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PROFESORES DE SALAMANCA

BIBLIA COMENTADA
T e x t o de la Ncar-Colunga VI Hechos de los Apstoles y Epstolas
POR

paulinas

LORENZO
PROFESOR

FURRADO
UNIVERSIDAD

DE NUEVO TESTAMENTO EN LA P O N T I F I C I A DE SALAMANCA

BIBLIOTECA

DE AUTORES CRISTIANOS MADRID . MCMLXV

BIBLIOTECA
DE

AUTORES CRISTIANOS
Declarada de inters nacional
ESTA COLECCIN SE PUBLICA BAJO LOS AUSPICIOS Y ALTA DIRECCIN DE LA PONTIFICIA UNIVERSIDAD DE SALAMANCA
LA COMISIN DE DICHA PONTIFICIA UNIVERSIDAD ENCARGADA DE LA INMEDIATA RELACIN CON LA BAC EST INTEGRADA EN EL A O 1 9 6 5 POR LOS SEORES SIGUIENTES:

PRESIDENTE :

Excmo. y Rvdmo. Sr. Dr. MAURO RUBIO RIPOLLS, Obispo

de Salamanca y Gran Canciller de la Pontificia tor Magnifico.

Universidad.

VICEPRESIDENTE: limo. Sr. Dr. Luis SALA BALUST, Rec-

VOCALES : Dr. Luis ARIAS, O. S. A., Decano de la Facultad


de Teologa; Dr. MARCELINO CABREROS, C. M. F., Decano de la Facultad de Derecho; Dr. PELAYO DE ZAMAYN,

O. F. M. C , Decano de la Facultad de Filosofa; Dr. JULIO CAMPOS, Sch. P., Decano de la Facultad de Humanidades
Clsicas; Dr. ANTONIO GARMENDIA OTAOLA, S. I., Decano

adjunto de la Seccin de Pedagoga; Dr. MAXIMILIANO GARCA CORDERO, O. P., Catedrtico de Sagrada Escritura;
Dr. BERNARDINO LLORCA, S. L, Catedrtico de Historia

Eclesistica.

LA EDITORIAL- CATLICA, S. A. APARTADO 466 MADRID . MCMLXV

NDICE

GENERAL

Pgs.

Al lector Abreviaturas HECHOS Introduccin Texto y comentario EPSTOLAS Introduccin general Epstola a los Romanos Introduccin Texto y comentario Epstola primera a los Corintios Introduccin Texto y comentario Epstola segunda a los Corintios Introduccin Texto y comentario Epstola a los Glatas Introduccin Texto y comentario Epstola a los Efesios Introduccin Texto y comentario Epstola a los Filipenses Introduccin Texto y comentario Epstola a los Colosenses Introduccin Texto y comentario Epstola primera a los Tesalonicenses Introduccin Texto y comentario Epstola segunda a los Tesalonicenses Introduccin Texto y comentario PAULINAS DE LOS APOSTLES

vn ix

3 21

227 251 258 39 373 457 461 53 59 56 564 594 597 618 621 &41 643 663 664

N I H I L OBSTAT:

L I C . GABRIEL PREZ RODRGUEZ, CENSOR. I M P R I M A T U R : OBISPO DE SALAMANCA. SALAMANCA, 1 6 ENERO 1 9 6 5

MAURO.

Registro nm. 3826-1960.Depsito legal M 8061-1960

VI

NDICE GENERAL

PgS. Epstola primera a Timoteo Introduccin Texto y comentario Epstola segunda a Timoteo Introduccin Texto y comentario Epstola a Tito Introduccin Texto y comentario Epstola a Filemn Introduccin Texto y comentario Epstola a los Hebreos Introduccin Texto y comentario
Ma

AL

LECTOR

676 679 (,gy 6g -,0g -,0g _j g 7Ig ^ 793 El presente volumen, sexto de la BIBLIA COMENTADA, incluye los Hechos de los Apstoles y las Epstolas paulinas. Son escritos estrechamente emparentados, que mutuamente se explican y complementan. Ello hace que, con oportunas referencias, hayamos podido omitir la repeticin de explicaciones que, tratndose de voimenes distintos, hubiera sido necesario hacer. El comentario sigue la misma pauta de los volmenes anteriores, dividiendo el texto bblico en pericopas y adoptando, con realce especial para el contenido teolgico, el sistema narrativo en la exposicin. Creemos que ningn mtodo ms apropiado para lectores no especializados en estudios bblicos, como se supone han de ser la inmensa mayora de los lectores de la BAC. Dos cosas, sin embargo, quiero advertir. Y son: haber omitido deliberadamente el recargar de notas bibliogrficas cada afirmacin, contentndome con slo aquellas que puedan ser de real utilidad a la generalidad de los lectores a quienes la obra va destinada, y haber tratado de evitar que el comentario se convierta en poco menos que una simple problemtica de cuestiones, al estilo de ciertas publicaciones actuales sobre Sagrada Escritura. No que no se aluda a esas cuestiones cuando realmente existan, pero cuidando de que no vaguen sueltas y constituyan el nervio del comentario, sino enmarcadas en su lugar respectivo y una vez puesto por delante lo que es bsico y permanente. Quiera el Seor bendecir nuestro trabajo, que confesamos ha sido no pequeo, tratando de resumir, aclarar y completar explicaciones que a lo largo de los siglos se han dado al texto bblico. Salamanca, 25 de enero de 1965, festividad de la Conversin de San Pablo.
EL AUTOR.

Pas

A B R E V I A T U R A S

Libros de la Biblia
Abd Act Ag Am Ap Bar Gant Col Cor Crn Dan Dt Ecl Eclo Ef Esd Est Ex Ez Flm Flp Abdas. Hechos Ageo. Amos. Apocalipsis. Baruc. Cantar de los C. Colosenses. Corintios. Crnicas. Daniel. Deuteronomio. Eclesiasts. Eclesistico. Efesios. Esdras. Ester. xodo. Ezequiel. Filemn. Filipenses. Gal Gen Hab Heb Is Jds Jdt Jer Jl Jn Jos Jue Lam Le Lev Mac Mal Me Miq Mt Nah Glatas. Gnesis. Habacuc. Hebreos. Isaas. Judas. Judit. Jeremas. Joel. Juan. Josu. Jueces. Lamentaciones. Lucas. Levtico. Macabeos. Malaquas. Marcos. Mqueas. Mateo. Nahum. Neh Nm Os Par Pe Prov Re Rom Rut Sab Sal Sam Sant Sof Tes Tim Tit Tob Zac Nehemas. Nmeros. Oseas. Paralipmenos. Pedro. Proverbios. Reyes. Romanos. Rut. Sabidura. Salinos. Samuel. Santiago. Sofonas. Tesalonicenses, Timoteo. Tito. Tobas. . Zacaras.

Abreviaturas de revistas y libros


AAS AASOR AOT AtAB ATAT BASOR BB Bi BS BZ CAP CB CBi CBQ Acta Apostolicae Sedis. Annual of the American Schools of Oriental Research. H. GRESSMANN, Altorientalische Texte (Berln 19262). Alttestamentliche Abhandlungen. H. GRESSMANN, Altorientalische Texte zum Alten Testament (Berln 19262). BuUetin of the American Schools of Oriental Research. Bonner Biblische Beitrage. Bblica. Biblische Studien. Biblische Zeitschrift. CHARLES, Apocrypha and Pseudoepigrapha, 2 vols. (Oxford 1913). Corpus Berolinense. Die griechischen christlichen Schriftsteller der ersten Jahrhundert (Leipzig 1897SS). Century Bible. Catholic Biblical Quarterly.

ABREVIATURAS

ABREVIATURAS

CBSC CE CIC Cis CivCatt CSEL CSS CT DAC DAFC DB DBS DTC Dz EB EBCB EHAT ER EREH ERS EstBib ETL HDB ICC JAOS JBL JE JTS KAT KHK KIB KTW LTK MGC NP NRTh NtAb PG PL RA RB RHPR RSPT RSR RT Sal SB SC SPIB SSCC
ST

Cambridge Bible for Schools and Colleges. Catholic Encyclopedia. Codex Iuris Canonici. Corpus Inscriptionum Semiticarum. Civilt Cattolica. Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (Viena). Cursus Scripturae Sacrae. Ciencia Tomista. Dictionnaire d'Archologie Chrtienne. Dictionnaire Apologtique de la Foi Catholique. Dictionnaire de la Bible (Vigouroux). Dictionnaire de la Bible (Supplement). Dictionnaire de Thologie Catholique. Denzinger. Enchiridion Biblicon. CHEYNE-BLACK, Encyclopedia Bblica. Exegetisches Handbuch zum Alten Testament. Etudes Religieuses (Pars). HASTINGS, Encyclopedia of Religin and Ethics. LAGRANGE, Etudes sur les Religions Smitiques (Pars 1903). Estudios Bblicos. Ephemerides Theologicae Lovanienses. HASTINGS, Dictionary of the Bible. International Critica! Commentary. Journal of the American Oriental Society. Journal of Biblical Literature. Jewish Encyclopedia. Journal of Theological Studies (Oxford). Kommentar zum Alten Testament. Kurzer Handkommentar zum Alten Testament. Keilinschriftliche Bibliotek. KITTEL, Theologisches Wrterbuch. Lexicn fr Thologie und Kirche. MOULTON-GEDEN, Concordance to Greek N T . Novum Psalterium (Pontificio Instituto Bblico). Nouvelle Revue Thologique. Neutestamentliche Abhandlungen. MIGNE, Patrologa Graeca. MIGNE, Patrologa Latina. Revue Apologtique. Revue Biblique. Revue d'Histoire et de Philosophie Religieuse. Revue des Sciences Philosophiques et Thologiques. Recherches de Science Religieuse. Revue Thomiste. Salmanticensis. STRACK-BILLERBECK, Kommentar zum N T aus Talmud und Midrasch. Studia Catholica (Universidad de Nimega). Scripta Pontificii Instituti Biblica. MIGNE, Scripturae Sacrae Cursus Completus.
Summa Theologica de SANTO TOMS.

TG TQ TS VD Vg WC ZATW ZKT ZLG ZNTW

Thologie und Glaube. Theologische Quartalschrift (Tubinga). Texts and Studies. Verbum Domini. Vulgata. Westminster Commentaries. Zeitschrift fr die alttestamentliche Wissenschaft. Zeitschrift fr katholische Thologie. ZORELL, Novi Testamenti Lexicn Graecum. Zeitschrift fr die neutestamentliche Wissenschaft

Std StKr

Studies. Theologische Studien und Kritiken.

BIBLIA VI

COMENTADA

HECHOS DE LOS APSTOLES Y EPSTOLAS PAULINAS

LOS HEHOS

DE LOS

APOSTLES

INTRODUCCIN Ttulo del libro En los manuscritos griegos antiguos suele aparecer este libro bajo el ttulo de rTp^ei; iroaTAcov, o sea, Hechos de Apstoles; algunos manuscritos aaden el artculo, Hechos de los Apstoles, y otros ponen simplemente Hechos. En los manuscritos latinos es llamado Actus Apostolorum, o tambin Acta Apostolorum. No es fcil saber si el libro apareci ya desde un principio con este ttulo. Hay quienes suponen que primitivamente este libro form una sola obra con el tercer evangelio, al que aparece ntimamente ligado (cf. 1,1-3), obra con la que su autor habra intentado darnos la historia de los orgenes cristianos, habiendo sido nicamente ms tarde cuando estos dos libros se separaron, probablemente por el deseo de los cristianos de poder tener en un mismo codex los cuatro evangelios. En este caso, el ttulo de Hechos de los Apstoles no habra sido puesto por el mismo autor del libro, sino posteriormente, aunque todava en tiempos muy antiguos, puesto que ya lo citan con ese ttulo Ireneo, Clemente Alejandrino y el Fragmento Muratoriano 1. Incluso se explicara as mejor, tratndose de un ttulo que no es del mismo autor del libro, la variedad de formas con que aparece en los antiguos manuscritos. Sin embargo, conforme opinan otros muchos autores, juzgamos ms probable que el libro fuera ya desde un principio entregado a la publicidad separadamente del tercer evangelio, pues, de lo contrario, difcilmente se explicara ese volver a repetir, amplindolo, lo ya dicho al final del Evangelio (cf. Le 24,36-53), as como tampoco la inclusin nuevamente de la lista de los apstoles (1,13), dada ya en Le 6,14-16. Ni hay dificultad en que fuera el; mismo Lucas quien pusiera a su libro el ttulo con que hoy es conocido, pues ttulos de esa clase estaban entonces muy en uso en la literatura helenstica. As, tenemos las TTp^Eis 'AAe^vSpou, de Calistenes; y las TTpsi5 'Avv[3cc, de Ssilo. No se trataba en estos libros de presentar una biografa o historia completa del personaje aludido (Alejandro o Anbal), sino simplemente de recoger las gestas ms sealadas; es precisamente lo que hace tambin Lucas respecto de los personajes por l elegidos, los apstoles. Claro que, en realidad, el ttulo no corresponde del todo al contenido, pues, de hecho, Lucas apenas habla de otros apstoles que de Pedro y Pablo; por esto muchos juzgan preferible, en nuestro caso, el ttulo de Hechos de Apstoles, sin artculo, que, adems, es el mejor
1

IR., Adv. haer. 3,13,3: MG 7,912; CL. ALEX., Strom. 5,12,82: MG 9,124.

INTRODUCCIN A LOS

HECHOS

INTRODUCCIN A LOS

HECHOS

representado por los cdices. Con todo, puede mantenerse el ttulo de Hechos de los A puniles, con artculo, pues desde un principio Lucas da la impiruin de que presenta a los apstoles como colegio (cf. 1,2.26; -!,i.|; 5,18; 6,2; 8,14; 9,27; 11,1; 15,2), aunque luego, tli" hecho, NIO se nombren sus portavoces y figuras capitales 2 .
OonUiiiilii y disposicin

Con razn se ha dicho que el libro de los Hechos es como una continuacin de los Evangelios y una prolusin a las Epstolas. En electo, los Evangelios terminan su narracin con la muerte, resurreccin y ascensin de Jesucristo; a su vez, las Epstolas (paulinas y catlicas) suponen ya ms o menos formadas las comunidades cristianas a las que van dirigidas; pues bien, a llenar ese espacio intermedio entre Evangelios y Epstolas, hablndonos de la difusin del cristianismo a partir de la ascensin del Seor a los cielos, viene el libro de los Hechos. Es, pues, un libro de importancia suma para la historia del cristianismo, pues nos presenta a ste en ese momento clave en que comienza a desarrollarse. El tema queda claramente reflejado en las palabras del Seor a sus apstoles: Descender el Espritu Santo sobre vosotros, y seris mis testigos en Jerusaln, en toda la Judea, en Samaria y hasta los extremos de la tierra (1,8). En efecto, a travs del libro de los Hechos podemos ir siguiendo los primeros pasos de la vida de Ja Iglesia, que nace en Jerusaln y se va extendiendo luego gradualmente, primero a las regiones cercanas de Judea y Samaria y, por fin, al mundo todo. Esta salida hacia la universalidad implicaba una trgica batalla con el espritu estrecho de la religin juda, batalla que queda claramente reflejada en el libro de los Hechos y que pudo ser ganada gracias a la direccin y luces del Espritu Santo, como constantemente se va haciendo notar (cf. 6,1-14; 11,1-18; 15,1-33). Tan en primer plano aparecen las actividades del Espritu Santo, que no sin razn ha sido llamado este libro, ya desde antiguo, el evangelio del Espritu Santo 3. Apenas hay captulo en que no se aluda a esas actividades, cumplindose as la promesa del Seor
2 N o nos parece fundada la opinin de quienes creen q u e en el ttulo del libro de los Hechos hay q u e tomar el trmino apstoles en sentido amplio, m s o menos como en a Didach ( l l , 3 - 6 ) , designando simplemente a aquellos misioneros ambulantes, fueran o no de los Doce, q u e difundan el Evangelio all donde no haba sido an predicado. D e hecho Lucas, a lo largo de su libro, reserva habitualmente el trmino apstoles para el grupo de los Doce, q u e forman categora aparte, hasta el p u n t o de que, ante el fallo de Judas, habla de q u e h u b o que completar el n m e r o con Matas (cf. 1,2.13.26). Era ste un n o m b r e que, segn cuenta el m i s m o Lucas en su evangelio, haba sido elegido por el mismo Seor (cf. L e 6, 13); de ah seguramente la importancia que le atribuye Lucas. nicamente hace excepcin con Pablo y Bernab, a quienes llama tambin apstoles1 (14,4.14). Ello prueba que, a pesar de lo dicho anteriormente, el n m e r o doce no era coto tan cerrado, incluso para Lucas, q u e no admitiese adicin alguna. E n varias ocasiones defiende Pablo su condicin de apstol (cf. 1 Cor 9 , 1 ; 15,5-10; Gal l , i ) ; y en cuanto a Bernab, cada da va extendindose ms la idea de considerarle tambin apstol en sentido estricto, igual que Pablo, elegido como l por el Espritu Santo, de modo excepcional, para el apostolado entrs los gentiles (cf. 13,2; 1 Cor 9,5-6). La iglesia en su liturgia ( r i de junio) conserva a Bernab el nombre de apstol. 3 Cf. SAN JUAN CRISSTOMO, In Act. Apost. I: M G 60,21; O E C U M . , Prolcg.: M G 118,32; TEOFILACTO, Expos. in Act. prl.; M G 125,849.

a sus apstoles de que seran bautizados, es decir, como sumergidos en el campo de accin del Espritu Santo (1,5-8). Con su efusin en Pentecosts se abre la historia de la Iglesia (2,4.33), interviniendo luego ostensiblemente en cada una de las fases importantes de su desarrollo (cf. 4,8-12; 6,5; 8,14-17; 10,44; n.241 13,2; 15,8.28). El es quien ordena (8,29; 10,19-20; 13,2; 15,28), prohibe (16,6-7), advierte (11,27; 20,23; 21,11), da testimonio (5, 32), llena de sus dones (2,4; 4,8.31; 6,5.10; 7,55; 8,17; 9,17.31; 10,44; 11,15; 13.9-52; 19,6; 20,28), en una palabra, es el principio de vida que anima todos los personajes. Los fieles vivan y como respiraban esa atmsfera de la presencia del Espritu Santo. Por eso, como la cosa ms natural, dir San Pedro a Ananas que con su mentira ha pretendido engaar al Espritu Santo (5,3); y como la cosa ms natural tambin, San Pablo se extraar de que en Efeso unos discpulos digan que no saben nada de esas efusiones del Espritu Santo (19,2-6). Tan manifiesta era su presencia en medio de los fieles, que Simn Mago trata de comprar por dinero a los apstoles ese poder con que, por la imposicin de manos, comunicaban el Espritu Santo (8,18). En consonancia con la intencin de su autor, de contarnos la historia de los orgenes del cristianismo desde su nacimiento en Jerusaln hasta su difusin en medio de la gentilidad, podemos distinguir en este libro tres partes: I. La Iglesia en Jerusaln (1,1-8,3).Ultimas instrucciones de Jess (1,1-8).En espera del Espritu Santo (1,9-26).La gran efusin de Pentecosts (2,1-41).Vida de los primitivos fieles (2, 42-47).Actividades de los apstoles y persecucin por parte del Sanedrn (3,1-5,42).Eleccin de los siete diconos y martirio de Esteban (6,1-7,60).Dispersin de la comunidad jerosolimitana (8,1-3). II. Expansin de la Iglesia fuera de Jerusaln (8,4-12,25). Predicacin del dicono Felipe en Samaria (8,4-25).Bautismo del eunuco etope (8,26-40).Conversin y primeras actividades de Saulo (9,1-30).Correras apostlicas de Pedro (9,31-43).Conversin en Cesrea del centurin Cornelio (10,1-11,18).Fundacin de la iglesia de Antioqua (11,19-30).Persecucin de la iglesia en Jerusaln bajo Herodes Agripa (12,1-25). III. Difusin de la Iglesia en el mundo grecorromano (13,1-28, 31).Bernab y Saulo, elegidos para el apostolado a los gentiles (i3.!-3)-Viaje misional a travs de Chipre y Asia Menor (13,414,20).Regreso de los dos misioneros a Antioqua (14,21-28). El problema de la obligacin de la Ley discutido en Jerusaln (15,1-29).Alegra de los fieles antioquenos por la solucin dada al problema (15,30-35).Segundo gran viaje misional de Pablo, que, atravesando Asia Menor y Macedonia, llega hasta Atenas y Corinto (15,35-18,17).Regreso a Antioqua (18,18-22).Tercer gran viaje misional, con parada especial en Efeso (18,23-19,40). Sigue a Macedonia y Grecia, regresando luego a Jerusaln (20,

INTRODUCCIN A LOS HECHOS

INTRODUCCIN A LOS

HECHOS

1-21,16).Pablo es hecho prisionero en Jerusaln (21,17-23,22). Su conduccin a Cesrea, donde permanece dos aos preso (23, 23-26,32).Conduccin a Roma, donde sigue preso otros dos aos (27,1-28,31). Como fcilmente podr observarse, en las dos primeras partes, el personaje central es Pedro, y el marco geogrfico queda limitado a Jerusaln, extendido luego, en la segunda parte, a Palestina y Siria; en cambio, la tercera parte tiene por personaje central a Pablo, rompiendo definitivamente con ese marco geogrfico limitado de las dos primeras partes para llegar hasta Roma, capital del mundo gentil. No se nos da, pues, una historia completa de los orgenes de la difusin del cristianismo. De hecho, nada se dice de las actividades de la gran mayora de los apstoles, e incluso respecto de Pedro se guarda absoluto silencio por lo que toca a su apostolado fuera de Palestina. Tampoco se dice nada de la fundacin de ciertas iglesias importantes, como la de Alejandra o la de Roma, cuya fe cristiana es ciertamente anterior a la llegada de San Pablo a esa ciudad. Se ve claro que Lucas no intent hacer una historia materialmente completa. Ni era necesario para lo que pretenda, ni seguramente le hubiera sido fcil proporcionarse la documentacin suficiente para poder seguir la marcha de cada uno de los apstoles a travs de tan distanciadas regiones. Pero, a pesar de ser una historia incompleta, ningn otro libro nos ofrece un cuadro tan completo, dentro de lo que cabe, de la vida de la Iglesia primitiva en sus dogmas, en su jerarqua y en su culto. A lo largo del comentario tendremos ocasin de irlo observando. De momento, baste esta observacin. general: la Iglesia, de que nos hablan los Hechos, tiene un carcter esencialmente interno y espiritual (cf. 2,38; 4,12; 11,14; I3>26; 15,11; 16,30-31); pero tiene tambin un aspecto externo y social. En efecto, no son los individuos aisladamente, sigu'endo luces y criterios propios, quienes determinan lo que se ha de creer y hacer, sino que hay unos jefes, a cuya cabeza estn los apstoles y, de modo especial, Pedro, autnticos depositarios de la doctrina del Maestro, a los que hay que obedecer y en cuyas manos est la administracin de ciertos ritos exteriores (sacramentos), que comunican la vida interna de la gracia (cf. 1,8.15; 2,14.38-41; 4,34-37; 6,3-6; 8,14; 10,1-11, 22; 14,22; 15,6-29; 20,7). Dicho de otra manera ms tcnica: hay una jerarqua, transmisora de verdad, que, con su poder jurisdiccional, da firmeza y cohesin al organismo y, con su poder sacramental, lleva a l la vida interna de la gracia. Se cumple as lo de gracia y verdad por Jesucristo (Jn 1,17), pero por Jesucristo en el modo por l establecido, es a saber, a travs de la jerarqua. Autor La cuestin de autor puede decirse que no ha sido discutida luiHta fines del siglo xvni y principios del xix. Unnimemente se consider siempre a Lucas, compaero y colaborador de Pablo

(cf. Col 4,14; Flm 24; 2 Tim 4,11), como autor del libro de los Hechos. Tenemos de ello testimonios explcitos a partir de mediados del siglo 11, pertenecientes a las ms diversas iglesias, prueba inequvoca de una tradicin ms antigua, que se remonta hasta las mismas fechas de la composicin del libro 4 . De otra parte, el anlisis del libro nos confirma en la misma idea. Ntese, en primer lugar, que el libro se presenta como complemento a otra obra anterior sobre los hechos y dichos de Jess y est dedicado a Tefilo (1,1-2); pues bien, ese libro anterior no parece pueda ser otro sino el tercer evangelio, dedicado tambin al mismo personaje (cf. Le 1,1-4). Adems, un examen comparativo de ambos libros bajo el aspecto lexicogrfico y de estilo nos lleva claramente a la misma conclusin; dicho examen ha sido hecho repetidas veces por autores de las ms diversas tendencias, dando siempre como resultado una interminable lista de palabras y construcciones gramaticales comunes, que revelan ser ambas obras de un mismo autor, el cual ha empleado en ellas su habitual patrimonio lingstico, diferente siempre del de cualquier otro escritor 5. Incluso, al igual que en el tercer evangelio (4,38; 5,18; 22,44), tambin en los Hechos encontramos trminos ms o menos tcnicos de carcter mdico (cf. 3,7; 9,18; 28,8). Todo ello prueba que es uno mismo el autor de ambas obras; de donde, si el autor del tercer evangelio es Lucas, ese mismo ha de ser tambin el de los Hechos, y los argumentos en favor de la paternidad lucana del tercer evangelio pasan, ipso fado, a ser argumentos en favor de la paternidad lucana de los Hechos. A este mismo resultado, sin salimos del examen interno del libro, podemos llegar tambin por otro camino, tomando como punto de partida las secciones nos o pasajes en primera persona de plural. Esos pasajes aparecen de improviso en la trama lgica de la narracin (16,10-17; 20,5-15; 21,1-18; 27,1-28,16), presentndose el
4 H e aqu los testimonios principales: Fragmento Muratoriano: Acta autem o m n i u m Apostolorum sub uno libro scripta s u n t . Lucas ptimo T h e o p h i l o comprehendit, quae (quia?) sub praesentia eius singula gerebantur. SAN IRENEO (Adv. haer. 3,14,1): Quoniam autem is Lucas inseparabilis fuit a Paulo... m n i b u s his cum adesset Lucas, diligenter conscripsit ea. TERTULIANO (De ieiun. 10): Porro cum in eodem commentario L u c a e et tertia hora ora(ionis demonstretur, sub qua Spiritu Sancto initiati pro ebriis habebantur (cf. 2,15); et sexta, qua Petrus ascendit in superiora (cf. 10,9); et nona, qua t e m p l u m sunt introgressi (cf. 3,1)... CLEMENTE ALEJANDRINO (Stroni. 5,12,82): Sicut et Lucas in Actibus Apostolorum commemorat Paulum dicentem: Viri Athenienses... (cf. 17,22). ORGENES (Contra Cesum 6,11): Et ludas Galilaeus, sicut Lucas in Actibus Apostolorum scripsit, voluit seipsum... Sera superuo seguir aduciendo citas para tiempos posteriores, pues es cosa admitida por todos (cf. EUSEB., Hist. eccl. 2.22,1; 3,4,1-10; 3,25,1). L a nica excepcin es una homila falsamente atribuida a San Juan Crisstomo (Hom. II in Ascens.: M G 52,780), en la que se dice que la paternidad del libro de los Hechos es atribuida, ya a Clemente Romano, ya .a Bernab, ya a Lucas; afirmacin q u e ms tarde encontramos repetida en Focio (Quaest. ad Amphil. 123-145: M G 101,716). Probablemente el autor de la homila confundi Hechos i o n ad Hebraeos, q u e ciertos autores antiguos atribuyen a Clemente o a Bernab. 5 Bajo este aspecto son notabilsimas tres obras de A. HARNACK, en q u e est estudiado el lema de modo casi exhaustivo: Lukas der Arzt, der Verfasser des dritten Evangelium und der Apostelgeschickte (Leipzig 1906); Die Apostelgeschichte (Leipzig 1908); Neue Untersuchungen .-.inApostelgeschichte (Leipzig 1911). U n a lista de estas palabras y construcciones gramaticales 1 omunes a los Hechos y al tercer evangelio puede verse en E. JACQUIER, Les Actes des Apotres (Pars 1926) p . L X - L X X .

INTRODUCCIN A LOS

HECHOS

INTRODUCCIN A LOS

HECHOS

narrador como compaero de Pablo, presente en los acontecimientos all descritos. Pues bien, si examinamos, a travs de Hechos y Epstolas, quines fueron los compaeros de Pablo durante los perodos a que se refieren las secciones nos, fcilmente llegaremos tambin a la conclusin de que, entre esos compaeros, nicamente Lucas pudo ser el autor de dichas narraciones. En efecto, quedan excluidos Spatros, Aristarco, Segundo, Gayo, Timoteo, Tquico y Trfimo, pues todos stos se separan de Pablo antes de llegar a Trade y, sin embargo, la narracin prosigue en primera persona de plural (20,4-6); queda tambin excluido Silas, pues ste acompaaba ya a Pablo desde Antioqua al comenzar su segundo viaje apostlico (cf. 15,40), mientras que la narracin en primera persona de plural no comienza hasta que llegan a Trade (16,10). Adems le excluimos, e igualmente a Tito, porque ni Silas ni Tito parece que acompaaran a Pablo en su viaje a Roma, donde nunca aparecen con l y, sin embargo, la narracin est hecha en primera persona de plural (27,1-28,16). Por el contrario, de Lucas, no mencionado nunca por su nombre en los Hechos, igual que Juan en el cuarto evangelio, sabemos ciertamente que estaba con Pablo en Roma durante la cautividad que sigui a este viaje (Col 4,14; Flm 24), de donde cabe concluir que l es el compaero y colaborador de Pablo que se oculta bajo esa primera persona de plural de las secciones nos. Esto supuesto, es fcil ya dar el salto a todo el libro. Para ello bastar demostrar que las caractersticas de lengua y estilo propias de las secciones nos se encuentran igualmente en las restantes pginas de los Hechos; de ser ello as, como pacientes y minuciosos exmenes comparativos han demostrado, lgicamente cabe deducir que el autor que habla en primera persona en las secciones nos es el mismo que habla en tercera en el resto del libro. El cambio de persona se explica sencillamente porque Lucas, autor del libro, con perfecta unidad de plan desde un principio, ha querido indicar de este modo ser testigo ocular de algunos de los hechos que narra. Incluso es posible que esas secciones nos sean una especie de diario de viaje, redactado precedentemente e incorporado luego al libro sin cambio siquiera de persona, como parece era frecuente hacer en la antigedad <>. No obstante tales y tan numerosos argumentos, ha sido frecuente entre los crticos acatlicos, a partir de fines del siglo xvm y principios del xix, negar a Lucas la paternidad del libro de los Hechos 7 . Razones? Hay una fundamental que late por bajo de todas las otras, y es que no quieren admitir la historicidad de este libro, pues presenta unos orgenes del cristianismo que no encajan en sus ideas preconcebidas de negacin de todo orden sobrenatural. Lucas, vienen a decir en resumen, no puede ser autor del libro, al menos del libro en su conjunto, pues hay en l narraciones que supo6 Cf. E. NORDEN, Agnostos Theos (Berln 1913) p-3i6ss, donde se citan varios documentos redactados de forma semejante. ' Cf. E. JACQUIER, Les Actes des Apotres (Pars 1926) p.XVII-LV y CXXXVIII-CLXIII.

nen un largo proceso de evolucin, como son todas las que se refieren a milagros e intervenciones sobrenaturales; stas se habran ido formando poco a poco entre el pueblo, y habran sido recogidas en el siglo n por un autor desconocido, que habra sido, valindose de documentos de diversa procedencia, el autor del libro. Ni hay inconveniente en admitir, segn ellos, que alguno o algunos de esos documentos tengan por autor a Lucas. En confirmacin de su tesis, insistirn mucho luego en ciertas diferencias entre Hechos y Epstolas paulinas respecto de algunos datos histricos, lo que probara que el autor de Hechos no es testigo ocular, y en ciertas diferencias de estilo entre unas partes y otras dentro del libro mismo de los Hechos, lo que sera indicio de diversidad de autores. Evidentemente, todas estas razones, al menos en su base, tienen mucho de apriorstico, y dejan en todo su valor los datos positivos antes examinados, externos e internos, en favor de la paternidad lucana del libro. Que haya algunas diferencias de estilo entre unas partes y otras del libro de los Hechos, puede explicarse perfectamente como consecuencia de la diversidad de fuentes usadas por San Lucas; y en cuanto a diferencias con las Epstolas paulinas (cf., v.gr., 15,1-29 y Gal 2,1-10), negamos rotundamente que se trate de diferencias inconciliables. Lo que sucede es que Lucas en los Hechos y Pablo en las Epstolas narran las cosas cada uno segn su punto de vista, recogiendo aquellos datos que ms interesan a la finalidad que pretenden, y dejando otros, sin que por eso falten a la verdad histrica. Fecha del libro Este punto de la fecha de composicin del libro, una vez admitido que el autor es Lucas, es realmente de importancia muy secundaria. Lo verdaderamente importante es el hecho de que lo escribiera Lucas, contemporneo de los hechos que narra, y de muchos de ellos testigo ocular; el que lo escribiera unos aos antes o unos aos despus no afecta en nada al valor de la narracin. De ah que no se aluda siquiera a ello en los testimonios externos antiguos referentes al autor del libro de los Hechos. Nuestra nica base de argumentacin ha de ser el examen interno del libro, cosa que vamos a hacer a continuacin. Ante todo, notemos que este libro est escrito despus del tercer evangelio, al cual se hace explcita alusin (1,1); y que el tercer evangelio, segn tradicin antiqusima slidamente documentada, es posterior cronolgicamente al de Marcos, y ste, a su vez, al de Mateo. Si supiramos, pues, la fecha de composicin de los tres primeros evangelios, tendramos ya un dato positivo, al menos como trmino a quo, para comenzar a buscar la fecha de composicin de los Hechos; pero desgraciadamente, a pesar de los numerosos estudios hechos a este respecto, la fecha exacta de composicin de los Evangelios sigue siendo bastante problemtica, hasta el punto de que es corriente entre los autores proceder a la inversa, es decir, establecer primero la fecha de composicin de los Hechos y luego,

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yendo hacia atrs, deducir la fecha de composicin de los Evangelios. Hay que buscar, pues, otro camino. Un indicio no despreciable de que la fecha de composicin del libro de los Hechos hay que ponerla bastante temprano podemos verlo en el hecho de que la perspectiva de la narracin en los captulos 11-i 5, por lo que se refiere a ciertos episodios de la vida del Apstol, difiere bastante de la de las Epstolas paulinas, lo que da claramente a entender que Lucas no utiliz estas Epstolas para la composicin de su libro, sin duda porque, aunque tuviese conocimiento de su existencia, no pudo tenerlas a mano por no haber sido an coleccionadas y difundidas por las diversas iglesias. Claro que la conclusin deducida de este hecho no puede ser sino bastante genrica. Hay un indicio que puede ayudarnos a concretar ms, y es la manera como se habla de Jerusaln y de los judos en general, sin que se deje traslucir por ningn lado la gran catstrofe del ao yo. Esto, desde luego, sera muy difcil de explicar si el libro hubiera sido compuesto despus de esa fecha; tanto ms que la destruccin de Jerusaln y del templo le habra ofrecido a Lucas un eficaz argumento en apoyo del universalismo cristiano y de la abrogacin de la Ley mosaica. Cmo, en tantas ocasiones como se le presentaban, no iba a hacer alguna alusin? Todava podemos descender ms. En el verano del ao 64 estalla en Roma el terrible incendio que destruy diez de las catorce regiones o distritos de la ciudad. Como es sabido, se ech la culpa a los cristianos y, a partir de ese momento, comenzaron las persecuciones por parte de las autoridades imperiales contra la nueva religin; pues bien, si el libro de los Hechos hubiera sido escrito despus de esa fecha del 64, es muy difcil que, con alguna referencia o alusin, no se dejara traslucir ese estado de ruptura con el imperio, al que, por el contrario, en el libro de los Hechos se presenta siempre en plan benvolo, que permite incluso a Pablo predicar libremente durante su prisin. Esto parece exigir para la composicin del libro de los Hechos una fecha anterior al verano del 64; lo cual podemos ver confirmado en un nuevo indicio, es a saber, la manera como se nos transmite el discurso de Mileto, con la prediccin de Pablo de que no volvera a Efeso (20,25), prediccin que luego fue desmentida por los hechos, cosa que Lucas, sin duda, no habra dejado de observar si hubiese escrito despus de la vuelta del Apstol a Asia. Queda todava otro dato, que muchos consideran decisivo en orden a determinar la fecha de composicin de este libro. Nos referimos al modo brusco como termina la narracin (28,30-31), s n que se nos diga cul fue el resultado de la causa de Pablo. Este silencio, dicen, no tiene explicacin si, cuando se escribi el libro, haba terminado ya el proceso en Roma y estaba fallada la causa; por consiguiente, la fecha de composicin ha de ponerse al final de la primera cautividad romana de Pablo, cuando ste llevaba ya dos aos en prisin (28,30), pero an no haba concluido el proceso; concretamente, a fines del 62 o principios del 63. Ni es admisible

la explicacin que algunos, siguiendo a Th. Zahn, han pretendido dar a este silencio, como si Lucas no hubiera hablado del proceso en Roma, sencillamente porque pensaba escribir un tercer libro que habra de comenzar en ese punto de la vida de Pablo; pues, aparte de ser una suposicin completamente gratuita, ni aun as se explicara por qu no dedicaba siquiera unas palabras al resultado del proceso, sin perjuicio de que comenzase luego la narracin de ese proceso con ms detalle en el tercer libro, exactamente igual que hizo respecto de la ascensin del Seor al final de su evangelio y al principio de los Hechos. Esta manera de interpretar el final de los Hechos es la corriente en nuestros manuales bblicos, y ha sido tradicional desde tiempos de Eusebio y San Jernimo. La Pontificia Comisin Bblica, en su decreto de 12 de junio de 1913, la recoge como iure et mrito retinencia. Con todo, hoy la cosa comienza a ser objeto de reconsideracin por parte tambin de autores catlicos, y hay bastantes, como A. Wikenhauser, J. Dupont, G. Ricciotti, M. E. Boismard, etc., que buscan otras explicaciones a ese final. Ni el decreto de la Pontificia Comisin Bblica parece deba ser obstculo a que se discuta seriamente el problema. Desde luego, en esa suposicin tradicional queda siempre el interrogante de por qu Lucas no aguard a que terminara el proceso o, al menos, por qu no complet siquiera brevemente el libro despus. Decir que tena prisa a fin de que su libro sirviera algo as como de defensa forense de Pablo en el juicio que se iba a celebrar, nos parece una afirmacin totalmente gratuita y que incluso contradice en cierto sentido al texto mismo de los Hechos, que no son una apologa de Pablo, sino una historia de la difusin del cristianismo, como luego explicaremos. Por lo dems, en el caso de que Lucas hubiera intentado hacer una defensa de Pablo, parece que debera haberla hecho antes y no esperar a que pasasen dos aos enteros de prisin (28,30), cuando el desenlace era ya algo previsto (cf. Flp 1,25; 2,24; Flm 22). A nuestro parecer, cuando Lucas termin su libro, Pablo no estaba ya preso. La misma expresin permaneci dos aos enteros en la casa que haba alquilado (28,30) da claramente a entender que, al escribir Lucas esa frase, la situacin de Pablo ya haba cambiado. Ni es cierto que no diga nada del resultado de la causa de Pablo, pues, conforme explicaremos en el comentario, su expresin dos aos enteros vendra a significar, en fin de cuentas, que Pablo consigui la libertad despus de haber permanecido en detencin preventiva el plazo de dos aos. Con todo, aunque de este final de la narracin nada pueda deducirse en orden a la fecha de composicin del libro, s que podr hacerse a base de las otras razones antes apuntadas: modo de hablar de Jerusaln, de las autoridades romanas, de la prediccin de Pablo en su discurso de Mileto. Todo ello da a entender que el libro de los Hechos debe estar escrito poco despus de haber terminado el proceso de Pablo en Roma y antes de que, hacia el ao 64, emprendiera de nuevo sus viajes por Oriente.

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Historia o apologa? En las numerosas referencias que los escritores cristianos, y desde los primeros siglos, han venido haciendo al libro de los H e ' chos, siempre fue considerado como libro histrico, que nos trans' mite datos y noticias fidedignas sobre la Iglesia primitiva. Pued^ decirse que hasta fines del siglo xvni y principios del xix, coinci' diendo con el triunfo de las ideas racionalistas, a nadie se le ocurri dudar del valor histrico de este libro. Prescindiendo de anteriores voces aisladas, el primero que de forma sistemtica abri la marcha en este camino fue M. Schneckenburger (1841), presentando el libro de los Hechos no como una historia imparcial, sino como una apologa tendenciosa a favor de Pablo frente a los judaizantes. La idea fue recogida por la escuela de Tubinga, con Ch. Baur a la cabeza, llegando ya mucho ms lejos que Schneckenburger; pues mientras ste, no obstante defender que se trataba de una apologa, no hallaba rasgos objetivamente falsos en la imagen de Pablo trazada por los Hechos, los de Tubinga negaban ya todo valor histrico al libro, que habra sido un amao compuesto en el siglo 11, presentando a Pedro y a Pablo artificiosamente unnimes, con la nica finalidad de fomentar la conciliacin entre las dos facciones existentes todava entonces, la petrina (judaizante) y la paulina (universalista). El Pablo histrico no sera el Pablo de los Hechos, subordinado cooperador de Pedro (15,6-12) y observador de la Ley mosaica (16,3; 18,18; 21,23-26), sino el Pablo independiente y universalista de las Epstolas (Gal i,
11-12; 2,11-14; R o m 7,1-25).
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re ser una obra histrica. El estilo sobrio de sus narraciones, los innumerables datos personales y geogrficos, el conjunto todo de sus modos de informacin, es el que compete a los libros de esta clase. Adems, se presenta como una continuacin del tercer evangelio (cf. 1,1); y, por consiguiente, si con el tercer evangelio Lucas pretenda instruir a Tefilo sobre los hechos y doctrinas de Jess, es obvio suponer que con este nuevo libro se proponga seguir en el mismo camino, informndole sobre cuanto aconteci despus de desaparecido el Maestro. De hecho, eso es lo que hace a lo largo de los veintiocho captulos del libro, presentndonos la historia de la difusin del cristianismo, que, partiendo de Jerusaln, se va extendiendo poco a poco a otras regiones y llega hasta Roma, capital del mundo gentil. Claro que la intencin de Lucas no es la historia por la historia; para el caso del evangelio, expresamente dice a Tefilo que lo hace para que conozca la firmeza de la doctrina que ha recibido (Le 1,4), y es obvio suponer que la misma finalidad persigue con el segundo libro, que presenta como continuacin del primero. Tiene, pues, una finalidad apologtica; y, en este sentido, el libro de los Hechos puede considerarse como una apologa del cristianismo, pero no a base de hechos inventados con un fin tendencioso, sino a base de hechos histricos realmente acaecidos. Incluso, de modo parcial, podemos considerarlo tambin como una apologa de Pablo; pero una apologa que resulta como consecuencia de los hechos, y no una apologa directamente planeada en orden al proceso de Roma, en cuyo caso Lucas no tena por qu detenerse a narrar muchsimas cosas que nada tendran que ver con esa finalidad. Supuesta, pues, la intencin de Lucas de escribir un libro histrico, no resta sino preguntar sobre el valor de sus fuentes o medios de informacin. Es ste un captulo esencial, pues de poco vale la intencin y buena fe del que escribe si las fuentes en que se inspira estn equivocadas. Por lo que respecta a la ltima parte del libro, en que el protagonista es Pablo, la cuestin apenas ofrece dificultad; pues en m u . chos de los pasajes, como son todas las secciones nos, el autor narra como testigo de vista, y, en cuanto a los otros, le era muy fcil informarse, bien por los que en esas ocasiones haban acompa. nado al Apstol, bien por el mismo Apstol. Es de notar, sin erru bargo, que, en general, cuando Lucas cuenta lo que l mismo ha vivido, es ms claro y preciso que cuando ha de atenerse a informe^ de otros, v.gr., para la descripcin del concilio de Jerusaln o para la estancia del Apstol en Corinto y Efeso, donde ciertamente fa^ tan muchas cosas que sabemos o deducimos por las cartas a 1QS Glatas y a los Corintios. Por lo que respecta a las dos primeras partes del libro, las cos a s quedaban ya algo ms lejos y Lucas haba de valerse exclusiva o ca s : exclusivamente de informaciones ajenas. No es de extraar, pue s que, en general, haya menos precisin, faltando sobre todo las ind' caciones cronolgicas, a excepcin de un nico caso, en 11,26. A ]

Otros muchos autores, como M. Aberle (1855) y D. Plooij (1914), siguiendo en la misma lnea de que se trata de una apologa, fueron, sin embargo, por otro camino totalmente distinto. Segn ellos, el libro de los Hechos es una apologa destinada a convencer a las autoridades romanas de que el Apstol no era culpable de ningn delito poltico; incluso se supuso que el Tefilo a quien va dedicado el libro (i,i) bien pudiera ser alguno de los personajes que estaban interviniendo en el proceso de Pablo. A veces, sin concretar tanto la cosa en Pablo, muchos autores hablan de manera ms general, diciendo que se trata de una apologa del cristianismo destinada a conseguir de las autoridades romanas que la nueva religin fuese considerada religio licita, con los privilegios concedidos ya de antiguo al judaismo. Ciertamente, estas teoras, as en forma sistemtica exclusiva, no parece sean hoy defendidas por nadie, aunque muchos de sus elementos sigan todava ejerciendo influjo en bastantes de los autores actuales. Hoy se ataca la historicidad del libro de los Hechos, ms que por considerarlo como una apologa o escrito tendencioso, por suponer que est compuesto a base de fuentes no siempre seguras; de ah que, al hablar de la historicidad del libro, necesariamente hayamos de aludir tambin al problema de las fuentes. Ante todo, tengamos en cuenta que el libro de los Hechos quie-

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que podemos deducir de la carta a los Calatas (i,i8; 2,1), parece que los acontecimientos narrados en los captulos 1-15 llenan unos dieciocho a veinte aos. No parece caber duda de que para toda esta etapa, adems de las informaciones directas en sus conversaciones con unos y otros (Pedro, Pablo, Juan, Santiago, Felipe, etc.), Lucas se vali de tradiciones sueltas en torno a determinados episodios, alguna de las cuales pudiera, tal vez, estar fijada por escrito. Baste fijarnos en la diversidad de vocabulario y estilo de algunas percopas, en ciertas frases-puente para unir unas narraciones con otras (cf. 6,7; 9,31; 12,24), y hasta en ciertas repeticiones (2,42-47 = 4,32-35). Todo ello da la impresin de que Lucas recogi en su libro narraciones que provenan de diversas partes, cuyos vestigios se dejaran traslucir gracias a la fidelidad con que, dentro de cierta libertad de adaptacin y encuadramiento en el conjunto, las habra reproducido. Es muy posible que las narraciones de los c. 1 -5, en que el horizonte est limitado a Jerusaln y al templo, provengan de fuentes judocristianas conservadas en la comunidad de Jerusaln; por el contrario, lo relativo a los orgenes de la iglesia de Antioqua (11,19-30; 13.1-3). y quizs tambin a la institucin de los diconos y a la conversin de Saulo (c.6-7 y 9), en que el punto de vista es ya mucho ms universalista, se conservara en Antioqua, ciudad que sirvi como de centro de operaciones en los grandes viajes apostlicos de San Pablo, con una comunidad cristiana muy floreciente, de la que parece era originario San Lucas. Lo relativo a los hechos de Felipe (c.8) y a los viajes misionales de Pedro (10,1-11,18), es posible que proceda de Cesrea, en la que residi Felipe (cf. 21,8) y en la que tuvo lugar la conversin de Cornelio (cf. 10,1). Claro que en todo esto, si tratamos de aquilatar, apenas podemos salir del terreno de las conjeturas. Con razn escribe Ricciotti que las ms de las veces los criterios que rigen la identificacin y extraccin de esos materiales son tan subjetivos y gratuitos, que slo consiguen convencer a los que ya estn personalmente convencidos por otras razones 8 . Despus de todo, por lo que a nuestra cuestin se refiere, ello importa poco, una vez admitido que el autor del libro es Lucas. Procedan de aqu o de all las fuentes, nada hay que se oponga a que nos fiemos del libro de los Hechos, pues, por la simple lectura del libro, aparece claro que Lucas, con su acostumbrado afn histrico (cf. Le 1,3), trata d combinar esas fuentes con sus indagaciones y noticias personales, ordenndolas y encuadrndolas en el plan de.su obra, y que, a poca distancia an de los hechos narrados, estaba en condiciones de poder hacerlo. La extraordinaria precisin, contra lo que muchos se haban imaginado, al hablar de procnsules en Chipre y Acaya (13,7; 18,12), de asiarcas en Efeso (19,31), d pretores en Filipos (16,20), de politarcas en Tesalnica (17,6), de primero en Malta (28,7), que los recientes descubrimientos arqueolgicos han demostrado, son buena prueba de la escrupulosa
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exactitud con que Lucas proceda. Igual se diga de su descripcin de la vida en Atenas (17,16-34) y de la del viaje martimo hasta Roma, cuya precisin y exactitud, hasta en los menores detalles, han sido reconocidas universalmente por los entendidos en estas materias. Vale la pena reproducir aqu el testimonio del gran arquelogo protestante Sir William Ramsay, despus de largos y prolongados viajes en Oriente y de minuciossimas investigaciones: Podis escudriar las palabras de Lucas ms de lo que se suele hacer con cualquier otro historiador, y sas resistirn firmes el ms agudo examen y el ms duro tratamiento, siempre a condicin de que el crtico sea persona versada en la materia y no sobrepase los lmites de la ciencia y de la justicia 9 . A veces se ha alegado contra la historicidad de los Hechos el que este libro nos traza una imagen de Pablo que no responde a la de las epstolas. A esto podemos responder que, desde luego, hay ciertas diferencias; pero sas estn ms bien en la superficie que en el fondo. Si los Hechos presentan un Pablo convertido que sigue mostrando veneracin hacia la Ley (cf. 13,46; 16,3; 18,18; 21,24; 23,6; 24,14), mientras que el de las epstolas parece haber roto radicalmente con su pasado judaico (cf. Rom 7,1-25; Gal 2,3-16; Flp 3.7). tngase en cuenta que en las epstolas, a veces abierta ; mente polmicas, Pablo trata de defender la pureza del Evangelio contra las teoras judaizantes y, por consiguiente, la imagen formada a base slo de esos pasajes tiene que resultar necesariamente unilateral. Por lo dems, tambin el Pablo de las epstolas muestra gran amor hacia su pueblo (cf. Rom 9,1-5; 11,1-36; 2 Cor 11,18-22), y sabe hacerse judo con los judos (cf. 1 Cor 9,20). Una ltima cuestin antes de abandonar el tema de la historicidad. Nos referimos a la serie de discursos que Lucas consigna en su libro, ponindolos en boca de Pedro, Esteban, Pablo y Santiago. Cul es la parte que ha de atribuirse a Lucas? Ha sido opinin bastante extendida entre los crticos la de considerar estos discursos como creaciones literarias de Lucas, quien con ello no habra hecho sino seguir el ejemplo de los historiadores cls'cos, los cuales solan intercalar en sus obras discursos libremente compuestos por ellos. Esos discursos, propiamente hablando, no eran histricos, puesto que no haban sido pronunciados de hecho por los personajes en cuya boca se ponan; pero s lo eran, en cuanto que el historiador trataba de reflejar en ellos con absoluta fidelidad las ideas del personaje en cuestin en aquel momento histrico. Con ello, sin que perdiera la historia en exactitud, ganaba en vida y animacin. Sern as los discursos de Lucas en los Hechos? Desde luego, la respuesta no es fcil. No cabe duda que no se trata de reproducciones literales de discursos en realidad pronunciados, para lo cual seran extremadamente cortos; pero tampoco creemos que sean simplemente invenciones literarias de Lucas. Ms bien parece que se trata de resmenes conservados por tradicin oral o, a veces, incluso escrita,
' W. M. RAMSAY, The Bearing of Recent Discovery 011 the Taustworthines of the N. T. (Londres 1915) p.89.

G. RICCIOTTI, LOS Hechos de los Apstoles (trad. esp., Barcelona 1957) p.41.

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y que Lucas recogi en su libro, dentro de cierta libertad de redaccin, al igual que haba hecho con otras tradiciones. En los discursos mismos hay seales claras de autenticidad. As, en los discursos de Pedro encontramos algunas expresiones tpicas (cf. 2,23; 10,28), que slo volvemos a encontrar en sus epstolas (1 Pe 1,2; 4,3); y ms claro es an el caso de los discursos de Pablo, cuyo contenido y expresiones ofrecen sorprendentes puntos de contacto con sus cartas. El texto El texto del libro de los Hechos, como en general el de los libros del Nuevo Testamento, ha llegado a nosotros con numerosas variantes de detalle; pero, mucho ms que en los otros libros, estas variantes acusan aqu la existencia de dos formas textuales bien definidas que, aunque no se contradicen, son fuertemente divergentes entre s. La una est representada por los ms clebres cdices griegos (B, S, A, C, H, L, P), as como por el papiro Chester Beatty (P 45 ). Es la que vemos usan los escritores alejandrinos, como Clemente y Orgenes, y a partir del siglo iv puede decirse que se hace general, no slo entre los Padres orientales, sino tambin entre los latinos. Suele denominarse texto oriental, y es el de nuestra Vulgata y el que suelen preferir las ediciones crticas actuales. La otra est representada por el cdice D, as como por la antigua versin siraca y las antiguas latinas anteriores a la Vulgata. Tambin la encontramos en algunos antiguos papiros griegos (P 38 y P58). Es la que vemos usan los Padres latinos antiguos, como Ireneo, Tertuliano y Cipriano; de ah, la denominacin de texto occidental. El texto oriental es, en general, ms breve que el occidental. Como apreciacin de conjunto puede calcularse que ste aventaja en un 8 por 100 de extensin al oriental. Muchos de sus elementos aadidos dan la impresin de no ser sino simples parfrasis o explicaciones del texto (oriental), para hacerlo ms inteligible y fluido o para hacer resaltar alguna idea doctrinal; pero, a veces, se trata de variantes que aportan nuevos datos al relato y lo hacen ms vivo y pintoresco. As, por ejemplo, en 12,10: bajaron Jos siete peldaos; 19,9: de la hora quinta a la hora dcima; 20,15: nos quedamos en Trogilio; 28,16: el centurin entreg los presos al estratopedarco. En alguna ocasin, la variante occidental cambia totalmente el sentido respecto de la oriental; as en el decreto apostlico (15,20.29), donde el texto occidental da al decreto un carcter moral que no tiene en el texto oriental. Mucho se ha venido discutiendo sobre cul de estas dos formas textuales, la oriental o la occidental, responde mejor al texto primitivo de Lucas. Es curiosa a este respecto la hiptesis propuesta por F. Blass en 1894, y que luego han defendido tambin otros. Segn este autor, ambas formas textuales, la oriental y la occidental, se remontaran hasta Lucas, el cual primeramente habra escrito para los fieles de Roma el texto que hoy llamamos occidental, y luego, estando en Oriente, habra hecho una nueva redaccin en forma ms

concisa, destinada a Tefilo, que sera el texto que hoy llamamos oriental'/. Sin embargo, esta teora, a primera vista bastante atrayente, no slo no tiene pruebas objetivas, sino que choca con gravsimas dificultades. En primer lugar, hay variantes, como la del decreto apostlico (15,29), que afectan sustancialmente al sentido y, por tanto, no pueden ser ambas genuinas de un mismo autor. Adems, muchas de las variantes, como antes dijimos, dan claramente la impresin de ser explicaciones que tratan de hacer el texto ms inteligible y fluido; si es que eran ya obra de Lucas, cmo explicar que l mismo en una segunda redaccin desmejorase el texto, volvindolo ms oscuro? La explicacin ms natural parece ser la inversa: no es el texto oriental una abreviacin del occidental, sino el occidental una ampliacin del oriental. De hecho, sa es en lneas generales la explicacin que hoy suelen dar la mayora de los crticos, al menos los de la parte catlica. En efecto, los pacientes estudios e investigaciones de los ltimos decenios han mostrado que, hablando en trminos generales, debe preferirse el texto oriental; y que el occidental es probablemente el resultado de una refundicin llevada a cabo en la primera mitad del siglo 11, introduciendo aclaraciones al texto, algunas de las cuales aportan datos positivos nuevos, que pudieran muy bien ser histricos, recogidos de la tradicin. Incluso es posible que estas aclaraciones figuraran en un principio como notas marginales, y que slo posteriormente pasaran al texto. Sin embargo, estas preferencias por el texto oriental son slo en lneas generales y no excluyen el que algunas lecciones del texto occidental, de entre sas precisamente que aportan datos nuevos y que, en determinados casos, incluso parecen tener las caractersticas del estilo de Lucas, puedan ser genuinas del texto primitivo. Ello supondra que tambin el texto oriental es fruto de una recensin en la que habran desaparecido esos textos; hiptesis que no puede descartarse totalmente y que algunos crticos actuales consideran probable.
DECRETO DE LA PONTIFICIA COMISIN BBLICA SOBRE EL LIBRO DE LOS HECHOS

A las siguientes dudas propuestas, la Pontificia Comisin Bblica decret responder as: I. Si, habida cuenta, sobre todo, de la tradicin de la Iglesia universal, que se remonta a los ms antiguos escritores eclesisticos, y atendiendo a las razones internas del libro de los Hechos, tanto en s mismo como en su relacin con el tercer evangelio, y sobre todo a la mutua afinidad y conexin de ambos prlogos (Le 1,1-4; Act i, 1 -2), se ha de tener por cierto que el volumen titulado Hechos de los Apstoles, o upareis 'ATTOCTTACOV, tenga por autor al evangelista Lucas. Resp.Afirmativamente.

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II. Si p o r razones crticas deducidas d e la lengua y estilo, d e la m a n e r a d e narrar y d e la unidad d e fin y d e doctrina, se p u e d e d e m o s t r a r q u e el libro d e los H e c h o s d e los Apstoles haya d e ser atribuido a u n solo autor; y si, p o r lo tanto, carece d e todo fundam e n t o la opinin d e los autores m o d e r n o s q u e sostiene n o ser L u c a s el nico autor del libro, sino q u e se h a n d e reconocer diversos a u t o res del m i s m o . Resp.Afirmativamente a a m b a s partes. III. Si especialmente aquellas percopas importantes d e los H e c h o s e n las cuales, i n t e r r u m p i d o el empleo d e la tercera persona, se introduce la p r i m e r a del plural (Wirstcke), debilitan la u n i d a d d e composicin y la autenticidad, o si m s bien se d e b e decir q u e , histrica y filolgicamente consideradas, la confirman. Resp.Negativamente a la p r i m e r a p a r t e y afirmativamente a la segunda. IV. Si, p o r el hecho d e q u e el libro concluya d e m o d o a b r u p t o , apenas hecha m e n c i n del bienio d e la p r i m e r a cautividad d e San Pablo e n R o m a , se p u e d e inferir q u e el autor escribiera otro volum e n p e r d i d o o tuviere intencin d e escribirlo, y, p o r lo tanto, se p u e d a diferir la fecha d e composicin del libro d e los H e c h o s m u cho despus d e dicha cautividad; o si m s bien se d e b e m a n t e n e r con todo derecho y razn q u e Lucas t e r m i n a r a el libro al final d e la p r i mera cautividad r o m a n a del apstol Pablo. Resp.Negativamente a la p r i m e r a p a r t e y afirmativamente a la segunda. V. Si, considerando conjuntamente, d e u n lado,, la frecuente y fcil comunicacin q u e sin d u d a t u v o L u c a s con los p r i m e r o s y principales fundadores d e la Iglesia palestinense y con Pablo, el Apstol d e las G e n t e s , del cual fue auxiliar en la predicacin evanglica y c o m p a e r o d e viaje; d e otra parte, su a c o s t u m b r a d a habilidad y diligencia para buscar testigos y para observar las cosas con sus propios ojos; y, p o r ltimo, la t a n evidente y admirable coincidencia del libro d e los H e c h o s con las epstolas d e San Pablo y con los m s serios m o n u m e n t o s d e la historia; se d e b e sostener como cierto q u e L u c a s t u v o a la m a n o fuentes absolutamente fidedignas y q u e las emple cuidadosa, h o n r a d a y fielmente, d e tal m a n e r a q u e con razn se arrogue plena autoridad histrica. Resp.Afirmativamente. VI. Si las dificultades q u e a m e n u d o se suelen oponer, provenientes d e los hechos sobrenaturales narrados p o r Lucas; d e la r e lacin d e algunos discursos, q u e , siendo resmenes, se consideran inventados y acomodados a las circunstancias; d e algunos pasajes que, p o r lo m e n o s a p a r e n t e m e n t e , discrepan d e la historia profana o bblica, y, finalmente, d e algunas narraciones q u e parecen estar en contradiccin con el m i s m o autor d e los H e c h o s o con otros a u t o res sagrados, son tales q u e p u e d a n p o n e r en d u d a o, p o r lo menos,

disminuir d e alguna manera la autoridad histrica del libro d e los Hechos. Resp.Negativamente. Y el da 12 d e j u n i o d e 1913, en la audiencia b e n i g n a m e n t e concedida al infrascrito reverendsimo consultor secretario, n u e s t r o Santsimo P a d r e el papa Po X ratific las anteriores respuestas y las m a n d publicar. R o m a , 12 d e j u n i o d e 1 9 1 3 . L O R E N Z O JANSSENS, O . S. B . , secretario consultor (cf. A A S 5 [1913] 291-293).

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INTRODUCCIN A LOS HECHOS HECHOS 1 21

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INTRODUCCIN

1,1-ir

Prlogo.
1

1,1-3

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E n el p r i m e r libro, oh Tefilo!, trat de todo lo q u e Jess hizo y ense, 2 hasta el da en q u e fue levantado al cielo, u n a vez q u e , m o v i d o p o r el Espritu Santo, dio sus instrucciones a los apstoles q u e se haba elegido; 3 a los cuales, despus d e su pasin, se dio a ver en m u c h a s ocasiones, aparecindoseles d u r a n t e cuarenta das y habindoles del reino de Dios. C o m o hizo c u a n d o el Evangelio, t a m b i n ahora antepone San L u c a s u n breve prlogo a su libro, aludiendo a la obra anterior 1, y r e c o r d a n d o la dedicacin a Tefilo, personaje del q u e n o sabem o s nada e n concreto, pero q u e , en contra d e la opinin d e O r g e nes, j u z g a m o s con San J u a n Crisstomo sea persona real, n o imaginaria, al estilo de Filotea ( = alma amiga d e Dios) d e q u e habla San Francisco d e Sales. El ttulo d e KpcmoTe (ptimo, excelentsimo) con q u e es d e s i g n a d o en L e 1,3, ttulo q u e sola darse a gobernadores, procnsules, etc., v.gr., a Flix y a Festo, procuradores d e J u d e a (cf. 23,26; 26,25), parece indicar q u e sera persona constituida en autoridad. Est claro, sin e m b a r g o , d a d o el carcter d e la obra, q u e San L u c a s , a u n q u e se dirige a Tefilo, n o intenta redactar u n escrito privado, sino q u e piensa e n otros m u c h o s cristianos q u e se e n c o n t r a b a n e n condiciones m s o m e n o s parecidas a las d e T e filo. Esta prctica d e dedicar u n a obra a algn personaje insigne era entonces frecuente. Casi p o r las m i s m a s fechas, Josefo d e d i car sus Antigedades judaicas (1,8) y su Contra Apin (1,1) a u n tal Epafrodito. G r a m a t i c a l m e n t e , la construccin del prlogo es bastante intrincada. E s e en el p r i m e r libro trat de... parece estar p i d i e n d o u n ahora voy a tratar de... E s la construccin n o r m a l q u e e n c o n t r a m o s en los historiadores griegos, quienes, adems, suelen u n i r a m b a s partes m e d i a n t e las conocidas partculas uv ... B. T a m b i n L u c a s usa la partcula uv para la p r i m e r a parte: TV uv irpcoTov Xyov..., p e r o falta la segunda, a c o m p a a d a del habitual S, c o m o t o d o s esperaramos. Esto h a d a d o lugar a u n a infinidad d e conjeturas, afirmando, como hace, v.gr., Loisy, q u e e n la obra principal de L u c a s tenamos el perodo completo con el a c o s t u m b r a d o uv... B, pero u n redactor posterior, q u e mutil y retoc los H e c h o s con carcter tendencioso, dndoles ese fondo de sobrenaturalismo q u e hoy tienen, s u p r i m i la segunda parte con su correspondiente B, en la q u e se anunciaba el sumario de las cosas a tratar, q u e d a n d o as t r u n c a d a la estructura armoniosa de t o d o el prlogo. N a t u r a l m e n t e , esto n o pasa d e pura imaginacin. L a realidad es q u e e n
1 El hecho de que para designar esa obra anterior use el adjetivo -rrpcoTOS y no TTpTspos, no quiere decir que tuviera intencin de escribir un tercer libro, como algunos autores han pretendido deducir: pues, en el griego helenstico, frecuentemente es usado irpcoToS para designar el primero entre dos, y no slo para designar el primero entre muchos.

/
22
HECHOS 1 HECHOS 1 23

Lucas, como, por lo dems, no es raro en la poca helenstica, encontramos no pocas veces el IJEV solitario, es decir, sin el correspondiente 6 (cf. 3,21; 23,22; 26,9; 27,21). Y en cuanto a la cuestin de fondo, nada obligaba a Lucas, como hay tambin ejemplos en otros autores contemporneos, a aadir, despus de la alusin a lo tratado en su primer libro, el sumario de lo que se iba a tratar en el siguiente. Por lo dems, aunque no de manera directa, en realidad ya queda indicado en los v.3-8, particularmente en este ltimo, en que se nos da claramente el tema que se desarrollar en el libro. Es de notar la expresin con que Lucas caracteriza la narracin evanglica: lo que Jess hizo y ense, como indicando que Jess, a la predicacin, hizo preceder el ejemplo de su vida, y que la narracin evanglica, ms que a la informacin histrica, est destinada a nuestra edificacin. En griego se dice: comenz a hacer y a ensear, frase que muchos interpretan como si Lucas con ese comenz quisiera indicar que el ministerio pblico de Jess no era sino el principio de su obra, cuya continuacin va a narrar ahora l en los Hechos. Es decir, dan pleno valor al verbo comenzar. Ello es posible, pues de hecho la obra de los apstoles es presentada como continuacin y complemento de la de Jess (cf. 1,8; 9,15); sin embargo, tambin es posible, como sucede frecuentemente en el griego helenstico y en los evangelios (cf. Mt 12,1; 16,22; Le 3,8; 14,9; 19,45), que el verbo comenz se emplee pleonsticamente y venga a ser equivalente a se dio a..., pudiendo traducirse: hizo y ense. Tambin es de notar la mencin que Lucas hace del Espritu Santo, al referirse a las instrucciones que Jess da a los apstoles durante esos cuarenta das que median entre la resurreccin y la ascensin. Son das de enorme trascendencia para la historia de la Iglesia, las postreras consignas del capitn antes de lanzar sus soldados a la conquista del mundo. De estos das, en que les hablaba del reino de Dios, arrancan, sin duda, muchas tradiciones en torno a los sacramentos y a otros puntos dogmticos que la Iglesia ha considerado siempre como inviolables, aunque no se hayan transmitido por escrito. Si Lucas habla de que Jess da esas instrucciones y consignas movido por el Espritu Santo, no hace sino continuar la norma que sigue en el evangelio, donde muestra un empeo especial en hacer resaltar la intervencin del Espritu Santo cuando la concepcin de Jess (Le 1,15.35.41.67), cuando la presentacin en el templo (Le 2,25-27), cuando sus actuaciones de la vida pblica (Le 4,1.14.18; 10,21; 11,13). Es obvio, pues, que tambin ahora, al dar Jess sus instrucciones a los que han de continuar su obra, lo haga movido por el Espritu Santo. Algunos interpretan ese inciso como refirindose a la frase siguiente, es decir, a la eleccin de los apstoles; y San Lucas tratara de hacer resaltar cmo los apstoles, cuyas actuaciones bajo la evidente accin del Espritu Santo va a describir en su obra, haban sido ya elegidos con inter-

vencin de ese mismo Espritu. El texto griego (Sxpi rj? fi pepas vTSiAnevos TOS iroaTAois 81a TrvetiaTOS ayou os eA;aTO vEAr)n<pSr|) nada tendra que oponer gramaticalmente a esta interpretacin, que es posible, igual que la anterior. Y hasta pudiera ser que San Lucas se refiera a las dos cosas, instrucciones y eleccin, hechas ambas por Jess movido por el Espritu Santo.

ltimos
4

das de Jesucristo

en la tierra.

1,4-8

Y comiendo con ellos, les mand no apartarse de Jerusaln, sino esperar la promesa del Padre, que de m habis escuchado; 5 porque Juan bautiz en agua, pero vosotros, pasados no muchos das, seris bautizados en el Espritu Santo. 6 Ellos, pues, estando reunidos, le preguntaban: Seor, es ahora cuando vas a restablecer el reino de Israel? 7 El les dijo: No os toca a vosotros conocer los tiempos ni los momentos que el Padre ha fijado en virtud de su poder soberano; 8 pero recibiris la virtud del Espritu Santo, que descender sobre vosotros, y seris mis testigos en Jerusaln, en toda la Judea, en Samara y hasta los extremos de la tierra. Es normal que Jess, despus de su resurreccin, aparezca a sus apstoles en el curso de una comida y coma con ellos (cf. Me 16, 14; Le 24,30.43; Jn 21,9-13; Act 10,41). De esa manera, la prueba de que estaba realmente resucitado era ms clara. En una de estas apariciones, al final ya de los cuarenta das que median entre resurreccin y ascensin, les da un aviso importante: que no se ausenten de Jerusaln hasta despus que reciban el Espritu Santo. Quera el Seor que esta ciudad, centro de la teocracia juda, fuera tambin el lugar donde se inaugurara oficialmente la Iglesia, adquiriendo as u n hondo significado para los cristianos (cf. Gal 4,25-26; Apoc 3,12; 21,2-22). Jerusaln ser la iglesia-madre, y de ah, una vez recibido el Espritu Santo, partirn los apstoles para anunciar el reino de Dios en el resto de Palestina y hasta los extremos de la tierra (cf. 1,8). Llama al Espritu Santo promesa del Padre, pues repetidas veces haba sido prometido en el Antiguo Testamento para los tiempos mesinicos (Is 44,3; Ez 36,26-27; Jl 2,28-32), como luego har notar San Pedro en su discurso del da de Pentecosts, dando razn del hecho (cf. 2,16). Tambin Jess lo haba prometido varias veces a lo largo de su vida pblica para despus de que l se marchara (cf. Le 24,49; Jn 14,16; 16,7). Ni se contenta con decir que recibirn el Espritu Santo, sino que, haciendo referencia a una frase del Bautista (cf. Le 3,16), dice que sern bautizados en l, es decir, como sumergidos en el torrente de sus gracias y de sus dones 2 . Evidentemente alude con ello a la gran efusin de Pentecosts, que luego se describir con detalle (cf. 2,1-4). La pregunta de los apstoles de si iba, por fin, a restablecer
2 Sobre el sentido de la frase en labios del Bautista, cf. L.TURRADO, El bautismo n Spiritu soneto et ignt: Estudios Ecles. 34 (1960) p.807-817.

