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LA EDUCACIN COMO PROCESO HISTRICO SOCIAL Y SUS PERSPECTIVAS PARA EL NUEVO MILENIO Profra.

Yolanda Becerra Torres El hombre que la educacin debe plasmar dentro de nosotros no es el hombre tal como la naturaleza lo ha creado, sino tal como la sociedad quiere que sea; y lo quiere tal como la requiere su economa interna. () por tanto, dado que la escala de valores cambia forzosamente con las sociedades, dicha jerarqua no ha permanecido jams igual en los momentos diferentes de la historia. Ayer era la valenta la que tuvo primaca, con todas las facultades que implican las virtudes militares, hoy en da es el pensamiento y la reflexin, maana tal vez el refinamiento del gusto y la sensibilidad hacia las cosas del arte. Emile Durkheim, finales del siglo XIX 1. La educacin como proceso histrico social Educacin es un trmino polismico, pues refiere un proceso relacionado ntimamente con las caractersticas histricas y sociales de los diversos contextos los cuales determinan las condiciones que permiten definir el hombre, el mundo y, por ende, la educacin. Es decir, todo el conjunto de definiciones constituyen una mirada que se conjuga con los requerimientos sociales signados por las caractersticas del momento, de la poca y del lugar. Por tanto, en la medida en que los hombres y mujeres construyen su historia y enriquecen su cultura, surgen nuevas condiciones y formas de vida, cuya apropiacin es necesaria, por los miembros de una sociedad, para desenvolverse en un contexto particular y para adquirir las herramientas que, a su vez, les permiten entender otras culturas y maneras de vivir. De esta forma, si lo ameritasen, pueden desenvolverse en otros contextos sin mayores limitaciones. Se trata de crear las condiciones para que los individuos se formen viviendo la unidad en la diversidad y viceversa. Etimolgicamente el trmino educacin deriva del latn educare, formada por una palabra ms antigua educere. Esta ltima compuesta por la partcula ex que significa fuera y ducere que significa conducir. As puede darse una primera significacin del trmino: educacin es: Conducir desde afuera. Sin embargo, al revisar la literatura se encuentra que exducere ha significado engendrar y educare perfeccionar lo engendrado. Ahora bien, a travs de diversos autores la educacin ha sido definida como un proceso que afecta al hombre como individuo y como ser social. Al respecto, conviene volver a las ideas del gran maestro venezolano Prieto Figueroa (1990) cuando expresa que la educacin es un problema humano que se ocupa del hombre como individuo y como miembro de una comunidad en la que participa, considerando siempre que sta no es igual en todos los tiempos ni en todos los lugares, lo cual se justifica, en la diversidad humana, producto no slo de las caractersticas genticas, sino tambin por el aporte las colectividades al medio en que viven y se desarrollan. Botte (1991) por su parte expone que: la educacin es un proceso dialctico, por el cual un sujeto en interaccin con su medio desarrolla las capacidades que le permiten

la formacin de una personalidad autnoma e integrada activamente a la sociedad y cultura en que vive (p.217). En tal sentido, se considera pertinente referir el enfoque de Flrez (1994) quien asume la educacin como un proceso derivado de la herencia cultural, y como tal, su definicin y caracterizacin se ajustan a las particularidades del momento. En atingencia a ello, seala tres grandes pocas de la educacin. 1. La primera referida a los inicios de la humanidad, cuando el hombre desarrolla esquemas de pensamiento primarios que le permiten pasar de perseguido y esclavo de la naturaleza al persecutor y dominador de su medio a objeto de asegurar su existencia. Cuando descubre que al lanzar la piedra la fiera se espanta y huye, en ese momento se crean las condiciones para produccin de un legado histrico. Al respecto expresa el autor: Probablemente a medida que los instrumentos artificiales se perfeccionaban en su uso, fabricacin, lleg un cierto momento, en que el mecanismo de memoria gentica se volvi insuficiente, incapaz de retener y trasmitir los hbitos laborales (Flrez, 1994, p. 155). Surge de esta forma la educacin como un proceso trasmisor para el trabajo colectivo a travs de la imitacin, quiz en un primer momento, en el imperativo de haz como yo. Pero en la medida en que se complejizaba el proyecto civilizatorio, tuvo que crear nuevas formas de memoria social a fin de permitir la estabilidad y desarrollo de la poblacin humana, caracterizando y cualificando al hombre hasta convertirlo en autor y protagonista de su propia historia (Flrez, 1994, p. 156). Es cuando se modera la agresividad y surge la moral, pues, se necesita preservar las personas depositarias del bagaje cultural, que generalmente eran los viejos. Ya no se trata de una simple acumulacin de informacin, sino que insertos en ese proceso dominador de la naturaleza, emerge una dinmica intelectiva de procesamiento, que permite transformar esa informacin en un despliegue colectivo de actividad intelectual, cuyo fin ltimo probablemente estuvo orientado a garantizar la pervivencia humana a travs de la mejora productiva comunitaria. En ese proceso transmisionista y transformativo se fueron complejizando las relaciones sociales y los sistemas de organizacin social, dando paso, a la segunda poca educativa. 2. Este segundo momento educativo de la humanidad coincide con la divisin social del trabajo y surgen las lites minoritarias en el poder, usufructuando el excedente econmico producido por la mayora. Esta forma de organizacin social se acompaa de una efusin ideolgica que contribuy a mantener dicha estructura sin fracturar la unidad de la poblacin. Los portadores de tal pensamiento eran miembros de la clase privilegiada (sacerdotes y maestros) que promulgaban una cosmovisin sustentadora de orden social. Es cuando aparece la reflexin pedaggica y la preocupacin por el cmo educar. Flrez (1994) remonta este hecho a los Vedas, VIII siglos antes de Cristo. Es as como en esta poca da cuenta de una educacin aristocrtica dirigida fundamentalmente a la orientacin del carcter, basada en el orden el universo de acuerdo a las creencias de los chinos, Hindes y Griegos. Primero, se concret a travs de una tradicin oral, y posteriormente, en la cultura escrita, pues, se estima que los smbolos tuvieron utilidad para representar el habla luego de 500.000 aos de cultura oral (Bosco, 1995 en Adell, 1997). No obstante, en este momento histrico considera Flrez (1994) que la educacin tendi a un empobrecimiento al tornarse libresca, formalista. Tal enfoque devino en un reemplazo del arte de vivir por el arte de manejar vocablos, que poco aportaban en la solucin de los problemas que afectaban a la sociedad. Se promulg durante toda la edad media e inicios del

