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Instrumentacin en la Resonancia Magntica

EL IMN Origen de los campos magnticos El corazn de todos los sistemas de resonancia magntica es el imn. En la resonancia magntica se utilizan comnmente tres tipos de imanes: permanentes, electroimanes resistivos y electroimanes superconductores. El principal criterio que debe considerarse para elegir el imn es la intensidad del campo invariable con respecto al tiempo y a la posicin; es decir, el imn debe ser homogneo y de amplitud permanente. En el espacio que rodea a cargas elctricas en movimiento (corrientes elctricas) se crean campos magnticos, cuya intensidad, magnitud y homogeneidad dependen de la densidad de corriente y del camino que siguen. Estas dos propiedades de los campos magnticos tienen una importancia esencial en la resonancia magntica. El otro tipo bsico de imn, llamado permanente, no requiere el aporte de una corriente elctrica externa, ya que est construido con materiales ferromagnticos que contienen estructuras microcristalinas (dominios) en las que existe un flujo neto permanente de electrones en trayectorias cerradas. Estos materiales ferromagnticos (hierro, cobalto, nquel) en ciertas formas cristalinas contienen, por tanto, dominios susceptibles de alinearse con un campo magntico externo. Cuando se elimina este campo magntico, los dominios permanecen alineados y se obtiene un imn permanente; la intensidad del campo del imn depende del grado de saturacin de los materiales ferromagnticos utilizados.

Un imn de barra simple posee un campo B0 extremadamente heterogneo aunque, las lneas de flujo pueden concentrarse de manera homognea. La intensidad del campo magntico se mide en Gauss (G) o Tesla (T), donde 10,000 G = 1 T. Los sistemas de diagnstico por resonancia magntica suelen utilizar imanes con intensidades operativas de ampo que oscilan entre 0,02 y 1,5 T. La intensidad media del campo magntico en la superficie terrestre es igual aproximadamente a 0,5 G, o 0,00005 T (es diferente en los polos y el ecuador), mientras que el campo a 1 cm de un hilo conductor que transporta 1 amperio de corriente elctrica es de 0,2 G o 0,00002 T. Imanes superconductores Algunos metales (como el Hg) y aleaciones (niobio/titanio, Nb/Ti; niobio/estao, Nb3Sn; y vanadio/galio, V3Ga) pierden su resistencia elctrica a temperaturas muy bajas y se convierten en superconductores. La resistencia elctrica de los conductores se debe al movimiento aleatorio de los electrones de conduccin, que son dispersados por los cationes del ncleo de la retcula. Esta dispersin disminuye con la temperatura, para producir un descenso en la resistencia elctrica. Los superconductores difieren de los conductores normales en la drstica prdida de resistividad elctrica para la temperatura crtica. Esta diferencia se debe a la ocupacin por los electrones de bandas de conduccin en las que no son dispersados por los cationes del ncleo. En un superconductor no existe prdida de potencia y, una vez activado, la corriente sigue circulando por l en un bucle que se mantiene activo mientras el hilo superconductor conserva una temperatura inferior a la crtica de transicin.

El superconductor mas profusamente utilizado en la construccin de imanes clnicos es Nb/Ti. Esta aleacin se convierte en superconductor a 10 klvines (K), en ausencia de un campo magntico externo. En consecuencia, para actuar con imanes superconductores se han de manejar temperaturas suministradas por un bao de helio lquido (4 K). Una vez enfriado, el imn se activa mediante su conexin a una seccin de hilo superconductor en ambos extremos de la bobina, calentando esta breve seccin (interruptor) del superconductor en el estado resistivo de manera que pueda crearse una tensin y suministrarse una corriente desde una fuente de alimentacin externa. Cuando la corriente se haya estabilizado en el valor deseado, se retira el calentador y se permite que el interruptor enfre el conjunto para hacerlo superconductor, desactivando la fuente de alimentacin y permitiendo que la corriente circule por la bobina y el ahora interruptor superconductor (persistente). La corriente y el campo sern constantes, solo sometidos a una desviacin mnima (0,001 G/hr) causada por prdidas resistivas minsculas debidas a imperfecciones en las uniones de los hilos. Sin embargo, por la fuga de calor del sistema, los crigenos hierven permanentemente, y deben rellenarse de forma regular. Un compresor montado en el imn se encarga de volver a licuar los crigenos, lo que frecuentemente implica su rellenado en periodos de unos 6 meses. Extincin. Cuando la corriente del imn se pierde a travs de una via resistiva en el conductor, y el campo magntico se descarga por disipacin de energa, se produce una extincin. Esta va puede engendrarse por movimientos inadvertidos del hilo en la bobina, que produzcan un calentamiento suficiente por

rozamiento que eleve la temperatura de un pequeo volumen de la bobina por encima de la temperatura de transicin al estado superconductor. Este efecto se acenta por las bajsimas capacidades calorficas de los materiales sometidos a 4 K. Una vez que el pequeo volumen afectado alcanza una temperatura superior a la de superconduccin, el calentamiento que se asocia a su resistencia elctrica puede implicar a volmenes cada vez mayores de la bobina, que a su vez pierden el carcter superconductor y producen un efecto global de rpida descarga de su energa. El calor generado se transfiere rpidamente a los crigenos, y origina una rpida descarga del gas helio (acompaada de un ruidoso estrpito). Las extinciones pueden deberse tambin al calor liberado en el salto de flujo, que aparece ligado a las corrientes inducidas en una parte de la bobina por los campos magnticos generados en otras secciones de la misma; las corrientes inducidas se oponen al flujo principal de corriente, y causan un calentamiento de origen resistivo. El rozamiento y el salto de flujo, que generan calor, aparecen sobre todo durante la activacin del imn superconductor, que a veces se extingue antes de alcanzar el valor deseado del campo. Este hecho sucede particularmente en imanes cuyos hilos no estn completamente unidos con epxido; las fuerzas magnticas en el conductor dentro de un campo en progreso son muy intensas. En la reactivacin, el imn se encuentra en general en vas para llegar al campo deseado, mientras los arrollamientos alcanzan una configuracin estable. La matriz de cobre en la que se embeben los filamentos de Nb/Ti facilita la maniobrabilidad del hilo y reduce el salto de flujo y el aumento de temperatura en los filamentos superconductores. El cobre posee una elevada conductividad trmica y elctrica. Las extinciones, aunque drsticas, son infrecuentes, en virtud de la sofisticada ingeniera puesta en prctica en los imanes modernos.

Por otra parte, los modernos imanes se disean con protecciones que absorben las ingentes energas disipadas durante una extincin, de manera que el imn en si rara vez resulta daado, y puede ser de nuevo enfriado y activado. Todos los sistemas de resonancia magntica de campo intenso se basan en imanes de tipo superconductor. Los sistemas de campo bajo pueden sustentarse en otros imanes permanentes o de bobinas resistivas. Los imanes basados en bobinas resistivas ligeras y relativamente poco intensas pueden construirse con un hueco horizontal donde B0 es paralelo al eje longitudinal de un paciente en posicin prona, o tambin con el hueco en vertical perpendicular a dicho eje longitudinal. Los imanes con huecos tubulares horizontales transmiten a los pacientes una sensacin de aislamiento, como si estuvieran en un tnel profundo, y limitan el acceso para la monitorizacin y los sistemas de soporte vital. La configuracin abierta no presenta estos inconvenientes, y permite el empleo de bobinas de radiofrecuencia solenoidales eficaces para generar un B1 perpendicular a B0. Imanes resistivos Un imn resistivo es un electroimn en el que el campo magntico se genera por el paso de una corriente elctrica por un hilo que es un buen conductor elctrico, pero, no obstante, posee una resistencia elctrica finita. Un diseo de un imn resistivo de ncleo de 1 m con una magnitud de campo de 0,15 T en el centro del ncleo requiere 1,500 vueltas del hilo, a travs de las cuales circula una corriente elctrica de 200 amperios. Como todos los hilos resisten, a temperatura normal, el paso de corriente elctrica, se necesita una potencia elevada (50,000 vatios para el imn de 0,15 T) con el fin de generar una corriente elctrica suficiente que engendre el campo magntico deseado. El

suministro de corriente debe ser constante, por lo que debe usarse una fuente de alimentacin de 50 kW muy estable para que el campo sea altamente homogneo. La potencia necesaria para activar un imn resistivo de estas caractersticas se disipa en forma de calor en la bobina. Este calor se extrae por circulacin de agua enfriada por los tubos que transitan por los extremos de la bobina. Las necesidades de potencia y refrigeracin se satisfacen con facilidad en imanes resistivos que posean una intensidad de campo de 0,15 T o menos. Sin embargo, la potencia crece con el cuadrado de la intensidad de corriente, que a su vez es proporcional a la magnitud del campo. As, para generar un campo de 1,5 T en un imn resistivo de este tipo se requerira una potencia descomunal, lo que conllevara enormes problemas de refrigeracin y suministro de energa. Imanes permanentes La intensidad del campo de saturacin de los materiales ferromagnticos, la naturaleza cerrada de las lneas de campo magntico y la divergencia de estas lneas en el aire con respecto a un conductor son factores que limitan la magnitud del campo de los imanes permanentes y elevan sustancialmente su masa en comparacin con los modelos resistivos de bobina. La masa de hierro necesaria para confinar el flujo y generar un campo magntico esttico homogneo adecuado de 0,2 T con un entrehierro capaz de dar cabida a un torso humano es casi de 23 toneladas, un peso enorme. Las aleaciones de tierras raras producen un campo magntico ms intenso por unidad de peso que el hierro, de manera que un imn permanente de aleacin de neodimio, con gran espacio central y un peso de 4.100 kg es capaz de producir un campo esttico de 0,2 T26. Una ventaja de estos sistemas de imn permanente de campo bajo es que pueden construirse en mltiples configuraciones que facilitan el acceso

del paciente, al tiempo que su naturaleza abierta evita las experiencias claustrofbicas propias de los imanes solenoidales. Homogeneidad del campo magnetico Un solenoide simple, aun cuando tenga una alta densidad de arrollamiento, seria extraodinariamente largo, en comparacin con su dimetro, para generar un campo homogneo de este tipo, en virtud de la acusada divergencia de las lneas de campo en los extremos de la bobina. Para compensar esta divergencia y generar un campo razonablemente homogneo en el ncleo central de longitud aceptable (2 m ), los segmentos de la bobina deben arrollarse con un radio menor o con ms vueltas en el extremo del solenoide que en su parte central. Para lograr la elevada homogeneidad necesaria para la resonancia magntica protnica 1H, debe ajustarse peridicamente el campo magntico en el lugar de operaciones diagnsticas por medio de un proceso denominado nivelacin. La necesidad de este proceso se deriva de la dificultad de obtener arrollamientos en bobinas perfectas, ya que existen variaciones de densidades de corriente dentro del hilo, y de la presencia de metal en el entorno, que concentra las lneas de flujo en mayor proporcin que el aire. Nivelacin pasiva y blindaje. Las correciones de primer orden de la falta de homogeneidad originada del campo, por ejemplo, por puntos defectuosos en el hilo o por la presencia de estructuras metlicas en el entorno del imn, pueden realizarse situando pequeas piezas de hierro en el imn (cuando se desactiva) o compensando (y eliminando) de forma simtrica la distorsin del campo causada por un objeto metlico fijo en el entorno por otro de forma semejante. Esta tcnica se denomina nivelacin pasiva. En la prctica, numerosos imanes superconductores modernos cuentan en su instalacin con tcnicas de nivelacin de esta clase.

En un entorno operativo altamente contaminado por cuerpos metlicos se aplica una forma extrema de nivelacin pasiva, rodeando al iman de forma simetrica con grandes cantidades de aleaciones de hierro (decenas de miles de kilogramos), que concentran las lineas de flujo magnetico y reducen, asi, los campos de borde en un factor de 5 a 10. Esta contencin reduce al minimo el efecto del metal externo sobre la homogeneidad del campo principa. Las aleaciones de hierro pueden disponerse en forma de una cpula modular abierta con un eje paralelo al campo B0, en placas que revistan la sala del imn o en tubos situados alrededor del mismo. Nivelacin activa. La homogeneidad del campo se mejora aun mas si se hace pasar corriente a traves de bobinas de gradiente apropiadas, que teneran pequeos gradientes de campo magnetico superpuestos al campo principal B0. Estos gradientes aaden o restan intensidad del campo en los puntos deseados del eje o en sentido transversal, suavizando asi los defectos de uniformidad del campo. Estas bobinas de nivelacion3,61, se ajustan en la bobina del imn principal sobre formas cilndricas independientes de fibra de vidrio. Puede tratarse de arrollamientos resistivos situados en el ncleo central del imn a temperatura ambiente o de arrollamientos superconductores ubicados dentro del vaso de helio. En cualquier caso, la necesidad de aadir bobinas de nivelacin al sistema reduce el tamao efectivo del ncleo central del imn a temperatura ambiente. La homogeneidad del campo puede ajustarse manualmente o con ayuda de un programa informatico interactivo (nivelacin automtica) que analice la imagen producida segn una norma uniforme y calcule la corriente correcta que ha de aplicarse a cada bobina de correccin.