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lllti mis 1
HECHOS 1

el reino de Israel no culi! lluro si fue hecha en la misma reunin a que se alude en el v.<(, i mita bien en otra reunin distinta. Quizs sea ms probable cuto iillimo, pues la reunin del v.4 parece que fue en Jerusaln y eximido en casa, mientras que esta del v.6 parece que tuvo lugar en el monte de los Olivos, cerca de Betania (cf. v.912; Le 24,50). Con lodo, la cosa no es clara, pues la frase dicho esto del v.g, narrando a rengln seguido la ascensin, no exige necesariamente que sta hubiera de tener lugar en el mismo sitio donde comenz la reunin. Pudo muy bien suceder que la reunin comenzara en Jerusaln y luego salieran todos juntos de la ciudad por el camino de Betania, llegando hasta la cumbre del monte Olvete, donde habra tenido lugar la ascensin. La distancia no era larga, sino el camino de un sbado (1,12), es decir, unos dos mil codos, que era lo que, segn la enseanza de los rabinos, podan caminar los israelitas sin violar el descanso sagrado del sbado. En total, pues, poco menos de un kilmetro, si se entiende el codo vulgar ( = 0,450 m.), o poco ms de un kilmetro, si se entiende el codo mayor o regio ( = 0,525 m.). La misma pregunta de si era ahora cuando iba a restablecer el reino de Israel, parece estar sugerida por la anterior promesa del Seor de que, pasados pocos das, seran bautizados en el Espritu Santo. Mas sea de eso lo que fuere, es interesante hacer notar cmo los discpulos, despus de varios aos de convivencia con el Maestro, seguan an ilusionados con una restauracin temporal de la realeza davdica, con dominio de Israel sobre los otros pueblos. As interpretaban lo dicho por los profetas sobre el reino mesinico (cf. Is 11,12; 14,2; 49,23; Ez 11,17; Os 3,5; Am 9,11-15; Sal 2,8; 110, 2-5), a pesar de que ya Jess, en varias ocasiones, les haba declarado la naturaleza espiritual de ese reino (cf. Mt 16,21-28; 20,2628; Le 17,20-21; 18,31-34; Jn 18,36). No renegaban con ello de su fe en Jess, antes, al contrario, vindole ahora resucitado y triunfante, se sentan ms confiados y unidos a l; pero tenan an muy metida esa concepcin poltico-mesinica, que tantas veces se deja traslucir en los Evangelios (cf. Mt 20,21; Le 24,21; Jn 6,15) y que obligaba a Jess a usar de suma prudencia al manifestar su carcter de Mesas, a fin de no provocar levantamientos peligrosos que obstaculizasen su misin (cf. Mt 13,13; 16,20; Me 3,11-12; 9,9). Slo la luz del Espritu Santo acabar de corregir estos prejuicios judaicos de los apstoles, dndoles a conocer la verdadera naturaleza del Evangelio. De momento, Jess no cree oportuno volver a insistir sobre el particular, y se contenta con responder a la cuestin cronolgica, dicindoles que el pleno establecimiento del reino mesinico, de cuya naturaleza l ahora nada especifica, es de la sola competencia del Padre, que es quien ha fijado los diversos tiempos y momentos de preparacin (cf. 17,30; Rom 3,26; 1 Pe 1,11), inauguracin (Me 1,15; Gal 4,4; 1 Tim 2,6), desarrollo (Mt 13,30; Rom 11,25; I3.li' 2 Cor 6,2; 1 Tes 5,1-11) y consumacin definitiva (Mt 24,36; 25,31-46; Rom 2,5-11; 1 Cor 1,7-8; 2 Tes 1,6-10). En tal ignorancia, lo que a ellos toca, una vez recibida la fuerza proce-

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dente del Espritu Santo, es trabajar por ese restablecimiento, presentndose como testigos de los hechos y enseanzas de Jess, primero en Jerusaln, luego en toda la Palestina y, finalmente, en medio de la gentilidad. Con esas palabras traza Jess a los apstoles las diversas fases de la propagacin del Evangelio, tal como luego lo veremos descrito en el libro de los Hechos. Es un mandato y una promesa. Al reino de Israel, limitado a Palestina, opone Jess la universalidad de su Iglesia y de su reino, predicha ya por los profetas (cf. Sal 87,1-7; Is 2,2-4; 45,i4; 60,6-14; Jer 16,19-21; Sof 3,9-10; Zac 8, 20-23) y repetidamente afirmada por l (cf. Mt 8,11; 24,14; 28,19; Le 24,47).

La ascensin.
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1,9-11

Dicho esto y vindole ellos, se elev, y una nube le ocult a sus ojos. 10 Mientras estaban mirando al cielo, fija la vista en El, que se iba, dos varones con hbitos blancos se les pusieron delante, 11 y les dijeron: Varones galileos, qu estis mirando al cielo? Ese Jess que ha sido llevado de entre vosotros al cielo vendr as, como le habis visto ir al cielo. Narra aqu San Lucas, con preciosos detalles, el hecho trascendental de la ascensin de Jess al cielo. Ya lo haba narrado tambin en su evangelio, aunque ms concisamente (cf. Le 24,50-52). Lo mismo hizo San Marcos (Me 16,19). San Mateo y San Juan lo dan por supuesto, aunque explcitamente nada dicen (cf. Mt 28, 16-20; Jn 21,25). Parece que la accin fue ms bien lenta, pues los apstoles estn mirando al cielo mientras se iba. Evidentemente, se trata de una descripcin segn las apariencias fsicas, sin intencin alguna de orden cientfico-astronmico. Es el cielo atmosfrico, que puede contemplar cualquier espectador, y est fuera de propsito querer ver ah alusin a alguno de los cielos de la cosmografa hebrea o de la cosmografa helenstica (cf. 2 Cor 12,2). Los dos personajes con hbitos blancos son dos ngeles en forma humana, igual que los que aparecieron a las mujeres junto al sepulcro vaco de Jess (Le 24,4; Jn 20,12). En cuanto a la nube, ya en el Antiguo Testamento una nube reverencial acompaaba casi siempre las teofanas (cf. Ex 13,2122; 16,10; 19,9; Lev 16,2; Sal 97,2; Is 19,1; Ez 1,4). Tambin en el Nuevo Testamento aparece la nube cuando la transfiguracin de Jess (Le 9,34-35). El profeta Daniel habla de que el hijo del hombre vendr sobre las nubes a establecer el reino mesinico (Dan 7,13-14), pasaje al que hace alusin Jesucristo aplicndolo a s mismo (cf. Mt 24,30; 26,64). Es obvio, pues, que, al entrar Jesucristo ahora en su gloria, una vez cumplida su misin terrestre, aparezca tambin la nube, smbolo de la presencia y majestad divinas. Los dos personajes de hbito blanco anuncian a los apstoles que Jess reaparecer de nuevo de la misma manera que lo

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HECHOS 1

HECHOS 1

*'

ven ahora desaparecer, slo que a la inversa, pues ahora desaparece subiendo y entonces reaparecer descendiendo. Alusin, sin duda, al retorno glorioso de Jess en la parusa, que desde ese momento constituye la suprema expectativa de la primera generacin cristiana, y cuya esperanza los alentaba y sostena en sus trabajos (cf. 3,20-21; 1 Tes 4,16-18; 2 Pe 3,8-14). /. LA IGLESIA El grupo
12

EN JERUSALEN.

1,12-8,3 1,12-14

de los apstoles.

Entonces se volvieron del monte llamado Olvete a Jerusaln, que dista de all el camino de un sbado. ]3 Cuando hubieron llegado, subieron al aposento superior, en donde solan morar Pedro y Juan; Santiago y Andrs; Felipe y Toms; Bartolom y Mateo; 14 Santiago de Alfeo y Simn el Zelotes y Judas de Santiago. Todos stos perseveraban unnimes en la oracin, con algunas mujeres, con Mara, la Madre de Jess, y con los hermanos de ste. Estos versculos permiten dar una ojeada fugaz al embrin de la primitiva Iglesia. Los apstoles, desaparecido de entre ellos el Maestro, vuelven del Olivete a Jerusaln, perseverando unnimes en la oracin, en espera de la promesa del Espritu Santo hecha por Jess. A los apstoles acompaaban algunas mujeres, que no se nombran, a excepcin de la madre de Jess, pero bien seguro son de aquellas que haban acompaado al Seor en su ministerio de Galilea (cf. Le 8,2-3), y aparecen luego tambin cuando la pasin y resurreccin (cf. Mt 27,56; Le 23,55-24,10). Y an hay un tercer grupo, los hermanos de Jess. De ellos se habla tambin en el Evangelio, e incluso se nos da el nombre de cuatro: Santiago, Jos, Simn y Judas (cf. Mt 13,55-56; Me 6,3). Entonces se haban mostrado hostiles a las enseanzas de Jess (Me 3,21-32; Jn 7,5), pero se ve que, posteriormente, al menos algunos de ellos, haban cambiado de actitud. Parece que, junto con los apstoles, gozaron de gran autoridad en la primitiva Iglesia, a juzgar por aquella expresin de San Pablo, cuando trata de defender ante los corintios su modo de proceder en la predicacin del Evangelio: No tenemos derecho a llevar en nuestras peregrinaciones una hermana, igual que los dems apstoles y los hermanos del Seor y Cefas? (1 Cor 9,5). Entre estos hermanos del Seor destacar sobre todo Santiago, al que Pablo visita despus de convertido en su primera subida a Jerusaln (Gal 1,19), y es, sin duda, el mismo que aparece en los Hechos como jefe de la iglesia jerosolimitana (cf. 12,17; 15,13; 21,18; Gal 2,9-12). La opinin tradicional es que este Santiago, hermano del Seor y autor de la carta que lleva su nombre, es Santiago de Alfeo, llamado tambin Santiago el Menor, que aparece en las listas de los apstoles (cf. Mt 10,2-4; Me 3,16-19; Le 6, 14-16; Act 1,13). Sin embargo, aunque es la opinin ms fundada

(cf. Gal 1,19), pruebas apodeticas no las hay, y son bastantes los autores que se inclinan a la negativa. En cuanto a la expresin hermanos de Jess, a nadie debe extraar, no obstante no ser hijos de Mara, pues en hebreo y arameo no hay un trmino especial para designar a los primos y primas, y se les llama en general hermanos y hermanas, sea cual fuere el grado de parentesco (cf. Gen 13,8; 14,16; 29,15; Lev 10,4; Nm 16,10; 1 Par 23,22). No es fcil saber si ese aposento superior donde ahora se renen los apstoles en espera de la venida del Espritu Santo es el mismo lugar donde fue instituida la eucarista. El trmino que aqu emplea San Lucas (Trspwov) es distinto del empleado entonces (vyaiov: cf. Me 14,15; Le 22,12). Sin embargo, la significacin de los dos trminos viene a ser idntica, designando la parte alta de la casa, lugar de privilegio en las casas judas (cf. 4 Re 4,10), ms o menos espacioso, segn la riqueza del propietario. En el caso de la eucarista expresamente se dice que era grande, y en este caso se supone tambin que era grande, pues luego se habla de que se renen ah unas 120 personas (cf. 1,15). Adems, parece claro que San Lucas alude a ese lugar como a algo ya conocido y donde se reunan los apstoles habitualmente. Incluso es probable que se trate de la misma casa de Mara, la madre de Juan Marcos, en la que ms adelante vemos se renen los cristianos (cf. 12,12). Eleccin de Matas. 1,15-26 En aquellos das se levant Pedro en medio de los hermanos, que eran en conjunto unos ciento veinte, y dijo: 16 Hermanos, era preciso que se cumpliese la Escritura, que por boca de David haba predicho el Espritu Santo acerca de Judas, que fue gua de los que prendieron a Jess, 17 y era contado entre nosotros, habiendo tenido parte en este ministerio. 18 Este, pues, adquiri un campo con el precio de su iniquidad; y, 19 precipitndose, revent y todas sus entraas se derramaron; y fue pblico a todos los habitantes de Jerusaln, tanto que el campo se llam20 su lengua Hacldama, que quiere decir Campo de en Sangre. Pues est escrito en el libro de los Salmos: Quede desierta su morada y no haya quien habite en ella, y otro se alce con su cargo. 21 Ahora, pues, conviene que de todos los varones que nos han acompaado todo el tiempo en que vivi entre nosotros el Seor Jess, 22 a partir del bautismo de Juan, hasta el da en que fue tomado de entre nosotros, uno de ellos sea testigo con nosotros de su resurreccin. 23 Fueron presentados 24 dos: Jos, por sobrenombre Barsaba, llamado Justo, y Matas. Orando dijeron: T, Seor, que conoces los corazones de todos, muestra a cul de estos dos escoges 25 para ocupar el lugar de este ministerio26y el apostolado de que prevaric Judas para irse a su lugar. Echaron suertes sobre ellos, y cay la suerte sobre Matas, que qued agregado a los once apstoles.
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Tenemos aqu la primera intervencin de Pedro, quien, en consonancia con lo predicho por el Seor (cf. Mt 16,13-19; Le 22,32;

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HECHOS 1 HECHOS 1

Jn 21,15-17), aparece como jefe de la naciente Iglesia. Lo mismo sucede en los siguientes captulos de los Hechos, hasta el 15 inclusive (cf. 2,14.37; 3,5-12; 4,8; 5,3.29; 8,20; 9,32; 10,5-48; 11,4; i^..i; 15,7); posteriormente, San Lucas ya no vuelve a hablar de l, pues restringe su narracin a las actividades de Pablo. Es curiosa esa necesidad, que en su discurso parece suponer Pedro, de tener que completar el nmero doce, buscando sustituto de Judas. Se tratara de una necesidad de orden simblico, al igual que haban sido doce los patriarcas del Israel de la carne (cf. Rom 9,8; Gal 6,16). Por lo dems, no parece que el nmero doce fuese coto tan cerrado que no admitiese adicin alguna, pues, de hecho, fue agregado Pablo (cf. 1 Cor 9,1-2; Gal 1,1), y probablemente tambin Bernab (cf. 14,4.14). San Pedro funda la necesidad de esa sustitucin en que ya est predicha en la Escritura, y cita los salmos 69,26 y 109,8, fundiendo las dos citas en una. Creen algunos que se trata de textos directamente mesinicos, alusivos a Judas, que entrega al divino Maestro. Parece, sin embargo, a poco que nos fijemos en el conjunto del salmo, que esos salmos no son directamente mesinicos, sino que el salmista se refiere, en general, al justo perseguido, concretado muchas veces en la persona del mismo salmista, quejndose ante Yahv de los males que por defender su causa sufre de parte de los impos, y pidiendo para stos el merecido castigo. En los versculos de referencia pide que el impo sea quitado del mundo y quede desierta su casa, pasando a otro su cargo. San Pedro hace Ja aplicacin a Judas, que entreg al Seor. No se tratara, sin embargo, de mera acomodacin, sino que, al igual que en otras citas de estos mismos salmos (cf. Jn 2,17; 15,25; Rom 11,9-10; 15,3), tendramos ah un caso caracterstico de sentido plenior. Esas palabras del salmo, no en la intencin expresa del salmista, pero s en la de Dios, iban hasta los tiempos del Mesas, el justo por excelencia, y con ellas trataba Dios de ir esbozando el gran misterio de la pasin del Mesas, que luego, a travs de Isaas, en los captulos del siervo de Yahv, nos anunciara ya directamente 3. Sabido es que, en los planes de Dios, cual se manifiestan en el Antiguo Testamento, el pueblo judo y su historia no tienen otra razn de ser sino servir de preparacin para la poca de plenitud (cf. Mt 5, 17; 1 Cor 10,1-11; Gal 3,14; Col 2,17). Los judos, atentos slo a la letra de la Escritura, no se dan cuenta de esta verdad (cf. 2 Cor 3,13-18); no as los apstoles, una vez glorificado el Seor (cf. Le 24.45.' Jn 12.16). La condicin que pone San Pedro es que el que haya de ser elegido tiene que haber sido testigo ocular de la predicacin y hechos de Jess a lo largo de toda su vida pblica (v.21-22). Los apstoles iban a ser los pilares del nuevo edificio (cf. Ef 2,20), y convena que fueran testigos de visu. De los dos presentados nada
3 Es por eso que en estos salmos, como dice Santo Toms, a veces inseruntur quaedam, quae excedunt conditionem illius rei gestae, ut animus elevatur ad figuratum (SANTO T O MS, PT. Comm. n so PsalmosJ.

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sabemos en concreto. Eusebio afirma 4 que eran del nmero de los 72 discpulos (Le 10,1-24), cosa que parece muy probable, dado que haban de ser testigos oculares de la vida del Maestro. A nuestra mentalidad resulta un poco chocante el mtodo de las suertes para la eleccin, pero tengamos en cuenta que era un mtodo de uso muy frecuente en el Antiguo Testamento (cf. Lev 16,8-9; Nm 26,55; Jos 7,14; 1 Sam 10,20; 1 Par 25,8), en conformidad con aquello que se dice en los Proverbios: En el seno se echan las suertes, pero es Dios quien da la decisin (Prov 16,33). Piensan los apstoles que la eleccin de un nuevo apstol deba ser hecha de manera inmediata por el mismo Jesucristo y, acompaando la oracin, juzgan oportuno ese mtodo para que diera a conocer su voluntad. No es fcil concretar el sentido de la expresin aplicada a Judas, de que prevaric... para irse a su lugar (v.25). Generalmente se interpreta como un eufemismo para indicar el infierno (cf. Mt 26, 24; Le 16,28); pero muy bien pudiera aludir simplemente a la nvieva posicin que l escogi, saliendo del apostolado, es decir, el lugar de traidor, con sus notorias consecuencias, el suicidio inclusive, predichas ya en la Escritura. En cuanto a la alusin que se hace a su muerte, diciendo que adquiri un campo... y precipitndose revent... (v.18-19), no est en oposicin con lo que dice San Mateo de que Judas se ahorc y son los sacerdotes quienes adquieren el campo para sepultura de peregrinos (Mt 27,3-8); pues los sacerdotes adquieren el campo con dinero de Judas, al que, por tanto, en cierto sentido, puede atribuirse su adquisicin, y sera en ese campo donde habra sido enterrado Judas, el cual habra ido ah a ahorcarse, como refiere Mateo, pero en el acto de ahorcarse se habra roto la cuerda o la rama a que estaba atada, cayendo el infeliz de cabeza y reventando por medio. Una tradicin antigua, y probablemente autntica, coloca este lugar de la muerte de Judas en el valle de Ge-Hinnom o de la Gehenna, al sur de Jerusaln. No est claro si estos dos versculos alusivos a la muerte de Judas forman parte del discurso de Pedro o son un inciso explicatorio de Lucas. Ms bien parece esto ltimo, pues interrumpen el discurso y, hablando a un auditorio perfectamente conocedor del hecho, bastaba una simple alusin y no tena Pedro por qu detenerse en dar tan detallados pormenores. Adems, puesto que hablaba en arameo, no tiene sentido eso de se llam en su lengua Hacldama, que quiere decir campo de sangre. En cambio, todo se explica perfectamente si, parecido a como hace en otras ocasiones (cf. 9,12; Le 23,51), es Lucas quien inserta esas noticias para ilustrar a sus lectores no palestinenses, ignorantes del hecho y de las lenguas semitas. En cuanto al nombre Hacldama, Lucas parece derivarlo de la sangre de Judas, mientras que Mateo parece que lo deriva del precio con que se compr el campo, que fue la sangre de nuestro Seor. Quizs eran corrientes ambas etimologas.
4

Hist. eccl. 1,12.

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HECHOS 2 HECHOS 2 31

Venida

del Espritu

Santo

en Pentecosts.

2,1-13

l Cuando lleg el da de Pentecosts, estando todos juntos n un lugar, 2 se produjo de repente un ruido del cielo, como el de un viento impetuoso, que invadi toda la casa en que residan. 3 Aparecieron, como divididas, lenguas de fuego, que se posaron sobre cada uno de ellos, 4 quedando todos llenos del Espritu Santo; y comenzaron a hablar en lenguas extraas, segn que el Espritu les mova a expresarse. 5 Residan en Jerusaln judos, varones piadosos, de cuantas naciones hay bajo el cielo, 6 y habindose corrido la voz, se junt una muchedumbre que se qued confusa al orlos hablar cada uno en su propia lengua. 7 Estupefactos de 8admiracin, decan: Todos stos que hablan, no son galileos ? Pues cmo nosotros los omos cada uno en nuestra propia lengua, en la que hemos nacido? 9 Partos, medos, elamitas, los que habitan Mesopotamia, Judea, Capadocia, el Ponto y Asia, 10 Frigia y Panfilia, Egipto y las partes de Libia que estn contra Cirene, y los forasteros romanos, n judos y proslitos, cretenses y rabes, los omos hablar en nuestras propias lenguas las grandezas de Dios. 12 Todos, atnitos y fuera de s, se decan unos a otros: Qu es esto? 13 Otros, burlndose, decan: Estn cargados de mosto. Escena de enorme trascendencia en la historia de la Iglesia la narrada aqu por San Lucas. A ella, como a algo extraordinario, se refera Jesucristo cuando, poco antes de la ascensin, avisaba a los apstoles de que no se ausentasen de Jerusaln hasta que llegara este da (cf. 1,4-5). Es ahora precisamente cuando puede decirse que va a comenzar la historia de la Iglesia, pues es ahora cuando el Espritu Santo desciende visiblemente sobre ella para darle vida y ponerla en movimiento. Los apstoles, antes tmidos (cf. Mt 26,56; Jn 20,19), se transforman en intrpidos propagadores de la doctrina de Cristo (cf. 2,14; 4,13.19; 5,29). El hecho, dentro de la sobriedad, se nos cuenta con bastantes detalles. Comienza por indicrsenos tiempo y lugar: el da de Pentecosts, estando todos juntos... (v. 1). Esa fiesta de Pentecosts era una de las tres grandes fiestas judas llamadas de peregrinacin, pues en ellas deban los israelitas peregrinar a Jerusaln para adorar a Dios en el nico y verdadero templo que se haba elegido. Las otras dos eran Pascua y los Tabernculos. Estaba destinada a dar gracias a Dios por el final de la recoleccin, y en ella se le ofrecan los primeros panes de la nueva cosecha. Una tradicin rabnica posterior aadi a este significado el de conmemoracin de la promulgacin de la Ley en el Sina; y, en este sentido, los Padres hablan muchas veces de que, as como la Ley mosaica se dio el da de Pentecosts, as la Ley nueva, que consiste principalmente en la gracia del Espritu Santo, deba promulgarse en ese mismo da. Los judos de Palestina solan llamarla la fiesta de las semanas (hebr. shabu'oth), pues haba de celebrarse siete semanas despus de Pascua (cf. Lev 23,15; Nm 28,26; Dt 16,9;; en cambio, los judos de la dispora parece > que la designaban con el trmino griego pentecost ( = quincua-

gsimo), por la misma razn de tener que celebrarse el quincuagsimo da despus de Pascua. Haba seria discusin sobre cundo haban de comenzar a contarse esos cincuenta das, pues el texto bblico est oscuro, y no es fcil determinar cul es ese da siguiente al sbado (Lev 23,11.15), que debe servir de base para comenzar a contar. Los fariseos, cuya interpretacin, al menos en poca posterior, prevaleci, tomaban la palabra sbado, no por el sbado de la semana pascual, sino por el mismo da solemne de Pascua, 15 de Nisn, que era da de descanso sabtico; en consecuencia, el da siguiente al sbado era el 16 de Nisn, fuese cual fuese el da de la semana. No as los saduceos, que afirmaban tratarse del sbado de la semana, y, por consiguiente, el da siguiente al sbado era siempre el domingo, y la fiesta de Pentecosts (cincuenta das ms tarde) haba de caer siempre en domingo. De hecho, en el ao a que nos referimos, parece que cay en domingo, como ha sido tradicin constante en la Iglesia. En cuanto al lugar en que sucedi la escena, parece claro que fue en una casa o local cerrado (v.1-2), probablemente la misma en que se haban reunido los apstoles al volver del Olivete, despus de la ascensin (1,13), y de la que ya hablamos al comentar ese pasaje. Si ahora estaban reunidos todos los 120 de cuando la eleccin de Matas (1,15), o slo el grupo apostlico presentado antes (1,13-14), no es fcil de determinar. De hecho, en la narracin slo se habla de los apstoles (2,14.37), pero la expresin estando todos juntos (v.i) parece exigir que, si no el grupo de los 120, al menos estaban todos los del grupo apostlico de que antes se habl. La afirmacin fundamental del pasaje est en aquellas palabras del v.4: quedaron todos llenos del Espritu Santo. Todo lo dems, de que se habla antes o despus, no son sino manifestaciones exteriores para hacer visible esa gran verdad. A eso tiende el ruido, como de viento impetuoso, que se oye en toda la casa (v.2). Era como el primer toque de atencin. A ese fenmeno acstico sigue otro fenmeno de orden visual: unas Uamecitas, en forma de lenguas de fuego, que se reparten y van posando sobre cada uno de los reunidos (v.3). Ambos fenmenos pretenden lo mismo: llamar la atencin de los reunidos de que algo extraordinario est sucediendo. Y ntese que lo mismo el viento que el fuego eran los elementos que solan acompaar las teofanas (cf. Ex 3,2; 24,17; 2 Sam 5,24; 3 Re 19,11; Ez 1,13) y, por tanto, es obvio que los apstoles pensasen que se hallaban ante una teofana, la prometida por Jess pocos das antes, al anunciarles que seran bautizados en el Espritu Santo (1,6-8). Es clsica, adems, la imagen del fuego como smbolo de purificacin a fondo y total (cf. Is 6,5-7; V.7. 22,20-22; Sal 16,3; 17,31; 65,10; 118,110; Prov 17,3; 3>5' I'A-.H 2,5), y probablemente eso quiere indicar tambin aqu. El texto, sin embargo, parece que, con esa imagen de las lenguas de luego, apunta sobre todo al don de lenguas, de que se hablar despus (v.4).

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HECHOS 2
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Qu es lo que incluye ese quedaron llenos del Espritu Santo, que constituye la afirmacin fundamental del pasaje, no lo especifica San Lucas. El se fija slo en el primer efecto manifiesto de esa realidad, y fue que comenzaron a hablar en lenguas extraas, pero no por propia iniciativa, sino segn que el Espritu les mova a expresarse. Mucho se ha discutido y sigue discutindose sobre este don de lenguas concedido a los apstoles. Ha sido opinin bastante comn en siglos pasados entender ese don de lenguas como un don permanente para poder expresarse en varias lenguas, sin necesidad de estudiarlas, en orden a facilitar la predicacin evanglica entre los pueblos; o, con la modalidad que interpretan otros, un don para que, aunque hablasen una sola lengua, la suya nativa, sta fuese entendida por los oyentes, cada uno en su lengua respectiva. Pues bien, creemos que el texto bblico no alude ni a lo uno ni a lo otro. En primer lugar, ntese que el texto bblico dice comenzaron a hablar en lenguas extraas, segn que el Espritu les mova a expresarse, indicando claramente que el milagro ha de ponerse en los labios de los apstoles y no en los odos de los que escuchaban (cf. Me 16,17); y. por lo que respecta a la primera interpretacin, no hay indicio alguno de que ese carisma de hablar en lenguas concedido a los apstoles fuese algo permanente en orden a la predicacin. Ms bien, hay indicios de lo contrario. En efecto, ese hablar en lenguas lo ejercitan no slo despus que acude la muchedumbre (v.6), sino ya antes, cuando estn solos (v.4), y el texto da a entender que fue concedido no slo a los apstoles, sino a todos los reunidos (v.i), incluso las piadosas mujeres (1,14), que, sin duda, formaban parte tambin del grupo. Adems, de San Pablo, verdadero apstol equiparado a los Doce, sabemos que conoca el griego (21,37) y el arameo (22,2), lenguas que sola usar en su predicacin, pero que ignoraba otras lenguas locales de los pueblos donde predicaba (14,11-15). Tambin de Pedro, cuando los Padres, ya desde Papas, hablan de Marcos como interpretes Petri, parece lo ms cierto que aluden a que, al menos en un principio, Pedro hubo de valerse de l, como mejor conocedor de la lengua griega. La interpretacin que juzgamos ms probable es la de que ese hablar en lenguas consista en una oracin de alabanza a Dios cantando sus grandezas en lenguas distintas a la propia, sin tener inteligencia clara de lo que se dice, sino slo conciencia de hablar con l bajo la accin del Espritu Santo. Esta oracin no era una oracin en fro y con el espritu en calma, sino ms bien en estado de excitacin psquica bajo la accin del Espritu Santo. Podamos encontrar antecedentes, ms o menos cercanos de este fenmeno, en el antiguo profetismo de Israel (cf. Nm 11,25-29; 1 Sam 10,5-6; 19,20-24; 3 Re 22,10), como parece insinuar luego el mismo San Pedro al citar la profeca de Joel (v.16-17). Su finalidad era llamar la atencin y provocar el asombro de los infieles, disponindoles a la conversin, y al mismo tiempo servir de consuelo a los fieles al

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verse as favorecidos con la presencia del Espritu Santo. No fue un fenmeno exclusivo del da de Pentecosts, sino que fue bastante frecuente en la Iglesia primitiva. A l se alude en otros dos lu gares de los Hechos (10,46; 19,6), y, por cierto, en uno de ellos, que fue el caso del centurin Cornelio, haciendo notar expresamente que fue un don como el concedido a los apstoles en Pentecosts (11,15-17). A este mismo don de hablar en lenguas o glosolalia, como hoy suele denominarse, alude varias veces San Pablo en sus cartas, particularmente en la primera a los Corintios (cf. 1 Cor 12,10; 14,2-39); y dice que no es un don en orden a la predicacin, sino en orden a hablar con Dios (14,2), y que ni el mismo que goza de l tiene clara inteligencia de lo que habla, si no hay quien interprete (14,9-19.28). Hay bastantes autores que niegan tratarse del mismo don en Pentecosts y en estos otros lugares de los Hechos y de las cartas de San Pablo. La razn principal es que, en Pentecosts, al contrario que en los casos a que se refiere San Pablo, los oyentes entendan directamente, sin necesidad de intrprete, al que hablaba en lenguas (cf. 2,6-11). La razn, sin embargo, no parece muy convincente, pues no vemos dificultad alguna en que, en el caso de Pentecosts, esas lenguas extraas coincidieran providencialmente con las de los numerosos judos all presentes; cosa que apenas tena aplicacin en el caso de Corinto, donde, a pocos aos an de la fundacin de esa iglesia, no es fcil que en las reuniones de la pequea grey cristiana hubiese ya fieles procedentes de diversas regiones, que pudiesen entender las lenguas extraas que hablaba el gloslalo. Pero, desde luego, si hubiese habido tales fieles, creemos que tambin entonces, ah en Corinto, hubieran entendido directamente al gloslalo, pues no se trataba de sonidos inarticulados y carentes de sentido, sino de una lengua bien articulada, que expresaba conceptos concretos, hasta el punto de que poda ser traducida con exactitud (cf. 1 Cor 14,9.13.19.27). Ni hay motivo para suponer, como hacen algunos autores, que esas lenguas extraas constituan un lenguaje especial, ms que humano, divino y celestial, que nada tena que ver con las lenguas vivas corrientes entre los hombres. Esto se opone claramente a las palabras del texto de los Hechos (cf. v.6), a no ser que supongamos un nuevo milagro, convirtiendo Dios en lenguaje humano respecto de determinados oyentes lo que, en realidad, no lo era. No vemos necesidad de multiplicar los milagros. De otra parte, parece que tambin entre los oyentes de Pentecosts se encontraban algunos que, por no ser de las regiones cuyas lenguas hablaban los apstoles, no entendan ninguna de las lenguas habladas en aquella ocasin; tales seran esos que atribuan todo a efectos de la embriaguez (v. 13). Para estos burlones el caso se presentaba muy parecido al que describe San Pablo: si en una reunin todos hablan en lenguas y entraren infieles, no diran que estis locos? (1 Cor 14,33). Queda, por fin, una ltima cuestin: quines eran esos judos, varones piadosos de toda nacin..., partos, medos, elamitas...,
La Biblia comentada 6

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q u e residan entonces en Jerusaln y presenciaron el milagro de Pentecosts? Parecera obvio suponer q u e se trataba de peregrinos de las regiones ah e n u m e r a d a s (v.9-11), venidos a Jerusaln con ocasin de la fiesta d e Pentecosts. Sabemos, en efecto, q u e era una fiesta a la q u e concurran judos de t o d o el m u n d o de la dispora (cf. 20,16; 21,27), dado q u e caa en u n a poca m u y propicia para la navegacin (cf. 27,9). Sin embargo, la expresin d e San L u c a s en eJ v.5: estaban domiciliados en Jerusaln (fjaccv Ss KCCTOIKOVTES) parece aludir claramente a u n a residencia habitual y n o tan slo transitoria, con ocasin de la fiesta de Pentecosts. P o r eso, j u z g a m o s ms probable q u e se trata d e judos nacidos en regiones de la dispora, pero q u e , por razones de estudios (cf. 22,3; 23,16) o d e devocin, haban establecido su residencia en Jerusaln, ya q u e el vivir j u n t o al t e m p l o y el ser enterrado en la tierra santa era ardiente aspiracin de todo piadoso israelita. E n t r e ellos, adems de j u d o s de raza, haba t a m b i n proslitos, es decir, gentiles incorporados al j u d a i s m o p o r haber abrazado la religin j u d a y aceptado la circuncisin (cf. v . n ) . T o d o esto n o quiere decir q u e n o se hallasen t a m b i n presentes peregrinos llegados con ocasin d e la fiesta, mas sos n o entraran aqu en la perspectiva de San Lucas. El se fija en los de residencia habitual, los mismos a quienes luego se dirigir San P e d r o (v.14), probabilsimamente en arameo, como, en ocasin parecida, hace San Pablo (22,2), lengua q u e todos parecen e n t e n d e r (v.37). N o es fcil saber cul fue la causa de haber acudido todos esos j u d o s y proslitos al lugar d o n d e estaban reunidos los apstoles. L a expresin de San L u c a s en el v.6: hecha esta voz (yEvoiivns S Tfjs pcovfjs Ta-rris) es oscura. C o m n m e n t e suele interpretarse este inciso como refirindose al ruido (?ixs) d e q u e se habl en el v.2, q u e , p o r consiguiente, se habra odo n o slo en la casa d o n d e estaban los apstoles, sino t a m b i n en la ciudad. A l g u n o s autores, sin e m b a r g o , creen q u e el ruido como de viento impetuoso (v.2) se oy slo en la casa; y si la m u c h e d u m b r e acude, n o es p o r q u e oyera el ruido, sino p o r q u e se corri la voz, sin q u e se n o s diga cmo, d e lo q u e all estaba pasando. E s la interpretacin a d o p t a d a en la traduccin q u e h e m o s d a d o del v.6 en el texto.

19 Y h a r prodigios arriba en el cielo, | y seales abajo en la tierra, 1 sangre y fuego y nubes de h u m o . 20 El sol se tornar tinieblas | y la luna sangre, | antes que llegue el da del Seor, grande y manifiesto. 21 Y todo el que invocare el n o m b r e del Seor se salvar. 22 Varones israelitas, escuchad estas palabras: Jess de Nazaret, varn p r o b a d o p o r Dios entre vosotros con milagros, p r o digios y seales que Dios hizo por El en m e d i o de vosotros, c o m o vosotros m i s m o s sabis, 2 3 a ste, entregado segn los designios de la presciencia de Dios, le alzasteis en la cruz y le disteis m u e r t e por m a n o de los infieles. 2 4 P e r o Dios, rotas las ataduras de la m u e r t e , le resucit, p o r cuanto n o era posible q u e fuera d o m i n a d o por ella, 25 pues D a v i d dice de El: Traa yo al Seor siempre delante de m , | p o r q u e El est a m i derecha, para que no vacile. 26 P o r esto se regocij m i corazn y exult m i lengua, | y hasta m i carne reposar en la esperanza. 27 P o r q u e n o abandonars en el hades m i alma, | ni permitirs que tu Santo experimente la corrupcin. 28 M e has dado a conocer los caminos de la vida, | y m e llenars de alegra con tu presencia. 29 H e r m a n o s , same permitido deciros con franqueza del patriarca David, q u e m u r i y fue sepultado, y que su sepulcro se conserva entre nosotros hasta hoy. 30 P e r o , siendo profeta y sabiendo q u e le haba Dios j u r a d o solemnemente que u n fruto de sus entraas se sentara sobre su trono, 31 le vio de antem a n o y habl de la resurreccin d e Cristo, que n o sera abandonado en el hades, ni vera su carne la corrupcin. 32 A este Jess le resucit Dios, de lo cual todos nosotros somos testigos. 33 Exaltado a la diestra de Dios y recibida del P a d r e la p r o m e s a del Espritu Santo, lo d e r r a m , segn vosotros veis y os. 34 P o r q u e n o subi David a los cielos, antes dice: Dijo el Seor a m i Seor: Sintate a m i diestra 35 Hasta que ponga a tus enemigos p o r escabel de tus pies. 36 T e n g a , pues, por cierto toda la casa de Israel q u e Dios le ha hecho Seor y Cristo a este Jess, a quien vosotros habis crucificado. E s t e discurso de P e d r o inaugura la apologtica cristiana, y en l p o d e m o s ver el e s q u e m a de lo q u e haba de constituir la predicacin o kerigma apostlico (cf. 3,12-26; 4,9-12; 5,29-32; 10,34-43; 13,16-41). G o m o centro, el testimonio de la resurreccin y exaltacin dz Cristo (v.24.31-33), en consonancia con lo q u e ya les haba predicho el Seor (cf. 1,8.22); y girando en t o r n o a esa afirmacin fundamental, otras particularidades sobre la vida y misin de Cristo (v.22.33), para concluir exhortando a los oyentes a creer en l como Seor y Mesas (v.36). C o n t r a la aceptacin d e esa tesis se levantaba u n a e n o r m e dificultad, cual era la pasin y m u e r t e i g n o m i niosa de ese Jess Mesas; y a ella responde San P e d r o q u e t o d o ocurri segn los designios de la presciencia de Dios (v.23), y, p o r tanto, n o fue a la m u e r t e , p o r q u e sus enemigos prevalecieran sobre l (cf. J n 7,30; 10,18), sino p o r q u e as lo haba decretado Dios en o r d e n a la salvacin de los h o m b r e s (cf. J n 3,16; 14,31;

Discurso
4

de Pedro.

2,14-36

1 Entonces se levant P e d r o con los once y, alzando la voz, les habl: Judos y todos los habitantes de Jerusaln, od y prestad atencin a mis palabras. 15 No estn stos borrachos, c o m o vosotros suponis, pues n o es a n la hora de tercia; 16 esto es lo dicho p o r el profeta Joel: 17 Y suceder en los ltimos das, dice Dios, | que d e r r a m a r m i Espritu sobre toda carne, | y profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas, | y vuestros jvenes vern visiones, | y vuestros ancianos soarn sueos; 18 Y sobre mis siervos y sobre mis siervas | d e r r a m a r m i Espritu en aquellos das | y profetizarn.

'

HECHOS 2 HECHOS 2

18,11; Rom 8,32). La misma solucin dar tambin San Pablo (cf. 13,27-29). En este discurso de Pedro, como, en general, en todos los discursos de los apstoles ante auditorio judo, se da un realce extraordinario a la prueba de las profecas. Ms que insistir en presentar los hechos, se insiste en hacer ver que esos hechos estaban ya predichos en la Escritura. As, por ejemplo, el fenmeno de hablar en lenguas, predicho ya por Joel (v.16), y lo mismo la resurreccin y exaltacin de Jess, predichas en los salmos (v.25.34). Se hace, s, alusin al testimonio de los hechos (v.22.32.33), pero con menos realce. Ello se explica por la extraordinaria veneracin que los judos sentan hacia la Escritura, cuyas afirmaciones consideraban de valor irrefragable. Tambin en la Iglesia se ha seguido usando la prueba de las profecas (cf. Conc. Vatic, ses.3 c.3). Hemos de notar, sin embargo, que algunos de los textos profticos citados por los apstoles no siempre tienen el valor probativo de una profeca directa. Ya aludimos a este problema al comentar 1,15-26. Por lo que toca a los tres pasajes escritursticos citados en este discurso de Pedro (v.16.25.34), notemos lo siguiente. El pasaje de Joel (Jl 2,28-32) es ciertamente mesinico, aludiendo el profeta a la extraordinaria efusin del Espritu Santo que tendr lugar en los tiempos del Mesas. Con razn, pues, San Pedro hace notar el cumplimiento de esa promesa en la efusin de Pentecosts, comienzo solemne de las que luego habran de tener lugar en la Iglesia a lo largo de todos los siglos. Sin embargo, la ltima parte de esa profeca (Jl 2,30-32) no parece haya de tener aplicacin hasta la etapa final de la poca mesinica, cuando tenga lugar el retorno glorioso de Cristo. Por qu la cita aqu San Pedro? Late aqu un problema que, aunque de tipo ms general, no quiero dejar de apuntar, y es que para los profetas no suele haber pocas o fases en la obra del Mesas, sino que lo contemplan todo como en bloque, en un plano sin perspectiva, hasta el punto de que, a veces, mezclando promesas mesinicas y los ltimos destinos de los pueblos, dan la impresin de que todo ha de tener lugar en muy poco tiempo. Es el caso de Joel. Pedro, en cambio, saba perfectamente, despus de la revelacin evanglica, que dentro de la poca mesinica haba una doble venida de Cristo, y que entre una y otra ha de pasar un espacio de tiempo ms rnenos largo (cf. 2 Pe 3,8-14); si aqu cita tambin la segunda parte de la profeca de Joel, es probabilsimamente a causa de las ltimas palabras del profeta: ... antes que llegue el da del Seor, grande y manifiesto; y todo el que invocare el nombre del Seor se salvar, sobre las que quiere llamar la atencin. Para Joel, en efecto, igual que para los profetas en general, ese da del Seor es el da de Yahv, con alusin a la poca del Mesas, sin ms determinaciones (cf. Is 2,12; Jer 30,7; Sof 1,14; Am 5,18; 8,9; 9,11); pero, en la terminologa cristiana, precisadas ya ms las cosas, el da del Seor es el da del retorno glorioso de Cristo en la parusa (cf. Mt 24,6; 1 Tes 5,2; 2 Tes 1,7-10; 2,2; 2 Tim 4,8), y es a Cristo a quien Pedro, en la conclusin de su discurso, aplicar ese ttulo de Seor

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(v.36), ni hay otro nombre, como dir ms tarde (cf. 4,12), por el cual podamos ser salvos. Lo mismo dir San Pablo, con alusin evidente al texto de Joel: Uno mismo es el Seor de todos, rico para todos los que le invocan, pues todo el que invocare el nombre del Seor ser salvo (Rom 10,12-13). Ninguna manifestacin ms expresiva de la fe de los apstoles en la divinidad de su Maestro que esta equivalencia Cristo-Yahv, considerando como dicho a l lo dicho de Yahv. Respecto del segundo de los textos escritursticos citados por Pedro (Sal 16,8-11), que aplica a la resurreccin de Jesucristo (v.2532), notemos que la cita est hecha segn el texto griego de los Setenta; de ah el trmino hades (v.27), que para los griegos era la mansin de los muertos, correspondiente al sheol de los judos. Notemos tambin que en el original hebreo la palabra correspondiente a corrupcin (v.27) es shahath, trmino que puede significar corrupcin, pero tambin fosa o sepulcro. Mucho se ha discutido modernamente acerca del sentido mesinico de este salmo, citado aqu por San Pedro, y que luego citar tambin San Pablo en su discurso de Antioqua de Pisidia, aplicndolo igualmente a la resurreccin de Cristo (cf. 13,35). Ambos apstoles hacen notar, adems, que David, autor del salmo, no pudo decir de s mismo esas palabras, puesto que l muri y experiment la corrupcin. De su sepulcro, como de cosa conocida, habla varias veces Josefo 1. La Pontificia Comisin Bblica, en decreto del 1 de julio de 1933, afirm rotundamente que, teniendo sobre todo en cuenta la interpretacin de los prncipes de los apstoles, 110 es lcito al exegeta catlico interpretar esas palabras del salmo (uasi auctor sacer non sit locutus de resurrectione Domini nostri Iesu Christi. No est claro, sin embargo, en qu sentido ha de afirmarse la mesianidad de este salmo. Afirmar el carcter directamente mesinico de todo el salmo, como fue opinin corriente entre los expositores antiguos, es no atender al contexto general del salmo, que en ocasiones parece referirse claramente a circunstancias concretas de la vida del salmista (cf. v.3-4); querer establecer una divisin, como si en los siete primeros versculos hablase el salmista en nombre propio y, en los cuatro ltimos, que son los citados en los I lechos, lo hiciese en nombre del Mesas, parece un atentado conini la unidad literaria del salmo; ir slo hacia un sentido mesinico I pico, como si el salmista, al expresar su firme confianza de permanecer siempre unido a Yahv, que le librar del poder del sheol y le mostrar los caminos de la vida, fuese tipo de Cristo, rogando al l'.idre que no abandonase su alma en el sheol ni permitiese que su 1 icrpo viese la corrupcin, parece, adems de restar fuerza a muchas opresiones del salmo, desvirtuar un poco las palabras de los prnipcs de los apstoles, cuando afirman que David habi de la resuneccin de Cristo (v.31). Quizs la opinin ms acertada sea apli. .ir tambin aqu la nocin de sentido pleno, que ya aplicamos a
> Cf. Ant. iud. 7,15; 16,7.

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HECHOS 2 HECHOS 2

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otras citas de los salmos hechas por San Pedro cuando la eleccin de Matas (cf, 1,15-26). En efecto, no sabemos hasta qu punto iluminara Dios la mente del salmista en medio de aquella oscuridad en que los judos vivan respecto a la vida de ultratumba; pero es evidente que esa ans ; a confiada que manifiesta de una vida perpetuamente d'chosa junto a Yahv es un chispazo revelador de la gran verdad de la resurreccin que Cristo, con la suya propia, haba de iluminar definitivamente. El fue el primero que logr de modo pleno la consecucin de esa gloriosa esperanza que manifiesta el salmista, y por quien los dems la hemos de lograr. A su resurreccin, como a objetivo final, apuntaban ya, en la intencin de Dios, las palabras del salmo. La tercera de las citas escritursticas hechas por Pedro es la del salmo 11 o, 1, que aplica a la gloriosa exaltacin de Cristo hasta el trono del Padre (v.34-35). Es un salmo directamente mesinico, que haba sido citado tambin por Jesucristo para hacer ver a los judos que el Mesas deba ser algo ms que hijo de David (cf. Mt 22, 41-46). San Pablo lo cita tambin varias veces (cf. 1 Cor 15,25; Ef 1,20; Heb 1,13). El razonamiento de Pedro es, en parte, anlogo al de Jess, haciendo ver a los judos que esas palabras no pueden decirse de David, que est muerto y sepultado, sino que hay que aplicarlas al que resucit y sali glorioso de la tumba, es decir, a Jess de Nazaret, a quien ellos crucificaron. La conclusin, pues, como muy bien deduce San Pedro (v.36), se impone: Jess de Nazaret, con el milagro de su gloriosa resurreccin, ha demostrado que l, y no David, es el Seor a que alude el salmo 110, y el Cristo (hebr. Mesas) a que se venere el salmo 16. Entre los primitivos cristianos lleg a adquirir tal preponderancia este ttulo de Seor, aplicado a Cristo, que San Pablo nos dir que confesar que Jess era el Seor constitua la esencia de la profesin de fe cristiana (cf. Rom 10,9; 1 Cor 8,5-6; 12,3). Los dos ttulos, Seor y Cristo, vienen a ser en este caso palabras casi sinnimas, indicando que Jess de Nazaret, rey mesinico, a partir de su exaltacin, ejerce los poderes soberanos de Dios. No que antes de su exaltacin gloriosa no fuera ya Seor y Mesas (cf. Mt 16,16; 21, 3-5; 26,63; Me 12,36), pero es a partir de su exaltacin nicamente cuando se manifiesta de manera clara y decisiva esta su suprema dignidad mesinica y seorial (cf. Flp 2,9-11). Con razn se ha hecho notar que, en este discurso de San Pedro, igual que en los que pronunciar poco despus (cf. 3,12-26; 4,9-12; 5,29-32; 10,34-43), nunca se afirma explcitamente la divinidad de Jesucristo. Difcilmente los judos, tan rgidamente monotestas, hubieran escuchado esa afirmacin sin levantar grandes protestas. Era ms prudente la prueba indirecta, en que la divinidad de Jess fuera quedando patente, como explicacin nica de las prerrogativas extraordinarias que se le atribuan, totalmente inexplicables si no fuese Dios. Este parece que fue el proceder de los apstoles. Algo parecido haba sido tambin el proceder de Jess en su predicacin.

Efecto

del discurso

de Pedro y primeras 2,37-41

conversiones.

37 En oyndole, se sintieron compungidos de corazn y dijeron a Pedro y a los dems apstoles: Qu hemos de hacer, hermanos? 38 Pedro les contest: Arrepentios y bautizaos en el nombre de Jesucristo para remisin de vuestros pecados, y recibiris el don del Espritu Santo. 39 Porque para vosotros es esta promesa y para vuestros hijos, y para todos los de lejos, cuantos llamare a s el Seor Dios nuestro. 40 Con otras muchas palabras atestiguaba y los exhortaba diciendo: Salvaos de esta generacin perversa. 41 Ellos recibieron su palabra y se bautizaron, y se convirtieron aquel da unas tres mil almas.

Vemos que la reaccin de los oyentes ante el discurso de Pedro es muy parecida a la que haban mostrado los oyentes de Juan Bautista. Como entonces (cf. Mt 3,7), tambin ahora, adems de los compungidos y bien dispuestos (v.37), aparecen otros que siguen mostrando su oposicin al mensaje de Cristo, contra los que Pedro previene diciendo: Salvaos de esta generacin perversa (v.40). Con esta grave sentencia parece insinuar que la gran masa del pueblo judo quedar fuera de la salud mesinica, y habr que buscar sta separndose de ellos (cf. Rom 9,1-10,36). Las condiciones que Pedro propone a los bien dispuestos, que preguntan qu deben hacer, son el arrepentimiento y la recepcin del bautismo en nombre de Jesucristo (v.38). Con ello conseguirn la salud (cf. 2,21.47; 4,12; 11,14; 13>2^'< 15,11; 16,17.30-31), la cual incluye la remisin de los pecados y el don del Espritu (v.38) o, en frase equivalente de otro lugar, la remisin de los pecados y la herencia entre los santificados (26,18). Ese don del Espritu no es otro que el tantas veces anunciado por los profetas en el Antiguo Testamento (cf. Jer 31,33; Ez 36,27; Jl 3,1-2) y prometido por Cristo en el Evangelio (cf. Le 12,12; 24,49; Jn 14,26; 16,13), don que sola exteriorizarse con los carismas de glosolalia y milagros (cf. 2,4; 8,17-19; 19,5-6), pero que supona una gracia interior ms permanente que, aunque no se especifica, parece consista, como se desprende del conjunto de las narraciones, en una fuerza y sabidura sobrenaturales que capacitaban al bautizado para ser testigo de Cristo (cf. 1,8; 2,14-36; 4,33; 5,32; 6,10; 11,17). Esta promesa del don del Espritu, de que habla el anteriormente citado profeta Joel (v.17), est destinada no slo a los judos, sino tambin a todos los de lejos (v.39), expresin que es una reminiscencia de Is 57,19, y que alude, sin duda alguna, a los gentiles (cf. 22,21; Ef 2,13-17). Vemos, pues, que, contra el exclusivismo judo, San Pedro proclama abiertamente la universalidad de la salud mesinica, cosa que, por lo dems, podamos ver ya aludida en la cita sobre toda carne, de Joel (v.17). nicamente que a los judos est destinada en primer lugar (3,26), frase que usa tambin varias veces San Pablo (cf. 13,46; Rom 1,16; 2,9-10), y con la que se da a entender que el don del Evangelio, antes que a los gentiles, deba

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ser ofrecido a Israel, la nacin depositara de las promesas mesinicas (cf. Rom 3,2; 9,4), como aconsejaba, adems, el ejemplo de Cristo (cf. Mt 10,6; Me 7,27). Incluso despus que el Evangelio se predicaba ya abiertamente a los gentiles, San Pablo seguir practicando la misma norma (cf. 13,546; M. 1 ; 16,13; 17.2.10.17; 18, 4.19; 19,8; 28,17.23). Acerca del bautismo en el nombre de Jesucristo, que San Pedro exige a los convertidos (v.38), se ha discutido bastante entre los autores. Desde luego, es evidente que se trata de un bautismo en agua, igual que lo haba sido el bautismo de Juan (cf. Mt 3,6.16; Jn 3,23), pues Pedro est dirigindose a un auditorio judo, que no conoca otro bautismo que el de agua, tan usado entre los proslitos y por el Bautista, y, por tanto, en ese sentido haban de entender la palabra bautizaos. Ms adelante, en el caso del eunuco etope y en el del centurin Cornelio, expresamente se hablar del agua (cf. 8, 38; io,47)., , , Ms difcil es determinar el sentido de la expresin en el nombre de Jesucristo. La misma frmula se repite varias veces en los Hechos (cf. 8,16; 10,48; 19,5). Entre los antiguos hubo muchos que creyeron ser sa la frmula con que se administraba entonces el bautismo 2 . Sin embargo, juzgamos mucho ms fundado, con la inmensa mayora de los autores modernos, que tambin entonces se usaba la frmula trinitaria, como Cristo haba determinado (cf. Mt 28,19), Y como vemos se haca en la poca de la Didach (Did. 8,1-3). Es probable que la expresin en el nombre de Jesucristo sea simplemente un modo de designar el bautismo cristiano, es decir, ese bautismo que recibe de Cristo su eficacia y nos incorpora a l, muy distinto bajo ese aspecto de otros ritos anlogos, como el del Bautista, el de los esenios, el de los proslitos, etc. De hecho, la Didach, despus de afirmar que el bautismo debe administrarse en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo (Did. 8,1-3), aade ms adelante que slo podrn participar en el banquete eucarstico los que hubieren sido bautizados en el nombre del Seor (Did. 10,5), con cuya expresin es evidente que no quiere indicar otra cosa sino los bautizados con el bautismo cristiano. Lo que se dice de que se bautizaron y se convirtieron aquel da unas tres mil personas (v.41), llama un poco la atencin, pues no hubiera sido tarea fcil bautizar en aquel mismo da tres mil personas. Es posible que el inciso en aquel da se refiera directamente a los que se convirtieron merced al discurso de Pedro, y que despus fueron sucesivamente bautizados en aquel da o en los siguientes.
2 De la misma opinin es Santo Toms: Ex speciali Christi revelatione apostoli in primitiva Ecclesia in nomine Christi baptizabant, ut nomen Christi quod erat odiosum iudaeis et gentilibus honorabile redderet per hoc quod ad invocationem Spiritus Sanctus dabatur in baptismo (Sum. Theol. 3 q,66 a.6 ad 1),

Vida

de la comunidad
42

cristiana

primitiva.

2,42-47

Perseveraban en or la enseanza de los apstoles, y en la unin, en la fraccin del pan y en la oracin. 43 Se apoder de todos el temor a la vista de los muchos prodigios y seales que hacan los apstoles: 44 y todos los que crean vivan unidos, teniendo sus bienes en comn; 45 pues vendan sus posesiones y haciendas y las distribuan entre todos, segn la necesidad de cada uno. 46 Da por da, todos acordes acudan con asiduidad al templo, partan el pan en las casas y tomaban su alimento con alegra y sencillez de corazn, 47 alabando a Dios en medio del general favor del pueblo. Cada da el Seor iba incorporando a los que haban de ser salvos. Bellsimo retrato de la vida ntima de la comunidad cristiana de Jerusaln este que aqu nos presenta San Lucas! Con trminos muy parecidos vuelve a ofrecrnoslo en 4,32-37 y 5,12-16. Cuatro cosas enumera como caractersticas de los nuevos convertidos: perseveraban en or la enseanza de los apstoles, en la unin fraterna, en la fraccin del pan y en las oraciones (v.42), o dicho en otras palabras, enseanza jerrquica, unin de caridad, culto pblico y sacramental, tres elementos que desde ese momento permanecern siempre como fundamentales en la vida de la Iglesia. Ante todo, la enseanza de los apstoles. No se trata, claro es, de la predicacin de la buena nueva tal como se haca a los an no convertidos y cuyos esquemas nos conserva San Lucas (2,14-36; 3,12-26; 7,1-53; 13,16-41; 17,22-31), sino de una instruccin ms ntima, una autntica catequesis, a la que asiduamente concurran los nuevos convertidos para completar su formacin. Por lo que toca a la unin o koinona, parece que lo que con esa palabra, a juzgar por el contexto, quiere significar San Lucas es aquella unin de espritus y de corazones que reinaba entre los miembros de la primitiva comunidad jerosolimitana, que llegaban incluso a poner los bienes temporales en comn (v.44-45). De esta comunidad de bienes se vuelve a hablar en 4,32-37, y parece que 110 pas de un entusiasmo primerizo de corta duracin, aprobado, claro es, por los apstoles, pero nunca exigido y fomentado de propsito. Aunque algunos textos parecen suponer que se trata de una norma general (2,44-45; 4,34), es evidente que dichas expresiones 110 deben urgirse demasiado, pues, como se dice expresamente en rl caso de Ananas (5,4), era algo libre de hacerse, y el elogio que se hace de Bernab (4,36-37) da a entender que no todos lo hacan. Sabemos de cristianos que posean casas en Jerusaln (cf. 12,12; 21,16). Mas, aun con esas limitaciones, tal prctica no debi de ser de muy buenos resultados, pues es muy probable que a eso se deba, al menos en parte, la general pobreza de la comunidad de Jerusaln, que oblig a San Pablo a tener que organizar frecuentes colectas en su favor (cf. 11,29; Rom 15,25-28; 1 Cor 16,1-4; 2 Cor 8,I-Q; Cul 2,10). Desde luego, no se introdujo en las iglesias fundadas por

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HECHOS 2

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San Pablo, ni hubiera sido de fcil adaptacin para dimensiones unversales y ecumnicas. Algunos creen que es una prctica inspirada en las comunidades de Qumrn, pero no es necesario recurrir a tales influencias, pues bastaba el ejemplo de Cristo y de sus apstoles, viviendo de una bolsa comn (cf. Jn 12,6; 13,24), y las exhortaciones que frecuentemente haba hecho el Maestro a vender los bienes terrenos y dar su precio en limosna a los pobres (cf. Mt 6, 19-34; Me 10,21-31; Le 12,15-34), para que aquellos primeros cristianos, pocos an en nmero, que se consideraban como una prolongacin de la comunidad que haban formado Cristo y sus apstoles, se sintiesen impelidos a esa prctica. Sin estos motivos religiosos no creemos que hubiera tenido lugar esa parcial comunidad de bienes. Qu grave diferencia con el comunismo de nuestros tiempos, aunque a veces hayan querido buscar apoyo en estos textos bblicos. En cuanto a qu quiera significar San Lucas con la expresin fraccin del pan (v.42), han sido muchas las discusiones. Reconocemos que la expresin partir el pan, acompaada incluso de accin de gracias y de oraciones, de suyo puede no significar otra cosa que una comida ordinaria al modo judo, en que el presidente pronunciaba algunas oraciones antes de partir el pan (cf. Mt 14,19; 15,36). Probablemente se es el sentido que tiene en 27,35. Sin embargo, tambin es cierto que en el lenguaje cristiano, como aparece en los documentos primitivos 3 , fue la expresin con que se design la eucarista, y su recuerdo se conservar a travs de todas las liturgias, aunque, a partir del siglo 11, se haga usual el nombre eucarista, prevaleciendo la idea de agradecimiento (eucarista) sobre la de convite (fraccin del pan). El texto de San Lucas es, desde luego, poco preciso, limitndose simplemente a sealar el hecho de la fraccin del pan, sin especificar en qu consista ni qu significaba ese rito. Algo parecido hace en 20,7, donde vuelve a usar la misma expresin. Sin embargo, estos textos reciben mucha luz de otros dos de San Pablo, que son ms detallados y expresivos: 1 Cor 10,16-21; 11,23-29. Tngase en cuenta, en efecto, que San Lucas es discpulo y compaero de San Pablo; si, pues, en ste la expresin partir el pan significa claramente la eucarista, ese mismo sentido parece ha de tener en San Lucas. Tanto ms que, en el caso de la reunin de Trade (20,7), se trata de una iglesia paulina, y la reunin la preside el mismo San Pablo; y, en cuanto a este texto, referente a la iglesia de Jerusaln, todo hace suponer la misma interpretacin, pues, si se tratase de una comida ordinaria en comn, no vemos qu inters poda tener San Lucas en hacer notar que perseveraban asiduamente en la fraccin del pan, ni en unir ese dato a los otros tres sealados: enseanza de los apstoles, unin, oraciones. Y esto vale no slo para el v.42, sino tambin para el v.46; pues, si la fraccin del pan, de que se habla en el v.42, alude a la eucarista, no vemos cmo en el v.46, que refleja una situacin idntica, esa
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misma expresin tenga un significado diferente. Tanto ms, que estos v.43-47 parecen no ser sino explicacin del v.42. Lo que sucede es que en este v.46 se alude tambin a una comida en comn que, en consonancia con la situacin creada por la comunidad de bienes (v.44-45), hacan diariamente con alegra y sencillez de corazn esos primeros fieles de Jerusaln, unida a la cual tena lugar la fraccin del pan. Al lado, pues, de la liturgia tradicional del Antiguo Testamento, a la que esos primeros fieles cristianos asisten con regularidad (v.46), comienza un nuevo rito, el de la fraccin del pan, para cuya celebracin parece que los fieles se repartan por las casas particulares en grupos pequeos (v.46). Se tratara probablemente de casas de cristianos ms acomodados, lo suficientemente espaciosas para poder tener en ellas esa clase de reuniones. Entre ellas estara la de Mara, la madre de Juan Marcos (12,12), lo mismo que ms tarde, fuera de Jerusaln, aquellas iglesias domsticas a que frecuentemente alude San Pablo en sus cartas (1 Cor 16,19; Col 4,15; Flm 2). San Lucas hace notar tambin que perseveraban en las oraciones (v.42). La construccin gramatical de la frase, uniendo ambos miembros por la conjuncin copulativa y, parece indicar que se trata no de oraciones en general, sino de las que acompaaban a la fraccin del pan. De cules fueran estas oraciones, nada podemos deducir. La Didach, y ms todava San Justino, nos describirn luego todo con mucho ms detalle 4 , pero no es fcil saber qu es lo que de esto podemos trasladar con certeza a los tiempos a que se refiere San Lucas. Llama un poco la atencin el temor que se apodera de todos, de que se habla en el v.43. Probablemente no se trata sino de ese sentimiento, mezcla de admiracin y de reverencia, que surge espontneo en el hombre ante toda manifestacin imprevista de orden sobrenatural. A l se alude frecuentemente en el Evangelio con ocasin de los milagros de Jesucristo (cf. Mt 9,8; 14,26; Me 5,43; Ix 9,43). Este temor afectara tambin a los convertidos, particularmente en algunas ocasiones (cf. 5,10-11), pero sobre todo haba ile afectar a los no convertidos, que con ello se sentan cohibidos para impedir el nuevo movimiento religioso dirigido por los apsloles. Es muy de notar la frase con que San Lucas termina la narracin: "rada da el Seor iba incorporando a los que haban de ser salvos (v.47), con la que da a entender que el conjunto de todos los fieles ristianos constituan una especie de unidad universal, en la que -r entraba por la fe y el bautismo (cf. 2,38-39), y dentro de la cual 1 nucamente se obtendr la salud en el da del juicio (cf. 2,21; 4,12). lis la misma idea que encontramos en 13,48: ... creyendo cuantos rutaban ordenados a la vida eterna. Muy pronto se har usual el lrmino iglesia para designar esta unidad universal (cf. 5,11; 8,3; '1,31; 20,28), llamada tambin por San Pablo Israel de Dios (Gal 6, 16), y por Santiago nuevo pueblo de Dios (cf. 15,14).
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Cf. Didach 9,1-3; 14,1; SAN IGNACIO A N T . , Ad Eph. 20,2.

Cf.

Did.

9-10

y 14; SAN JUSTINO, I Apol.

67.

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HECHOS 3 HECHOS 3 45

Curacin

de un cojo de nacimiento.

3,1-11

i Pedro y Juan suban a la hora de la oracin, que era la de nona. 2 Haba un hombre tullido desde el seno de su madre, que traan y ponan cada da a la puerta del templo llamada la Hermosa para pedir limosna a los que entraban en el templo. 3 Este, viendo a Pedro y a Juan que se disponan a entrar en el templo, extendi la mano pidiendo limosna. 4 Pedro y Juan, fijando en l los ojos, le dijeron: Mranos. 5 El los mir esperando recibir de ellos alguna cosa. 6 Pero Pedro le dijo: No tengo oro ni plata; lo que tengo, eso te doy: En nombre de Jesucristo Nazareno, anda. 7 Y tomndole de la diestra, le levant, y al punto sus pies y sus talones se consolidaron; 8 y de un brinco se puso en pie, y comenzando a andar entr con ellos en el templo, saltando y brincando y alabando a Dios. 9 Todo el pueblo, que lo vio andar y alabar a Dios, 10 reconoci ser el mismo que se sentaba a pedir limosna en la puerta Hermosa del templo, y quedaron Henos de admiracin y espanto por lo sucedido. !1 El no se separaba de Pedro y Juan, y todo el pueblo, espantado, concurri a ellos en el prtico llamado de Salomn. Es una escena llena de colorido, que trae a la memoria aquella otra similar de la curacin del ciego de nacimiento hecha por Jess (cf. Jn 9,1-41). Tambin ahora, como entonces, los dirigentes judos, que no pueden negar el milagro, se encuentran en situacin sumamente embarazosa (cf. 4,14-16), dada su pertinacia en no creer. Es de notar la frecuencia con que, en estos primeros tiempos de la Iglesia, Pedro y Juan aparecen juntos (cf. 4,13; 8,14; Jn 20,2-9; 21,7; Gal 2,9). Ya durante la vida terrena de Jess parece que suceda lo mismo (cf. Jn 13,24; 18,15; Le 22,8). Eran dos grandes enamorados del Maestro, unidos ntimamente en el mismo ideal, aunque cada uno con temperamento y genio distintos. En esta ocasin, los dos suben juntos al templo para la oracin a la hora de nona, es decir, a las tres de la tarde. Era la hora del sacrificio vespertino, con sus largos ritos, que duraba desde que el sol empieza a declinar, hacia las tres de la tarde, hasta su ocaso. Haba tambin el sacrificio matutino, con los mismos ritos del de la tarde (cf. Ex 29, 39-42), que comenzaba al salir el sol y duraba hasta la hora de tercia, es decir, las nueve de la maana. En sentido amplio, pues, aunque no muy exacto, solan designarse las horas de oracin como hora de tercia y hora de nona (cf. 10,3.30), y los judos acudan numerosos al templo para estar presentes all durante esas horas de la oracin oficial (cf. Ecli 50,5-21; Le 1,8-10). Los cristianos, a pesar de su fe en Cristo y de los nuevos ritos que tenan ya propios (cf. 2,42-44), no haban roto an con el judaismo, cosa que les costar bastante, hasta que los acontecimientos y la voz del Espritu Santo les vayan indicando otra cosa (cf. 10,14; 11,17; I5>i; 21,20). El milagro tiene lugar junto a la puerta llamada Hermosa, donde se sentaba a pedir limosna el pobre tullido (v.2.10). En ningn otro documento antiguo se da este nombre a una puerta del templo. Probablemente se trata de la puerta que los rabinos llama-

ban puerta de Nicanor, que pona en comunicacin el atrio de los gentiles con el atrio de las mujeres y, a travs de ste, con el atrio de los israelitas, sobrepasando en mucho a las otras en valor y hermosura, segn testimonio de Josefo 5. Era puerta de extraordinario trnsito y, por consiguiente, muy a propsito para colocarse junto a ella a pedir limosna. Miraba hacia Oriente, que era hacia donde caa el llamado prtico de Salomn, lugar preferido para reuniones pblicas (cf. 5,12; Jn 10,23), Y que, tambin en esta ocasin, va a servir de escenario para el discurso de San Pedro ( v . n ) . Discurso de Pedro al pueblo en el prtico de Salomn.

3,12-26
12 Visto lo cual por Pedro, habl as al pueblo: Varones israelitas, qu os admiris de esto o qu nos miris a nosotros, como si por nuestro propio poder o por nuestra piedad hubiramos hecho andar a ste? 13 El Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, el Dios de nuestros padres ha glorificado a su siervo Jess, a quien vosotros entregasteis y negasteis en presencia de Pilato, cuando ste juzgaba que deba soltarle. 14 Vosotros negasteis al Santo 1S al Justo y pedisteis que se os hiciera y gracia de un homicida. Disteis la muerte al autor de la vida, a quien Dios resucit16de entre los muertos, de lo cual nosotros somos testigos. Por la fe en su nombre, este a quien veis y conocis ha sido por su nombre consolidado, y la fe que de El nos 17 viene dio a ste la plena salud en presencia de todos vosotros. Ahora bien, hermanos, ya s que por ignorancia habis hecho esto, como tambin vuestros prncipes. *8 Dios ha dado asi cumplimiento a lo que haba anunciado por boca de todos los profetas, la pasin de su Cristo. 19 Arrepentios, pues, y convertios, para que sean borrados vuestros pecados, 20 a fin de que lleguen los tiempos del refrigerio de parte del Seor y enve a Jess, el Cristo, que os ha sido destinado, 21 a quien el cielo deba recibir hasta llegar los tiempos de la restauracin de todas las cosas, de que Dios habl desde antiguo por boca de sus santos profetas. 22 Dice, en efecto, Moiss: Un profeta har surgir el Seor Dios de entre vuestros hermanos, como yo; vosotros le escucharis todo lo que os hablare; 23 toda persona que no escuchare a ese profeta, ser exterminada de su pueblo. 24 Y todos los profetas, desde Samuel y los 25 siguientes, cuantos hablaron, anunciaron tambin estos das. Vosotros sois los hijos de los profetas y de la alianza que Dios estableci con vuestros padres cuando dijo a Abraham: En tu 2S descendencia sern bendecidas todas las familias de la tierra. Dios, resucitando a su Siervo, os lo enva a vosotros primero para que os bendiga, al convertirse cada uno de sus maldades.