capitalismo, es decir, aproximadamente hasta el siglo XVII e inicios del XVIII, cuando se anuncia el surgimiento de una nueva poca. 3. La Revolucin industrial y la Revolucin Francesa marcan un hito importante en la historia de la humanidad. Las transformaciones emergidas se acompaan de nuevos ideales que requieren otro tipo de educacin. Se urge de una educacin para la produccin social material y espiritual, en un primer momento sesgada por el modelo humanista, segn el cual el estudio era el medio para acercarse a las clases aristocrticas y alejarse de las clases populares desposedas. Sin embargo, la nueva organizacin poltica econmica amerit mano de obra calificada para la produccin colectiva y a gran escala, polarizndose la educacin hacia la masa trabajadora. Aqu se pueden ubicar los aportes de todo el movimiento de la Escuela Nueva, y las contribuciones de pedagogos, entre otros, Dewey (1859-1852) quien, en su obra Las escuelas de Maana, deja sentado su visin daina sobre la educacin intelectualista y su postura a favor de una educacin que considere circunstancias del momento. A tal efecto expresa: Los mtodos y operaciones industriales dependen hoy del conocimiento de los hechos y las leyes de las ciencias naturales y sociales, en un grupo mucho mayor que antes lo fueron. Nuestros ferrocarriles y buques, los tranvas, telgrafos y telfonos, fbricas y granjas de labor y hasta, nuestros recursos domsticos ordinarios, dependen para su existencia de intrincados conocimientos materiales, fsicos, qumicos y biolgicos (Larroyo, 1980, p.629) No obstante, la mejor expresin de esta educacin vinculada al mundo productivo lo constituye la escuela del trabajo que surge bajo la doctrina de Kerschensteiner (1854-1932) y que es conocida como una escuela que vincula su actividad educadora a las disposiciones individuales de sus alumnos, multiplicando y desarrollando, hacia todos lados posibles, estas inclinaciones e intereses, a travs de una actividad constante en los campos de trabajo. (Larroyo, 1980; Prieto Figueroa, 1990). En sntesis, en esta etapa, a la par del avance cientfico tcnico, se da un rompimiento del nfasis libresco, enciclopedista, para promover una educcin centrada en el aprender haciendo en el trabajo. En sus inicios, la educacin se fundamenta en los ideales de la Revolucin Francesa: Libertad, igualdad y fraternidad, pero, al ser orientada al campo productivo, el proceso devino, entre otras cosas en: Una exacerbacin del individualismo, que a su vez ha generado una competencia malsana. La instauracin de cultura alienada al consumo que desplaz los valores del ser por el tener. El exacerbado deterioro ecolgico. Los aspectos antes referidos, en su conjunto, sumergen actualmente a la sociedad en un salvajismo que subyuga a ms del 80% de la poblacin mundial. Estas son las razones que justifican hoy el planteamiento de nuevos retos y perspectivas educativas que apuntan sus aristas hacia el desarrollo humano ms armonioso, ms genuino, que coadyuven a superar la pobreza, la exclusin, las incomprensiones, las opresiones, las guerras, las discriminaciones, etc. (Delors, 1998). Estos retos sern abordados,