Los sistemas modernos de diagnstico por imagen permiten nivelar automaticamente el campo en cada paciente al inicio de cada protocolo. En espectroscopia de resonancia magntica, las necesidades de homogeneidad son particularmente rigurosas, y el campo se nivela en la region anatomica localizada sometida a examen por medio del ajuste de la corriente en las bobinas de nivelacin principales hasta que se optimiza la forma de la resonancia de protones del agua para el tejido diagnosticado. Homogeneidad del campo y calidad de imgenes y espectros La homogeneidad de un imn se especifica a menudo como la mxima desviacion del campo expresada en partes por milln (ppm) sobre un volumen esfrico de un diametro dado (DVE), y puede medirse trazando el valor del campo en una serie de puntos a travs del volumen de inters, con el objeto de hallar los valores mximo y mnimo del mismo. Para una misma intensidad de campo, un imn con una homogeneidad de 1 ppm en un DVE de 30 cm es ms homogneo que uno de desviacin de campo de 10 ppm en un DVE de 30 cm. En resonancia magntica, el tamao y la posicin de los vxeles de imagen se definen por medio de gradientes de campo especificados en G/cm o Hz/cm, y las necesidades mnimas de homogeneidad se expresan sin ambigedades en estas mismas unidades (Hz/cm). Estos requisitos mnimos de homogeneidad en Hz/cm se establecen en virtud del tamao del voxel y de la intensidad de los gradientes. Para una intensidad de gradiente de 1 G/cm (10 mT/m) o 4.257 Hz/cm (= 1G/cm x 42,57 MHz/T = 1 G/cm x 4.257 Hz/G) y voxeles de 1 x 0,1 mm, la homogeneidad del campo en el voxel debe ser superior a 425,7 Hz (4.257 Hz/cm x 0,1 cm). En caso contrario, los voxeles se registraran errneamente, y las imgenes aparecern borrosas. A 1,5 T (63,86 MHz), este valor corresponde a una homogeneidad de campo magntico de 6,7 ppm, pero para 0,35 T (14,90 MHz), equivale a una uniformidad de solo 28,6 ppm.

As, para una intensidad de gradiente y un tamao de voxel dados, los requisitos minimos de homogeneidad, expresados como una fraccin de la intensidad de campo (ppm), se hacen ms rigurosos para intensidades altas. Evidentemente, en diagnstico por imagen de campo alto, el uso de mayores intensidades de gradiente, que pueden traducirse en mas herzios por voxel, puede compensar faltas de homogeneidad de campo acusadas, aunque conviene como regla prctica limitar el valor mximo de las intensidades de gradiente (de 1 a 2 G/cm) en virtud de los grandes requisitos de potencia y de la necesidad de pequeos aumentos de gradiente y tiempos de establecimiento. En este contexto, debe sealarse que los imanes superconductores de campo alto pueden alcanzar facilmente homogeneidades de 1 ppm o mejores. Aparte de la necesidad de evitar errores de registro de voxeles, la conveniencia de contar con homogeneidades de campo elevadas ha adquirido una importancia creciente en los protocolos de imagen de eco de gradiente. As pues, la relacin seal-ruido (RSR), el contraste y la resolucin seran mucho menores en el segundo caso. Por este motivo, las tcnicas de imagen de eco de llamada de gradiente requieren un campo magntico esttico de gran homogeneidad. Incluso con una nivelacin ptima, existirn distorsiones inevitables en la imagen, comoc onsecuencia de las diferentes suceptibilidades magnticas de las estructuras corporales. De estas diferencias surgen faltas de homogeneidad locales de campo (10 ppm) que, como se ha indicado con anterioridad, tienen un impacto mayor en las imgenes de eco de gradiente que en las de eco de espin. En espectroscopia de protones, se requiere tambin un campo muy homogneo (0,1 ppm), dado que la separacin de desviacin qumica entre resonancias de protones adyacentes es con frecuencia pequea.

Para diferenciar una resonancia de otras se requiere que las anchuras de lnea sean menores que la separacin de desviacin qumica. EL SISTEMA DE GRADIENTE Funciones y caractersticas generales El sistema de gradiente consta de tres conjuntos de bobinas que pueden activarse y desactivarse freucentemente para facilitar la seleccin del corte, la codificacin de fase y la codificacin de frecuencia. En tcnicas de imagen tpicas de eco de espn con sistemas de campo elevado, el gradiente de seleccin del corte est activo durante 3 ms, el de desviacin de fase durante 4 ms y el de gradiente de presentacin de datos durante 8 ms. Estos gradientes deben incrementarse rpidamente hasta alcanzar la potencia mxima (<1ms). Adems, los gradientes de seleccin de fase y del corte deben desactivarse y perder potencia con toda rapidez antes de que se active el gradiente de presentacin de datos, y en algunos protocolos se activan rpidamente las polaridades de uno o varios gradientes. Estas operaciones requieren un alto rendimiento de las bobinas y las fuentes de alimentacion de los gradientes y los amplificadores. El calentamiento de las bobinas de gradiente es de importancia sustancial durante la rpida conmutacin repetitiva del gradiente. Tambin suponen una consideracin importante las fuerzas magnticas en las bobinas de gradiente durante la conmutacin. Bobinas y campos de gradiente En los imanes solenoidales existen tres bobinas de gradiente que se ajustan en sentido coaxial en el ncleo central a temperatura ambiente. Estas bobinas crean los gradientes a lo largo de los ejes x, y, z.

La profundidad del gradiente del campo magntico (cambio del campo por unidad de distancia, B0/Z = G/cm) influye en el espesor del corte muestreado y en el campo de visin (CDV) mnimo que puede emplearse. Otros parmetros caractersticos de la calidad del subsistema del gradiente son las linearidades del gradiente y sus tiempos de ascenso y descenso. La linearidad de los gradientes se refiere al mantenimiento de una pendiente constante de la curva de B frente a la distancia en el campo de visin; esto es, se obtiene una lnea recta. Si el gradiente no es lineal a ambos lados del isocentro del imn, la intensidad de la imagen no se codificar linealmente con la distancia en las direcciones de codificacin de fase y de frecuencia, y la imagen aparecer distorsionada. Una forma de distorsin es, por ejemplo, la compresin de la regin anatmica cerca del borde del campo de visin. En particular cuando se manejan campos de visin, es imposible obtener una linearidad perfecta del gradiente. Sin embargo, el mtodo ms utilizado de reconstruccin de imgenes, la transformada de Fourier en dos dimensiones (TF 2D), los gradientes ligeramente no lineales encontrados en la mayora de los sistemas no suelen tener efectos adversos en la resolucin de las imgenes. En casos extremos, estas distorsiones pueden corregirse mediante el empleo de no linearidades medidas experimentalmente o de valores tericos calculados a partir de la geometra de las bobinas de gradiente. Corrientes en espiral Las corrientes en espiral son manifestaciones de la ley de induccin de Faraday, que sostiene que todo campo magntico variable con el tiempo inducir una corriente en un conductor que se opone al efecto de dicho campo variable. En este caso, el campo variable en el tiempo est originado por la activacin y

desactivacin de los gradientes. Este campo induce una corriente elctrica opuesta, tambin variable en el tiempo, en la estructura metlica que rodea al imn y al cristato. Los campos inducidos pueden ser muy complejos, y especficos del sistema del imn y el protocolo de imagen. Normalmente, poseen constantes de tiempo que oscilan entre algunos milisegundos y varios cientos de milisegundos. Las corrientes en espiral con componentes constantes a largo plazo degradan seriamente la homogeneidad del campo, mientras que las que cuentan con componentes constantes en intervalos de tiempo breves tienen un mayor efecto en la distorsin del perfil de tiempos del gradiente. A menos que se compensen de algn modo, estos efectos pueden deteriorar la calidad de imagen de forma notable e invalidar los estudios espectroscpicos. Un mtodo comnmente utilizado para compensar corrientes en espiral, denominado predcentuacin, se basa en sobreactivar la bobina de gradiente un mximo de un 30%, durante un intervalo de tiempo breve, hasta que se active el pulso cuadrado y alcance su flanco anterior y se invierta, despus, la polaridad del pulso durante un periodo de tiempo breve en su flanco posterior. Este mtodo se aplica para remodelar la forma de onda que activa las bobinas al aplicar dicha forma de onda a un conjunto de filtros paralelos de paso alto con constantes de tiempo y ganancias variables antes de la amplificacin. Entonces se ajustan los parmetros del filtro para obtener el perfil de gradiente adecuado. Este mtodo de compensacin no es totalmente eficaz, en virtud de las trayectorias complejas atravesadas por las corrientes en espiral, que poseen constantes de tiempo diversas. Un mtodo ms satisfactorio para trabajar con las corrientes en espiral consiste en eliminarlas con bobinas de gradiente blindadas de manera que los campos de gradiente queden restringidos al interior del ncleo del imn. Para ello, puede construirse una

pantalla de hilo de malla en torno a la bobina de gradiente y hacer pasar la magnitud apropiada de corriente a su travs en una direccin tal que el campo magntico asociado a la corriente en la pantalla cancele el generado por las bobinas de gradiente. El precio que se paga por la reduccin en los campos de corrientes en espiral en dos rdenes de magnitud es una atenuacin del campo de gradiente en el interior de la bobina de aproximadamente un 40%, comparado con el valor obtenido sin pantalla. Estos gradientes blindados activamente se usan con profusin, en especial desde que se demostr la utilidad clnica de los diagnsticos por imagen de exploracin rpida basados en ecos de gradiente y por la creciente aceptacin de la espectroscopia de protones de gradiente localizado en los protocolos de investigacin. Requisitos especiales para imgenes rpidas y espectroscopia Por mltiples razones, se ha producido una gran demanda de protocolos de imagen cada vez ms rpidos. Algunos de los motivos de este auge son la necesidad de mejor productividad por paciente en estos tiempos de restricciones financieras y la obligacin de reducir los artefactos de movimiento en pacientes inestables. Por otra parte, el desarrollo de resonancia magntica funcionales reclama capacidades de obtencin de imagen ms rpidas. Durante muchos aos, el principal sostn del diagnstico por imagen en uso clnico ha sido la tcnica de imgenes por eco de espn. Ms recientemente, las imgenes de eco de espn y las llamadas imgenes rpidas, donde el espacio K es atravesado con ms eficacia que en las tcnicas convencionales de imgenes de eco de espn, han conducido a protocolos de adquisicin de imgenes mas rpidos, y han permitido reducir el tiempo de exploracin de corte nico a aproximadamente a 1 segundo. No obstante, estas secuencias utilizan bobinas de gradiente normalizadas y no

plantean una demanda excesiva de equipos informticos para tratamiento de datos y archivo. Por ejemplo, un sistema convencional de imgenes estara equipado con bobinas de gradiente con capacidad de amplitud mxima de 10mT/m, un tiempo de ascenso mnimo de 0,6 ms (rapidez de respuesta 0,01/0,0006, o ~ 17 T/m/s), y un ciclo de trabajo del 8% (porcentaje de tiempo en el que los gradientes estn activos durante un tiempo de repeticin hipottico) para imgenes convencionales de eco de espn, mientras que un sistema de imgenes rpidas contara con bobinas de gradiente capaces de una amplitud mxima de 15mT/m, un tiempo de ascenso mnimo de 0,3 ms (rapidez de respuesta de 50 T/m/s) y un ciclo de trabajo del 25% para imgenes de eco de espn rpido. Sin embargo, en tcnicas de imagen de eco plano e imgenes espectroscpicas de eco plano, los requisitos de intensidad de gradiente, tiempo de ascenso y ciclo de trabajo son considerablemente superiores, ya que es posible atravesar todo el espacio K en una nica excitacin por medio del empleo de una gradiente de presentacin de datos en rpida oscilacin para crear un tren de ecos de gradiente con codificacin de fase. En imgenes de eco plano de disparo nico, o instantnea, con una resolucin de 128 x 128, existen 128 oscilaciones del gradiente de presentacin de datos con las que se crea el tren de eco de gradiente en un periodo muy breve, de 50 a 100 ms, que reduce al mnimo los efectos de la relajacin espn-espn. Este mtodo exige que cada proyeccin de codificacin de fase se adquiera en menos de 0,8 ms, lo que se consigue con bobinas de gradiente capaces de alcanzar una amplitud mxima de 20 mT/m, un tiempo de ascenso mnimo de 0,1 ms (rapidez de respuesta de 200 T/m/s) y un ciclo de trabajo del 50 al 60%.

Este notable logro tcnico se hizo posible merced a la combinacin de la tecnologa de gradiente resonante (de conmutacin rpida) y de fuentes de alimentacin capaces de adquirir un modo resonante a una amplitud mxima y de mantenerlo en este nivel durante un breve intervalo de tiempo. En el caso particular de adquisicin de imgenes rpidas de la cabeza, las grandes amplitudes de gradiente y los rpidos tiempos de ascenso requeridos pueden obtenerse con bobinas de cabeza pequeas locales alimentadas por amplificadores de gradiente convencionales, ya que la potencia requerida para activar la bobina varia con la quinta potencia de su radio. La tcnica imgenes de eco plano impone tambin rigurosos requisitos al sistema de radiofrecuencia.