En este segundo discurso de Pedro al pueblo podemos distinguir dos partes principales: una, de carcter apologtico, haciendo ver que el milagro obrado en el cojo de nacimiento es debido a
5 De bell. iui. 5,5,3-

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HECHOS 3

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Jesucristo, a quien los judos crucificaron, pero Dios resucit de entre los muertos, de todo lo cual ellos son testigos (v.12-16); y otra, de carcter parentico, exhortando a sus oyentes al arrepentimiento y a la fe en Jess, si quieren tener parte en las bendiciones mesinicas (v.19-26). Entre una y otra parte, como tratando de atenuar el pecado de los judos y as captar mejor su benevolencia, dice (v.17-18) que obraron por ignorancia y con su accin, sin darse cuenta, contribuyeron a que se cumplieran las profecas que hablan de un Mesas paciente (cf. Is 53,1-12; Sal 21,2-19). De modo parecido se expresar tambin San Pablo en su discurso de Antioqua de Pisidia (13,27); por lo dems, a s mismo aplicar la misma doctrina, aduciendo cierta ignorancia como excusa de su antigua incredulidad (cf. 1 Tim 1,13). Disculpa anloga haba ya aducido Jess respecto de los que le crucificaban (cf. Le 23,34). Claro que esta ignorancia, como es obvio, no bastaba a excusarles de todo pecado, pues en mayor o menor grado, segn los casos, eso slo Dios lo sabe, era una ignorancia culpable, habiendo Jess probado suficientemente su misin divina (cf. Jn 15,22-24; 19,11). Son de notar, en la primera parte del discurso, los ttulos mesinicos que se dan a Jess: siervo de Dios (v. 13), santo y justo (v. 14), que revelan un cristianismo muy enraizado aun en el judaismo, y que constituyen una prueba de la exactitud con que reproduce sus fuentes San Lucas. De nuevo volveremos a encontrar estos ttulos ms adelante (cf. 4,27.30; 7,52; 22,14; 1 P e 3!8; 1 Jn 2,1). Parece que fueron ttulos mesinicos muy en uso en la primera generacin cristiana. Fue Isaas quien primeramente, en estrofas enteroecedoras, habl del siervo de Yahv, preanunciando sus sufrimientos y su triunfo (Is 42,1; 49,3; 50,10; 52,13; 53,11), y en ese misterioso siervo de Yahv reconocen los cristianos a Jess, tratando de disipar la repugnancia que experimentaba el judaismo contemporneo en aceptar la idea de un Mesas paciente (cf. 2,23; 8132-33; 17,3; Le 24,26; 1 Pe I , I 1). La glorificacin que Dios le otorga (v. 13) es su resurreccin (v. 15), con todas las consecuencias que eso lleva consigo (cf. 2,32-33). En cuanto a los ttulos de santo y justo (v. 14), estn inspirados tambin en el Antiguo Testamento (cf. Is 53,11; Jer 23,5; Sal 16,10), y en el Evangelio haban sido aplicados ya con frecuencia a Jesucristo (cf. Mt 27,19; Le 1,35; 4,34; 23.47; Jn 6,69). Se le aplica tambin otro ttulo, el de autor (pxriys) de la vida (v.15), en contraposicin a Barrabs, asesino o destructor de la misma 1. De qu vida se trata, la vida fsica o la vida sobrenatural? Parece claro, a pesar de que la contraposicin con Barrabs homicida invitara a pensar lo contrario, que en la intencin de Pedro se trata de la vida sobrenatural, es decir, de la salud me1 El trmino pxtiys (pxA~&Yw)> traducido aqu por autor, como hace la Vulgata, lo traducimos por prncipe en 5,31. Su sentido primitivo es el de qui initium agit, pero ese significado puede matizarse de diversas maneras, segn el contexto, equivaliendo unas veces a autor de la cosa, y otras veces a prncipe o guia que conduce a la consecucin de detei minada finalidad.

sinica en toda su extensin, incluyendo la vida gloriosa futura. Vendra a ser el mismo sentido que Jesucristo da a la palabra vida, cuando dice que ha venido al mundo para que sus ovejas tengan vida y vida abundante (cf. Jn 10,10.28; 17,2-3). Expresiones semejantes tenemos en Heb 2,10 y 12,2, donde se llama a Jesucristo autor de la salud y autor de la fe, que vendran a tener el mismo sentido. Por lo dems, el mismo Pedro parece darnos la interpretacin autntica, al repetir poco despus ante el sanedrn, en un contexto muy semejante, que Jess es autor de la salud o prncipe que nos salva, al igual, aunque en plano ms elevado, que lo haba sido Moiss respecto de los israelitas (cf. 7,25.35). Es de notar el paralelismo latente en todos estos primeros captulos de los Hechos entre Moiss y Cristo (cf. 3,22; 7,35-53), paralelismo que conviene tener muy en cuenta al tratar de precisar el sentido de la expresin autor de la vida, aplicada a Cristo. La afirmacin fundamental de Pedro en esta primera parte de su discurso es que no ha obrado el milagro con el cojo de nacimiento en virtud de sus fuerzas naturales o en virtud de los mritos de su piedad (v.12), sino por la fe en Jesucristo (v.16). En varias ocasiones, con motivo de sus milagros, Jess haba urgido la necesidad de la fe, como condicin previa para realizarlos (cf. Mt 9,2829; Me 5,36; 6,5-6; 9,23; Le 8,50). La diferencia est en que Jess obraba milagros en su propio nombre, exigiendo nicamente la fe en los que iban a ser curados, mientras que los apstoles han de de hacerlos invocando la autoridad de Jess y apoyados en la fe en l. Con slo tener fe como un grano de mostaza, les haba dicho, podris trasladar las montaas (cf. Mt 17,20; 21,21; Me 16,17-18). lisa fe tena ciertamente Pedro al ordenar el milagro en el nombre de Jesucristo (v.6), pero es posible que secundariamente la tuviera tambin el tullido por habrsela comunicado el impulso autoritario de Pedro. En cuanto a la segunda parte del discurso (v.19-26), es toda ella una apremiante exhortacin al arrepentimiento y a la fe en Jess como Mesas, del que dice que ha sido destinado primeramente a los judos (v.20.26), y a quien vuelve a designar con el ttulo de siervo de Dios (v.26). De esta prioridad de los judos en la salud mesinica ya hablamos al comentar 2,39, a cuyo lugar remitimos. Una cosa importante, sin embargo, conviene hacer notar, y es que Pedro en este discurso, al referirse a la salud mesinica, suele hablar en tiempo futuro, diciendo a los judos que se arrepientan a fin de que lleguen los tiempos del refrigerio..., de la restauracin... y Dios enve a Jess, el Mesas (v.19-21). No hay duda que .ilude con esto a la parusa o segunda venida del Seor, prometida por los ngeles el da de la ascensin, a la que seguirn tiempos de refrigerio y de restauracin de todas las cosas. Hasta que lleguen esos tiempos, Cristo seguir retenido en el cielo (v.21), aquel cielo al que subi en su ascensin (cf. 1,11; 2,33-34). Sobre esta restauracin de todas las cosas en la parusa y glorificacin de los elegidos vuelve a hablar San Pedro en su segunda carta (2 Pe 3,12-13)1 y

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IECHOS 3 HECHOS 4

de ella habla tambin San Pablo con extraordinario dramatismo (Rom 8,19-23). Parece que San Pedro, al unir la conversin de los judos a la parusia (v. 19-20), se refiere simplemente a que dicha conversin impulsar a Cristo a venir, pues lo que le retarda es la espera de que todos vengan a penitencia (2 Pe 3,9). No creemos, en contra de lo que muchos autores suelen afirmar, que haya aqu alusin directa al misterio, de que habla San Pablo en Rom 11, 25-26, refirindose a que antes de la parusia ha de tener lugar la conversin de los judos. Al menos sei muy difcil probarlo. Repetidas veces dice San Pedro que todo esto estaba predicho por los profetas (v.21-24). Ello no ha de aplicarse solamente a los tiempos de la parusia, sino a los tiempos mesinicos en general, cuya triunfal manifestacin y como coronacin se efectuar en- la parusia. De hecho, la cita que hace de Dt 18,15-19 la aplica a Jesucristo a partir ya de su encarnacin, en quien los judos deben creer si quieren alcanzar la salud (v.22-23). Tambin la promesa hecha a Abraham (Gen 12,3; 22,18), que cita a continuacin (v.25), ha comenzado a cumplirse ya, y es necesario decidirse a la conversin para participar en esa bendicin prometida a la descendencia de Abraham (v.26). Esta bendicin no es otra que la salud mesinica, extendida a judos y gentiles (cf. Gal 3,8), la misma de que Pedro haba hablado ya en su primer discurso de Pentecosts (cf. 2,38-40). La expresin hijos de los profetas y de la alianza (v.25), un poco oscura, no significa otra cosa sino que ellos, los judos, son antes que nadie los beneficiarios y herederos de la alianza, en favor de los cuales hablaron los profetas; o dicho de otra manera, a ellos de manera especial pertenecen los orculos de los profetas y la alianza de Dios con los antiguos patriarcas (cf. Mt 8,12; Jn 4,22; Rom 3,2). Referente al texto del Deuteronomio antes citado, que Pedro aplica a Jesucristo (v.22-23), n a Y Q u e notar lo que ya dijimos respecto de otras citas hechas tambin por Pedro en anteriores discursos (cf. 1,20; 2,25-28), es, a saber, que no parece que el texto del Deuteronomio sea directamente mesinico, pues si algo vale en hermenutica la lej' del contexto, habr que afirmar que Moiss, con esas palabras, no piensa en ningn profeta particular y determinado, sino en la institucin de los profetas, que Dios establece en Israel para que prosigan la obra que l comenz y tenga el pueblo a quin consultar sin necesidad de acudir a hechiceros y adivinos, como hacan los gentiles. Sin embargo, no por eso queda excluido todo sentido mesinico. Aunque el autor sagrado, al consignar aquellas palabras en el Deuteronomio, no pensara en la persona del Mesas, sino slo en la institucin de los profetastal sera el sentido literal histrico, Dios, autor principal de la Escritura, iba mucho ms lejos, apuntando sobre todo al que haba de ser trmino de los profetas y consumador de su obra, en razn del cual y para prepararle el camino suscitaba todos los otros profetas 2 . Basta esta intencin de Dios para justificar plenamente la cita de San Pedro.
2 La expresin un profeta har surgir (vccaTriaEi.,.) del v.22 ha dado lugar a muchas discusiones. Algunos, afirmando que es un texto directamente mesinico, sostienen que Pe-

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Pedro y Juan ante el sanedrn.


I

4,1-22

Mientras ellos hablaban al pueblo, sobrevinieron los sacerdotes, el oficial del templo y los saduceos. 2 Indignados de que enseasen al pueblo y anunciasen cumplida en Jess la resurreccin de los muertos, 3 les echaron mano y los metieron en prisin hasta la maana, porque era ya tarde. 4 Pero muchos de los que haban odo la palabra creyeron, hasta un nmero de unos cinco mil. 5 A la maana se juntaron todos los prncipes, los ancianos y los escribas en Jerusaln, 6 y Anas, el sumo sacerdote, y Caifas, y Juan, y Alejandro, y cuantos eran del linaje pontifical; 7 y ponindolos en medio, les preguntaron: Con qu poder o en nombre de quin habis hecho esto vosotros? 8 Entonces Pedro, lleno del Espritu Santo, les dijo: Prncipes del pueblo y ancianos: 9 Ya que somos hoy interrogados sobre la curacin de este invlido, por quin haya sido curado, ,u sea manifiesto a todos vosotros y a todo el pueblo de Israel que en nombre de Jesucristo Nazareno, a quien vosotros habis crucificado, a quien Dios resucit de entre los muertos, por El, ste se halla sano ante vosotros. II El es la piedra rechazada por vosotros los constructores, que ha venido a ser piedra angular. 12 En ningn otro hay salud, pues ningn otro nombre nos ha sido dado bajo el cielo, entre los hombres, por el cual podamos ser salvos. 13 Viendo la libertad de Pedro y Juan, y considerando que eran hombres sin letras y plebeyos, se maravillaban, pues los haban conocido de que estaban con Jess; 14 y viendo presente al lado de ellos al hombre curado, no saban qu replicar; 15 y mandndoles salir fuera del sanedrn, conferan entre s, 16 diciendo: Qu haremos con estos hombres? Porque el milagro hecho por ellos es manifiesto, notorio a todos los habitantes de Jerusaln y no podemos negarlo. 17 Pero para que no se difunda ms el suceso en el pueblo, conminmosles que no hablen a nadie en este nombre. 18 Y llamndolos, les intimaron no hablar absolutamente ni ensear en el nombre de Jess. 19 Pero Pedro y Juan respondieron y dijronles: Juzgad por vosotros mismos si es justo ante Dios que os obedezcamos a vosotros ms que a El; 20 porque nosotros no podemos dejar de decir lo que hemos visto y odo. 21 Pero ellos les despidieron con amenazas, no hallando motivo para castigarlos, y por causa del
11r(> ve ah indicada la resurreccin de Cristo, pues en el v.26, en que se hace notar la realiza1 ion de esta promesa, se emplea el mismo verbo para sealar su resurreccin: Dios, resucilitndo a su Siervo (vao-rfiaas TV TraT5a CCTO...). Otros dicen que, lo mismo en el v.22 iue en el v.26, el verbo vaTnu ha de traducirse por suscitar, no por resucitar, en el sen1 1 lo de que, al igual que Dios haba suscitado a Moiss de en medio del pueblo, as suscitar 1 "11 (>s profetas, y ltimamente a Jess de Nazaret (cf. Heb 1,1-2), para completar la obra comenMi lu por Moiss. 1 )esde luego, el verbo ccvo-rriut permite ambos significados, el de suscitar y el de resu itjr. No parece haber duda que en el texto del Deuteronomio tiene el sentido de suscitar, < uni pide el contexto; en cuanto al v.26, la cosa es dudosa, y mientras unos lo traducen 1 inibin por suscitar, diciendo que no se trata de la resurreccin de Cristo, sino de su envo lf parte de Dios al mundo, otros, quizs ms fundadamente, lo traducen por resucitar, cor ilusin a la resurreccin, que es el punto clave de todos los discursos de Pedro.

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HECHOS 4

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pueblo, porque todos glorificaban a Dios por el suceso. 22 El hombre en quien se haba realizado el milagro de la curacin pasaba de los cuarenta aos. El milagro del cojo de nacimiento, magnficamente aprovechado por Pedro en su discurso (cf. 3,16), estaba dando mucho que hacer a las autoridades religiosas judas, que, de una parte, no podan negar el hecho (v. 14-16), y, de otra, se obstinaban en no creer, metindose por el nico camino que pareca quedarles abierto: echar tierra encima y que nadie vuelva a hablar del asunto (v.17-18). A esta solucin, que tratan de imponer por la fuerza, responden Pedro y Juan con admirable valenta, diciendo que hay que obedecer a Dios antes que a los hombres, y que ellos no callarn (v. 19-20). La misma respuesta darn ms tarde, cuando vuelvan a urgirles el mandato (cf. 5,29). Y es que, aunque hay que obedecer a las autoridades legtimas (cf. 1 Pe 2,13-14; Rom 13,1-7; Tit 3,1), tenan orden de predicar el Evangelio (cf. 1,8; Mt 28,19-20; Le 24,47), y contra un mandato divino no pueden alegarse leyes humanas. Esa misma valenta haban demostrado antes, cuando les preguntaban con qu poder y en nombre de quin haban hecho el milagro (cf. v.7). Es admirable la respuesta de Pedro, diciendo que en nombre de Jesucristo Nazareno, a quien ellos crucificaron, y que no hay otro nombre por el cual podamos ser salvos (v.9-12). Palabras de enorme alcance, en que se omite toda mencin de la Ley, en la que no se puede ya confiar para conseguir la salud. Es el mismo principio que se aplicar en el concilio de Jerusaln para resolver la grave cuestin all planteada (cf. 15,10-11), y el que luego desarrollar San Pablo al insistir sobre la universalidad de la salud cristiana, sin barreras de razas ni de clases sociales (cf. Rom 10,11-12; Gal 3, 26-28). San Pedro aplica aqu a Jesucristo una cita de Sal 118,22, que ya el mismo Jess se haba aplicado a s mismo (cf. Me 12,10), diciendo que, aunque rechazado por los judos, l es la piedra angular de la nueva casa de Israel ( v . n ) . Interesante hacer notar que San Lucas, antes de darnos estas magnficas respuestas de Pedro, dice que ste responde lleno del Espritu Santo (v.8). Se cumple as lo que el Seor haba prometido para despus de su muerte (cf. Mt 10,19; Le 12,11-12; Jn 16,7-15), y en que se viene haciendo hincapi desde el comienzo del libro de los Hechos (cf. 1,5-8; 2,4.38). Con razn se ha llamado a este libro, ya desde antiguo, el evangelio del Espritu Santo. Acerca de los personajes que intervienen en estos interrogatorios a los dos apstoles, conviene que hagamos algunas aclaraciones. Se habla primeramente de sacerdotes, oficial del templo y saduceos (v. 1) que, indignados de su predicacin al pueblo, les meten en la crcel hasta el da siguiente, pues era ya tarde (v.2-3). Se trataba evidentemente de un arresto preventivo, en espera de las decisiones definitivas que habra de tomar el sanedrn al da siguiente. Los sacerdotes a que ah se alude eran, sin duda, los que estaban entonces de turno, conforme a la costumbre introducida ya en tiempo de David de atender el servicio del templo por sema-

as (cf. 1 Par 24,1-19; Le 1,5). El oficial (aTpcrrriys) del templo, del que se vuelve a hablar en 5,24-26, era un sacerdote encargado de vigilar el buen orden del culto, turnos de guardia, manifestaciones populares, etc., cargo de gran importancia en esos tiempos de tanta efervescencia religiosa y poltica. En cuanto a los saduceos, no se ve claro por qu se mencionen al lado de los sacerdotes y del oficial del templo, pues, en cuanto tales, no tenan funcin alguna en el mismo. Es probable que entre los oyentes de Pedro hubiera saduceos y, dada su odiosidad contra el dogma de la resurreccin (cf. 23,6-9), fuesen ellos, al or hablar a Pedro de la resurreccin de Jess, quienes interviniesen cerca de los encargados del orden en el templo para que arrestasen a los apstoles. Tanto ms que en esta poca su influencia era extraordinaria, pues todas las grandes familias sacerdotales, a las que estaba prcticamente reservado el cargo de sumo sacerdote, pertenecan al partido de los saduceos, siendo por tanto arbitros de cuanto al templo concerna. Por lo dems, los saduceos aparecen siempre en los Hechos como enemigos encarnizados de los cristianos, al contrario de los fariseos, que, en general, se muestran bastante ms favorables (cf. 5,17.34; 15,5; 23,7-10). Claro que tambin entre los fariseos haba encarnizados enemigos del nombre cristiano, como prueba el caso de Pablo (cf. 26,5-11). Los que al da siguiente se renen para decidir qu solucin haba de tomarse, quedan enumerados en el v.5: prncipes (cpxovTEs, equivalente a ccpxiepeis de otros lugares), ancianos y escribas, es decir, los tres grupos o clases de miembros que constituan el sanedrn, consejo supremo de Israel, con potestad no slo religiosa, sino l.imbin civil, hasta donde se lo permitan las autoridades romanas. Kl grupo de los prncipes o sumos sacerdotes (pxiEpes) comprenda ora los que ya haban estado investidos de tal dignidad, ora I os miembros principales de las familias de entre las que sola ser legido el sumo sacerdote; era, pues, el grupo representativo de la aristocracia sacerdotal. El segundo grupo, o de los ancianos (irpEcr|\Tepoi), representaba a la aristocracia laica, y se compona de ciudadanos que, por su prestigio o influencia, podan aportar una eficaz contribucin a la direccin de los asuntos pblicos. El tercer i'iupo era el de los escribas o doctores de la Ley, pertenecientes < n su gran mayora a los fariseos, aunque haba tambin algunos de i'-ndencia saducea. Del sanedrn se habla tambin en los Evangelios . uando la pasin de Jesucristo (Me 15,1; Jn 11,47), y los judos ' xpresamente reconocen que Roma no les haba dejado el derecho 1 imponer la pena de muerte (Jn 18,31). El presidente nato de este tribunal era el sumo sacerdote, que .1 la sazn era Caifas (v.6), el mismo que cuando la pasin de Cristo i'f. Jn 18,13). Fue sumo sacerdote del ao 18 al 36 de nuestra era, Impuesto por el legado de Siria L. Vitelio, quien puso en su lugar 1 Jonatn, hijo de Anas. Sin embargo, este ttulo es aplicado aqu Anas (v.6), sin duda por la excepcional autoridad que Anas convivo despus de su deposicin por Valerio Grato el ao 15 de nes-

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HECHOS 4 HECHOS 4

tra era. Tambin en los Evangelios se le da ese ttulo, aunque all juntamente con Caifas (cf. Le 3,2). Haba sido nombrado sumo sacerdote por P. Sulpicio Quirino el ao 6, permaneciendo nueve aos en el cargo. Josefo dice de l que era considerado, en su tiempo, como el ms feliz de su nacin 1. Posea inmensas riquezas, gracias sobre todo al establecimiento de tiendas o puestos con monopolio de venta de ciertos artculos requeridos para los sacrificios, e incluso despus de su deposicin segua siendo el verdadero amo del sanedrn a travs de Caifas, su yerno, y de los cinco hijos que le sucedieron en el sumo pontificado. De los otros dos personajes nombrados, Juan y Alejandro (v.6), no tenemos noticias. Quizs haya que leer Jonatn y Eleazar, como tienen algunos cdices, en cuyo caso se tratara de dos hijos de Anas, que sabemos fueron tambin sumos sacerdotes. Desde luego eran del linaje pontifical (pxiEpotTiKo), es decir, de aquellas familias de entre las cuales sola elegirse el sumo sacerdote. Oracin
23 24

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de los apstoles.

4,23-31

Los apstoles, despedidos, se fueron a los suyos y les comunicaron cuanto les haban dicho los pontfices y los ancianos. Ellos, en oyndolos, a una levantaron la voz a Dios ydij eron: Seor, t 25 hiciste el cielo y la tierra, y el mar y cuanto en que ellos hay, que por boca de nuestro padre David tu siervo dijiste: Por qu braman las gentes y los pueblos meditan cosas vanas ? 26 Los reyes de la tierra han conspirado y los prncipes se han federado contra el Seor y contra su Cristo. 27 En efecto, juntronse en esta ciudad contra tu santo Siervo Jess, a quien ungiste,2SHerodes y Poncio Pilato, con los gentiles y el pueblo de Israel, para ejecutar cuanto tu mano y tu consejo haban decretado de antemano que sucediese. 29 Ahora, Seor, mira sus amenazas, y da a tus siervos hablar con toda libertad tu palabra, 30 extendiendo tu mano para realizar curaciones, seales y prodigios por el nombre de tu santo Siervo Jess. 31 Despus de haber orado, tembl el lugar en que estaban reunidos, y todos fueron llenos del Espritu Santo y hablaban la palabra de Dios con libertad. Esta hermosa oracin, la primera que conocemos de la Iglesia cristiana, si exceptuamos aquella brevsima de cuando la eleccin de Matas (cf. 1,24-25), expresa, despus de una invocacin general a Dios (v.24), dos ideas principales: que la muerte de Jess, al mismo tiempo que es prueba de la hostilidad del mundo, es cumplimiento de lo decretado de antemano por Dios (v.25-28), y que necesitan el auxilio divino para anunciar libremente el Evangelio y para poder hacer milagros que atestigen la verdad de su predicacin (v.29-30). Por vez primera los apstoles experimentan el cumplimiento de las repetidas predicciones del Seor sobre las persecuciones
' Cf. A H . ud. 20,9,1. -

que deban sufrir (cf. Me 13,9; Jn 16,1-4), y se dirigen a Dios Padre en nombre de su Hijo, pidiendo su proteccin y fortaleza para proseguir en el cumplimiento de la misin que tenan encomendada (cf. i,8). No est del todo claro en boca de quin hayamos de poner esta oracin. El texto dice que Pedro y Juan, conminados por el sanedrn a que no siguiesen hablando en nombre de Jess, vinieron a los suyos, que, en oyndolos, a una levantaron la voz a Dios, prorrumpiendo en esa oracin (v.23-24). El trmino los suyos puede muy bien indicar la comunidad cristiana en general, apstoles y fieles, reunidos en el lugar de costumbre (cf. 1,13; 2,1), posiblemente en casa de Mara la madre de Juan Marcos (cf. 12,12). Sin embargo, las peticiones que en la oracin se hacen a Dios (v.29-30), ms que a los fieles en general, parecen mirar a los apstoles, pues a ellos pertenece, no a los fieles, la misin de predicar y hacer milagros que confirmen esa predicacin. Por eso, no sin fundamento, opinan muchos que ese los suyos, a los que se juntan Pedro y Juan, alude no a los cristianos en general, sino a los apstoles, en boca de los cuales habra que poner esta oracin. Haban sido conminados por las autoridades judas a no hablar ms en nombre de Jess, y queran asegurarse de seguir contando con la aprobacin de Dios, a quien deban obedecer antes que a los hombres. La respuesta de Dios no se hizo esperar, producindose un fenmeno, no igual, pero s anlogo, al de Pentecosts (cf. 2,1-4), c o n u n a efusin del Espritu, que los impuls a predicar el Evangelio con mayor audacia (v.31). Desde luego, hay que reconocer que las peticiones de la oracin (v.29-30) apuntan claramente a los apstoles, pero nada hay en el texto que nos impida admitir la presencia tambin de otros fieles durante aquella oracin. Algunos hablan de que fue una oracin carismtica, bajo el influjo colectivo del Espritu Santo (cf. 1 Cor 12, 3-11; 14,2), pues pronuncian todos a una (poSunaSv) las mismas palabras (v.24). Creemos, sin embargo, que muy bien puede tomarse la expresin en sentido un poco amplio, significando simplemente que todos los asistentes eran de los mismos sentimientos, y se asociaban, repitiendo incluso las mismas palabras, a la oracin que en voz alta diriga a Dios alguno de los apstoles, probablemente Pedro. La oracin comienza aludiendo a Sal 2,1-2, cuyas predicciones ven cumplidas en Jesucristo (v.25-28). El salmo es, en efecto, mesinico, aludiendo a la conspiracin de los poderes mundanos contra la soberana de Dios y de su Cristo 2 . Esa conspiracin la haba experimentado Jess y la estaban experimentando ahora sus apstoles.
2 El n o m b r e griego Cristo (hebr. Mesas) de la cita del salmo (v.26) es explicado etimolgicamente, al aplicarlo a Jess, ungido por Dios (v.27). Evidentemente no se trata d e uncin en sentido propio, cual se haca con sacerdotes, profetas y reyes (cf. Ex 28,41; L e v 8,12 1 Sam 10,1; 3 Re 19,16), sino en sentido impropio, significando una eleccin divina e n orden a determinada misin, para la que se confieren las gracias congruentes (cf.2Sam 12,7; Sal 45 8Is6l,i). Dios unge a Jess al constituirle como rey mesinico. Esa uncin sustancialmente tiene lugar ya en la encarnacin, pero se manifiesta pblicamente en el bautismo (cf. J n 1 31-34). y m s an en la resurreccin (cf. 13,33)Acerca del apelativo siervo aplicado a Jess (v.27), ya hablamos al comentar 3,13.

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HECHOS 4 HECHOS 5

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Unin

fraterna

de los

fieles.

4,32-37

32 La muchedumbre de los que haban credo tena un corazn y un alma sola, y ninguno tena por propia cosa alguna, antes todo lo tenan en comn. 33 Los apstoles atestiguaban con gran poder la resurreccin del Seor Jess, y todos los fieles gozaban de gran estima. 34 No haba entre ellos indigentes, pues cuantos eran dueos de haciendas o casas las vendan y llevaban el precio de lo vendido, 35 y lo depositaban a los pies de36los apstoles y a cada uno se le reparta segn su necesidad. Jos, el llamado por los apstoles Bernab, que37 significa hijo de la consolacin, levita, chipriota de naturaleza, que posea un campo, lo vendi y llev el precio, y lo deposit a los pies de los apstoles.

nebu'ah ( = hijo de profeca), y si se dice hijo de consolacin es porque en el Nuevo Testamento el profeta tiene como misin la de exhortar y consolar (cf. 1 Cor 14,3). Eso haba de hacer Bernab (cf. 11,23), q u e ciertamente es contado entre los profetas (cf. 13,1). El caso de Ananas y Safira. 5,1-11

De nuevo presenta aqu San Lucas una descripcin sumaria de la vida de la comunidad cristiana, muy semejante a la que ya nos ofreci en 2,42-47. Vuelve a insistir, con expresiones realmente encantadoras, en la unin fraternal de todos los fieles, que les llevaba incluso a poner sus bienes en comn (v.32). La consecuencia era 3 que no haba ningn necesitado entre ellos, pues los que tenan posesiones las vendan y ponan el precio a los pies de los apstoles para que repartieran a cada uno segn sus necesidades (v.34-35). Si aqu San Lucas vuelve a repetir casi el mismo relato, parece ser preparando lo que va a decir de Bernab (v.36-37) y de Ananas y Safira (5,1-11), pues antes de hablar de las luces y sombras de un cuadro conviene presentar el conjunto del cuadro. Acerca de esta comunidad de bienes y cmo no debe entenderse en sentido absoluto, ya hablamos al comentar 2,42-47, a cuyo lugar remitimos. Por lo que toca a Bernab, se hace mencin especial no slo por su acto de generosidad, desprendindose de sus bienes (v.37), como, sin duda, haban hecho tambin otros (v.34), sino por ser personaje que desempear un papel importante en esos primeros tiempos de la Iglesia. Era de la tribu de Lev y natural de la isla de Chipre (v.36). Su nombre aparecer varias veces en los siguientes captulos de los Hechos (cf. 11,22; 12,25; 13,1-2; 15,2.39), y San Pablo elogiar su desinters al predicar el Evangelio, viviendo de su trabajo para no ser gravoso a los fieles (cf. 1 Cor 9,6). Su verdadero nombre era Jos (v.36), e ignoramos con qu ocasin le pusieron los apstoles el sobrenombre de Bernab (Bapv(3ccs), con el que aparecer ya nicamente en adelante. La etimologa que se nos da, hijo de la consolacin (v.36), ha sido muy discutida. Fijndonos en la palabra consolacin, parecera habra que derivarlo de la forma aramea bar-nahm ( = hijo de consolacin), pero falta la letra b, que se halla en pap-vporc. Quizs, como quieren algunos, al pasar al griego la forma aramea, la m se converta en b; o quizs, como dicen otros, hay que derivarlo no de bar-nahm, sino de bar3 Del v.32 parece hay que saltar al v.34, si queremos mantener la ilacin de las ideas. A su vez, el v.33 enlaza muy bien con el v.31. Quizs haya habido aqu trastrueque por parte de algn amanuense, o quizs este aparente desorden sea debido a la diversidad de fuentes usadas por San Lucas.

l Pero cierto hombre llamado Ananas, con Safira, su mujer, vendi una posesin 2 y retuvo una parte del precio, siendo sabedora de ello tambin la 3 mujer, y llev el resto a depositarlo a los pies de los apstoles. Djole Pedro: Ananas, por qu se ha apoderado Satans de tu corazn, movindote a engaar al Espritu Santo, reteniendo una parte del precio del campo? 4 Acaso sin venderlo no lo tenas para ti, y vendido no quedaba a tu disposicin el precio? Por qu 5 hecho tal cosa? No has has mentido a los hombres, sino a Dios. Al or Ananas estas palabras, cay y expir. Se apoder de cuantos lo supieron un temor grande. 6 Luego se levantaron los jvenes y envolvindole le llevaron y le dieron sepultura. 7 Pasadas como tres horas entr la mujer, ignorante de lo sucedido, 8 y Pedro le dirigi la palabra: Dime9 si habis vendido en tanto el campo. Dijo ella: S, en tanto; y Pedro a ella: Por qu os habis concertado en tentar al Espritu Santo? Mira, los pies de los que han sepultado a tu marido estn ya a la puerta, y sos te llevarn a ti. 10 Cay al instante a sus pies y expir. Entrando los jvenes, la hallaron muerta y la sacaron, dndole sepultura con su marido. H Gran temor se apoder de toda la iglesia y de cuantos oan tales cosas. Este relato de lo acaecido a Ananas y Safira es, sin duda, impresionante. Constituye, adems, una prueba de que, incluso en la edad de oro de la Iglesia haba algunas sombras. Nueva confirmacin la tenemos poco despus en las murmuraciones de los helenistas contra los hebreos (cf. 6,i). El grave castigo impuesto a los dos esposos deba contribuir a acrecentar el respeto debido a la Iglesia y a mantener la disciplina, ambas cosas muy necesarias en una comunidad incipiente. Podemos admitir, como interpretan algunos Santos Padres, que fue un castigo temporal, a fin de librarles de la pena eterna (cf. i Cor 5,5; 11,32). El pecado de estos dos esposos no estaba en que vendieran o no vendieran el campo, ni en que, una vez vendido, retuvieran o no retuvieran una parte del precio. Todo eso estaban en perfecta libertad para poder hacerlo (v.4). Su pecado estaba en que, una vez vendido, llevaron cierta parte (|jpos TI) a los apstoles (v.2), dando a entender explcita o implcitamente que aqulla era la ganancia total (cf. v.8), y que hacan como haba hecho Bernab (cf. 4,37) y tantos otros (cf. 4,34). Era, pues, una mentira (v.3-4); mentira que, ms que de avaricia, proceda probablemente de hipocresa y vanagloria, para no ser menos que tantos otros cristianos que se expropiaban ntegramente de sus bienes. En otras palabras, queran pasar por generosos y a la vez quedarse con una parte del dinero. San Pedro les echa en cara su pecado con expresiones muy duras,

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HECHOS 5 HECHOS 5

que ya desde antiguo han llamado la atencin: engaar al Espritu Santo (v.3), tentarle (v.9), mentir a Dios (v.4). Algunos Santos Padres, a vista de estas expresiones, creen que Ananas haba hecho voto de entregar a la Iglesia todos sus bienes, y, al retener ahora parte del precio, se haca reo no slo de mentira, sino tambin de sacrilegio. Pero no hay indicios de tal voto; ms an, a ello parece oponerse el que, como dice Pedro, Ananas era libre de hacer esa entrega (v.4). Probablemente, lo que con esas expresiones se quiere significar es que tratar de engaar a los apstoles equivala a tratar de engaar al Espritu Santo, verdadero principio rector de la Iglesia, bajo cuyo influjo y direccin estaban actuando ellos (cf. 1,8; 2,4.33.38; 4,8.31). Y ntese, de paso, la equivalencia que hace Pedro entre mentir al Espritu Santo, tratando de engaarle (v.3) y mentir a Dios (v.4), claro testimonio de la divinidad del Espritu Santo. San Lucas termina de narrar esta escena, diciendo que un gran temor se apoder de toda la iglesia y de cuantos oan tales cosas ( v . n ) . Por primera vez encontramos en los Hechos el trmino iglesia para designar la comunidad cristiana, trmino que, en adelante, se har frecuentsimo, sea en su sentido universal (cf. 8,3; 9,31; 20, 28), sea en sentido de iglesia local (cf. 8,1; 11,22; 13,1; 14,27; 15,41). El empleo de este trmino, por lo dems, lo ponen ya los Evangelios en boca de Jesucristo (cf. Mt 16,18; 18,17), aunque sera muy difcil concretar qu trmino arameo usara el Seor. Es muy probable que la razn de esta preferencia de Ja comunidad cristiana primitiva por el trmino iglesia, con preferencia a cualquier otro, haya sido para proclamarse, incluso en el nombre, como la comunidad mesinica. En efecto, era creencia comn entre los judos considerar la comunidad israeltica que sale de Egipto como la comunidad ideal, tipo de la comunidad mesinica, que no ser sino una reproduccin de aquella (cf. 2 Mac 2,7-8). En los mismos profetas, los tiempos mesinicos son pintados frecuentemente con colores de la comunidad del desierto (cf. Is 40, 3-5; Os 2,16.25; Ecli 36,13-16). Y en los Evangelios, la predicacin de la buena nueva comienza con Juan Bautista en el desierto, haciendo expresamente notar que con ello se da cumplimiento a la profeca de Isaas, que habla del nuevo paso por el desierto en los tiempos mesinicos (cf. Mt 3,1-3; Me 1,1-4; Le 3,2-6). Tambin San Pablo, refirindose a los acontecimientos del desierto, dice que eran tipo de las realidades cristianas (cf. 1 Cor 10,1-11), viendo en aquella comunidad representada tpicamente la cristiana J . Nada, pues, tiene de extrao que la primitiva comunidad cristiana, que se consideraba a s misma como la comunidad mesinica, se aplicase tipolgicamente rasgos de la comunidad del desierto y comenzase a denominarse iglesia o iglesia de Dios, que era el trmino con que en los Setenta suele designarse aquella
1 Es la idea que recoge San Ireneo, cuando dice: Universa enim quae ex Aegypto profectia fiebat populi a Deo, typus et imago fuit profectionis Ecclesiae, quae erat futura ex gentibus (Adv. haer. 4,30: MG 7,1067).

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comunidad (cf. Dt 4,10; 9,10; 23,2-4; 31,30), y que el mismo San Esteban recoge en su discurso (cf. 7,38), mientras establece un parangn entre Moiss y Cristo, rechazados ambos por su pueblo, y ambos tambin constituidos por Dios jefes y salvadores 2 .

Numerosos

milagros de los apstoles y aumento de eles. 5,12-16

continuo

12 Eran muchos los milagros y prodigios que se realizaban en el pueblo por mano de los apstoles. Estando todos reunidos en el prtico de Salomn, 13 nadie de los otros se 14 atreva a unirse a ellos, pero el pueblo los tenia en gran estima. Crecan ms y ms los creyentes, en gran muchedumbre de hombres y mujeres, 15 hasta el punto de sacar a las calles los enfermos y ponerlos en los lechos y camillas, para que, llegando Pedro, siquiera su sombra los cubriese; 16 y la muchedumbre concurra de las ciudades vecinas a Jerusaln, trayendo enfermos y atormentados por los espritus impuros, y todos eran curados.

Un verdadero derroche de milagros, si es lcito hablar as, el que aqu deja entender la narracin de San Lucas que hacan los apstoles (v.12.15). Buena respuesta a la oracin que en este sentido haban hecho al Seor (cf. 4,30). Es natural que el nmero de leles creciese ms y ms (v.14) y que la fama saliese muy pronto fuera de Jerusaln (v.16), dando sin duda ocasin a que la Iglesia comenzase a extenderse por Judea. Esos otros que no se atrevan a unirse a los apstoles (v.13) seran los ciudadanos de cierta posicin, que se mantenan apartados por miedo al sanedrn (cf. 4,17-18; 5,28), en contraste con la masa del pueblo que abiertamente se mostraba bien dispuesta (cf. v.13). Las reuniones solan tenerse en el prtico de Salomn (v.i2), lugar preferido para reuniones pblicas de carcter religioso, y donde ya Pedro, a raz de la curacin del cojo de nacimiento, haba tenido el discurso que motiv su primer arresto por parte del sanedrn (cf. 3,11).

Los apstoles,

nuevamente arrestados, ante el sanedrn. 5,17-33

comparecen

17 Con esto, levantndose el sumo sacerdote y todos los suyos, de la secta de los saduceos, llenos de envidia, 18 echaron mano a los apstoles y los metieron en la crcel pblica. 19 Pero el ngel del Seor les abri de noche las puertas de la prisin, y sacndolos les dijo: 20 Id, presentaos en el templo y predicad
2 Se ha discutido mucho sobre cul fue entre los primeros cristianos la significacin primaria y ms antigua del trmino iglesia, si la de sentido universal o la de sentido local. Algunos, como P. Batiffol, sostienen que el lenguaje cristiano procedi de lo concreto a ln abstracto, y que el nombre iglesia, despus de haber significado, como el nombre sinagoga, una cosa local, pas a expresar otra realidad, otra unidad, de que los fieles tenan cabal iilni (cf. La Iglesia primitiva y el catolicismo [Barcelona 1012] p.53). Sin embargo, en conformidad con lo que hemos dicho en el comentario, nos inclinamos ms bien a creer que su tu t'pdn primera fue la de sentido universal, denotando el conjunto de todos los fieles cristianos, que constituan el nuevo pueblo de Dios (cf. 15,14).

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HECHOS 5

al pueblo todas estas palabras de vida. 21 Ellos obedecieron; y entrando al amanecer en el templo, enseaban. Entretanto, llegado el sumo sacerdote con los suyos, convoc el sanedrn, es decir, todo el senado de los hijos de Israel, y enviaron a la prisin para que se los llevasen. 22 Llegados los alguaciles, no los hallaron en la prisin. Volvieron y se lo hicieron saber, 23 diciendo: La prisin estaba cerrada y bien asegurada y los guardias en sus puertas; pero, abriendo, no encontramos dentro a nadie. 24 Cuando el oficial del templo y los pontfices oyeron tales palabras, se quedaron sorprendidos, pensando qu habra sido de ellos. 25 En esto lleg uno que les comunic: Los hombres esos que habis metido en la prisin estn en el templo enseando al pueblo. 26 Entonces fue el oficial con sus alguaciles y los condujo, pero sin hacerles fuerza, porque teman que el pueblo los apedrease. 27 Conducidos, los present en medio del sanedrn. Dirigindoles la palabra el sumo sacerdote, les dijo: 28 Solemnemente os hemos ordenado que no enseaseis sobre este nombre, y habis llenado a Jerusaln de vuestra doctrina y queris traer sobre nosotros la sangre de ese hombre. 29 Respondiendo Pedro y los apstoles, dijeron: Es preciso obedecer a Dios antes que a los hombres. 30 El Dios de nuestros padres resucit a Jess, a quien vosotros habis dado muerte suspendindole de un madero. 31 Pues a se le ha levantado Dios a su diestra por Prncipe y Salvador, para dar a Israel penitencia y la remisin de los pecados. 32 Nosotros somos testigos de esto, y lo es tambin el Espritu Santo que Dios otorg a los que le obedecen. 33 Oyendo esto, rabiaban de ira y trataban de quitarlos de delante. Los rpidos progresos de la Iglesia (v.14), y la estima que ante el pueblo iban adquiriendo los apstoles (v. 13), provocan una fuerte reaccin por parte del sanedrn, que tratar de impedir por todos los medios la difusin del naciente cristianismo. La orden parte de los saduceos, y entre ellos el sumo sacerdote (v.17), es decir, de los mismos que iban tambin a la cabeza cuando el primer arresto (cf. 4,1.6), como ya hicimos resaltar al comentar ese pasaje. Los meten en la crcel (v.18), en espera de poder convocar el sanedrn, que es el que deba tomar las oportunas decisiones. Exactamente igual que haban hecho la primera vez (cf. 4,3.5). Pero, durante la noche, el ngel del Seor saca fuera a los apstoles, sin que los centinelas advirtieran nada anormal (cf. v. 19.23). Una liberacin anloga, aunque narrada con ms detalle, tendr lugar con San Pedro ms adelante (cf. 12,6-10). Todava estaba amaneciendo y ya se hallaban otra vez predicando en los prticos del templo (v.21). A esa misma hoia, poco ms o menos, se reuna tambin el sanedrn para deliberar sobre el asunto (v.21). Ni debe extraar que lo hicieran tan de madrugada; lo mismo haba sucedido cuando el proceso de Jess (cf. Le 22,66). Y es que en Oriente la actividad diaria comienza muy temprano. La sorpresa de los sanedritas debi de ser extraordinaria, al enterarse de que los apstoles ya no estaban en la crcel (v.22-25). Con suma cautela, para no alborotar al pueblo, los trae ante el sa-

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nedrn el oficial del templo (v.26), el mismo que haba intervenido ya tambin cuando el primer arresto (cf. 4,1), y, sin aludir para nada a la huida milagrosa, sobre cuyo asunto preferan, sin duda, el silencio, se les acusa de desobedecer la orden de no predicar en el nombre de Jess y de que con su predicacin estaban intentando traer sobre ellos la sangre de ese hombre (v.28). La orden ya nos era conocida (cf. 4,17-18), pero esta ltima acusacin aparece aqu por primera vez. Lo que el sumo sacerdote parece querer decir es que Jess fue condenado en nombre de la Ley, y tratar de presentarlo ahora como inocente y a las autoridades judas como culpables (cf. 2,23; 3,13-15; 4,10), era excitar al pueblo contra esas autoridades, con peligro de desrdenes pblicos e incluso con peligro de la intervencin violenta de Roma. Idntico razonamiento se haba hecho ya en vida de Jess cuando se trataba de condenarle a muerte, y precisamente por Caifas, el mismo que lo hace tambin ahora (cf. Jn 11,47-50). Sin pretenderlo, estaba confesando la tremenda realidad de aquel grito que durante la pasin de Jess dirigieron los judos a Pilato: Su sangre caiga sobre nosotros y sobre nuestros hijos (Mt 27,25). La respuesta de los apstoles se da por boca de Pedro, que en en este como en otros casos aparece siempre como jefe del grupo apostlico (cf. 1,15; 2,14; 3,12; 4,6; 5,3.15). Valientemente les vuelve a decir que ellos son los culpables de la muerte de Jess (v.30), a quien Dios resucit de entre los muertos, constituyndole prncipe y salvador de Israel 3; y que seguirn predicando en su nombre, pues es preciso obedecer a Dios antes que a los hombres (v.29; cf. 4,19). Aade, adems, que, junto con ellos, tambin el Espritu Santo da testimonio de Jess (v.32), testimonio que aparece manifiesto en la extraordinaria profusin con que ha sido derramado sobre los fieles, seal evidente de aprobacin de la doctrina que ellos predican (cf. 1,8; 2,4.33; 4,6.31; 5,3). Era de presumir la reaccin que tales respuestas produciran en el sanedrn. San Lucas dice que rabiaban de ira y trataban de quitarlos de delante. Intervencin
34

de

Gamaliel.

5,34-42

Pero levantndose en el sanedrn un fariseo, de nombre Gamaliel, doctor de la Ley, muy estimado de todo el pueblo, mand sacar a los apstoles por un momento y dijo: 35 Varones israelitas, mirad bien lo que vais a hacer con estos hombres. 36 Das pasados se levant Teudas, diciendo que l era alguien, y se le allegaron como unos cuatrocientos hombres. Fue muerto, y todos cuantos le seguan se disolvieron, quedando reducidos a nada. 37 Despus se levant Judas el Galileo, en los das del empadronamiento, y arrastr al pueblo en pos de s; mas pereciendo l tambin, cuantos le seguan
La expresin prncipe (pxTlys) y salvador* (v.31), que Pedro aplica a Jesucristo, se corresponde con^autor (pxnys) de la vida en 3,15, y su sentido ya lo explicamos al comentar ese pasaje.

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se dispersaron. Ahora os digo: Dejad a estos hombres, dejadlos; porque si esto es consejo u obra de hombres, se disolver; 39 pero si viene de Dios, no podris disolverlo, y quiz algn da os hallis con que habis hecho la guerra a Dios. Se dejaron persuadir; 40 e introduciendo luego a los apstoles, despus de azotados, les conminaron que no hablasen en el nombre de Jess y los despidieron. 41 Ellos se fueron contentos de la presencia del sanedrn, porque haban sido dignos de padecer ultrajes por el nombre de Jess; 42 y en el templo y en las casas no cesaban todo el dia de ensear y anunciar a Cristo Jess. La violenta reaccin del sanedrn fue calmada por Gamaliel, personaje de gran autoridad, del que hablan con elogio los escritos rabnicos posteriores. Fue maestro de San Pablo (cf. 22,3), y era considerado como el representante ms autorizado de la escuela de Hillel, ms benigna y comprensiva en la interpretacin de la Ley que la otra escuela, entonces tambin en boga, la escuela de Shammai. Antiguas tradiciones cristianas hablan de que ms tarde se convirti al cristianismo; pero es difcil de creer, pues, si as fuera, difcilmente se explicara la manera elogiosa con que de l habla el Talmud. Su intervencin, ms que en simpata por los cristianos, de la cual no consta, parece inspirada en un sentimiento de imparcialidad y de prudencia, muy de acuerdo con su carcter tolerante y pronto a favorecer las corrientes populares, y de acuerdo tambin con la actitud general del partido fariseo, mucho menos hostil al naciente cristianismo que el partido de los saduceos, como ya hicimos notar ms arriba al comentar 4,1. Apoyndose en la experiencia histrica, propone su dilema: o los apstoles son unos embaucadores ordinarios, y entonces podemos estar seguros que nada conseguirn, como nada consiguieron Teudas y Judas el Galileo, o realmente son portadores de una misin divina, en cuyo caso no slo es intil, sino que sera impo oponernos a ellos (v.38-39). Admite, pues, la posibilidad de que el movimiento cristiano provenga de Dios; ello demuestra en Gamaliel una gran amplitud de miras, que ciertamente faltaba en muchos otros componentes del sanedrn. Ante ese razonamiento de Gamaliel, el sanedrn, sin duda con la esperanza de que pronto caera todo en el olvido, se content con volver a intimar la orden dada ya anteriormente: decir a los apstoles que no hablasen ms en el nombre de Jess (v.40). Pero antes, con una lgica difcil de entender, se les hace azotar (v.40). La misma lgica con que haba procedido Pilato en el proceso de Jess, al declarar que no hallaba en l delito alguno, por lo que, despus de azotado, le soltar (cf. Le 23,14-16). Esta flagelacin se aplicaba con bastante frecuencia entre los judos, y San Pablo dice haberla recibido cinco veces (cf. 2 Cor 11,24). Estaban permitidos hasta 40 azotes, pero los rabinos los haban limitado a 39 para evitar el riesgo de sobrepasar el lmite permitido (cf. Dt 25,3). Referente a las insurrecciones de Teudas y de Judas el Galileo, a que alude Gamaliel (v.36-37), conviene advertir que son tambin

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mencionadas por Josefo, pero no siempre hay coincidencia de fe1 has, y ello ha dado motivo a algunos crticos para afirmar que el discurso de Gamaliel es pura invencin del autor de los Hechos, quien habra cado en el anacronismo de anticipar en ms de cuarenta aos el episodio de Teudas, que por los aos 33-36, tiempo en <|uc se supone hablaba Gamaliel, ni siquiera habra tenido lugar. En iTecto, segn los Hechos, lo de Teudas es anterior a lo de Judas Galileo (v.36-37), mientras que, segn Josefo, la insurreccin de Teuilas tuvo lugar el ao 45 de la era cristiana, siendo procurador CusIiio Fado (a.44-46), y la de Judas Galileo habra tenido lugar el ;io 6-7 de nuestra era, a raz del censo hecho en Judea por el legado de Siria P. Sulpicio Quirino, al ser depuesto Arquelao y comenzar la serie de procuradores, el primero de los cuales fue Coponio, que en esos momentos actuaba ya junto con Quirino 4 . No hay dificultad de conciliacin por lo que se refiere a Judas el (alileo. Tambin los Hechos hablan de que fue en los das del empadronamiento (v.37). Fue ste un censo muy movido, que motiv muchas revueltas. La rebelin fue sofocada con no poco Irabajo, y los secuaces de Judas, aunque dispersados (v.37), continuaron trabajando en la oscuridad, dando origen al partido de los dotas, que tanto dio que hacer a los romanos, y cuyo desenlace le la destruccin de Jerusaln el ao 70. Mayor dificultad hay por lo que se refiere a Teudas. Hemos de reconocer que con los datos que actualmente poseemos la conciliacin con Josefo no es fcil. 1.0 ms probable es que no se trate del mismo personaje, y que el leudas de tiempos anteriores a Judas Galileo, a que alude Gamaliel, no tenga nada que ver con el Teudas de tiempos del procurador Fado, a que alude Josefo. El nombre de Teudas era bastante corriente entre los judos, y nada tendra de extrao que, entre los numerosos agitadores que turbaron la paz de Palestina a la muerte ile Herodes, hubiera algn Teudas, que sera el aludido por Gamaliel. Josefo da el nombre de varios de estos agitadores 5 , y aunque explcitamente no nombra a ningn Teudas, bien pudiera ser, como creen algunos autores, que el nombre QeuSas, forma abreviada de OcScopos, no sea sino la traduccin al griego del hebreo Matas, nombre que s da Josefo. Pero, sea de esto lo que fuere, una cosa juzgamos cierta, y es que, en caso de verdadero desacuerdo entre I Alcas y Josefo, todas las presunciones estn a favor de Lucas, siempre cuidadossimo en sus datos, al contrario de Flavio Josefo, compilador bastante distrado, en el que se hallan numerosas contradicciones, incluso entre sus propios escritos (Ricciotti).
4 5

Cf. Ant. iud. 18,1,1-6; 20,5,1. Cf. Ant. iud. 17,10,6; De bell. iud. 2,4,2.

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Eleccin

de los siete diconos.

6,1-7

l Por aquellos das, habiendo crecido el nmero de los discpulos, se produjo una murmuracin de los helenistas contra los hebreos, porque las viudas de aqullos eran mal atendidas en el servicio cotidiano. 2 Los doce, convocando a la muchedumbre de los discpulos, dijeron: No es razonable que nosotros abandonemos el ministerio de la palabra de Dios para servir a las mesas. 3 Elegid, hermanos, de entre vosotros a siete i varones, estimados de todos, llenos de espritu y de sabidura, ; a los que constituyamos sobre este ministerio, 4 pues nosotros { debemos atender a la oracin y al ministerio de la palabra.] 5 Fue bien recibida la propuesta por toda la muchedumbre, ' y eligieron a Esteban, varn lleno de fe y del Espritu Santo, y a Felipe, a Prcoro, a Nicanor, a Timn, a Prmenas y a Nicols, proslito antioqueno; 6 los cuales fueron presentados a los apstoles, quienes, orando, les impusieron las manos. 7 La palabra de Dios fructificaba, y se multiplicaba grandemente el nmero de los discpulos en Jerusaln, y numerosa muchedumbre de sacerdotes se someta a la fe. Ha pasado ya, evidentemente, algn tiempo desde los acontecimientos narrados en el captulo anterior. Es probable que para las narraciones que ahora comienzan San Lucas se haya valido de fuentes conservadas en Antioqua, procedentes de los cristianos helenistas llegados all a raz de la persecucin suscitada contra ellos cuando la lapidacin de San Esteban (cf. 8,i; 11,19). Desde luego, estas narraciones, relativas a la institucin de los diconos y a San Esteban, se desenvuelven con puntos de vista ms universalistas que las narraciones de los anteriores captulos, en que el horizonte estaba limitado a Jerusaln y al templo. La unin con lo anterior se hace con la frase genrica: Por aquellos das... (v.i). El incidente aqu narrado indica que, dentro mismo de la Iglesia, se haban ido formando dos grupos, no siempre en perfecta inteligencia entre s: el de los palestinenses o hebreos y el de los helenistas. Ello no era nuevo, pues tambin dentro del judaismo los helenistas, judos nacidos en tierra extranjera, cuya lengua habitual era el griego, eran tenidos por los de Palestina, cuya lengua habitual era el arameo, en menos estima que los nacidos en Tierra Santa, existiendo entre ellos cierto distanciamiento y como divisin. A lo que parece, esa misma manera de ver seguan teniendo muchos dentro de la Iglesia, en la que, ya desde un principio, entraron no slo judos palestinenses, sino tambin judos helenistas o de la dispora, con residencia o de paso en Jerusaln (cf. 2,8-11.41). Y una consecuencia fue que en el servicio cotidiano, es decir, en la distribucin de los medios ordinarios de sustento que cada da se hacia a los indigentes (cf. 2,45; 4,35), las viudas de los helenistas (en Oriente las viudas, faltas de la proteccin del varn, quedaban en situacin muy difcil) ! no eran suficientemente atendidas (v.i).
1

Cf. Ex 22,21; Dt 14,19; Sal 68,6; Is 1,17; Jer 22,3; Act 9,39; 1 Tim 5,3; Sant 1,27.

La queja de los helenistas, a juzgar por el proceder consiguiente de los apstoles (v.2-3), parece que tena serio fundamento. Algunos han querido deducir del texto bblico que los encargados de esa distribucin eran los mismos apstoles, pues tratan de disculparse diciendo que no pueden descuidar la predicacin por atender a esos menesteres materiales (v.2), y que, al no poder hacerlo ellos bien, conviene buscar otra solucin (v.3). Pero tal deduccin va ms all de lo que exige el texto. En l no se dice que los apstoles, dadas sus otras ocupaciones, deban dejar ese servicio, sino que no pueden asumirlo. Ms bien se supone que el servicio lo venan desempeando otros, que seran los responsables de la negligencia en cuestin; y esos otros, contra los que iban dirigidas las quejas de los helenistas, eran hebreos (v.i), es decir, judos nacidos en Palestina. Una variante del cdice Beza lo dice an ms expresamente: ... las viudas de aquellos, en el servicio de los hebreos, eran mal atendidas... (v.i). l oficio que para s reservan los apstoles en las reuniones de la comunidad es dirigir las oraciones y tener la catcquesis (v.4; cf. 2,42). La propuesta hecha por los apstoles de que la comunidad misma elija siete de sus miembros para ponerlos al frente de ese servi. io, fue muy bien recibida (v.5). Con razn se ha hecho notar el mtodo democrtico, pero al mismo tiempo jerrquico, de la elecrin: elegid de entre vosotros... a los que constituyamos (v.3). Y, en rfecto, los siete elegidos por la multitud son constituidos en su cargo por los apstoles, cuando stos, orando, les impusieron las manos (v.6). No sabemos con certeza el porqu del nmero siete. Se han intentado dar muchas explicaciones. Desde luego, siete era un nmero sagrado para los judos (cf. Gen 21,28; Ex 37,23; Is 11,2; Apoc 1,4), y quiz no sea necesario buscar otras razones. Los siete llevan nombres griegos, y de uno expresamente se ilice que era proslito de Antioqua (v.5), es decir, pagano de na1 imiento, pero incorporado luego al judaismo por haber abrazado Li religin juda y aceptado la circuncisin. Es probable que tambin los otros seis, dados sus nombres, pertenecieran al grupo de los helenistas, que fue el grupo que haba presentado las quejas. < '.on todo, el argumento no es seguro, pues tenemos el caso incluso do algunos apstoles, como Andrs y Felipe, con nombres griegos, v, sin embargo, eran nativos de Palestina. Del primero, Esteban, Sin Lucas habla luego ampliamente (cf. 6,8-8,2); tambin habla do Felipe (cf. 8,5.26-40; 21,8). De los otros cinco no vuelve a haMar, y nada sabemos. Algunos Santos Padres, como San Jernimo , San Agustn, dicen que Nicols, el proslito de Antioqua, fue el inndador de la secta de los nicolaitas (cf. Apoc 2,6.15); pero otros, uno Clemente Alejandrino y Eusebio, niegan que tenga fundamento tal afirmacin, motivada probablemente por la identidad de mimbre. El rito por el que fueron constituidos en su oficio por los apsluli's fue la oracin y la imposicin de manos (v.6). Por primera vez li.iblan aqu los Hechos de una verdadera ordenacin litrgica. El

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rito d e la imposicin de manos p u e d e tener otros significados (cf. 8,17-18; 13,3; 28,8), pero p u e d e tener t a m b i n el de cierta consagracin en o r d e n a una funcin pblica en la Iglesia, como vemos ser el caso en algunos pasajes d e las pastorales (cf. 1 T i m 4,14; 5,22; 2 T i m 1,6), y como, atendido el contexto, creemos ser aqu. N i h e m o s de restringir esa funcin a la m e r a m e n t e material de distribucin de socorros o servir a las mesas (v.1-2), sino q u e ha de extenderse bastante ms. D e hecho, el m i s m o San L u c a s nos presenta poco despus a E s t e b a n y a Felipe como entregados al ministerio de la palabra (cf. 6,10; 8,5; 21,8). El hecho m i s m o de q u e los apstoles les confieran el cargo por la imposicin de manos unida a la oracin (v.6) induce a pensar q u e n o se trataba slo de u n a funcin administrativa, sino de algo m s elevado y espiritual. L a queja de los helenistas (v. 1) habra sido ocasin de q u e los a p s t o les, al m i s m o t i e m p o q u e p e n s a b a n en p o n e r remedio a aquella necesidad concreta de tipo administrativo, pensasen en algo m s completo y p e r m a n e n t e , la mstitucin de los diconos, q u e fuesen sus auxiliares en la celebracin de los divinos misterios y en la p r e dicacin del Evangelio. Es verdad q u e el texto d e los H e c h o s n o emplea el t r m i n o dicono, como vemos q u e lo emplea San Pablo (cf. F l p 1,1; 1 T i m 3, 8-13), sino slo el de diaconia (servicio) y diaconein (v.1-2); p e r o eso p u e d e ser d e b i d o a q u e estamos precisamente en los comienzos y todava el t r m i n o dicono n o tena el sentido tcnico q u e a d q u i r i r m s tarde. M a s , a u n q u e falte el t r m i n o , los siete ejecutan las m i s m a s funciones q u e los diconos de las epstolas de San Pablo, y la importancia q u e San L u c a s atribuye al incidente de la queja d e los helenistas da la impresin d e q u e se daba cuenta q u e estaba d e s cribiendo el origen del cargo. Por lo d e m s , los P a d r e s y escritores antiguos h a n visto siempre en estos siete la institucin d e los diconos, hasta el p u n t o de q u e , a mediados a n del siglo m , en R o m a y otras partes, el n m e r o de diconos estaba limitado a siete, en recuerdo sin d u d a de stos, q u e se consideraban los p r i m e r o s 2 . N i a esto se o p o n e el q u e , antes ya d e estos siete, hubiese h a b i d o en la c o m u n i d a d de Jerusaln diconos h e b r e o s , encargados del r e parto de socorros a las personas necesitadas. El texto bblico parece s u p o n e r m s bien q u e los haba, y sera d e la actuacin de esos diconos hebreos de lo q u e se quejan precisamente los helenistas. M a s esos diconos hebreos, o mejor, esos encargados de la diaconia cotidiana ( v . i ) , tendran exclusivamente la funcin del r e p a r t o d e socorros materiales, y la queja de los helenistas contra ellos habra sido la ocasin de q u e los apstoles pensaran en u n a institucin m s completa y p e r m a n e n t e . Esa institucin habra comenzado en Jerusaln con los siete, y de ah se habra extendido t a m b i n a otras comunidades, p u e s San Pablo habla de diconos en la iglesia d e Filipos ( F l p 1,1), y en las pastorales se da por supuesto q u e son algo regularmente establecido en todas las iglesias (cf. 1 T i m 3,8-13).
2 Cf. CLEM. ROM., Ad Cor. 42,4; IREN., Adv. haer. 3,2,10; 4,15,1; PRUD., Peristephan,

C o m o final de la narracin, San Lucas, igual q u e en captulos .interiores (cf. 2,41.47; 4,4; 5,14), vuelve a sealar los continuos progresos de la Iglesia (v.7). Esta vez, a d e m s , nos da el dato concreto d e q u e entre los convertidos haba numerosa m u c h e d u m b r e ile sacerdotes. P r o b a b l e m e n t e estos sacerdotes pertenecan a la clase modesta, del tipo di Zacaras (cf. L e 1,5), y n o a las grandes familias sacerdotales, todas del partido de los saduceos, enemigos encarnizados del naciente cristianismo (cf. 4 , 1 ; 5,17). P r 1 d e m s , su adhesin a la fe cristiana n o impeda q u e siguieran ejerciendo sus funciones sacerdotales, al igual q u e los simples fieles, e incluso los apstoles seguan asistiendo a los actos d e culto en el t e m p l o (cf. 2,46; 3,1; 21,20-26), pues entre j u d a i s m o y cristianismo n o se haba p r o d u c i d o a n la r u p t u r a .

Esteban,
8

conducido

ante el sanedrn.

6,8-15

Esteban, lleno de gracia y de virtud, haca prodigios y seales grandes en el pueblo. 9 Se levantaron algunos de la sinagoga llamada de los libertos, cirenenses y alejandrinos y de los de Cilicia y Asia, a disputar con Esteban, 10 sin p o d e r resistir a la sabidura y al espritu con que hablaba, H Entonces soborn a r o n a algunos q u e dijesen: Nosotros h e m o s odo a ste proferir palabras blasfemas contra Moiss y contra Dios. 12 Y conmovieron al pueblo, a los ancianos y escribas, y llegando le arrebataron y le llevaron ante el sanedrn. ' 3 Presentaron testigos falsos, que decan: Este h o m b r e n o cesa de proferir palabras contra el lugar santo y contra la Ley; u y nosotros le h e m o s odo decir que ese Jess de Nazaret destruir este lugar y m u d a r las costumbres que nos dio Moiss. 15 Fijando los ojos en l todos los que estaban sentados en el sanedrn, vieron su rostro c o m o el rostro de u n ngel. Comienza el c h o q u e entre j u d a i s m o y cristianismo. H a s t a ahora ha habido, es cierto, persecuciones contra los apstoles, p e r o era cosa del sanedrn, q u e n o quera q u e hablasen en n o m b r e de Jess (cf. 4,1-3; 5,28); el pueblo, por el contrario, los aplauda y tena en gran estima (cf. 5,13.26). Y es q u e P e d r o y los apstoles exigan, s, la fe en Jess, p e r o seguan observando fielmente el mosasmo (cf. 2,38; 3,1; 10,14; 11,1-3); ahora, en cambio, el g r u p o d e los h e lenistas, cuyo portavoz p o d e m o s ver en Esteban, parece moverse con ms libertad, y los judos comienzan a darse cuenta q u e peligra su situacin de privilegio. N o slo m a t a r n a E s t e b a n (cf. 7,54-58), .sino q u e desencadenarn u n a persecucin contra la Iglesia, p e r s e cucin q u e , a lo q u e parece, iba dirigida contra los helenistas, n o contra los palestinenses, q u e p u e d e n permanecer libremente en J e rusaln (cf. 8,1-3). Ese g r u p o de los helenistas ser el q u e en A n toqua comience a predicar t a m b i n a los gentiles y a admitirlos en la Iglesia (cf. 11,20-21), y dos helenistas, Bernab y Saulo, sern luego, a pesar de la oposicin q u e e n c u e n t r a n (cf. 15,1-2), los p r i n cipales p r o m o t o r e s de dicho movimiento (cf. 11,22-26; 13,3; 15,12). N o se dice sobre q u versaban concretamente las disputas con
La Biblia comentada 6 3

2,5.18; 5,5,157-

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Esteban; lo que s se dice es que los que disputaban con l eran sobre todo judos helenistas, pues pertenecan a la sinagoga llamada de los libertos, cirenenses... (v.9). Alude aqu San Lucas a sinagogas que tenan en Jerusaln los judos de la dispora y que les servan de punto de reunin, segn los diversos lugares de origen. No est claro de cuntas sinagogas se trata. Probablemente son tres: la de los libertos, de procedencia romana, descendientes de aquellos prisioneros judos que Pompeyo llev a Roma como esclavos en el ao 63 a. C , y que luego haban conseguido su libertad; la de los cirenenses y alejandrinos, provenientes de las florecientes colonias judas de Cirenaica y Egipto; y la de los de Cilicia y Asia, provincias romanas del Asia Menor, que albergaban numerosos judos llegados all atrados por el comercio. Tambin pudiera ser, sin embargo, que se aluda a una sola sinagoga, la llamada de los libertos, y a ella estaran agregados los cuatro grupos nacionales que se mencionan; o incluso que se trate de cinco sinagogas distintas. Entre los de Cilicia estara, sin duda, Saulo, natural de Tarso, a quien luego vemos presente cuando la lapidacin de Esteban (cf. 7,58). Esos judos helenistas reaccionan violentamente contra la predicacin de Esteban, probablemente antiguo compaero de sinagoga; pues, aunque de su vida anterior nada sabemos, la ndole de su discurso y la manera de citar la Escritura dan la impresin de una formacin alejandrina, que recuerda a Filn. Al no poder vencerle, recurren a falsos acusadores, a fin de excitar al pueblo, que hasta entonces se haba mantenido favorable a los apstoles (v.10-12). Las acusaciones contra l son muy graves, imputndole el haber proferido palabras contra el templo y contra la Ley (v.11-14), dos cosas que son la base del nacionalismo judo, que luego se alegarn tambin contra San Pablo (cf. 21,28) y, en parte, haban sido ya alegadas contra Jesucristo (cf. Me 14,58). Se trata de testigos falsos y, por tanto, no sabemos cules seran en realidad los trminos empleados por Esteban en su predicacin; sin embargo, como permite suponer la ndole del discurso que luego pronunciar en su defensa (cf. 7,1-53), parece que no todo era invencin. Fuesen cuales fuesen los trminos empleados, a buen seguro que su predicacin dejaba traslucir, como lo deja traslucir su discurso, que el Mesas Jess haba implantado una nueva economa espiritual y que el templo de Jerusaln y la Ley de Moiss deban dejar paso a un templo ms espiritual y a una ley ms universal. nicamente que sus acusadores desfiguraban y exageraban las cosas a fin de impresionar ms al pueblo, como si Esteban afirmase simplemente que Jess haba venido para destruir materialmente el templo y abolir la Ley de Moiss. Como es obvio, a impresin producida en la muchedumbre fue muy fuerte. Ninguna acusacin ms a propsito para unir a todos los judos, dirigentes y pueblo, en un frente comn contra Esteban. Por eso, todos ya unidos, se lanzan sobre l y le llevan ante el sanedrn (v. 12), cuyos miembros rectores, dados sus viejos recelos contra ej cristianismo ^cf. 4,17-18; 5,28-40), se alegraran, sin duda, de

que, por fin, tambin el pueblo comenzase a oponerse a la nueva doctrina. Entre tanto, Esteban, segn dice San Lucas, estaba como transfigurado por la alegra de padecer persecucin por el nombre de Jess (v.15); igual haba sucedido a los apstoles (cf. 5,41), e igual sucede con frecuencia a muchos msticos y santos que, llenos del Espritu Santo, aparecen como transfigurados y radiantes de serenidad y alegra en medio de las mayores tribulaciones. Discurso
1

de Esteban.

7,1-53

Djole el sumo sacerdote: Es como stos dicen? 2 El contest: Hermanos y padres, escuchad: El Dios de la gloria se apareci a nuestro padre Abraham cuando moraba en Mesopotamia, antes que habitase en Jarn, 3 y le dijo: Sal 4de tu tierra y de tu parentela y ve a la tierra que yo te mostrar. Entonces, sali del pas de los caldeos y habit en Jarn. De all, despus de la muerte de su padre, se traslad a esta tierra, en la cual vosotros habitis ahora; 5 no le dio en ella heredad, ni aun un pie de tierra, mas le prometi drsela en posesin a l, y a su descendencia despus de l, cuando no tena hijos. 6 Pues le habl Dios: Habitar tu descendencia en tierra extranjera y la esclavizarn y maltratarn por espacio de cuatrocientos aes; 7 pero al pueblo a quien han de servir le juzgar yo, dice Dios, y despus de esto saldrn y me adorarn en este lugar. 8 Luego le otorg el pacto de la circuncisin; y as engendr a Isaac, a quien circuncid el da octavo, e Isaac a Jacob y Jacob a los doce patriarcas. 9 Pero los patriarcas, por envidia de Jos, vendieron a ste para Egipto; 10 mas Dios estaba con l y le sac de todas sus tribulaciones, y le dio gracia y sabidura delante del Faran, rey de Egipto, que le constituy gobernador de Egipto y de toda su casa. u Entonces vino el hambre sobre toda la tierra de Egipto y de Cann, y una gran tribulacin, de modo que nuestros padres no encontraban provisiones; I2 mas oyendo Jacob que haba trigo en Egipto, envi primero a nuestros padres, 13 y a la segunda vez Jos fue reconocido por sus hermanos y su linaje dado a conocer al Faran. 14 Envi Jos a buscar a su padre con toda su familia, en nmero de setenta y cinco personas; 1S y descendi Jacob a Egipto, donde murieron l y nuestros padres. 16 Fueron trasladados a Siquem y depositados en el sepulcro que Abraham haba comprado a precio de plata, de los hijos de Emmor en Siquem. 17 Cuando se iba acercando el tiempo de la promesa hecha por Dios a Abraham, el pueblo creci y se multiplic en Egipto, 18 hasta que surgi sobre Egipto otro rey que no haba conocido a Jos. 19 Usando de malas artes contra nuestro linaje, afligi a nuestros padres hasta hacerlos exponer a sus hijos para que no viviesen. 20 En aquel tiempo naci Moiss, hermoso a los ojos de Dios, que fue criado por tres meses en casa de su padre; 21 y que, expuesto, fue recogido por la hija del Faran, que le hizo criar como hijo suyo. 22 Y fue Moiss instruido en toda la sabidura de los egipcios y era poderoso en palabras y obras. 23 As que cumpli los cuarenta aos sinti deseos de visitar a sus hermanos, los hijos de Israel; 24 y viendo a uno maltratado, le defendi y le veng, matando al egipcio que le maltrataba.

