco an
tes de regresar a Espaa.
Por 10 que se refiere ya de manera directa a los trabajos de
investigacin, podemos afirmar que, gracias particularmente a l,
pas a ser realidad el viejo encargo de la "descripcin de la tie
rra". A Fuenleal y a sus colegas, los otros cuatro oidores, de
bemos la ms antigua relacin geogrfica de la Nueva Espaa,
concluida durante la segunda mitad de 1532. Este solo trabajo,
realizado metdicamente, lo hara ya acreedor al ttulo de primer
investigador hispano en el contexto del Mxico recin conquis
tado. Y abierto est el campo para el estudio de lo que pueda
encontrarse de la documentacin que remiti a Espaa, de la cual
hemos aducido slo unas muestras. Imposible sera prescindir de
este antecedente, anterior en ms de cincuenta aos a las rela
ciones geogrficas de Indias preparadas en tiempos de Felipe JI.
Finalmente, y quizs sea sta la conclusin ms digna de to
marse en cuenta, el propio Ramrez de Fuenleal prosigui du
rante su estancia en Mxico nuevas maneras de pesquisa en torno
al asunto de las antigedades. Prueba de ello nos la dan los
numerosos prrafos que consagra a estas materias en su corres
pondencia. Conveniente sera recopilar la totalidad de esas noti
cias,.siempre de primera mano y de fecha tan temprana. Lo que
hemos citado, a propsito de los antiguos sistemas de tributacin,
nos confirma que son fuente importantsima con testimonios re
cogidos una dcada despus de la conquista. Mrito fue tambin
de Ramrez de Fuenleal ser promotor de nuevos trabajos como
lo prueba el caso de Olmos, primer franciscano estudioso de la
cultura indgena. Y por si todo esto fuera poco, nos queda asi
mismo la Historia de los mexicanos por sus pinturas, que ya po
demos situar y valorar mejor desde el punto de vista de las tareas
emprendidas por Fuenleal que a la postre fue quien, de un modo
o de otro, "la truxo a Espaa".
Necesario es profundizar en la historia de la primera mitad de
nuestro siglo XVI. Durante esos aos, como tan bien 10 not don
Justo Sierra, "se form lentamente la nueva nacionalidad mexi
cana". Ms que nunca tuvimos entonces la presencia de autnti-
RAMREZ DE FUENLE
cos humanistas (
bilidades del pa
de Pedro de G!
Bernardino de S;
Antonio de Me
tambin el de SI
que hay por invl
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canas. Un estuc
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DE CULTURA NHUATL
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ms digna de to
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quien, de un modo
t
primera mitad de
bien 10 not don
nacionalidad mexi
de autnti-
RAMREZ DE FUENLEAL 49
cos humanistas empeados en comprender la realidad y las posi
bilidades del pas en gestacin. Bastara con citar los nombres
de Pedro de Gante, Toribio de Benavente, Andrs de Olmos,
Bernardino de Sahagn, Vasco de Quiroga, Juan de Zumrraga,
Antonio de Mendoza, Bartolom de las Casas, y desde luego
tambin el de Sebastin Ramrez de Fuenleal. Entre 10 mucho
que hay por investigar est precisamente la actuacin de ste en
los ms diversos campos: pacificacin y poblamiento de la tie
rra, demarcacin de provincias y obispados, encauzamiento de
la evangelizacin, encomiendas y corregimientos, sistemas de tri
butacin y repudio de la esclavitud de los indios, urbanizacin y
defensa, pretensiones de Hernn Corts y tropelas de Nuo de
Guzmn, todo ello en vsperas del establecimiento del virreinato.
Aqu slo nos hemos fijado en la obra de Ramrez de Fuenleal
como iniciador de la investigacin sobre las antigedades mexi
canas. Un estudio integral y a fondo de 10 que fue su obra en
la Nueva Espaa, nos llevar a comprender mejor el significado
de los primeros tiempos que siguieron a la ruina del mundo
azteca.
I
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SIMBOLISMO DE
1
Dibl
FOtOgI
Los colores, nm
mordal en los co
mgico del nativo
una funcin p r e c i s ~
prema trinidad del
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La vida materia
antoja un mural CI
en que se logra la a
y cada uno de los
y su razn de ser, )
dad y belleza al co:
dad indgena. No CI
armoniosa y total
base de la integrid
\
El simbolismo de
sado en observaciol
parte esencial de lo

exotricas: el canto
Las observacione!
miento y Religin,
turas clsicas mesol