EL SISTEMA DE RADIOFRECUENCIA Funciones y caractersticas La funcin principal del sistema de radiofrecuencia es generar y recoger las seales de resonancia magntica. La seal de resonancia magntica se genera por la magnetizacin M que desarrolla una precesin libre en el plano transversal despus de que haya girado para abandonar la alineacin con B0 merced a la accin de un campo de pulsos B1 con frecuencia y amplitud adecuadas. Esta magnetizacin de precesin induce una tensin (seal de resonancia magntica) en una bobina construida con un conductor adecuado. El sistema de radiofrecuencia es un transceptor integrado y controlado por ordenador, y su diseo, construccin y modo de operacin estn regulados por la debilidad de la seal de resonancia magntica.

Mientras que la salida del emisor es de centenares de voltios, la entrada de tensin al receptor procedente de la magnetizacin en un vxel individual es aproximadamente igual a una decima de microvoltio (0,1 V). Otras consideraciones relacionadas con el sistema de radiofrecuencia se refieren a las orientaciones relativas del campo esttico B0, el campo transmisor B1 y la magnetizacin de precesin M. Estas ltimas consideraciones limitan la estructura geomtrica de las bobinas de emisin y recepcin: la bobina transmisora B1 debe generar un campo magntico giratorio perpendicular a B0, mientras que la receptora ha de estar orientada de tal manera que sea perpendicular a la magnetizacin de precesin M. Ruido, relacin seal-ruido, intensidad del campo magntico y bobinas de radiofrecuencia Muchas fuentes de ruido que afectan al rendimiento del sistema de resonancia magntica pueden reducirse al mnimo mediante un diseo y una construccin adecuados del sistema. Sin embargo, existe un umbral de ruido inherente a la bobina del receptor y al paciente que no puede eliminarse por diseo. El ruido intrnseco del receptor es una tensin aleatoria que surge del movimiento trmico de los electrones en el conductor. Este movimiento est relacionado con la resistencia inherente de la bobina, que aumenta con su tamao (la longitud del conductor). El origen del ruido en el paciente es el alto contenido en electrolitos de las clulas y los fluidos corporales. El suero sanguneo contiene aproximadamente 200 mmoles de sal por litro. Esta alta concentracin de iones produce una conductividad relativamente elevada en los tejidos y, en consecuencia, la aplicacin de un pulso de radiofrecuencia induce en ellos corrientes en espiral.

Las corrientes en espiral disipan potencia y contribuyen a la resistencia de la bobina a travs de la fuerza electromotriz (FEM) inversa inducida en el tejido. Para bajas frecuencias de precesin (bajo B0), la resistencia de la bobina y del tejido son comparables, pero para valores altos de la frecuencia de precesin (alto B0) la resistencia del tejido es mayor que la de la bobina. Esta resistencia resulta del aumento lineal de la fuerza electromotriz inducida con la frecuencia, mientras que el ruido de la bobina aumenta slo levemente con un incremento de la frecuencia. Como resultado, incluso aunque la intensidad de la seal aumente con el cuadrado de la frecuencia, la relacin seal-ruido se incrementa solo de forma lineal con la frecuencia de precesin. Estas consideraciones sustentan la lgica del empleo de bobinas locales como receptores. Una bobina que recibe seal de todo el volumen excitado tambin recibe ruido de dicho volumen y lo distribuye a todos los pixeles de la imagen. Como la bobina de superficie o de cada componente de una bobina de ordenacin de fase recibe ruido solo de una pequea regin de inters (RDI), la seal recibida no se degrada por el ruido en el gran volumen excitado. La bobina corporal u otra bobina de volumen se utiliza como transmisor sobre todo porque la uniformidad de su campo B1 garantiza una uniformidad de excitacin. Geometra de las bobinas Es un imn solenoidal, las bobinas de emisin y recepcin tienen normalmente forma de silla y el volumen de la mxima homogeneidad del campo B1 a lo largo de la parte lineal de la bobina, cuyos extremos carecen de homogeneidad. Un diseo alternativo, denominado bobina en jaula de pjaro ha mejorado la homogeneidad de B1 y la sensibilidad, por lo que ha encontrado un uso creciente. Existen otros muchos diseos de bobinas, principalmente el resonador de ranuras.

Es un imn permanente, o en uno resistivo con el campo B0 perpendicular al eje longitudinal del paciente se utiliza una bobina solenoidal por su excelente homogeneidad de B1. Como el ruido detectado por una bobina corporal aumenta con el tamao de la bobina y la seal se reduce cuando aumenta la distancia entre la bobina y la parte anatmica, se han desarrollado numerosas bobinas especializadas de pequeo dimetro (locales) para el estudio de la cabeza y las extremidades. Estas bobinas se ajustan perfectamente a la zona anatmica a visualizar y poseen una alta homogeneidad de B1 para la emisin de radiofrecuencias y la recepcin de seal. Una forma alternativa de bobina local es la bobina de superficie, que posee una gran falta de homogeneidad en B1 y normalmente se utiliza slo como receptor. No obstante, estas bobinas se emplean para mltiples fines de diagnstico por imagen y espectroscopia, y se encuentran un uso general como receptores en tcnicas de imagen, sobre todo de la columna, donde se acoplan a la estructura anatmica mejor que una bobina corporal, con lo que se mejora marcadamente la relacin seal-ruido y se reducen los artefactos de movimiento. Las disposiciones de bobinas de superficie pueden utilizarse para ampliar el campo de visin eficaz de la bobina del receptor al tiempo que se mantienen caractersticas de relacin seal-ruido mejoradas para el campo de visin limitado de una bobina nica del conjunto. Este desarrollo es extraordinariamente importante, porque la regin exacta de inters en el diagnostico por imagen no suele conocerse de antemano.

Para garantizar una correcta cobertura de la regin de inters con una bobina de superficie nica, se requiere que la bobina tenga tamao suficiente (lo que reducira la ventaja de relacin sealruido) o que se recoloque una bobina pequea despus de que se haya definido una regin de inters en una imagen de localizador, un proceso que puede consumir bastante tiempo y resultar incmodo para el paciente. La disposicin puede construirse de manera que las bobinas puedan activarse a distancia como receptores nicos y cubrir un campo de visin limitado en una o varias regiones de inters especficas. Alternativamente, en el denominado conjunto de ordenacin de fase de bobinas sin interaccin, que poseen canales de recepcin independientes, las seales de resonancia magntica pueden recogerse desde todas las bobinas del conjunto simultneamente, y los datos se pueden combinar a partir de todos los canales para construir una imagen del campo de visin completo, con una relacin seal-ruido equivalente a la que se obtendra con una sola bobina en el conjunto. En la ltima disposicin, el tiempo ahorrado para cubrir el campo de visin completo con una alta relacin seal-ruido se compensa con el coste relativamente elevado de los canales adicionales independientes de recepcin. Como se expuso en apartados anteriores, los protocolos de imagen rpida exigen que el receptor funcione a anchuras de banda mayores que en el diagnstico por imagen convencional, con una reduccin consiguiente en la relacin seal-ruido. Una de las pocas soluciones para recuperar esta relacin seal-ruido consiste en usar bobinas de ordenacin de fase, de las que existe una amplia variedad de modelos.

Calidad de las bobinas Para obtener un circuito resonante (bobina) bien sincronizado, la inductancia (L) de la bobina es una medida de la energa magntica y de la capacitancia (C) de la energa elctrica almacenadas. Cuando esta energa almacenada se transfiere a la muestra como pulso /2 en parte se disipa en la resistencia (r) de la bobina. Una buena bobina de RF almacena o recibe gran cantidad de energa magntica en comparacin con las prdidas de resistencia que experimenta. Las bobinas se caracterizan por un factor de calidad (Q), definido como:

Q = Energa mxima almacenada Energa media disipada por radin

En general, las bobinas con valores Q altos suministran energa a la magnetizacin de los tejidos con mayor eficacia que un transmisor, y producen mayores intensidades de seal cuando se usa la bobina como receptor. En trminos de los parmetros de la bobina, el valor de Q se puede expresar como:

Q=1 rC

donde es la frecuencia en radianes por segundo y es igual a

1 / LC. Esta ecuacin fija en las bobinas lmites importantes operativos y de diseo, algunos obvios y otros no tanto, ya que los parmetros , C, L y r son interdependientes. Una bobina de alta frecuencia requiere un valor bajo de L y C parsita. La inductancia de una bobina de arrollamiento aumenta con el cuadrado el numero de vueltas que conforman la bobina. Aunque el valor de L de una bobina arrollada puede reducirse con el valor adecuado para elevada reduciendo simplemente el numero de vueltas de la bobina, de ello resultara una reduccin de la homogeneidad del campo B1 hasta un valor inaceptablemente bajo. A frecuencias altas (>10 a 15 MHz), se usan conductores de lminas anchas, que poseen una densidad de corriente superficial y una inductancia menores, para construir resonadores. Transmisores y receptores Las bobinas de radiofrecuencia descritas pueden utilizarse slo para emitir, solo para recibir o para ambas funciones, como transceptores, primero emitiendo el campo B1 y, despus de un retardo adecuado, para recibir la cada de induccin libre (CIL), a partir de la magnetizacin excitada por B1. Siempre que resulte pertinente, la bobina debe disearse y construirse como un transceptor porque, en general, si se optimiza una bobina para conseguir una transmisin homognea de B1 al tejido, se optimizar entonces tambin la recogida homognea de la seal. En el funcionamiento de un transceptor, se aplica un pulso de corriente CA de alta tensin a travs de los extremos de la bobina, de manera que durante ese tiempo los circuitos del receptor estn protegidos por una gran resistencia (diodos cruzados). Despus de desactivar el generador de pulsos, la bobina necesita un tiempo para perder su energa y recuperar el equilibrio. Una vez

transcurrido este tiempo, el resistor se puentea y la bobina queda lista para aceptar la seal de M, que experimenta una precesin en el plano transversal. En general, las imgenes de la cabeza se obtienen con una bobina transceptora de cabeza, y las del cuerpo se realizan a menudo con la bobina corporal actuando como un transceptor. Sin embargo, como se indic con anterioridad, la relacin seal-ruido puede mejorarse en la obtencin de imgenes de la columna mediante el empleo de un receptor de bobina de superficie. En tal caso, la bobina corporal, que posee una distribucin de campo B1 muy homognea, acta como transmisor, mientras que la recepcin en B1 inhomogneo caracterstica de los receptores de bobina de superficie origina distorsiones de menor importancia y sombras de la imagen en el campo de visin limitado. Si se usa una bobina local como receptor, debe desacoplarse de la energa de pulso alto del transmisor para evitar daar al receptor, impedir la saturacin de los componentes electrnicos del receptor de manera que no pueda aceptar seales de un modo regular y excluir distorsiones del campo B1 emitido. En la seleccin de una bobina receptora local para obtener la imagen de una estructura, debe acoplarse en el mejor modo posible la regin mxima de sensibilidad y homogeneidad de B 1 con la estructura de inters. En una espira circular, la regin ms sensible y homognea de B1 se sita en un corte paralelo a la espira, extendindose aproximadamente un dimetro desde la cara de la espira. Una inspeccin detallada de la forma de los perfiles de sensibilidad sugiere que no siempre lo grande es lo mejor.

Anchura de banda de la frecuencia transmisora La anchura de banda de la frecuencia es un parmetro operativo importante de las secciones del transmisor y el receptor del sistema de radiofrecuencia. La anchura de banda requerida para el transmisor se define por medio del gradiente de campo para la seleccin del corte. El transmisor excita el corte de imagen emitiendo un pulso B1 de frecuencia central adecuada, que se define por la combinacin del campo B0 y por la contribucin del gradiente al campo en el corte deseado. Como el gradiente de campo es finito, existe tambin un rango finito de frecuencias en el corte seleccionado. Para una intensidad de gradiente de 0,5 G/cm, se debera tener una anchura de banda de frecuencia de 2.148,5 Hz para un espesor de corte de 1 cm, y de 1.574,2 Hz para un corte de 0,5 cm con la misma intensidad de gradiente. Para excitar la magnetizacin de manera uniforme a travs del corte, el transmisor debe emitir un pulso que tenga una frecuencia central adecuada y una forma y anchura de banda convenientes. Este suministro se realiza a travs de un proceso denominado modelado de pulso, cuyo primer paso consiste en activar y desactivar el transmisor, en vez de permitir el funcionamiento continuo. La comprensin del fenmeno del modelado de pulso se comprende mejor si se establece una equivalencia entre las representaciones de los dominios de tiempo y de frecuencia de las ondas de radiofrecuencia. Si la salida del transmisor se va a recibir como una onda con una frecuencia nica bien definida, la salida debe medirse (muestrearse) en numerosos ciclos de onda de radiofrecuencia en el dominio temporal, es decir, se ha de mantener activa durante un tiempo prolongado.