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Crea l q u e entenderan sus h e r m a n o s que Dios les daba p o r su m a n o la salud, p e r o ellos n o lo entendieron. 2 6 Al da siguiente vio a otros dos que estaban riendo, y p r o c u r reconciliarlos, diciendo: Por qu, siendo h e r m a n o s , os maltratis u n o a otro? 27 P e r o el que maltrataba a su prjimo le rechaz diciendo: Y quin te ha constituido prncipe y juez sobre nosotros ? 28 Acaso pretendes m a t a r m e , c o m o mataste ayer al egipcio? 29 Al or esto huy Moiss, y m o r extranjero en la tierra de Madin, en la que e n g e n d r dos hijos. 30 Pasados cuarenta aos se le apareci u n ngel en el desierto del Sina, en la llama de una zarza q u e arda. 31 Se maravill Moiss al advertir la visin, y acercndose para examinarla, le \ fue dirigida la voz del Seor: 32 Yo soy el Dios de tus padres, ' el Dios de A b r a h a m , de Isaac y de Jacob. Estremecise M o i - ; ss y no se atreva a m i r a r . 33 El Seor le dijo: Desata el calzado de tus pies, p o r q u e el lugar en que ests es tierra santa. 34 H e : visto la afliccin de m i pueblo en Egipto y he odo sus gemidos. P o r eso h e descendido para librarlos; ven, pues, q u e te enve ; a Egipto. 3S Pues a este Moiss, a quien ellos negaron dicien- { d o : Q u i n te ha constituido prncipe y juez?, a ste le envi* Dios p o r prncipe y redentor p o r m a n o del ngel q u e se l e apareci en la zarza. 36 El los sac, haciendo prodigios y m i - j lagros en la tierra de Egipto, en el m a r Rojo y en el desierto I p o r espacio de cuarenta aos. 37 Ese es el Moiss q u e dijo a los hijos de Israel: Dios os suscitar de entre vuestros h e r m a n o s u n profeta c o m o yo. 38 Esc es el q u e estuvo en m e d i o de la asamblea en el desierto con el ngel, que en el m o n t e de Sina le hablaba a l, y con nuestros padres; se es el que recibi la palabra de vida para entregrosla a vosotros, " y a quien n o quisieron obedecer nuestros padres, antes le rechazaron y con sus corazones se volvieron a Egipto, 40 diciendo a A r n : H a z n o s dioses que vayan delante de nosotros, p o r q u e ese Moiss que nos sac de la tierra de Egipto no sabemos qu ha sido de l. 4 I Entonces se hicieron u n becerro y ofrecieron sacrificios al dolo, y se regocijaron con las obras de sus m a n o s . 42 Dios se apart de ellos y los entreg al culto del ejrcito celeste, segn q u e est escrito en el libro de los profetas: Acaso m e habis ofrecido vctimas y sacrificios | d u r a n t e cuarenta aos en el desierto, casa de Israel ? j 4 3 Antes os trajisteis la tienda de Moloc | y el astro del dios Refn, [ las imgenes que os hicisteis para adorarlas, j P o r eso yo os transportar al otro lado de Babilonia. 44 Nuestros padres tuvieron en el desierto la tienda del testimonio, segn lo haba dispuesto el que orden a Moiss que la hiciesen, conforme al modelo q u e haba visto. 4S Esta tienda la recibieron nuestros padres, y la introdujeron cuando con Josu ocuparon la tierra de las gentes, q u e Dios arroj delante de nuestros padres; y as hasta los das d e David, 4 6 que hall gracia en la presencia de Dios y pidi hallar habitacin para el Dios de Jacob. 4 7 P e r o fue Salomn quien le edific una casa. 4S Sin e m b a r g o , no habita el Altsimo en casas hechas p o r m a n o de h o m b r e , segn dice el profeta: 49 M i trono es el cielo, | y la tierra el escabel de mis pies; |

qu casa m e edificaris a m , dice el Seor, | o cul ser el lugar de m i descanso? 50 No es m i m a n o la q u e ha hecho todas las cosas? 51 D u r o s de cerviz e incircuncisos de corazn y de odos, vosotros siempre habis resistido al Espritu Santo. C o m o vuestros padres, as t a m b i n vosotros. 52 A q u profeta n o persiguieron vuestros padres? D i e r o n m u e r t e a los q u e anunciaban la venida del Justo, a quien vosotros habis ahora traicionado y crucificado, vosotros, 53 que recibisteis p o r ministerio de los ngeles la Ley y n o la guardasteis. Este largo discurso de Esteban, el m s extenso de los conservados en el libro d e los Hechos, es u n recuento sumario de la historia de Israel, p a r t i c u l a r m e n t e de sus dos p r i m e r a s pocas, la patriarcal ( V . I - I 6 ) y la mosaica (v.17-43). D e los t i e m p o s posteriores apenas NI: recoge otra cosa q u e lo relativo a la construccin del t e m p l o , para t e n e r ocasin de recalcar precisamente q u e Dios n o habita i'ii casas hechas p o r rfano de h o m b r e (v.44-50). A estas tres fases 0 partes, en q u e q u e d a dividida la historia de Israel, sigue la p a r t e le a r g u m e n t a c i n p r o p i a m e n t e dicha, haciendo resaltar q u e , al M'iial q u e sus padres, t a m b i n ahora los j u d o s se h a n m o s t r a d o n beldes a D i o s , d a n d o m u e r t e a Jesucristo (v.51-53). A p r i m e r a vista extraa u n poco la orientacin y estructura de - .le discurso, q u e parece n o tener nada q u e ver con el caso p r e . u t e . Se haba acusado a E s t e b a n d e proferir palabras contra 1 'ios, contra la L e y y contra el t e m p l o (cf. 6,11-13), y a esto es a i" que d e b e r e s p o n d e r ante el sanedrn (cf. 7,1). P u e s bien, todos peraramos u n discurso de circunstancias, en q u e fuera respondiendo a esas acusaciones; y, sin e m b a r g o , n o parece hacer la m e n o r ilusin a dichas acusaciones, q u e d a n d o incluso en p e n u m b r a cul 1 1 a-da ser el fin concreto a q u e a p u n t a en su discurso. 1 listo ha motivado el q u e bastantes crticos acatlicos digan n o 1 .darse de u n discurso autntico de Esteban, sino q u e sera obra 1 le autor de los H e c h o s . A lo cual p o d r a m o s responder q u e , si 1 I fuese, nuestra sorpresa sera a n mayor, p u e s apenas es concel'iMc q u e u n discurso inventado n o presentase u n a defensa m s 1 1 ceta. L o q u e sucede es q u e se trata de u n a defensa en u n estilo 1 I 11 ue nosotros n o estamos acostumbrados, y q u e el discurso h u b o le quedar incompleto, al ser i n t e r r u m p i d o el orador p o r el alboroto i'.ritero de los oyentes (cf. v.54-58). I'.n efecto, es u n discurso en el q u e n o se hace la defensa de mil manera directa y a base de razonamientos, como esperaramos "luiros, sino indirectamente, a base de u n a exposicin de hechos 1 tus de la Biblia. Era u n procedimiento m u y en uso entre los 'i lores judos, y vemos q u e es el m i s m o q u e usa San Pablo en su eurso de A n t i o q u a de Pisidia (cf. 13,16-41), a u n q u e con la leicncia de q u e San Pablo p u d o t e r m i n a r el discurso y E s t e b a n 1 1 1 de interrumpirlo. E n esa exposicin de hechos se trasluce 11 desde u n principio la tesis, con m s o m e n o s claridad, p e r o es I" il final cuando d e b e quedar del t o d o p a t e n t e . E n el caso de

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Esteban nos falta precisamente ese final, en el que a buen seguro pensaba aludir directamente a las acusaciones; con todo, la tesis se ve ya desde un principio. Se le haba acusado de proferir palabras contra Dios, contra Moiss y contra el templo, y probablemente eso es lo que le induce a comenzar con la llamada de Dios a Abraham y seguir con la historia de Moiss y la del templo, hablando de cada uno de los tres puntos con la roas profunda reverencia. La consecuencia era clara: sus acusadores no estaban en lo cierto. Pero al mismo tiempo va preparando otra consecuencia: la de que es posible una ley ms universal y un templo ms espiritual, tal como se presentan en la nueva economa establecida por Jesucristo. A ese fin apunta cuando recuerda a sus oyentes que los beneficios de Dios en favor de Israel son ya anteriores a la Ley de Moiss y que tambin fuera del templo puede Dios ser adorado (cf. v.2-16.48-49); y cuando insiste en la rebelda de Israel contra todos los que Dios le ha ido enviando como salvadores (cf. v.9. 2S-39-S2), al igual que han hecho ahora con Jesucristo (v.52). Estas ideas, verdaderamente revolucionarias para la mentalidad juda de entonces, sern luego ms ampliamente desarrolladas por San Pablo (cf. Rom 2,17-29; 4,10-19; Gal 3,16-29; Heb 3,1-6; 9, 23-28), que es casi seguro estuvo presente al discurso de Esteban (cf. v.6o), y que bien pudo ser de quien recibi la informacin San Lucas. Son de notar, en la parte del discurso relativa a Moiss (v. 17-43), algunas expresiones que ms bien parecen recordarnos a Jesucristo, tales como le negaron o el trmino redentor (v.35,), expresiones que nunca se aplican a Moiss en ningn otro libro de la Biblia. Ello parece tener su explicacin en que Esteban, al narrar los hechos de la vida de Moiss, proyecta sobre l la imagen de Jesucristo, del que Moiss sera tipo o figura. Por eso, le viene muy bien el texto de Dt 18,15, citado en sentido mesinico, que atribuye al Mesas un papel anlogo al de Moiss (v.37). Por lo dems, este texto haba sido citado ya tambin por San Pedro y aplicado a Jesucristo (cf. 3,22). Otra cosa digna de notar en este discurso de Esteban son las divergencias entre algunas de sus afirmaciones y la narracin bblica correspondiente. Algunas son tan acentuadas, que en los tratados sobre inspiracin bblica, al hablar de la inerrancia, no puede faltar nunca alguna alusin a este discurso de Esteban y a sus, al menos aparentes, inexactitudes histricas. Primeramente, enumeraremos estas inexactitudes, y luego trataremos de dar la explicacin. Quizs la ms llamativa sea su afirmacin de que Jacob fue sepultado en Siquem en un sepulcro que Abraham haba comprado a los hijos de Emmor (v.16). Pues bien, segn la narracin bblica, quien fue sepultado en ese lugar no fue Jacob, sino Jos, y el campo no haba sido comprado por Abraham, sino por Jacob (cf. Gen 33.19; Jos 24,32); de Jacob se dice expresamente que fue sepultado en la gruta de Macpela, junto a Hebrn, donde ya lo haban sido

tambin Abraham e Isaac (cf. Gen 49,29-32; 50,13). Otra diferencia es la relativa a la muerte de Teraj, padre de Abraham; segn la afirmacin de Esteban, Abraham sali de Jarn despus de morir su padre (v.4), mientras que, a juzgar por los datos del Gnesis, ste debi de vivir todava bastante tiempo despus de partir Abraliam para Palestina, pues muere a los doscientos cinco aos (Gen 1 1,32), y cuando Abraham sale para Palestina deba de tener slo ciento cuarenta y cinco (cf. Gen 11,26; 12,4). Igualmente hay divergencia entre la cifra de cuatrocientos aos de estancia en Egipto, sealada por Esteban (v.6), y la de cuatrocientos treinta indicada en el xodo (Ex 12,40), as como en el nmero de personas que acompaaban a Jacob cuando baj a Egipto: setenta y cinco segn Ksteban (v.14), y setenta segn la narracin bblica (cf. Gen 46,27; l \ 1,5). La hay tambin al decirnos que Dios aparece a Abraham tando todava en Mesopotamia (v.2), contra lo que expresamente dice en el Gnesis de que la aparicin tuvo lugar cuando Abralum estaba ya en Jarn (Gen 11,31-12,4). Aadamos que, segn Ksteban, es un ngel quien aparece a Moiss y le da la Ley (v.30. (8.53), mientras que en el xodo es Yahv mismo quien habla a Moiss (cf. Ex 19,3.9.21; 24,18; 34,34-35). Ni debemos omitir l.i mencin que se hace de Babilonia (v.43) en la cita de un texto lv Amos, el cual, sin embargo, no habla de Babilonia, sino de I >amasco (cf. Am 5,27). La explicacin de todas estas divergencias no es cosa fcil. I >esde luego, no afectan al argumento del discurso; pero, tratan'lose de un libro inspirado, debemos intentar excluir cualquier inexactitud, por ligera que ella sea. Apoyados en eso, algunos autoM s tratan de armonizar a todo trance esas divergencias con expliiciones que, a veces, parecen tener bastante de artificial y aprio11,1 ico. As, por ejemplo, hablan de que, aunque los restos de l.icob fueran depositados en la cueva de Macpela junto a Hebrn, I un pudo ser que, con ocasin del traslado de los restos de Jos Siquem, fueran tambin trasladados all los de Jacob; y que, N lemas del campo comprado junto a Hebrn, Abraham hubiese ' nnprado anteriormente otro campo junto a Siquem, como parece l.ir a entender el hecho de que all edific un altar al Seor (cf. Gen 1 .',6-7), lo que supone que tena en aquel lugar terrenos de su proI m-dad. En cuanto a la cifra de doscientos cinco aos para la muerte di: Teraj, ntese que el Pentateuco samarilano dice que Teraj muri 1 le ciento cuarenta y cinco aos, en perfecta armona con lo afirmado 11 ir Esteban; y es que en la cuestin de nmeros, el texto hebreo, 1 r 1 ticularmente en el Pentateuco, ha sufrido muchas alteraciones 1 no es fcil saber a qu atenernos. Lo mismo se diga del nmero 1 i.ttrocientos treinta para los aos de estancia de los israelitas en 1 :ipto, y del nmero 70 al computar las personas que bajaron a i- pas con Jacob; de hecho, en Gen 15,30, se da tambin el nmero i.ilrocientos como aos de estancia en Egipto, que, por lo dems, nmero redondo, y, en cuanto al nmero de los que acompaaban 1 J.icob, los Setenta ponen 75, igual que Esteban. Menor dificultad

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ofrece an lo de la aparicin en Mesopotamia, pues probablemente Abraham recibi rdenes de Dios dos veces (cf. Gen 15,7). Y por lo que respecta a que sea un ngel y no Yahv quien aparece a Moiss, tampoco debe urgirse demasiado la divergencia, pues es opinin comn de los telogos, defendida ya por Santo Toms, que en las apariciones de Dios referidas en el Pentateuco era un ngel el que se apareca, el cual representaba a Yahv y hablaba en su nombre. Y, en fin, el poner Babilonia en vez de Damasco no era sino interpretar la profeca a la luz de la historia, como era costumbre entre los rabinos. Por lo dems, el sentido no cambia en nada, pues para ir a Babilonia desde Palestina haba que atravesar Siria y el territorio de Damasco 1. Tal es, a grandes lneas, la explicacin que de estas divergencias suelen dar muchos de nuestros comentaristas bblicos. No cabe duda que en estas explicaciones hay mucho de verdad, como es lo que se dice referente a alteraciones del texto bblico en la cuestin de nmeros y a la sustitucin de Damasco por Babilonia; pero, a veces, como al querer explicar la compra del campo en Siquem por Abraham, creemos que hay mucho de apriorstico. Y es que esos autores parten de la necesidad de una armonizacin total entre las afirmaciones de Esteban y el texto bblico del Antiguo Testamento, cosa que no hay por qu exigir. Todo induce a creer que, en los puntos divergentes, Esteban no depende del texto bblico, sino de tradiciones judas entonces corrientes, escritas u orales, que circulaban paralelas a las narraciones bblicas, y que sus mismos oyentes aceptaban prcticamente en calidad de sustitucin de la Biblia. As, por ejemplo, por lo que se refiere a la duracin de la estancia de los israelitas en Egipto, parece que circulaban dos corrientes, la de cuatrocientos y la de cuatrocientos treinta aos; de hecho, Filn, al igual que Esteban, pone la cifra de cuatrocientos, el libro de los Jubileos la de 430, y Josefo unas veces va con los de cuatrocientos y otras con los de cuatrocientos treinta. San Lucas, como historiador objetivo, refiere el discurso de Esteban tal como fue pronunciado, dejndole a l la responsabilidad de sus referencias histricas, lo mismo que har ms adelante al consignar el discurso de Pablo en Mileto, exponiendo objetivamente la creencia personal del Apstol de que no volvera a Efeso (cf. 20,25), afirmacin que luego fue desmentida por los hechos (cf. 1 Tim 1,3). Por lo que se refiere a esa manera de hablar de Esteban, como si no hubiera sido Yahv mismo, sino un ngel, quien se presentaba a Moiss, quizs mejor que la explicacin antes dada, sea preferible
1 Este texto de A m o s citado por Esteban (v.42-43) presenta bastantes dificultades de interpretacin en sus detalles; pero, para la finalidad de Esteban, basta la afirmacin de que, d u r a n t e cuarenta aos, en el desierto los judos no ofrecieron vctimas y sacrificios a Dios, sino q u e desviaron hacia cultos idoltricos de divinidades extranjeras. Y eso est claro en Amos, lo m i s m o en el texto hebreo q u e en el texto griego de los LXX, que es el q u e sigue Esteban. Moloc era el dolo de los amonitas, representado por una estatua con cabeza de buey. Refan (en los L X X : 'PaKpu) parece una deformacin de Kaivn, riombre asiro-babilnico de una divinidad astral, q u e corresponde a nuestro Saturno. Es u n ejemplo del culto al ejrcito celestial, de q u e se habl antes (v.42).

explicarlo, atendiendo a que en las tradiciones judas de entonces, a fin de que resaltase la trascendencia divina, no se admita comunicacin directa entre Dios y Moiss, sino slo a travs de los ngeles. Vestigios de esta concepcin los tenemos tambin en otros lugares del Nuevo Testamento (cf. Gal 3,19; Heb 2,2).

Martirio
54

de Esteban.

7,54-60

Al or estas cosas se llenaron de rabia sus corazones y rechinaban los dientes contra l. 55 El, lleno del Espritu Santo, mir al cielo y vio la gloria de Dios y a Jess en pie a la diestra de Dios, 56 y dijo: Estoy viendo los cielos abiertos y al Hijo del hombre en pie, a la diestra de Dios. 57 Ellos, gritando a grandes voces, tapronse los odos y se arrojaron a una sobre l. 58 Sacndole fuera de la ciudad le apedreaban. Los testigos depositaron sus mantos a los pies de un joven llamado Saulo; 59 y mientras le apedreaban, Esteban oraba, diciendo: Seor Jess, recibe mi espritu. 60 Puesto de rodillas, grit con fuerte voz: Seor, no les imputes este pecado. Y diciendo esto se durmi. Saulo aprobaba su muerte. Duras eran las acusaciones que Esteban haba lanzado contra los judos en su discurso (cf. v.25.39-43.51), pero quizs ninguna hiriera tanto su sensibilidad como la de que no observaban ia Leyi) (v.53). Eso no lo podan tolerar quienes hacan gala de ser fieles observadores de la misma; por eso, llenos de rabia, interrumpen el discurso (v.54), y Esteban puede hablar ya slo a intervalos, y esto sin seguir el hilo de su razonamiento (v.56.59-60). La afirmacin de que estaba viendo a Jesucristo en pie 2 , a la derecha de Dios (v.56), les acab de enfurecer, provocando un verdadero tumulto (v.57). Esa afirmacin era como decir que Jess de Nazaret, a quien ellos haban crucificado, participaba de la soberana divina, lo cual constitua una blasfemia inaudita para los odos judos. Si hasta ahora el proceso haba seguido una marcha ms o menos regular: conduccin ante el sanedrn (6,12), acusacin de los testigos (6,13-14), defensa del acusado (7,1-53), a partir de este momento la cosa degenera en motn popular. No consta que el sumo sacerdote, como presidente del sanedrn, pronunciara sentencia formal de condenacin; es probable que no, y que el proceso quedara ah interrumpido ante la actitud tumultuaria de los asistentes que, sin esperar a ms, se arrojan sobre Esteban y, sacndole de la ciudad, le apedrearon (v.57-58). De otra parte, el sanedrn a buen seguro que vea todo eso con buenos ojos, pues con ello evitaba su responsabilidad ante la autoridad romana, que no permita llevar a cabo la ejecucin de una sentencia capital sin su aprobacin (cf. Jn 18,31).
2 Es de notar q u e en todos los dems lugares del N . T . , al igual q u e en Sal n o , r , se p r e scrita a Jesucristo sentado a la diestra de Dios (cf. M t 16,19; Col 3,1); pero aqu Esteban le ve de pie, como preparado para acudir en su ayuda. T a m b i n es de notar el trmino hijo del hombre para designar a Jesucristo, t r m i n o frecuentemente usado por el mismo Jesucristo en el Evangelio (cf. M t 8,20; 26,64), pero q u e 110 aparece en los otros libros del N . T . , a excepcin de este lugar y d e A p 1,13 y 14,14.

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Hay autores, sin embargo, que creen que hubo verdadera sentencia condenatoria del sanedrn, aunque sin la normal votacin, pues la manifestacin tumultuaria de los jueces contra el acusado (v.57) vala ms que una votacin. De hecho, la lapidacin se lleva a cabo, no de modo anormal, sino conforme a las prescripciones de la Ley contra los blasfemos, sacndole de la ciudad (cf. Lev 24, 14-16) y comenzando los testigos a arrojar las primeras piedras (cf. Dt 17,6-7). Probablemente esos testigos (v.58) son los mismos que presentaron la acusacin contra Esteban en el sanedrn (cf. 6, !3-i4)> y ahora, conforme era costumbre, se despojan de sus mantos (v.58) para tener ms libertad de movimientos al arrojar las piedras. Incluso se ha querido ver en Saulo, a cuyos pies depositan sus mantos los testigos (v.58) y del que se hace notar expresamente que aprobaba la muerte de Esteban (v.6o), un representante oficial del sanedrn para la ejecucin de la sentencia. El mismo Saulo, ya convertido, dir ms tarde ante Agripa que l daba su voto cuando se condenaba a muerte a los cristianos (cf. 26,10). No habr aqu una alusin a su papel oficial cuando la sentencia y lapidacin de Esteban ? Todo esto es posible, pues la narracin de Lucas es demasiado concisa. Pero, desde luego, por ninguna parte encontramos indicios, ni en el texto bblico ni en la tradicin, de que Saulo formase parte o tuviese cargo alguno en el sanedrn. En cuanto a la frase daba su voto, aun suponiendo que se refiera a la condena de Esteban, puede entenderse en sentido metafrico, significando simplemente que Saulo era uno de los instigadores de esa persecucin contra los cristianos. Y si los testigos depositan sus mantos a los pies de Saulo 3 , ello no prueba que ste tuviese en aquel acto una representacin oficial, sino que puede ser simplemente porque destacaba ya entre sus coetneos como enemigo encarnizado de los cristianos (cf. 22,19-20; Gal 1,13-14). Mas, sea lo que fuere de Saulo y de la representacin que all pudiera tener, la narracin de Lucas no excluye que para la lapidacin de Esteban hubiera una sentencia formal del sanedrn. En ese caso, surge en seguida la dificultad de cmo se iba a atrever el sanedrn a ejecutar una sentencia de muerte sin haber sido confirmada por el procurador romano. Sera el mismo caso que el de Jesucristo (cf. Me 14,64; Jn 18,31), y aqu por ninguna parte aparece la intervencin del procurador. Quizs la explicacin pudiera estar en que se hallase entonces vacante el cargo de procurador, como lo sera, por ejemplo, durante el tiempo comprendido entre la destitucin de Pilato, a principios del ao 36, y la llegada de su sucesor Marcelo. En efecto, sabemos que en el ao 62, durante una vacancia semejante, en el intervalo entre la muerte del procurador Festo y la llegada de su sucesor
3 El texto dice: ... de un joven (veavov) llamado Saulo, razn que alegan algunos para rechazar la hiptesis de que pudiese formar parte del sanedrn; pero esa razn nada probara, pues el trmino griego VECtvas, al igual que el latino adolescens, tiene una significacin mucho ms amplia que el castellano joven, pudiendo ser aplicado a hombres incluso de cuarenta o cuarenta y cinco aos. Hasta dicha edad son todava hombres jvenes, es decir, con pleno vigor de mente y de cuerpo.

Albino, el sanedrn orden la lapidacin de Santiago, obispo de Jerusaln 4 . La muerte de Esteban, encomendando su alma al Seor (v.59) y rogando por sus perseguidores (v.6o), ofrece un sorprendente paralelo con la de Jesucristo en la primera y sptima de sus palabras desde la cruz, conservadas nicamente por San Lucas (cf. Le 23,34.46). Extraordinaria grandeza de nimo la de este primer mrtir del cristianismo, que, como su Maestro, muere rogando por los que estaban quitndole la vida. Su oracin iba a ser eficaz. Hermosamente dice San Agustn: Si Stephanus non orasset, Ecclesia Paulum non haberet5.

Persecucin
1

contra

la Iglesia.

8,1-3

Aquel da comenz una gran persecucin contra la iglesia de Jerusaln, y todos, fuera de los 2apstoles, se dispersaron por las regiones de Judea y Samara. A Esteban lo recogieron algunos varones piadosos, e hicieron sobre l gran luto. 3 Por el contrario, Saulo devastaba la Iglesia, y, entrando en las casas, arrastraba a hombres y mujeres y los haca encarcelar. La muerte de Esteban fue el comienzo de una persecucin general contra la iglesia de Jerusaln (v.i), que casi es tanto como decir contra la totalidad del cristianismo de entonces, puesto que fuera de la ciudad (cf. 5,16) apenas si habra sido predicado el Evangelio. El impulso inicial de esta persecucin debi partir, ms que del sanedrn, de los miembros de aquellas mismas sinagogas que provocaron el levantamiento contra Esteban (cf. 6,9-12), y Saulo era su principal instrumento (v.3); l mismo aceptar ms tarde esta responsabilidad (cf. Gal 1,13-14). Claro es que tal persecucin, que seguir en aumento (cf. 9,1), gozaba de la plena aprobacin del sanedrn (cf. 22,5; 26,10). Pero la persecucin, al dispersar a los fieles fuera de Jerusaln, produjo un efecto que los perseguidores no haban previsto, es a saber, el de provocar la difusin del cristianismo fuera de la zona de Jerusaln, o sea, en las regiones de Judea y Samara, al sur y al norte de la ciudad santa (v.1.4), e incluso en regiones mucho mas apartadas, como Fenicia, Siria y Chipre (cf. 11,19). Con esto, dando as cumplimiento a la profeca de Cristo (cf. 1,8), comienza una segunda etapa en la historia de la fundacin de la Iglesia; la tercera comenzar con la fundacin de la iglesia de Antioqua (cf. 11,20). Causa extraeza la frase todos, fuera de los apstoles, se dispersaron... (v.i), y se han intentado diversas explicaciones. Desde luego, parece claro que ese todos no ha de tomarse en sentido estricto, sino como locucin hiperblica (cf. Mt 3,5; Me i,33)>
4 Lo cuenta as Josefo: Entonces el sumo sacerdote, creyendo tener una buena ocasin, porque haba muerto Festo, y Albino se hallaba an en camino, rene un sanedrn de jueces y, citando... a Santiago y a algunos otros, acusados de ser transgresores de la Ley, los conden a ser apedreados (Ant. iud. 20,9,1). 5 SAN AGUSTN, Serm. 315.

76

HECHOS 8 HECHOS 8 77

mirando a aquellos cristianos destacados ms expuestos a las iras de los perseguidores. Adems, todo hace suponer que la persecucin iba dirigida sobre todo contra los cristianos de procedencia helenista, como Esteban, y no contra los de procedencia palestinense, que seguan observando fielmente el mosasmo (cf. 11,2; 21,20-24). As se explica por qu los apstoles puedan quedar en Jerusaln y aparezcan luego actuando libremente (cf. 8,14; 11,2). Si Lucas hace mencin explcita de ellos, parece ser que era porque quera hacer constar que todos los apstoles quedaron en Jerusaln. Una antigua tradicin conservada por Eusebio habla de una orden del Seor a sus apstoles, poco antes de la ascensin, mandando que no abandonasen Jerusaln hasta pasados doce aos 1. Mas sea de eso lo que fuere, est claro que entre los apstoles, que se quedan, y los helenistas dispersados no haba divergencias ni rozamientos (cf. 8,14; 11,22). Una noticia intercala aqu San Lucas en este breve relato de la persecucin contra la Iglesia, y es la relativa a la sepultura de Esteban (v.2). Los varones piadosos, que se encargan de recoger y dar sepultura a su cuerpo, no parece que fueran cristianos, pues los contrapone a todos del versculo anterior, que haban huido; por lo dems, difcilmente los habra designado con esa expresin, sino ms bien con la de hermanos o discpulos. Probablemente eran judos helenistas, de tendencias ms moderadas que los perseguidores, e incluso amigos personales de Esteban. Algo parecido haba sucedido con el cadver de Jesucristo (cf. Jn 19,38-39).

II.

EXPANSIN

DE LA IGLESIA
8,4-12,25

FUERA

DE

JERUSALN

Predicacin
4

del dicono

Felipe

en Samara.

8,4-8

Los que se haban dispersado iban por todas partes predicando la palabra. 5 Felipe baj a la ciudad de Samara y predicaba a Cristo. 6 La muchedumbre a una oa atentamente lo que Felipe le deca y admiraba los milagros que haca; 7 pues muchos espritus impuros salan gritando 8 grandes voces, y a muchos paralticos y cojos eran curados, lo cual fue causa de gran alegra en aquella ciudad. Con toda naturalidad, y como sin darle importancia, nos cuenta aqu San Lucas un hecho trascendental en la historia de la Iglesia primitiva, al comenzar sta a desprenderse del judaismo para extender su accin por el mundo todo (v.4-5). Nos haba dicho antes que los huidos de Jerusaln se haban dispersado por las regiones de Judea y Samara (v.i); si ahora slo habla de la predicacin en Samara, y no de la predicacin en Judea, no es porque dicha predicacin no tuviese lugar tambin en Judea (cf. Gal 1,22; 1 Tes
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2,14), sino porque sa no interesa ya al plan que se ha propuesto de ir preparando la evangelizacin del mundo gentil, para lo que la evangelizacin de los samaritanos era un primer paso. Este Felipe que predica en Samaria (v.5) no es el apstol Felipe (cf. 1,13), pues a los apstoles se les supone en Jerusaln (v.1.14), sino el dicono Felipe, segundo en la lista despus de Esteban (cf. 6,5). Este mismo Felipe aparece ms tarde en Cesrea y es llamado evangelista (cf. 21,8). Probablemente de l recibi San Lucas la informacin que aqu nos transmite sobre la evangelizacin en Samaria. No est claro cul fuera la ciudad de Samaria en que predica Felipe, pues la expresin de San Lucas baj a la ciudad de la Samaria (... sis tr\v TTAIV TTJS Sopapias) resulta oscura. La interpretacin ms obvia es la de que aqu Samaria, lo mismo que en los v.9 y 14, indica la regin y no la ciudad de tal nombre; sta, sin embargo, a juicio de muchos autores, quedara indicada automticamente bajo la designacin la ciudad, pues no se ve qu otra ciudad en la regin, a excepcin de Samaria, la capital, tuviese tanta importancia que pudiese ser designada como la ciudad de Samaria. Quizs entre los judos no era designada directamente por su nombre, debido a que dicha ciudad se llamaba en aquel tiempo Sebaste ( = Augusta), nombre que le haba sido impuesto por Herodes el Grande en homenaje al emperador Augusto, y ese nombre saba a idolatra. Resulta extrao, sin embargo, que se aluda aqu a la ciudad de Sebaste o Samaria, pues era sta en esa poca una ciudad helenista en que la mayora de sus habitantes eran paganos, y San Lucas en este pasaje trata de darnos la evangelizacin de los samaritanos (cf. v.25) en el sentido judo de la palabra: hermanos de raza y de religin, aunque separados de la comunidad de Israel y considerados como herejes (cf. Mt 10,5-6; Le 9,52-53; Jn 4,9). Por eso, otros autores creen que no se trata de Sebaste, la capital de Samaria, sino de alguna otra ciudad, quizs Sicar, la ciudad que ya era conocida en la tradicin evanglica por el episodio de la samaritana (cf. Jn 4,5). Desde luego, la buena acogida que los samaritanos hacen a Felipe (v.6-8) recuerda la que no muchos aos antes haban hecho a Jess (cf. Jn 4,39-42). Algunos cdices, en lugar de baj a la ciudad, tienen baj a una ciudad (... sis TTAIV TTS Sopapias), lo cual apoyara esta interpretacin. Simn
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el Mago.

8,9-25

EUSEB., Hht. eccl. 5,18,14.

Pero haba all un hombre llamado Simn, que de tiempo atrs vena practicando la magia en la ciudad y maravillando al pueblo de Samaria, diciendo ser l algo grande. 10 Todos, del mayor al menor, le] seguan y decan: Este es el poder de Dios llamado grande; ' y se adheran a l, porque durante bastante tiempo los haba embaucado con sus magias. 12 Mas cuando creyeron a Felipe, que les anunciaba el reino de Dios y el nombre de Jesucristo, se bautizaban hombres y mujeres.

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El mismo Simn crey, y bautizado, se adhiri a Felipe, y viendo las seales y milagros grandes que haca, estaba fuera de s. 14 Cuando los apstoles que estaban en Jerusaln oyeron cmo haba recibido 15 Samara la palabra de Dios, enviaron all a Pedro y a Juan, los cuales, bajando, oraron sobre ellos para que recibiesen el Espritu Santo, 16 pues an no haba venido sobre ninguno de ellos; slo haban sido bautizados en el nombre del Seor Jess. 17 Entonces les impusieron las manos y recibieron el Espritu Santo. l s Viendo Simn que por la imposicin de las manos de los apstoles se comunicaba el Espritu Santo, les ofreci dinero, 19 diciendo: Dadme tambin a m ese poder de imponer las manos, de modo que se reciba el Espritu Santo. 20 Djole Pedro: Sea se tu dinero para perdicin tuya, pues21has credo que con dinero poda comprarse el don de Dios. No tienes en esto parte ni heredad, porque tu corazn no es recto delante de Dios. 22 Arrepintete, pues, de esta tu maldad, y ruega 23 Seor que te perdone este al mal pensamiento de tu corazn; porque 24 que ests lleno veo de maldad y envuelto en lazos de iniquidad. Simn respondi diciendo: Rogad vosotros por m al Seor para que no me sobrevenga nada de eso que habis dicho. 25 Ellos, despus de haber atestiguado y predicado la palabra del Seor, volvieron a Jerusaln, evangelizando muchas aldeas de los samaritanos.

Como vemos, antes que Felipe, otro predicador haba llamado fuertemente la atencin de los samaritanos. Tratbase de un tal Simn, que con sus magias y sortilegios tena maravillados a todos (v.o-n), y que va a ser ocasin del primer encuentro del cristianismo con las prcticas mgicas, tan extendidas por el mundo grecoromano de entonces (cf. 13,8; 16,16; 19,13-10). Ante la predicacin de Felipe, tambin Simn se pasa a la nueva doctrina y recibe el bautismo (v.13). Parece, sin embargo, que su fe no era todo lo autntica y sincera que fuera de desear, pues poco despus trata de comprar con dinero (de ah el nombre simona para designar el trfico de cosas santas) el poder comunicar el Espritu Santo por la imposicin de manos, al igual que lo hacan Pedro y Juan (v.iS-19). Esto hace suponer que l, mago de profesin, no vea en el cristianismo sino una magia superior a la suya, cuyos secretos deseaba conocer. Le haban impresionado extraordinariamente los milagros de Felipe (v.13), Y ahora le impresionan no menos los efectos de la imposicin de manos por Pedro y Juan (v.i8), y quiere que le inicien en los secretos de la nueva doctrina para poder tambin l realizar todo eso. Incluso su peticin a los apstoles de que rueguen por l al Seor (v.24) n o e s indicio cierto de un verdadero cambio en su espritu, pues probablemente lo nico que l teme es que esas imprecaciones de Pedro (v.22-23), a quien considera como un mago ms fuerte que l, produzcan su efecto. Algunos cdices, sin embargo, suponen que hubo verdadero arrepentimiento, pues completan el v.24 aadiendo que llor abundantemente durante mucho tiempo.

De la vida ulterior de Simn puede decirse que apenas sabemos nada con certeza, pues la historia anda mezclada con la leyenda. De l hablan Justino, Ireneo, Tertuliano, Orgenes, Eusebio y otros muchos escritores antiguos 2 , considerndole como jefe de una de las principales sectas gnsticas, a las que parece hacerse ya alusin en varios lugares del Nuevo Testamento (cf. 1 Tim 1,14; 6,20; 2 Tim 2,16-19; Tit 3,9; 2 Pe 2,17-19). Es probable que la expresin un poco misteriosa con que le designan los samaritanos, poder de Dios llamado grande (v.io), sea ya de tipo gnstico, considerando a Simn como una emanacin del Dios supremo, uno de aquellos eones que, segn las doctrinas gnsticas, eran como intermediarios entre Dios y la materia. Intercalados dentro de la narracin de este episodio sobre Simn Mago, encontramos algunos otros datos histricos ms generales, de gran inters doctrinal, que conviene hacer resaltar. Notemos, en primer lugar, cmo la direccin suprema de la marcha y desarrollo de la predicacin cristiana, incluso de la que realizan en pases extraos los cristianos helenistas, la llevan los apstoles desde Jerusaln. Eso sucede ahora, al tener noticia de la predicacin de Felipe en Samara (v.14), y eso suceder ms tarde, al enterarse de la predicacin en Antioqua (cf. 11,22). De otra parte, el que enven a Pedro y a Juan (v.14) n 0 supone, como algunos han querido deducir, ninguna superioridad del colegio apostlico sobre Pedro, sino que indica simplemente que todos los apstoles, de comn acuerdo, con Pedro a la cabeza (cf. 1,15; 2,14), juzgan conveniente que vayan Pedro y Juan a Samara para ver de cerca las cosas y completar la obra del dicono Felipe. En segundo lugar, notemos la clara separacin que aparece entre el bautismo que administra Felipe (v.12.16), y la imposicin de manos para conferir el Espritu Santo que realizan los apstoles (v.1718). Ya en el primer discurso de Pedro, en Pentecosts, se hablaba del bautismo en el nombre de Jesucristo y de recibir el don del Espritu Santo (cf. 2,38). Exactamente, las dos mismas cosas que aqu. Pero entonces ese don del Espritu pareca estar unido al bautismo, y no se hablaba para nada de imposicin de manos; mientras que ahora se establece clara separacin entre ambos ritos, y slo a este segundo se atribuye el don del Espritu (cf. v. 16-20). Algo parecido encontraremos ms tarde durante la predicacin de Pablo en Efeso (cf. 19,5-6). Lo ms probable es que tambin en el caso de Pedro (2,38) el don del Espritu haya de atribuirse no al bautismo 3 , sino a la imposicin de manos. Si entonces no se habla de ella, es, probablemente, porque en un principio, cuando comienzan a predicar y bautizar los apstoles, ese rito iba unido al del bautismo, aunque parece que no tard en separarse, como ve2 Cf. JUST., Apol. I 26; Dial. c. Triph. 120,6; IREN., Adv. haer. 1,16,1-3; TERT., Apol 13; De anima 34,57; ORG., Contra Cels. 5,62; EUSEB., Hist. eccl. 2,13; Horra!, pseud. Clem. 2,22-23; 4,4-53 Ciertamente que en el bautismo, signo eficaz de gracia, se nos confiere el Espritu Santo (cf. 1 Cor 12,13), pero no parece que en las narraciones de los Hechos haya nunca explcita alusin a ello.

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s en el caso de los samaritanos, debido quizs al hecho J que J l s l . o n y p o d e r d e < ( b a u t i z a r > > s e hizo ms gen eral, m <gra Q ? e a p o n e r las manos debi de seguir bastante stnngia ^ ^ cTl5h P a b l t i e ne, desde luego, ese poder (el. I Q '5 g) fono Felipe (cf. 8,5-20). Al comentar el discurso de Pedro (ct. 2,3 ex Pcamos ya en qu consista ese don del Espritu. en m u c h a r a z n la t r a d i c i n e x e g t l C esh \ C T la existencia st lste * * imposicin de manos los primeros vestigios de la J " n sacramento que, por entonces, no tendra aun n o m b r e p r o P J o con que ser designado, pero que, desde el siglo v, sera llamado n'versalmente sacramento de la confirmacin. Bautismo del eunuco etope. 8,26-40

B HECHOS O

26 El ngel del Seor habl a Felipe, diciendo: L c " t a {f / ve hacia el medioda, por el camino que por el desierto baja de Jerusaln a Gaza. 27 Psose luego en camino, y se e n F m con un varn etope, eunuco, ministro de Candace, reina los etopes, intendente de todos sus tesoros. Haba veniao a adorar a Jerusaln, 28 y s e volva sentado en su coche, leyenao al profeta Isaas. 29 Dijo el Espritu a Felipe: Acrcate y llgate a ese coche. 30 Aceler el paso Felipe; y oyendo que lea al profeta Isaas, le dijo: Entiendes por ventura lo que lees. 31 ao El le contest: Cmo voy a entenderlo, si alguno guia? Y rog a Felipe que subiese y se sentase a su lado. El pasaje de la Escritura que iba leyendo era ste: Como una oveja llevada al matadero y como un cordero ante el que lo trasquila, enmudeci y no abri su boca. 33 En su humillacin ha sido consumado su juicio; su generacin, quin la contar?, porque su vida ha sido arrebatada de la tierra. 34 Pregunt el eunuco a Felipe: Dime, de quin dice eso el profeta? De s mismo o de otro? 35 Y abriendo Felipe sus labios y comenzando por esta Escritura, le anunci a Jess. 36 Siguiendo su camino llegaron a donde haba agua, y dijo el eunuco: Aqu hay agua; qu impide que sea bautizado? 37 Felipe dijo: Si crees de todo corazn, bien puedes. Y respondiendo, dijo: Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios. 38 Mand parar el coche y bajaron ambos al agua, Felipe y el eunuco, y le bautiz. 59 En cuanto subieron del agua, el Espritu del Seor arrebat a Felipe, y ya no le vio ms el eunuco, que continu alegre su camino. 40 Cuanto a Felipe, se encontr en Azoto, y de paso evangelizaba todas las ciudades hasta llegar a Cesrea.

estaba ya en Jerusaln, adonde habra vuelto con Pedro y Juan (v.25), una vez terminado su viaje misional en aquella regin. El camino que descenda de Jerusaln a Gaza (v.26) era el camino que llevaba hasta Egipto, de donde se bajaba a Etiopa. Por l iba sentado en su coche el eunuco etope, ministro de la reina Candace (v.27-28). El trmino Candace era el nombre genrico de las reinas de Etiopa, algo as como Csar para los emperadores romanos y Faran para los antiguos reyes de Egipto 4 . La intervencin de Felipe con el etope (v.30) no tena nada de extrao, a pesar de que para l era un desconocido, pues, tratndose de un lugar desierto (v.26), es normal, particularmente en Oriente, que dos viandantes que se encuentran traben en seguida conversacin (cf. Le 24,15). Se nos dice que iba leyendo al profeta Isaas (v.28) y que Felipe oy leer (v.30), lo que supone que la lectura, como era costumbre, se haca en voz alta, bien directamente por l o bien por algn esclavo. La cita de Isaas (v.32-33) sigue la versin griega de los Setenta, pero sustancialmente concuerda con el hebreo. El texto (Is 53,7-8) es ciertamente mesinico, alusivo a la pasin del Mesas, y, partiendo de este texto, Felipe evangeliza al etope (v.35). Sin duda, la exposicin sera bastante larga, aunque no sea aqu consignada, instruyendo al etope en los puntos esenciales de la fe cristiana, pues vemos que ste pide espontneamente el bautismo (v.36), lo que demuestra que conoca ya sus efectos. Probablemente fue un bautismo por inmersin, que parece era el habitual (cf. Rom 6,4; Col 2,12), aunque bien pudo ser que hubiese slo semiinmersin, como indican ciertas representaciones de las catacumbas romanas, en que el bautizado aparece con el agua hasta media pierna. La Didach, obra de extraordinaiio valor, pues pertenece a la primera generacin cristiana, da esta norma en orden a la administracin del bautismo: Si no tienes agua viva, bautiza con otra agua; si no puedes hacerlo con agua fra, hazlo con caliente. Si no tuvieres una ni otra, derrama agua en la cabeza tres veces en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo (VII 2-3). Segn el texto bblico de nuestro comentario, que es el de bastantes cdices y el de la Vulgata Clementina, el etope, antes de ser bautizado, hizo una esplndida confesin de la divinidad de Jesucristo (v.37). Este versculo, sin embargo, falta en los principales cdices griegos, y puede decirse que lo excluyen casi todas las ediciones crticas modernas. Probablemente comenz como una nota marginal, inspirada en la liturgia del bautismo, y pas despus al
4 Plinio, en su capitulo sobre Etiopa, dice que reinaba una mujer llamada Candace, quod nomen multis iam annis ad reginas transiit') fHist. natur. 6,35). Segn testimonio de Eusebio (Hist. eccl. 2,1), parece que era normal el que ese reino de Etiopa estuviese gobernado por una mujer. Es de notar que este nombre de Etiopa no corresponde a la actual Etiopa (Abisinia), sino ms bien a Nubia, pas situado al sur de Egipto, entre la primera y la sexta catarata, V que entonces tena por capital la ciudad de Meroe. Los judos llamaban a los habitantes de Nubia Kush o Kushiti, trmino que los LXX tradujeron por Etiopa y Etopes. Actualmente el territorio de la antigua Nubia pertenece en su casi totalidad al Sudn, constituido reino independiente en 1956. Abisinia queda ms al sur.

He aqu un nuevo episodio de la expansin de la fe cristiana Juera de Jerusaln. No son ya slo los samaritanos (v.4-25), tambin un etope, ministro de la reina Candace, se adhiere a la nueva doctrina y es bautizado (v.26-38). Probablemente este episodio tiene lugar inmediatamente o poco despus de la predicacin en Samaria. Quizs Felipe se hallaba todava en Samara cuando recibe la orden del ngel (v.26), o quiz

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texto. San Ireneo conoce ya este versculo 5 , pero parece totalmente ignorado de la tradicin oriental, cosa que difcilmente se explicara si fuese autntico. De la vida posterior del eunuco etope nada sabemos con certeza. Antiguas tradiciones hablan de que se convirti en el primer apstol de su pas, y como tal es considerado en algunas leyendas de Etiopa. Tampoco sabemos con certeza si era de origen pagano o de origen judo. Eusebio, al que han seguido otros muchos, lo considera como el primer convertido entre los gentiles 6 , cosa, adems, que parece pedir el orden mismo de la narracin de Lucas, quien, despus de hablar del bautismo de los samaritanos (v.5-25), dara un paso ms hacia la universalidad, refiriendo el bautismo de un gentil (v.26-39). Parece extrao, sin embargo, que Felipe no pusiera ningn reparo a este ingreso de un gentil en el cristianismo, como vemos que har luego Pedro (cf. 10,14.28); adems, Pedro mismo, en su discurso del concilio de Jerusaln, da claramente a entender que fue l quien primero predic el Evangelio a los gentiles (cf. 15,7). Decir, como han hecho algunos, que este episodio del eunuco etope (v.26-40) es cronolgicamente posterior a la conversin de Cornelio (10,1-11,18) y que Lucas, como hace en ocasiones semejantes, lo anticipa para terminar lo relativo a Felipe, nos parece bastante arbitrario. Lo ms probable es que se trate, si no ya de un judocosa no imposible, pues las colonias judas eran muy numerosas no slo en Egipto, sino tambin ms al sur 7 , al menos de un proslito del judaismo. El hecho de que haba venido para adorar en Jerusaln (v.27) y que iba leyendo al profeta Isaas (v.28), da derecho a suponerlo. Ni hace dificultad lo de ser eunuco (v.27), pues, aunque en Dt 23,1 se prohibe la admisin de los eunucos en el judaismo, parece que se observaba cierta tolerancia en este punto, particularmente tratndose de pases paganos (cf. Is 53,3-5; Jer 38, 7-12; 39,16-18). Por lo dems, la palabra eunuco puede estar usada aqu, como a veces en otros documentos (cf. Gen 39,1-9) en sentido simplemente de funcionario de palacio, y el paso hacia la universalidad queda dado, tratndose de un pas tan lejano como Etiopa. Por lo que respecta a Felipe, una vez cumplida su misin con el etope, milagrosamente es trasladado a Azoto (v.39-40), y de all, dirigindose hacia el norte, evangeliza las ciudades costeras hasta llegar a Cesrea, en la que parece fija su residencia (cf. 21,8). En esta misma ciudad, sede de los procuradores romanos de Judea, tendr lugar muy pronto la conversin de Cornelio (cf. io,i), y en ella ms tarde estar preso San Pablo dos aos (cf. 24,23-27).
5 Cf. IREN., Adv. haer. 3,12,8: Eunuchus credens et statim postulans baptizari dicebat: credo Filium Dei esse Iesum. 6 Cf. EUSEB-, Hist. eccl. 2,1,13. 7 Una prueba la tenemos en los papiros rameos de la isla Elefantina recientemente descubiertos, que dan fe de una numerosa colonia juda ah establecida ya en el siglo vi antes de Cristo. Esta isla se halla en la primera catarata del Nilo, lugar fronterizo entre Egipto y Nubia, siendo de creer que tambin ms al sur existieran colonias judas.

Saulo, camino

de Damasco.

9,1-2

1 Saulo, respirando an amenazas de muerte contra los discpulos del Seor, se lleg al sumo sacerdote, 2 pidindole cartas para las sinagogas de Damasco, a fin de que si all hallaba quienes siguiesen este camino, hombres o mujeres, los llevase atados a Jerusaln. Hasta aqu apenas se haba hablado de Saulo sino incidentalmente (cf. 7,58; 8,1.3); ahora comienza a convertirse en el personaje central de las narraciones de los Hechos. El relato, con ese respirando an (v.i), enlaza con 8,3, en que Saulo haba sido ya presentado como perseguidor de la Iglesia, pero cuya narracin haba sido interrumpida para dar lugar a la de los hechos de Felipe (8,4-40). Su estado de nimo contra los cristianos sigue siendo el mismo de entonces, lo que parece insinuar que nos hallamos an a poco tiempo de distancia de la muerte de Esteban. Extraa un poco el hecho de que acuda al sumo sacerdote pidindole cartas para actuar contra los cristianos de Damasco (v.1-2), pues qu autoridad poda tener ste en una ciudad como Damasco, que estaba tan lejos de Jerusaln, y en una regin gobernada directamente por Roma? 1 La respuesta no es difcil. Sabemos, en efecto, que el sanedrn tena tericamente jurisdiccin no slo sobre los judos de Palestina, sino sobre todos los judos de la dispora (cf. Dt 17,8-13), y Josefo nos cuenta que las autoridades romanas haban reconocido ese derecho 2 . Tambin el libro de los Macabeos nos cuenta que Roma concedi a los judos el derecho de extradicin (cf. 1 Mac 15,21). Eso es lo que ahora pide Pablo. Esos judocristianos son transgresores de la Ley, verdaderos apstatas religiosos, y, de no enmendarse, deben ser conducidos a Jerusaln para ser juzgados por el sanedrn. Aunque en este pasaje se habla slo del sumo sacerdote (v.i), est claro que queda incluido todo el sanedrn, como por lo dems se dice expresamente en otro lugar de los Hechos (cf. 22,5; 26,12). Las penas que impona el sanedrn podan ser varias, aunque no la pena de muerte, como ya explicamos al comentar 7,54-60. El hecho de que las cartas vayan dirigidas a las sinagogas (v.2) indica que los cristianos de Damasco no formaban an una comunidad distinta de las comunidades judas, sino que seguan frecuentando la sinagoga, cosa que, por lo dems, se dice casi explcitamente respecto de Ananas (cf. 22,12). La misin de Pablo consista en desenmascarar a estos judos peligrosos y llevarlos atados a Jerusaln. Son llamados los del camino (v.2), trmino que reaparecer en otros varios lugares de los Hechos (cf. 18,25-26; 19,9.23; 22,4; 24,14.22), aludiendo al estilo o modo de vida que caracteri1 Damasco se halla a unos 250 kilmetros de Jerusaln, y las caravanas empleaban seis o siete das en hacer el recorrido. Perteneca a la provincia romana de Siria y, al igual que todas esas regiones, haba sido conquistada por Pompeyo a mediados del siglo 1 a. C , quedando desde entonces sujeta a Roma. Segn testimonio explcito de Josefo, eran numerossimos los judos ah residentes (cf. De bell. iud. 2,20,2). 2 Cf. Antiq. iud. 14,10; De bell. iud. 1,24,2.

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zaba a la nueva comunidad cristiana. Era ste un camino que conduca a la vida (cf. S>2o; 11,18; 13,48), de la que Cristo es caudillo (cf. 3.1 SNo sabemos cundo haba comenzado a haber cristianos en Damasco. Algunos autores hablan de que quizs fuera a raz de la dispersin con motivo de la muerte de Esteban (cf. 8,1; 11,19); pero es posible que la cosa sea ya ms de antiguo, y que hayamos de remontarnos a los convertidos por Pedro en Pentecosts (cf. 2,5).

La conversin
3

de Saulo.

9,3-9

Estando ya cerca de Damasco, de repente se vio rodeado de una luz del cielo; 4 y cayendo a tierra, oy una voz que le deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? 5 El contest: Quin eres, Seor? Y El: Yo soy Jess, a quien t persigues. 6 Levntate y entra en la ciudad, y se te dir lo que has de hacer. 7 Los hombres que le acompaaban8 estaban de pie atnitos oyendo la voz, pero sin ver a nadie. Saulo se levant del suelo, y con los ojos abiertos nada vea. Llevronle de la mano y le introdujeron en Damasco, 9 donde estuvo tres das sin ver y sin comer ni beber. La conversin de Saulo, narrada concisamente aqu por San Lucas, es uno de los acontecimientos capitales en la historia del cristianismo. La Iglesia le dedica una fiesta especial el da 25 de enero. El famoso perseguidor, a quien se aparece directamente Jess, queda convertido en apstol, de la misma categora que los que haban visto y seguido al Seor en su vida pblica (cf. 1 Cor 9,1; 15,5-10; Gal I . I ) . Adems del presente relato, San Lucas nos ofrece otras dos veces la narracin del hecho, puesta en boca de Pablo (cf. 22,6-11; 26,12-19). Tambin se describe este hecho al principio de la carta a los Glatas (cf. Gal 1,12-17). Las ligeras diferencias en los relatos, de que luego haremos mencin, reflejan los diferentes auditorios y son garanta de historicidad. Si se tratase de pura invencin, San Lucas no hubiese dejado esas discrepancias; si las deja es porque, como buen historiador, inserta en su libro los discursos de Pablo tal como llegan a l, incluso con sus discrepancias. El hecho tuvo lugar probablemente en el ao 36 3 . Saulo y sus acompaantes estaban ya cerca de Damasco (cf. 22,6). Era hacia el medioda (cf. 22,6; 26,13). De repente una luz fulgurante los envuelve y caen a tierra (cf. 9,4; 22,7; 26,14). Es de creer, aunque el texto bblico explcitamente no lo dice, que el viaje lo hacan a caballo, no a pie, y, por tanto, la cada hubo de ser ms violenta y aparatosa. Surge entonces el impresionante dilogo entre Jess y Saulo: Saulo, Saulo, por qu me persigues?... Quin eres, Seor? (cf. 9,4-6; 22,7-10; 26,14-18). Parece, a juzgar por la frase de Jess duro es para ti cocear contra el aguijn (cf. 26,14), que, en
3 Los textos bsicos para una cronologa de la vida de San Pablo son: Act 12,23; 18,12; 24,27; Gal 1,18; 2,1.

un primer momento, Pablo trat de resistir a la gracia, como caballo que se encabrita ante el pinchazo 4 , pero pronto fue vencido y hubo de exclamar: Qu he de hacer, Seor? (cf. 22,10; 26,19). Sin duda, este modo de proceder del Seor en su conversin influy grandemente en l, para que luego en sus cartas insistiera tanto en que la justificacin no es efecto de nuestro esfuerzo o de las obras de la Ley, sino puro beneficio de Dios (cf. Rom 3,24; 1 Cor 15,10; Gal 2,16; 1 Tim 1,12-16; Tit 3,5-7). Tambin la pregunta Por qu me persigues? debi hacerle pensar en alguna misteriosa compenetracin entre Cristo y sus fieles, que le impulsar a formular la maravillosa concepcin del Cuerpo mstico, otro de los rasgos salientes de su teologa (cf. 1 Cor 12,12-30; Ef 1,22-23; Col 1,18). No parece caber duda que San Pablo en esta ocasin vio realmente a Jesucristo en su humanidad gloriosa. Aunque el texto bblico no lo dice nunca de modo explcito, claramente lo deja entender, cuando contrapone a Saulo y a sus acompaantes, diciendo que stos oyeron la voz, pero no vieron a nadie (cf. 9,7). Por lo dems, el mismo Pablo, aludiendo sin duda a esta visin, dir ms tarde a los Corintios: No soy apstol ? No he visto a Jess, Seor nuestro? (1 Cor 9,1); y algo ms adelante: ... apareci a Cefas, luego a los Doce... ltimamente, como a un aborto, se me apareci tambin a m (1 Cor 15,5-9). Y ntese que esas apariciones a los apstoles eran reales y objetivas (cf. 1,3; 10,41), luego tambin la de Pablo, cosa, adems, que exige el contexto, pues si es que algo valan esas apariciones para probar la resurreccin de Cristo, es nicamente en la hiptesis de que ste se apareciera con su cuerpo real y verdadero. Nada tiene, pues, de extrao que, terminada la visin, Pablo quedara como anonadado, sin ganas ni para comer (cf. 9,9), atento slo a pensar y rumiar sobre lo acaecido, que trastornaba totalmente el rumbo de su vida. El estado de ceguera (cf. 9,8) contribua a aumentar ms todava esta su tensin de espritu. Slo despus del encuentro con Ananas, pasados tres das, habiendo vuelto a tomar alimento, de nuevo cobra fuerzas (v.19). Estas abstenciones de comer y beber han sido siempre frecuentes en personas msticas, y Pablo parece que fue una de ellas, a juzgar por algunos testimonios de sus cartas (cf. 20,22-23; 22,17-21; 2 Cor 12,2-9). Aludimos antes a pequeas diferencias en los relatos de la conversin de Saulo, y conviene que ahora las especifiquemos. En ellas se apoyan algunos acatlicos para negar la historicidad del hecho; pero sin fundamento alguno. Es la primera que, segn una de las narraciones, los compaeros de Saulo oyen la voz (cf. 9,7), mientras que, segn otra de esas narraciones, no la oyen (cf. 22,9). Asimismo, segn una de las narraciones, esos compaeros estaban
4 Este proverbio: Duro es cocear contra el aguijn, est tomado de la vida agrcola, cuando al pinchazo de la aguijada el animal suele responder con coces, y significaba el esfuerzo vano y necio con que a veces se pretende evitar una cosa (cf. ESQUILO, Agm. 1624; PNDARO, Pyth. II 94; EURPIDES, Bacch. 795; TERENCIO, Phormio 78). El proverbio se encuentra solamente en la tercera de las narraciones (26,14); aunque algunos cdices y la Vulgata Clermntina lo ponen tambin en la primera (9,5). Igualmente es exclusiva de tu tercera narracin la noticia de que Jess habl a Saulo en arameo (cf. 26,14).

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de pie atnitos (cf. 9,7), mientras que, segn otra, caen todos por tierra (cf. 26,14). Adase que, en una de las narraciones, es Dios quien comunica directamente a Saulo el futuro de la actividad a que le dest'na (cf. 26,16-18), mientras que en las otras dos la comunicacin se hace a Ananas y, slo a travs de l, a Saulo (cf. 9,15-16; 22,14-15). Evidentemente, nada de todo esto es incompatible con la historicidad de los relatos; al contrario, como ya indicamos antes, estas ligeras diferencias son ms bien garanta de historicidad. Pablo no tena por qu, en su discurso ante Festo y Agripa, tercera de las narraciones (26,16-18), hacer mencin de Ananas; lo que importaba era destacar que haba habido revelacin de Dios, pero el que esa revelacin hubiera sido hecha directamente o mediante algn enviado era cosa que en nada cambiaba el hecho ni afectaba a su argumentacin. En cuanto a si los compaeros de Saulo oyeron (9,7) o no oyeron (22,9) la voz de Jess, tngase en cuenta que la palabra or (KOSIV) puede tomarse en el sentido simplemente de or, o sea, percibir el sonido material, y tambin en el de entender, o sea, captar el significado (cf. 1 Cor 14,2). Parece que los compaeros de Saulo oyeron la voz (9,7); pero, al contrario que ste, no entienden su significado (22,9), del mismo modo que vieron la luz (22,9), pero no distinguen all ningn personaje (97)- Quiz podamos ver insinuada esta diferencia de significado en la misma construccin gramatical, pues mientras en 9,7 or est construido con genitivo (...TT5 9COVT5), en 22,9 est con acusativo (...T)V (pcovriv). Y, en fin, por lo que toca a si cayeron atierra, parece que ciertamente cayeron todos en un primer momento (26,14); pero, en un segundo momento de la escena, cuando Pablo, mucho ms afectado, segua todava en tierra, los compaeros estaban ya de pie (9,7). Por lo dems, ese estaban de pie atnitos (do~rr|KEiaav VEO) podra tambin traducirse (?crrr)|Jii = ei^) por haban quedado atnitos, en cuyo caso desaparece la dificultad. Saulo y Ananas. 9,10-19

el camino que traas, me ha enviado para que recobres la vista, y seas lleno del Espritu Santo. 18 Al punto se le cayeron de los ojos unas como escamas y recobr la vista, y levantndose fue bautizado; 19 despus tom alimento y se repuso. Llegado Saulo a Damasco, adonde han tenido que llevarle conducido de la mano (cf. 9,8; 22,11), se hospeda en la casa de un tal Judas ( v . n ) , personaje del que nada sabemos, y que muy bien pudiera ser el dueo de la posada donde acostumbraban a parar los judos que pasaban por la ciudad. Esta casa estaba en la calle llamada Recta ( v . n ) , calle conocidsima, que atravesaba por completo la ciudad de este a oeste, y de la que se conserva todava el trazado en la actual Damasco. Mientras Saulo segua a la espera (cf. 9,6; 22,10) en casa de Judas, el Seor se aparece a Ananas y le ordena que vaya a visitarle ( v . n ) . Tampoco de Ananas sabemos gran cosa. Desde luego, deba de ser uno de los cristianos ms notables de Damasco, quizs el jefe de la comunidad. Estaba perfectamente enterado de la actividad persecutoria de Saulo, as como del motivo de su venida a Damasco (cf. v.13-14), aunque parece que nada saba de lo que le haba acontecido en el camino. Su fe cristiana no era obstculo para que siguiese observando fielmente la Ley mosaica y fuese muy estimado de sus correligionarios (cf. 22,12). La aparicin del Seor (v.io) debi de ser en sueos, como solan ser de ordinario (cf. 16,9-10; 18,9; 27,23), y en ella el Seor le da a conocer cul era el papel que tena destinado a Saulo (cf. 9,15-16; 22,14-15). Toda la tercera parte del libro de los Hechos (13,1-28,31), narrando las actividades apostlicas de Pablo, es el mejor comentario a estas palabras del Seor a Ananas. El elemento nuevo de este programa es que Saulo tendr que predicar sobre todo a los gentiles: ... ante las naciones y los reyes y los hijos de Israel (cf. 9,15; 26,17-18). El mismo se designar ms tarde como Apstol de los Gentiles (cf. Rom 1,5; 11,13; Gal 2,7-8), aunque tampoco olvidar nunca a sus compatriotas los judos (cf. 17,2; 18,4; 19,9; Rom 11,14). Con el trmino reyes se alude, sin duda, no slo al rey Agripa (cf. 26,2), sino tambin a otros magistrados romanos con los que Pablo se encontrar a lo largo del relato que va a seguir (cf. 13,7; 18,12; 24,10; 25>6). En el encuentro con Saulo, Ananas da a entender que conoce perfectamente lo que a aqul haba acaecido en el camino y cmo haba quedado ciego (v.17), lo cual parece suponer que tambin esto se lo revel el Seor en la aparicin, aunque el relato de Lucas no lo haga notar de modo explcito 5 . Su misin para con Saulo es
5 Digo de modo explcito, pues de una manera implcita quiz podamos ver indicad3 esta revelacin en el v.12. Tal debe afirmarse en el caso de considerar este versculo corno continuacin del precedente, que siguiera refiriendo palabras del Seor a Ananas. La traduccin sera: ... busca a Saulo de Tarso, que est orando y ha visto en visin a un hombre llamado Ananas... Es decir, que el Seor informara a Ananas de una visin tenida p r Saulo, dndole a entender con ello que est ciego y que est dispuesto para su visita. La cosa, sin embargo, no es clara, pues la interpretacin de este versculo es difcil. L a Vulgata Clementina lo pone entre parntesis y parece considerarlo como una nota historia intercalada por San Lucas, quien, tomando pie de la oracin de Saulo (v.n), agregara I a

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1 Haba en Damasco un discpulo, de nombre Ananas, a quien dijo n Seor en visin: Ananas! El contest: Heme el aqu, Seor. Y el Seor a l: Levntate y vete a la calle llamada Recta, y busca en casa de Judas a Saulo de Tarso, que est orando; 12 y vio en visin a un hombre llamado Ananas, que entraba y le impona las manos para que recobrase la vista. 13 Y contest Ananas: Seor, he odo a muchos de este hombre cuntos males ha hecho a tus santos en Jerusaln, 14 y que viene aqu con poder de los prncipes de los sacerdotes para prender a cuantos invocan tu nombre. 15 Pero el Seor le dijo: Ve, porque es ste para m vaso de eleccin, para que lleve mi nombre ante las naciones y los reyes y los hijos de Israel. 16 Yo le mostrar cunto habr de padecer por mi nombre. 17 Fue Ananas y entr en la casa, e imponindole las manos, le dijo: Hermano Saulo, el Seor Jess, que se te apareci en

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doble: ... recobres la vista y seas lleno del Espritu Santo (v.17); doble es tambin la accin que realiza sobre l: imposicin de manos (v.17) y bautismo (v.18). Esto ltimo no se dice de modo explcito que fuese realizado por Ananas; pero claramente se deja entender, puesto que ningn otro miembro de la comunidad cristiana aparece ah en escena, ni el texto bblico da pie para suponer que el bautismo tuvo lugar, no durante la visita de Ananas, sino ms tarde. Ese bautismo era necesario, como dir el mismo Ananas, para que Saulo lavase sus pecados (22,16). Un punto queda oscuro, y es si esa efusin del Espritu Santo sobre Saulo fue algo que precedi al bautismo, como parece suponerse en los v. 17-18, o ms bien fue posterior al bautismo, como parece exigir la naturaleza de la cosa e incluso puede verse insinuado en el v. 12, al sealar como finalidad de la imposicin de manos nicamente la recuperacin de la vista 6. No nos atrevemos a responder categricamente a este punto. Ms natural parece lo segundo (cf. 8,16); sin embargo, ciertamente no fue as en el caso de Cornelio (cf. 10,44-48). Quizs tambin en el caso de Saulo haya que poner una excepcin. Queremos aludir a una ltima cuestin. Por primera vez en los Hechos se designa aqu a los cristianos con el apelativo santos (v. 13), denominacin que se har bastante corriente en la Iglesia primitiva (cf. 9,32.41; 26,10; Rom 12,13; 15,26; 16,2; 1 Cor 16,1; 2 Cor 8,4; Flp 4,21; Col 1,4). Dios es el Santo por excelencia (cf. Is 6,3), y de esa santidad participan, segn se repite frecuentemente en el Antiguo Testamento, aquellos que se acercan a l o le estn especialmente consagrados (cf. Ex 19,6; Lev 11,44-45; 19,2; 20,26; 21,6-8). Parece que la idea primera del trmino santidad es la de separacin o trascendencia sobre todo lo comn y profano; a esta idea va unida la de pureza o ausencia de todo pecado. Con mucha razn, pues, es aplicado este trmino a los cristianos, nuevo pueblo santo que sustituye al antiguo Israel (cf. 1 Pe 2,9), sobre los que visiblemente desciende el Espritu Santo (cf. 2,17. 38; 4,31; 8,15), quedando separados del resto de los hombres y pasando por medio del bautismo a una especie de consagracin a Dios, libres de su pasado profano y culpable.
noticia de la visin tenida por ste durante esa oracin, al mismo tiempo que tena lugar la aparicin a Ananas. Tal es tambin la interpretacin que dan muchos autores. En ese caso, este v.12 nada tendra que ver con la aparicin a Ananas. 6 Sobre que Saulo qued ciego, no parece caber duda (v.8.18). Tambin parece claro que esa ceguera est relacionada con el intenso resplandor de la visin (cf. 22,11; 26,13). No creemos, sin embargo, que se trate simplemente de un fenmeno natural, debido al exceso de luz; pues no hubiera durado tanto tiempo (cf. v.o). Desde luego, la curacin fue sobrenatural, y esas como escamas que caen de sus ojos (v.18) parece deben entenderse no metafricamente, sino, en realidad, como algo material, especie de costra formada sobre los ojos de Saulo. Algo parecido haba sucedido a Tobas (cf. Tob 11,13). La expresin escamas que caen se encuentra en escritos de mdicos griegos.

Predicacin
19

de Saulo

en Damasco.

9,19-25

Pas algunos das con los discpulos de Damasco, 20 y luego se dio a predicar en las sinagogas que Jess es el Hijo de Dios; 21 y cuantos le oan quedaban fuera de si, diciendo: No es ste el que en Jerusaln persegua a cuantos invocaban este nombre, y que a 22 vena aqu, para llevarlos atados a los esto sumos sacerdotes? Pero Saulo cobraba cada da ms fuerzas y confunda a23 judos de Damasco, demostrando que ste los es el Mesas. Pasados bastantes das, resolvieron los judos 24 matarle; pero su resolucin fue conocida de Saulo. Da y noche guardaban las puertas para darle muerte; 25 pero los discpulos, tomndole de noche, lo bajaron por la muralla, descolgndole en una espuerta. As es Saulo. La misma fogosidad que antes haba empleado para perseguir a la Iglesia emplea ahora, una vez convertido, para defenderla. No es extrao que los judos de Damasco estuviesen llenos de estupor (v.20-21) y tratasen de acabar con l (v.23). Esta estancia de Saulo en Damasco, no obstante que la narracin de los Hechos la presenta de una manera continua (v.10-25), parece que tuvo dos etapas, y entre una y otra hay que colocar la ida a la Arabia, de que se habla en la carta a los Glatas (Gal 1,17). Tena que rehacer su espritu a la luz de su nueva fe y de las revelaciones que el Seor le iba comunicando (cf. 26,16), y para eso nada mejor que algn tiempo de retiro en la solitaria Arabia 7 . No sabemos cunto tiempo permaneci en ese retiro de Arabia, pero s que desde ah volvi de nuevo a Damasco (Gal 1,17), y que todo incluidoprimera estancia en Damasco, retiro en Arabia, segunda estancia en Damascoforma un total de tres aos (cf. v.25-26; Gal 1,18). La ida a la Arabia habr que colocarla entre los v.21 y 22, y as queda explicada esa aparente contradiccin en que parece incurrir San Lucas al hablar de pocos das (v. 19) y de bastantes das (v.23), refirindose a la estancia de Saulo en Damasco. El tema de la predicacin de Saulo era que Jess es el Hijo de Dios (v.20) y que es el Mesas (v.22). La expresin hijo de Dios, aplicada a Jess, aparece solamente esta vez en los Hechos, pues, aunque se lee tambin en 8,37, probabilsimamente ese texto no es autntico, como ya en su lugar hicimos notar. No est claro si San Pablo empleara aqu ese trmino en sentido directamente ontolgico, con referencia a la naturaleza divina de Jess, o ms bien en sentido histrico-mesinico, como apelativo del Mesas (cf. Sal 2,8), que no arguye necesariamente la filiacin divina natural. Si hubiramos de juzgar por el uso que San Pablo hace de esta expresin en su cartas, nos inclinaramos a lo primero (cf. Rom 8,
7 No es fcil determinar a qu regin alude este nombre de Arabia. El trmino es demasiado vago, aplicndose en aquel tiempo a todos los inmensos territorios del otro lado del Jordn, que se extendan hasta la alta Siria por el norte, hasta el Eufrates por el este y hasta el mar Rojo por el sur. Pero el ncleo principal era el reino de los nabateos (cf. i Mac 9,35), llamado tambin a veces reino de los rabes, cuya capital era Petra, y se extenda a lo largo del este y sur de Palestina. A esta regin parece que fue donde se retir Saulo.

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32; Gal 4,4); pero, dado este contexto, ms bien nos inclinamos a lo segundo, de modo que, al predicar a los judos que Jess era el Hijo de Dios, lo que trataba de probarles era simplemente que Jess era el Mesas. De hecho, se fue el tema normal de su predicacin ante auditorio judo (cf. 17,3; 18,5; 26,23), lo mismo que haba sido tambin el de Pedro (cf. 2,36; 3,18; 4,26). La estratagema de su fuga de Damasco (v.24-25) nos la cuenta tambin el mismo San Pablo en su segunda carta a los Corintios (2 Cor 11,32-33). La cosa no era difcil. Aun hoy hay en Damasco casas adosadas a los muros de la ciudad, cuyas ventanas dan al exterior. Extraa un poco la mencin del etnarca Aretas, tratando de capturar a Pablo (2 Cor 11,32), pues la narracin de los Hechos habla simplemente de los judos (v.23-24). Sin embargo, est claro que una cosa no se opone a la otra, pues es lgico que los judos trataran de lograr y lograran el apoyo del etnarca. Ms difcil es explicar el porqu de la presencia de ese representante de Aretas en Damasco, ciudad sujeta al dominio romano desde tiempos de Pompeyo, a mediados del siglo 1 a. C. Algunos creen que se trata simplemente de un delegado o representante de Aretas para defender los intereses de los nabateos residentes en Damasco; pero, en tal caso, cmo, sin protesta de las autoridades romanas, un extrao iba a atribuirse tales poderes, atrevindose a poner guardia a las puertas de la ciudad? Por eso, juzgamos ms probable que en esas fechas Damasco estuviera realmente bajo el poder de Aretas, y no bajo las autoridades romanas 8 . De hecho, se han encontrado monedas de Damasco con la efigie de Augusto (3.1 a. C.-14 d. C ) , de Tiberio (14-37), Nern (54-68), Vespasiano (69-79), etc., pero no se han encontrado con la efigie de Calgula (37-41) ni de Claudio (41-54). Ello parece ser indicio de que entre los aos 37-54 Damasco no estuvo bajo el dominio de los romanos. Lo ms probable es que hubiera sido cedida espontneamente a Aretas por Calgula, precisamente para hacer una poltica contraria a la de Tiberio, como sabemos que hizo en otros casos. De ser esto as, nos encontramos con un dato importantsimo para la cronologa de San Pablo, pues la fuga de Damasco habr que colocarla entre los aos 37 (muerte de Tiberio) al 40 (muerte de Aretas).
8 Este Aretas sera Aretas IV, rey de los nabateos, del q u e conocemos bastantes datos por Josefo. Rein desde el ao 9 a. C. hasta el ao 40 d. C. U n a hija suya estuvo casada con Herodes Antipas, a la cual repudi para unirse con Herodas, mujer d e su h e r m a n o , delito al q u e aluden tambin los evangelios (cf. M t 14,3). Este repudio disgust a Aretas, el cual, con pretexto de u n incidente fronterizo en TransJordania, declar la guerra a Herodes, q u e fue totalmente derrotado. Pero Herodes recurri a Tiberio, y ste ordena a Vitelio, legado d? Siria, q u e declare la guerra a Aretas y se lo lleve a Roma, vivo o muerto. Al llegar con sus tropas a Jerusaln camino de Petra, capital del reino de Aretas, Vitelio recibe la noticia de la m u e r t e d e T i b e r i o (16 de marzo del 37), y manda detener la expedicin militar en espera de recibir rdenes del nuevo emperador (cf. JOSEFO, Antiq. iud. 18,5,1). N o tenemos ms datos.

Visita

de Saulo
26

a Jerusaln

y regreso

a Tarso.

9,26-30

Llegado que hubo a Jerusaln, quiso unirse a los discpulos, pero todos le teman, no creyendo que fuese discpulo. 27 Tomle entonces Bernab y le condujo a los apstoles, a quienes cont cmo en el camino haba visto al Seor, que le haba hablado, y cmo en 28 Damasco haba predicado valientemente el nombre de Jess. Estaba con ellos, yendo y viniendo dentro de Jerusaln, predicando con valor el nombre del Seor, 2g y hablando y disputando con los helenistas, que intentaron quitarle la vida, 3u pero sabiendo esto los hermanos, le llevaron a Cesrea y de all le enviaron a Tarso, Es la primera vez que Saulo sube a Jerusaln despus de su conversin. El motivo de esta visita, como dice el mismo San Pablo, fue para conocer (iaTopfjaai) a Pedro, con quien permaneci quince das (Gal 1,18). De los dems apstoles slo vio a Santiago, el hermano del Seor (Gal 1,19). No parece que le fue fcil llegar en seguida hasta los apstoles, pues, dadas sus anteriores actividades persecutorias, haba recelos sobre su conversin (v.26). Aunque haban pasado ya tres aos (cf. Gal 1,18), y la noticia de su conversin haba, sin duda, llegado a Jerusaln, la informacin deba ser escasa e incontrolada, debido quizs a la guerra entre Aretas y Herodes Antipas, que habra interrumpido las comunicaciones. Fue Bernab, a quien Pablo haba hecho partcipe de sus confidencias, quien le sirvi de intermediario, conducindole a los apstoles (v.27). No sabemos si seran conocidos ya de antes. Ello es posible, pues Bernab era natural de Chipre (cf. 4,36), isla que estaba en constante comunicacin con Tarso, la patria de Saulo. De todos modos, se hicieron grandes amigos, y juntos trabajarn en Antioqua (11,22-30) y en el primer viaje apostlico de Pablo (13,1-14,28); se separarn al comienzo del segundo viaje apostlico (15,36-40), pero no por eso se romper la amistad (cf. 1 Cor 9,6; Col 4,10). El que se diga que le condujo a los apstoles (v.27) n o s e opone a la afirmacin de Pablo de haber visto solamente a Pedro y a Santiago (Gal 1,18-19), sino que Lucas esquematiza las cosas nombrando a los apstoles en general. Disipados los recelos merced a la valiosa intervencin de Bernab, Saulo comienza a moverse libremente predicando el nombre del Seor y discutiendo con los helenistas (v.28-29). Probablemente muchos de estos helenistas 9 eran los mismos que haban discutido ya antes con Esteban (cf. 6,9-10), del que Saulo toma ahora sobre s la obra. La reaccin de los helenistas fue la de tratar de acabar con l (v.29), lo mismo que haban hecho con Esteban; pero los fieles le aconsejan salir de Jerusaln, conducindole hasta Cesrea, y de all,
9 E n vez de helenistas (judos de la dispora), la Vulgata habla de gentiles, leyendo: loquebatur q u o q u e gentibus et disputabat c u m graecis. Pero esta leccin no tiene apoyo alguno slido en los cdices.