posteriormente, en este trabajo. A partir de la anterior descripcin histrica de la educacin, con una ubicacin en el momento actual, puede definirse la misma como un proceso histrico social, de carcter complejo, individual, integral, mediante el cual, los hombres se transforman as mismos y a la sociedad, en la relacin intersubjetiva y dialctica con el medio, elevando sus niveles de inteleccin, apropindose de la cultura y configurando la personalidad en todos sus aspectos, para adquirir las herramientas que les permiten vivir con otros y emprender cambios en su contexto, a travs de la promocin de actitudes creativas e innovadoras. 2. Caractersticas de la Educacin como proceso Histrico Social. De la precisin conceptual anterior se pueden derivar algunas caractersticas de este proceso a objeto de promocionar mayor diafanidad con respecto al mismo, tales como: Es un proceso histrico social, porque adquiere forma en la diversidad cultural de tiempos y lugares particulares, entre hombres y mujeres, jvenes, adolescentes, nios, nias, ancianos, etc. Es un proceso complejo porque en l intervienen aspectos diversos. personales (biolgicos, psicolgicos y sociales, etc.), contextuales referidos a los distintos mbitos (acadmicos, culturales, econmicos, polticos, histricos, etc.). Es un proceso individual, integral y social. Lo individual, refiere los procesos de cambio en trminos del aprendizaje que elabora el sujeto en su interior, es decir, implica una reestructuracin mental que es inherente a cada hombre; es integral, porque dicha reestructuracin afecta al individuo como un todo, en todas sus dimensiones: psquicas, biolgica, sociales. Es social, porque la ecuacin se da en un plano subjetivo. Si bien nadie puede aprender por m, yo no aprendo sin los otros. Es en relacin con sus semejantes que el ser humano se apropia de la cultura y se puede convertir en ciudadano crtico, reflexivo y transformador de su propio contexto para beneficio colectivo. De ah el aporte de Freire (1974) cuando expresa que la educacin es praxis, reflexin y accin del hombre sobre el mundo para transformarlo (Martnez, 1996, p.79). Lo anterior tiene de alguna manera mayor sustento en las dos condiciones inherentes a la educcin como proceso humano: La educabilidad, referida a la condicin de hombre a ser educado, se trata de una condicin inherente a la especie humana y se manifiesta socialmente en los aspectos esenciales para la vida en comunidad (lengua, hbitos, costumbres, creencias, etc.) (Ugas 1997, p.33). A medida que el sujeto interacta con el contexto va cambiando sus estructuras mentales, las va complejizando, construyendo un conocimiento que le permite discernir entre lo que conviene y lo que debe desechar, es decir, el comportamiento moral. En s es la condicin que justifica la existencia de la educacin y del hombre como ser inacabado (Freire, 1988). Ahora, la educabilidad, est referida a la capacidad dialctica del gnero humano, quien en la medida que asimila, procesa y discrimina informacin, influye en los dems, de ah el carcter social. La puede efectuar el maestro, pero tambin la familia, los medios de comunicacin, y la sociedad en general. En otros trminos, el hombre y la mujer, a la vez que son educados, educan.

Lo expuesto hasta aqu ha permitido clarificar una definicin y las caractersticas de este proceso tan complejo como es la educacin, en el que constantemente estamos inmersos y participamos, pero del que a veces no tenemos una conceptualizacin precisa. En aras de cumplir con este cometido, se considera importante ahora enfatizar en las funciones que cumple. 3. Funciones de la Educacin como proceso histrico social. La educacin puede ser mirada desde diversas pticas, pero siempre estarn presente en esas visiones algunas funciones esenciales como: La transmisin del legado cultural que le permitir al individuo apropiarse de las herramientas necesarias para desenvolverse en un contexto para vivir. Prieto Figueroa (1990) seala adems, que la transmisin cultural a las nuevas generaciones tiene como objeto la pervivencia de los pueblos, quienes se renuevan constantemente a partir de los logros alcanzados por las generaciones anteriores. Esta funcin est relacionada con el principio de aprender a conocer y aprender a ser, que a su vez implica un aprender para aprovechar la gama de posibilidades que se presenten en el devenir de su vida. Ello implica una ejercitacin de la atencin, la memoria y el pensamiento; aptitudes necesarias o imprescindibles para el mundo del trabajo actual, que demanda competencias especficas, pues adems del dominio tcnico, el individuo debe tener unas condiciones que le permitan tener apertura a los constantes cambios y por ende, una capacidad constante de actuacin y aprendizaje. Una segunda funcin es la socializadora y transformadora, pues, la educacin en el proceso de transmisin asimila las generaciones jvenes y las faculta para la apropiacin de sus hbitos, costumbres, ideales, sentimientos, etc., como bienes de las generaciones adultas. Sin embargo, esta funcin puede ser asumida desde visiones reproductivas y conservadoras del conocimiento y la experiencia hasta posturas crticas y reconstructivas. Desde la funcin socializadora la educacin puede encaminarse a mantener estructuras de poder y/o emprender procesos de cambio, de transformacin. Esta funcin se lleva a efecto en los diversos espacios, entre ellos la escuela. Prieto Figueroa (1990) seala que a travs de la historia se han dado cuatro visiones relacionadas con esta funcin en las cuales se aprecian las tendencias conservadoras y renovadoras: Siguiente

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