En cambio, si el transmisor se activa y desactiva con una amplitud constante, la respuesta del dominio de frecuencias tendr un perfil principal de excitacin curvo flanqueado por oscilaciones menores de fase inversa. Este perfil de tipo sinc no excita los espines del corte de manera uniforme, y los componentes desfasados del exterior del corte terminan por cancelar la seal del corte. Sin embargo, los efectos de esta transformada de Fourier son conmutativos; es decir, la respuesta del dominio de frecuencias a un pulso de excitacin sinc es un perfil cuadrado. Un perfil perfectamente cuadrado requiere un pulso sinc infinitamente largo, lo que resulta poco prctico para una secuencia de imgenes. Por suerte, se han desarrollado formas de pulso mas sofisticadas, que se usan corrientemente para conseguir caractersticas ptimas para excitacin del corte. Una vez optimizada la forma del pulso, solo resta determinar la frecuencia y la duracin adecuadas. Sistema transmisor completo Un transmisor debe generar una frecuencia bsica temporalmente estable para la radiofrecuencia, desarrollar la forma de onda adecuada para activar el amplificador de manera que suministre un pulso de radiofrecuencia de la forma deseada y un ngulo de basculacin a la bobina, y sincronizar la transferencia de los pulsos a travs de una puerta radiofrecuencia de conmutacin. Estos requisitos se satisfacen fcilmente mediante el uso de mltiples mtodos analgicos y digitales. Un factor crtico en la calidad de un sistema de resonancia magntica es la linearidad del transmisor; es decir, la salida del amplificador de potencia debera ser directamente proporcional a la potencia de entrada.

La importancia de la linearidad es un resultado de las mltiples secuencias de impulsos que son combinaciones de pulsos con diferentes ngulos de basculacin como, por ejemplo, una secuencia de eco de espn de 90 grados-T-180 grados. En un sistema lineal, un pulso de 180 grados obliga a duplicar la amplitud (cuadriplicar la potencia) de uno de 90 grados. Como muchos amplificadores son no lineales en esta gama de potencias, un pulso de 180 grados requerira cinco veces, y no cuatro, la potencia de uno de 90 grados. En consecuencia, se necesita determinar empricamente los ajustes del amplificador para una secuencia de eco de espn mediante el calibrado de pulsos individuales de 90 y 180 grados. Anlogamente, la linearidad del amplificador transmisor es importante en imgenes de eco de llamada de gradiente, donde el protocolo de imagen completo podra requerir el uso de una amplia gama de ngulos de basculacin. En imgenes de eco de gradiente, el contraste puede ser una funcin muy sensible al ngulo de basculacin para una combinacin concreta de TR/TE. Los amplificadores de potencia pueden ajustarse empricamente para que ofrezcan tal linearidad a travs de un proceso conocido como retroalimentacin de envolvente de la forma de la radiofrecuencia procedente del amplificador. La radiofrecuencia de entrada se estudia y compara con una muestra de la envolvente de salida de radiofrecuencia, y se ajusta de manera que compense cualquier posible diferencia entre las dos formas de onda. Excitacin de cuadratura. El campo B1 que gira a la frecuencia de Larmor en la misma direccin que los momentos magnticos de precesin inclina la magnetizacin y la desalinea con respecto a B0 en el plano transversal.

En cambio, el campo B1 que gira en la direccin contraria no puede mantener una fase constante con los momentos de precesin y no tiene ningn efecto en la magnetizacin. La potencia de radiofrecuencia ofrecida en este ltimo modo de rotacin opuesta se pierde. Tambin se construyen dobles bobinas en las que existen dos componentes de bobinas resonantes ortogonales geomtrica y elctricamente aunque son idnticas frecuencias de resonancia. Si estos componentes de bobinas se excitan con pulsos CA de idntica amplitud aunque fases diferenciadas en 90 grados, entonces no se activa el componente B1 en contrarrotacin, con lo que se establece en el conjunto de la bobina una onda estacionaria de amplitud constante B1. Este tipo de bobina se dice de cuadratura, y aumenta la relacin seal-ruido en un factor de 2, ofreciendo una ventaja adicional como transmisor. Se requiere solo la mitad de la potencia para generar el campo B1 de polarizacin circular, en comparacin con uno de polarizacin lineal, con lo que se reduce el depsito de potencia en el tejido. Sistema receptor Una caracterstica central de los receptores de resonancia magntica es que la salida de seal final se encuentra en una gama de audio de frecuencias bajas (kHz), mientras que la salida del transmisor y la recogida de seal de la bobina receptora de radiofrecuencia se sitan en un intervalo de radiofrecuencia muy superior (MHz). Es recomendable proceder a un tratamiento de la seal de audio, ya que permite un filtrado flexible del ruido del sistema y la digitalizacin de la seal de audio a velocidades elevadas con respecto a la frecuencia de la seal. Con una seal de radiofrecuencia en la gama de MHz, el filtrado del ruido es ms difcil, y no resulta practico manejar una rpida digitalizacin de la seal en comparacin con su frecuencia.

Es posible la deteccin de la seal de resonancia magntica audio porque, aunque los espines de los protones deben excitarse con un transmisor que opera a la frecuencia de Larmor con una anchura de banda suficiente para incluir las frecuencias de precesin de todos los protones del corte seleccionado, el sistema receptor o detector necesita vigilar solo las amplitudes y las fases de las frecuencias de los protones dentro de la anchura de banda definida por el gradiente del campo de lectura ( una vez seleccionado el corte, toda la magnetizacin en el plano transversal experimenta una precesin a la frecuencia de Larmor). En lo que se respecta al receptor, para un gradiente de codificacin de frecuencia de 0,5 G/cm en un campo de visin de 15 cm, se requiere monitorizar solo las frecuencias de 0 a 32 kHz no la gama de frecuencias superiores. Ello se consigue en un sistema de resonancia magntica mezclando, en el detector sensible a la fase, la seal de salida con una frecuencia de referencia, que en el caso ilustrativo ms sencillo es v0, la frecuencia del transmisor B1. La salida del detector sensible a la fase es una onda de forma cos [2 ( vi vo ) t + ], donde vi vo es la seal de resonancia magntica expresada como la diferencia entre la radiofrecuencia de la seal y la referencia, y es el ngulo de fase entre la seal y la referencia. Posteriormente, las seales de diferencia vi vo en la gama de audio se amplifican, digitalizan y almacenan en el ordenador. Deteccin en cuadratura. Las ventajas de la deteccin en cuadratura son la mejora en la relacin seal-ruido en un factor 2 con respecto a la deteccin con un canal nico de detectores sensibles a la fase. Una valoracin del origen de esta mejora requiere una consideracin ms en detalle de la dependencia de la magnetizacin transversal M.

En virtud del funcionamiento del gradiente de codificacin de frecuencia y del efecto de la falta de homogeneidad del campo magntico, la magnetizacin de todos los pixeles alejados del isocentro se dispersa en un plano transversal, con componentes desfasados 90 grados en los ejes x e y, cada uno de los cuales puede detectarse con ayuda de un detector sensible a la fase nico. En deteccin en cuadratura, ambos componentes se recogen con dos detectores sensibles a la fase desfasados 90 grados un canal que recoge una onda de la forma cos [2p (vi vo) t + ] y el segundo una onda de la forma sen [2 p (vi vo) t + ]. Estas seales se amplifican, digitalizan y manipulan por separado en el ordenador a la hora de crear la imagen. Como la seal de cada canal esta correlacionada pero el ruido no (el ruido de cada canal es aleatorio), la relacin seal-ruido se incrementara en un factor de 2 en comparacin con lo que se obtendra con un nico detector sensible a la fase. Como la deteccin en cuadratura opera con ambos trminos, seno y coseno, se pueden diferenciar las frecuencias positivas d elas negativas, con lo que con una anchura de banda menor en el detector es posible centrar la frecuencia de referencia en la banda de las seales detectadas. Velocidad de muestreo digital. La mayora de los componentes de un sistema de resonancia magntica son dispositivos analgicos que generan o son activados por seales analgicas. Sin embargo, el ordenador que controla y dirige el sistema opera de forma digital a travs de puertas lgicas electrnicas mltiples, que pueden estar abiertas (el mensaje no pasa) o cerradas (el mensaje pasa a la puerta lgica o activa una seal de salida). Por tanto, se requiere una traduccin entre las seales analgicas y digitales. Estas traducciones se realizan por la accin rpida y

precisa de convertidores analgico-digitales (CAD) y digitalanalgicos (CDA), que se caracterizan por su velocidad (ritmo de conversin de datos) y resolucin (numero de bits). La velocidad a la que se operan estos dispositivos es particularmente importante en resonancia magntica, ya que la seal de resonancia magntica de audio debe muestrearse a una velocidad doble que la frecuencia de la seal de resonancia magntica de mxima frecuencia presente. Tal es la frecuencia de Nyquist, y el requisito se deduce de la teora de la informacin. Si los datos se muestrean a una frecuencia menor a la de Nyquist, aparecern en la imagen efectos de falsos espectros o pliegues. Una velocidad de conversin de datos de aproximadamente 1 ms/bitt, o un total de 16 ms para un convertidor de 16 bits, representa una velocidad de muestreo de datos de 60,000 eventos/segundo, o 60 kHz, y una gama eficaz mxima de radiofrecuencia para las seales de resonancia magntica de 30 kHz antes de que se produzca aliasing (falso espectro). En un gradiente de lectura de 0,5 G/cm y un campo de visin de 20 cm, la gama de audio de las seales de resonancia magntica que debe muestrearse es 42,57 kHz (0,5 G/cm x 20 cm x 42,57 MHz/T [4.257 Hz/G]). En esta gama de frecuencias, el efecto de falso espectro puede suponer un problema, a no ser que la velocidad de conversin del convertidor analgico-digital sea inferior a 1 ms (y la de muestreo supere los 60 kHz). (Los sistemas de resonancia magntica pueden tener convertidores analgico-digitales y convertidores digital-analgicos con velocidades de muestreo del orden de 250 kHz). Alternativamente, el campo de visin o el gradiente de campo cambiaran para llevar la gama de frecuencias muestreadas por debajo de 42,57 kHz. Como los parmetros de resonancia magntica son altamente interdependientes, los cambios en el campo de visin, la velocidad de muestro y la magnitud del gradiente no pueden considerarse de forma aislada.

Anchura de banda. La forma de codificar la frecuencia en la mayora de los sistemas de resonancia magntica requiere que se cumpla la siguiente relacin:

(Gradiente de campo de lectura, Hz/cm) x (CDV, cm) (Anchura de banda del receptor, Hz)

La anchura de banda del receptor es equivalente a la velocidad de muestreo digital, que est determinada por el cociente entre el nmero de puntos muestreados y el tiempo en que esta activo el receptor. Por ejemplo, si se muestrean 256 puntos complejos en la direccin de codificacin de frecuencia con un receptor en 8 ms, la velocidad de muestreo o anchura de banda del receptor es de 32,000/seg, o 32 kHz (con deteccin en cuadratura, la anchura de banda del receptor es 16 kHz). Con esta anchura de banda fija del receptor, el campo de visin se establece a travs del gradiente de campo utilizado. Para un campo de visin de 12 cm, el gradiente de presentacin de datos que debe emplearse es:

32,000 Hz/12 cm = 2.667 Hz/cm o 0,6 G/cm (2.667 Hz/cm 4.257 Hz/G)

Para incrementar el campo de visin a 24 cm con la misma anchura de banda del receptor, la intensidad del gradiente de presentacin de datos debe reducirse en un factor de 2 a 0,3 G/cm.

Si no se lleva a cabo esta reduccin, se generarn frecuencias (61,3 kHz 0,6 G/cm x 4.257 Hz/G x 24 cm) fuera de la anchura de banda del receptor, con un efecto de aliasing resultante bastante acusado. Anlogamente, una reduccin de 6 cm en el campo de visin, manteniendo constante la anchura de banda, exige un aumento en la intensidad del gradiente de presentacin de datos ( a 1,2 G/cm). En algunos sistemas de resonancia magntica, es posible modificar la anchura de banda para fines especiales. En el ejemplo mencionado anteriormente, la intensidad del gradiente de presentacin de datos de 1,2 G/cm no podra alcanzarse, si bien se establecera una correspondencia entre la anchura de banda del receptor y la distribucin de frecuencias en el campo de visin de 6 cm, manteniendo la magnitud del gradiente en 0,6 G/cm y reduciendo la anchura de banda del receptor a 16 kHz (0,6 G/cm x 6 cm x 4.257 Hz/G). La anchura de banda disminuira si se eleva el tiempo de muestreo de 8 a 16 ms. Un descenso en la anchura de banda reduce el ruido recibido (el ruido aleatorio varia con la raz cuadrada de la anchura de banda). Aunque este efecto es saludable, el mayor tiempo de muestreo requerido para estrechar la anchura de banda tiene consecuencias importantes en la imagen de eco de espn. El mnimo tiempo de eco posible para una secuencia de eco de espn es la suma del tiempo de muestreo y una vez y media la duracin de un pulso de radiofrecuencia (es decir, la suma del tiempo necesario para la ejecucin del pulso y el requerido para recuperacin de fase por medio de un breve gradiente inverso). Para un tiempo de muestreo de 8 ms y una anchura de pulso de radiofrecuencia de aproximadamente 2 ms, el TE mnimo es 11 ms. Un incremento de tiempo de muestreo a 16 ms aumentara el TE mnimo a 19 ms.