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HECHOS 9 HECHOS 10

p r o b a b l e m e n t e p o r mar, lo envan a T a i so, su patria (v.30). Es p r o bable q u e esta determinacin fuese t o m a d a n o slo para evitar el peligro q u e amenazaba la vida d e Pablo, sino p e n s a n d o t a m b i n en q u e su presencia en Jerusaln poda d a r origen a otra persecucin c o m o la q u e haba seguido a la predicacin d e E s t e b a n (cf. 8,1), y q u e d a r t u r b a d a la paz de q u e entonces gozaba la Iglesia (cf. v.31). A d e m s , fue d u r a n t e este t i e m p o cuando t u v o lugar la visin del Seor, en q u e se le ordenaba dirigir su predicacin hacia los gentiles (cf. 22,17-21), lo q u e i n d u d a b l e m e n t e t a m b i n a p r e s u r su partida. D e las actividades de Pablo en T a r s o nada sabemos. Parece q u e permaneci all unos cuatro o cinco aos, y q u e es d u r a n t e esa poca c u a n d o recorri las regiones de Siria y de Cilicia (Gal 1,21), es d e creer q u e con fines misionales (cf. 15,41). D e T a r s o le ir a sacar B e r n a b para q u e le ayude en la evangelizacin de A n t i o q u a (cf. 11,25).

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Correras
31

apostlicas

de Pedro.

9,31-43

P o r toda Judea, Galilea y Samara, la Iglesia gozaba de paz y se fortaleca y andaba en el t e m o r del Seor, llena de los consuelos del Espritu Santo. 32 Acaeci que, yendo P e d r o p o r todas partes, vino t a m b i n a los santos que m o r a b a n en Lida. 33 All encontr a u n h o m b r e llamado Eneas, que estaba paraltico desde haca ocho aos, echado en una camilla. 34 D jole P e d r o : Eneas, Jesucristo te sana; levntate y coge la camilla. Y al p u n t o se levant. 3 5 Visto lo cual, todos los habitantes de Lida y de la llanura de Sarn se convirtieron al Seor. 36 H a b a en J o p p e u n a discipula llamada Tabita, que quiere decir D o r c a s . E r a rica en buenas obras y en limosnas. 37 Sucedi, pues, en aquellos das que, enfermando, m u r i , y lavada, la colocaron en el piso alto de la casa. 38 Est J o p p e p r x i m o a Lida; y sabiendo los discpulos que se hallaba all P e d r o , le enviaron dos h o m b r e s con este ruego: No tardes en venir a nosotros. 39 Se levant P e d r o , se fue con ellos y luego le condujeron a la sala d o n d e estaba y le rodearon todas las viudas, q u e lloraban, m o s t r a n d o las tnicas y mantos q u e en vida les haca D o r c a s . 40 P e d r o los hizo salir fuera a todos, y puesto de rodillas, or; luego, vuelto al cadver, dijo: Tabita, levntate. Abri los ojos, y viendo a P e d r o , se sent. 41 E n seguida le dio ste la m a n o y la levant, y llamando a los santos y a las viudas, se la present viva. 4 2 Se hizo esto pblico p o r todo J o p p e y m u c h o s creyeron en el Seor. 43 P e d r o p e r m a n e c i bastantes das en Joppe, en casa de Simn el curtidor. T e r m i n a d o lo relativo a la conversin y p r i m e r a s actividades de Saulo (9,1-30), vuelve San L u c a s a ocuparse d e las actividades d e P e d r o , a q u i e n en captulos anteriores ha ido dejando siempre en Jerusaln (cf. 5,42; 8,1.14.25). C o m o prtico a sus narraciones p r e senta u n a hermosa vista panormica de la situacin de la Iglesia, g o z a n d o de paz y llena de los consuelos del Espritu Santo (v.31). Se habla n o slo de J u d e a y Samara, sino t a m b i n de Galilea, lo q u e indica que t a m b i n en esa regin haba ya c o m u n i d a d e s cristia-

as, a u n q u e n a d a se haya dicho a n t e r i o r m e n t e de cmo y c u n d o fueran fundadas. Esta paz de q u e goza la Iglesia quizs haya de atribuirse, al m e n o s en gran parte, a las circunstancias polticas de aquellos m o m e n t o s . En efecto, parece q u e nos hallamos entre los aos 39-40, precisamente cuando Calgula, en sus ansias de divinizacin, trataba de que se colocase u n a estatua suya en el t e m p l o de Jerusaln, cosa q u e tena totalmente preocupados a los judos y a la q u e se oponan por todos los medios 1 0 , sin dejarles tiempo p a r a ocuparse de los cristianos. A p r o v e c h a n d o este perodo de paz, P e d r o va por todas partes visitando a los fieles (v.32). Ntese el t r m i n o santos con q u e stos son designados, y que ya explicamos al comentar 9,13. E n t r e los lugares visitados se habla de Lida, ciudad situada en la llanura d e Sarn, a unos 50 kilmetros de Jerusaln y 15 del Mediterrneo, d o n d e cura a u n paraltico (v.32-35). Se habla t a m b i n de Joppe, la actual Jafa, p u e r t o importante a unos 18 kilmetros al norte de Lida, en q u e resucita a una mujer llamada T a b i t a (v.36). Haba sido T a bita H rica en buenas obras y en limosnas (v.37), cuya m u e r t e lloraban desconsoladamente las viudas d e la localidad (v.39). E s chocante la expresin los santos y las viudas (v.40), pues es evid e n t e q u e t a m b i n las viudas deban contarse entre los santos; parece q u e son mencionadas aparte, debido a q u e ellas tenan u n motivo especial de desconsuelo. N o creemos q u e formasen ya e n t o n ces, como parece que acaeci ms tarde, u n a institucin o especie d e o r d e n religiosa dentro de la Iglesia (cf. 1 T i m 5,9-10), sino q u e se trataba simplemente de viudas q u e h a b a n q u e d a d o desamparadas con la m u e r t e del marido, y reciban limosnas de T a b i t a (cf. 6,1). D u r a n t e su estancia en Joppe, P e d r o se hospeda en casa de u n tal Simn, de oficio curtidor (v.43). Este oficio, a u n q u e n o p r o h i b i d o , era considerado por los judos como i m p u r o a causa del c o n t i n u o contacto con cuerpos muertos (cf. Lev 11,39). A pesar de ello, P e d r o se hospeda en esa casa. Parece que San Lucas, al consignar este hecho, trata de prepararnos para el episodio del captulo siguiente, en q u e P e d r o habr de ir an m u c h o m s lejos contra los prejuicios judos.

El centurin
1

Cornelio.

10,1-8

H a b a en Cesrea un h o m b r e llamado Cornelio, centurin de la cohorte denominada Itlica; 2 piadoso, temeroso de Dios con toda su casa, que haca m u c h a s limosnas al pueblo y oraba a Dios continuamente. 3 Este, c o m o a la hora de nona, vio claramente en visin a u n ngel de Dios, que acercndose a l le deca: Cornelio. 4 El le m i r , y sobrecogido de t e m o r , dijo: Q u quieres, Seor? Y le dijo: T u s oraciones y limosnas han sido recordadas ante Dios. 5 Enva, pues, unos h o m b r e s
Cf. JOSEFO, Antiq. iud. 18,8,2-9. ! El nombre Tabita es arameo, y corresponde al griego SopKct (v.36), en espaol gacela. Dicho nombre, aunque directamente designa un animal, haba pasado a ser nombre de mujer, incluso entre los griegos.
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a Joppc y haz que Venga un cierto Simn, llamado Pedro, 6 que se hospeda en casa de Simn el curtidor, cuya casa est junto al mar. 7 En cuanto desapareci el ngel que le hablaba, llam a dos de sus 8domsticos y a un soldado, tambin piadoso, de sus asistentes, y contndoles todo el suceso los envi a Joppe. Hemos llegado al punto culminante del libro de los Hechos. Est claro que, a los ojos de Lucas, la conversin del centurin Cornelio, dado el realce con que la cuenta ( I O , I - I I , I 8 ) , no es un hecho

la hora del sacrificio vespertino entre los judos (cf. 3,1), lo que confirma su condicin de simpatizante del judaismo, a cuyas costumbres procuraba acomodarse.

Misteriosa
9

visin de Pedro.

10,9-23

aislado, sino un hecho de alcance universal, ntimamente ligado a la entrada de los gentiles en la Iglesia, como se afirmar de modo explcito en el concilio de Jerusaln (cf. 15,7.14). Se haba predicado, es verdad, en Samaria (8,4-25), pero los samaritanos, aunque enemigos de los judos (cf. Le 9,53; Jn 4,9), estaban muy ligados a ellos por razones de origen, y se gloriaban de ser seguidores de Moiss. Ahora se abre una nueva fase en la historia de la Iglesia, de amplitud mucho ms universal. Judos y gentiles, sin necesidad de la circuncisin, podrn sentarse a la misma mesa y participar juntos de las bendiciones mesinicas. Cornelio ser el punto de partida. As se lo hace saber el Espritu Santo a Pedro (10,15.20.44), y as, a pesar de su repugnancia, obrar ste en consecuencia (10,14.28.47; n , 8.17). Habitaba este centurin en Cesrea (v.i), ciudad que haba sido edificada por Herodes el Grande en honor de Augusto, y que, a la sazn, era sede del procurador romano. Estaba a unos 100 kilmetros de Jerusaln, en la costa del Mediterrneo, y no debe confundirse con la otra Cesrea, llamada Cesrea de Filipo, junto al Hermn, donde tuvo lugar la escena del primado (cf. Mt 16,13-20). Es natural que siendo sede del procurador tuviese amplia guarnicin de soldados. Perteneca Cornelio a la cohorte (cada cohorte inclua unos 600 hombres) denominada itlica (v.i), sin duda por estar formada por voluntarios itlicos. Era gentil de origen, pero piadoso y temeroso de Dios (v.2; cf. v.22.35), expresiones que le sealan como un simpatizante del judaismo (cf.13,16.26.50; 17,4), aunque sin llegar a la condicin de proslito, pues ciertamente no estaba circuncidado (cf, 11,3). Algunos autores han sugerido la hiptesis de que quizs se trate del mismo centurin que asisti a la crucifixin de Cristo (cf. Mt 27,54); ello es posible, pero la hiptesis no tiene en su favor dato alguno positivo. En las mismas condiciones de Cornelio se encontraban, ms o menos, todos los de su casa
(cf. v.7.24; 11,14).

Al da siguiente, mientras ellos c a m i n a b a n y se acercaban a la ciudad, subi P e d r o a la terraza para orar hacia la hora de sexta. 10 Sinti h a m b r e y dese c o m e r ; y mientras prepar a b a n la comida le sobrevino u n xtasis. n Vio el cielo abierto, y que bajaba algo c o m o u n mantel grande, sostenido p o r las cuatro puntas, y que descenda sobre la tierra. u E n l haba todo gnero de cuadrpedos, reptiles de la tierra y aves del cielo. 13 O y una voz q u e le deca: Levntate, P e d r o , m a t a y c o m e . 14 Dijo P e d r o : D e ninguna m a n e r a , Seor, q u e j a m s he comido cosa alguna m a n c h a d a e i m p u r a . 15 D e nuevo le dijo la voz: L o que Dios ha purificado, no lo llames t i m p u r o . 16 Sucedi esto por tres veces, y luego el lienzo fue recogido al cielo. 17 Estaba P e d r o dudoso y pensativo sobre lo q u e sera aquella visin que haba tenido, cuando los h o m b r e s enviados p o r Cornelio llegaron a la puerta, p r e g u n t a n d o p o r la casa de Simn; 18 y llamando, p r e g u n t a r o n si se hospedaba all cierto S i m n llamado P e d r o . 19 M e d i t a n d o P e d r o sobre la visin, le dijo el Espritu: 20 Ah estn unos h o m b r e s q u e te buscan. Levntate, pues, baja y vete con ellos sin vacilar, p o r q u e los h e enviado yo. 2 l Baj P e d r o y dijo a los h o m b r e s : Yo soy el que buscis. Q u es lo que os trae? 22 Ellos dijeron: El centurin Cornelio, varn justo y temeroso de Dios, q u e en todo el p u e blo de los judos es m u y estimado, ha recibido de u n santo ngel el m a n d a t o de hacerte llevar a su casa y escuchar tu palabra. 2 3 P e d r o les invit a entrar y los hosped. D e Cesrea, de d o n d e p a r t e n los mensajeros d e Cornelio, hasta Joppe, d o n d e resida Pedro, hay u n o s 50 kilmetros. H a b a n p a r t i d o de Cesrea p o r la tarde (cf. v.3.7), y, al da siguiente, hacia la h o r a de sexta, es decir, hacia medioda, llegaban a J o p p e (v.9). Precisamente mientras ellos se estaban acercando a la ciudad, Pedro, hospedado en casa de Simn el curtidor, haba subido a la terraza de la casa, y all, como era c o s t u m b r e entre los judos (cf. 2 R e 23,12; Jer 19,13; Sof 1,5; Sal 55,18), haba comenzado su oracin (v.9). D u r a n t e esa oracin, cado en xtasis, ve u n a extraa visin, relacionada en cierto sentido con el hambre q u e entonces senta: una especie de mantel que colgaba de lo alto, sobre el q u e haba m u l t i t u d de animales en completa mescolanza, al t i e m p o q u e oa u n a voz o r d e n n d o l e q u e se levantase, m a t a r a y comiera (v.11-13). L a reaccin de Pedro, m u y parecida a la q u e en circunstancias semejantes haba m o s t r a d o el profeta Ezequiel (cf. E z 4,14), es tajante: De n i n g u n a m a n e r a . . . ; jams he comido cosa alguna impura (v.14). Pero d e nuevo oye la voz: Lo q u e Dios ha purificado, n o lo llames t impuro (v.15). Y as todava una tercera vez (v.16). Al salir del xtasis, P e d r o estaba pensativo y d u d o s o sobre el

A este centurin se aparece un ngel del Seor, ordenndole que enve mensajeros a Joppe en busca de Pedro, y que escuche sus palabras (cf. v.5.22). Es de notar que la aparicin se presenta como respuesta a su oracin: Tus oraciones han sido recordadas...; enva, pues, mensajeros... (v.4-5), lo que parece indicar que estaba pidiendo a Dios le manifestase el camino a seguir para serle ms acept. La oracin tiene lugar a la hora de nona (v.3), precisamente

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significado de aquella visin (v.17). No era fcil comprender que se le pudiera mandar violar la Ley, que distingua entre animales puros e impuros, de los que estaba prohibido comer (cf. Lev 11,1-47). La misma Sagrada Escritura alaba el gesto de Eleazar y el de los siete hermanos Macabeos, que prefirieron morir antes que violar esta ley (cf. 2 Mac 6,18-7,42). Pero a Pedro se le aada: Lo que Dios ha purificado..., con lo que claramente pareca indicrsele que quedaban abolidas esas prescripciones legales y que no haba ya por qu distinguir entre aumentos puros e impuros. Adems de este significado, que constituirla el sentido directo de a visin, Pedro debi pensar en la posibilidad de algn otro significado ms profundo en orden a la relacin entre judos y gentiles, tanto ms que la cuestin de los alimentos constitua precisamente el nudo gordiano de estas relaciones. Mientras Pedro andaba con estos pensamientos, llaman a la puerta os mensajeros de Cornelio, y el Espritu le ordena resueltamente: Ah estn unos hombres...; baja y vete con ellos sin vacilar, porque los he enviado yo (v. 18-20). Comienza la interpretacin abierta del Espritu Santo, que ser quien vaya dirigiendo visiblemente toda la escena, hasta el punto de que Pedro, para justificarse luego ante los que critican su modo de proceder, no tendr otra respuesta sino quin era yo para oponerme a Dios? (9,17). Es natural, pues, que ante esa orden del Espritu Santo, Pedro no slo reciba a los mensajeros, sino que se atreva a hospedarlos en la misma casa (v.23), no obstante tratarse de incircuncisos, con los que no era lcito a ningn judo establecer convivencia.1. Pedro
23

instante envi por ti, y t te has dignado venir. Ahora, pues, todos nosotros estamos en presencia de Dios, prontos a escuchar de ti lo ordenado por el Seor. La salida de Pedro para Cesrea fue al da siguiente de haber llegado los mensajeros de Cornelio (v.23); y n o lleg en ese mismo da, sino al otro (v.24), con lo que se explica que Cornelio hable luego de cuatro das desde que haba tenido lugar la visin (v.30), pues los das incompletos, segn era entonces corriente, se contaban como completos (cf. Jn 2,19; 1 Cor 15,4). Pedro se hace acompaar de algunos hermanos de Joppe (v.23), concretamente seis (cf. 11,12), sin duda para que fuesen testigos de todo, en previsin de las censuras que su modo de proceder podra provocar, como de hecho sucedi (cf. 11,1-3). Al llegar a Cesrea, el recibimiento que le hace Cornelio es de sumo respeto: ... postrndose a sus pies, le ador (v.25). La expresin es un poco fuerte y, tratndose de un romano, actitud bastante extraa, pero se ve que Cornelio quiso acomodarse a la usanza hebrea en seal de particular deferencia y respeto (cf. Gen 33,3; 1 Sam 24,9; Est 3,2), tanto ms que, para l, Pedro era un enviado de Dios, anunciado de antemano (cf. v.5). Desde luego, no parece que en el gesto de Cornelio, a quien se alaba como piadoso y temeroso de Dios (v.2), hayamos de suponer intencin alguna idoltrica, como en el caso de los licaonios con Saulo y Bernab (cf. 14,12). Ni la respuesta de Pedro ordenndole levantarse, pues l tambin era hombre (v.26), exige necesariamente otra cosa. Desde el primer momento, dada su manera de expresarse, Pedro demuestra conocer ya el significado profundo de la misteriosa visin tenida anteriormente, pues no habla de alimentos, sino de que Dios le ha mostrado que a ningn hombre deba llamar manchado o impuro y que por eso se ha atrevido a entrar en casa de Cornelio (v.28-29). Cundo le hubiese mostrado Dios ese significado profundo de la visin, no se dice de modo explcito, pero es claro que fue al llegar los mensajeros de Cornelio y decirle el Espritu Santo que los ha enviado l y que vaya con ellos (v.20). Pedro vio claro que la misteriosa visin era un smbolo por el que Dios le daba a entender que, frente a las prescripciones judas, no haba ya por qu distinguir entre puro e impuro, trtese de animales o trtese de hombres. Al volver a or de labios de Cornelio (v.30-32) lo mismo que le haban contado ya sus mensajeros (v.22), Pedro se ratifica en la misma idea.

en casa

de Cornelio.

10,23-33

Al da siguiente parti con ellos, acompaado de algunos hermanos de Joppe; 24 y al otro da entr en Cesrea, donde los esperaba Cornelio, que haba invitado a todos sus parientes y amigos ntimos. 25 As que entr Pedro, Cornelio le sali al encuentro, y postrndose a sus pies, le ador. -6 Pedro le levant diciendo: Levntate, que yo tambin soy hombre. 27 Conversando con l, entr y encontr all a muchos reunidos, 28 a quienes dijo: Bien sabis cuan ilcito es a un hombre judo llegarse a un extranjero o entrar en su casa, pero Dios me ha mostrado que a ningn hombre deba llamar manchado o impuro, 2g por lo cual, sin vacilar he venido, obedeciendo el mandato. Decidme, pues, para qu me habis llamado. 30 Cornelio contest: Hace cuatro das, a esta hora de nona, orando yo en mi casa, vi a un varn vestido de refulgentes vestiduras, 31 que me dijo: Cornelio, ha sido escuchada tu oracin y tus limosnas recordadas delante de Dios. 32 Enva, pues, a Joppe y haz llamar a Simn, llamado Pedro, que se hospeda en casa de Simn el curtidor, junto al mar. 33 Al
1 De este espritu de segregacin que animaba a los judos frente a las dems razas (cf. 10,28; 11,3; Gal 2,12; Jn 18,28) hablan tambin los escritores romanos. Es clebre el testimonio de Tcito: Adversus ornnes altos hpstile odium, separati epulis, discreti cubilibus (Hist. V 5).

Discurso
34

de Pedro.

10,34-43

Tomando entonces Pedro la palabra, dijo: En35verdad reconozco que no hay en Dios acepcin de personas, sino que, en toda nacin, el que teme a Dios y practica la justicia le es acepto. 3S El ha enviado su palabra a los hijos de Israel, anuncindoles la paz por Jesucristo, que es el Seor de todos. 37 Vosotros sabis lo acontecido en toda Judea, comenLa Biblia comentada 6

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zando por la Galilea, despus del bautismo predicado por Juan; esto es, cmo a Jess de Nazaret le ungi Dios con el Espritu Santo y con poder, y cmo pas haciendo bien y curando a todos los oprimidos por el diablo, porque Dios estaba con El. 39 Y nosotros somos testigos de todo lo que hizo en la tierra de los judos y en Jerusaln, y de cmo le dieron muerte, suspendindole de un madero. 4" Dios le resucit al tercer da y le dio manifestarse, 41 no a todo el pueblo, sino a los testigos de antemano elegidos por Dios, a nosotros, que comimos 42 bebimos con El despus y de resucitado de entre los muertos. Y nos orden predicar al pueblo y atestiguar que por Dios ha sido instituido juez de vivos y muertos. 43 De El dan testimonio todos los profetas, que dicen que por su nombre cuantos crean en El recibirn el perdn de los pecados. Es ste el primer discurso de Pedro ante un auditorio no judo. La construccin gramatical en el texto original griego de los Hechos es bastante irregular. Probablemente esa incoherencia de las frases haya de atribuirse al propio Pedro, mxime si hubo de hablar en griego, lengua que no le era familiar 2 . La autoridad singular de Pedro, as como la importancia de la escena, haran que esas frases quedasen bien grabadas en la memoria de los oyentes, y as He gasen a Lucas, quien las habra insertado en su relato sin atreverse a modificarlas en lo ms mnimo. Podemos distinguir en este discurso de Pedro: una especie de exordio, en que presenta la idea fundamental de aquel momento v ( -34-3), y una exposicin o resumen de la vida de Jess (v.37-41), a quien Dios constituye juez de vivos y muertos (v.42) y del que dan testimonio todos los profetas (v.43). Por lo que respecta al exordio, la afirmacin fundamental es clara: absoluta igualdad de todos los hombres ante Dios, trtese de esta o de aquella nacin, de judos o de gentiles (v.34-35). Incluso podemos ver insinuada la superioridad que, no obstante esa igualdad, compete en cierto sentido a los judos, que tienen el privilegio de que a ellos haya sido destinado en primer lugar el mensaje evanglico (v.36; cf. 3,26; 13,46; Rom 1,16; 3,2). Cuando Pedro dice: En verdad reconozco (ir' XriSeac. Kcc-rcrAaijpvouca) que no hay en Dios acepcin de personas (v.34), est claro, dado el contexto (cf. 10,14.28; 11,17), que se est refiriendo a una conviccin adquirida entonces, merced a la misteriosa visin de Joppe (10,11-16), aclarada con el relato de lo acaecido a Comelio (10,20-23). No que antes de ese momento Pedro creyese que haba en Dios acepcin de personas, prefiriendo injustamente unos a otros, lo cual sera contra la afirmacin explcita de la Escritura (cf. Dt 10,17), sino que hasta entonces, al igual que los judos, en general, consideraba muy natural que Dios, dueo absoluto de sus dones, prefiriese la
2 En la tradicin se conoce al evangelista San Marcos como discpulo e intrprete (pMnvEuris) de Pedros; lo cual, segn la interpretacin q u e juzgamos ms probable, p a rece debe entenderse de que, al menos en u n principio, h u b o de valerse d e l para su trato con el m u n d o griego (cf. Papas, en EUSEB., Hist. eccl. 3,30,15; IR., Adv. haer. 3,1,1;
SAN JERNIMO, De viris ill. 8).

nacin juda a todas las otras, puesto que as l lo haba determinado (cf. Gen 17,7; Ex 19,4-6; Ecli 36,14). Es cierto que ya Jesucristo, en varias ocasiones y de varias maneras, haba dicho que todas las naciones estaban llamadas a formar parte de su reino (cf. Mt 8,11; Me 16,15-16; Jn 10,16; Act 1,8); es ms, Pedro mismo en sus anteriores discursos daba por supuesta esta misma verdad, al afirmar que la salud mesinica estaba destinada no slo a los judos, sino tambin a los que estn lejos (cf. 2,38) o, como dice en otra ocasin, a los judos en primer lugar (cf. 3,26), con lo que daba a entender que tambin estaba destinado a otros, es decir, a los gentiles. Pero todo eso en nada se opona a que, bajo el influjo de su formacin judaica, siguiese estableciendo an clara separacin entre judos y gentiles. En efecto, tengamos en cuenta que ya en el Antiguo Testamento haba profecas de ndole universalista, anunciando que judos y gentiles formaran un solo pueblo bajo la direccin del Mesas (cf. Is 2,2-4; 49.1-6; Jl 2,28; Am 9,12; Miq 4,1). Los judos, como es obvio, conocan perfectamente esas profecas, pero las interpretaban siempre en el sentido de que los gentiles haban de sujetarse a la circuncisin y observar la Ley mosaica. Ellos eran el pueblo nico, superior a todos los otros, a quienes podan, s, recibir en su seno, pero slo en la medida en que consintiesen renunciar a su nacionalidad para hacerse judos religiosa y nacionalmente. Y esta mentalidad segua aun despus de su conversin a Cristo. Para un judo, todo incircunciso, por muy simpatizante que fuera con el judaismo, como era el caso de Cornelio (cf. 10,2.22), era considerado como impuro, con el que no se poda comer a la misma mesa. Y sta era la idea que segua teniendo Pedro hasta la visin divina, cuando lo de Cornelio (cf. 10,14.28; 11,5-17), la que tenan los fieles de Jerusaln (cf. 11,3), y la que bastante tiempo ms tarde, cuando las cosas ya estaban claras, queran seguir manteniendo algunos judocristianos, que logran incluso intimidar a Pedro (cf. Gal 2,12). A cambiar esa mentalidad viene precisamente la visin celeste a Pedro: que prescinda de esos escrpulos de pureza legal, pues lo que Dios ha purificado, no ha de llamarse impuro (cf. 10,15.18). En el concilio de Jerusaln, aludiendo a esta visin, Pedro concretar que es por la fe como Dios, sin necesidad de la circuncisin, ha purificado el corazn de los paganos (cf. 15,9). Presentada, como exordio de su discurso, esta verdad fundamental, Pedro ofrece a continuacin a sus oyentes un breve resumen de la vida pblica de Jesucristo, insistiendo particularmente en el hecho de sus milagros 3 y de su muerte y resurreccin (v.37-41). Les dice, adems, que ellos, los apstoles, testigos de su resurrec3 E n relacin con los milagros y actividad de Jesucristo usa Pedro la frase le ungi Dios con el Espritu Santo y con poder (v.38), frase calcada en Is 6 1 , 1 : El Espritu del Seor descansa sobre m, pues Yahv m e ha u n g i d o y m e ha enviado a predicar la buena nueva a los abatidos... Ya Jesucristo se haba aplicado a s mismo este pasaje al comienzo de su vida pblica, hablando en la sinagoga d e Nazaret (cf. L e 4,17-21). El sentido de la frase de Pedro parece claro. Pretende dar la razn del proceder y milagros de Jesucristo; era el Ungido de Yahv, del q u e hablan las profecas mesinicas. Al comentar 4,27 explicamos ya cmo deba entenderse la palabra ungir.

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4 II I

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cin elegidos de antemano por Dios , han recibido el encargo de predicar al pueblo y de testificar que ese Jess de Nazaret ha sido constituido por Dios juez de vivos y muertos (v.42). No dice que ha sido constituido Seor y Mesas, como en su primer discurso ante auditorio judo (cf. 2,36), sino juez de vivos y muertos, prerrogativa que para auditorio gentil era ms fcil de entender. La expresin vivos y muertos, usada tambin en otros lugares de la Escritura (cf. 2 Tim 4,1; 1 Pe 4,5), pasar luego al Smbolo de los Apstoles, y en ella podemos ver una confirmacin de la doctrina expuesta por San Pablo de que los hombres de la ltima generacin, que vivan en el momento de la parusa, no morirn (cf. 1 Cor 15,51; 1 Tes 4,15-17). De stos que se hallen con vida, y de los muertos que habrn de resucitar para el juicio, ha sido constituido juez Jesucristo (cf. Jn 5,22). Otra razn aade Pedro, exhortando a sus oyentes a creer en Jesucristo, y es el testimonio de los profetas (cf. Is 49,6; Zac 9,9) de que por la fe en su nombre es como obtendremos la remisin de nuestros pecados o, lo que es lo mismo, la salud mesinica (v.43). Nueva prueba de las excelsas prerrogativas de que est investido Jess de Nazaret. A esta fe, necesaria para obtener la salud, haba aludido ya Pedro en sus anteriores discursos ante auditorio judo (cf. 2,38; 3,16; 4,12). Bautismo de los primeros gentiles. 10,44-48

44 An estaba Pedro diciendo estas palabras , cuando descendi el Espritu Santo sobre todos los que oan la palabra; 45 quedando fuera de s los fieles de la circuncisin que haban venido con Pedro de que el don del Espritu Santo se derramase sobre los gentiles, 46 porque les oan hablar en varias47lenguas y glorificar a Dios. Entonces tom Pedro la palabra: Podr, acaso, alguno negar el agua del bautismo48a stos, que han recibido el Espritu Santo igual que nosotros? Y mand bautizarlos en el nombre de Jesucristo. Entonces le rogaron que se quedase all algunos das.

(cf. 10,44; . S ) - Los judo-cristianos, que haban acompaado a Pedro desde Joppe (cf. 10,23; 11,12), no salan de su asombro, viendo que a los gentiles, sin necesidad de pasar antes por Moiss, as se concedan los dones del Espritu Santo (v.45). No parece que entre stos que se asombran hayamos de incluir tambin a Pedro, pues las anteriores revelaciones le haban dado ya claramente a conocer que en Dios no haba acepcin de personas (cf. v. 15.28.34). Desde luego, el texto nada dice de l. Con todo, no cabe duda que esta nueva intervencin del Espritu fue tambin para Pedro una clara seal de cul era la voluntad divina, obligndole ms y ms a dar el gran paso respecto de los gentiles. De hecho, el mismo Pedro lo reconoce as (10,47; n>i7)Por lo que respecta al bautismo en el nombre de Jesucristo, que Pedro ordena administrar (v.48), remitimos a lo dicho al comentar 2,48. Notemos nicamente que no es Pedro quien bautiza, sino que encarga hacerlo, lo que parece indicar que los apstoles haban confiado esa misin a otros (cf. 1 Cor 1,14-17). Notemos tambin que es ste el nico caso en que, antes del bautismo, haban recibido ya los recin convertidos al Espritu Santo (v.44). Algunos aaden tambin el caso de Pablo (cf. 9,17-18), pero ya indicamos, al comentar ese pasaje, que el texto de los Hechos no est claro a este respecto. Es natural que la efusin del Espritu fuese algo posterior al bautismo, que es la puerta de entrada en la Iglesia (cf. 2,38; 8,16; 19,5-6); si no fue as en el caso de Cornelio, era porque quera Dios manifestar pblicamente ante Pedro y los dems judos asistentes a la escena que tambin los gentiles, sin necesidad de la circuncisin, podan ser agradables a sus ojos y entrar en la Iglesia. Por eso Pedro, ante tal testimonio, ordena bautizarlos, para que as queden agregados a la comunidad cristiana (cf. 10,47;
H.I5-I7).

La noticia
1

del

suceso

en Jerusaln.

11,1-18

Con razn ha sido llamada esta escena el Pentecosts de los gentiles. Es Pedro mismo quien establece equiparacin entre ambos fenmenos (cf. 10,47; 11,15; 15,8); ni creemos, contra lo que algunos afirman, que el hablar en lenguas de aqu (v.46) haya de interpretarse de diversa manera que el hablar en lenguas de entonces (2,4). El Espritu Santo desciende no slo sobre Cornelio, sino sobre todos los de su casa, familia y servidumbre, que se hallaban ms o menos en las mismas condiciones de su amo (cf. 10,2.7.24.33.44; 11,15). El fenmeno tuvo lugar, a lo que parece, mientras Pedro estaba todava hablando, es decir, antes de terminar su discurso
4 Esta afirmacin de Pedro est en armona con la norma fundamental divina, a que tambin alude San Pablo, de conducir ios hombres a la salud por la fe (Rom 1,16-17) y a travs del ministerio de otros hombres (Rom 10,13-15).

Oyeron los apstoles y los hermanos de Judea que tambin los gentiles haban recibido la palabra de Dios. 2 Pero cuando subi Pedro 3 Jerusaln disputaban con l los que eran de la a circuncisin, diciendo: T has entrado a los incircuncisos y has comido con ellos. 4 Comenz Pedro a contarles por menudo, diciendo: 5 Estaba yo en la ciudad de Joppe orando, y vi en xtasis una visin, algo as como un mantel grande suspendido por las cuatro puntas, que bajaba del cielo y llegaba hasta m; 6 y volviendo a l los ojos, vi cuadrpedos de la tierra, fieras, reptiles y aves del cielo. 7 O tambin una voz que me deca: Levntate, Pedro, mata y come. 8 Pero yo dije: De ninguna manera, Seor, que jams cosa manchada o impura entr en mi boca. 9 Por segunda vez me habl la voz del cielo: Lo que Dios ha purificado, no lo llames t impuro. 1 Esto sucedi por tres veces y luego todo volvi al cielo. n En aquel instante se presentaron tres hombres en la casa en que estbamos, enviados a m desde Cesrea. 12 Al mismo tiempo, el Espritu me dijo que fuese con ellos sin vacilar. Conmigo vinieron tambin estos

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seis hermanos, y entramos en la casa de aquel varn, 13 que nos cont cmo haba visto en su casa al ngel, que, presentndosele, dijo: Enva a Joppe y haz venir a Simn, llamado Pedro, 14 el cual te hablar palabras por las cuales sers salvo t y tu casa. 15 Comenzando yo a hablar, desendi el Espritu Santo sobre ellos, igual que sobre nosotros al principio. 16 Yo me acord de la palabra del Seor cuando dijo: Juan bautiz en el agua, pero vosotros seris bautizados en el Espritu Santo. 17 Si Dios, pues, les haba otorgado igual don que a nosotros, que cremos en el Seor Jesucristo, quin era yo para oponerme a Dios? 18 Al or estas cosas callaron y glorificaron a Dios, diciendo: Luego Dios ha concedido tambin a los gentiles la penitencia para la vida. Es natural esta reaccin de la comunidad cristiana de Jerusaln (v. 1-3). Lo realizado por Pedro era algo que se sala totalmente de los cauces por los que haba discurrido hasta entonces la predicacin evanglica. Propiamente no se le reprocha el que haya predicado a los gentiles, e incluso que los haya bautizado, sino el que haya entrado a los incircuncisos y comido con ellos (v.3), promiscuidad humillante para Israel, a quien las Escrituras haban reservado siempre una condicin de privilegio. Indirectamente se le reprocha tambin el que los haya bautizado, no precisamente por razn del bautismo, cosa que se haba hecho ya desde un principio en la Iglesia (cf. 6,5), sino por haberlos bautizado siendo impuros, es decir, sin pasar antes por la circuncisin. El reproche se lo hacen los que eran de la circuncisin (v.2), frase cuya amplitud de significado no es fcil de concretar. Desde luego, no puede interpretarse como contraposicin a otro grupo que procediese del gentilismo, tal como se usa en Gol 4,11, pues no es creble que en la comunidad de Jerusaln hubiese por esas fechas fieles incircuncisos. Tampoco juzgamos creble que fuese la iglesia entera de Jerusaln, con los apstoles a la cabeza, la que de modo poco menos que oficial hiciese ese reproche a Pedro; lo ms probable es que se aluda a aquellos fieles de la iglesia jerosolimitana que estaban especialmente apegados a las observancias mosaicas, y cuyas tendencias volvern a aparecer varias veces en esos primeros aos de la Iglesia (cf. 15,1.5; Gal 2,4.12). Aunque no debemos olvidar que todos los judo-cristianos, en general, como eran los que componan la comunidad de Jerusaln, estaban dominados ms o menos por la misma mentalidad. El caso de Pedro, que en el captulo precedente hemos comentado, es muy instructivo a este respecto (cf. 10,14.28.34). Y es que era muy difcil a los judos, aun despus de convertidos a la fe, dejar a un lado sus prerrogativas de pueblo elegido, haciendo tabla rasa de todo un sedimento de siglos, para resignarse a una situacin de igualdad con los aborrecidos paganos. Dios no tiene prisa, y a su hora se conseguir el objetivo. Para ello, el Espritu Santo se encargar de ir dando los toques oportunos, como el que acaba de dar a Pedro para la admisin de Cornelio; con todo, deber pasar an bastante tiempo hasta que

esa verdad adquiera forma clara en el alma de los judos convertidos a Cristo (cf. 21,20-24). La defensa de Pedro ante el reproche que le hacen se reduce a hacerles ver que haba estado guiado en cada paso por Dios, y que no haber bautizado a Cornelio y los suyos hubiera sido desobedecer a Dios (v.2-17). Su argumentacin no tena rplica; de ah. la conclusin del relato: Al or estas cosas callaron y glorificaron a Dios, diciendo: Luego Dios ha concedido tambin a los gentiles la penitencia para la vida (v.18). Fundacin
19

de la iglesia

de Antioqua.

11,19-26

Los que con motivo de la persecucin suscitada por lo de Esteban se haban dispersado, llegaron hasta Fenicia, Chipre y Antioqua, no predicando la palabra ms que a los judos. 20 Pero haba entre stos algunos hombres de Chipre y de Cirene que, llegando a Antioqua, predicaron tambin a los griegos, anunciando al Seor, Jess. 21 La mano del Seor estaba 22 con ellos, y un gran nmero crey y se convirti al Seor. Lleg la noticia de esto a los odos de la iglesia de Jerusaln, y enviaron a Antioqua a Bernab, 23 el cual, as que lleg y vio la gracia de Dios, se alegr y exhortaba a todos 1 perseverar fieles al Seor; 24 porque era hombre bueno y lleno del Espritu Santo y de fe, y se alleg al Seor numerosa muchedumbre. 25 Bernab parti a Tarso en busca de Saulo, y hallndole, le condujo a Antioqua, 26 donde por espacio de un ao estuvieron juntos en la iglesia e instruyeron a una muchedumbre numerosa, tanto que en Antioqua comenzaron los discpulos a llamarse cristianos. Enlazando con 8,1, cuenta aqu San Lucas los orgenes de la iglesia de Antioqua, al afirmar que fueron los dispersados con ocasin de la muerte de Esteban los que evangelizaron esta ciudad (v.19). Era Antioqua, capital de la provincia romana de Siria, la tercera ciudad del imperio por su importancia, despus de Roma y Alejandra. Contaba entonces, a lo que parece, alrededor del medio milln de habitantes, y en ella eran muy numerosos los judos, que gozaban incluso de bastantes privilegios 1. Eran clebres en el mundo entero sus jardines de Dafne, a unos 10 kilmetros de la ciudad, con sus bosques sagrados y su templo de Apolo. A esta ciudad llegan esos dispersados con ocasin de la muerte de Esteban (v.19), a l igual que otros se haban dispersado por Judea y Samaria (cf. 8,1.4). En un principio no predican sino a los judos (v.19), P e r o hubo algunos que comenzaron a predicar tambin a los griegos (v.20). No est claro en el relato de Lucas si estos de los dispersados que predican a los griegos constituyen una misin posterior y distinta a la de los que slo predicaban a los judos. Bien puede ser que s, pero bien puede ser tambin que se trate del mismo grupo de dispersados, entre los que algunos, de espritu ms universalista, se decidieron a extender su pre1 Cf. Jos., De bell. iud. 7,3,2; Antiq. iud. 12,3,1.

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2

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dicacin tambin a los griegos . Lo que s parece cierto es que antes haba tenido lugar ya la conversin de Cornelio (10,1-48), pues San Lucas la ha referido antes, y no hay motivo alguno para negar valor cronolgico a la narracin. Adems, las palabras de Pedro en el concilio de Jerusaln: Determin Dios que por mi boca oyesen los gentiles la palabra del Evangelio (15,7), claramente dan a entender que fue l quien primero dio ese paso de admisin de los gentiles en la Iglesia. La admisin de Cornelio habra sido, pues, el punto de partida para esa nueva orientacin que en Antioqua comienza a darse a la predicacin del Evangelio. Nunca se dice, es verdad, que los predicadores de Antioqua hubiesen tenido noticia de la conversin de Cornelio, pero ello parece evidente, pues el hecho haba tenido enorme repercusin (cf. 11,1-2), y la manera de expresarse de Pedro en el concilio de Jerusaln as lo aconseja. La predicacin obtiene muy halageos resultados, pues la mano del Seor estaba con los predicadores (v.21), es decir, se notaba a travs de diversas seales y prodigios una especial intervencin por parte de Dios (cf. 4,30). Llegada la noticia a Jerusaln, envan all a Bernab, hombre bueno y lleno del Espritu Santo (v.22-24), del cual ya tenamos referencias en los captulos anteriores (cf. 4,36-37; 9,27). No se especifica cul era concretamente la misin de Bernab; pero, ciertamente, no era slo en orden a informar a los apstoles, pues vemos que no regresa a Jerusaln. Ms bien debi confirsele el que se hiciese cargo personalmente de la situacin, asegurndose de que la doctrina que se predicaba era exacta y procurando evitar los roces con los cristianos procedentes del judaismo. La misin era en extremo delicada, pero Bernab la debi llevar a cabo con sumo tacto y clara visin de la realidad, pues, en poco tiempo, una gran muchedumbre se convierte al Seor (v.24). Y otro gran mrito suyo fue que, viendo que la mies era abundante, va a Tarso en busca de Saulo, el futuro gran apstol, a quien saba libre de prejuicios judaicos y con una misin para los gentiles (cf. 9,15; 22,21), trabajando luego juntos durante un ao en Antioqua (v.25-26; cf. 9,30). El haba sido quien le haba introducido ante los apstoles (9,27), y l es ahora quien le introduce definitivamente en el apostolado. El xito es tal que, desde este momento, el centro de gravedad de la nueva religin, hasta entonces en Jerusaln, puede decirse que comienza a trasladarse a Antioqua. Aqu nos encontramos con una muchedumbre numerosa de creyentes (v.26), y de aqu partirn luego las grandes expediciones apostlicas de Pablo por Asia Menor y.^Europa, que darn ya un carcter plenamente universal
2 Hay bastantes cdices que, en lugar de griegos (EAnvcts), tienen helenistas (AAr)viorccs), lo mismo que en 6,1 y 9,29; pero esta leccin se opone tan claramente al contexto, que puede decirse unnimemente rechazada en todas las ediciones crticas. En efecto, si leemos helenistas (judos de la dispora), desaparece totalmente la oposicin con el judos del v.19. Otra cosa es en el pasaje de 6,1, pues all no se habla de judos, trmino comn para todos los de raza juda, sino de hebreos, con que se designaba a los judos paler.tinenses, de habla aramea. Con el trmino griegos se alude no precisamente a los habitantes de Grecia, sino, al igual que en otros pasajes (cf. 14,1; 21,28; Rom 1,16), a los paganos en general, en contraposicin a los judos.

a la nueva religin, con comunidades cristianas florecientes en las principales ciudades del imperio (cf. 13,1-21,19). Fue precisamente en Antioqua, a raz de la predicacin de Bernab y Saulo, donde a los convertidos a la nueva fe comienza a drseles el nombre de cristianos (v.26). Y es que hasta entonces, al menos ante el gran mundo, no se les distingua de los judos, dado que la nueva religin se predicaba slo a judos, y, para los que se convertan, la Ley y el templo seguan conservando todo su piestigio (cf. 2,46; 3,1; 15,5; 21,20). Es ahora cuando, con la conversin tambin de gentiles, comienzan a aparecer ante el mundo como algo distinto y adquieren personalidad pblica. De ah la creacin de un nombre especial, el de cristianos. Parece que fue el pueblo gentil de Antioqua el que primero comenz a usar este nombre para designar a los seguidores de la nueva religin, considerando sin duda el apelativo Cristo (Ungido) como nombre propio, de donde derivaron el adjetivo cristiano. Ni es de creer que este nombre se diese solamente a los fieles de origen gentil, como han afirmado algunos. Lo mismo los textos de los Hechos (11,26; 26,28) que el de la carta de San Pedro (1 Pe 4,16), nicos tres lugares de la Escritura en que aparece este nombre, parecen tener claramente sentido general 3 . Segn algunos autores, habra sido tambin en Antioqua donde comienza a drsele a Jesucristo el ttulo de Seor. Mientras hasta aqu se habra hablado de Jess como Cristo o Mesas (cf. 2,31; 3,20; 4,26; 5,42; 8,5; 9,22), ahora se comenzara a hablar de l como Seor. De hecho, la predicacin se hace anunciando al Seor Jess (v.20), y los antioquenos se convierten al Seor (v.21.24), y Bernab les exhorta a perseverar fieles al Seor (v.23). Y es que el ttulo Cristo (= Mesas) responda ms bien a una concepcin juda, y deca muy poco a un auditorio gentil; por eso se habra preferido el de Seor (Kpios), ttulo entonces muy usado para designar ora al emperador (cf. 25,26), ora a otras personas de elevado rango. Con frecuencia se una tambin a nombres de divimdades, por lo que, en la mentalidad popular, tal ttulo estaba como revestido de cierto color sagrado, y era muy apto para aplicarlo a Jesucristo. Creemos, sin embargo, que la conclusin va demasiado lejos. No negamos que ante el auditorio gentil de Antioqua fuera preferido el ttulo de Seor, como ms expresivo que el de Mesas; pero ciertamente no comenz entonces a aplicarse ese ttulo a Jesucristo. Mucho antes le haba sido ya aplicado por Pedro ante auditorio
3 Los judos designaban a los cristianos con el nombre de secta de los nazarenos (cf. 24, 5.14; 28,22), trmino de desprecio (cf. Jn 1,46; 7,41), derivado del pueblo en que se haba criado Jess (cf. 2,22; 6,14; 10,38). En cuanto a los cristianos, parece que solan designarse entre s con los trminos de creyentes (2,44; 4,32; 5,14; 18,27; 19,18; 21,20), discpulos (6,1-2; 9,1.10.19.25.36.38; 11,29; 13.52; 14,22; 15,10; 16,1; 18,23.27; 19,1; 20,1; 21,4), hermanos (1,15; 6,3; 9,30; zi,1; 12,17; 15,1.23.32.40; 16,2.40; 17,14; 18,18.27; 21,7.16; 28,14-15), santos (9,13.32.41; 26,10), cuatro nombres en que podemos ver expresada y como compendiada la vida ntima de la comunidad cristiana primitiva: creyendo en Cristo, del que eran fervientes discpulos, vivan una vida de hermandad, separados del mundo para dedicarse al Seor.

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judo (cf. 2,36), y as se lo continuaran aplicando tambin otros predicadores evanglicos antes de que tuviese lugar la predicacin en Antioqua (cf. 4,33; 7,59-60; 8,25; 9,17.28.42; 10,36). La iglesia de Antioqua enva limosnas a Jerusaln a travs de Bernab y Saulo. 1 1 , 2 7 - 3 0
27 Por aquellos das bajaron de Jerusaln a Antioqua profetas, 28 y levantndose uno de ellos, por nombre Agabo, vaticinaba por el Espritu una grande hambre que haba de venir sobre toda la tierra, y que vino bajo Claudio. 29 Los discpulos resolvieron enviar socorro a los hermanos que habitaban en Judea, 3 cada uno segn sus facultades, y lo hicieron, envindoselo a los presbteros por medio de Bernab y Saulo.

Varias veces aluden los historiadores romanos a los estragos causados por el hambre en diversas regiones del imperio bajo el reinado de Claudio (41-54). Tambin Josefo se refiere al mismo tema en tres ocasiones, haciendo notar que fue sobre todo en tiempos del procurador Tiberio Alejandro (a. 46-48) cuando ms gravemente el hambre afect a Palestina 4 . Est, pues, en perfecta armona con los documentos profanos esa alusin de Lucas al hambre predicha por Agabo, ... que vino bajo Claudio (v.28). Lo que ya no est tan claro es el nexo cronolgico entre prediccin de Agabo, colecta para Jerusaln y hambre bajo Claudio. Desde luego, no creemos, en contra de lo que algunos han querido deducir, que las palabras la cual vino bajo Claudio demuestren que, al tiempo de esa prediccin, Claudio no reinaba an y, por tanto, la bajada de Agabo a Antioqua haya de ponerse antes del ao 41. Tampoco es necesario que la colecta de Antioqua coincida exactamente con la poca de mayor caresta en Palestina, que, al decir de Josefo, habra sido en los aos 46-48. Ms bien creemos, atendido el conjunto del relato, que nos hallamos hacia el ao 44, pues es el ao en que muri Herodes; y la vuelta de Pablo y Bernab a Antioqua, una vez entregada la colecta en Jerusaln, parece relacionada cronolgicamente con la muerte de Herodes (cf. 12,23-25). Habra sido entonces, aos 43-44, cuando tuvo lugar la prediccin de Agabo y la colecta para Jerusaln. Eran tambin aos de caresta, como, en general, durante todo el reinado de Claudio; aunque el agobio mayor, por lo que se refiere a Palestina, viniera luego en los aos 46-48, a cuya etapa ms crtica aludira (en futuro) la profeca de Agabo. Los fieles de Antioqua no habran esperado a esa etapa ms crtica para organizar y enviar su colecta, sino que lo habran hecho-antes, en previsin del futuro; tanto ms que, sin duda, tenan noticia de la penuria, agravada ahora por las carestas, en que se desenvolva la comunidad de Jerusaln, penuria que seguir tambin en el futuro y que obligar a San Pablo a organizar frecuentes colectas en su favor (cf. Rom 15,26; 1 Cor 16,1; Gal 2,10).
4

Llama la atencin que la colecta sea enviada a los presbteros (v.30), sin mencionar para nada a los apstoles. Quines eran estos presbteros? Desde luego, parece claro que se trata de los mismos personajes de que se vuelve a hablar ms adelante, juntamente con los apstoles, y que constituan una especie de colegio o senado que ayudaba a stos en el gobierno de la comunidad jerosolimitana (cf. 15,2.4.6.22.23; 16,4; 21,18). El hecho de que los apstoles no sean aqu aludidos quiz sea debido a que, por ser tiempos de persecucin (cf. 12,1-2), o bien estaban en la crcel, como expresamente se nos dice de Pedro (12,4), o bien se haban ausentado de Jerusaln, como vemos que hace el mismo Pedro, una vez liberado (12,17). Tambin pudiera ser que no se aluda a ellos simplemente porque se trataba de un asunto de orden material, como era la distribucin de limosnas, y los apstoles ya anteriormente haban mostrado su propsito de dejar a otros esos menesteres (cf. 6,2). La cosa es dudosa. Mas sea como fuere, ciertamente la misin de los presbteros cristianos, que en este lugar aparecen por primera vez, no debe reducirse a funciones exclusivamente de administracin temporal, pues poco despus les vemos intervenir en funciones de tipo doctrinal y de gobierno (cf. 15,6; 16,4; 21,18-23). Pablo y Bernab, tomando, sin duda, por modelo lo que se haca en Jerusaln, los ponen al frente de las comunidades por ellos fundadas (14,2); y en las pastorales se habla de ellos como de algo regularmente establecido en todas las iglesias (cf. 1 Tim 5,17-19; T i t 1,5). A estos presbteros hay que equiparar los obispos, de que se habla en otros lugares (cf. 20,28; Flp 1,1; 1 Tim 3,2; Tit 1,7), pues, segn todos los indicios, se trata de trminos sinnimos e intercambiables, sin que haya que ver en ellos todava la diferencia que tales nombres indicarn ms tarde. Parece ser que, mientras dur el templo y con l el sacerdocio de la antigua Ley, el trmino sacerdotes (iepss) qued reservado para los ministros del culto mosaico, adoptando los cristianos para sus sacerdotes o dignatarios locales el de presbteros u obispos, trminos de uso entonces bastante corriente en organizaciones judas y griegas. Con esos trminos quedaran significados los presbteros en el sentido actual, es decir, los sacerdotes del segundo grado de la jerarqua; los obispos, en el sentido que nosotros entendemos esa palabra, habr que buscarlos en Tito, Timoteo, Marcos, Lucas y otros colaboradores de los apstoles, quienes, a juzgar por los datos que nos ofrecen las pastorales, estaban revestidos, al menos al final de la vida de San Pablo, de amplios poderes para establecer diconos y presbteros-obispos en las iglesias particulares 5 . El valor prcticamente sinnimo entre presbtero y obispo, lo mismo en los Hechos que en las Epstolas paulinas, atestigua un perodo de organizacin y de jerarqua todava inicial, pues unos cincuenta aos ms tarde, en las cartas de San Ignacio de Antioqua, existir ya una clara distincin de trminos, apareciendo el obispo en el vrtice de la jerarqua, y debajo de l los presbteros y diconos 6 .
5 Cf. L . TURRADO, Carcter jerrquico de Tito, Timoteo, Lucas, Silas y otros compaeros de San Pablo: Ciencia Tomista 69 (1946) 82-105. 6 Cf. Eph. 6 , 1 ; Magn. 2 ; 6 , 1 ; Trall. 1,1; Philad. 4.

Cf. SUETON.,

Claudius

18; D I N

CASIO, 6 O . I I ;

TCIT.,

Anuales

12,43; JOSEFO F L A -

VIO, Atiq.

iud. 3,15,3; 20,2,5; 20,5,2.

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La colecta es enviada por medio de Bernab y Saulo (v.30). Es sta la segunda vez que San Pablo visita Jerusaln despus de su conversin; suele llamarse viaje de las colectas. Anteriormente haba hecho ya una primera visita a la ciudad santa, partiendo desde Damasco (cf. 9,26). Hay autores que quieren identificar este viaje de las colectas con el de Gal 2,1-10, igual que hemos identificado el que hizo desde Damasco (9,26) con el de Gal 2,18. Sin embargo, como en su lugar explicaremos, no es con este de las colectas, sino con el que hizo para asistir al concilio de Jerusaln (15,2-30), con el que debe identificarse el de Gal 2,1-10. Lo que sucede es que, en la carta a los Glatas, salta del primer viaje (Gal 1,18) al tercero (Gal 2,1), sin mencionar el viaje de las colectas, debido a que no pretende dar una lista completa de sus viajes, sino slo recordar aquellos que interesan a su propsito de hacer ver que no ha recibido su evangelio de los hombres, sino mediante revelacin de Jesucristo; y para esa finalidad de nada serva recordar el viaje de las colectas, sin alcance alguno doctrinal 7 . Muerte
1

de Santiago

y prisin

de Pedro.

12,1-5

Por aquel tiempo, el rey Herodes se apoder de algunos de la iglesia para atormentarlos. 2 Dio muerte a Santiago, hermano de Juan, por la espada. 3 Viendo que esto era grato a los judos, lleg a prender tambin a Pedro. 4 Era por los das de los zimos y, cogindole, le meti en la crcel, encargando su guarda a cuatro escuadras de a cuatro soldados con el propsito de exhibirle al pueblo despus de la Pascua. 5 En efecto, Pedro era custodiado en la crcel; pero la Iglesia oraba instantemente a Dios por l. La expresin por aquel tiempo (v. 1), aunque algo imprecisa, indica cierta concatenacin de lo que va a seguir con los hechos precedentes; y ms an atendido el v.25, del que parece deducirse que, durante los hechos aqu narrados, los comisionados de Antioqua, Bernab y Saulo (cf. 11,30), estaban en Jerusaln. El Herodes aludido (v. 1) es Herodes Agripa I, nieto de Herodes el Grande, el asesino de los inocentes (Mt 2,16), y sobrino de Herodes Antipas, el que hizo matar a Juan Bautista (Mt 14,1-12). Era hijo de Aristbulo, a quien su propio padre, Herodes el Grande, hizo matar en el ao 7 a. C , cuando el pequeo Agripa tena solamente tres aos. Fue enviado a Roma con su madre, Berenice, y educado en la corte imperial. Muerta su madre, llev una vida desordenada y aventurera, hasta el punto de que Tiberio, poco antes de su muerte, en el ao-37 d. G , le hizo encarcelar. Al subir al trono Calgula (a. 37-41), su compaero en el desenfreno, le colm de beneficios
7 Con referencia a los v.27-28, la recensin occidental, representada por el cdice D, tiene una interesante variante, que conviene sealar. Lee as: ... a Antioqua profetas, y hubo gran jbilo. Mientras estbamos reunidos, levantndose uno de ellos... De ser autntica esta leccin, tendramos aqu la primera de las secciones nos, en que San Lucas habla en primera persona del plural (cf. 16,10-17; 20,5-15; 21,1-18; 27,1-28,16), y sera una prueba manifiesta de que por este tiempo estaba en Antioqua y era ya cristiano. De todos modos, al menos es claro indicio de una antigua tradicin en ese sentido.

y le nombr rey, dndole algunos territorios en la Palestina septentrional, que haban pertenecido a Filipo y Lisanias, como tetrarcas (cf. Le 3,1). Poco despus, en el ao 39, al caer en desgracia Herodes Antipas, le agreg los territorios de Galilea y Perea. Ms tarde, Claudio, en seguida de subir al trono, a principios del ao 41, le aadi Judea y Samaria, de modo que prcticamente logra volver a reunir bajo su cetro todos los territorios que haban pertenecido a su abuelo, Herodes el Grande i. Hijos suyos fueron Herodes Agripa II, Berenice y Drusila, personajes de quienes San Lucas hablar ms adelante (cf. 24,24; 25,13). Este era el hombre que iba a enfrentarse con la naciente Iglesia. Muy hbil para ganarse el favor de los poderosos, procuraba ganarse tambin las simpatas y afecto de sus subditos. Josefo cuenta a este respecto detalles muy interesantes 2 . Parece que su persecucin contra los cristianos, ms que de animosidad personal contra ellos, proceda de este su deseo de congratularse ms y ms con los judos (cf. v.3). Al contrario que en la anterior persecucin, cuando la muerte de Esteban (cf. 8,1), parece que ahora se busca sobre todo a los apstoles (v.2-3); sin duda que stos, despus de lo de Cornelio y de la predicacin en Antioqua, admitiendo a los gentiles, se haban ido enajenando el apoyo popular, de que gozaban en un principio (cf. 2,47; 4,33; 5,13), de ah ese viendo que esto era grato a los judos (v.3). Quera ahora el pueblo que se fuera directamente a los jefes, pues la nueva religin se segua difundiendo de manera alarmante y peligraban los privilegios de Israel. Es curioso que San Lucas, que tan por menudo cuenta la muerte de Esteban (cf. 6,8-7,60), no d detalle alguno sobre la muerte de Santiago, contentndose con decir que fue ejecutado por la espada (v.2), es decir, decapitado. Probablemente ello es debido a una razn de tipo literario; es, a saber: la de no desviar la atencin del lector del tema principal, que, en todo el pasaje, es Pedro. Este Santiago decapitado por Herodes es Santiago el Mayor, hermano de San Juan, y uno de los tres predilectos del Seor (cf. Me 5,37; 9,2; 14,33). No debe confundirse con Santiago el Menor, hijo de Alfeo (cf. Mt 10,3), del cual se hablar luego en el v.17. Fue el primero de los apstoles que derram su sangre por la fe; con su martirio queda cumplida la prediccin del Seor de que bebera su cliz (cf. Mt 20,23). Una venerable tradicin lo considera como el primer evangelizador de Espaa. Sin embargo, los testimonios son bastante tardos 3; y, desde luego, resulta muy difcil creer que antes del ao 44, fecha de su muerte, se predicase ya pblicamente a los gentiles el evangelio en Espaa, cuando vemos que San Lucas considera como una novedad lo de Antioqua (cf. 11,20-26), y que, incluso aos ms tarde, se discuta an agriamente la cosa, que resolver de modo definitivo el concilio de Jerusaln (cf. 15,1-29). Por lo que respecta al encarcelamiento de Pedro, nos dice San Lucas que era por los das de los zimos (v.4), es decir, durante
1 Cf. JOSEFO FLAVIO, Anij. iud. 18,6-7; 19,5. 2 Cf. Antiq. iud. 19,6-7. 3 Cf. Z. GARCA VILLADA, Historia eclesistica de Espaa I,(Madrid 1929) p.46-66.

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HECHOS 12

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las fiestas pascuales (14-21 de Nisn), llamadas tambin de los zimos, porque en esos das estaba prohibido comer pan fermentado (cf. Ex 12,6-20). La guardia que Herodes manda poner en la crcel es seversima, destinando cuatro escuadras de soldados al efecto (v.4). Cada escuadra se compona de cuatro soldados, dos de los cuales quedaban de guardia fuera de la puerta del calabozo (v. 10), y los otros dos permanecan continuamente junto al preso (v.6). No todas las escuadras estaban de servicio al mismo tiempo, sino que, conforme era costumbre, se iban alternando de tres en tres horas, es decir, en cada una de las cuatro partes en que estaba dividido el da (prima, tercia, sexta y nona) y en cada una de las cuatro correspondientes vigilias de la noche. Sin duda, Herodes tomaba todas estas precauciones para evitar que se repitiera la inexplicable evasin llevada a cabo anteriormente por el mismo Pedro (cf. 5,19) y de la que seguramente estaba informado. Pero mientras as era encarcelado Pedro y se tomaban todas esas precauciones, la Iglesia oraba instantemente a Dios por l (v.5). Primer ejemplo, comenta hermosamente un autor, de la oracin pro pontfice. Liberacin
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milagrosa

de Pedro.

12,6-17

La noche anterior al da en que Herodes se propona exhibirle al pueblo, hallndose Pedro dormido entre dos soldados, sujeto con dos cadenas y guardada la puerta de la prisin por centinelas, 7 un ngel del Seor se present, y el calabozo se ilumin; y golpeando a Pedro en el costado, le despert, diciendo: Levntate pronto; y se cayeron las cadenas de sus manos. 8 El ngel aadi: Cete y clzate tus sandalias. Hzolo as. Y agreg: Envulvete en tu manto y sigeme. 9 Y sali en pos de l. No saba Pedro si era realidad lo que el ngel haca; ms bien le pareca que fuese una visin. 10 Atravesando la primera y la segunda guardia, llegaron a la puerta de hierro que conduce a la ciudad. La puerta se les abri por s misma, y salieron y avanzaron por una calle, desapareciendo luego el ngel, n Entonces Pedro, vuelto en s, dijo: Ahora me doy cuenta de que realmente el Seor ha enviado su ngel y me ha arrancado de las manos de Herodes y de toda la expectacin del pueblo judo. 12 Reflexionando, se fue a la casa de Mara, la madre de Juan, por sobrenombre Marcos, donde estaban muchos reunidos y orando. 13 Golpe la puerta del vestbulo y sali una sierva llamada Rod, 14 que, luego que conoci la voz de Pedro, fuera de s de alegra, sin abrir la puerta, corri a anunciar que Pedro estaba en el vestbulo. 15 Ellos le dijeron: Ests loca. Insista ella en que era as; y entonces dijeron: Es su ngel. 16 Pedro segua golpeando, y cuando le abrieron y le conocieron, quedaron estupefactos. 17 Hacindoles seal con la mano de que callasen, les cont cmo el Seor le haba sacado de la crcel, y aadi: Contad esto a Santiago y a los hermanos. Y sali, yndose a otro lugar. Toda esta escena de la liberacin de Pedro es de un subidsimo ^ realismo y est llena de colorido. Probablemente San Lucas recibi

su informacin directamente del mismo Pedro; y, por lo que se refiere a los animados incidentes en casa de Mara, la madre de Juan Marcos (v. 12-17), muy bien pudo ser el mismo Marcos, sin duda testigo ocular, quien le contara todos esos pintorescos detalles. De este Juan Marcos, primo de Bernab (cf. Col 4,10), se vuelve a hablar luego en el v.25. Acompaar a Bernab y Pablo al principio de su primer viaje apostlico (cf. 13,5); pero luego les abandonar, cuando los dos misioneros, dejando Chipre, pasan a Asia (cf. 13,13). Al comenzar el segundo viaje apostlico, Pablo no quiere llevarle consigo, a pesar de las instancias de Bernab, por lo que se produjo cierto disentimiento entre ambos apstoles, embarcndose para Chipre con Bernab (cf. 15,37-39). Ms tarde le volvemos a encontrar entre los colaboradores de San Pablo (cf. Col 4,10; Flm 24; 2 Tim 4,11). Tambin aparece como discpulo y colaborador de San Pedro (1 Pe 5,13). Es el autor del segundo evangelio. Deba de ser de familia algo acomodada, pues vemos que su madre posea casa en Jerusaln, lo suficientemente amplia para que sirviera de lugar de reunin a los cristianos (v. 12). Es probable que sea la misma casa en que, despus de la ascensin del Seor, se reunan los apstoles en espera de la venida del Espritu Santo (cf. 1,13). A esta casa de Mara, madre de Juan Marcos, llega Pedro, una vez liberado de la prisin, probablemente la torre Antonia, lugar en que ciertamente fue encarcelado ms tarde San Pablo (cf. 22,24). Es natural que los reunidos en casa de Mara, ante lo inslito del caso, no dieran crdito en seguida a lo que deca la criada. La exclamacin es su ngel (v. 15) llama un poco la atencin. Parece suponer en aquellos cristianos la idea de ngeles que toman la voz de sus protegidos, una especie de doble espiritual. Desde luego, el judaismo, bajo cuyo influjo estaban aquellos primeros cristianos, tena por aquella poca una angelologa muy desarrollada; aunque, por lo dems, tambin Jesucristo, en lneas generales, haba hablado de ngeles destinados a la custodia de los hombres (cf. Mt 18,10). Pedro, como es natural, no quiere detenerse en casa de Mara. Una medida de elemental prudencia exiga que saliese cuanto antes de Jerusaln. Por eso, despus de avisar a los reunidos que cuenten todo a Santiago, l se fue a otro lugar (v. 17). Este Santiago es indudablemente el mismo que luego vemos aparecer al frente de la iglesia de Jerusaln (15,13-21; 21,18; 1 Cor 15,7; Gal 2,9.12) y a quien San Pablo llama hermano del Seor (Gal 1,19). Como ya explicamos al comentar 1,14, creemos que se trata del apstol Santiago, llamado el Menor. No sabemos si estaba escondido en la ciudad o se haba alejado de ella. En cuanto a poder concretar ese otro lugar a que se dirige San Pedro, se han hecho muchas hiptesis. Lo ms probable es que se trate de Antioqua o de Roma. Algunos prefieren Antioqua, pues bastantes testimonios antiguos y tambin la liturgia le consideran como el primer obispo de esa ciudad 4 , y parece que hubo
4 Cf. ORG., Hom. 6 in Le; SAN JERNIMO, De vir. ill. i; Lib. Pontificalis p.Si; Brev. romn., d. 22 febr.

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de ser en esta ocasin cuando fuera a residir all. Desde luego, no cabe duda de que San Pedro estuvo en Antioqua (cf. Gal 2 , n ) ; pero que fuera precisamente en esta ocasin, eso ya no consta. El hecho de que no se le mencione luego entre los personajes de esa iglesia (cf. 13,1-3), ms bien es argumento en contra. Lo ms probable es que ese otro lugar sea Roma, ciudad que, segn testimonios antiguos, fue visitada por el prncipe de los apstoles en los primeros aos de Claudio 5 . Es precisamente la poca en que nos encontramos. Ciertamente extraa que Lucas no cite a Roma por su nombre; pero, como en otras ocasiones parecidas (cf. Le 9, 56), quizs sea ello debido a una razn de tipo literario, la de no verse como obligado a continuar narrando hechos de Pedro. Despide as a su personaje, dejando sin sealar ese otro lugar; en adelante, el centro de sus narraciones ser nicamente Pablo. Si vuelve a nombrar a Pedro es slo incidentalmente y, desde luego, en relacin con los hechos de Pablo (cf. 15,7-12). Advirtamos, sin embargo, que esa alusin incidental a Pedro es para nosotros de gran valor, demostrando que hacia el ao 49, en el concilio apostlico, Pedro estaba de nuevo en Jerusaln. Es la ltima vez que su nombre aparece en los Hechos.

La muerte
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del perseguidor.

12,18-23

Cuando se hizo de da, se produjo entre los soldados no pequeo alboroto por lo que habra sido de Pedro. 19 Herodes le hizo buscar, y no hallndole, interrog a los guardias y los mand conducir al suplicio. Luego, bajando de la Judea, residi en Cesrea. 20 Estaba irritado contra los tirios y sidonios, que, de comn acuerdo, se presentaron a l, y habindose ganado a Blasto, camarero del rey, le pidieron la reconciliacin, por cuanto su regin se abasteca del territorio del rey. 21 El da sealado, Herodes, vestido de las vestiduras reales, se sent en su estrado y les dirigi la palabra. 22 23 el pueblo comenz a gritar: Palabra Y de Dios y no de hombre. Al instante le hiri el ngel del Seor, por cuanto no haba glorificado a Dios, y, comido de gusanos, expir. El proceder de Herodes con los guardias, al enterarse que haban dejado escapar a Pedro (v.19), no debe extraar. Era el habitual en estos casos (cf. 16,27; 27,42). Ciertamente que intentaran convencerle de que no haba habido negligencia ni complicidad por parte de ellos, pero es natural que la cosa no fuera fcil. El hecho de que los soldados no parecen enterarse de lo acaecido hasta que se hizo de da (v.18), demuestra que la huida de Pedro debi de tener lugar en la cuarta y ltima vigilia de la noche; pues, de lo contrario, los soldados del relevo siguiente se habran dado cuenta de la ausencia del prisionero y habran dado la voz de alarma antes de que se hiciese de da. El castigo, sin embargo, es probable que se aplicase a las cuatro escuadras de soldados (cf. v.4), pues
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cmo constaba a Herodes con certeza en qu momento haba escapado Pedro? La bajada de Herodes a Cesrea (v.19) debi de ser poco despus de terminadas las fiestas de Pascua (cf. v.4). Cesrea, ciudad que ya nos es conocida por lo de Cornelio (cf. 10,1), era su residencia habitual, igual que lo fue luego de los procuradores romanos que le sucedieron en el gobierno de Judea (cf. 23,23-24; 25,1-4). En esta ciudad iba a acabar muy pronto sus das. San Lucas nos cuenta con bastante detalle las circunstancias de su muerte (v.20-23). Tambin Josefo se refiere a este mismo hecho de la muerte de Herodes en Cesrea 6 . Entre uno y otro hay perfecta coincidencia en lo sustancial: un solemne acto pblico en que Herodes se presenta deslumbradoramente vestido, adulaciones por parte del pueblo (evidentemente no judos) aclamndole como a un dios, agrado de Herodes ante esas aclamaciones blasfemas, sbita muerte del rey. Hay, sin embargo, dos diferencias: la de que, segn los Hechos, ese solemne acto pblico era una recepcin a una embajada de tirios y sidonios, mientras que, segn Josefo, eran unas fiestas en honor de Claudio; y la de que, segn los Hechos, le hiri el ngel del Seor... y expir, mientras que, segn Josefo, fue atacado sbitamente de fuertes dolores intestinales y, trasladado a su palacio, muri al cabo de cinco das de agona. Pero, en realidad, ambas diferencias son fcilmente conciliables. En efecto, las fiestas en honor del emperador no solamente no excluan la legacin de tiros y sidonios, sino que ms bien eran una oportuna ocasin para recibir tal embajada; tendramos nicamente que las fuentes de informacin son distintas en Josefo y en Lucas. Y en cuanto al ngel del Seor que hiere al rey, muy bien puede considerarse simplemente como una manera de hablar de Lucas, atribuyendo directamente a Dios, causa primera, lo que en nuestro lenguaje ordinario atribuimos a causas humanas, que es lo que hara Josefo. Ello es frecuente en la Biblia. Como, en fin de cuentas, es Dios quien en su admirable providenciasalva la libertad humana lo mueve y orienta todo, los autores sagrados, que miran las cosas desde un plano muy alto, dan un salto hasta la causa primera, sin detenerse en la parte externa y visible de las causas segundas. Lo ms probable, a juzgar por los datos que da Josefo, es que se trate de un ataque de apendicitis con determinadas complicaciones. Desde luego, Lucas nunca dice que ese ngel del Seor que hiere a Herodes fuese visible ni al rey ni a los espectadores; y el hecho de que le hiere al instante (Trccpaxpnaj de recibir los honores divinos, pero muere comido de gusanos, parece exigir algn intervalo de tiempo antes de la muerte 7 .
Cf. JOSEFO FLAVIO, Antiq. iud. 19,8,2. Quiz a alguno llame la atencin lo de comido de gusanos, algo parecido a lo que la Escritura refiere tambin de Antoco (2 Mac 9,5-9) y Eusebio dice del emperador Galerio (Hist. eccl. 8,16,4). Los incrdulos comentan a veces, en tono irnico, que es la muerte Cjue los autores cristianos damos siempre a los perseguidores de la Iglesia. Desde luego, admitimos que se han formado a veces leyendas en ese sentido, sin suficiente base histrica; v.gr., respecto de Pilato, Anas, Caifas, etc.; pero ello no es motivo para negar la historicidad de
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EUSEB., Hist. eccl. 2,14,6; SAN JERNIMO, De vir. ill. 1; OROSIO, Hist. adv. paganos 7,6;

LEN MAGNO, Serm. 82,4.

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Esta noticia de Josefo referente a la muerte de Herodes es para nosotros de un valor extraordinario, sobre todo por lo que respecta a cuestiones de cronologa. Dice, en efecto, Josefo, en el lugar antes citado, que Herodes muri despus de cumplirse tres anos de su reinado sobre toda Judea, cuando estaba celebrando en su reino grandes fiestas en honor del emperador. Esto nos lleva claramente a la primavera-verano del ao 44. A principios de ese ao haba regresado Claudio triunfante de su expedicin a las Islas Britnicas, celebrndose en Roma grandes festejos en su honor. Estos festejos se fueron extendiendo luego a las diversas provincias del imperio, y es obvio que Herodes, como rey vasallo, hubiese de asociarse al jbilo general. La embajada de tirios y sidonios, a que alude San Lucas (v.20-21), habra tenido lugar durante esas fiestas. Al parecer, por lo que puede leerse entre lneas, los habitantes de Tiro y de Sidn, dos puertos de mucho trfico en la antigedad, tenan irritado a Herodes, probablemente por rivalidades comerciales con el puerto de Cesrea. Hasta es posible que, como represalia, Herodes hubiese puesto restricciones a la tradicional exportacin a Fenicia del trigo de Palestina, que tan abundantemente se produca, particularmente en la llanura de Sarn (cf. 1 Re 5,9-11; Ez 27,17). Por eso, tratan ahora los tirios y sidonios de arreglar las cosas y llegar a una avenencia, debido a que su regin se abasteca del territorio del rey
(v.20).

fue Cuspio Fado (a.44-46). Las luchas ms o menos manifiestas entre los judos y los nuevos procuradores tuvieron como efeclo el que la Iglesia gozase de ms libertad. En cuanto a la segunda noticia, claramente se ve la intencin de Lucas de continuar la narracin de 11,29-30. El hecho de que hayii diferido la continuacin hasta este momento induce a pensar que, durante los hechos anteriormente narrados (prisin de Pedro y muerte de Herodes), Bernab y Saulo se hallaban en Jerusaln, y que su vuelta a Antioqua ha de colocarse, casi con toda certeza, en la segunda mitad del ao 44. Probablemente fue en esta ocasin, estando en Jerusaln, cuando San Pablo tuvo la clebre visin u que alude en su segunda carta a los Corintios, que dice haberle acaecido catorce aos antes (2 Cor 12,2-4). Esta carta, como en su lugar demostraremos, est escrita, segn todos los indicios, a fines del ao 67. III. DIFUSIN DE LA IGLESIA EN EL MUNDO ROMANO. 13,1-28,31 para el 13,1-3 GRECO-

Bernab

y Saulo, elegidos a los gentiles.

apostolado

Bernab
24 25

y Saulo

regresan

a Antioqua.

12,24-25

La palabra del Seor ms y ms se extenda y se difunda. Bernab y Saulo, cumplido su ministerio, volvieron a Jerusaln, llevando consigo a Juan, llamado Marcos. Dos importantes noticias nos da San Lucas en esta breve percopa: que la palabra del Seor se difunda ms y ms (v.24), y que Bernab y Saulo, cumplido su ministerio, regresaron a Antioqua, llevando consigo a Juan Marcos (v.25). La primera noticia es como un resumen de la situacin antes de pasar a un nuevo tema, tal como acostumbra a hacer Lucas (cf. 6,7; 9,31). Con la muerte del perseguidor, la Iglesia ha recobrado la libertad. Sabemos, en efecto, que Claudio quiso entregar el reino de Herodes a su hijo Agripa II, joven de diecisiete aos, a la sazn educndose en Roma, pero fue disuadido por sus consejeros y hubo de abandonar la idea 9 , pasando de nuevo esos territorios a ser gobernados por procuradores, el primero de los cuales
aquellos otros casos que, como la del q u e ahora tratamos, est suficientemente documentada. Notemos cmo tambin Flavio Josefo, q u e no es autor cristiano, atribuye esa m u e r t e a H e rodes el G r a n d e (Ant. iud. 17,6,5), detalle precisamente q u e omite el Evangelio, el cual se contenta con decir simplemente q u e muri ( M t 2,19). Por lo dems, junto a una llaga q u e n o se preserve bien d e la putrefaccin, surgen m u y pronto gusanos. Esto sucede tambin hoy, y es d e creer q u e sucediese con bastante ms frecuencia en la antigedad.
8 Cf. SUETON., Claudius 9 JOSEFO F L A V I O , Antiq. 17,3-4; D I N C A S I O , 60,23,1-4. iud. 19,9,1-2.

1 Haba en la iglesia de Antioqua profetas y doctores: Bernab, Simen, llamado Niger, y Lucio de Cirene;Manahem, hermano de leche del tetrarca Herodes, y Saulo. 2 Un din, mientras celebraban la liturgia en honor del Seor y guardaban los ayunos, dijo el Espritu Santo: Segregadme a Bernab y 1 1 Saulo para la obra a que los he llamado. 3 Entonces, despus de orar y ayunar, les impusieron las manos y los despidieron.

Comienza una nueva etapa en la historia de la Iglesia, con ex tensin de la predicacin evanglica al mundo gentil. Propiamenle esta etapa haba comenzado ya con la predicacin a los gentiles 011 Antioqua (11,20-26), despus del arranque inicial dado por Pedro (10,1-11,18); pero es ahora, al iniciarse las grandes expediciones apostlicas a travs del imperio romano, cuando de hecho esa predicacin adquiere carcter plenamente universal. La escena que aqu reproduce San Lucas (v.1-3) es el punto de partida para esas grandes expediciones. Nos hallamos en la iglesia de Antioqua, cuya fundacin e importancia ya nos son conocidas (cf. 11,19-30). Bernab y Saulo haban regresado de Jerusaln, cumplida la misin que se les haba encomendado sobre las colectas (12,25). El Espritu Santo, lo mismo que en otras ocasiones de importancia (cf. 2,4; 8,29; 10,19; 15,28; 16,6-7; 20,23), es tambin aqu quien toma la decisin. En efecto, mientras la iglesia se hallaba reunida, celebrando la liturgia l en honor del Seor (Xei-roup1 N o se n o s dice en q u consista esa liturgia, pero evidentemente se trata del acto del culto cristiano tal como sola practicarse en esos primeros tiempos d e la Iglesia: oracin, exhortaciones, cnticos y, sobre todo, la fraccin del p a n (cf. 2,42; 20,7-11; 1 Cor 11,20; 14,26). Es importante hacer notar cmo con la liturgia va unido el ayuno.

H6

.,
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HECHOS 13

I IV

YOUVTCV 5 aTov TCO Kupcp) y ayunando, dice el Espritu Santo, sin a u d a a travs de alguno de' los profetas all presentes: Segregadme a c e m a b y a Saulo para la obra a q u e los he llamado (v.2). N o se dice I e x P l c i t a m e n t e cul es esa obra, pero por la continuacin del ^ a t o se ve claramente q u e se trataba del apostolado e n t r e los gen' l e s - y q u e as lo entendieron los all reunidos (v.3). D e Saulo ya ios haba revelado anteriormente q u e haba sido elegido para este apostolado (cf. 9,15; 22,21; 26,17); de Bernab nada sabamos a este ^especio, a n o ser q u e q u e r a m o s verlo insinuado en el hecho de aber sido elegido p o r los apstoles para q u e fuese a Antioqua, una vez q u e se tuvo noticia de q u e haba comenzado all la p r e d i cacin a los gentiles (cf. 11,22). A n t e esa orden del Espritu Santo, despus de orar y ayunar, Jes i m p u s i e r o n las m a n o s y los despidieron (v.3). P r o b a b l e m e n t e , c o m o parece insinuar ese despus de orar y ayunar, esto se hizo en u n a reunin posterior, n o en la misma en q u e haban recibido Ja orden del Espritu Santo. Hasta aqu, si nos q u e d a m o s en estas lneas generales, la cosa n o ofrece grave dificultad. Pero hay en la narracin d e San L u c a s algunos p u n t o s oscuros, q u e h a n dado lugar a m u c h a s discusiones, y q u e conviene tocar. N o s referimos sobre todo a p o d e r concretar q u i e n e s son esos profetas y doctores q u e parecen estar a la cabeza d e la iglesia de A n t i o q u a ( v . i ) , y cul es el significado de la imposicin de manos sobre Pablo y Bernab (v.3). Referente a los profetas y doctores, se nos da el n o m b r e de cinco, repartidos en dos grupos: u n o de tres y otro de dos. Suponen aJgunos q u e los tres primeros seran profetas, y los dos ltimos, doctores; p e r o nada p o d e m o s afirmar con certeza. O c u p a el p r i m e r lugar de la lista Bernab, q u e deba ser algo as como el a d m i nistrador apostlico de aquella iglesia (cf. 11,22-24); el ltimo lo ocupa Saulo, el antiguo perseguidor convertido, q u e haba sido llevado all p o r B e r n a b (cf. 11,25). D e los otros tres (Simen, L u c i o y M a n a h e m ) nada sabemos, sino lo q u e aqu dice San L u c a s . El hecho d e q u e L u c ' o se presente como de Cirene da derecho a p e n s a r q u e pertenezca al g r u p o de dispersados con ocasin de la m u e r t e d e E s t e b a n q u e evangelizaron A n t i o q u a (cf. 11,20). D e M a n a h e m se dice q u e era hermano de leche (av-rpoipos) del tetrarca Herodes, lo cual p u e d e interpretarse, o en sentido m s general de educado juntamente, o en sentido m s estricto, en cuanto q u e su m a d r e hubiera sido elegida para nodriza del p e q u e o H e r o des. E v i d e n t e m e n t e se trata de H e r o d e s A n t i p a s , el q u e aparece c u a n d o la vida pblica de Jesucristo (cf. M e 6,14; L e 23,8), nico de los H e r o d e s q u e llev el ttulo de tetrarca. Supuestos estos datos, la cuestin fundamental, y fuertemente debatida, es la de determinar cul es el cargo u oficio q u e late bajo los n o m b r e s profetas y doctores. A l g u n o s crticos m o d e r n o s , i e lacionando este texto con otros de las epstolas de San Pablo, en q u e de nuevo aparecen estos n o m b r e s (cf. R o m 12,6-7; r C o r 12,28; E f 4,11), han q u e r i d o ver aqu simples carismticos, es decir,

personas privadas favorecidas por el Espritu con el don de pioli ca o el de didascala. Y an se ha llegado m s lejos, afirni.iml" q u e es ste u n o de los vestigios q u e q u e d a n en los Hechos ile q'if la organizacin de la Iglesia primitiva fue m e r a m e n t e carism/il le. H a b r a sido m s tarde, u n a vez q u e cesaron los primeros CIIUIMMNm o s y cayeron en desuso los carismas, cuando los presbltenmobispos, elegidos para funciones m e r a m e n t e administrativas, implantaron a los carismticos, encargndose t a m b i n de la enseanza religiosa y del gobierno espiritual de las comunidades. E v i d e n t e m e n t e , todas stas son afirmaciones p u r a m e n t e (IItuitas, q u e de n i n g u n a manera admitimos. C o m o ya hicimos notar en otra ocasin (cf. 11,30), en ninguna parte consta que la misin de los presbteros-obispos fuera en u n principio meramente administrativa, y slo posteriormente de carcter espiritual. L a opinin tradicional entre los autores catlicos es la de que, en este texto de San L u c a s , se trata, s, de carismticos, pero dotados til m i s m o t i e m p o de funciones de gobierno, es decir, doble funcin en una misma persona, pues con frecuencia los superiores jerrquicos eran elegidos de entre los carismticos. N a d a t e n e m o s q u e objetar, en principio, a esta interpretacin; pero creemos q u e es u n a explicacin incompleta y u n poco a priori. H a y u n texto en la Didach, q u e puede darnos m u c h a luz a este respecto 2 . El texto, q u e viene a continuacin de una instruccin relativa a la eucarista, dice as: Elegios, pues, obispos y diconos dignos del Seor..., p u e s t a m b i n ellos os administran el ministerio de los profetas y doctores. Y aade: No los despreciis, pues ellos son los honorables entre vosotros, j u n t a m e n t e con los profetas y doctores (Did. 15,1-2). Parece claro q u e el autor de la Didach est escribiendo en el m o m e n t o de transicin del ministerio de profetas y doctores al de obispos y diconos. N o p o r q u e stos hayan de excluir a aqullos, sino p o r q u e aqullos, ordinariamente de condicin itinerante (cf. Did. 11,1-13,7), no estaban siempre de asiento en la c o m u n i d a d , y para la fraccin del pan se necesitaba algo ms estable. D e ah ese: Elegios, pues..., a continuacin de la instruccin sobre la eucarista, y de ah t a m b i n ese: No los despreciis..., p u e s los obispos y diconos, por eso de ser clero indgena, salido de la m i s m a comunidad, tenan peligro de ser m e n o s respetados que los profetas y doctores, misioneros ambulantes venidos de fuera. Segn todos los indicios (cf. Did. 11,3-12; 13,1-3), estos profetas y doctores pertenecan al ministerio regular y, en definitiva, eran los q u e , j u n t o con los apstoles (cf. 1 Cor 12,28), llevaban en u n principio la direccin de las comunidades. Su misin fundamental era la de ser misioneros o predicadores, como parecen insinuar los n o m b r e s m i s m o s de profeta (que bajo el impulso e iluminacin
2 Ssr conveniente advertir que la Didach, en contra de lo que hace algunos aos pensaron muchos, que llegaron a suponerla de poca montaista, opinin que se generaliz bastante al ser aceptada por Altaner y otros patrlogos, hoy est totalmente revalorizada, y se considera como obra perteneciente a la primera generacin cristiana, no posterior quiz a los mismos evangelios sinpticos (cf. DANILOU, Thologie du judochristianisme [Tournai 1957] p.38-40; J. P. AUDET, La Didach [Pars 1958] p.187-199).

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del Espritu anuncia el kerigma) y de doctor o didscalos (que prepara a los convertidos para recibir el bautismo). Del carcter sacerdotal de los profetas no puede dudarse, pues son llamados pontfices, y podan celebrar la eucarista lo mismo que los obispos (cf. Did. 10,7; 13,3). Aplicando, pues, al texto de los Hechos lo que ms en detalle sabemos por la Didach, no se tratara de carismticos en el sentido que hoy suele darse a esta palabrapersonas privadas o pblicas a quienes el Espritu Santo favorece con gracias extraordinarias, sino de personas que pertenecan al ministerio regular eclesistico y que, aun sin estar favorecidas con gracias extraordinarias, eran designadas con esos nombres por razn de la misin que desempeaban. Claro est que eso no era obstculo para que, en ocasiones, fuesen favorecidas tambin con dones extraordinarios (cf. 11, 28); mas eso era de carcter puramente transitorio, como lo era el don de lenguas o el don de hacer milagros, mientras que el ser profeta o doctor era de carcter permanente, y para eso bastaba lo que en lenguaje moderno llamaramos hoy gracia de estado. En cabeza, antes que el profeta y el doctor, estaba el apstol (cf. i Cor 12,28), encargado, a lo que parece, de difundir el Evangelio all donde no haba sido an predicado (cf. Did. 11,3-6). El Espritu Santo, ordenando segregar a Bernab y a Saulo para el apostolado de los gentiles (v.2), los promueve a esa primera categora de apstoles, como vemos que poco despus, de hecho, son designados (14,4.14). Referente a cul sea el significado de la imposicin de manos sobre Bernab y Saulo (v.3), la opinin tradicional ha sido la de considerar ese rito como su consagracin episcopal, a fin de que pudiesen fundar nuevas iglesias y ordenar sacerdotes, como vemos que de hecho harn luego (cf. 14,23). Dicho rito vendra a tener el mismo significado que en 6,6, con la diferencia de que all era en orden al diaconado, y aqu en orden al episcopado. Sin embargo, conforme es opinin hoy bastante general entre los autores modernos, ms bien nos inclinamos, atendido el contexto, a que en este caso la imposicin de manos no es para conferir ningn oficio o cargo permanente, sino que tiene un sentido mucho ms general, es a saber, el de implorar sobre Bernab y Saulo la bendicin de Dios en orden a la misin que iban a comenzar, algo semejante a cuando la imposicin de manos de Jesucristo sobre los nios (cf. Mt 19,13-15) o la de los patriarcas sobre sus hijos (cf. Gen 48,14-15), pidiendo la bendicin de Dios sobre ellos en orden a su vida futura. As parece exigirlo, adems, el modo como termina San Lucas la descripcin del viaje: Regresaron a Antioqua, de donde haban salido, encomendados a la gracia de Dios, para la obra que haban realizado (14,26). Desde luego, sera bastante extrao que Bernab y Saulo careciesen de una potestad que ciertamente tendran los otros profetas y doctores del grupo, puesto que se la conferan a ellos; tanto ms, que Bernab, primero en la lista, parece deba de ser el principal en la iglesia de An-

tioqua (cf. 11,22-26). Y, si no en esta ocasin, cundo recibieron Bernab y Saulo la potestad episcopal? Tengamos en cuenta que Pablo, y probablemente tambin Bernab 3 , es apstol en sentido estricto (cf. Gal 1,1; 1 Cor 9,1), y que el apostolado incluye, de forma eminente, la potestad episcopal. Bastara, para que pudiesen actuar con poderes de apstol, esa solemne intervencin del Espritu Santo llamndoles al apostolado (v.3), o habra de intervenir de alguna manera el colegio de los Doce, como en el caso de Matas? Muy difcil es contestar. Una ltima pregunta: quines son los que imponen las manos a Bernab y a Saulo? Son todos los fieles de la asamblea, o son slo los profetas y doctores? Es evidente que en toda esta narracin (v. 1-3), aunque se supone la presencia de fieles, San Lucas, a quienes tiene directamente en el pensamiento es a los profetas y doctores del v. 1, que seran los que celebraban la liturgia... y ayunaban (v.2), y los que despus de orar y ayunar, imponen las manos a Bernab y a Saulo y los despiden (v.3). Sin embargo, aunque Lucas no lo afirme explcitamente, es de suponer que, al menos por lo que se refiere a la oracin y ayuno, sera tambin cosa de los fieles. Quizs haya de decirse lo mismo respecto de la imposicin de manos.

P r i m e r viaje misional de P a b l o y Bernab. 13,4-15,35 Evangelizan


4

la isla

de Chipre.

13,4-12

Ellos, pues, enviados por el Espritu Santo, bajaron a Seleucia y de all navegaron a Chipre. 5 En Salamina predicaron la palabra de Dios en las sinagogas de los judos, teniendo a Juan por auxiliar. 6 Luego atravesaron toda la isla hasta Pafos, y all encontraron a un mago, falso profeta, judo, de nombre Barjess. 7 Hallbase ste al servicio del procnsul, Sergio Pablo, varn prudente, que hizo llamar a Bernab y a Saulo, deseando or la palabra de Dios. 8 Pero Elimasel mago, que eso significa este nombre se le opona y procuraba apartar de la fe al procnsul. 9 Mas Saulo, llamado tambin Pablo, lleno del Espritu Santo, clavando en l los ojos, 10 le dijo: Oh, lleno de todo engao y de toda maldad, hijo del diablo, enemigo de toda justicia! No cesars de torcer los rectos caminos del Seor? 11 Ahora mismo la mano del Seor caer sobre ti y quedars ciego, sin ver la luz del sol por cierto tiempo. Al punto se apoder de l la tiniebla y la oscuridad, y daba vueltas buscando quien le diera la mano. 12 Al verlo, crey el procnsul, maravillado de la doctrina del Seor. Comienza el primero de los tres grandes viajes misionales de Pablo. Al principio de este primer viaje, el jefe moral de la expedicin parece ser Bernab, nombrado siempre el primero (cf. 12,25; x3> 1.2.7); P e r o rnuy pronto los papeles se invierten, y Pablo aparecer
3

Cf. p.4 nota 2.

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HECHOS

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continuamente en cabeza (i3,9.i3-i6.43-5)- Llevan con ellos, en condicin de auxiliar (v.5), a Juan Marcos, primo de Bernab, y que ya nos es conocido (cf. 12,12.25). Probablemente estamos en ei ano 45. y el viaje durar hasta el 49. La primera etapa del viaje ser Chipre, patria de Bernab (cf. 4,36). En esta isla eran muy numerosas las colonias judias, particularmente a partir de Herodes el Grande, que tom en arriendo de Augusto las abundantes minas de cobre all existentes, con cuya ocasin se trasladaron a la isla muchos judos 4 . Los misioneros, saliendo de Antioqua, haban embarcado rumbo a Chipre en Seleucia (v.4), considerada como el puerto de Antioqua, de la que distaba unos 35 kilmetros, y situada en la desembocadura del Orontes. Llegados a Salamina, el puerto principal de Chipre en la costa oriental, comienzan a predicar la palabra de Dios en las sinagogas de los judos (v.5). Tal ser la tctica constante de Pablo: comenzar dirigindose primero a los judos (cf. 13,14; I4.1' l6 >!3; 17,2.10.17; 18,4.19; 19,8; 28,17), y ello no slo porque era una manera prctica de poder introducirse fcilmente en las nuevas ciudades adonde llegaba, sino en virtud del principio de que el don del Evangelio deba ser ofrecido en primer lugar a Israel, la nacin depositada de las promesas mesinicas (cf. 2,39; 3,26; 13,46; Rom 1,16). No sabemos si el resultado de la predicacin en Salamina fue abundante, ni cunto tiempo dur la predicacin en esa ciudad. Tampoco sabemos si al atravesar de Salamina a Pafos (v.6), puerto occidental de Chipre, en el extremo opuesto de la isla, a unos 150 kilmetros de Salamina, se detuvieron a predicar en los pueblos que encontraban al paso. Es de suponer que s, pues las colonias judas deban de ser numerosas en todos esos lugares; pero la narracin de San Lucas nada dice a este respecto. De la predicacin en Pafos tenemos ya datos ms concretos. Era Pafos la capital poltica de la isla, residencia del procnsul romano, a la sazn un tal Sergio Pablo (v.7). Entre las personas de que estaba rodeado el procnsul 5 haba un judo, de nombre Barjess ( = hijo de Jess o Josu), considerado como mago (v.6). Parece que entre los griegos era conocido con el nombre de Elimas (v.8), probablemente forma griega del rabe alim (de donde el moderno
4

Cf.

JOSEFO F L A V I O , Antiq.

iud.

16.4.

Es d e notar la exactitud histrica de San Lucas, al hablar de procnsul (vScTrctTOS) en Chipre. Precisamente era ste u n p u n t o q u e haba sido explotado por algunos crticos para impugnar el valor histrico del relato. E n efecto, decan q u e C h i p r e era provincia imperial (cf. ESTRABN, 14,6,17,25), es decir, bajo la dependencia directa del emperador, como jefe supremo del ejrcito, y, por tanto, n o estaba gobernada por u n procnsul, como supone el autor de los Hechos, sino por u n propreor o legado del Csar. Pues bien, las excavaciones arqueolgicas en la isla nos h a n dado a conocer varias inscripciones con cuatro nombres de procnsules. U n a , encontrada en 1877, lleva precisam e n t e el n o m b r e de Paulus, q u e m u y bien pudiera ser el Sergio Pablo del libro de los Hechos. Y es que, a u n q u e en un principio Augusto hizo a Chipre provincia imperial, como nos dice Estrabn, poco despus, hacia el ao 22, la hizo senatorial, entregndola al Senado, como sabemos por Din Cassio (54.4). Estas provincias senatoriales las administraba el Senado mediante procnsules. Parece q u e bajo el emperador Adriano, p o r razones militares, d e nuevo volvi a convertirse en provincia imperial; pero en tiempos d e San Pablo ciertamente era provincia senatorial.

ulema), que equivale a sabio o tambin mago, pues en Oriente el trmino mago no tena el sentido peyorativo de charlatn o hechicero que hoy tiene entre nosotros, sino el de hombre instruido en las ciencias filosfico-naturales, conocedor de los secretos de la naturaleza. Si en la narracin de San Lucas se le llama tambin falso profeta (v.6), ello es debido probablemente a que, en ocasiones, quizs, pretendiera derivar de su ciencia conclusiones de tipo religioso, presentndose como enviado de Dios y conocedor del futuro. Este Barjess se opona abiertamente a la conversin del procnsul (v.8), que mostraba deseos de or la palabra de Dios (v.7). La razn de esa oposicin no se especifica. Quizs fuera simplemente por no perder su posicin ante el procnsul, si ste se converta; o quizs fuera por cuestin de principio, oponiendo, como judo, doctrina a doctrina, es decir, negando a Pablo que Jess de Nazaret fuera el Mesas y exponiendo, a su vez, ante el procnsul las esperanzas mesinicas tal como l y el pueblo judo las entendan. Desde luego, la reaccin de Pablo contra l es fuerte (v.io); y no fueron slo palabras, sino tambin hechos, haciendo que quedase ciego temporalmente ( v . n ) . La expresin hijo del diablo (v.io) quizs se la sugiriese a Pablo el nombre mismo del mago, como diciendo: ms que Barjess o hijo de salvacin, lo que eres es Bar-Satn o hijo de perdicin. Por lo dems, tambin Jesucristo llam as a los judos que se oponan a su predicacin (cf. Jn 8,44). El procnsul, a vista de lo acaecido, crey (v. 12). La opinin tradicional interpreta ese crey en todo su amplio sentido, y no slo como adhesin puramente intelectual, de tipo platnico, sin llevar las cosas a la prctica ni hacerse cristiano. Cierto que Lucas no dice que se bautizara, como hace en otras ocasiones (cf. 2,41; 18,8), ni quedan huellas en la historia antigua de la conversin de este personaje, que, sin duda, perteneca a una de las principales familias del imperio; pero tampoco en otras ocasiones Lucas especifica lo del bautismo (cf. 4,4; 11,21), y el que no queden huellas de su conversin puede explicarse debido a que en esa poca no haba surgido an en Roma la cuestin de los cristianos, y un noble, aunque fuese procnsul, poda hacerse cristiano o de cualquiera otra religin, sin que nadie se preocupara sobre el particular. Es en esta ocasin, a partir del encuentro con el procnsul, cuando en la narracin de los Hechos comienza a darse a Saulo el nombre de Pablo (v.9), que ya sei el nico nombre con que se le designar en adelante. Desde antiguo se ha discutido si es que toma este nombre por primera vez en recuerdo de la conversin de tan caracterizado personaje, o lo tena ya de antes juntamente con el de Saulo. Parece mucho ms probable esto ltimo, pues era entonces frecuente entre los judos, y orientales en general, el uso de doble nombre (cf. 12,12; Col 4,11), uno hebreo, que se empleaba en familia, y otro greco-latino, para el trato con el mundo gentil. Tal debi de ser el caso de Pablo, quien, adems del nombre hebreo Shaul, habra tenido ya desde el principio el nombre latino de Pau-

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'us. E s t o para l era tanto m s necesario cuanto q u e , por su condicin de ciudadano r o m a n o (cf. 22,25-28), su n o m b r e tena q u e ser inscrito en los registros pblicos, y n o es fcil, dado el odio de los r o m a n o s contra los judos, q u e tal inscripcin se hiciese con n o m b r e h e b r e o . Sin embargo, n o habra comenzado a usar el n o m b r e latino sino ahora, al iniciar sus grandes viajes apostlicos, en q u e tiene q u e ponerse en contacto con el m u n d o r o m a n o . C u m p l e as la n o r m a q u e el m i s m o proclamar m s tarde: me hice j u d o con los j u d o s . . . , gentil con los gentiles..., todo para todos, a fin de ganarlos a todos (1 C o r 9,20-22). Carece de todo f u n d a m e n t o histrico la opinin sostenida p o r algunos autores, quienes, apoyndose en la etimologa (paulus = p e q u e o ) , creen q u e Saulo quiso ser llamado Pablo p o r modestia y h u m i l d a d . T a m p o c o tiene fundamento alguno la opinin reflejada en algunos apcrifos de q u e fue llamado as p o r ser de corta estatura.

Pasan

los misioneros al Asia a Antioqua de Pisidia.

Menor y 13,13-15

llegan

13 D e Pafos navegaron Pablo y los suyos, llegando a P e r g e de Panfilia, pero J u a n se apart de ellos y se volvi a Jerusaln. 14 Ellos, dejando atrs Perge, llegaron a Antioqua de Pisidia, y entrando en la sinagoga en da de sbado, se sentaron. 1S H e cha la lectura de la L e y y de los Profetas, les invitaron los jefes de la sinagoga, diciendo: H e r m a n o s , si tenis alguna palabra de exhortacin al pueblo, decidla.

L o s misioneros, dejando C h i p r e , pasan al Asia M e n o r . E s d e n o t a r q u e Pablo aparece ya en cabeza de la expedicin desde el p r i m e r m o m e n t o (v. 13.16). L a p r i m e r a ciudad de q u e se hace m e n cin en su recorrido es Perge de Panfilia (v. 13), ciudad a u n o s 12 kilmetros del mar, situada a orillas del ro Cestro. N o sabemos si desembarcaran directamente en Perge, subiendo p o r el Cestro, o, de m o d o parecido a como h a r n a la vuelta (cf. 14,25), desembarcaran en Atala, p u e r t o principal de aquella regin, y de all subiran p o r tierra a Perge. T a m p o c o sabemos si se detuvieron a p r e d i car en Perge, como vemos q u e ciertamente hicieron a la vuelta (cf. 14,25). M a s sea como fuere, all debieron detenerse poco. Su plan era internarse m s adentro, atravesando la cadena montaosa del Taurus. E s t o debi de asustar a J u a n Marcos, el cual, apartndose de ellos, se volvi a Jerusaln (v. 13). D e s d e luego, se necesitaba valor p a r a atravesar aquellas sierras, sin comodidad alguna, con caminos malsimos, expuestos al continuo peligro d e salteadores y b a n d o leros; y este valor parece q u e falt al joven Marcos. A c o r d n d o s e sin d u d a de la tranquila casa d e su m a d r e en Jerusaln (cf. 12,12), decidi volverse all. A l g u n o s autores hablan de q u e quizs influyera t a m b i n en su decisin el ver q u e Pablo haba suplantado a Bernab, su p r i m o , como jefe d e la expedicin; p e r o n o t e n e m o s

datos q u e confirmen esta suposicin. U n a cosa es cierta, y es q u e a Pablo n o le sent bien esta retirada de Marcos, pues luego, p e n sando en ella, n o querr admitirle como compaero en su segundo viaje misional (cf. 15,38). Solos ya Pablo y Bernab, dejando atrs Perge, llegan a A n t i o qua de Pisidia (v.14). L a distancia entre Perge y Antioqua es d e u n o s 160 kilmetros, y el viaje, a travs de las escarpadas m o n t a a s del Taurus, debi de ser extraordinariamente penoso. E n el r e c u e n t o q u e Pablo har ms adelante de las penalidades sufridas por el Evangelio (cf. 2 Cor 11,23-28), es probable que ocupe u n lugar preferente este viaje desde Perge a Antioqua. Se llamaba A n t i o qua de Pisidia para distinguirla de la homnima en Siria (cf. 13,1). Parece q u e en u n principio perteneci a Frigia 6, pero despus del establecimiento de la dominacin romana y consiguientes cambios de fronteras debi de considerarse como formando parte de Pisidia, tal como se supone en los Hechos. Polticamente perteneca a la p r o vincia romana de Galacia, igual q u e las ciudades de Iconio, D e r b e y Listra, evangelizadas poco despus. C o m o ya haban hecho en C h i p r e (cf. 13,5), y ser tctica const a n t e de Pablo, los misioneros se dirigen primero a los judos ent r a n d o en la sinagoga en da de sbado (v.14). Era n o r m a m u y a propsito para empezar a dar a conocer sus doctrinas, pues la sinagoga era frecuentada no slo por los judos de raza, sino t a m b i n p o r los n o judos que simpatizaban con la religin de Israel, y q u e se dividan en la clase inferior, de los temerosos de Dios (cf. 10,2; 13,16.50), y la superior, d e los proslitos (cf. 2,11; 6,5). N o es probable q u e los dos viajeros llegasen a Antioqua precisamente el sbado; por tanto, la noticia de su llegada sera ya conocida de m u chos, razn por la que, sin duda, acudiran ms numerosos a la reu n i n sinagogal, curiosos de saber cules eran esas doctrinas nuevas q u e parece traan. E n la sinagoga, despus de la recitacin del Shema ( D t 6,4-9; 11,13-21; N m 15,37-41), q u e era como u n solemne acto de fe en el Dios verdadero, se lea u n trozo de la Ley y otro de los Profetas; a continuacin tena lugar u n a pltica u homila, que, generalmente, versaba sobre el pasaje ledo, y que poda ser pronunciada p o r cualquiera de los asistentes. El archisinagogo, que era q u i e n presida la reunin, acostumbraba a invitar a los que juzgaba mejor p r e parados, particularmente si eran forasteros. T a l sucedi en el caso actual (v.15). Algo parecido haba sucedido cuando Jesucristo se present por primera vez en su pueblo de Nazaret, despus de haber dado comienzo a su vida pblica (cf. L e 4,16-22).
6

Cf. ESTRABN, 12,6,4.

124

l i l i us l.'l

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Discurso

de Pablo en la sinagoga 13,16-41

de

Antioqua.

"' Entonces se levant Pablo, y haciendo seal con la m a n o , lijo: Vurones israelitas y vosotros los que temis a Dios, escuchad: 17 El Dios de este pueblo de Israel eligi a nuestros pudres y acrecent al pueblo d u r a n t e su estancia en la tierra de lilipto, y con brazo fuerte los sac de ella. 18 D u r a n t e unos cuarenta aos los provey de alimento en el desierto; 19 y destruyendo a siete naciones de la tierra de Cann, se la dio en heredad 20 al cabo de unos cuatrocientos cincuenta aos. D e s p u s les dio jueces, hasta el profeta Samuel. 21 L u e g o pidieron rey y les dio a Sal, hijo de Cis, de la tribu de Benjamn, p o r espacio de cuarenta aos. 2 2 Rechazado ste, alz por rey a David, de quien dio testimonio, diciendo: He hallado a David, hijo de Jes, varn segn m i corazn q u e har en todo m i voluntad. 23 D e l linaje de ste, segn su promesa, suscit Dios para Israel u n salvador, Jess, 2 4 precedido p o r Juan, que predic antes de la llegada de aqul el bautismo de penitencia a todo el pueblo de Israel. 2 5 C u a n d o J u a n estaba para acabar su carrera, dijo: No soy yo el que vosotros pensis: otro viene despus de m, a quien n o soy digno de desatar el calzado. 26 H e r m a n o s , hijos de A b r a h a m , y los que entre vosotros t e m e n a Dios: a nosotros se nos enva este mensaje de salud. 27 E n efecto, los m o r a d o r e s de Jerusaln y sus prncipes, desconociendo a ste y t a m b i n las voces de los profetas q u e se leen cada sbado, condenndole, las cumplieron, 2 8 y sin h a b e r hallado ninguna causa de m u e r t e , pidieron a Pilato q u e le quitase la vida. 29 C u m p l i d o todo lo que de El estaba escrito, le bajaron del leo y le depositaron en u n sepulcro, 3 0 p e r o Dios le resucit de entre los m u e r t o s 31 y durante m u c h o s das se apareci a los que con El haban subido de Galilea a Jerusaln, q u e son ahora sus testigos ante el pueblo. 32 Nosotros os anunciam o s el cumplimiento de la p r o m e s a hecha a nuestros padres, 33 que Dios cumpli en nosotros, sus hijos, resucitando a Jess, segn est escrito en el salmo segundo: T eres m i hijo, yo te e n g e n d r hoy, 34 pues le resucit de entre los m u e r t o s , para n o volver a la corrupcin. T a m b i n dijo: Yo os cumplir las promesas santas y firmes hechas a David. 3S P o r lo cual, en otra parte, dice: No permitirs que tu Santo vea la corrupcin. 36 Pues bien, David, habiendo hecho d u r a n t e su vida la voluntad de Dios, se d u r m i y fue a reunirse con sus padres y exper i m e n t la corrupcin; 37 p e r o aquel a quien Dios ha resucitado, se n o vio la corrupcin. 38 Sabed, pues, h e r m a n o s , que p o r ste se os anuncia la r e m i sin de los pecados y de todo cuanto p o r la Ley de Moiss n o podais ser justificados. 39 T o d o el q u e en El creyere ser justificado. 40 Mirad, pues, q u e n o se c u m p l a en vosotros lo dicho p o r los profetas: 41 Mirad, menospreciadores, admiraos y anonadaos, p o r q u e voy a ejecutar en vuestros das una obra tal q u e n o la creerais si os la contaran. E s t e discurso d e Pablo es el p r i m e r o de los q u e San L u c a s nos ha conservado por escrito, y lo transmite con bastante m s e x t e n -

sin q u e har luego para discursos posteriores (cf. 14,1-3; 17,2-3; 18,4-5; 19,8). Parece quiere presentarlo como el discurso tipo, en compendio, de las predicaciones d e Pablo ante auditorio j u d o . El discurso tiene tres partes claramente sealadas por la r e p e ticin del apostrofe hermanos (v.26.38), q u e responde al inicial varones israelitas y los q u e temis a Dios (v. 16). L a p r i m e r a parte (v. 16-25) es u n recuento d e los admirables beneficios de Dios sobre Israel, desde A b r a h a m hasta el Bautista. Era ste u n exordio m u y grato a los odos judos, y q u e vemos haba sido e m p l e a d o t a m bin por E s t e b a n (cf. 7,1-43); con la diferencia de que Pablo evita toda alusin a la ingratitud de la nacin e l e g i d a 7 , mientras q u e Esteban hace de esa ingratitud precisamente su principal a r g u m e n to. L a segunda p a r t e (v.26-37) es u n a demostracin de la mesianidad de Jesucristo, rechazado p o r su pueblo, pero en quien se c u m plen las profecas alusivas al Mesas. T o d a esta segunda parte, salpicada de citas bblicas, sigue u n proceso m u y parecido al empleado t a m b i n en sus discursos por San P e d r o (cf. 2,22-35; 3,13-26). Por fin, en una terceta parte (v.38-41), se sacan las consecuencias de lo dicho, es a saber, q u e es necesario creer en Jesucristo si q u e r e m o s ser justificados, t e r m i n a n d o con una grave advertencia t o m a d a del profeta H a b a c u c (1,5) contra aquellos q u e n o quieran creer. Se refera H a b a c u c a los judos sus contemporneos, a quienes a m e n a zaba con la invasin de los caldeos, si n o se convertan al Seor, y San Pablo hace la aplicacin a los t i e m p o s presentes. L a intencin parece evidente: como entonces se m o s t r a r o n sordos a la llamada de Dios, y Jerusaln fue t o m a d a y los j u d o s enviados al destierro, as ahora, si n o a d m i t e n el mensaje d e salud, vendr u n nuevo y terrible castigo contra el p u e b l o elegido. D e este castigo hablar luego ms concretamente en sus cartas (cf. R o m 11,7-27; 1 T e s 2,16). T a l es el e s q u e m a de este discurso d e Pablo en A n t i o q u a d e Pisidia. L a s ideas son tpicamente paulinas. Son de notar sobre todo los v.38-39, afirmando q u e la justificacin se obtiene por la fe en Jess y no por las obras de la L e y (cf. R o m 3,21-26; Gal 3,11). E n la segunda parte, que es la fundamental, la p r u e b a evidente de la mesianidad de Jess es su resurreccin, testificada p o r los apstoles y predicha ya en la Escritura (v.30-37). L a cita del salmo 16,10: No permitirs q u e t u Santo vea la corrupcin, es la m i s m a que en su discurso de Pentecosts hizo t a m b i n San P e d r o , y q u e ya entonces c o m e n t a m o s (cf. 2,25-31). Las otras dos citas (Sal 2,7; l s 55,3) son propias de San Pablo, y n o es fcil ver su relacin a
7 Hay cdices que en el v. 18 leen los soport (TpoTro<ppr|CTEV aTOs), leccin q u e sigue tambin la Vulgata. Pero parece ms en consonancia con el contexto la leccin les provey de alimento (gTpo<po<ppr|0"Sv), q u e es la q u e hemos preferido, y q u e tienen gran nmero de cdices griegos y de antiguas versiones. D e notar tambin, en esta primera parte del discurso, la cifra 450 aos del v.20. Parece que Pablo se refiere al t i e m p o transcurrido desde q u e Cann fue prometido a los patriarcas (cf. G e n 15,18) hasta su posesin efectiva en tiempos d e Josu. Sin embargo, el texto est oscuro. Hay cdices q u e parecen referirse al t i e m p o transcurrido desde la conquista de Cann hasta los Jueces, cosa q u e no responde a ninguna cronologa conocida. La recensin occidental refiere esa cifra a la poca de los Jueces, pues lee: Durante unos 450 aos les dio jueces... La cuestin, como en general todas estas cuestiones cronolgicas de la Biblia, en muy complicada (cf. 7,6).

126

HECHOS 13

IIECHOS 13

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la resurreccin. Parece que con la cita de Isaas: Yo os cumplir las promesas santas y firmes hechas a David, San Pablo trata nicamente de preparar la verdadera prueba, que es la que va a dar en el versculo siguiente, como diciendo: Dios, segn Isaas, cumplir las promesas hechas a David; pues bien, una de stas, conforme dice el mismo Dios en Sal 16,10, es que el Mesas ser preservado de la corrupcin. Tambin pudiera ser que San Pablo est pensando en que a David se le prometi no slo que el Mesas nacera de su descendencia, sino que tendra un trono eterno (cf. 2 Sam 7,12-13; Sal 88,29-38; Is 9,7; Dan 7,14; Le 1,32-33), lo cual supone, si es que Jess era el Mesas, que no poda quedar en el sepulcro, sino que haba de resucitar. En cuanto a la cita del Sal 2,7: T eres mi hijo, yo te engendr hoy, se ha discutido mucho. Desde luego, se trata de un texto directamente mesinico, pero qu relacin tiene con la resurreccin? A primera vista parece que lo que el salmista afirma no es la resurreccin de Cristo, sino su calidad de Hijo de Dios, y sta la tiene desde el momento mismo de la encarnacin. De hecho, muchos exegetas interpretan este v.33 como alusivo a la encarnacin, dando al verbo vcnTiui el sentido de suscitar, y traduciendo habiendo suscitado a Jess..., y no resucitando a Jess, como hemos traducido nosotros. Sera un caso parecido al de 3,22, que ya comentamos en su lugar. Sin embargo, dado el contexto de todo este pasaje, parece claro que San Pablo est aludiendo a la resurreccin de Cristo, y en ese sentido interpreta el texto del salmista. Ni para eso hay que forzar nada las palabras del salmo. No se trata all, a lo que creemos (cf. 2,36; 9,20), de afirmar la filiacin natural divina del Mesas en su sentido ontolgico, sino de proclamar su exaltacin como rey universal de las naciones. Pues bien, San Pablo no hace ms que concretar aquella exaltacin del Mesas, aplicndola a la resurreccin de Jesucristo. Y, en efecto, fue sta como su entronizacin mesinica, al entrar en la gloria del Padre y aparecer como Hijo de Dios (cf. Rom 1,4). Efectos
42

bra del Seor, creyendo cuantos estaban ordenados a la vida eterna. 49 La palabra del Seor se difunda por toda la regin; 50 pero los judos concitaron a mujeres adoradoras de Dios y principales y a los primates de la ciudad, y promovieron una persecucin contra Pablo y Bernab y los arrojaron de sus trminos. 51 Ellos, sacudiendo el polvo de sus pies contra aqullos, se dirigieron a Iconio, 52 mientras los discpulos quedaban llenos de alegra y del Espritu Santo. Parece que el discurso de Pablo en la sinagoga produjo grave impresin, y que no todo qued claro; pues le ruegan que vuelva a hablarles sobre el asunto al sbado siguiente (v.42). Seguramente el punto que necesitaba de ms aclaracin era el que haba tocado ltimamente sobre la justificacin por la fe en Jess y no por las obras de la Ley (v.38-39). Consecuencias muy graves parecan deducirse de tales afirmaciones. Al sbado siguiente se reuni casi toda la ciudad para escuchar a Pablo (v.44). Sin duda, a lo largo de la semana se haba ido corriendo la noticia de lo interesante que resultaba el nuevo predicador y de su independencia frente a la Ley. Se presentaba rodeado ya de bastantes adictos, judos y proslitos, que, sin esperar a esta nueva reunin sinagogal del sbado, haban sido ulteriormente instruidos por l durante la semana (v.43). No se nos da el tema del discurso de Pablo; pero, a juzgar por la reaccin tan distinta de judos (v.45) y gentiles (v.48), parece claro que insisti en lo de la justificacin por la fe en Jess, quien, con su muerte y resurreccin, haba trado la redencin a todos los hombres indistintamente, aboliendo de este modo la Ley de Moiss. Estas sern las ideas machaconamente repetidas en sus cartas, y es lgico que lo fueran tambin en sus predicaciones orales. Los judos se dan cuenta de la gravedad de tales afirmaciones; pues, si la fe en Jesucristo tena idntico valor para todos y tambin los gentiles podan ser partcipes de los bienes mesinicos sin pasar por la circuncisin y la Ley, caan automticamente por su base todas aquellas prerrogativas religioso-raciales, de que tan orgullosos se mostraban (cf 10,28.34). Po r eso, viendo a la muchedumbre, se llenaron de envidia e insultaban y contradecan a Pablo (v.45). Ante este proceder, Pablo proclama con valenta la solemne declaracin que volver a repetir en otras ocasiones: A vosotros os habamos de anunciar primero la palabra de Dios, mas, puesto que la rechazis..., nos volvemos a los gentiles (v.46; cf. 18,6; 19,8). Esta preferencia cronolgica de los judos en la evangelizacin con respecto a los gentiles fue siempre respetada por Pablo, incluso despus de esta declaracin, y de ella ya hablamos al comentar 2,39 y 13,5. En apoyo de su decisin de pasarse a predicar a los gentiles, alude a una orden del Seor (v.47), que parece ser una cita algo libre de ls 49,6. Cierto que el texto de Isaas se refiere al Mesas, no a Pablo, pero puede muy bien aplicarse a los predicadores del Evangelio, por medio de los cuales cumple el Mesas Ja profeca (cf, 1,8), Tambin pudieran entenderse esas palabras,

del

discurso

de Pablo.

13,42-52

A la salida, les rogaron que, al sbado siguiente, volviesen a hablarles de esto. 43 Disuelta la reunin, muchos judos y proslitos, adoradores de Dios, siguieron a Pablo y a Bernab, que les hablaban para persuadirlos que permaneciesen en la gracia de Dios. 44 Al sbado siguiente, casi toda la ciudad se junt para escuchar la palabra de Dios; 4S pero viendo los judos a la muchedumbre, se llenaron de envidia e insultaban y contradecan a Pablo. 4S Mas Pablo y Bernab respondan valientemente, diciendo: A vosotros os habamos de hablar primero la palabra de Dios, mas puesto que la rechazis y os juzgis indignos de la vida eterna, nos volvemos a los gentiles. 47 Porque as nos lo orden el Seor: Te he hecho luz de las gentes para ser su salud hasta los confines de la tierra. 48 Oyendo esto los gentiles se alegraban y glorificaban la pala-

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HECHOS 14

HECHOS 14

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no como cita de Isaas, sino como dirigidas directamente a Pablo, aludiendo a la orden del Seor a raz de su conversin (cf. 9,15; 26,17-18). Esta solemne declaracin de Pablo de abandonar a los judos y volverse a los gentiles produjo en stos gran alegra (v.48), viendo que se les abran las puertas de la salvacin sin las trabas mosaicas 8 . Parece, aunque el texto nada dice explcitamente, que la estancia de Pablo y Bernab en Antioqua se prolong bastante tiempo, quizs varios meses, pues, de lo contrario, no se explicara fcilmente la frase de que la palabra del Seor se difunda por toda la regin (v.49). Los judos no permanecieron inactivos, sino que valindose de algunas mujeres de distinguida posicin social, que estaban afiliadas al judaismo (v.50), logran influir en los magistrados para que se les expulse de la ciudad, promoviendo una sublevacin popular contra los dos predicadores (v.50). Pablo y Bernab hubieron de salir de all, dirigindose a Iconio, pero no sin antes realizar el gesto simblico de sacudir el polvo de sus pies contra sus perseguidores (v.51), conforme haba prescrito Jess (cf. Mt
10,14).

Pablo y Bernab

en Iconio.

14,1-7

pero posteriormente fue agregada al distrito administrativo de Licaonia 2 , aunque sus habitantes seguan considerndose como frigios, cuya lengua hablaban, no el licaonio. Por eso, Lucas, acomodndose al modo popular de hablar, no la considera como de Licaonia, al decir que de Iconio huyeron a las ciudades de Licaonia, Listra y Derbe (v.6); pero tampoco quiere poner explcitamente que fuera una ciudad de Frigia. Los hechos se desarrollaron ms o menos como en Antioqua de Pisidia: se comienza por predicar en la sinagoga (v.i), sigue una gran oposicin por parte de los judos (v.2), y, al fin, despus de haber morado bastante tiempo en la ciudad (v.3), los dos predicadores hubieron de salir de all, dirigindose a las ciudades de Licaonia, Listra y Derbe (v.4-7). Durante la estancia en Iconio habra tenido lugar la conversin de Tecla, clebre personaje de la literatura cristiana primitiva, del que se habla extensamente en el apcrifo del siglo 11 Hechos de Pablo y Tecla. Se trata de una joven rica, convertida al cristianismo por San Pablo, a cuya conversin se oponen su madre y el futuro marido, dando esto lugar a graves persecuciones contra el Apstol y a otras muchas complicaciones y peripecias. Es probable que en toda esta narracin, llena evidentemente de detalles legendarios, haya algn fondo histrico, aunque muy difcil de concretar.

1 Igualmente en Iconio entraron en la sinagoga de los judos, donde hablaron de 2 modo que crey una numerosa multitud de judos y griegos. Pero los judos incrdulos excitaron y exacerbaron los nimos de los gentiles contra los hermanos. 3 Con todo, moraron all bastante tiempo, predicando con gran libertad al Seor, que confirmaba la palabra de su gracia realizando por su mano seales y prodigios. 4 Al fin se dividi la muchedumbre de la ciudad y unos estaban por los judos y otros por los apstoles. 5 Y como se produjese un tumulto de gentiles y judos con sus jefes, pretendiendo ultrajar y apedrear a los apstoles, 6 dndose stos cuenta de ello, huyeron a las ciudades de Licaonia, Listra y Derbe, y a las regiones vecinas, 7 donde predicaron el Evangelio.

Evangelizacin
8 9

de Listra

y Derbe.

14,8-20

Iconio, al sudeste de Antioqua, distaba de esta ciudad unos 130 kilmetros. Llama la atencin el que Lucas, tan cuidadoso para decirnos que Perge estaba en Panfilia (13,12), Antioqua en Pisidia (13,14), Listra y Derbe en Licaonia (14,6), no d indicacin alguna geogrfica respecto de Iconio. Probablemente ello es intencionado, debido a que, en un principio, esta ciudad perteneci a Frigia L
8 La frase creyendo cuantos estaban ordenados a la vida eterna (v.48) ha dado lugar a muchas discusiones. Algunos autores, relacionando este texto con Rom 8,28-30, creen encontrar aqu una prueba de que hay una predestinacin a la gloria futura del cielo dependiente de la sola libre voluntad de Dios, anterior a cualquier previsin de mritos. No creemos que el texto bblico d pie para llegar tan lejos. Evidentemente, en el contexto del pasaje, esos ordenados a la vida eterna son todos los que creyeron, y no es necesario suponer que todos haban de salvarse en el sentido que nosotros damos a esta palabra. Ms bien se alude a los que entran en la salud mesinica (cf. 2,47; 3,15), dentro ya de la vida eterna, pues la gracia es el principio de la gloria. Se trata, sin embargo, de una vida que an puede perderse. 1 Cf. JENOFONTE, Anbasis 1,2,19.

En Listra vieron a un hombre invlido de los pies, paraltico desde el seno de su madre y que nunca haba podido andar. Escuchaba ste a Pablo, que, fijando en l los ojos y viendo que tena fe para ser salvo, I0 le dijo en alta voz: Levntate, ponte de pie. El, dando un salto, ech a andar. 11 La muchedumbre, al ver lo que haba hecho Pablo, levant la voz diciendo en licaonio: Dioses en forma humana han descendido a nosotros, 12 y llamaban a Bernab Zeus y a Pablo Hermes, porque ste era el que llevaba la palabra. 13 El sacerdote del templo de Zeus, que estaba ante la puerta de la ciudad, trajo toros enguirnaldados, y acompaado de la muchedumbre quera ofrecerles un sacrificio. I4 Cuando esto oyeron los apstoles Bernab y Pablo, rasgaron sus vestiduras y arrojndose entre la muchedumbre, gritaban, 15 diciendo: Hombres, qu es lo que hacis? Nosotros somos hombres iguales a vosotros, y os predicamos para convertiros de estas vanidades al Dios vivo,16 que hizo el ciclo y la tierra, el mar y todo cuanto hay en ellos; que en las pasadas generaciones permiti que todas las naciones siguieran su camino, 17 aunque no las dej sin testimonio de s, haciendo el bien y dispensando desde el cielo las lluvias y las estaciones fructferas, llenando de alimento y de alegra vuestros corazones. 18 Con todo esto, a duras penas desisti la muchedumbre de sacrificarles. 19 Pero judos venidos de Antioqua e Iconio sedujeron a las turbas, que apedrearon a Pablo y le arrastraron fuera
2

Cf. PLINIO, 5,25; CICERN, Ad familiares 15,4,2; ESTRABN, 12,6,1. 5

La Biblia comentada 6

130

HECHOS 14

de la ciudad, dejndole por muerto. 20 Rodeado de los discpulos, se levant y entr en la ciudad. Y al da siguiente sali con Bernab camino de Derfae. Listra y Derbe eran dos ciudades de Licaonia, pertenecientes polticamente a la provincia romana de Galacia. Estaban al sudeste de Iconio. Listra distaba de Iconio unos 40 kilmetros, y Derbe distaba de Listra unos 50. Listra fue la ciudad natal de Timoteo, a quien San Pablo conoci ya durante esta su primera visita a la ciudad (cf. 16,1-2; 2 Tim 1,5). Referente a la estancia en Derbe nada sabemos en detalle, sino que fue evangelizada e hicieron muchos discpulos (v.21). Al contrario, por lo que se refiere a la estancia en Listra, la informacin es ms abundante. Aqu tuvo lugar la curacin de un tullido de nacimiento, que motiv un gran revuelo entre la muchedumbre, hasta el punto de considerar a Pablo y Bernab como dioses en forma humana y jiretender ofrecerles sacrificios (v.8-13). A Pablo, que era el que llevaba la palabra (v. 12), llamaban Hermes (Mercurio de los latinos, considerado como portavoz o mensaj'ero de los dioses); a Bernab, que parece haba guardado un majestuoso silencio, llamaban Zeus (Jpiter de los latinos). Haba una leyenda muy extendida en el mundo greco-romano, segn la cual, dos pastores frigios, Filemn y Baucis, haban sido recompensados con la inmortalidad por haber dado hospedaje en su cabana a Zeus y a Hermes, que se presentaban como simples viandantes y haban sido rechazados en todas partes 3. Algo semejante debieron pensar de Pablo y Bernab los habitantes de Listra. Al principio, Pablo y Bernab no se dieron cuenta de que les estaban tornando por dioses, pues el pueblo se expresaba en licaonio (v. 11); mas no tardaron en enterarse, sobre todo al ver que se preparaban a ofrecerles sacrificios. Entonces, con un gesto usual entre los judos (cf. Mt 26,65), rasgaron sus vestiduras en seal de disgusto e indignacin ante aquella manifestacin idoltrica (v.14), y exhortaban a la multitud a que, dejados los dolos, se convirtiesen al Dios vivo, autor y proveedor de todas las cosas visibles, a travs de las cuales puede ser conocido (v.15-17). Breve discurso, que constituye una teodicea en sntesis, en que se atiende sobre todo al argumento fsico de orden y causalidad, como ms fcil de entender por el pueblo rudo. Este discurso parece que obtuvo su efecto y dejaron a los dos misioneros que prosiguieran su evangelizacin sin ser molestados. No sabemos cunto durara este tiempo de paz; pero judos venidos de Antioqua e Iconio logran producir alboroto tambin en Listra contra la predicacin de Pablo, quien, despus de apedreado y dejado por muerto, sale con Bernab camino de Derbe (v. 19-20). De la predicacin en Derbe, como ya hicimos notar antes, nada sabemos en detalle. Parece que debi desarrollarse con nor3

HECHOS 14

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malidad, sin especiales hostilidades ni persecuciones; pues, cuando ms tarde Pablo recuerda las persecuciones padecidas en Antioqua, Iconio y Listra (2 Tim 3,11), nada dice de Derbe. Regreso
21

a Antioqua

de Siria.

14,21-28

Evangelizada aquella ciudad, donde hicieron muchos discpulos, se volvieron a Listra, a Iconio y a Antioqua, 22 confirmando las almas de los discpulos y exhortndolos a permanecer en la fe, dicindoles que por muchas tribulaciones nos es preciso entrar en el reino de Dios. 23 Les constituyeron presbteros en cada iglesia por la imposicin de las manos, orando y ayunando, y los encomendaron al Seor, en quien haban credo. 24 Y atravesando la Pisidia, llegaron a Panfilia,25 y, habiendo predicado la palabra en Perge, bajaron a Atala, 26 y de all navegaron hasta Antioqua, de donde haban salido, encomendados a la gracia de Dios, para la obra que haban realizado. 27 Llegados, reunieron la iglesia y contaron cuanto haba hecho Dios con ellos y cmo haba abierto a los gentiles la puerta de la fe. 28 Y moraron con los discpulos bastante tiempo. Terminada la evangelizacin de Derbe, Pablo y Bernab deerminan regresar a Antioqua de Siria, iglesia que haba sido escenario de sus primeros trabajos apostlicos (cf. 11,22-26), y de la jue haban partido para este su primer gran viaje misional (cf. 13, -3)El regreso va a hacerse siguiendo el mismo camino que haban rado, pero en sentido inverso: Derbe-Listra-Iconio-Antioqua de 'isidia-Perge (v.21-25). De all bajarn a Atala, puerto principal le la regin, embarcando para Siria, y llegando a Antioqua (v.2516). Parece que estamos a fines del ao 48 o principios del 49. El iaje haba comenzado, segn todas las probabilidades, en el ao 45. La razn de que eligieran este camino de regreso es manifiesta, 'odian haber hecho el viaje mucho ms directamente atravesando a cordillera del Tamas por las Ciliciae portae y bajando luego . Siria, como vemos que har Pablo al comenzar su segundo viaje (cf. 15,41); pero evidentemente queran volver a pasar por las comunidades recientemente fundadas para fortalecerlas en la fe y completar su organizacin. En este sentido tenemos el dato importantsimo de que, al pasar por estas comunidades, constituan presbteros en cada iglesia por la imposicin de las manos (v.23). De quines sean y qu signifique este nombre de presbteros ya hablamos al comentar 11,30. Quizs a alguno extrae que se atrevan a volver por las mismas ciudades, siendo as que de muchas de ellas hubieron de salir huyendo; pero tngase en cuenta que el verdadero apstol no rehuye el peligro cuando lo pide el bien de las almas, y que ms que predicar pblicamente es probable que se limitasen a la organizacin de las comunidades, por lo que podan pasar casi inadvertidos en la ciudad. Llegados a Antioqua, renen a la iglesia y cuentan cunato haba hecho Dios con ellos y cmo haba abierto a los gentiles la

Cf. OVIDIO, Metamorfosis 8.

132

HECHOS 15

HECHOS 15

133

puerta de la fe (v.27). La noticia era de enorme trascendencia y debi de llenar de contento a la iglesia de Antioqua, compuesta en gran parte de gentiles (cf. 11,20-26). No todos, sin embargo, participaban del mismo entusiasmo. Algunos judo-cristianos, demasiado apegados an al judaismo, no compartan esas alegras. Los incidentes narrados en el captulo siguiente, que dieron lugar al concilio de Jerusaln, son buena prueba de ello. El problema
1

Comisionados por la iglesia de Antioqua, y Bernab suben a Jerusaln para consultar apstoles. 15,2-5
2

Pablo a los

de la obligacin

de la Ley.

15,1-2

Algunos que haban bajado de Jerusaln enseaban a los hermanos: Si no os circuncidis conforme a la Ley deMoiss, no podis ser salvos. 2 Con esto se produjo una agitacin y disputa no pequea, levantndose Pablo y Bernab contra ellos. Parece que esos bajados de Jerusaln (v. 1), que as logran turbar la paz de la iglesia de Antioqua (v.2), se presentaban como enviados de los apstoles, pues stos, una vez enterados de lo acaecido en Antioqua, se creen en la obligacin de decir que no tenan comisin alguna suya (cf. v.24). Sus afirmaciones eran tajantes: Si no os circuncidis conforme a la Ley de Moiss, no podis ser salvos (v.i), o lo que es lo mismo, para poder participar de la salud trada por Cristo hay que incorporarse antes a Moiss, practicando la circuncisin y observando la Ley. El pacto de Dios con Abraham, del que los judos se mostraban tan orgullosos (cf. Mt 3,9; Jn 8,33), no poda ser abolido, puesto que las promesas de Dios no pueden fallar. Estaba muy bien la fe en Cristo, pero haba que pasar por Moiss. No haba dicho el mismo Jess que no haba venido a abrogar la Ley, sino a cumplirla? (cf. Mt 5,
17-18).

Al cabo determinaron que subieran Pablo y Bernab a Jerusaln, acompaados de algunos otros de entre ellos, a los apstoles y presbteros, para consultarlos sobre esto. 3 EUos, despedidos por la iglesia, atravesaron la Fenicia y Samara, contando la conversin de los gentiles y causando grande gozo a todos los hermanos. 4 A su llegada a Jerusaln fueron acogidos por la iglesia y por los apstoles y presbteros, y les contaron cuanto haba hecho Dios con ellos. 5 Pero se levantaron algunos de la secta de los fariseos que haban credo, los cuales decan: Es preciso que se circunciden y mandarles guardar la Ley de Moiss. Es natural que se terminara por enviar comisionados a la iglesia de Jerusaln. La cuestin era de tal naturaleza que estaba pidiendo una intervencin de las autoridades supremas. Se comision a Pablo y a Bernab, acompaados de algunos otros de entre ellos, para que subiesen a Jerusaln y consultasen a los apstoles y presbteros (v.2). Estos presbteros han sido ya mencionados en 11,30, y, como entonces hicimos notar, deban formar una especie de senado o colegio que asista a los apstoles en el gobierno de la comunidad. El viaje de Pablo y Bernab a travs de Fenicia y Samaria tuvo algo de triunfal, contando la conversin de los gentiles y causando grande gozo a todos los hermanos (v.3). Se ve que estas comunidades de Fenicia y Samaria no participaban de las ideas judaizantes de los que haban bajado de Jerusaln y turbado la paz en Antioqua. Llegados a Jerusaln, fueron recibidos por la comunidad con particular deferencia, asistiendo los apstoles y presbteros (v.4). Era sta una reunin de recibimiento y saludo, y en ella Pablo y Bernab cuentan cuanto haba hecho Dios con ellos, es decir, los excelentes resultados de su predicacin en Antioqua y a travs de Asia Menor. Dan cuenta tambin, como es obvio, de la finalidad especfica por la que haban subido a' Jerusaln, o sea, la cuestin de si deban imponerse o no las observancias mosaicas a los gentiles hechos cristianos. All mismo algunos judo-cristianos, procedentes de la secta de los fariseos, se levantan para defender la obligatoriedad de tales observancias (v.5), pero la cuestin fue aplazada para ser examinada ms detenidamente en una reunin posterior 1.
1 Esta subida de Pablo a Jerusaln debe identificarse con aquella de que habla el mismo San Pablo en Gal 2,1-10. Es tal la semejanza entre las dos narraciones, que no parece pueda dudarse de que se est aludiendo al mismo hecho fundamental. En ambos pasajes aparecen Pablo y Bernab, que han subido a Jerusaln para tratar con los apstoles de la obligatoriedad de las prescripciones mosaicas, y en ambos tambin se consigna el mismo resultado, o sea, el triunfo de la tesis de Pablo (cf. 15,10.19; Gal 2,7-9). Cierto que hay algunas diferencias entre las dos narraciones, pero estas diferencias pueden explicarse habida cuenta de la finalidad distinta que persigue cada autor. Lucas en los Hechos habla como historiador, recogiendo aquellos datos que afectan al pblico y que ms interesan para hacer resaltar el desarrollo de la comunidad cristiana; Pablo, en cambio, habla como abogado que defiende su propia causaen este caso, su independencia apostlica,

Estas y otras razones aduciran sin duda esos defensores de la obligatoriedad de la Ley. Como ellos, ms o menos abiertamente, pensaban muchos de los fieles procedentes del judaismo. Ya con el caso de Cornelio haban surgido murmuraciones y descontento (cf. 11,2-3), P e r o hubieron de aquietarse ante la afirmacin de Pedro de que era una orden expresa de Dios (cf. 11,17-18). Ese fermento latente sale ahora a la superficie ante la dimensin que iban tomando las cosas con el rumbo que haban dado a su predicacin Pablo y Bernab, admitiendo en masa a los gentiles, primeramente en Antioqua (cf. 11,22-26), y, luego, a travs de Asia Menor (cf. 13,4-14,25). La reaccin de los antioquenos frente a las exigencias de los que haban bajado de la iglesia madre de Jerusaln fue muy viva: ... una agitacin y disputa no pequea (v.2). Era el choque entre un mundo viejo y otro nuevo, que proporcionar no pocas persecuciones y disgustos a Pablo. La cuestin era muy grave y poda comprometer la futura propagacin de la Iglesia, pues difcilmente el mundo se hubiera hecho judo, aceptando las prcticas mosaicas, mxime la circuncisin.

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Reunin

de la iglesia de Jerusaln de Pedro. 15,6-12

discurso

6 Se reunieron los apstoles y los presbteros para examinar este asunto. 7 Despus de una larga discusin, se levant Pedro y les dijo: Hermanos, vosotros sabis cmo, de mucho tiempo ha, Dios me escogi en medio de nosotros para que por mi boca oyesen los gentiles la palabra del Evangelio y creyesen. 8 Dios, que conoce los corazones, ha testificado en su favor, dndoles el Espritu Santo igual que a nosotros 9 y no haciendo diferencia alguna entre nosotros y ellos, purificando con la fe sus corazones. 10 Ahora, pues, por qu tentis a Dios queriendo imponer sobre el cuello de los discpulos un yugo que ni nuestros padres ni nosotros fuimos capaces de soportar? n Pero por la gracia del Seor Jesucristo creemos ser salvos nosotros, lo mismo que ellos. 12 Toda la muchedumbre call, y escuchaba a Bernab y a Pablo, que referan cuantas seales y prodigios haba hecho Dios entre los gentiles por medio de ellos.

Es evidente que la reunin en que Pedro pronuncia su discurso es una reunin pblica, a la que asisten tambin los fieles (cf. v.12 y 22). Lo que no est tan claro es si antes de esa reunin hubo otra reunin privada de slo los apstoles y presbteros. Es lo que algunos quieren deducir del v.6, en que se habla de que se reunieron los apstoles y presbteros, sin aludir para nada a la comunidad de los fieles. Y encuentran una confirmacin en Gal 2,2-7, donde San Pablo dice que expuso su evangelio en particular (KC<T' iSccv) a los que figuraban..., los cuales nada le impusieron. Desde luego, es obvio suponer que, durante los das que Pablo y Bernab estuvieron en Jerusaln, no una, sino varias veces hablaran en particular con los apstoles acerca del tema de la Ley mosaica; y eso basta para explicar el en particular a los que figuraban de Gal 2,2. Pero de ah no se sigue que hayamos de suponer una reunin privada de slo los apstoles y presbteros, preliminar a la- sesin pblica; ms bien creemos que ya desde el v.6 se habla de la misma reunin pblica, como aconseja la lectura sin prejuicios del texto bblico. Si se alude de modo especial a los apstoles (Gal 2,6-10) o a los apstoles y presbteros (v.6), es porque, en resumia u n q u e de acuerdo con los dems apstoles doctrinalmentey elige aquellos hechos q u e ms interesan a su propsito. As se explica q u e no cite el decreto apostlico conservado por Lucas (15,23-29), pues la ltima parte de ese decreto prohibiendo el uso de idolotitos, sangre, ahogado, fornicacin, poda resultar en su caso contraproducente, a menos de aadir una larga y fatigosa explicacin, q u e n o tenia por q u verse obligado a aadir. L e bastaba con indicar lo esencial: Ni T i t o fue obligado a circuncidarse..., nos dieron la m a n o en seal de comunin. Algo parecido puede decirse de la noticia q u e nos da, de q u e subi a Jerusaln conforme a una revelacin (Gal 2,2), cosa q u e no se opone a lo q u e dice Lucas, de q u e iba comisionado por la comunidad d e Antioqua. A m b a s cosas son compatibles. Si Pablo se fija en lo de la revelacin, es probablemente para q u e no deduzcan sus adversarios que no estaba seguro de la rectitud de su proceder. E n el supuesto, pues, de q u e la subida a Jerusaln d e q u e se habla en Gal 2,1-10 sea esta misma a que se refiere San Lucas en el c.15 de los Hechos, podemos concluir q u e de los apstoles, adems de Pedro y Santiago, nicos q u e son nombrados en la narracin d e los Hechos, se hallaba entonces en Jerusaln al menos tambin San Juan (Gal 2,g); y q u e entre los de Antioqua q u e acompaaban a Pablo y Bernab (v.2), parece q u e hay que poner a T i t o (Gal 2,1).

das cuentas, son ellos los que han de resolver el asunto (cf. v.23) y a los que, en realidad, haban sido enviados Pablo y Bernab (cf. v.2). La multitud, aunque asista, se deja de lado, y slo se alude a ella cuando interviene (cf. v.12.22). En esa reunin pblica se produjo una larga discusin (v.6), y es de creer que la voz cantante la llevaran los judo-cristianos del v.5, por un lado, y Pablo y Bernab, por el otro, con la consiguiente divisin entre los fieles asistentes. Al fin, se levanta a hablar Pedro, quien haba dejado Jerusaln con ocasin de la persecucin de Herodes (cf. 12,17), pero por este tiempo, segn vemos, estaba de vuelta en la ciudad. El discurso de Pedro, que slo nos ha llegado en resumen esquemtico, parte del hecho de la conversin de Cornelio (v.7-9), deduciendo que all qued ya claramente manifestada la voluntad de Dios respecto del ingreso de los gentiles en la Iglesia, y que sera tentarle tratar de exigir a stos ahora las prescripciones mosaicas, yugo pesadsimo que ni los mismos judos eran capaces de soportar (v.io). Y an va ms lejos, aadiendo que no slo los gentiles, sino incluso los judos que se convierten, se salvan por la gracia de Jesucristo y no por la observancia de la Ley (v. 11), expresin que parecera ser de San Pablo (cf. Rom 3,24; Gal 2,16; Ef 2,8-9). La idea de la Ley como yugo pesado, que ningn judo haba soportado ntegramente, la encontramos tambin en otros lugares de la Escritura, en boca de Jesucristo (Jn 7,19), Esteban (7,53)> Pablo (Rom 2,17-24); querer imponer ahora este yugo a los recin convertidos sera tentar a Dios, es decir, tratar de exigir de l nuevas seales de su voluntad, siendo as que ya la haba manifestado claramente en el caso de Cornelio, al enviar sobre l y los suyos el Espritu Santo sin exigirles para nada las prescripciones mosaicas 2 . Cuando Pedro termin su discurso, toda la muchedumbre call (v.12), es decir, cesaron las discusiones y apreciaciones personales que haban prolongado la discusin precedente (cf. v.7). Era el silencio de quien nada encuentra ya que objetar. Slo se oa a Pablo y a Bernab, que, aprovechando la ocasin favorable, hablaban de los frutos recogidos por ellos entre los gentiles, lo que confirmaba an ms la tesis de Pedro. Discurso
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de Santiago.

15,13-21

Luego que stos callaron, tom Santiago la palabra y dijo: Hermanos, odme: Simn nos ha dicho de qu modo Dios por primera vez visit a los gentiles para consagrarse de ellos un
2 Explcitamente nunca se dice en el texto bblico q u e Pedro est aludiendo al caso de Cornelio en los v.7-0, pero ello parece evidente. Ese vosotros sabis, como algo de todos conocido, y ese dndoles el lspritu Santo igual q u e a nosotros, estn como sealando con el dedo el caso de Cornelio (cf. 10,47; 11,15-18). N i hace dificultad el q u e diga de m u cho t i e m p o ha (v.7), pues parece ser q u e estamos en el ao 49, y lo de Cornelio es probable q u e tuviera lugar hacia el ao 39 40 (cf. 9,31-32), distancia suficiente para q u e pudiera decirse que haba pasado ya m u c h o tiempo.