Para una muestra de tejido con un tiempo de relajacin T2 de 60 ms, este incremento resultara en una disminucin de la seal para el TE largo de un 12% con respecto al TE corto. En este ejemplo particular, la relacin de intercambio sera buena, manteniendo los restantes parmetros iguales, pero para una muestra de tejido con un T2 ms corto, la ampliacin del tiempo de muestreo sera inaceptable. Revisin de imgenes rpidas y espectroscopia Algunas aplicaciones de imagen de eco de plano y espectroscopia de eco plano requieren que los sistemas de resonancia magntica operen en sus lmites operativos, y es instructivo considerar uno de ellos en su mxima extensin. La imagen de eco plano de disparo nico se ha convertido en una popular tcnica de diagnstico funcional por imagen del encfalo, ya que las imgenes pueden obtenerse con tal rapidez (en menos de 100 ms) que es posible medir la respuesta hemodinmica casi instantnea en el encfalo a los estmulos sensoriales y cognitivos. En esta tcnica, una sola excitacin se sigue de pulsos sucesivos de un gradiente de codificacin de fase dbil y de rpidas conmutaciones de polaridad de un gradiente de presentacin de datos intenso que crea ecos de gradiente que contienen toda la informacin de fase y de frecuencia necesaria para generar la imagen (en una excitacin se cubre todo el espacio K). Durante el periodo de codificacin y muestreo de 50 a 100 ms, la seal decae como consecuencia de procesos de relajacin espn-espn en el tejido, la falta de homogeneidad del campo magntico esttico y los gradientes de susceptibilidad magntica de la muestra. Los resultados son desviaciones de fase y de frecuencia no relacionadas con los gradientes de codificacin de fase y de frecuencia no relacionadas con los gradientes de codificacin de

fase y de frecuencia impuestos y descensos de seal conforme se atraviesa el espacio K (intervalo T2 y T2* de 20 a 100 ms). Este descenso se traduce en una imagen borrosa y en distorsin en la direccin de codificacin de fase. La borrosidad puede definirse mediante una funcin de dispersin de puntos, cuya anchura (2/T2[o T2*]) ofrece una medida de hasta donde se dispersa cada punto o el borde de la imagen. Para reducir al mnimo la borrosidad, la funcin de dispersin de punto se hace menor que la anchura de pixel manteniendo un tiempo de lectura de gradiente menor a la inversa de la funcin de dispersin de punto. Para un tejido de T2 igual a 70 ms, lo anterior significa que el tiempo de presentacin de datos debe ser menor que 110 ms = T2/2, y si existen 128 pasos de codificacin de fases (128 lbulos en el gradiente de presentacin de datos), el tiempo entre cada lbulo debe ser de 110/128 ms, o 860 s. En este periodo de tiempo, el gradiente debe ascender hasta su valor mximo y despus caer. Estos nmeros ofrecen una perspectiva sobre la importancia de manejar alta rapidez de respuesta y elevadas amplitudes de gradiente para imagen de eco plano, como se indico con anterioridad; la resolucin es una funcin de la magnitud del gradiente, que a su vez depende de la superficie del lbulo del gradiente en la grfica con respecto al tiempo. Las imgenes de zonas amplias en tiempo breve exigen alcanzar una magnitud grande de forma rpida. Esta valoracin resalta tambin la importancia en las imgenes de eco plano de utilizar campos magnticos estticos homogneos. Si la falta de homogeneidad del campo esttico en este ejemplo ideal suma realmente 6 Hz en un pixel, entonces T2* debera ser de unos 30 ms (1/T2* = 1/0,1 + 6 ), y la funcin de dispersin de punto requerira un tiempo de presentacin de datos inferior a -46 ms, con la necesidad de que la rapidez de respuesta y las amplitudes mximas de gradiente se incrementaran de modo consecuente para conservar la resolucin.

Otra razn de extrema importancia para usar campos muy homogneos en imgenes de eco plano es la sensibilidad de la tcnica a efectos fuera de resonancia, que pueden inducir artefactos geomtricos e imgenes fantasmas en los resultados. Estos efectos, que surgen de desviaciones qumicas presentes en los protones del agua y los lpidos, inducidas en los protones de los tejidos por campos magnticos no homogneos, originan errores de centrado de los ecos de gradiente y desviaciones de fase variables espacialmente. Tales efectos pueden reducirse si se incrementa la homogeneidad del campo y se reduce la distancia entre ecos en el gradiente de presentacin de datos, lo que a su vez exige alta rapidez de respuesta y amplitudes de gradiente mximas. Cuando aparece un efecto de fuera de resonancia por desviaciones qumicas intrnsecas de los protones del agua y los lpidos, puede evitarse por presaturacin de las resonancias de los protones de lpidos. Las grandes amplitudes de gradiente necesarias para imgenes de eco plano de alta resolucin imponen asimismo exigentes requisitos de funcionamiento al sistema de radiofrecuencia. Por ejemplo, una amplitud de gradiente mximo de 20 mT/m, aproximadamente, en un campo de visin de 12 cm necesitara una velocidad de muestreo digital de unos 100 kHz, casi el lmite de capacidad (125 kHz) de los digitalizadores hoy disponibles. Esta mayor anchura de banda origina tambin una cada importante en la relacin seal-ruido, ya que el ruido aumenta con la raz cuadrada de la anchura de banda. El ruido es un receptor de imagen de eco plano de anchura de banda 125 kHz en casi el doble que en un receptor de 32 kHz, que podra usarse en diagnostico por imagen de eco de espn convencional. Este hallazgo, combinado con el descenso de seal durante la adquisicin de datos en imagen de eco plano, impone serias limitaciones a la tcnica.

Por suerte, el empleo de bobinas de superficie de ordenacin de fase puede impulsar la relacin seal-ruido de forma significativa en numerosas aplicaciones.

ORDENADORES Y ACCESORIOS El ordenador y los accesorios constituyen el centro de mando y control del sistema de resonancia magntica, como responsables de innumerables funciones relacionadas con la recogida, manipulacin, almacenamiento, recuperacin y presentacin de datos en mltiples formatos, as como en la seleccin de la vista de inters, el modelado y la sincronizacin de pulsos de radiofrecuencia, la activacin y desactivacin de gradientes, la transmisin de rdenes al receptor para recoger datos y el suministro de datos para diagnostico del estado de los componentes del sistema de resonancia magntica. Adems del ordenador central, resulta esencial un procesador matricial rpido para realizar clculos y discos magnticos para almacenar datos. Un sistema bien equipado debera contar con un ordenador central de al menos 32 megabytes (MB) (1 byte u octeto = 8 bits) de memoria con procesamiento en palabras de 32 bits, unidades de disco con capacidad del orden del megabyte (MB), un procesador matricial de coma flotante, un microprocesador para el subsistema de adquisicin de datos en tiempo real con 1 MB de memoria y un subsistema de estado y calibracin de 1 MB. Tambin se usan otras configuraciones posibles. La necesidad de esta potencia y velocidad de computo debe considerarse en el contexto de las demandas de clculo y almacenamiento de los sistemas informticos. De particular importancia resulta el hecho de que un sistema de resonancia magntica acta tanto en tiempo real como seudo-real, en el sentido de que los datos de imgenes en bruto se adquieren a la vez que otros datos procesados como

imgenes digitales se almacenan para el ulterior proceso de la pelcula. Para adquirir una sola imagen con 512 x 512, o 262.144 pixeles, con 1.024 niveles de gris discretos, se requiere aproximadamente 0,5 MB de memoria central, suponiendo que cada pixel se codifica con 2 octetos. Adems, una unidad central de proceso debe tener ms de los 0,5 MB de memoria central necesarios para almacenar un conjunto actual de datos de imagen; tambin ha de contener memoria suficiente para el software operativo y los cdigos para el programador de radiofrecuencia y pulso de gradiente. El tratamiento de datos en bruto para la construccin de una imagen de 256 x 256 pixeles mediante transformada rpida de Fourier (TRF) requiere unos 2 millones de operaciones de coma flotante en tiempo real. Ello exige ms velocidad de la que es capaz de suministrar un miniordenador, pero se encuentra dentro de las posibilidades de un procesador matricial paralelo adecuado (18,000,000 operaciones/seg). A diferencia del ordenador central, que para elevar al mximo la versatilidad requiere que los clculos se realicen en serie (uno despus de otro), el procesador matricial esta diseado segn criterios de velocidad y sencillez, de modo que sea posible realizar simultneamente mltiples operaciones aritmticas simples de TRF. Tampoco la tarea en tiempo seudoreal presenta complicaciones. El sistema informtico debe dar prioridad mxima a la adquisicin de datos en tiempo real (lo que significa la ejecucin de secuencias de pulsos de radiofrecuencia y gradiente, y una transferencia regular de los datos de entrada desde la memoria intermedia a la central).

Para almacenamiento de datos a largo plazo, las imgenes procesadas se transfieren desde el disco a otro disco magnetoptico (DMO) o a una cinta magntica digital (DAT, segn sus siglas en ingls), que cuentan con capacidades tpicas de 1 GB por disco o cinta. El nmero de imgenes susceptibles de almacenamiento en el disco de archivo de imgenes procesadas es de unas 2,000 (para un tamao de matriz de 256 x 256). Aproximadamente, 12,000 imgenes comprimidas de 256 x 256 caben en un disco magnetoptico o una cinta magntica digital (con resolucin de 512 x 512, este nmero se reduce a la cuarta parte). Si la energa absorbida es suficiente para igualar las poblaciones de los dos niveles, se produce un fenmeno de saturacin, al tiempo que se interrumpe la absorcin. Un sistema total o parcialmente saturado recuperar su posicin de equilibrio en virtud de dos procesos simultneos. En primer lugar, la energa absorbida se redistribuir en el sistema de espn a travs de procesos en los que cada transicin de un ncleo de un nivel superior a otro inferior se acompaa de una transicin de un ncleo del estado inferior al superior, denominada relajacin espn-espn. En segundo lugar, se produce una prdida gradual de energa en los otros ncleos y electrones del material, denominado colectivamente ambiente, que resulta de transiciones de los ncleos de sus estados superiores a otros inferiores. Este segundo proceso se denomina relajacin espn-ambiente. Las constantes de tiempo que caracterizan a estos dos procesos son T2 y T1, respectivamente, conocidas con los nombres de tiempos de relajacin espn-espn (o transversal) y espn-ambiente (o longitudinal).

Aunque hemos introducido el concepto de relajacin como una recuperacin despus de la saturacin, es ms frecuente describirlo como el retorno al equilibrio despus de cualquier perturbacin en los espines, como sucede en las secuencias de pulsos de resonancia magntica. La relajacin espn-ambiente es tambin el proceso que limita el tiempo necesario para que se establezca la magnetizacin en equilibrio cuando se somete la muestra al campo magntico. Las constantes de tiempo T1 y T2 proporcionan informacin valiosa sobre las interacciones locales experimentadas por los ncleos. T1 describe la velocidad a la que una distribucin de espines en no equilibrio se aproxima exponencialmente al equilibrio despus de absorber energa de radiofrecuencia. Sin embargo, al ser el cambio de energa involucrado tan pequeo, un espn nuclear excitado no pierde su energa espontneamente (o mejor dicho, lo hara con una rapidez de respuesta excepcionalmente lenta), aunque se basa casi en su totalidad en la interaccin con el material circundante. La relajacin espn-ambiente, donde el ambiente es el entorno que rodea al ncleo e incluye al resto de la molcula husped y a otras molculas de soluto y disolvente, se produce por causa de las interacciones del dipolo de espn nuclear excitado con los campos magnticos de fluctuacin aleatoria que existen a escala atmica en el interior de los tejidos. Estos campos se originan en los ncleos adyacentes, y se modulan por el movimiento de otros dipolos prximos del ambiente, que poseen componentes que varan con frecuencia igual a la de resonancia (0). La relajacin espn-ambiente es una clase de recuperacin estimulada en la que los espines que se han excitado al nivel de energa superior por el pulso de radiofrecuencia transmitido se ven inducidos a recuperar su nivel inferior por la accin de un campo magntico alterno de frecuencia adecuada.

Esta recuperacin estimulada es muy eficaz cuando existe un campo variable local que puede inducir una perturbacin magntica a la frecuencia de Larmor, de manera que el cuanto de energa disponible es igual exactamente a la diferencia en los niveles de los estados de espn nuclear. Es posible descubrir una fuente adecuada de interaccin de estimulacin a travs de un examen detenido del entorno anatmico de los protones del tejido. Por ejemplo, cada protn de una molcula de agua posee otro protn prximo que acta tambin como un dipolo magntico que genera un campo magntico en el protn de unos 5 gauss (0,5 miliTesla [mT]). Este campo, sin embargo, cambia constantemente en amplitud y direccin conforme la molcula de agua gira rpidamente y se desplaza por el lquido. Tambin se altera como consecuencia de fenmenos intermoleculares de colisin, traslacin o disociacin e intercambio qumico. El campo magntico experimentado por cualquier ncleo flucta, por tanto, con un espectro de frecuencias que depende de la agitacin molecular, segn el movimiento trmico aleatorio de la molcula husped y las circundantes. La intensidad media del campo local est determinada por la de los dipolos magnticos en el medio, y por el modo en que se aproximan a los ncleos de hidrgeno. Para estimular un intercambio energtico que induzca transiciones entre estados de espn nuclear y alcanzar el equilibrio trmico, es decir, la relajacin T1, solo resulta eficaz el componente del espectro de frecuencias que es igual a la frecuencia resonante 0. En lquidos como el agua, las frecuencias caractersticas del movimiento trmico son aproximadamente de 1011 Hz o superiores, mucho mayores que las de resonancia magntica nuclear (RMN), de 107 a 108 Hz. En consecuencia, el componente del espectro de frecuencias del movimiento molecular que puede inducir una relajacin T1 es pequeo, y el proceso resulta relativamente lento. Conforme se ralentiza el

movimiento molecular, se eleva la intensidad de las fluctuaciones del campo magntico a la frecuencia de resonancia hasta alcanzar un mximo, y despus disminuye de nuevo conforme la energa del movimiento se va concentrando cada vez ms en frecuencias inferiores que el rango de resonancia magntica nuclear. As, T1 pasa por un valor mnimo conforme se ralentiza el movimiento molecular. El efecto del movimiento molecular se expresa normalmente como un tiempo de correlacin, caracterstico del tiempo de rotacin de una molcula o del tiempo de su traslacin hacia una posicin prxima. Las velocidades de relajacin en los lquidos simples estn influidas, por ejemplo, por la viscosidad, la temperatura y la presencia de iones y molculas disueltos, que alteran los tiempos de correlacin del movimiento molecular. Adems, la relajacin ser ms rpida cuando aumenten las amplitudes de los campos dipolares locales, como sucede cuando las molculas de agua pasan cerca de iones paramagnticos, como el gadolinio, un efecto que se aprovecha en el diseo de agentes de contraste para resonancia magntica. Mientras que T1 es sensible a los componentes de radiofrecuencia del campo local, T2 tambin lo es a los componentes de baja frecuencia. Cuando se excita un conjunto de ncleos con radiofrecuencia, puede desarrollarse una componente transversal de magnetizacin, ortogonal o a la direccin del campo aplicado, de manera que esta componente gira con la frecuencia de Larmor e induce la seal de resonancia magntica en una bobina receptora. T2 refleja el tiempo que se necesita para que el conjunto vuelva a desorganizarse y la componente transversal desaparezca. Como cualquier tendencia de la magnetizacin hacia el equilibrio debe corresponderse con una prdida de magnetizacin transversal, todas las contribuciones a la relajacin T1 influyen en T2 como poco en la misma medida.

Adems, las componentes de los campos dipolares locales que oscilan lentamente, a frecuencia baja, pueden alinearse en la direccin del campo principal (B0), y modular as la frecuencia de precesin de un ncleo prximo. Estas perturbaciones de frecuencia extendidas a un conjunto de ncleos provocan un rpido desfase entre la magnetizacin transversal y al relajacin espn-espn acelerada. Como el contenido en baja frecuencia del campo dipolar local aumenta montonamente conforme se ralentiza poco a poco el movimiento molecular, aunque T1 pasa por un valor mnimo, T2 sigue decreciendo de modo que T1 y T2 terminan por asumir valores bastante diferentes. La relajacin es un resultado de la accin de campos magnticos locales fluctuantes experimentados por los protones, que estimulan el retorno al equilibrio de una poblacin excitada de espines. En el agua pura, la fuente dominante de estos efectos es la interaccin dipolo-dipolo entre protones prximos, principalmente entre ncleos de hidrgeno en una misma molcula de agua. La agitacin de cada molcula de agua origina entonces un dbil campo magntico producido por cada protn que flucta aleatoriamente, y en la posicin de un protn adyacente estas alteraciones aleatorias en el campo neto inducen una relajacin. La escala de tiempo caracterstica de la interaccin dipolar refleja el movimiento molecular y, claramente, es de esperar que ejerza una influencia en la eficacia de la relajacin. Cualitativamente, cuando existe una concentracin de movimiento cintico en el intervalo de frecuencia apropiado, la relajacin es eficaz. Tambin pueden contemplarse otros tipos de movimientos cuya excesiva rapidez o lentitud elimina su valor prctico. El factor clave es el tiempo de correlacin (T2), que mide el intervalo durante el cual el campo local en fluctuacin parece continuo y determinista.

Esta magnitud representa el tiempo que se requiere, en promedio, para que se produzca un cambio significativo en el campo. En lquidos simples, como el agua, el movimiento molecular es rpido y, en promedio, istropo. Los movimientos son tan rpidos que la relajacin no resulta muy eficaz. Los campos dipolares fluctan con demasiada rapidez como para que sean eficaces, y el movimiento compensa en trminos generales cualquier efecto neto de los campos locales (lo que se conoce por promediado de movimiento). En el agua pura, la medida de T1 es aproximadamente de 3 a 4 seg, y T2 viene a tener el mismo valor. La dilucin de agua (H2O) con agua pesada (D2O), tal que la mayora de los protones adoptan una forma de molculas hbridas de tipo DHO, ofrece una demostracin sencilla del predominio en la relajacin del agua de las interacciones intramoleculares dipolo-dipolo magntico entre los dos protones de la misma molcula de agua. El acoplamiento dipolar entre H y D es mucho ms dbil que el que se establece entre H y H y, por tanto, la velocidad de relajacin de los protones residuales es notoriamente mas lenta que en el agua. Esta descripcin cualitativa de la relajacin puede complementarse con una base matemtica ms formal. En el agua, las velocidades de relajacin pueden expresarse del modo siguiente:

1 = 3y4h2I(I + 1) {J () + J(2) } T1 2

1 = 3y4h2I(I + 1) {1J(0) + 5J() + 1 J(2)} T2 4 2 2

= frecuencia de Larmor para los protones y = constante giromagntica del protn I = nmero cuntico del momento angular h = constante de Planck J() = intensidad de campo local que flucta segn una frecuencia , tambin llamada densidad espectral. Las densidades espectrales representan la distribucin de frecuencias de componentes de los campos locales experimentados por los ncleos, que se obtienen por anlisis de Fourier de los cambios aleatorios producidos en la orientacin y la posicin moleculares que originan el campo magntico variable. En la relajacin intramolecular del agua, estos cambios surgen de desplazamientos aleatorios de las molculas de agua sometidas a un proceso de autodifusin en el liquido, que se caracterizan por un nico tiempo de correlacin (Tc). Entonces, pueden calcularse las densidades espectrales correspondientes, de lo que se obtiene que:

1/T1 = 2/5y4h2(I)(I + 1)/r6[Tc/1 + 2T2c + Tc/ 1 + 42T2c] 1/T2 = 1/5y4h2I(I + 1)/r6[3Tc + 5Tc/1 + 2T2c + 2Tc/1 + 42T2c]

Donde r es la distancia entre los ncleos.

Puede verse que cuando 2Tc2 <<1, T1 = T2. En el agua, los efectos intramoleculares no describen completamente la relajacin. Por ejemplo, los movimientos de traslacin pueden tambin modular las interacciones dipolares entre los ncleos en molculas diferentes. En estas circunstancias, han de incluirse otras densidades espectrales. En el agua pura, estas interacciones intermoleculares (no efectos intramoleculares) son responsables aproximadamente del 30% de la velocidad de relajacin total. Siempre que se conozcan las cantidades fsicas relevantes (como los momentos magnticos y las distancias interatmicas), puede utilizarse la velocidad de relajacin medida para los protones en soluciones para inferir el tiempo de correlacin necesario para la reorientacin de una molcula de agua. Este tiempo indica efectivamente la viscosidad en una escala molecular, y es mayor en los lquidos en los que la agitacin se ralentiza por la presencia de fuerzas interatmicas. T1 siempre es mayor o igual que T2. Adems, T1 depende acusadamente de la temperatura ya que al aumentar esta, tambin lo hacen las energas cintica y vibratoria de las molculas, con lo que los campos dipolares locales fluctan con mayor rapidez, hacindose menos eficaces para inducir relajacin. El tiempo de relajacin y T1 se reducen a 0,616/ c y T1 es un mnimo; es decir, la relajacin espn-ambiente se acelera cuando las frecuencias de rotacin molecular se aproximan a la frecuencia de resonancia magntica nuclear, un tipo de comportamiento de resonancia. Por debajo de esta temperatura, los movimientos son demasiado lentos, comparados con la frecuencia de resonancia magntica nuclear, como para que tengan eficacia para promover la relajacin T1, aunque T2 sigue disminuyendo a travs de la componente de baja frecuencia del campo dipolar, J(0).

Por ejemplo, en el hielo slido, el tiempo de correlacin Tc = 10-5, de manera que Tc>>1 y T1 es muy largo (muchos segundos), mientras que T2 es muy breve (solo unos microsegundos). A partir de ello, podemos inferir que la observacin de un T1 significativamente ms largo que T2 probablemente indica la presencia de un tiempo de correlacin prolongada para algunos movimientos. Por otra parte las dependencias de la frecuencia (campo) con respecto a T1y T2 para una temperatura constante reflejan la intensidad del campo local a diferentes frecuencias, y suponen una visualizacin directa de la densidad espectral. La frecuencia a la que aumenta T1 rpidamente depende de los tiempos de correlacin del agua a la muestra. Diversos investigadores, con particular mencin de Koening y colaboradores, han desarrollado y utilizado instrumentos especiales para medir la variacin de T1 con el campo, la llamada dispersin T1, para sondear con eficacia la relajacin en diversos sistemas. La teora recin expuesta fue desarrollada en primer trmino por Ioembergen, Purcell y Pound, y describe el comportamiento de las velocidades de relajacin en lquidos homogneos simples como funcionales de la temperatura y de la frecuencia de resonancia magntica nuclear. Sin embargo, las soluciones de las macromolculas y los tejidos biolgicos son qumicamente heterogneas, con lo que el agua en estos medios puede someterse a una amplia variedad de entornos y especies qumicas diferentes con las que mantener interacciones. Incluso en soluciones de protenas simples pueden existir distintos rangos y distribuciones de tiempo de correlacin, magnitudes de acoplamiento y dinmica molecular que influyen en los campos dipolares locales experimentados por protones de agua. En las clulas y tejidos completos se produce una variedad todava mayor de escalas y tipos de constituyentes.

Los tejidos contienen diversos iones y molculas se soluto que se agitan libremente, como son los lpidos y pequeas protenas, adems de estructuras macromoleculares inmovilizadas o incluso rgidas, como las membranas y las mitocondrias. Los tejidos son, por otra parte, heterogneos desde un punto de vista espacial, pueden contener diferentes tipos de clulas o estructuras, y pueden conformar compartimientos mltiples que no estn conectados o en los que se limita el transporte de agua. No obstante, aunque los tejidos son muy heterogneos a escala celular, la relajacin de resonancia magntica nuclear sigue reflejando el carcter medio de los campos dipolares locales experimentados por los protones de agua.

RELAJACIN EN SISTEMAS DE COMPARTIMIENTOS MLTIPLES Y EFECTOS DEL INTERCAMBIO En un momento dado slo una pequea proporcin de protones de agua se encuentra en estrecha yuxtaposicin con posiciones de relajacin eficaces, la relajacin media de estos protones depender de la eficacia y velocidad en que se extiendan estos efectos al resto de la poblacin de agua. Existe un debate intenso sobre la naturaleza precisa del agua en diferentes entornos de tejido y sobre el grado en que se diferencian estas distribuciones y en que se producen intercambios entre ellas. Sin embargo, resulta claro que pueden encontrarse algunas molculas de agua en posiciones de gran absorbencia, capacidad de ligazn, en constituyentes macromoleculares relativamente inmviles en el tejido, en la denominada fase acuosa masiva, que est separada de estos constituyentes por una distancia mayor que un dimetro del agua, o en regiones interfaciales entre los constituyentes macromoleculares y la fase acuosa masiva.