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pueblo a su nombre. Con esto concuerdan las palabras de los profetas, segn est escrito: 16 Despus de esto volver | y edificar la tienda de David, que estaba cada, | y reedificar sus ruinas | y la levantar, I7 a fin de que busquen los dems hombres al Seor, | y todas las naciones sobre las cuales fue invocado mi nombre, | dice el Seor que ejecuta estas cosas, 18 conocidas desde antiguo. 19 Por lo cual, es mi parecer que no se inquiete a los que de los gentiles se conviertan a Dios, 20 sino escribirles que se abstengan de las contaminaciones de los dolos, de la fornicacin, de lo ahogado y de sangre. 2 Pues Moiss desde antiguo tiene en cada ciudad quienes lo expliquen, leyndolo en las sinagogas todos los sbados. De este Santiago, hermano del Seor y jefe de la comunidad jerosolimitana, ya se habl anteriormente (cf. 12,17). Como entonces hicimos notar, se trata, segn todas las probabilidades, de Santiago el Menor, uno de los apstoles; ni sera fcil explicar su papel preponderante en esta reunin, al lado de Pedro y Juan (cf. Gal 2,9), de no ser un apstol. Era renombrado por su devocin a las observancias de la Ley (cf. 21,18-20; Gal 2,12), y de l habla en este sentido Eusebio, citando un testimonio de Hegesipo 3 . Sin duda los judaizantes del v.5, acobardados por el discurso de Pedro, concibieron ciertas esperanzas al ver que se levantaba a hablar Santiago. Su discurso es un modelo de equilibrio y, mientras por una parte confirm la opinin que se tena de l como hombre muy ligado al judaismo, por otra decepcion grandemente la secreta esperanza de los judaizantes. En sustancia se muestra totalmente de acuerdo con Pedro, en el sentido de que no deben ser molestados con las prescripciones mosaicas los gentiles que se convierten (v. 14-19); pero, de otra parte, como fervoroso admirador de las tradiciones de Israel, sugiere que se les exija, para facilitar las buenas relaciones entre todos, tnico-cristianos y judo-cristianos, la abstencin de cuatro cosas hacia las que los judos sentan una repugnancia atvica, conforme haban odo repetir constantemente en las sinagogas al explicarles la Ley de Moiss: idolotitos, fornicacin, ahogado y sangre (v.20-21). De estas cuatro exigencias, recogidas luego en el decreto apostlico (v.29), ya hablaremos entonces. Ahora baste aadir que Santiago, para demostrar su tesis, que es la de Pedro, parte no como ste del hecho de la conversin de Cornelio, sino de las profecas. Viene a decir en sustancia que lo que Pedro demostr partiendo de los hechos, es decir, la llamada de los gentiles a la salud mesinica estaba ya predicha en los profetas (v.14-18); de donde, queda reforzada la tesis de Pedro, de que no hay por qu imponer a los gentiles que se convierten la observancia de la ley juda (v.19). El texto citado, a excepcin de las ltimas palabras, que estaran tomadas de Is 45,27, o ms probablemente son una reflexin del mismo Santiago, se halla en Amos 9,11-12, conforme a la versin
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griega de los Setenta, bastante diferente del texto hebreo, que lee: ... afinde que posean los restos de Edom..., en lugar de: ... busquen los dems hombres al Seor... 4 . Propiamente, lo mismo en una que en otra leccin, lo que aqu se predice es la conversin de las gentes en general, pero no se determina en qu condiciones, si ha de ser sujetndose a las prescripciones mosaicas o quedando libres; por tanto, para que la prueba de las profecas concluya, hay que unirla al hecho contado por Pedro. No conviene separar. De hecho, el mismo Santiago parece establecer claramente esa unin
(v.14-15).

El decreto
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apostlico.

15,22-29

Pareci entonces bien a los apstoles y a los presbteros, con toda la iglesia, escoger de entre ellos, para mandarlos a Antioqua con Pablo y Bernab, a Judas, llamado Barsabas, y a Silas, varones principales entre los hermanos, 23 y escribirles por mano de stos: Los apstoles y presbteros hermanos, a sus hermanos de la gentilidad que moran en Antioqua, Siria y Cilicia, salud: 24 Habiendo llegado a nuestros odos que algunos, salidos de entre nosotros, sin que nosotros les hubiramos mandado, os han turbado con palabras y han agitado vuestras almas, 25 de comn acuerdo, nos ha parecido enviaros varones escogidos en compaa de nuestros amados Bernab y Pablo, 26 hombres que han expuesto la vida por el nombre de Nuestro Seor Jesucristo. 27 Enviamos, pues, a Judas y a Silas para que os refieran de palabra estas cosas. 28 Porque ha parecido al Espritu Santo y a nosotros no imponeros ninguna otra carga, a excepcin de estas cosas necesarias: 29 Que os abstengis de los idolotitos, de sangre y de lo ahogado, y de la fornicacin, de lo cual haris bien en guardaros. Pasadlo bien. Terminado el discurso de Santiago, la cosa pareci ya suficientemente clara: a los cristianos procedentes del paganismo no debe imponrseles la obligacin de la circuncisin y dems prescripciones de la Ley mosaica; pero, en atencin a sus hermanos procedentes del judaismo, con los que han de convivir, deben abstenerse
4 Es d e creer q u e Santiago, hablando en arameo, citara el texto hebreo. Habra sido L u cas, q u e escriba en griego, quien lo sustituy por el d e la versin d e los L X X . L a confusin debi de proceder d s q u e los L X X leyeron yidresu... adam, en lugar de yiiresu... edom, aadiendo luego al Seor (que falta en muchos cdices) para completar la idea. Desde luego, el sentido fundamental no cambia, pues con cualquiera d e ambas lecciones se alude a la vuelta d e la cautividad babilnica, e n la q u e queda envuelta la idea mesinica, haciendo constar q u e la casa d e David, entonces en decadencia, se levantar a nueva gloria dominando (sobre Edom) y sobre todas las gentes paganas, sobre las q u e ser entonces invocado el nombre del vsrdadero Dios. Es de notar q u e en la mente d e los profetas a la liberacin d e la cautividad babilnica va ntimamente unida la liberacin mesinica. Y es q u e lo q u e sobre todo falta a los profetas e n sus visiones es la perspectiva o conveniente separacin entre los diversos cuadros que pintan. Parece que Dios les dejaba e n bastante oscuridad respecto del tiempo e n q u e haban d e suceder las cosas; d e ah q u e mezclen e n u n m i s m o cuadro cosas q u e se aplican a la cautividad asiria o babilnica con otras q u e slo se aplican a la poca mesinica. Quiz, como observa agudamente el P . Lagrange, la razn d e este proceder de Dios haya d e buscarse en que la esperanza mesinica deba ser para los israelitas fuente d e vida religiosa, y lo era m u c h o ms con esa incertidumbre del tiempo, vindola siempre como al alcance d e la mano, sobre todo en los tiempos d e opresin y angustia.

Cf. EUSEB., Hist. eccl. 2 , 2 3 ; FLAVIO JOSEFO, Antiq.

iud. 20,9.

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de ciertas prcticas (uso de idolotitos, sangre, ahogado, fornicacin), que para stos, dada su educacin, resultaban particularmente abominables. En ese sentido est redactado el decreto, que suscriben con su autoridad los apstoles y presbteros (v.23-29). Es de notar la frase ha parecido al Espritu Santo y a nosotros V ' 2 . / ' c o n ' a 1 u e dan a entender que toman esa decisin bajo la infalible gua del Espritu Santo (cf. 1,8; Jn 14,26), y con probable alusin al caso de Cornelio (cf. 10,45; 11,12; 15,8). La parte ms positiva y fundamental del decreto est en las palabras no imponer ninguna otra carga... (v.28). La frase es poco precisa; pero, dado el contexto, es lo suficientemente clara para que veamos en ella una r 1 u a anrmac n ? ; de que los gentiles que se convierten no quedan obligados a la circuncisin ni, en general, a las prescripciones mosaicas. De eso era de lo que se trataba (cf. v.2.6), y a eso se haban venido refiriendo Pedro y Santiago en sus discursos (cf. v.10.19); por tanto, en ese sentido ha de interpretarse la frase general: no imponer ninguna otra carga.... Adems, el hecho de que pblicamente se alabe en el decreto a Pablo y Bernab (cf. v.25-26) y se desautorice a los defensores de la obligatoriedad de la circuncisin (cf. v.24), nos confirma en la misma idea. Adase el testimonio explcito^ de Pablo en su carta a los Glatas, quien slo recoge esta parte ms positiva y fundamental de la decisin apostlica: ... ni I to fue obligado a circuncidarse..., nada aadieron a mi evangelio..., nos dieron a m y a Bernab la mano en seal de comunin (Gal 2,3-9)En cuanto a la parte negativa o disciplinar del decreto (v.29), se recogen las cuatro prohibiciones que haba aconsejado Santiago (ct. v.20). La nica diferencia, aparte el cambio de orden respecto de la fornicacin, es que Santiago habla de contaminaciones de los dolos, y aqu se habla de idolotitos; en realidad se alude a la misma cosa, es decir, a las carnes sacrificadas a los dolos, parte de las cuales, en el uso de entonces, quedaban reservadas para el dios y sus sacerdotes, pero otra parte era comida por los fieles, bien all junto al templo o bien luego en casa, e incluso era llevada para venta publica en el mercado. Santiago, para designar estas carnes, emplea un termino de sabor ms judo, indicando ya en el nombre que se trataba de algo inmundo; comer de ellas era considerado como una apostasa de la obediencia y culto debidos a Yahv, una especie de idolatra (cf. Ex 34,15; Nm 25,2). Tambin estaba prohibido en la Ley de Moiss, y los judos lo consideraban como algo abominable, el uso de la sangre como aumento, pues, segn la mentalidad semtica, la sangre era la sede del alma y perteneca slo a Dios (cf. Gen 9,4; Lev 3,17; i 7 ; I 0 ; D t I 2 i l 6 . j S a m I 4 i 3 2 ) _ E s t a prohibicin llevaba consigo otra, la de los animales ahogados y muertos sin previo desangramiento (cf. Lev 17,13; Dt 12,16). Era tanta la fidelidad judia a estas prescripciones y tanta su repugnancia a dispensarse de ellas, que todas tres (idolotitos, sangre, ahogados) se hallaban incluidas en los preceptos de los hijos de No o preceptos noquicos,

que, segn la legislacin rabnica, deban ser observados incluso por los no israelitas que habitasen en territorio de Israel 5 . Referente a la fornicacin (Tropvsa), ltima de las cuatro prescripciones del decreto apostlico (v.29), s e ha discutido mucho sobre cul sea el sentido en que deba interpretarse. Hay bastantes autores que entienden esa palabra en su sentido obvio de relacin sexual entre hombre y mujer no casados. Pero arguyen otros: si tal fuese el sentido, a qu vendra hablar aqu de la fornicacin? Porque, en efecto, lo que se trata de resolver en esta reunin de Jerusaln es si los tnico-cristianos haban de ser obligados a la observancia de la Ley mosaica, conforme exigan los judaizantes, o, por el contrario, deban ser declarados libres. Aunque la solucin es que, de suyo, no estn obligados (v. 10.19.28), entendemos perfectamente que se prohiban los idolotitos, sangre y ahogado, pues su uso era execrado por los judos, incluso despus que se haban hecho cristianos, y es natural que, por el bien de la paz, se impusiesen tambin esas prescripciones a los tnico-cristianos que haban de convivir con ellos. Ello no es otra cosa que la aplicacin de aquella condescendencia caritativa, que tan maravillosamente para circunstancias parecidas expone San Pablo: Si mi comida ha de escandalizar a mi hermano, no comer carne jams por no escandalizar a mi hermano (1 Cor 8,13). Pero la prohibicin de la fornicacin pertenece al derecho natural, y aunque ciertamente era vicio muy extendido en el mundo pagano 6 , no se ve motivo para que se hable aqu de ella no slo en el decreto apostlico (v.29), s m o incluso en el discurso de Santiago (v.20), de sabor totalmente judo. Por eso, muchos otros autores, y esto parece ser lo ms probable, creen que en este contexto la palabra fornicacin tiene el sentido particular de uniones ilcitas segn la Ley, consideradas por los judos como incestuosas (cf. Lev 18,6-18) y muy execradas por ellos, en cuyo caso esta prohibicin est en perfecta armona con las tres anteriores. Tanto ms es aconsejable esta interpretacin cuanto que en la Ley la prohibicin de matrimonios entre consanguneos (Lev 18,6-18) viene a continuacin de las prohibiciones de sacrificar a los dolos (Lev 17,7-8) y de comer sangre y ahogado (Lev 17,10-16), y todas cuatro prescripciones son exigidas no slo a los judos, sino incluso a Jos gentiles que vivieran en territorio judo (cf. Lev 17,8. 10.13; 18,26). Santiago, y lo mismo luego el decreto apostlico, no haran sino imitar esta prctica legal juda, adaptndola a una situacin similar de los cristianos gentiles que vivan en medio de comunidades judo-cristianas. Cierto que los tnico-cristianos a quienes iba dirigido el decreto, no era fcil que entendieran la palabra fornicacin en ese sentido; pero para eso estaban los portadores de la carta, que eran quienes deban promulgar y explicar el decreto (cf. v.25-27).
Cf. Sanhedrin 56b. Cf. CICERN, Pro M. Coelio 20: Verum si quis est, qui etiam meretriciis amoribus interdictum iuventuti putat, est ille quidem valde severus... Quando enim hoc factum non cst? Quando reprehensum ? Quando non permissum?
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El decreto, aunque dirigido a las comunidades de Antioqua, Siria y Cilicia (v.23), tiene alcance ms universal, pues vemos que San Pablo lo aplica tambin en las comunidades de Licaonia (16,4) y Santiago lo considera como algo de carcter general (21,25). Claro es que donde las circunstancias sean distintas y no haya ya motivo de escndalo, dicho decreto no tiene aplicacin, y, de hecho, San Pablo parece que muy pocas veces lo aplic en las comunidades por l fundadas. Con todo, dada la veneracin suma con que se miraba el decreto apostlico, la observancia de las cuatro prohibiciones se mantuvo largo tiempo en muchas iglesias, aunque no hubiese ya motivo de escndalo, y as vemos que en el ao 177 los mrtires de Lyn declaran que ellos, como cristianos, no podan comer sangre 7 . Para llevar el decreto 8 a Antioqua, Siria y Cilicia son elegidos algunos delegados que acompaen a Pablo y a Bernab, de los que explcitamente se nos dan los nombres: Judas, llamado Barsabas, y Silas (v.22.27). De Judas no volvemos a tener ninguna otra noticia; Silas, en cambio, aparecer luego como compaero de San Pablo (cf. 15,40; 16,19; 17,4.10; 18,5), y parece claro que debe identificarse con el Silvano nombrado en las epstolas paulinas (1 Tes 1,1; 2 Tes
1,1; 2 C o r 1,19).

Promulgacin del decreto en Antioqua. 15,30-35 30 Los enviados bajaron a Antioqua, y, reuniendo a la muchedumbre, les entregaron la epstola, 31 que, leda, los llen de consuelo. 32 Judas y Silas, que tambin eran profetas, con muchos discursos exhortaron a los hermanos y los confirmaron. 33 Pasado all algn tiempo, fueron despedidos en paz por los hermanos a aquellos que los haban enviado. 34 Pero Silas decidi permanecer all, y parti solamente Judas. 35 Pablo y Bernab se quedaron en Antioqua, enseando y evangelizando con otros muchos la palabra del Seor. El decreto apostlico es ledo solemnemente en una reunin pblica de la iglesia antioquena (v.30). Sin duda que los dos comisionados, Judas y Silas, daran toda clase de ulteriores explicaciones, conforme se les haba encomendado (cf. v.27). El hecho es que los
Cf. EUSEB., Hist. eccl. 5,1,26. El texto del decreto que hemos comentado es el de la redaccin llamada oriental, que es la admitida generalmente por los crticos. Existe otra redaccin llamada occidental, representada por el cdice D y por citas de los Padres latinos, los cuales ponen solamente tres abstenciones, omitiendo los ahogados, y aadiendo al final la llamada regla de oro de la caridad. El testigo ms antiguo es San Ireneo: Ut abstineatis ab idolothytis et sanguine et fornicatione; et quaecumque non vultis fieri vobis, alus ne faciatis (Adv. haer. 3,14)Evidentemente debe ser preferido el texto oriental, no slo porque tiene a su favor la gran mayora de los cdices, sino tambin porque slo l responde al problema discutido y est en armona con el contexto del discurso de Santiago. En la redaccin occidental, suprimidos los ahogados y aadida la regla de oro de la caridad, se quita al decreto todo sabor judo y se le da un carcter moral: que se abstengan de la idolatra, del homicidio y de la fornicacin, y que no hagan a otros lo que no quieran que les hagan a ellos. De hecho, as interpretan muchos Padres latinos las palabras idolotitus, sangre, fornicacin. Pero qu tena que ver todo esto con la cuestin que se dsbata? Probablemente la redaccin occidental debe su origen a que el texto del decreto (redaccin oriental), una vez difundido el cristianismo entre los gentiles, no sonaba bien a los odos de muchos fieles, sobre todo en las controversias con los judaizantes. Suprimido el trmino ahogados por algn copista, a los otros tres era ya fcil darles un sentido mucho ms amplia y espiritual.
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fieles antioquenos se llenan de consuelo (v.31), con lo que se da a entender que quedaron tranquilos de que iban por el buen camino y no tenan necesidad de sujetarse a la Ley mosaica, como se les haba querido imponer (cf. v. 1.24). No sabemos cunto tiempo permanecieron en Antioqua Judas y Silas, exhortando y confirmando a los fieles (v.32). El texto ponslo la frase genrica de que, pasado algn tiempo, fueron despedie dos en paz... a aquellos que los haban enviado (v.33). Lo de que tambin ellos eran profetas (v.32), parece una alusin evidente a los profetas y doctores de 13,1 9 . Pablo y Bernab, en cambio, se quedan en Antioqua enseando y evangelizando la palabra del Seor (v.35). Parece que fue durante este tiempo cuando tuvo lugar el incidente con Pedro, de que se habla en Gal 2,11-14, pues Bernab, que se halla tambin all (cf. Gal 2,13), se va a separar muy pronto de Pablo (cf. v.39) y no parece, a juzgar por los datos que tenemos, que volvieran a estar nunca juntos en Antioqua. La razn de la omisin por San Lucas quiz sea debida a cierta veneracin hacia el jefe de los apstoles y que el incidente se qued simplemente en incidente sin otras consecuencias. Para Pablo, sin embargo, era oportuno contarlo, pues ese resistir a Pedro era una prueba ms de la independencia de su autoridad apostlica, que vena defendiendo ante los glatas. S e g u n d o viaje m i s i o n a l d e P a b l o . 15,36-18,22 Separacin
36

de Pablo

y Bernab.

15,36-41

Pasados algunos das, dijo Pablo a Bernab: Volvamos a visitar a los hermanos por todas las ciudades en que 37 hemos evangelizado la palabra del Seor, y veamos cmo estn. Bernab quera llevar consigo tambin a Juan, llamado Marcos; 38 pero Pablo juzgaba que no deban llevarle, por cuanto los haba dejado desde Panfilia y no haba ido con ellos a la obra. 39 Se produjo una fuerte excitacin de nimo, de suerte que se separaron uno de otro, y Bernab, tomando consigo a Marcos, se embarc para Chipre, 40 mientras que Pablo, llevando consigo a Silas,41 parti encomendado por los hermanos a la gracia del Seor. Atraves la Siria y la Cilicia, confirmando las iglesias. Abiertas las puertas del Evangelio a los gentiles, era necesario reemprender la obra de la predicacin. As lo comprendi Pablo, y as lo indica a Bernab (v.36).
9 Hay algunos cdices griegos y versiones antiguas que a continuacin del v.33 aaden: Pero Silas decidi permanecer all. Otros, en cambio, ponen: Pero solamente parti Judas. La Vulgata, en la edicin sixto-clementina y cdices de menor valor, une las dos lecciones, formando el v.34: Pero Silas decidi permanecer all, y parti solamente Judas. La autoridad crtica en favor de la autenticidad de este versculo, que falta en los mejores cdices, es muy escasa. Probablemente se trata de una adicin de la redaccin occidental para explicar la presencia de Silas junto a San Pablo en Antioqua, de que se hablar luego (v.40). Sin embargo, Silas pudo muy bien partir para Jerusan, como parece suponer el v.33, y volver poco despus a Antioqua a una llamada de Pablo.

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HECHOS 1 6 HECHOS 16

Pero he aqu que surge entre ambos una discusin sobre si llevar con ellos o no a Marcos (v.37-39). Este Marcos ya nos es conocido, pues les haba acompaado al principio del anterior viaje, y luego los haba abandonado (cf. 13,5-13). La discusin debi de ser muy viva, pues el texto bblico habla de fuerte excitacin de nimo (napo&jcms). Sin duda que el conciliador Bernab (cf. 9,27) quera dar ocasin a su primo para que reparase su falta; pero Pablo, ms severo (cf. 23,3; 2 Cor 10,1-11,15; Gal 1,6-3,4; 5,1-12), no quera exponerse a una nueva desercin. La discusin, en vez de acabar en un acuerdo, acab en una separacin l 0 , dividindose el campo que haban de visitar. Y mientras Bernab, acompaado de Marcos, marcha a Chipre, de donde era nativo, Pablo, tomando por compaero a Silas, emprende el viaje por tierra hacia las ciudades de Licaonia y Pisidia, anteriormente evangelizadas (v.39-40). No se crea, sin embargo, que la separacin dejara rastros de rencor, pues Pablo recordar siempre a Bernab con deferencia (cf. 1 Cor 9,6; Gal 2,9); y en cuanto a Marcos, del que la condescendencia de Bernab logr hacer un gran misionero, le vemos luego entre los colaboradores de San Pablo y muy apreciado por ste (cf. Col 4,10; Flm 24; 2 Tim 4,11). De todos modos, Bernab, una vez separado de Pablo, desaparece de la historia de los orgenes del cristianismo, sin que Lucas vuelva a hablar de lSlo leyendas tardas hablan de su predicacin en Chipre y de que fue martirizado en Salamina, cuyo sepulcro se habra encontrado no lejos de esta ciudad a fines del siglo v, en tiempos del emperador Zenn. Las primeras iglesias visitadas por Pablo, acompaado de Silas, son las de Siria y Cilicia (v.41). La expresin es demasiado genrica, sin que sea fcil concretar de qu iglesias se trata y por quin haban sido fundadas. Bien pudiera ser que hubieran sido fundadas por el mismo Pablo durante su larga estancia en Tarso despus de la conversin (cf. 9,30; 11,25), como parece insinuarse en Gal 1,21. Desde luego, la existencia de comunidades cristianas en estas regiones la hallamos atestiguada en el encabezamiento mismo del decreto apostlico (v.23). Llega Pablo y en Listra a Licaonia acompaado toman por compaero a Timoteo. 16,1-5 de Silas, tambin

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Pablo que se fuera con l, y tomndole, le circuncid a causa de los judos que haba en aquellos lugares, pues todos saban que su padre era griego. 4 Atravesando las ciudades, les comunicaba los decretos dados por los apstoles y presbteros de Jerusaln, encargndoles que los guardasen. 5 Las iglesias, pues, se afianzaban en la fe y crecan en nmero de da en da.

1 Llegaron a Derbe y a Listra. Haba all un discpulo llamado Timoteo, hijo de una mujer juda creyente y de padre 3 griego, 2 muy elogiado por los hermanos de Listra e Iconio. Quiso
10 C o m e n t a n d o este pasaje, dice San J e r n i m o : Paulus severior, Barnabas ciementior; uterque in suo sensu abundat. Et tamen dissensio habet aliquid humanae fragilitatis (Dial, adv. Pelag. 2,17: M L 2 3 , 5 8 0 ) . Y San Francisco de Sales escribe: C'est une chose a d m i rable, que notre Seigneur ait permis q u e plusieurs choses dignes veritablement d ' t r e crites, q u e les A p o t r e s ont faites, soient demeures cachees sous u n profond silence, et q u e cette imperfection q u e le grand St. Paul et St. Bernab commisentensemble, ait t crite... O r , dites moi maintenant, nous devons-nous troubler q u a n d on voit quelques dfauts parmi nous autres, puisque les A p o t r e s les commisent bien? (Oeuvres, Entrenen 14 t.6 p.244).

Atravesado el Taurus por las Ciliciae portae, los dos viajeros, Pablo y Silas, llegan a Derbe y luego a Listra (v.i), ciudades de Licaonia que haban sido ya evangelizadas en el anterior viaje misional de Pablo (cf. 14,6-20). No quedan noticias de la estancia en Derbe; en cambio, de la estancia en Listra nos queda la interesante noticia de la entrada de Timoteo en el squito de Pablo (v.2-3). Parece que Timoteo era entonces todava bastante joven, pues unos trece o quince aos ms tarde Pablo dir de l que est an en la juventud (cf. 1 Tim 4,12; 2 Tim 2,22). Probablemente era hurfano de padre, habiendo sido educado por su madre, Eunicc, y su abuela, Loide, ambas fervientes judas (cf. 2 Tim 1,5; 3,15). Se haba hecho cristiano, junto con su madre y su abuela, durante la estancia anterior de Pablo en Listra; pero por ser hijo de padre gentil no estaba circuncidado (v.3). Durante la ausencia de Pablo parece que se haba mostrado cristiano muy activo, pues es elogiado por los hermanos de Listra e Iconio (v.2). Estos antecedentes contribuyeron a que Pablo pusiese en l los ojos y le eligiese entre sus colaboradores. Pero surga una dificultad, la de que siendo hijo de mujer juda y estando incircunciso hubiese sido considerado por los judos como apstata, y toda relacin con ellos iba a resultar imposible. Esto no poda agradar a Pablo, quien, como de costumbre (cf. 13,5; 14,1), pensaba seguir dirigiendo primeramente su predicacin a los judos (cf. 16,13; 171I-2; 18,4). Por eso determina circuncidarle a causa de los judos que haba en aquellos lugares (v.3). Ello no se opone a lo que haba sostenido en el concilio de Jerusaln defendiendo la no obligatoriedad de la circuncisin (cf. 15,2.12) y no permitiendo la circuncisin de Tito (cf. Gal 2,3-5), pues all era cuestin de principio, es decir, si la circuncisin era o no necesaria para conseguir la salvacin, mientras que aqu no se trata de necesidad doctrinal, sino simplemente de norma prctica en cosa de suyo indiferente (cf. Gal 5,6), hacindose gentil con los gentiles y judo con los judos, a fin de ganar a todos para Cristo (cf. 1 Cor 9,20). Adems, en el caso de Tito, los padres eran ambos gentiles y no haba ese motivo de escndalo que en el caso de Timoteo, hijo de mujer juda. Expresamente dirn a Pablo ms adelante los presbteros de la iglesia de Jerusaln: Ya ves, hermano, cuntos millares de creyentes hay entre los judos, y todos son celadores de la Ley... Cuanto a los gentiles que han credo, ya les hemos escrito... (21,20-25). Es decir, los gentiles podan considerarse libres de la circuncisin, y nadie tena por qu extraarse de que no la practicaran; los judos, en cambio, al menos en la iglesia de Jerusaln, seguan observando fielmente las prescripciones mosaicas, no obstante la clara doctrina de la no obligatoriedad expresada por Pe-

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HECHOS 16 HECHOS 16

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dro (cf. 15,11), y el no hacerlo con Timoteo hubiera trado especiales dificultades para el apostolado entre ellos. ^ _ / Dejada Listra, Pablo contina su viaje, visitando las dems ciudades (Iconio y Antioqua de Pisidia) evangelizadas en el viaje anterior, comunicndoles las decisiones de los apstoles y presbteros en el concilio de Jerusaln (v.4-5). A travs
6

del

Asia

Menor.

16,6-10

Atravesaron la Frigia y el pas de Galacia, impedidos por el Espritu Santo de anunciar la palabra en Asia. 7 Llegados a los confines de Misia, intentaron entrar en Bitinia, mas tampoco se lo permiti el Espritu de Jess; 8 y pasando de largo por Misia, bajaron a Trade. 9 Por la noche tuvo Pablo una visin. T_Jn varn macedonio se le puso delante y, rogndole, deca: Pasa aMacedonia y aydanos. 10 Luego que vio la visin, al instante buscamos cmo pasar a Macedonia, seguros de que Dios nos llamaba para evangelizarlos. Parece, aunque la narracin de Lucas es demasiado concisa y no nos permite formarnos ideas claras, que Pablo y sus compaeros, una vez visitadas las comunidades fundadas en el viaje anterior, intentaron seguir adelante en direccin oeste, es decir, hacia la provincia proconsular de Asia, muy poblada y llena de colonias judas, cuya capital era Efeso. Pero, impedidos por el Espritu Santo, se dirigieron hacia el norte y atravesaron la Frigia y el pas de Galacia (v.6), llegando hasta los confines de Misia, con intencin de detenerse a predicar en Bitinia (v.7). Tambin este su propsito es impedido por el Espritu Santo (v.7), y entonces, atravesando Misia, bajan hasta Trade (v.8), importante puerto del mar Egeo, que era centro de comunicaciones entre Asia Menor y Macedonia, a unos 18 kilmetros al sur de la antigua Troya homrica. Evidentemente, el Espritu Santo guiaba a los misioneros hacia Europa L Los nombres de las regiones aqu sealadas por San Lucas nos son perfectamente conocidos, lo que nos permite trazar esa reconstruccin del itinerario de Pablo a travs de Asia Menor, que acabamos de presentar. Hay, sin embargo, un punto oscuro, y es la expresin pas de Galacia (v.7), que no todos interpretan de Ja misma manera. La expresin vuelve a aparecer ms adelante, en el itinerario del tercer viaje de Pablo, quien de nuevo atraviesa el pas de Galacia y la Frigia (18,23). No cabe duda que los destinatarios de la carta a los Glatas son los habitantes de este pas de Galacia, por el que en estos sus dos viajes atraviesa San Pablo; pero cul es ese pas de Galacia?
1 No se dice en qu consistan esas intervenciones del Espritu Santo (v.6) o Espritu de Jess (v.7) prohibiendo a los misioneros que se dirigieran al Asia proconsular y a Bitinia. Bien pudo ser una comunicacin explcita a travs de algn carismtico, como en otras ocasiones (cf. 20,23; 21,11); o tambin un acontecimiento humano cualquiera (enfermedad, caminos interceptados, etc.) que impidi a los misioneros su entrada en esas regiones, y que fue interpretado por Pablo como un aviso de la Providencia.

Sabemos que, en la poca romana, Galacia era el nombre de una regin en el centro de Asia Menor, situada entre Bitinia al norte, Capadocia al este, Frigia al oeste y Licaonia al sur. Parece que debe su nombre a una tribu celta procedente de las Galias, que, a fines del siglo ni a. C., despus de haber recorrido la pennsula balcnica, atraves el Helesponto y fue a establecerse en esa regin del Asia Menor. En el ao 189 a. C , cuando los romanos comenzaban a extender sus dominios por esas regiones, estuvieron en lucha con stos, siendo vencidos por el cnsul Cneo Manlio Vulso, aunque siguieron como reino independiente con ciertas limitaciones. Cuando Pompeyo, en su expedicin por Asia, aos 66-62 a. C., reorganiz todas esas regiones, estableciendo las provincias de Bitinia, Cilicia, etc., Galacia continu, al igual que Armenia y Capadocia, como reino independiente, aliado de los romanos, e incluso fue ensanchado su territorio a costa de las regiones vecinas. Fue Augusto, en el ao 25 a. C , quien, muerto el rey Aminta, la convirti en provincia romana, con capital en Ancira (hoy Ankara), y comprendiendo no slo la Galacia propiamente dicha, sino tambin territorios de Pisidia, Frigia, Licaonia, etc. El carcter heterogneo de esta provincia queda claramente reflejado en alguna de las inscripciones encontradas en nuestros das, las cuales, en vez de hablar simplemente de legado de la provincia de Galacia, hablan de: Legatus... provinciae Galatiae, Pisidiae, Phrygiae, Lycaoniae, Isauriae et Paphlagoniae 2. A vista de estos datos, es fcil ya entender en qu est la discusin. Todo se reduce a concretar si ese pas de Galacia, por el que atraviesa San Pablo, es la regin de Galacia propiamente dicha, o se alude en general a la provincia romana de Galacia, que, adems de la Galacia etnogrfica, inclua tambin otras regiones. En este ltimo caso, el pas de Galacia visitado por San Pablo poda ser muy bien la parte meridional de la provincia de Galacia, en la que se hallaban, adems de otras, las ciudades de Listra, Derbe, Iconio y Antioqua de Pisidia, evangelizadas ya en el primer viaje. Es la opinin que defienden bastantes autores modernos. Segn ellos, San Pablo no parece que subiera nunca hasta la Galacia propiamente dicha o Galacia etnogrfica, sino que visit nicamente la parte meridional de la provincia de Galacia. Los habitantes de estas regiones, y no los autnticos glatas, seran los destinatarios de la carta de San Pablo. Creemos, sin embargo, mucho ms probable, con la mayora de los autores antiguos y modernos, que el pas de Galacia visitado por San Pablo es la verdadera Galacia etnogrfica, como insina la misma expresin pas de Galacia; y, por consiguiente, que sos son los destinatarios de la carta a los Glatas. Tngase en cuenta, en efecto, que Pablo proceda de Derbe y Listra (v.1-5), ciudades que pertenecan a la provincia de Galacia; l hablar, pues, a continuacin, de que atraves Frigia y el pas de Galacia (v.6), no puede entenderse simplemente de la provincia de Galacia, en la que ya
2 Cf. Corpus Inscript. Latn. III 291, supl. 6818.

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d el a t r m a l l a b a ' S r n d e t r a S re8iones misma provincia. A d e m s , el este yAnS*' C O n q u e d e s i S n a e n s u carta a los habitantes d e 3 1 difcilmente de P^VT ' ^' podra ser aplicado a los habitantes/ r e d 1S ? L i c a o n i a > P u e s i a incorporacin administrativa de estas 63 a provincia d e and?' Galacia n o suprima en m o d o alguno su P ativo particular de pisidios o licaonios, como m u e s t r a n las inscripciones. ', n e s t e Pas de Galacia parece q u e Pablo, a juzgar por algunos Gatos de la carta a los Glatas, h u b o de detenerse d u r a n t e alg n tiempo. Su intencin debi de ser atravesar simplemente esa o h r 0 n / n d l r e c c i n a Bitinia (v.6-7); pero una enfermedad le habra igado a detenerse, sin q u e sepamos por cunto tiempo, siendo euo causa d e la evangelizacin d e los glatas (cf. Gal 4,13-15). e r m m a d a la estancia y misin entre los glatas, intenta ir a Bitinia,^pero, ante la prohibicin del Espritu Santo, baja hasta el p u e r t o e 1 rade, d o n d e tiene lugar la visin en q u e se le indica su nuevo campo d e trabajo (v.9-10). Es de notar, aqu p o r primera vez e n la narracin d e los H e A/r ' 6 ' U S d e ' a P " m c r a persona de plural: buscamos cmo pasar a Macedonia, seguros d e q u e Dios nos llamaba... (v.io); lo q u e quiere decir q u e L u c a s , autor del libro, se presenta al m e n o s desde este m o m e n t o como compaero de Pablo. L a m a n e r a de entrar en escena: al instante buscamos..., parece s u p o n e r cierta intimidad con el g r u p o q u e segua al Apstol, y q u e n o se conocieron ah p o r primera vez. N o consta si le habra acompaado ya desde A n t i o quia; lo ms p r o b a b l e es q u e no, sino q u e lleg a T r a d e independientemente p o r asuntos personales. D e hecho, parece q u e se q u e d a en r i l i p o s , pues en 16,17 termina la narracin en primera persona de plural, volvindose luego a unir al Apstol aos ms tarde, cuand o ste vuelve a pasar p o r esta ciudad (cf. 20,5-6). Hasta se ha p r o puesto la hiptesis de q u e el mdico Lucas (cf. Col 4,14), enterado de la enfermedad q u e aquej a San Pablo en Galacia, haba ido en su busca, n o alcanzndole sino cerca de T r a d e . D e s d e luego, p u e d e haber en esto su p a r t e de fantasa, pero la cosa n o es imposible.

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\ ,
!

chaba atenta. E Seor haba abierto su corazn para atender a las cosas que Pablo deca. 15 U n a vez que se bautiz con toda su casa, nos rog diciendo: Puesto que m e habis juzgado fiel al Seor, entrad en m i casa y quedaos en ella; y nos oblig.

Pasan los misioneros a Europa, detenindose en Filipos. 16,11-15


11 Z a r p a n d o d e T r a d e , navegamos derechos a Samotracia; al da siguiente llegamos a Nepois, I 2 de all a Filipos, q u e es la p r i m e r a ciudad de esta parte de Macedonia, colonia r o m a n a , d o n d e pasamos algunos das. , 3 El sbado salimos fuera de la puerta, junto al ro, d o n d e pensamos que estaba el lugar de la oracin; y sentados hablbamos con algunas mujeres que se hallaban reunidas. 14 Cierta mujer llamada Lidia, temerosa de Dios, purpurara, de la ciudad de Tiatira, escu3 La variante en 11,28, usando tambin primera persona de plural, es d e autenticidad muy dudosa, como en su lugar explicamos. Los pasajes o secciones nos son: 16,10-17; 20,5-15; 21,1-18; 27,1-28,16.

El recorrido seguido por Pablo y sus acompaantes est indicado con todo detalle en los v.i 1-12. D e T r a d e , en las costas de Asia, pasan a Nepois, en las costas de Europa, salvando una distancia de unos 230 kilmetros. Logran hacer la travesa en menos de dos das, e incluso es probable, a juzgar por la lectura del texto, que hicieran una breve parada en Samotracia, p e q u e a isla situada a m i t a d d e camino. D e b i e r o n tener, pues, u n t i e m p o m u y favorable; p u e s para ese m i s m o recorrido, en sentido inverso, t a r d a r n en otra ocasin cinco das (cf. 20,6). D e Nepois suben a Filipos, distante u n o s 15 kilmetros. U n a ramificacin d e la famosa va Egnatia4 una a m b a s ciudades, y a buen seguro q u e se fue el camino seguido por Pablo. Era entonces Filipos ciudad bastante floreciente. Deba su. n o m bre a Filipo, el p a d r e de Alejandro M a g n o , q u i e n la haba edificado en el lugar d e u n antiguo poblado llamado Krenides ( = fuentes), d e b i d o a las a b u n d a n t e s fuentes q u e lo rodeaban. M u y cerca de sus m u r o s se dio la clebre batalla en q u e los partidarios de Csar vencen a los asesinos del dictador, Bruto y Casio, dando as fin para siempre a los ltimos sueos de la libertad republicana. Suceda esto en el otoo del ao 42 a. C , y los vencedores eran A n t o n i o y Octavio. E n recuerdo de esta victoria, despus de la derrota de A n t o n i o en Accio (31 a. C ) , Octavio, nico d u e o del imperio, elev la ciud a d a la categora de colonia, estableciendo en ella numerosos veteranos de sus tropas, con todos los privilegios del ius italicum 5 . L a narracin de Lucas, en perfecta consonancia con la historia p r o fana, da expresamente a Filipos el ttulo de colonia romana (v. 12), y habla de pretores (o-Tpcnr|yo) y de lictores (pa(38ouxoi), que como a tal le correspondan (cf. v.20.22.35.38). Se dice t a m b i n q u e es la p r i m e r a ciudad de esta parte (irpcTri TT5 UEpSos) d e M a c e donia (v.12), expresin oscura, cuyo significado ms probable es el de q u e , para quien entraba en Macedonia p o r Nepois (ciudad q u e hasta t i e m p o s d e Vespasiano perteneci a Traca), era Filipos la primera ciudad q u e se encontraba. A l g u n o s autores, sin embargo,
4 Esta va Egnatia, de la que derivaban esas otras ramificaciones o vas menores, parta de Bizancio y, atravesando Tracia y Macedonia, llegaba hasta Dirraquio, en el Adritico, frente a Brindis, donde terminaba la va Apia, enlazando as con Roma. Entre las ciudades por las q u e pasaba hay q u e contar: Filipos, Anfpolis, Apolonia y Tesalnica, ciudades visitadas por San Pablo (cf. 16,12; 17,1). 5 Cf. D I N CASTO, 51,4. T a m b i n se han encontrado monedas con la inscripcin Colonia Iulia Augusta Victrix Philippensium. Eran estas colonias relativamente numerosas en el Imperio. Generalmente se trataba, en su origen, de veteranos del ejrcito, a los que d e este modo se premiaba, envindoles a fundar una nueva ciudad o a ocupar alguna ya existente, permitindoles formar una comunidad al estilo de Roma, libres de impuestos y con derecho a gobernarse por magistrados propios. Estos magistrados, a los que se conceda poder ir precedidos de los lictores, eran llamados oficialmente duumviri, pero con frecuencia se les daba el nombre de pretores. Tenemos, a este respecto, el testimonio de Cicern, refirindose a los duumviri de Capua: Cum in ceteris coloniis duumviri appellantur, hi se praetores appellari volebant (De lege Afir. 2,34).

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prefieren traducir ciudad del p r i m e r distrito de Macedonia, le- , yendo TrpcoTris, en vez de TTpcoTT| Tfs, y viendo aqu una alusin ay la divisin de M a c e d o n i a en cuatro distritos hecha por el cnsul Pablo Emilio en el 168 a. C. 6 O t r o s , sin tantas complicaciones, creen ver en el adjetivo primera (Trp>TT|) simplemente u n t r m i n o helenstico de honor, equivaliendo m s o m e n o s a insigne o preeminente, con lo q u e desaparecera toda dificultad. L a cosa es d u dosa. L o s j u d o s deban de ser poco n u m e r o s o s en Filipos, pues ni siquiera tenan u n edificio para sinagoga, reunindose los sbados para la oracin en u n lugar j u n t o al ro, fuera de la ciudad (v.13). N o p o d e m o s concretar si se tratara de u n oratorio cubierto, o totalmente al aire libre. L a narracin de L u c a s llama a este lugar Trpocreuxri, n o m b r e q u e t a m b i n nos es conocido por los autores r o m a n o s 7 . L a vecindad del agua era necesaria para las diversas abluciones prescritas por el j u d a i s m o . A este lugar acude Pablo, conforme a su n o r m a de comenzar la predicacin dirigindose p r i m e r a m e n t e a los judos. N o va a encontrar u n auditorio n u m e r o s o , sino slo algunas mujeres, e n t r e las q u e se hace mencin especial de u n a llamada Lidia, temerosa d e Dios, es decir, pagana de nacimiento, pero afiliada al j u d a i s m o (v.13-14). Q u i z el n o m b r e Lidia, m s q u e n o m b r e personal, fuera u n s o b r e n o m b r e geogrfico, d e b i d o a q u e era natural de Tiatira, ciudad de Lidia, en Asia M e n o r . L a arqueologa h a d e m o s t r a d o q u e era sta u n a ciudad en q u e floreca la industria de la p r p u r a , y la narracin de L u c a s dice precisamente q u e Lidia, p r o c e d e n t e d e esa ciudad, era purpurara (v. 14). L a conversin de Lidia, al igual q u e en bastantes otros casos (cf. 10,44; IO>33>' 18,8; 1 C o r 1,16), lleva consigo la de toda la familia (v. 15). Deba de estar en situacin econmica bastante desahogada, y n o le pareci justo q u e , teniendo ella una casa cmoda y espaciosa, los misioneros q u e le haban dado la fe viviesen en p o b r e s posadas de mercaderes, como seguramente lo estaban haciendo Pablo y los suyos. D e ah su invitacin a q u e entrasen en su casa (v.15). Pablo rehusa la invitacin, como claramente q u e d a insinuad o en ese nos oblig (v.15). Y es q u e era n o r m a del Apstol n o aceptar ayuda material de sus evangelizados (cf. 20,33-35; 1 T e s 2,9; 2 T e s 3,8; 1 C o r 9,15), y quera seguirla t a m b i n en Filipos; pero, ante la delicada insistencia d e Lidia, fue preciso ceder. M s adelante, el m i s m o Apstol recordar q u e slo con los filipenses haba hecho excepcin de esta n o r m a (cf. 2 C o r 11,9; F l p 4,15), y es fcil suponer q u e la principal suministradora de socorros segua siendo la hospitalaria Lidia.
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Prisin de Pablo y Silas. 16,16-24


Aconteci que, yendo nosotros a la oracin, nos sali al e n c u e n t r o u n a sierva q u e tena espritu pitnico, la cual, adivinando, procuraba a sus a m o s grandes ganancias. 17 Ella nos segua a Pablo y a nosotros, y gritando deca: Estos hombres son siervos del Dios Altsimo y os anuncian el camino de la salvacin. 18 H i z o esto m u c h o s das. Molestado Pablo, se volvi y dijo al espritu: E n n o m b r e de Jesucristo, te m a n d o salir de sta, y en el m i s m o instante sali. 19 Viendo sus a m o s que haba desaparecido la esperanza de su ganancia, cogieron a Pablo y a Silas y los llevaron al foro, ante los magistrados; 20 y presentndoselos a los pretores, dijeron: Estos h o m b r e s perturban nuestra ciudad, p o r q u e , siendo judos, 21 predican costumbres q u e a nosotros n o nos es lcito aceptar ni practicar, siendo como somos r o m a n o s . 2 2 T o d a la m u c h e d u m b r e se levant contra ellos, y los pretores m a n d a r o n que, desnudos, fueran azotados con varas, 23 y despus de hacerles m u c h a s llagas los metieron en la crcel, intimando al carcelero que los guardase con cuidado. 2 4 Este, recibido tal m a n d a t o , los meti en el calabozo y les sujet bien los pies en el cepo. E s p r o b a b l e q u e entre el episodio inicial de la conversin de Lidia (v.13-15) y este episodio d e la posesa, q u e motiva u n a persecucin contra los misioneros (v. 16-24), pasase bastante tiempo. L a carta a los Filipenses habla de varios colaboradores q u e ayudaron a San Pablo en la evangelizacin (cf. F l p 2,25; 4,3), y p r e s u p o n e all una c o m u n i d a d cristiana floreciente, con obispos y diconos a la cabeza ( F l p 1,1), q u e n o es fcil se formara sin una estancia ms o m e n o s prolongada del Apstol en la ciudad. San L u c a s habra omitido los detalles de la fundacin de esta iglesia, saltando del episodio inicial, conversin de Lidia, al episodio final, q u e fue ocasin de q u e los misioneros tuviesen q u e partir. Cierto q u e en el v.12 encontramos la expresin algunos das, pero esta expresin, ms q u e al t i e m p o total de estancia en Filipos, parece aludir claramente a los das transcurridos hasta que se present ocasin favorable para comenzar a predicar la buena nueva, que fue al p r i m e r sbado despus de la llegada. L a joven esclava q u e tena espritu pitnico (v.16) era evidentemente, segn se desprende del m o d o de hablar de San Pablo, una posesa, cuyos orculos y adivinaciones eran debidos a influjo diablico (v.18). San L u c a s conserva la expresin espritu pitnico, de origen pagano, en sentido general d e espritu de adivinacin, sin que el uso de esa expresin signifique, ni m u c h o menos, q u e el evangelista crea en la existencia o realidad de Pitn 8 . L o s gritos de la
8 Segn una leyenda mitolgica muy extendida por el mundo greco-romano, Pitn era el nombre de la serpiente que en un principio haba pronunciado los orculos en Delfos, y que fue muerta por Apolo, quien la sustituy en su funcin de vaticinar. De ah el nombre de Apolo Pitio, dado a este dios; y el de pitonisa, para designar a la sacerdotisa de Delfos, que pronunciaba sus orculos en nombre de Apolo. A veces, en algunos escritores griegos, se llama pitn al ventrlocuo, desde cuyo vientre se crea que hablaba y vaticinaba el espritu (cf. OVIDIO, Metam. 1,434-451; PLUTARCO, De def. orac. 9).

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Cf. TITO LIVIO, 45,29.

Cf. JUVENAL, Sat. 3,296, refirindose a las sinagogas: In qua te quaero proseucha?

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esclava, siguiendo a los misioneros (v. 17), a pesar de q u e parecan ceder en alabanza de stos, n o agradan a Pablo, q u i e n n o quera tales colaboraciones para la obra del Evangelio; de ah q u e , molestado, o r d e n al demonio salir de la posesa (v. 18). Algo parecido haba hecho Jesucristo en circunstancias similares (cf. M e 1,25; 3,12; L e 4,35). Pero la cosa n o acab ah. I n m e d i a t a m e n t e surge la persecucin contra los predicadores, pues la posesa procuraba a sus amos grandes ganancias con sus adivinaciones, y ahora q u e d a b a cortada esa fuente de ingresos (v. 19). Claro q u e esa razn n o poda alegarse pblicamente, pero era fcil inventar otras. El hecho es q u e los a m o s de la esclava cogen a Pablo y a Silas, y los llevan al foro ante los magistrados (v.19). Las acusaciones q u e contra ellos presentan estn h b i l m e n t e escogidas: p e r t u r b a c i n de orden pblico y peligro para las instituciones r o m a n a s (v.20-21). E r a natural q u e en una colonia, como era Filipos (cf. v.12), orgullosa de su organizacin al estilo de R o m a , estas acusaciones apareciesen extraordinariamente graves. P o r eso, la m u c h e d u m b r e se levant en seguida contra ellos; y los jueces, dejados llevar sin d u d a por esta excitacin general y creyendo q u e se trataba de vulgares alborotadores, sin ms interrogatorios ni formalidades, o r d e n a r o n el castigo d e los azotes (v.22). Era la p r i m e r a vez q u e autoridades romanas se declaraban contra los predicadores de la nueva religin y la primera persecucin de la q u e n o eran responsables los judos. N o sabemos por q u los ataques van dirigidos slo contra Pablo y Silas, sin q u e se haga mencin de T i m o t e o ni de Lucas, q u e ciertamente formaban t a m bin parte del g r u p o . Bien p u d o ser p o r q u e T i m o t e o y L u c a s n o se hallasen presentes c u a n d o Pablo y Silas fueron apresados, o t a m bin p o r q u e los q u e interesaban eran n i c a m e n t e los jefes. D e s p u s de la p e n a de los azotes, Pablo y Silas son encarcelados y sometidos a una vigilancia especial, con los pies bien sujetos en el cepo (v.23-24). L a perspectiva era terrible, pues los as encadenados slo p o d a n estar echados en el suelo, o a lo m s sentados; y en este caso se daba el agravante de q u e tenan el cuerpo totalm e n t e llagado p o r los azotes. M s adelante, como a algo q u e le ha q u e d a d o m u y grabado, aludir San Pablo a estos sufrimientos en Filipos (cf. 1 T e s 2,2).

los sac fuera y les dijo: Seores, qu debo yo hacer para ser salvo? 31 Ellos le dijeron: C r e e en el Seor Jess, y sers salvo t y tu casa. 32 L e expusieron la palabra de Dios a l y a todos los de su casa; 33 y en aquella hora de la noche los t o m , les lav las heridas, y en seguida se bautiz l con todos los suyos. 34 Subilos a su casa y les puso la mesa, y se regocij con toda su familia de haber credo en Dios. 35 Llegado el da, enviaron los pretores a los lictores con esta o r d e n : P o n en libertad a esos hombres. 36 El carcelero c o m u nic a Pablo estas rdenes: Los pretores han enviado a decir q u e seis soltados. Ahora, pues, saiid e id en paz. 37 P e r o Pablo les dijo: D e s p u s que a nosotros, ciudadanos r o m a n o s , nos han azotado pblicamente sin juzgarnos y nos han metido en la crcel, ahora en secreto nos quieren echar fuera? No ser asi. Q u e vengan ellos y nos saquen. 38 Comunicaron los lictores estas palabras a los pretores, q u e temieron al or q u e e r a n rom a n o s . 3SI Vinieron y les presentaron sus excusas, y sacndolos, les rogaron que se fueran de la ciudad. 40 Ellos, al salir de la crcel, entraron en casa de Lidia, y viendo a los h e r m a n o s , los exhortaron y se fueron. D e s d e luego, deba resultar extrao a los presos de la crcel de Filipos el q u e dos compaeros de prisin, en u n calabozo, a medianoche, en vez de imprecaciones y conjuros, prorrumpiesen en cantos de alabanza a Dios. E s lo q u e hacan Pablo y Silas, y en voz alta, p u e s los d e m s presos los oan (v.25). Sin duda se acordaban de aquellas palabras del Seor: Bienaventurados c u a n d o os excom u l g u e n y maldigan... Alegraos en aquel da y regocijaos ( L e 6,23). Pero n o slo deba de existir esa razn general. Probablemente se acordaban t a m b i n de que, tal vez en casa de Lidia, a esas m i s m a s h o ras, los h e r m a n o s de Filipos estaran reunidos para celebrar, en m e dio de oraciones y cnticos, la cena del Seor (cf. 20,7; 1 C o r 11,20; Ef 5,19), y queran unirse a ellos en la medida de lo posible. T o d a v a resonaban esos cantos de alabanza a Dios, c u a n d o de repente se p r o d u c e u n gran terremoto, que conmueve los cimientos de la crcel y se a b r e n las puertas y se sueltan los grillos (v.26). N o cabe d u d a q u e L u c a s presenta este terremoto como algo milagroso, p u e s u n t e r r e m o t o ordinario n o abre puertas y suelta grillos. El carcelero, al ver abiertas las puertas de la crcel, trata de suicidarse, p u e s supone q u e se han escapado los presos (v.27), q u e d a n do l expuesto a la infamia y a la pena de muerte (cf. 12,19). T r a n quilizado por Pablo, se arroja tembloroso a sus pies, e instruido en la nueva fe, es bautizado l con todos los suyos (v.28-33). Y an hace ms: sube los dos prisioneros a su casa, les p o n e la mesa, y se regocija con toda su familia de haber credo en Dios (v.34). Se ve claro q u e su conversin fue total, pues no teme en exponerse a la m u e r t e , tratando con tanta liberalidad a dos presos respecto de los cuales haba recibido el encargo de que los guardase con cuidado (cf. v.23). N o es improbable que esa cena, tan generosamente ofrecida por el carcelero a los dos presos, sirviese al m i s m o t i e m p o para introducir a ste en el acto principal del culto litrgico, la

Liberacin
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milagrosa

de los misioneros.

16,25-40

Hacia medianoche, Pablo y Silas, puestos en oracin, cantaban himnos a Dios, y los presos los oan. 2f> D e repente se produjo u n gran terremoto, hasta conmoverse los cimientos de la crcel, y al instante se abrieron las puertas y se soltaron los grillos. 27 Despert el carcelero, y viendo abiertas las puertas de la crcel, sac la espada con intencin de darse m u e r t e , creyendo que se hubiesen escapado los presos. 2 8 P e r o Pablo grit en alta voz, diciendo: No te hagas ningn mal, que todos estamos aqu; 29 y pidiendo una luz se precipit dentro, arrojndose tembloroso a los pies de Pablo y de Silas. 30 L u e g o

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eucarista, que Pablo habra celebrado (cf. 20,7-11); pero, con certeza, nada puede afirmarse. El cambio de actitud en el carcelero se debe evidentemente a la impresin recibida por lo del terremoto y escenas subsiguientes, pero esa semilla caa en terreno ya en cierto modo preparado; pues podemos dar por seguro que haba odo hablar de la doctrina que los dos misioneros predicaban, y que, precisamente por motivos de religin, haban sido metidos en la crcel. El terremoto habra acabado de abrirle los ojos, no pudiendo dudar de que se trataba de una verdadera intervencin divina en favor de los dos encarcelados. Ni fue slo el carcelero el que cambi de actitud. Cambiaron tambin los jueces, que muy de maana envan orden a la crcel de que sean puestos en libertad los dos presos (v.35). Fue tambin el terremoto lo que hizo cambiar de actitud a los jueces? Es probable que s, sea que el terremoto se dejase sentir tambin en la ciudad, sea que se enterasen de l por referencias 9 . Pero, aun prescindiendo del terremoto, es muy posible que los jueces, despus de los acontecimientos, reflexionaran sobre lo hecho, reconociendo que haban obrado con demasiada precipitacin, no muy en conformidad con las normas romanas (cf. 25,16), y quisiesen deshacerse de aquel asunto, que podra ocasionarles serios disgustos. Y esto mucho ms, si en el intermedio haban recibido nuevas informaciones sobre los presos, que no eran precisamente dos vulgares perturbadores del orden. Podemos incluso hasta suponer que en estas informaciones tuviese gran parte Lidia, la cual no es creble que se resignase a quedar inactiva, y, siendo mujer de consideracin, fcilmente podra llegar hasta los jueces. La cosa, sin embargo, se complic ms de lo que esperaban los jueces, pues los dos prisioneros no quisieron salir as, sin ms, de la crcel, sino que, alegando que eran ciudadanos romanos 1 y que haban sido azotados y encarcelados sin previo juicio, exigieron que vinieran los jueces mismos a sacarlos (v.36-37). El efecto fue inmediato: los jueces, cediendo totalmente, van en persona a la crcel, presentan sus excusas, y les ruegan que se alejen de la ciudad (v.38-39). Era lgico este miedo de los jueces, pues las leyes Valeria y Porcia prohiban bajo penas muy severas atar o azotar a un ciudadano romano sin previo juicio n . Y aqu no haba habido ni siquiera proceso. Las consecuencias podan ser muy graves y extenderse a toda la colonia, como haba sucedido en casos anlogos.
9 U n a variante del texto occidental expresamente seala el terremoto como motivo del cambio d e actitud d e los jueces: Llegado el da, se reunieron los pretores e n el foro y, acordndose del terremoto q u e se haba producido, tuvieron gran temor, y enviaron a los lictores... 10 D e la ciudadana romana d e Pablo se habla tambin e n otros lugares (22,25-28; 23,27; 25,10-12). Respecto de Silas, no nos ha llegado ningn otro testimonio; pero el modo d e hablar d e Pablo e n este pasaje parece indicar claramente q u e tambin l era ciudadano r o mano. Eso pide el plural nosotros (v.37), y as lo interpretan los jueces (v.38). El argumento tiene tanto ms valor cuanto que atribuirse falsamente esa condicin estaba castigado con la pena de m u e r t e (cf. SUETONIO, Claud. 25).
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Precisamente no mucho tiempo antes, en el ao 44, Claudio haba privado a los de Rodas de sus privilegios por haber crucificado ciudadanos romanos. A alguno podr parecer un poco extrao que los dos acusados hayan aguardado hasta este momento para alegar su ciudadana romana. Ms adelante, en una ocasin parecida, San Pablo la alega desde un principio, y con ello evita que le azoten (cf. 22,25). Por qu aqu no hizo lo mismo? La respuesta puede ser doble. Es posible que de hecho trataran de alegarla, pero, como todo suceda en medio de un tumulto (cf. v.22), no lograran hacerse or, interpretando los jueces sus voces como las habituales lamentaciones de la gente condenada a los azotes; aunque tambin es posible que prefiriesen dejar hacer y aceptar el sufrimiento por amor de Jesucristo (cf. 14,22; 1 Tes 3,3; 2 Cor 7,4). Si ahora alegan su ciudadana romana y exigen de los jueces una reparacin pblica, lo hacen, ms que pensando en ellos, para salvaguardar delante de los paganos el crdito moral de la comunidad cristiana, que no convena apareciese fundada por dos charlatanes aventureros, cados bajo el peso de la justicia y sacados secretamente de la crcel. Obtenida esa reparacin, no tienen ya inconveniente en marchar. La comunidad cristiana de Filipos quedaba asegurada, y Pablo tena por norma no oponerse a las autoridades establecidas (cf. Rom 13,1-7). Pero antes quiso saludar y despedirse de los hermanos, reunidos en casa de Lidia (v.40). Lucas parece ser que se qued en Filipos, pues en las narraciones siguientes no vuelve a aparecer ya la primera persona de plural hasta cuando Pablo, en el tercer viaje misional, de nuevo pasa por esta ciudad (cf. 20,5). En cuanto a Timoteo, la cosa es dudosa. Bien pudo ser que, partidos Pablo y Silas, l, de momento, se quedara en Filipos; aunque, desde luego, debi de ser por muy poco tiempo, pues poco despus le vemos con ellos en Berea (cf. 17,14). Adems, en Tesalnica, que es adonde se dirigen Pablo y Silas, Timoteo aparece luego como persona conocida (cf. 1 y 2 Tes 1,1), y parece darse a entender que fue uno de los fundadores de aquella comunidad. En Tesalnica. 17,1-9

Cf. VALERIO M X I M O , 4 , 1 ; T I T O L I V I O ,

10,9. H e aqu c m o se expresa

CICERN:

Que u n ciudadano romano sea atado, es u n a iniquidad; q u e sea golpeado, es u n d e l i t o ; q u e sea muerto, es casi u n parricidio (ln Verrem 2,5,66).

l Pasando por Anfpolis y Apolonia, llegaron a Tesalnica, donde haba una sinagoga de judos. 2 Segn su costumbre, Pablo entr en3ella, y por tres sbados discuti con ellos sobre las Escrituras, explicndoselas y probando cmo era preciso que el Mesas padeciese y resucitase de entre los muertos, y que este Mesas es Jess, a quien yo os anuncio. 4 Algunos de ellos que se dejaron convencer se incorporaron a Pablo y a Silas, y asimismo una gran muchedumbre de proslitos griegos y no pocas mujeres principales. 5 Pero los judos, movidos de envidia, reunieron algunos hombres malos de la canalla, promovieron un alboroto en la ciudad y se presentaron ante la casa de Jasn buscando a Pablo y Silas para llevarlos ante el pueblo. 6 Pero no hallndolos, arrastraron a Jasn y a algunos

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de los hermanos y los llevaron ante los politarcas, gritando: Estos son los que alborotan la tierra. Al llegar aqu han sido hospedados por Jasn, 7 y todos obran contra los decretos del Csar, diciendo que hay otro rey, Jess. 8 Con esto alborotaron a la plebe y a los politarcas que tales cosas oan; ' pero habiendo recibido fianza de Jasn y de los dems, los dejaron ir libres. De Filipos, siguiendo la va Egnatia, los dos misioneros marchan a Tesainica, pasando por Anfpolis y Apolona (v. i). No parece que se detuvieran a predicar en estas dos ltimas ciudades, y si se las menciona es slo como etapas de viaje hasta Tesainica, distante de Filipos unos 150 kilmetros. Era Tesainica ciudad de gran movimiento comercial, a cuyo puerto llegaban naves procedentes de todos los puntos del Mediterrneo. Era la sede del gobernador romano de la provincia de Macedonia. La ciudad haba sido fundada por Casandro, en el 315 a. C , que le dio ese nombre en honor de su mujer Tesainica, hermana de Alejandro Magno. Ya bajo el dominio romano, Augusto la haba declarado ciudad libre, como recompensa por la ayuda que le prest antes de la batalla de Filipos. Estaba gobernada, al igual que toda ciudad libre entre los romanos, por una asamblea popular (Sfjpo;), a cuyo frente estaban cinco o seis magistrados, que San Lucas llama politarcas (v.6-9), trmino que no conocamos por los autores profanos, pero que ahora las inscripciones arqueolgicas han demostrado que era el usual en Macedonia y regiones limtrofes, con lo que se confirma la exactitud histrica de los Hechos y la buena informacin de San Lucas. Su poblacin era una mezcla de griegos, romanos y judos, en proporcin que no es fcil determinar. Desde luego, la colonia juda deba de ser bastante numerosa, pues posean una sinagoga (v.i). Tambin en la actual Thessalonki son muy numerosos los judos, aunque procedentes en su mayora de los expulsados de Espaa por los Reyes Catlicos. Los dos misioneros se hospedaron en casa de un tal Jasn (v.6), personaje que deba de ser muy conocido, pues, al contrario que en otras ocasiones (cf. 18,2; 21,16), se introduce su nombre en el relato sin ninguna explicacin (v.5). Es posible que sea aquel mismo del que San Pablo enva saludos a los romanos, escribiendo desde Corinto, y que pone entre sus parientes, o sea, de la misma tribu (cf. Rom 16,21). A fin de no ser gravosos a nadie, trabajaban da y noche, como el mismo Pablo recordar ms tarde (cf. 1 Tes 2,9; 2 Tes 3,8); y ni aun as deba sobrarles mucho, pues hubieron de aceptar ayuda material de los de Filipos (cf. Flp 4,16). Probablemente ese trabajo manual era el de fabricacin de tiendas, igual que luego en Corinto (cf. 18,3). Como de costumbre, Pablo comienza su predicacin por los judos, acudiendo durante tres sbados a la sinagoga para discutir con ellos sobre las Escrituras (v.2). En tres puntos insista sobre todo: que el Mesas, contrariamente a las creencias tradicionales judas, tena que padecer; que deba resucitar; y que ese Mesas era Jess de Nazaret (v.3). El resultado fue que algunos de ellos se de-

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jaron convencer, y se incorporaron a Pablo y Silas (v.4). Entre ellos habr que poner a Segundo y a Aristarco, que, ms adelante, aparecern como colaboradores de San Pablo (cf. 20,4; Col 4,10). Sin embargo, no debieron de ser muchos los convertidos, pues las dos cartas que luego escribir Pablo a esta comunidad de Tesainica dan la impresin de que estaba compuesta, si no exclusivamente, al menos en su inmensa mayora, de cristianos procedentes del gentilismo (cf. 1 Tes 1,9; 2,14-16). De stos dice San Lucas que se convirti una gran muchedumbre (v.4). No es probable que la conversin de esa muchedumbre haya tenido lugar nicamente durante ese perodo de los tres sbados aludidos antes (v.3-4). Creemos que esos tres sbados pueden referirse ms bien al tiempo de discusin con los judos, sin que ello implique necesariamente que la permanencia de Pablo en Tesainica no fuese ms larga. Habra sucedido aqu algo parecido a lo que sucedi en Antioqua de Pisidia (cf. 13,46-49) y suceder tambin luego en Corinto (cf. 18,6-7) Y e n Efeso (cf. 19,8-10), es decir, que, rechazado por los judos, Pablo habra seguido en Tesainica dedicado a la predicacin entre los gentiles; pues es difcil que en slo tres semanas se hubiera formado esa comunidad cristiana tan floreciente, que suponen las cartas a los Tesalonicenses (cf. 1 Tes 1,3-8). Lucas, sin descender a detalles sobre esta segunda etapa de la labor misional de San Pablo, se habra contentado con aadir que se convirti tambin una gran muchedumbre de proslitos griegos 1 y no pocas mujeres principales. No tard, sin embargo, en surgir la persecucin. Como antes en Antioqua de Pisidia (cf. 13,45), tambin ahora los judos se llenan de envidia ante el xito de la predicacin de Pablo con los gentiles (v.5). Con pena lo recordar ms tarde el Apstol al escribir a los Tesalonicenses (1 Tes 2,16). Los hombres de que se valen para provocar el alboroto son esos maleantes, gente desocupada, que merodean por las plazas, dispuestos a ir con el que ms pague. Ellos son los que, azuzados por los judos, se dirigen a la casa de Jasn en busca de Pablo y de Silas, y, al no hallarlos, arrastran a Jasn y a algunos de los hermanos, llevndolos ante los politarcas o magistrados de la ciudad (v.5-6). Las acusaciones, que lanzan a gritos, son graves: que perturban el orden (v.6) y que obran contra los decretos del Csar, diciendo que hay otro rey, Jess (v.7). En sustancia son las mismas acusaciones que haban sido lanzadas ya contra Jess mismo (cf. Le 23,2; J n 19,12). Es posible que Pablo, en sus predicaciones, hablara alguna vez de reino mesinico, o de
1 La leccin ('proslitos griegos es la que tienen la mayora de los cdices. Hay, sin embargo, algunos, y tambin la Vulgata, q u e entre las dos palabras intercalan la conjuncin v, suponiendo que se trata de dos categoras distintas de convertidos: los proslitos, o incorporados ms o menos al judaismo (cf. 2 , 1 1 ; 6,5; 10,2), y los griegos, es decir, los paganos no afectados an por la propaganda juda (cf. 11,20; 16,3; 21,28). Por razones externas, de autoridad de cdices, parece debe preferirse la leccin q u e hemos puesto en el texto; sin embargo, no pocos autores prefieren la segunda leccin, apoyados en razones internas, pues, adems de q u e la expresin proslito griego sera extremadamente rara, ni aparece ninguna otra vez en los Hechos, sabemos q u e la comunidad de Tesainica se compona en gran parte de cristianos salidos de la idolatra (cf. I T e s I,a), cosa q u e difcilmente podra aplicarse a proslitos, q u e ya crean en el verdadero Dios. Desde luego, estas razones tienen su fuerza.

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alguna otra manera se refiriera a Jess como rey; pero lo que l deca en sentido espiritual, sofsticamente lo convierten en acusacin poltica. Los magistrados, sin embargo, no se precipitan, como antes haban hecho los de Filipos (cf. 16,22). Sin duda se dieron perfecta cuenta del valor de aquellas acusaciones en boca de gente maleante, que muestra tanto celo por la tranquilidad pblica y por el Csar; y como, por otra parte, tampoco podan mostrarse indiferentes ante acusaciones tan graves, se contentan con exigir fianza de Jasn y de los dems, y los dejan ir libres (v.8-9). No se dice en qu consisti esa fianza; probablemente bast una promesa formal, con depsito quiz de algn dinero, de que no perturbaran la paz pblica ni maquinaran contra el Estado. Con todo, para evitar nuevos desrdenes, aquella misma noche Pablo y Silas parten para Berea (v. 10). Algo se debieron de calmar los nimos, aunque no del todo; pues, a juzgar por lo que dice el Apstol en su carta a los Tesalonicenses, la persecucin debi de seguir (cf. 1 Tes 2,14).

En Berea.

17,10-15

10 Aquella misma noche los hermanos encaminaron a Pablo y a Silas para Berea. As que llegaron, se fueron a la sinagoga de los judos. 11 Eran stos ms nobles que los de Tesalnica, y recibieron con toda avidez la palabra, consultando diariamente las Escrituras para ver si era as. l 2 Muchos de ellos creyeron, y adems mujeres griegas de distincin y no pocos hombres. 13 Pero en cuanto supieron los judos de Tesalnica que tambin en Berea era anunciada por Pablo la palabra de Dios, vinieron all y agitaron y alborotaron a la plebe. 14 Al instante los hermanos hicieron partir a Pablo, camino del mar, quedando all Silas y Timoteo. ' 5 Los que conducan a Pablo le llevaron hasta Atenas, recibiendo de l encargo para Silas y Timoteo de que se le reuniesen cuanto antes.

Es posible que la intencin de Pablo fuera continuar sirvindose de la va Egnatia y, una vez evangelizada Tesalnica, seguir hasta Dirraquio y Roma (cf. Rom 1,13; 15,22). Pero la manera como hubo de salir de aquella ciudad habra inducido a los fieles tesalonicenses a encaminarle hacia Berea (v. 10), ciudad un poco a trasmano, oppidum devium, como la llama Cicern 2. All, al menos de momento, quedaba ms en la sombra, libre de las persecuciones de sus enemigos. Distaba Berea de Tesalnica unos 80 kilmetros. Un poco ms al sur se hallaba el majestuoso Olimpo. Como de costumbre, Pablo comenz por presentarse en la sinagoga, donde fue bien recibido; pues, al decir de San Lucas, los judos de Berea eran ms nobles de espritu que los de Tesalnica y, vidos de conocer la verdad,
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consultaban diariamente las Escrituras para ver si era as como Pablo deca ( v . n ) . No sabemos cunto tiempo dur este apostolado tranquilo en Berea. Lo que s se nos dice es que el trabajo fue fructfero, y no slo se convirtieron muchos judos, sino tambin mujeres griegas de distincin y no pocos hombres (v.12). Entre ellos habr que poner, sin duda, a Spatros, que ms tarde acompaar a Pablo en un viaje a Jerusaln (cf. 20,4). Pero la consabida persecucin de parte de los judos no poda faltar. Efectivamente, enterados los judos de Tesalnica de que Pablo estaba predicando en Berea, envan all comisionados que logran alborotar la ciudad (v. 13). A fin de prevenir ulteriores complicaciones, los hermanos de Berea hacen partir a Pablo camino del mar, acompandole hasta Atenas (v.14-15). No es fcil concretar si este viaje hasta Atenas fue por mar o por tierra. La frase de San Lucas que en el texto hemos traducido por camino del mar (Icos ETT TT^V 3ccaav), no resuelve la cuestin. Bien pudo ser que llegaran hasta el mar, como parece decir el texto, pero no para embarcarse, sino para coger la va que bajaba desde Tesalnica a lo largo de la costa y que luego se internaba en Tesalia y llegaba hasta Atenas 3 . As se explicara mejor lo que se dice en el versculo siguiente de que los que conducan a Pablo le llevaron hasta Atenas, pues tratndose de un viaje martimo no se ve, una vez cogido el barco, qu razn de ser poda tener ese acompaamiento para tener que volver luego al punto de partida. Con todo, la mayora de los autores se inclinan a suponer que el viaje fue por mar, dado que para ste bastaban tres das, mientras que por tierra se necesitaban al menos doce. No hay datos suficientes para una solucin definitiva. Una vez en Atenas, Pablo, al despedir a sus acompaantes, les encarga que dijeran a Silas y a Timoteo que vinieran cuanto antes a reunirse con l (v.15). Estos se haban quedado en Berea (v.14), no sabemos por qu. Quiz para terminar de organizar aquella comunidad y para seguir de cerca en contacto con la de Tesalnica, que Pablo llevaba tan en el corazn. Lo cierto es que ahora quiere que vayan cuanto antes a reunirse con l, y as lo encarga. Pero cundo se reunieron de hecho con Pablo? Si atendemos a la narracin de los Hechos, parece ser que no en Atenas, donde slo se habla de Pablo (17,16.34; 18,1), sino ms tarde, en Corinto (18,5). Sin embargo, a esto parece oponerse lo que el mismo Pablo dice en su carta a los Tesalonicenses: No pudiendo sufrir ms, determinamos quedarnos solos en Atenas, y enviamos a Timoteo... para confirmaros y exhortaros en vuestra fe (1 Tes 3,1-2). Eviden3 Algunos cdices, en vez de ecos iri..., leen cs iri..., con lo que parecen insinuar otra razn. Se habra hecho partir a Pablo como al mar, es decir, como si fuera al mar; pero, en realidad, el viaje iba a ser por tierra. Se trataba sencillamente de despistar a los enemigos. Tambin el cdice D (recensin occidental) supone que el viaje fue por tierra, afirmando expresamente que atravesaron Tesalia: ... le llevaron hasta Atenas, pasando de largo por Tesalia, pues le fue prohibido predicar entre ellos la palabra, Se tratara de alguna prohibicin parecida a la de 16,6-7.