Los movimientos y las interacciones de relajacin experimentados por el agua y los iones en estos diversos entornos presentan diferencias. Sin embargo, las molculas de agua pueden migrar (o intercambiarse) entre estos entornos por difusin, y tales procesos de intercambio tienen efectos profundos en los fenmenos de relajacin de resonancia magntica nuclear observables. En 50 ms, las molculas de agua se difunden a distancias de aproximadamente 20 m, de manera que muestrean muchos entornos diferentes a escala molecular durante la relajacin. La siguiente exposicin de estos intercambios se basa en la clasificacin de los procesos descrita originalmente por Woessner, e ilustra en que sentido pueden estos procesos de intercambio influir en la relajacin observada. La ilustracin ms sencilla de los efectos de intercambio es el caso de dos entornos distintos donde el tiempo de residencia de una molcula es mayor que el de correlacin en cada entorno. Estos entornos se identifican como a y b, con sus respectivas fracciones de poblacin, P; tiempos de residencia medios, ; y tiempos de relajacin, T. Por convenio, se ha llamado b al entorno con menor tiempo de relajacin. Este ejemplo bsico fue propuesto por Zimmerman y Brittin. La disminucin del magnetismo nuclear transversal y longitudinal tendente a valores de equilibrio viene dada por: M(t) = Paexp( -t/Ta) + Pbexp( -t/T)b donde 1/Ta = C1 C2 1/Tb = C1 + C2

Pb = (1/2) (1/4)[(Pb Pa)(1/Ta 1/Tb) + 1/a + 1/b] /C2

Donde, adems

C1 = (1/2)[1/Ta + 1/Tb + 1/a + 1/b] C1 = (1/2) [(1/Tb - 1/Ta + 1/b + 1/a)2 + 4/(ab)]1/2

Estas ecuaciones describen T1 y T2 cuando las frecuencias de resonancia magntica nuclear de a y b son iguales. Si estas frecuencias de resonancia magntica nuclear son desiguales, nicamente T1 sigue estas ecuaciones. En un caso general, sin restricciones adicionales, la ecuacin 4 es biexponencial y refleja los diferentes valores de tiempo de relajacin en estos dos distintos entornos. El grado en que se aparta del modelo de recuperacin exponencial depende de condiciones precisas, algunos de cuyos casos se toman seguidamente en consideracin. Existen varios casos especiales relacionados con los valores relativos de los tiempos de relajacin inherentes de cada compartimento y de los tiempos de residencia medios de las molculas en los entornos. En el caso de intercambio muy lento, donde [1/a + 1/b]<<[1/Tb 1/Ta]

los valores de Pa y Pb son muy prximos a Pa y Pb, aunque los tiempos de relajacin aparentes disminuyen ligeramente. 1/Ta = 1/Ta + 1/a 1/Tb = 1/Tb + 1/b

Los dos componentes pueden distinguirse en experimentos multieco (T2) o de tiempo de inversin mltiple (T1) por medio de anlisis adecuados a las curvas de recuperacin. Este comportamiento multicomponente se observa con mayor frecuencia en T2, en especial cuando el intercambio se limita mediante permeabilidad de membrana baja o cuando las dimensiones fsicas de los compartimentos son mayores que la distancia en la que las molculas pueden experimentar difusin en el tiempo de la disminucin. En el caso opuesto de rpido intercambio que obedece a la condicin [1/a + 1/b]>>[1/Tb 1/Ta] la relajacin observable es exponencial simple, siendo la velocidad de relajacin media ponderada

(1/T)av = Pa/Ta + Pb/Tb que es independiente del valor preciso de la velocidad de intercambio. As, si incluso una fraccin pequea de posiciones ocupadas por agua posee una relajacin muy superior al resto (por ejemplo, agua con agitacin lenta, de modo que los tiempos de correlacin se alargan notoriamente con respecto al agua pura), la velocidad de relajacin media seguir estando dominada por esta pequea distribucin. Por ejemplo, si un 1% de agua se relaja con una velocidad de 100 seg-1 y el resto acta casi como agua pura con T1 = 1 seg, el valor medio de T1 del conjunto se reducir en 500 ms. Este es un ejemplo de tercer caso especial, que se produce cuando Tb<<Ta y Pa = 1 (lo que significa tambin que b<<a).

La relajacin observada es, entonces, de tipo exponencial simple, aproximadamente

1/Ta = 1/Ta + Pb/(PaTb + Pba)

Un cuarto caso especial es aquel en que las velocidades de intercambio toman valores intermedios entre las velocidades de relajacin (es decir, Tb<<b, a<<Ta). En este caso, la relajacin observada es biexponencial, con Pa = Pa, Pb = Pb

Ta = a Tb = Tb

Estos casos especiales muestran que incluso en sistemas simples de dos componentes, los fenmenos de relajacin pueden mostrar dependencias muy distintas en las fracciones de poblacin y las velocidades de intercambio. Por otra parte, demuestran que la relajacin puede no ser exponencial simple cuando el intercambio es lento o intermedio. Es comn suponer que entre el agua masiva y ligada y el agua interfacial de los sistemas biolgicos se produce un intercambio muy rpido.

Si 1 g de material biolgico pesado en seco reduce directamente los tiempos de relajacin de C g de agua, se obtiene que

(1/T)av = 1/Ta + C(g/h) (1/Tb 1/Ta)

donde g es el nmero de gramos de material biolgico pesado en seco y h el peso total de agua de la muestra. Pequeas variaciones en el cociente g/h (es decir, en la proporcin de materia seca y agua) pueden afectar de forma notoria a la velocidad de relajacin, ya que 1/Tb 1/Ta es grande. El efecto de intercambio de la relajacin transversal observable difiere de la ecuacin cuando las frecuencias de resonancia magntica en los diversos entornos no son iguales. Este hecho es importante a la hora de considerar que procesos adicionales abrevian T2 en relacin con T1 debido a que varios grupos superficiales (como las amidas) dispuestos en las protenas pueden intercambiar protones con el agua y presentar desviaciones qumicas de resonancia magntica nuclear diferentes. Esta diferencia de frecuencias ocasiona un mayor aumento en la velocidad de relajacin transversal. En la situacin de rpido intercambio entre dos entornos del tipo de

(1/a + 1/b)>>|a b|, (1/Tb 1/Ta)

Se observa una nica frecuencia de resonancia magntica nuclear av = Paa + Pbb que representa la media ponderada de los dos componentes. 1/T2 = Pa/T2a + Pb/T2b + PaPbab(a + b)-1(a b)2

El rpido intercambio supuesto produce una frecuencia de resonancia magntica nuclear media ponderada y una contribucin a la velocidad de relajacin transversal que depende del cuadrado de la diferencia en frecuencias de resonancia magntica nuclear. El intercambio qumico contribuye de forma significativa a los efectos de relajacin en constituyentes tisulares, y cuando es importante puede dar cuenta de parte del acortamiento de T2 que se produce para intensidades de campo elevadas.

RELAJACIN EN SOLUCIONES DE MACROMOLCULAS Y TEJIDOS En general, los tiempos de relajacin de hidrgeno (y otros ncleos) se acortan de forma significativa en los sistemas biolgicos en comparacin con el agua pura. Adems, los valores T2 son varias veces menores que T1. Estas observaciones indican que los entornos medios en los que se desenvuelven las molculas de agua con el tiempo se modifican de forma sustancial con respecto a las soluciones diluidas y al agua pura. Estos cambios pueden explicarse en parte si se considera lo que sucede cuando las macromolculas, como las protenas o los polisacridos, se disuelven en solucin. Normalmente, las velocidades de relajacin del agua aumentan en relacin de proporcionalidad lineal con la cantidad de soluto presente.

El aumento de la velocidad por gramo se define como capacidad de relajacin de la sustancia, y depende enormemente del peso molecular del soluto y de la naturaleza de los grupos qumicos que caracterizan la superficie expuesta al disolvente. Las protenas grandes acortan en promedio los tiempos de relajacin en mayor proporcin. Los grandes polisacridos, como el glucgeno, tambin abrevian los tiempos de relajacin, de manera que las variaciones en las concentraciones celulares de estas molculas afectaran probablemente a las velocidades de relajacin. Estos efectos tienen una interpretacin sencilla, al menos en principio. Por ejemplo, las molculas de agua en los medios biolgicos se encuentran a menudo junto a constituyentes celulares que contienen grupos hidroxilo y amina, susceptibles de asociarse firmemente a las molculas de agua. Estas molculas unidas a tales grupos hidrfilos han modificado las caractersticas de los enlaces de hidrogeno con respecto al agua masiva, al tiempo que reducen los enlaces de hidrgeno en general al limitarse el acceso a otras molculas de agua. Esta interpretacin es coherente con la observacin bien documentada de que parte del agua de las clulas biolgicas no se congela a 0 C. (La ligazn del hidrgeno eleva la temperatura de congelacin del agua con respecto al agua sin hidrgenos ligados). Al tiempo que se unen de esta forma con las macromolculas, los protones de agua pueden experimentar interacciones intermoleculares de relajacin dipolar con los protones y los ncleos de nitrgeno en la superficie, como demostraron inicialmente Edzes y Samulski. Tambin pueden haber intercambiado protones con grupos lbiles en la superficie. Adems, los puntos de fuerte ligazn en las relativamente inmviles macromolculas pueden elevar los tiempos de correlacin para los tomos de hidrogeno en el agua de hidratacin.

El campo dipolar que experimentan es susceptible de modulacin por la velocidad a la que se agita la macromolcula husped, que depende de su tamao, y, tal vez, por movimientos locales de segmentos moleculares. En un sistema bien mezclado, la influencia de estos puntos puede propagarse a travs de la muestra por mecanismos de intercambio. Varios investigadores han propuesto modelos detallados para distinguir molculas de agua en diferentes entornos bien definidos dentro del tejido, si bien no existe una prueba suficiente de que tales modelos sean realistas o de aplicacin general para la mayora de las situaciones. Las naturalezas precisas de los grupos superficiales y las estructuras a las que se unen afectan claramente a la relajacin del agua en el tejido, aunque la determinacin sobre el modo en que estos movimientos ms lentos y estas propiedades de relajacin de las macromolculas se comunican al agua es complejo y objeto de controversia. Se mencionan dos procesos importantes denominados colectivamente como procesos de transferencia de magnetizacin. Sin embargo, aunque las protenas grandes poseen capacidades de relajacin importantes, las comparaciones cuantitativas en los incrementos de velocidad por gramo de material seco de protenas puras con las velocidades de relajacin presentes en los tejidos en su conjunto revelan ciertas discrepancias notables. Por ejemplo, para un tejido como el msculo cardaco, que est formado aproximadamente por un 9% de protenas, con una velocidad de relajacin espn-ambiente de 20 MHz de aproximadamente 2 seg-1, la capacidad de relajacin del componente slido debe ser igual, en promedio, a 0,2 seg-1 0/0-1, muy por encima de las capacidades de relajacin halladas en protenas constituyentes individuales.

Al superponer las velocidades de relajacin de constituyentes individuales se infravalora la relajacin en un factor de 2, como mnimo, y con mayor frecuencia en un orden de magnitud, en particular para T2. La diferencia ms evidente reside en el modo en que las macromolculas forman grandes estructuras y se inmovilizan en el medio biolgico, en comparacin con las soluciones simples. Esta organizacin supramolecular es esencial para producir la gama de comportamientos de relajacin que se aprecia en los tejidos, pero sigue basndose en alguna forma de intercambio o mecanismo de mezcla para extenderse a la mayora del agua.

TRANSFERENCIA DE MAGNETIZACIN Se ha sugerido que la relajacin en los tejidos est influida por las interacciones que se producen entre protones del agua y los situados en o cerca de la superficie de las macromolculas. La magnetizacin longitudinal de protones puede intercambiarse entre el agua y los ncleos vecinos (ya se trate de agua interfacial unida por hidrgeno a la superficie o de protones dentro de otros grupos qumicos que formen parte de la macromolcula) a travs de acoplamientos dipolares directos interespaciales y del denominado intercambio qumico de protones. Estos efectos pueden demostrarse fcilmente en sistemas simples. Por ejemplo, el efecto resultante de invertir selectivamente la magnetizacin del agua en una solucin de polietilenglicol. La poblacin de espines del agua se invierte, y este cambio de magnetizacin se comunica a travs de un acomplamiento dipolar con los protones de metileno no polar no intercambiables en el polmero.

La magnetizacin de la resonancia de CH2 en el espectro de resonancia magntica nuclear de alta resolucin muestra entonces un incremento y recuperacin temporales conforme los espines restablecen el equilibrio (un efecto nuclear transitorio de realce de Overhauser). Existe una clara y amplia prueba de que esta relajacin cruzada dipolar interespacial puede producirse entre el agua y otros protones de la superficie de las macromolculas. Adems, la disociacin qumica de los protones puede tener lugar a velocidades dependientes del pH, suministrando posibles intercambios entre el agua y los puntos superficiales (hidroxilos, aminas y otros) conforme las molculas de agua intactas se desplazan constantemente a travs de los estratos de hidratacin de las superficies macromoleculares mientras intercambian protones. Estos procesos reciben colectivamente el nombre de intercambio corpreo, para distinguirlos de la relajacin cruzada. Un buen cmulo de pruebas apoya la idea de que la relajacin cruzada y el intercambio qumico son dos procesos importantes en los tejidos. Por ejemplo, al sustituir la mayor parte del agua y los protones lbiles por deuterones (es decir, por muestras de tejido empapado en D2O) se reduce la velocidad de relajacin de los protones de agua remanentes, pero solo en aproximadamente el 20% incluso con grados altos de deuteracin. Este resultado puede interpretarse como una prueba de que la relajacin del agua no depende demasiado de los efectos hidrodinmicos producidos en la muestra (es decir, las alteraciones en la agitacin de las molculas de agua en la fase masiva que influyen en las interacciones protn-protn por efectos simples de viscosidad), que deberan reducirse drsticamente al sustituir H por D.

Al contrario, demuestra que el mecanismo dominante de la relajacin de protones no se ve afectado por esta sustitucin, lo que significa que el acoplamiento dipolar con protones que no realizan intercambios dentro del soluto desempea un papel de primera importancia. En soluciones diluidas de protenas, la velocidad de relajacin dipolar del agua es insignificante, y entre los protones intercambiables y no intercambiables resulta muy baja. El grupo de no intercambio suministra una componente de magnetizacin separable de relajacin rpida cuando se mide T1. Adems, el valor medio de T1 para el agua y los grupos de protones de intercambio mostrara una dispersin de campo en T1 cuando la frecuencia de resonancia magntica nuclear sea inversa al tiempo de correlacin rotacional de la protena. Cuando el tiempo de vida de los protones de intercambio es breve, o el movimiento rotacional de la macromolcula es rpido, los campos dipolares que pueden contribuir a la relajacin cruzada fluctan rpidamente, y la relajacin cruzada es insignificante. Sin embargo, aparecen contribuciones ms importantes a la relajacin cuando las protenas se inmovilizan o restringen a una matriz ms rgida, y los protones de la matriz se comportan ms como slidos (o como el hielo) y pueden experimentar intercambios de espn con los vecinos. Este intercambio se puede propagar en forma de una difusin de espn hacia la estructura profunda, hasta que se encuentran puntos de relajacin eficaces. La organizacin supramolecular del tejido es un factor clave que explica el motivo por el cual la velocidad de relajacin por gramo de contenido solido en el tejido es mucho mayor que en protenas aisladas.

La relajacin del tejido refleja parcialmente la organizacin a gran escala de las macromolculas en estructuras ms complejas y, cuando esto sucede, la relajacin cruzada y la transferencia de magnetizacin adquieren importancia como contribuciones al comportamiento global. La relajacin en los tejidos recibe una intensa influencia de la presencia de protones de tipo slido en las estructuras organizadas, como son las protenas y los lpidos. Estos protones son normalmente invisibles en los experimentos de resonancia magntica, debido a sus tiempos de relajacin transversal intrnsecamente breves. Sin embargo, los efectos indirectos de estos grupos de tipo slido si pueden detectarse y visualizarse en resonancia magntica. Este tipo de contraste de imagen se caracteriza a grandes rasgos como contraste de transferencia de magnetizacin (CTM). Existen mltiples formas de medir o mostrar los efectos de la transferencia de magnetizacin. Uno de los enfoques posibles consiste en excitar selectivamente la magnetizacin longitudinal en el grupo de protones del agua, y seguir su transferencia a otros grupos. Esta transferencia puede producirse a travs de intercambio qumico o de relajacin cruzada dipolar en protones de no intercambio, y a menudo resulta difcil sealar cul de estos procesos es el que predomina en las muestras biolgicas. La transferencia de magnetizacin fue probada por primera vez en la dcada de 1970 por Edzes y Samulski mediante el uso de un experimento de recuperacin de inversin que pretenda investigar los mecanismos de la relajacin en la colgena hidratada.

Tal experimento implicaba la modificacin d la longitud del pulso de inversin en una medida de T1, de manera que cambiaba de no selectivo breve (que inverta todos los protones de la muestra) a selectivo largo (que inverta solo los protones del agua libre, dejando inalterados los de los grupos de tipo slido). Cuando el pulso de inversin se haca menos selectivo, los grupos solido y lquido adquiran diferentes estados de energa, y el descenso bifsico resultante poda utilizarse para calcular el intercambio de magnetizacin entre estos dos grupos. Un componente de descenso inicial rpido ofreca una medida directa del intercambio de magnetizacin en la colgena, con una velocidad de unos 40 seg-1. Despus de este periodo transitorio, los grupos de agua y protenas se equilibraban, y el descenso de relajacin observado es simplemente el del grupo de agua libre. Se puede utilizar otra forma til de medir las velocidades de transferencia cuando, como sucede en los tejidos, el tiempo de relajacin transversal del componente de intercambio es mucho menor que el de los protones de agua. Goldman y Shen usaron tres pulsos no selectivos de 90 grados, 90+x t 90-x T 90+x. Al ajustar el intervalo t entre el primer y el segundo pulso de manera que sea varias veces superior al tiempo de relajacin transversal del componente de tipo slido pero siga siendo muy inferior al tiempo de relajacin del agua (es decir, aproximadamente 100 s), toda la magnetizacin transversal del grupo de protones de no intercambio se pierde. El segundo pulso realinea solo el agua y los protones intercambiables con el campo, y entonces se produce la magnetizacin entre los grupos en el intervalo T. El tercer pulso produce una seal que depende de T y de la velocidad de transferencia de magnetizacin, y mediante el ajuste de la curva de recuperacin como funcin del tiempo de mezcla T, Gochberg y cols. fueron capaces de medir directamente las velocidades de relajacin cruzada en los tejidos y los modelos tisulares.

Secuencias de pulso de transferencia de magnetizacin ms recientes han aprovechado la idea de la saturacin parcial del grupo semislido con respecto al grupo lquido por medio del uso de pulsos de preparacin. Se muestran las formas de las lneas de resonancia magntica nuclear separadas pero superpuestas correspondientes a los protones macromoleculares y de agua. Si se aplican a un pulso largo de radiofrecuencia de baja amplitud muchos kiloherzios fuera de resonancia al agua, es posible aprovechar el hecho de que los espines macromoleculares poseen un T2 mucho menor (aproximadamente 10 s) y una anchura de lnea de resonancia notablemente ms ancha (10 s de kHz) que el agua. Por tanto, el pulso de preparacin saturara preferentemente los protones de tipo solido, al tiempo que apenas influir en los protones del agua. El intercambio de magnetizacin entre los dos grupos transfiere entonces la saturacin al grupo del agua, de manera que una medida subsiguiente devuelve desde el agua una intensidad de seal reducida. Esta tcnica se presta a su empleo en diagnostico por imagen con bastante facilidad, y para producir contraste de transferencia de magnetizacin se han utilizado mltiples mtodos relacionados. La saturacin parcial del agua puede producirse a partir de la irradiacin fuera de resonancia, si bien el empleo de una serie de pulsos de preparacin permite medir la velocidad de la transferencia de magnetizacin. Se ha desarrollado un modelo cuantitativo para interpretar el comportamiento de la transferencia de magnetizacin en su inters para los estudios de diagnostico por imagen. La muestra se trata como si estuviera compuesta por dos grupos, uno lquido de agua libre (denotado por grupo a) y otro de tipo slido (denotado por grupo b).

Este modelo no establece distincin entre los protones realmente dispuestos en la macromolcula o el agua asociada, que puede tener caractersticas de tipo solido. Las densidades de magnetizacin en equilibrio de los dos grupos se denotan por M0a y M0b, respectivamente. Los dos grupos se acoplan por una constante (R), que define la velocidad de intercambio de magnetizacin entre los dos grupos. Las velocidades intrnsecas de relajacin longitudinal para cada grupo se denotan por R a y Rb, y los tiempos de relajacin transversal de cada grupo son T2a y T2b. La constante de velocidad de primer orden para la transferencia de magnetizacin (kCTM) viene dada por el producto RM0b13, y corresponde a la velocidad a la cual se transfiere la magnetizacin del grupo a al b. En condiciones de equilibrio estable, las ecuaciones de Bloch pueden resolverse en virtud de los parmetros del sistema (R, M0a, M0b, T2a, T2b, Ra y Rb) y de los parmetros de secuencia de pulsos (frecuencia de desplazamiento, , y amplitud de presaturacin, 1 = yB1).

La magnetizacin medida para el grupo de agua libre viene dada por

Mza = RbRM0b + RrfbRa + RbRa + RRa (Ra + Rrfa + RM0b)(Rb + Rrfb + R) RRM0b

donde

Rrfa =

12T2a 1 + (2T2a)2

es una velocidad que refleja la saturacin directa del grupo lquido, y cuya magnetizacin transversal se supone que decae exponencialmente. La saturacin directa del grupo de tipo slido puede modelizarse de diferentes formas, que representan las caractersticas alteradas de estos protones menos mviles. Por ejemplo, puede elegirse la forma de la curva de resonancia segn un modelo de Lorentz o de Gauss:

Rrfb =

12T2b 1 = (2T2b)2

Rrfb = 12/2T2bexp( - (T2b)2/2 )

La eleccin de la forma de la lnea del grupo slido depende del grado de movilidad del grupo macromolecular para describir entornos de tipo lquido, es ms apropiada la descripcin de Lorentz, mientras que para ambientes rgidos resulta ms adecuada una forma de curva de Gauss. Experimentos recientes han demostrado que para ciertos tejidos se requiere una forma de curva ms compleja para describir adecuadamente los datos experimentales. Empricamente, las velocidades caractersticas y los tamaos de grupo de un sistema dado pueden obtenerse a travs de una tcnica de transferencia de saturacin de estado estable, mediante la medida de la magnetizacin del agua (Mza) como funcin del nivel de potencia de presaturacin (1) y de la frecuencia de desplazamiento (). Este procedimiento se ha utilizado para caracterizar mltiples sistemas, desde geles de agar a diversos tipos de tejidos. En el caso en el que el grupo slido se halle completamente saturado (Mzb = 0), la constante de velocidad de primer orden puede evaluarse por medio de una ecuacin a menudo citada en las referencias bibliogrficas, que es la siguiente:

kMTC = RM0b (1 Mza/Mza(0)) 1/T1sat

donde Mza es la magnetizacin medida en presencia del pulso de saturacin, Mza(0) la magnetizacin sin pulso de saturacin y T1sat la relajacin longitudinal medida cuando el grupo slido se satura.

La ecuacin se ha utilizado para definir la velocidad de transferencia de magnetizacin en vivo, si bien la condicin de saturacin completa del grupo semislido rara vez se alcanza, si es que ello se produce, en las secuencias de imagen de transferencia de magnetizacin, y se necesitan experimentos ms largos para representar el sistema con precisin. A partir de un anlisis basado en la mecnica cuntica, se ha demostrado que para los altos campos utilizados en la resonancia magntica clnica, la contribucin de la relajacin cruzada dipolar a la constante de velocidad de primer orden para la transferencia de magnetizacin (kCTM) es simplemente proporcional a la probabilidad de una transicin cuntica dicha de orden cero inducida por las interacciones dipolares magnticas. Las transiciones de orden cero corresponden a basculaciones mutuas de espn de dos ncleos adyacentes, que transfieren as energa entre los grupos acoplados sin que se pierda en el espacio circundante. Estas transiciones de orden cero son tambin responsables de la relajacin transversal, pero no contribuyen directamente a la relajacin longitudinal. Esta correlacin entre T2 acoplado dipolar y efectos de MT puede observarse en la resonancia magntica prctica en campo alto, ya que en muchos casos el contraste de imagen de transferencia de magnetizacin sigue de forma muy estrecha al contraste de T2. Como la organizacin supramolecular es la clave de los efectos de magnetizacin y explica adecuadamente los tiempos de relajacin en el tejido, es interesante considerar algunos de los factores que pueden ser importantes para su regulacin. Por este motivo, se han estudiado en detalle los biopolmeros modelo, en los que es posible variar algunos de los factores de forma controlada.

Para ilustrar con mayor claridad el papel de la movilidad del soluto, se han estudiado adems otros sistemas de polmeros modelo en los que el grado de estructura puede controlarse con precisin. Un ejemplo de este sistema de polmeros es el gel de poliacrilamida (GPA), compuesto por acrilamida (AC) y N, Nmetilen-bis-acrilamida (BIS). Los geles de poliacrilamida se usan ampliamente en electroforesis en gel en bioqumica para separaciones macromoleculares. La velocidad de relajacin transversal revela una dependencia bifsica, que aumenta rpidamente por encima de un 40% de reticulacin, en cuyo punto los efectos de transferencia de magnetizacin entre el grupo de agua y el polmero son tambin mensurables. El cambio en el comportamiento del gel es coherente con un cambio estructural cuando se eleva la densidad de reticulacin. Para una densidad de reticulacin superior al 30% empiezan a formarse pequeas estructuras de forma globular cuando las molculas de BIS hidrfobo se reticulan ntimamente entre s y con el AC residual. Estas estructuras son ms rgidas que las formadas para baja densidad de reticulacin, que pueden considerarse una red flexible de estructuras en cadena. Una vez que se produce un cambio estructural en el gel de poliacrilamida, la mayor rigidez permite una difusin de espn eficaz. El cambio en la transferencia de magnetizacin con BIS corresponde a un aumento lineal en la densidad de estas estructuras. La presencia de grupos especficos en la superficie de macromolculas es otro factor determinante en la relajacin y la transferencia de magnetizacin. Parece, por ejemplo, que en los sistemas de lpidos se establece un conducto primario a travs de los grupos hidroxilo.

En muestras de lpidos bicapa, donde los grupos hidroxilo de la cabeza del lpido se sustituyeron por cloro relativamente inerte, la transferencia de magnetizacin se redujo de forma notable. Otras investigaciones han demostrado que los grupos hidroxilo en el colesterol son en gran medida responsables de la transferencia de magnetizacin en la materia blanca, y que la perdida d estas especies especificas puede explicar la relajacin alterada de la materia blanca en enfermedades de desmielinizacin. El grupo amida es claramente un factor importante en la relajacin de la poliacrilamida. La sustitucin de amidas por otros grupos, como carboxilos, o la modificacin del pH de forma que se ralentice el intercambio qumico altera la velocidad e importancia de la transferencia de magnetizacin. Actualmente se est investigando con el fin de cuantificar con mayor precisin los puntos especficos de las macromolculas que son responsables de la transferencia de magnetizacin para comprender la biologa molecular de los procesos de relajacin.

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