Cf. CICERN, In Phonem 36.

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temente se trata de esta estancia en Atenas que sigui a su salida de Berea, y parece claro que Timoteo estaba con l, pues dice que lo envan a Tesalnica, aun a trueque de quedar solos. Ms an, el plural enviamos a Timoteo... nos inclinara a suponer que tambin estaba Silas, pues la carta est escrita en nombre de los tres (cf. i Tes i,i). Diversas hiptesis se han propuesto a fin de armonizar estas noticias. Suponen muchos que Timoteo y Silas se reunieron efectivamente con Pablo en Atenas, conforme a la orden recibida; pero despvis Timoteo fue enviado a Tesalnica, y Silas a otra parte, quiz a Filipos o a Berea, volviendo luego a bajar juntos a encontrarse con el Apstol, cuyo encuentro habra tenido lugar en Corinto. Desde luego, la hiptesis es posible. Con todo, la noticia de Lucas en 18,5, anunciando la llegada de Timoteo y Silas, parece hacer referencia claramente a 17,14-15, sin dejar lugar al encuentro de Atenas. Por eso, juzgamos ms fundado explicar todo suponiendo una contraorden de Pablo, quien, ante nuevas noticias recibidas, habra mandado aviso a Timoteo de que, antes de venir a juntarse con l, fuera a Tesalnica a tranquilizar aquella iglesia. Algo parecido habra hecho con Silas. El plural enviamos (1 Tes 3,2) podra explicarse, aunque est solamente refirindose a Pablo, como acontece en otros lugares (cf. 2 Cor 10,7-11; 13,1-6). La misma expresin: determinamos quedarnos solos..., tiene as mucha ms fuerza que si incluimos tambin a Silas.

Pablo,
1S

en Atenas.

17,16-21

Mientras Pablo los esperaba en Atenas, se consuma su espritu viendo la ciudad llena de dolos. 17 Disputaba en la sinagoga con los judos y los proslitos, y cada da en el agora con los que le salan al paso, i 8 Ciertos filsofos, tanto epicreos como estoicos, conferenciaban con l, y unos decan: Qu es lo que propala este charlatn? Otros contestaban: Parece ser predicador de divinidades extranjeras; porque anunciaba a Jess y la resurreccin, 19 Y tomndole, le llevaron al Arepago, diciendo: Podemos saber qu nueva doctrina es esta que enseas? 20 Pues eso es muy extrao a nuestros odos; queremos saber qu quieres decir con esas cosas. 21 Todos los atenienses y los forasteros all domiciliados no se ocupan en otra cosa que en decir y or novedades. Esta pgina de los Hechos sobre la estancia de Pablo en Atenas es una de las descripciones ms realistas que se conservan sobre la vida de la Atenas de entonces. Aunque haba descendido mucho, pues ya no era ni siquiera capital de la provincia romana, la ciudad conservaba an vestigios de su antigua grandeza. Por todas partes se vean monumentos, templos, estatuas, y a ella acudan extranjeros de todas las partes del mundo, amantes de la cultura 4 . En su agora famosa, situada a los pies del Arepago y prxima
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a la Acrpolis, se discuta de todo. All se encontraba el prtico, la Estoa, que dio a los estoicos su nombre. De ellos, juntamente con los epicreos, habla expresamente San Lucas (v.18). Eran dos escuelas filosficas rivales, entonces muy en boga, los estoicos, que profesaban un pantesmo materialista, penetrados de una elevada idea del deber y aspirando a vivir de acuerdo con la razn, indiferentes ante el dolor, y los epicreos, tambin materialistas, pero menos especulativos, que ponan el fin de la vida en buscar prudentemente el placer. A los atenienses agradaba or estas discusiones de sus filsofos, acudiendo diariamente al agora, donde podan or adems las ltimas novedades tradas por extranjeros que all llegaban. La frase de San Lucas a este respecto, en total armona con las fuentes profanas 5 , es sumamente expresiva: Todos los atenienses y los forasteros all domiciliados no se ocupan en otra cosa que en decir y or novedades (v.21). La impresin de San Pablo, al entrar en Atenas, fue de indignacin y profundo dolor: se consuma su espritu viendo la ciudad llena de dolos (v.16). Todos aquellos templos, estatuas y monumentos no eran simplemente creaciones artsticas, como lo son hoy despus de haber quedado vaciados de todo contenido religioso, sino que eran testimonios de la idolatra triunfante, dolos en servicio activo, blasfemias permanentes contra el Dios verdadero, y eso no poda menos de exasperar su espritu de apstol de Cristo. Como de costumbre, Pablo comenz su predicacin en la sinagoga antes que en ningn otro lugar (v. 17), pero parece que los resultados no debieron de ser muy esplndidos, pues el texto no aade dato alguno. Debi de tener ms bien una acogida fra, dirigindose entonces ai agora y hablando a todos los que le salan al paso (v.17). Tampoco en estos paseantes del agora debi de encontrar Pablo mucho entusiasmo, dado el silencio de la narracin a este respecto y el escaso resultado final con que tuvo que salir de Atenas (cf. v.34). Los nicos que, a ttulo de curiosidad, parecieron interesarse algo por la predicacin de Pablo fueron algunos filsofos epicreos y estoicos (v. 18), a quienes deban de sonar a nuevo las cosas que Pablo deca. Se le designa con el despectivo nombre de charlatn6, con el que parecen querer dar a entender que, aunque bien provisto de palabras, careca de verdadero pensamiento filosfico. Sobre todo les sonaba a nuevo eso de Jess y la resurreccin, de que hablaba Pablo (v. 18), viendo probablemente en esos dos trminos (JessResurreccin) una pareja normal de dioses, varn y hembra, anloga a tantas otras de las que poblaban sus templos. Por eso, para poder orle mejor, libres del ruido de la multitud, le llevan al Arepago, colina situada al sur del agora, donde, segn la leyenda, se haban
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El trmino griego es cnTEpuoAyos, literalmente =^ recogedor de semillas. Originariamente se emple este nombre para designar algunos pjaros, como la corneja, que recorren los surcos del arado en busca de semillas e insectos. Ms tarde se aplic a los mendigos y vagabundos que en los mercados van recogiendo lo que encuentran por el suelo, y metafricamente se deca tambin de los charlatanes, que repiten como papagayos lo que han ido recogiendo de ac y de all,

Cf. TUCDIDES, 3,38; DEMSTENES, 4,IO; PLUTARCO, De curiositate 8.

Cf. CICERN, De orat. 1,4; TITO LIVIO, 45,27; PAUSANIAS, 1,3-24.

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reunido los dioses para juzgar a Marte y donde, en tiempos antiguos, tena sus sesiones el tribunal supremo de Atenas 7 . Es posible que este lugar, entonces solitario, sirviera a estos filsofos corrientemente para sus disputas filosficas. Ah va a tener Pablo su discurso. No parece que fueran muchos los oyentes, sino un pequeo grupo de filsofos epicreos y estoicos... que deseaban saber qu quera decir con esas cosas) que predicaba en el agora (v. 18-20). Discurso
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en el Arepago.

17,22-34

Puesto en pie Pablo en medio del Arepago, dijo: Atenienses, veo que sois sobremanera religiosos; 23 porque al pasar y contemplar los objetos de vuestro culto, he hallado un altar en el cual est escrito: Al dios desconocido. Pues eso que sin conocerlo veneris es lo que yo os anuncio. 24 El Dios que hizo el mundo y todas las cosas que hay en l, se, siendo Seor del cielo y de la tierra, no habita en templos hechos por mano de hombre, 25 ni por manos humanas es servido, como si necesitase de algo, siendo El mismo quien da a todos la vida, el aliento y todas las cosas. 26 El hizo de uno todo el linaje humano, para poblar toda la haz de la tierra; El fij a los pueblos los tiempos establecidos y los lmites de su habitacin, 27 para que busquen a Dios y siquiera a tientas le hallen, que no est lejos de nosotros, 28 porque en El vivimos y nos movemos y existimos, como algunos de vuestros poetas han dicho: porque somos linaje suyo. 29 Siendo, pues, linaje de Dios, no debemos pensar que la divinidad es semejante al oro o a la plata o a la piedra, obra del arte y del pensamiento humano. 30 Dios, disimulando los tiempos de la ignorancia, intima ahora en todas partes a los hombres que todos se arrepientan, 31 por cuanto tiene fijado el da en que juzgar a la tierra con justicia, por medio de un Hombre, a quien ha constituido juez, acreditndole ante todos por su resurreccin de entre los muertos. 32 Cuando oyeron lo de la resurreccin de los muertos, unos se echaron a rer, otros dijeron: Te oiremos sobre esto otra vez. 33 As sali Pablo de en medio de ellos. 34 Algunos se adhirieron a l y creyeron, entre los cuales estaban Dionisio Areopagita y una mujer de nombre Damaris y otros ms. Es admirable este discurso de Pablo, lo mismo por la doctrina que contiene como por la habilidad con que la presenta. La conclusin a que trata de llegar ser la misma de siempre, la de que
7 Hay bastantes autores que entienden el t r m i n o Arepago (v. 19) no en sentido topogrfico, la colina, sino en sentido jurdico, el tribunal. Desde lusgo, el texto puede interpretarse de las dos maneras; pues, a u n q u e en un principio el trmino Arepago design la colina, m u y pronto comenz a usarse t a m b i n para designar el tribunal q u e en ella se reuna. Incluso cuando este tribunal no se reuna ya en la famosa colina, sino en la ZTOC BaolKri del agora, segua llamndose el Arepago. T a l suceda en la poca romana (cf. C I C E R N Ad Attic. 1,14,5; SNECA, De tranq. 5). A este tribunal q u e con el n o m b r e de Arepago se reuna en el agora, habra sido llevado San Pablo. Preferimos, sin embargo, la interpretacin topogrfica, pues nada hay en todo el relato ni en el posterior discurso d e Pablo q u e d la ms mnima sensacin de acusacin ni de proceso. L a expresin podemos saber...? (v.io), ms bien parece insinuar q u e se trata de b u s car u n lugar a propsito, fuera de la concurrida y ruidosa agora, para q u e se explique mejor.

sus oyentes crean en el mensaje de salud trado por Jesucristo (v.31); pero aqu, al contrario que en sus discursos ante auditorio judo (cf. 13,16-41; 17,3), el camino no va a ser a base de citas de Sagrada Escritura, sino a base de abrir los ojos ante el mundo que nos rodea, creado y ordenado maravillosamente por Dios. Comienza, conforme era norma en la oratoria de entonces, con una captatio benevolentiae, elogiando a sus oyentes como sumamente religiosos (v.22). Le da pie a ello la inscripcin que al pasar por las calles de Atenas acababa de leer en un ara: Al dios desconocido (v.23). Esa misma inscripcin le sirve tambin para entrar suavemente en materia: Eso que sin conocer veneris es lo que yo os anuncio 8 . Su discurso puede resumirse as: Dios, creador de todas las cosas y de los hombres, puede y debe ser conocido por stos (v.24-28); pero, de hecho, los hombres no le han conocido, adorando en cambio estatuas de oro, de plata y de piedra (v.29). Son los tiempos de la ignorancia (v.30). Dios, sin embargo, y aqu deja Pablo el campo de la razn natural para entrar en el de la revelacin sobrenatural, no se ha desentendido del mundo, sino que, fingiendo no ver esos tiempos de ignorancia para no tener que castigar, manda a todos los hombres que se arrepientan, enviando al mundo a Jesucristo, a quien ha constituido juez universal, cuya misin ha quedado garantizada por su resurreccin de entre los muertos (v.30-31). Las dos ideas fundamentales que Pablo hace resaltar en este discurso, conocimiento de Dios por la sola razn natural e importancia de la resurreccin de Cristo para la credibilidad del Evangelio, las encontramos de nuevo claramente en sus cartas (cf. Rom 1, 19-23; 1 Cor 15,14-15). Tambin podemos ver en ellas, al menos insinuadas, esas otras ideas subalternas de la unidad de la especie humana y de la providencia de Dios en la historia, sealando a cada pueblo la duracin de su existencia y los lmites de sus dominios (v.26; cf. Rom 5,12-21; Ef 1,10-11). Parece que, mientras Pablo se mantuvo en el terreno filosfico, como fue a lo largo de toda la primera parte (v.24-29), sus oyentes le escucharon con ms o menos curiosidad y atencin. Incluso les agradaran esas citas de poetas griegos, de las que se vale para recalcar la idea de que Dios no est lejano a nosotros, como algo a que no es posible llegar, sino que vivimos como inmersos en l y somos linaje suyo 9 . Pero, al entrar
8 Varios escritores griegos, como Pausanias (1,1,4) y Filstrato (Vita Apol. 6,3), hablan d e altares erigidos en Atenas a dioses desconocidos. Generalmente eran inscripciones en plural, pero ?xistan tambin inscripciones dedicadas en singulai a un dios q u e por una u otra razn no hubiera sido bien identificado, como lo prueba la conocida inscripcin del Palatino de R o m a ; Sei Deo Sei Deivae Sac(rum). Tratbase con ello de tener propicios a todos los dioses, a u n q u e fuesen desconocidos (cf. D I G E N E S LAERCIO, Epimnides 1,10). 9 Las citas son d o s : una implcita y otra explcita. La primera reproduce casi literalmente este veiso de Epimnides de Creta (s.vi a. C.) en su poema Minos: 'Ev a o i y p cousv KCtl KIVUE3CC KCU EIUEV. L a segunda reproduce u n verso de A r a t o (s.ui a. C.) en el poema Fenmenos: -rou y p Kal yvos CTUV. Casi el m i s m o verso se encuentra t a m b i n en Cleantes (s.in a. C.) en su Himno a Zeus: K a o yetp yvos sayv.. Es quizs por eso por lo que Pablo dice en plural algunos de vuestros poetas (v.28). Ambos, Cleantes y Arato, pertenecen a la escuela estoica. Es evidente que Pablo, despus de O que ha dicho d P o s creador (v.24-26), al citar estas

JL.a Biblia

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en la segunda parte del discurso (v.30-31), que para Pablo era la ms esencial, la cosa cambi totalmente. Comenzaba el elemento sobrenatural, y de esto aquellos orgullosos filsofos ni siquiera quisieron or. La manera como lo cuenta San Lucas no puede ser ms expresiva: Cuando oyeron lo de la resurreccin de los muertos, unos se echaron a rer, otros dijeron: T e oiremos sobre esto otra vez (v.32). Y Pablo ni siquiera pudo continuar el discurso. La impresin que debi de causar en San Pablo este fracaso de Atenas tuvo que ser tremenda. Era la primera vez que se encontraba el mensaje cristiano con los representantes de la cultura pagana, y el encuentro no pudo ser ms desesperanzador. Pablo haba intentado valerse incluso de las armas del buen decir, como lo muestran el exordio de su discurso y las alusiones a antiguos poetas griegos, y como resultado obtiene, no ya oposicin y ataque, cosa que hubiera llevado mejor, sino la indiferencia ms absoluta, con ese aire de superioridad despectiva que estn rezumando aquellas frases: unos se echaron a rer, y otros dijeron: T e oiremos sobre esto otra vez. A buen seguro que este fracaso de Atenas contribuy grandemente a que, en adelante, rechace en su predicacin como intiles las artificiosas palabras y los persuasivos discursos de sabidura humana, pues plugo a Dios salvar a los hombres por la locura de la predicacin (cf. 1 Cor 1,17.21; 2,4). A pesar del fracaso, todava logr convertir algunos, entre los cuales estaban Dionisio Areopagita y una mujer llamada Damaris (v.34). Nada ms sabemos de esta mujer Damaris. Tampoco sabemos apenas nada de Dionisio Areopagita, quien, a juzgar por el sobrenombre, deba de ser miembro del Arepag. Eusebio dice que fue el primer obispo de Atenas 1 0 , y una leyenda posterior lo identific con otro Dionisio, obispo de Pars, martirizado en 250. Durante mucho tiempo se le atribuyeron diversos tratados teolgicomsticos, que gozaron de gran difusin en la Edad Media, y que aparecen bajo su nombre; pero hoy est demostrado que esos escritos no son anteriores al siglo v.
expresiones de concepcin pantesla, las emplea desde su p u n t o de vista monotesta. L o q u e trata de afirmar con la primera cita es q u e dependemos de Dios en todo, hasta el p u n t o de q u e sin l no podramos continuar viviendo, movindonos y n i aun existiendo. Santo T o m s comentar ms tarde q u e D i o s est in m n i b u s p e r essentiam, in q u a n t u m adest mnibus ut causa essendi ( i q.8 a.3 in c). Con ia segunda cita, San Pablo sigue insistiendo e n la misma idea d e nuestra proximidad a Dios, de nuestra semejanza con l ; de donde deduce una condena de la idolatra (v.29), al menos e n su concepcin popular, q u e ms o menos identificaba al dios con su representacin material; pues si nosotros, q u e gozamos de inteligencia y d e vida, somos linaje de Dios, est claro q u e la naturaleza divina, fuente de esa inteligencia y vida, no puede ser figurada por imgenes inertes. Esta <'scmejanza del h o m b r e con Dios est claramente atestiguada en el A n t i g u o T e s t a m e n t o (cf. G e n 1,26; 9 , 6 ; Sab 2,23; Eclo 17,1) y San Pablo la recordar en sus cartas (cf. 1 C o r 11,7; Ef 4,24; Col 3,10). Dicha semejanza ser an ms perfecta en el cristiano, nacido de Dios (Jn 1,12-13) y partcipe de la naturaleza divina (2 Pe 1,4). ' ' ' ' ~ 10 EUSEB., Hist. eccl. 3,4.

Pablo
1 2

en Corinto.

18,1-11

Despus de esto, Pablo se retir de Atenas y vino a Corinto. All encontr a un judo llamado Aquila, originario del Ponto, recientemente llegado de Italia con Priscila, su mujer, a causa del decreto de Claudio que ordenaba salir de Roma a todos los judos. Pablo se uni a ellos; 3 y como era del mismo oficio que ellos, se qued en su casa y trabajaban juntos, pues eran ambos fabricantes de tiendas. 4 Los sbados disputaba en la sinagoga, persuadiendo a los judos y a los griegos. 5 Mas luego que llegaron de Macedonia Silas y Timoteo, se dio del todo a la predicacin de 6la palabra, testificando a los judos que Jess era el Mesas. Como stos le resistan y blasfemaban, sacudiendo sus vestiduras, les dijo: Caiga vuestra sangre sobre vuestras cabezas; limpio soy yo de ella. Desde ahora me dirigir a los gentiles. 7 Y sali, yndose a la casa de un proslito de nombre Ticio Justo, que viva junto a la sinagoga. 8 Crispo, jefe de la sinagoga, con toda su casa, crey en el Seor; y9muchos corintios, oyendo la palabra, crean y se bautizaban. Por la noche dijo el Seor a Pablo en una visin: No temas, sino habla y no calles; 10 yo estoy contigo y nadie se atrever a hacerte mal, porque tengo yo en esta ciudad un pueblo numeroso, n Mor all un ao y seis meses, enseando entre ellos la palabra de Dios. Corinto, capital de la provincia romana de Acaya, era a la sazn una de las ciudades de ms intenso movimiento comercial del mundo antiguo. A ello contribua su privilegiada posicin geogrfica, pues, situada en el estrecho istmo que une a Grecia propiamente dicha con el Peloponeso, serva de verdadero lazo de unin entre Oriente y Occidente a travs de sus dos puertos: el de Cencreas, mirando a Asia, en el mar Egeo, y el de Lequeo, mirando a Italia, en el mar Jnico. Para barcos de poco tonelaje se haba hecho un pasaje terrestre adecuado, a base de poleas y ruedas, pudiendo ser transportados de un puerto a otro sin necesidad de hacer el largo rodeo del Peloponeso 1. Nern intent hacer el corte del istmo y unir los dos mares a travs de un canal, pero la obra qued paralizada a los dos kilmetros 2 , no llegando a realizarse dicho proyecto hasta fines del siglo pasado, en 1893. En esta ciudad de dos mares, como la llaman los autores antiguos 3 , parece que, en la poca de San Pablo, predominaba bastante el elemento latino sobre el griego. La antigua ciudad griega haba sido totalmente arrasada por los romanos en el 146 a. C , al conquistar aquellas regiones, y slo despus de un siglo de desolacin, en el 44, haba sido reedificada por un decreto de Julio Csar, acudiendo a ella gran nmero de colonos de origen itlico. Con todo, atrados por su comercio, poco a poco se haban establecido tambin gentes griegas y de otras razas, comprendidos los judos, que, al igual que
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1 C f . ESTRABN, 8 , 2 , 1 . Cf. F L A V I O JOSEFO, De bello iud. 3,540; SUETONIO, ero

19; D I N C A S I O , 63,16.

3 Cf. HORACIO, Odas morf. 5,407.

1,7,2: bimaris Corinthi moenia. T a m b i n : OVIDIO,

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en tantas otras ciudades, disponan al menos de una sinagoga. Junto a una vida comercial intensa reinaba la ms desenfrenada corrupcin de costumbres. En la cima del Acrocorinto estaba el templo de Afrodita, donde ms de mil sacerdotisas, alojadas en deliciosos edificios adyacentes, ejercan la prostitucin sagrada en honor de la diosa 4 . Ya respecto de la antigua ciudad griega era proverbial la inmoralidad de Corinto, y los autores hablan de corintizar como sinnimo de vida licenciosa, y de enfermedad corintia para sealar ciertas consecuencias patolgicas del vicio deshonesto. Y esta fama continu. A Corinto acudan, para gastar alegremente el dinero, gentes de las ms apartadas regiones; de ah el dicho proverbial recordado por Horacio: No todos pueden ir a Corinto, aplicado a quienes tienen que renunciar a una cosa por falta de dinero 5 . No lejos de sus muros tenan lugar cada dos aos los famosos juegos stmicos (cf. i Cor 9, 24-27), que, en ocasiones, podan hasta casi competir con los umversalmente renombrados juegos olmpicos, celebrados cada cuatro aos en la no lejana ciudad de Olimpia. Tal era la ciudad en la que entra San Pablo al salir de Atenas (v.i). Su estado de nimo podemos verlo reflejado en aquellas palabras que l mismo escribir ms tarde a los corintios: Me present a vosotros en debilidad, temor y mucho temblor (1 Cor 2,3). El fracaso de Atenas (cf. 17,32-33), la intranquilidad por la suerte de los tesalonicenses (cf. 1 Tes 3,1-2) y la extremada corrupcin de la ciudad en que entraba debieron, de momento, de acobardarle bastante. Quiz hasta pudiera pensarse tambin, para explicar este estado psicolgico de abatimiento, en algn recrudecimiento de su misteriosa enfermedad aludida en 2 Cor 12,7-9. Sea eso como fuere, San Pablo comienza por buscar medios de subsistencia, unindose en el trabajo a un matrimonio judo, Priscila y Aquila, que haban llegado de Roma expulsados por Claudio y se dedicaban a la fabricacin de tiendas (v.2-3). Probablemente este matrimonio, dada la intimidad con que desde el principio parece unirse a ellos San Pablo, era ya cristiano. Si San Lucas recalca lo de judo es para explicar el porqu haban sido expulsados de Roma 6 . Deba de ser un matrimonio de condicin econmica bastante desahogada, pues luego lo vemos en Efeso (18,18; 1 Cor 16,19) Y Roma (Rom 16,3-5; 2 Tim 4,19), habitando en casas lo suficientemente espaciosas para poder ser utilizadas como lugar de reunin de los cristianos. El oficio de fabricantes de tiendas (aicrivo-rfoio) ha de
Cf. ESTRABN, 8,6,20. 5 HORACIO, Epist. 1,17,36: <-Non cuivis homini contingt adire Corinthum. T a m b i n io recuerda ESTKABN, 8,6,2: o TtavTs ccvSps s KpivSov a S ' TTAOS. 6 D e u n decreto de Claudio expulsando de R o m a a los judos habla tambin Suetonio: Iudaeos impulsore Chresto assidue tumultuantes Roma expulit {Claudius 25). Es de creer que se aluda a! mismo decreto de expulsin q u e en los Hechos. Lstima q u e no nos d la fecha del decreto, cosa q u e seria d e gran importancia para la cuestin cronolgica de la vida de San Pablo. Esta fecha nos la da, en cambio, u n historiador del siglo IV, Orosio, quien dice tomarla d e Josefo: Anno eiusdem nono expulsos per Claudium urbe iudaeos Iosephus refer (Hzsf. 7,6,15). Sin embargo, en los escritos de Josefo, tal como hoy se conservan, nada se ha encontrado a este respecto; de ah q u e ia noticia de Orosio, autor ya demasiado tardo, sin q u e sea despreciable, no ofrece absoluta garanta. Claudio comenz a reinar el 24 de enero del ao 4 1 ; luego el ao nono abarcara desde el 25 de enero del 49 hasta el 25 de enero del 50.
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entenderse probablemente como fabricantes de esas telas o tejidos toscos, aptos para tiendas, que los viajeros en Oriente solan llevar frecuentemente consigo para prepararse refugio durante la noche. A esta tela, fabricada de ordinario con pelos de cabra, se le daba a veces el nombre de cilicio, debido a que su fabricacin era algo muy extendido en Cilicia, patria de Pablo, donde abundaban mucho las cabras montesas de pelo spero y duro, a propsito para esas telas. All, quizs en casa todava de su padre, debi de aprender Pablo este oficio, que luego no se avergonz de ejercer a lo largo de sus aos de apostolado para no ser gravoso a sus evangelizados ni poner obstculo a la difusin del Evangelio (cf. 20,34; 1 Cor 4,12; 9,12-18; 2 Cor 11,7-12; 12,13; 1 Tes 2,9; 2 Tes 3,8). Juzgamos menos probable la opinin de algunos autores, entre ellos San Juan Crisstomo, que interpretan elCTKT|VOTTOIScomo curtidor, es decir, preparador de pieles (CTKUTOTIJIOS) para la construccin de tiendas. La predicacin, en un principio, estuvo restringida slo a la sinagoga (v.4), e incluso esto con ciertas limitaciones, como claramente lo da a entender lo que se dice a continuacin, de que fue, una vez que llegaron de Macedonia Silas y Timoteo, cuando se dio del todo a la predicacin de la palabra, testificando a los judos que Jess era el Mesas (v.5). No se dice el porqu de esa actividad misional limitada; quiz fuera debido, al menos en parte, a ese estado psicolgico de abatimiento a que aludimos antes, o tambin a la necesidad de continuo trabajo para ganarse el sustento. Ahora, al llegar de Macedonia (cf. 17,14-15) sus fieles colaboradores Silas y Timoteo, recobra nuevos nimos con las buenas noticias que le traen de aquellas iglesias (cf. 1 Tes 3,5-8), e incluso puede gozar de ms independencia del trabajo material, gracias a los subsidios enviados por la comunidad de Filipos (cf. 2 Cor 11,9; Flp 4,15), que seguramente le trajeron tambin ellos. El resultado de su predicacin a los judos, sin embargo, debi de ser muy escaso, y Pablo, ante la resistencia agresiva de que es objeto, determina dejar la sinagoga y dirigirse hacia los gentiles, estableciendo su centro de accin en casa de un proslito de nombre Ticio Justo (v.6-7). En esta nueva etapa de su predicacin, que no excluye a los judos, parece que obtuvo resultados algo ms lisonjeros. Entre los convertidos se nombra expresamente al archisinagogo Crispo con toda su familia y se alude, en general, a muchos corintios (v.8). Ms tarde nos dar Pablo en sus cartas los nombres de algunos de ellos: Estfanas, Fortunato, Acaico, Gayo, Erasto, Cloe y Febe (cf. 1 Cor 1,11.14.16; 16,17; Rom 16,1.23). En su mayora deban de ser de condicin social humilde (cf. 1 Cor 1,26-29), y algunos incluso esclavos (cf. 1 Cor 7,21-22). Sin duda que, en medio de aquel ambiente tan corrompido de Corinto y con la enemiga encarnizada de los judos, el apostolado debi de ser duro y proporcionara enormes sinsabores a San Pablo. San Lucas no lo dice de manera explcita, pero suficientemente lo deja entender al hablar de la visin con que el Seor hubo de animar al Apstol: No temas, sino habla y no calles; yo estoy contigo y nadie se atrever a hacerte mal,

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porque tengo yo en esta ciudad un pueblo numeroso (v.g-io). Confortado con esta visin, Pablo se anima a seguir predicando y prolonga su estancia en Corinto. El texto habla de que mor all un ao y seis meses ( v . n ) , y es probable que en este cmputo no estn incluidos los bastantes das (v.18) que continu en la ciudad despus de su acusacin ante Galin. Muchos autores, sin embargo, creen que el ao y seis meses se refiere a todo el tiempo de estancia en Corinto. Mas sea de eso lo que fuere, la estancia es, desde luego, prolongada, pues abarca al menos ao y medio. La actividad misional de Pablo durante este largo perodo apenas nos es conocida. Parece que no slo se limit a Corinto, sino que se extendi tambin a otras ciudades fuera de la capital (cf. 2 Cor 1,1; 11,10). Durante esta permanencia en Corinto escribi las dos cartas a los Tesalonicenses, con un breve intervalo entre la primera y la segunda. Es acusado
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ya en Corinto al menos ao y medio (v. 11), y, por tanto, su llegada a la ciudad debi de tener lugar a principios del 51 o quizs a fines del 50. Los judos, que ya desde un principio le haban declarado la guerra (v.6), quieren aprovecharse de la inexperiencia del nuevo procnsul que acababa de llegar, cogindole de sorpresa; algo parecido a lo que ms adelante intentarn hacer con Porcio Festo los de Jerusaln (cf. 25,2). La acusacin de que obraba contra la ley (v. 13), sin especificar de qu ley se trataba, la juda o la romana, era un tanto ambigua, confiando quizs con ello hacer ms impresin en el procnsul, que, en seguida, haba de pensar en la ley romana. Adems,
A. Brassac, etc. Las palabras (completadas con algunas letras q u e no se conservan en el original) q u e a nosotros principalmente interesan son las siguientes: Tipepios KAauoios Koncrap... a u r o K p a - r a p TO KS' Tra-rnp TrcnpiSos... louvioc FaAAicov o 91X05 uou KC<I avSuTraTOS -rn; A x a i a s . Prescindiendo d e interpretaciones d e detalle, entre los autores q u e se h a n dedicado a estudiar la inscripcin hay completo acuerdo e n estos d o s p u n t o s : q u e la carta est escrita siendo Galin procnsul de Acaya, y q u e est escrita despus q u e Claudio haba sido aclamado imperatorfi por vigesimosexta vez y antes d e la vigesimosptima. L a cifra 26 (KS 1 ) n o puede referirse a otra cosa. Pues bien, aunque no podemos determinar exactamente el tiempo d e esa 26. a aclamacin imperial*, s q u e podemos hacerlo d e manera bastante aproximada, con u n m u y ligero margen d e error. Sabemos, e n efecto, p o r u n a inscripcin d e Roma junto a Porta Maggiore, q u e e n 1 d e agosto del 52, en q u e fue inaugurada la conduccin a Roma de! Acqua Claudia, Claudio estaba ya e n su 27 aclamacin imperial; p o r tanto, la 26 h a d e ser anteiior a esa fecha. D e otra parte, u n a inscripcin encontrada en K i s (Asia Menor) u n e la 26 aclamacin imperial d e Claudio y el a o 12 d e su potestad tribunicia, ao q u e sabemos abarca desde el 25 d e enero del 52 al 24 d e enero del 5 3 ; p o r tanto, combinando ambas inscripciones, d e ducimos q u e e n los primeros meses del ao 52, n o sabemos si ya desde el principio, Claudio estaba e n su 26 aclamacin imperial. H e dicho q u e <'no sabemos si ya desde el principio, pues, n o obstante la inscripcin d e Kis, cabe a n preguntar si esa 26 aclamacin imperial de Claudio habra tenido lugar ya e n el ao 5 1 , 0 tendra lugar en el mismo ao 52. Parece casi seguro esto ltimo, pues del cotejo d e varias inscripciones se deduce que, al comenzar el ao 11 d e su potestad tribunicia (25 enero del 51), Claudio estaba a n en la 22 aclamacin imperial, y n o es fcil q u e en el m i s m o ao 51 se le decretaran otras cuatro aclamaciones, hasta la 26 inclusive. Sabemos, s, q u e a ese mismo ao pertenecen la 23 y la 24; para la 25 y la 26 n o tenemos datos concretos positivos, pero podemos dar casi p o r cierto que, al menos esta ltima, si es que n o t a m b i n la 25, pertenecen a los primeros meses del ao 52, cuando a principios de primavera se renovaban las campaas militares. T a n t o m s podemos dar esto por cierto, cuanto que, como sabemos p o r los Anales d e Tcito, este ao 52 fue u n ao de grandes xitos para las legiones romanas. Tendramos, pues, q u e la carta d e Claudio est escrita e n la primera mitad del ao 52, y q u e e n esas fechas era Galin procnsul d e Acaya. Mas, esto supuesto, queda a n p o r declarar u n segundo p u n t o ; el d e cundo habra comenzado y hasta cundo d u r ese proconsulado d e Galin. Sin esto, nada podemos deducir en orden a la cronologa paulina. Pues bien, respecto a este segundo p u n t o , tengamos en cuenta q u e el cargo d e procnsul era d e suyo anual y q u e los nuevos procnsules eran n o m brados a principios d e la primavera, debiendo partir hacia las respectivas provincias n o ms tarde del mes de abril (cf. D I N CASIO, 60,1 I y 17). Es d e creer q u e tal sucediese en el caso d e Galin. Cierto que Galin, como parece insinuar el amicus meus d e la carta d e Claudio, es probable q u e n o fuera de los procnsules de nombramiento ordinario (KT| pcoTOi), sino d e los nombrados p o r decreto especial del emperador (cnpETOi), lo cual poda nacerse e n cualquier t i e m p o y sin plazo fijo, p o r necesidades especiales d e alguna provincia; sin embargo, aun e n este caso, podemos llegar a la misma conclusin, pues no es creble, mxime siendo como era d e salud delicada, q u e Galin se atreviese a salir d e Roma entre los meses d e octubre a marzo, t i e m p o del mare clausum, en q u e la navegacin estaba llena d e peligros y era prcticamente nula. Por tanto, h u b o d e ser entre marzo y octubre cuando embarc para Acaya. D e otra parte, su estancia en Acaya debi d e ser m u y breve, a juzgar p o r lo q u e dice su h e r m a n o Sneca: ... q u i c u m in Achaia febrem habere coepisset, protinus navem ascendit clamitans n o n corporis esse, sed oci morbum (Epist. 104). Este protinus navem ascendit, h u y e n d o del clima d e Acaya, da la impresin d e q u e pas all como procnsul m u y poco tiempo, sin esperar siquiera al plazo corriente d e u n ao. Si, pues, e n la primavera del ao 52, fecha d e la carta de Claudio, era procnsul d e Acaya, hubo d e ser tambin entonces, o m u y poco despus, cuando tuvo lugar el encuentro con Pablo.

ante

Galin.

18,12-17

Siendo Galin procnsul de Acaya, se levantaron a una los judos contra Pablo y le condujeron ante el tribunal, 13 diciendo: Este persuade a los hombres a dar culto a Dios de un modo contrario a la Ley. 14 Disponase Pablo a hablar, cuando Galin dijo a los judos: Si se tratase de una injusticia o de algn grave crimen, oh judos!, razn sera que os escuchase; 15 pero tratndose de cuestiones de doctrina, de nombres y de vuestra Ley, all vosotros lo veis; yo no quiero ser juez en tales cosas. 16 Y los ech del tribunal. 17 Entonces se echaron todos sobre Sostenes, el jefe de la sinagoga, y le golpearon delante del tribunal, sin que Galin se cuidase de ello. Esta comparecencia de Pablo ante Galin es un dato histrico de gran importancia para la cuestin cronolgica de la vida del Apstol. Lucio Junio Anneo Galin, hermano de Sneca, haba nacido en Crdoba hacia el ao 3 de la era cristiana. De l hablan varios autores antiguos, presentndolo como un hombre docto y de carcter afable, aunque de complexin enfermiza 7 . Complicado en una conjuracin contra Nern, hubo de darse la muerte por orden de ste, poco despus del suicidio de su hermano Sneca 8 . Respecto al tiempo de su proconsulado en Corinto tenemos datos bastante concretos gracias a una inscripcin hallada en Delfos, que reproduce una carta del emperador Claudio a esta ciudad, confirmando sus antiguos privilegios. La carta est escrita en la 26. a aclamacin imperial de Claudio y en tiempo en que Galin era procnsul de Acaya. De estos dos datos podemos deducir con bastante certeza que el encuentro de Pablo con Galin debi de tener lugar en la primavera-verano del ao 52 9 . Parece que Pablo llevaba
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Cf. SNECA, Natur.

quaest. 4 praef.; Epist.

104; ESTACIO, Silv.

2,7,32; P U N I ,

Hist.

nat. 31,6,62; D I N C A S I O , 60,24.

Cf. T C I T O , Ann. 15,73; 16,17. 9 L a inscripcin d e Delfos, en estado bastante fragmentario, fue dada a conocer y publicada en 1905 p o r E . BOURGET, De rebits Delphicis imperatoriae aetatis capita do (Montpellier 1905). Desde entonces ha sido muy estudiada, e n particular por A. Deissmann, F . Prat,

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podan escudarse en que el que obraba contra la ley juda obraba tambin, en cierto sentido, contra la ley romana, en cuanto que la religin juda era una religin legal, protegida por las leyes romanas. Sin embargo, Galin no se prest a estas ambigedades, y llev en seguida la cuestin a la ley juda, por lo que ni siquiera dej hablar a Pablo, que se dispona a defenderse (v.14). Su respuesta, rehuyendo toda competencia en cuestiones de interpretacin de la ley juda (v.14-15), es semejante a la de Pilato (cf. Jn 18,31), aunque ms razonada y ms firme. Tambin Porcio Festo se expresar de modo parecido ms adelante (cf. 25,18-19). La actitud de Galin est rezumando desprecio hacia los judos, cosa que era bastante comn entre los patricios romanos de entonces. Por eso, no se contenta con decir que no quiere ser juez en tales cuestiones (v.15), sino que los echa de su tribunal (v.16), y no hace caso de que all mismo, en presencia suya, golpeen a Sostenes, el jefe de la sinagoga (v.17). Esto no quiere decir que apoyara las ideas profesadas por Pablo; a buen seguro que, para l, ste no era sino otro judo tan despreciable como los otros, englobado en ese desprecio general a toda la raza. De Sostenes, el jefe de la sinagoga golpeado delante mismo del tribunal de Galin, nada ms sabemos. Es posible que fuera el principal instigador de la acusacin contra San Pablo y, por eso, fracasado tan ruidosamente el intento, contra l se desahogarn de modo especial las iras de los presentes. Tampoco sabemos quines son estos que se echan sobre l, si judos o gentiles; ms probable parece esto ltimo, pues apenas es creble que los judos, por muy excitados que los supongamos ante el fracaso, golpeasen en pblico a su propio archisinagogo. Quizs la desgracia ayud a Sostenes a convertirse a la nueva fe, si es que es l aquel Sostenes a quien San Pablo en otra ocasin llama hermano (1 Cor 1,1).

Regreso
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a Antioqua.

18,18-22

Pablo, despus de haber permanecido an bastantes das, se despidi de los hermanos y naveg hacia Siria, yendo con l Priscila y Aquila, despus de haberse rapado la cabeza en Cencras, porque haba hecho voto. 19 Llegados a Efeso, los dej y l entr en la sinagoga, donde conferenci con los judos. 20 Rogbanle stos que se quedase ms tiempo, pero no consinti, 21 y despidindose de ellos, dijo: Si Dios quiere, volver a vosotros. Parti de Efeso, 22 y desembarcando en Cesrea, despus de subir y saludar a la iglesia, baj a Antioqua. Despus del encuentro con Galin, Pablo se qued todava en Corinto bastantes das (v.18). Nada sabemos de las actividades desarrolladas durante este tiempo, pero es de creer que pudo moverse con libertad sin ser ya molestado por los judos. Cuando consider suficientemente asegurada la fundacin de aquella iglesia, determin regresar a Antioqua, punto de partida de su expedicin apostlica, embarcndose para Siria (v.18). No sabemos si le

acompaaran Timoteo y Silas. De Timoteo, que ciertamente acompaaba al Apstol en Corinto (v.5), no se vuelve a hablar hasta el siguiente viaje apostlico de Pablo, cuando se encontraba en Efeso (cf. 19,22); de Silas ya 110 vuelven a hablar los Hechos, y parece que se encontraba en Roma hacia el ao 63-64, cuando San Pedro escribi su primera carta (cf. 1 Pe 5,12). Los que ciertamente le acompaaron hasta Efeso fueron Priscila y Aquila (v.18-19). La partida fue de Cencras, el puerto oriental de Corinto. Ah, antes de partir, se rap la cabeza, porque haba hecho voto (v. 18). La noticia no deja de ser curiosa y algo desconcertante. Parece, desde luego, que esa accin sealaba el cumplimiento del tiempo para el cual se haba hecho el voto, y es casi seguro que se trata del voto del nazireato. De este voto se habla en Nm 6,1-21, y siempre fue tenido en gran estima por los israelitas (cf. Jue 13,2-5; 1 Sam 1,11; I Mac 3,49; Le 1,15). Josefo habla de que era corriente entre los judos, cuando sufran alguna enfermedad o se encontraban en algn peligro, hacer voto, treinta das antes de aquel en que ofreceran sacrificios, de abstenerse de vino y de cortarse el cabello 10 . Pasados esos treinta das, el nazir haba de presentarse en el templo, cortando all el cabello y ofreciendo determinados sacrificios. Sabemos que, incluso despus de haberse convertido al cristianismo, muchos judos seguan fieles a esa prctica (cf. 21,23-24). Parece que cuando el voto se haba hecho en pas extrao, lejano de Jerusaln, estaba permitido cortarse el cabello en el lugar de residencia y llevarlo luego a Jerusaln para ser quemado en el templo y ofrecer el sacrificio prescrito. Tal sera nuestro caso. Pero quin haba hecho el voto? El texto no est claro a este respecto. Algunos autores creen que se trata de Aquila, que es el ltimo mencionado; sin embargo, juzgamos mucho ms probable que se trata de Pablo, que es el personaje principal y el que viene constituyendo el sujeto lgico de toda la narracin. Adems, si se tratase de Aquila, no vemos razn para que San Lucas hiciese notar ese dato, al que no le dara ninguna significacin; mientras que si se trata de Pablo, es natural que lo haga notar, pues dicho voto sera la razn de por qu no consinti quedarse ms tiempo en Efeso a pesar de la insistencia que le hacan (v.20), dado que, a causa del voto, haba de subir cuanto antes a Jerusaln H. Desde luego, llama algo la atencin el que Pablo, que tanto recalca en sus cartas nuestra independencia de la Ley, hiciese ese voto del nazireato; ello slo prueba el profundo arraigo, tambin en l, de esa costumbre juda, que tampoco estaba prohibida al cristiano. Probablemente habra hecho ese voto en alguno de los momentos de persecucin y desaliento, que tanto debieron de abundar durante su estancia en Corinto (cf. 18,9-10; 1 Cor 2,3).
FLAVO JOSEFO, De bello iud. 2,15. Cf. tambin Mishna, Nazir, 3,6; 7,3. Esto quedara an ms claro si fuese autntica la recensin occidental del v.21, que tienen tambin algunos Padres: ... despidindose de ellos, dijo: Es absolutamente necesario que yo celebre la prxima esta en Jerusaln; luego volver a vosotros, si Dios quiere.
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La parada en Efeso (v.19) debi de ser motivada nicamente por exigencias de carga y descarga de la nave. Con todo, Pablo aprovech la ocasin para presentarse en la sinagoga y conferenciar con los judos (v.19). D e nuevo en el mar, desembarc en Cesrea y, despus de subir y saludar a la iglesia, baj a Antioqua (v.22). No se especifica cul es esa iglesia, a la que Pablo sube a saludar, pero parece evidente que se trata de la iglesia de Jerusaln, la iglesia madre, a la que Pablo trat siempre con suma veneracin (cf. Gal 2,9-10; Rom 15,25-27). Por lo dems, si se tratase simplemente de la iglesia de Cesrea, no es fcil que San Lucas hablara de subir, trmino tcnico entre los judos para indicar el viaje a Jerusaln, ciudad ms elevada que el resto del pas, ni que luego hablase de bajar, refirindose a Antioqua. La estancia de Pablo en Jerusaln debi de ser breve. Muy pronto sali para Antioqua, ciudad de la que haba partido para este largo recorrido misional. Estamos probablemente a fines del ao 52 o principios del 53. T e r c e r viaje m i s i o n a l d e P a b l o . 18,23-21,16. Pablo
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y Apolo.

18,23-28

Pasado algn tiempo, parti, y atravesando sucesivamente el pas de Galacia y la Frigia, confirmaba a todos los discpulos. 24 Cierto judo de nombre Apolo, de origen alejandrino, varn elocuente, lleg a 2S Efeso. Era muy perito en el conocimiento de las Escrituras. Estaba bien informado del camino del Seor y con fervor de espritu hablaba y enseaba con exactitud 26 que toca a Jess; pero slo conoca el bautismo lo de Juan. Este, pues, comenz a hablar con valenta en la sinagoga; pero Priscila y Aquila que le oyeron, le tomaron aparte y le expusieron ms completamente el camino de Dios. 27 Queriendo pasar a Acaya, le animaron a ello los hermanos y escribieron a los discpulos para que le recibiesen. Llegado all, aprovech mucho por su gracia a los que haban credo, 28 porque vigorosamente arga a los judos en pblico, demostrndoles por las Escrituras que Jess era el Mesas. Terminado el segundo viaje misional, Pablo se detuvo algn tiempo en Antioqua (v.23), pero en seguida piensa en un tercer viaje. El centro va a ser Efeso, la capital de la provincia romana de Asia, que haba visitado slo brevsimamente al fin de su anterior viaje, y a la que haba prometido volver (cf. 19-21). El camino seguido queda indicado en la frase atravesando sucesivamente el pas de Galacia y la Frigia (v.23). Es la misma expresin, aunque en orden inverso, empleada ya por San Lucas con ocasin del segundo viaje (cf. 16,6). Como all explicamos, somos de parecer de que ese pas de Galacia es la Galacia etnogrfica o Galacia propiamente dicha, y no simplemente la provincia romana de Galacia, territorialmente mucho ms amplia. Parece que Pablo, sa-

liendo de Antioqua, en Siria, se dirigi directamente a Galacia, atravesando la cordillera del Taurus por las Ciliciae portae; pero, en vez de virar hacia la izquierda, en direccin a Derbe, como en el viaje anterior (cf. 16,1), continu directamente hacia el norte, entrando en Galacia por su lado oriental. Esta segunda visita de Pablo a Galacia se halla confirmada en Gal 4,13, donde Pablo recuerda a los glatas, que estaba enfermo cuando los evangeliz por primera vez (T irpTspov), expresin que supone haberles hecho ya una segunda visita, cuando escribi la carta. De Galacia se habra dirigido hacia el sudoeste, atravesando Frigia (v.23) y llegando as a Efeso. Parece que la intencin de Pablo en esta primera parte de su viaje misional, atravesando Galacia y Frigia, no fue la de fundar nuevas cristiandades, sino la de confirmar en la fe a las ya existentes (v.23). El laconismo de Lucas es extremado, limitndose a darnos escuetamente la noticia, sin aadir detalles de ninguna clase. No sabemos quines acompaaran al Apstol. Sabemos que, una vez en Efeso, estaban con l Timoteo, Erasto, Gayo, Aristarco (19, 22.29) Y probablemente Tito (cf. 2 Cor 2,12-13; 7,6; 12,18); pero le acompaaban ya desde Antioqua, al menos algunos de ellos? Imposible poder dar contestaciones categricas. Lo que s nos dice Lucas es que, mientras Pablo recorra estas regiones altas de Galacia y Frigia (cf. 19,1), un nuevo predicador, con el que sin duda Pablo no contaba, estaba ayudando a su obra de evangelizacin en Efeso y Corinto: Apolo, judo de origen alejandrino, varn elocuente, muy perito en el conocimiento de las Escrituras (v.24). Es interesante este caso de Apolo. San Lucas dice que estaba bien informado del camino del Seor y enseaba con exactitud lo que toca a Jess, pero que slo conoca el bautismo de Juan (v.25). En otras palabras, era verdad lo que enseaba sobre Jess y su doctrina, pero no era toda la verdad, hasta el punto de ignorar un elemento tan esencial como es el.bautismo cristiano. Su formacin cristiana deba de ser muy parecida a la de esos discpulos que San Pablo encontrar en Efeso, y que tampoco conocan sino el bautismo de Juan (19,1-3). Es posible que este cristianismo incompleto de Apolo y de los discpulos de Efeso refleje el de la iglesia de Alejandra en esa poca, que habra comenzado quizs con discpulos que haban escuchado en Palestina las predicaciones del Bautista, y que no conocan de Jess sino unos cuantos hechos de su vida. Algunos textos del cuarto evangelio, escrito en Efeso a fines de siglo, sugieren tambin la idea de que seguan existiendo adeptos del Bautista, ms o menos distanciados de los cristianos, por lo que el evangelista, a fin de conducirlos hasta el fin en la fe, tanto habra insistido en hacer resaltar el perfecto acuerdo entre el Bautista y Jess y la subordinacin de aqul a ste (cf. Jn 1,15.29-36; 3,26-30; 5,33; 10,41). Mas sea de esto lo que fuere, ciertamente la formacin de Apolo era incompleta; por eso, Priscila y Aquila, que oyeron sus razonamientos en la sinagoga de Efeso, le tomaron aparte, y le expusieron ms completamente el camino de Dios

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(v.26). Es de creer, aunque el texto nada dice, que, al igual que luego los discpulos que encuentra Pablo (19,5), tambin aqu ahora Apolo fue bautizado, quizs por Aquila mismo. Determinando despus pasar a Acaya, no sabemos si por asuntos particulares o para ejercer el apostolado, los fieles de Efeso escribieron a los de Corinto para que le recibiesen, siendo all de gran utilidad a la iglesia (v.27-28). A este Apolo se refiere varias veces San Pablo en sus cartas, siendo tenido por l en alta estima (cf. 1 Cor 1,12; 3,4-6.22; 4,6; 16,12; Tit 3,13). Quizs debido a este su importante papel en la difusin del Evangelio es por lo que San Lucas juzg oportuno intercalar en los Hechos este episodio sobre l, interrumpiendo la narracin del viaje del Apstol. Pablo
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supersticiosas; y bastantes de los que haban profesado las artes mgicas traan sus libros y los quemaban en pblico, llegando a calcularse el precio de los quemados en cincuenta mil monedas de plata; 20 tan poderosamente creca y se robusteca la palabra del Seor. Era Efeso, capital de la provincia romana de Asia, una de las ciudades ms importantes del mundo de entonces, rivalizando con Corinto, Antioqua y Alejandra. A ella venan a confluir las grandes vas procedentes de las regiones interiores de Asia para su comunicacin con Occidente, siendo con frecuencia llamada la gran metrpoli de Asia (| irpcoTTi KC peyo-rn ur|TpTroAis TTS 'Aaas). Entre sus cosas ms notables estaba el templo de Artemisa o Diana, considerado como una de las siete maravillas del mundo, verdadero centro de peregrinaciones, y que confera a esta ciudad una autoridad particular en la religiosidad pagana ] . Tambin se distingua por la abundancia de sus libros de magia, hasta el punto de que tal clase de libros eran conocidos vulgarmente con el nombre de escritos efesinos (TCX 69aia ypunocTa). Cuando Pablo lleg a Efeso, Apolo no estaba ya en esta ciudad, sino en Corinto (v.i). Parece que el Apstol tropez muy pronto con esos discpulos que slo conocan el bautismo de Juan, y que l acab de instruir y bautiz (v.1-7). Su situacin, en orden a formacin religiosa, era muy semejante a la de Apolo (cf. 18,25), aunque no es de creer que formasen parte del mismo grupo, pues en ese caso apenas se concibe que no hubiesen sido ya adoctrinados por Apolo, una vez que lo fue l por Priscila y Aquila. Quizs haban llegado a Efeso posteriormente. Pablo, en un primer momento, supone desde luego que estos discpulos han recibido ya el bautismo (cf. v.3), y su pregunta de si han recibido el Espritu Santo (v.2) se refiere evidentemente a si han recibido adems ese don del Espritu, de que ya habl Pedro en su primer discurso del da de Pentecosts (cf. 2,38), y que en el caso de los samaritanos aparece claramente como algo separado del bautismo (cf. 8,16-20). Sobre la naturaleza de este don y su relacin con el bautismo, hablamos ya al comentar esos dos pasajes. La respuesta de los interpelados: Ni siquiera hemos odo del Espritu Santo (v.2), parece claro que va ms lejos que la pregunta, como diciendo: no ya slo nada sabemos de que se comunique o no se comunique el Espritu Santo, pero ni siquiera de su existencia. Y en esta direccin est la repregunta de Pablo: Qu bautismo, pues, habis recibido? (v.3), en cuyo pues ilativo supone clara 1 De este templo hablan con frecuencia los historiadores antiguos. Haba sido destruido por un incendio en e 356 a. C , pero reconstruido luego con niagnificencia y suntuosidad an mayores (cf. PAUSANIAS, 4,31; PHIL. BYZ., Spect. mundi 7; ESTRABN, 14,7,26; PLINIO, Hist. nat. 36,21; TITO LIV., 1,45,2). La imagen de la diosa era una estatua en parte informe, cuya cabeza estaba ceida por una torre almenada, smbolo de poder. La parte inferior estaba fajada a manera de momia egipcia, y el pecho lo tena recubierto de numerosas mamas, smbolo de la fecundidad; de ah el ttulo de multimammia con que la designan los antiguos (cf. SAN JERNIMO, Praef. in Epist. ad Ephesios). Se deca, al igual que de algunos otros objetos sagrados del paganismo, que era una estatua no hecha por mano de hombres, sino cada del cielo (SlOTrETs), opinin que se recoge en los Hechos (cf. 19,35).

en Efeso.

19,1-20

En el tiempo en que Apolo se hallaba en Corinto, Pablo, atravesando las 2regiones altas, lleg a Efeso, donde hall algunos discpulos; y les dijo: Habis recibido el Espritu Santo al abrazar la fe? Ellos le contestaron: Ni siquiera hemos odo del Espritu Santo. 3 Djoles l: Pues qu bautismo habis recibido? Ellos le respondieron: El bautismo de Juan. 4 Dijo Pablo: Juan bautizaba un bautismo de penitencia, diciendo al pueblo que creyese en el que vena detrs de l, esto es, en Jess. 5 Al or esto, se bautizaron en el nombre del Seor Jess. 6 E imponindoles Pablo las manos, descendi sobre ellos el Espritu Santo, y hablaban lenguas y profetizaban. 7 Eran unos doce hombres. 8 Entrando en la sinagoga habl con libertad por tres meses, conferenciando y discutiendo acerca del reino de Dios. 9 Pero as que algunos endurecidos e incrdulos comenzaron a maldecir del camino del Seor delante de la muchedumbre, se retir de ellos, separando a los discpulos, y predicaba todos los das en la escuela de Tirano. 10 Esto hizo durante dos aos, de manera que todos los habitantes de Asia oyeron la palabra del Seor, tanto los judos como los griegos. II Obraba Dios por mano de Pablo milagros extraordinarios, 12 de suerte que hasta los pauelos y delantales que haban tocado su cuerpo, aplicados a los enfermos, hacan desaparecer de ellos las enfermedades y salir a los espritus malignos. 13 Hasta algunos exorcistas judos ambulantes llegaron a invocar sobre los que tenan espritus malignos el nombre del Seor Jess, diciendo: Os conjuro por Jess, a quien Pablo predica. 14 Eran los que esto hacan siete hijos de Esceva, sumo sacerdote judo; 15 pero respondiendo el espritu maligno, les dijo: Conozco a Jess y s quin es Pablo; pero vosotros, quines sois? 16 Y arrojndose sobre ellos aquel en quien estaba el espritu maligno, se apoder de unos y otros y los sujet, de modo que desnudos y heridos tuvieron que huir de aquella casa. 17 Fue esto conocido de todos los judos y griegos que moraban en Efeso, apoderndose de todos un gran temor y siendo glorificado el nombre del Seor Jess. 18 Muchos de los que haban credo, venan, confesaban y manifestaban sus prcticas

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mente que quien ha recibido el bautismo cristiano, necesariamente tiene que saber del Espritu Santo. No se concreta por qu haya de suponerse ese conocimiento del Espritu Santo en los bautizados, pero es de creer sea porque ya entonces se confera el bautismo con la frmula trinitaria, y no simplemente en el nombre de Jesucristo, como algunos telogos, apoyndose en varios textos de los Hechos (2,38; 8,16; 10,48; 19,5), han querido defender. De esta cuestin ya tratamos al comentar 2,38. Ante la respuesta de que slo haban recibido el bautismo de Juan (v.3), Pablo completa la instruccin de esos discpulos, diciendo que el bautismo de Juan era slo un bautismo de arrepentimiento (pimaua ISTCCVOCCS), de carcter provisional, cuya finalidad era preparar al pueblo para recibir a Jess y el nuevo bautismo cristiano. As instruidos, los discpulos se bautizan (v.5); despus Pablo, en acto distinto, como en el caso de los samaritanos (8,16-20), impone las manos sobre los ya bautizados, descendiendo el Espritu Santo sobre ellos, con la consiguiente manifestacin de glosolalia y otros carismas (v.6). Simultneamente a estos hechos, Pablo comenz, como de costumbre, su actuacin en la sinagoga de los judos, conferenciando y discutiendo acerca del reino de Dios; y as, durante tres meses (v.8). El resultado como antes en Corinto (18,6), tampoco aqu fue halageo; y Pablo, dejando la sinagoga, se estableci en la escuela o auditorium de un tal Tirano, donde no ya slo los sbados, como en la sinagoga, sino todos los das por espacio de dos aos, predic el reino de Dios, tanto a judos como a griegos (v.9-10). La recensin occidental aade al final del v.9: desde la hora quinta hasta la dcima (once de la maana a cuatro de la tarde), noticia que puede muy bien ser autntica, y ciertamente es muy verosmil, pues los antiguos eran muy madrugadores (cf. Me 15,1.25), y sas seran las horas en que Tirano, terminadas sus lecciones, dejaba libre el local. De este Tirano, probablemente algn retrico griego, nada ms sabemos; ni si ceda su escuela a Pablo gratuitamente o subalquilada. El apostolado de Pablo en Efeso durante estos dos aos debi de ser muy intenso. El mismo lo resumir as ms tarde, hablando a los presbteros de esa iglesia: Vosotros sabis bien cmo me conduje con vosotros todo el tiempo desde que llegu a Asia, sirviendo al Seor con toda humildad, con lgrimas y en tentaciones que me venan de las asechanzas de los judos; cmo no omit nada de cuanto os fuera de provecho, predicndoos y ensendoos en pblico y en privado, dando testimonio a judos y a griegos sobre la conversin a Dios y la fe en nuestro Seor Jess (20,18-21). San Lucas apenas da detalles; pero claramente deja entender que fue un apostolado fecundo, de modo que sus frutos se notaron tambin fuera de Efeso, en otras ciudades de la provincia de Asia (v.io). Concuerda con esto lo que por estas fechas escribe Pablo mismo a los corintios: Me quedar en Efeso hasta Pentecosts, porque se me ha abierto una puerta grande y prometedora (1 Cor 16,8-9); e r a I a puerta que

daba hacia el interior de la provincia de Asia, cuya capital era Efeso, 1 la que constantemente acudan para sus negocios gentes de las otras ciudades de la provincia. Sin duda que muchas de estas gentes, instruidas por Pablo en Efeso, volveran a sus respectivos domicilios difundiendo all lo que haban aprendido. Tal parece ser el caso de Epafras, fundador de la iglesia de Colosas (cf. Col 1,7; 4,12), y el de Filemn, cristiano hacendado de la misma ciudad (cf. Flm 1.19). Hasta es posible que, durante esta larga estancia en Efeso, Pablo mismo hiciera breves salidas a las ciudades vecinas para predicar la buena nueva; y si no l, poda mandar a alguno de sus colaboradores, como Timoteo, Erasto, Gayo, etc., que entonces le acompaaban (cf. v.22.29). Desde luego, debi de ser en esta poca cuando se fundaron las iglesias de que se habla al principio del Apocalipsis (Ap 2,1-3,22). Al xito del apostolado contribuan, sin duda, los milagros extraordinarios que Dios obraba por mano de Pablo, de suerte que hasta los pauelos y delantales que haban tocado su cuerpo, aplicados a los enfermos, hacan desaparecer de ellos las enfermedades y salir a los espritus malignos (v. 11-12). Tratbase de esos grandes pauelos usados en Oriente para secarse la frente o cubrirse la cabeza; y de los delantales que, sujetos a mitad del cuerpo, los trabajadores ponan delante para protegerse durante el trabajo. Con razn, algunos autores han visto aqu un argumento para defender el culto de las reliquias, que ms tarde se desarrollara en la Iglesia, pues Dios se vale de esos objetos como instrumentos para obrar milagros por el hecho de estar relacionados con Pablo. Este poder taumatrgico de Pablo era demasiado llamativo para que no suscitase intentos de plagio. De hecho, as sucedi. Algunos exorcistas judos, hijos de un tal Esceva, perteneciente a una de las familias sacerdotales de entre las que se solan elegir los sumos sacerdotes, visto el poder de Pablo sobre los demonios, se imaginaron que podan hacer lo mismo, con tal de emplear en sus exorcismos el nombre de aquel misterioso Jess predicado por Pablo 2 . As lo intentan hacer (v. 13-14), pero con resultados que no esperaban, de modo que, desnudos y heridos, tuvieron que huir de aquella casa (v.15-16). El hecho fue pblico y conocido en toda la ciudad, tanto por los judos como por los griegos, apoderndose de todos un gran temor, y convencindose de la gran potencia del nombre de Jess,
2 Esta prctica del exorcismo estaba muy extendida entre los judos. El mismo Josefo, despus de decir que Salomn haba recibido de Dios el poder de arrojar los demonios y que haba compuesto para ello frmulas muy eficaces, aade: Esta manera de curar est todava muy en uso entre nosotros (Antiq. iud. 8,2,5; De bello iud. 7,6,3). Tambin en el Talmud se dan varias frmulas de conjuros (cf. Schabbath 19,3; Abodah Zarah fol.12,3; Sanhedrin 10,1). A veces, como claramente da a entender la manera de hablar de Jesucristo, se trataba de exorcistas verdaderos, que, por espritu de religin y confiando en Dios, practicaban exorcismos realmente eficaces (cf. Mt 12,27; Me 9,38); pero al lado de stos haban surgido otros muchos, que no eran sino simples vividores que vagaban de una parte a otra y se preciaban de conocer frmulas eficaces para arrojar los demonios. A esta clase deban de pertenecer los hijos de Esceva, exorcistas ambulantes, que iban de lugar en lugar ejerciendo su profesin. En Efeso, ciudad muy dada a la magia, esperaran encontrar campo abonado para sus planes, pues exorcismos y magia son cosas muy afines.

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cuyos profanadores eran as castigados (v.17). U n a consecuencia ulterior fue lo q u e a continuacin cuenta San L u c a s , d e q u e muchos de los que haban credo venan y r e p u d i a b a n a b i e r t a m e n t e s u s artes mgicas (v.18), u n i n d o s e a ellos bastantes profesionales d e la m a gia, s e g u r a m e n t e paganos, q u e , impresionados p o r el caso, traan sus libros y los q u e m a b a n e n pblico, dispuestos a dejar el oficio (v.19). A a d e San L u c a s q u e el precio d e los escritos q u e m a d o s se calcul e n u n a s cincuenta m i l m o n e d a s d e plata (v.19), s u m a elevadsima, q u e corresponde a unas 46.000 pesetas oro. L a cosa, s i n e m b a r g o , n o debe extraar, dada la e n o r m e difusin, como ya indicamos m s arriba, q u e la magia y la supersticin tenan e n Efeso. T r a t b a s e generalmente d e pergaminos, papiros, tablillas, etc., q u e contenan frmulas mgicas para infinidad d e circunstancias d e la vida, y q u e los devotos llevaban incluso, a veces, colgadas del cuello como amuletos 3 . Parece q u e los nefitos cristianos seguan sin h a berse desembarazado totalmente d e esas prcticas, y fue el fracaso d e los exorcistas j u d o s lo q u e les acab d e abrir los ojos e n este punto.

q u e quera hablar al pueblo; pero e n cuanto supieron q u e era judo, todos a u n a levantaron la voz, y p o r espacio d e dos horas estuvieron gritando: G r a n d e es la Artemisa d e los efesios ! 35 H a b i e n d o logrado el secretario calmar a la m u c h e d u m bre, dijo: Efesios, quin n o sabe que la ciudad d e Efeso es la guardiana d e la g r a n Artemisa y d e su estatua bajada del cielo? 36 Siendo esto incontestable, conviene q u e os aquietis y n o os precipitis. 37 P o r q u e habis trado a estos h o m b r e s que ni son sacrilegos ni blasfemos contra vuestra diosa. ? 8 Si D e m e t r i o y los d e su profesin tienen alguna queja contra alguno, pblicas asambleas se celebran y procnsules hay; q u e r e c u r r a n a la justicia p a r a defender cada u n o su derecho. 39 Si algo m s pretendis, debe tratarse eso e n u n a asamblea legal, 4 0 p o r q u e hay peligro d e que seamos acusados de sedicin p o r lo d e este da, pues n o hay motivo alguno para justificar esta reunin tumultuosa. D i c h o esto, disolvi la asamblea. H a b a n t r a n s c u r r i d o dos aos ( v . i o ) y tres meses (v.8) d e estancia e n Efeso, c u a n d o Pablo piensa e n dejar la ciudad. Sus planes estn perfectamente reflejados e n los v.21-22: ir a Jerusaln, despus d e haber visitado las iglesias d e Macedonia y Acaya, y luego partir para R o m a ; pero antes se detendr todava algn tiempo e n Asia, enviando delante, camino d e Macedonia, a d o s d e s u s auxiliares, T i m o t e o y Erasto. Estas noticias se completan con lo q u e el m i s m o Pablo dice a los r o m a n o s , d e que la visita a M a c e d o nia y Acaya e r a sobre t o d o para recoger limosnas e n favor d e los fieles d e Jerusaln ( R o m 15,25-28), y q u e la ida a R o m a era ya u n antiguo deseo suyo ( R o m 1,13-15). N o sabemos con exactitud lo q u e se prolongara este algn tiempo (v.22) q u e Pablo se d e t u v o e n Efeso. E s p r o b a b l e q u e algunos meses, los cuales, aadidos a los dos aos y tres meses anteriores, completaran el trienio, e n n m e r o s redondos, d e q u e habla luego Pablo e n su discurso d e Mileto (cf. 20,31). E s d u r a n t e estos meses c u a n d o escribi la actual p r i m e r a carta a los Corintios (cf. 1 C o r 16,1-9), a u n q u e a n t e r i o r m e n t e les haba ya escrito otra, hoy perdida (cf. 1 C o r 5,9). Parece q u e , d u r a n t e estos meses, incluso hizo u n rapidsimo viaje a Corinto, y a su vuelta escribi u n a carta seversima con m u c h a s lgrimas (cf. 2 C o r 2,4-11; 7,8-12; 13,1-2), q u e t a m p o c o se h a conservado. U n incidente imprevisto aceler su partida d e Efeso: el motn de los plateros d e la ciudad contra l (v.23-40;. El relato d e este incidente es u n a d e las pginas m s vividas d e los H e c h o s , y d e una precisin psicolgica admirable: la arenga del platero D e m e t r i o , q u e ve a r r u i n a d o el negocio y sabe explotar el sentimiento religioso del p u e b l o hacia su diosa, la manifestacin callejera e n q u e m u c h o s n o saben n i p o r lo q u e concurren, la frustrada intervencin del j u d o Alejandro para q u e el furor popular n o envuelva a los j u d o s con los cristianos, el atinado discurso del secretario q u e logra calmar los nimos d e la m u c h e d u m b r e . . . , son pinceladas t o m a d a s d e la vida real con acierto insuperable. L u c a s n o describe aqu como

Motn

contra

Pablo.

19,21-40

21 D e s p u s d e esto resolvi Pablo ir a Jerusaln, atravesando la Macedonia y la Acaya, p o r q u e se deca: D e s d e all ir a R o m a . 2 2 Enviando a Macedonia dos d e sus auxiliares, T i m o t e o y Erasto, l se detuvo algn t i e m p o e n Asia. 23 P e r o h u b o p o r aquellos das u n alboroto n o pequeo, a propsito del camino del Seor, 2 4 ocasionado p o r u n platero llamado D e m e t r i o , q u e haca e n plata templos d e Artemisa, q u e proporcionaban a los artfices n o poca ganancia; 2 5 y convocndolos, as c o m o a todos los obreros d e este r a m o , les dijo: Bien sabis q u e nuestro negocio d e p e n d e d e este oficio. 26 Asimismo estis viendo y oyendo que n o slo e n Efeso, sino en casi toda el Asia, este Pablo h a persuadido y llevado tras s u n a gran m u c h e d u m b r e , diciendo q u e n o son dioses los hechos por m a n o s d e h o m b r e s . 2 7 Esto n o solamente es u n peligro p a r a nuestra industria, sino q u e es en descrdito del t e m p l o de la gran diosa Artemisa, q u e ser reputada e n nada y vendr a q u e d a r despojada d e su majestad aquella a quien toda el Asia y el orbe veneran. 28 Al or esto, se llenaron d e ira y c o m e n z a r o n a gritar, diciendo: G r a n d e es la Artemisa d e los efesios. 29 T o d a la ciudad se llen d e confusin y a u n a se precipitaron e n el teatro, arrast r a n d o consigo a G a y o y Aristarco, macedonios, c o m p a e r o s de Pablo. 30 Q u e r a Pablo entrar all, pero n o se lo permitieron los discpulos. 3 1 Algunos d e los asiarcas, q u e eran sus amigos, le m a n d a r o n recado rogndole q u e n o se presentase e n el teatro. 3 2 U n o s gritaban u n a cosa y otros otra. Estaba la asamblea llena d e confusin y m u c h o s n o saban ni p o r q u se haban reunido. 3 3 E n esto, e m p u j a d o p o r los judos, se destac entre la multitud Alejandro, q u e con la m a n o haca seas d e

Cf. PLUTARCO, Symp. 7,5,4; CLEM. ALEJANDRINO, Srom. 5,8,42.

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testigo ocular, p u e s entonces n o se hallaba con el Apstol en Efeso, pero p u d o m u y bien recoger estos datos d e testigos oculares, tales como Aristarco (v.29), e n cuya compaa har luego el viaje a R o m a (cf. 20,4; 27,2), o quizs d e Pablo m i s m o . C o n razn se ha hecho notar, e n alabanza d e la exactitud h i s trica de L u c a s , la esplndida confirmacin q u e los d e s c u b r i m i e n tos arqueolgicos h a n suministrado a esta pgina d e los H e c h o s . C o n frecuencia en inscripciones se mencionan corporaciones d e obreros (auvEpyccacei), q u e tenan gran influencia en la vida social de las ciudades griegas; d e u n a d e estas corporaciones en Efeso, la de los plateros, deba d e ser jefe D e m e t r i o . El objeto principal d e su industria e r a n los templos e n plata d e Artemisa (v.24), es d e cir, miniaturas del t e m p l o de la diosa, q u e luego vendan a devotos y peregrinos. Son m u c h o s los t e m p l o s de esta clase, e n barro o piedra, q u e se h a n e n c o n t r a d o en las excavaciones arqueolgicas; si n o se h a n encontrado en plata ni otros metales preciosos, ello es debido, sin d u d a , a q u e fueron desapareciendo ya en t i e m p o s antiguos a causa d e su valor intrnseco. T a m b i n aparece siempre en las inscripciones el apelativo d e grande (iieyAr)) o mxima (nyiorri) dado a Artemisa, exactamente como la n o m b r a n siemp r e los H e c h o s (v.27.28.34.35). Igual se diga d e la expresin guardiana (vecoKpos) d e la gran Artemisa (v.35), ttulo c o n q u e se designa a Efeso. E n cuanto a los n o m b r e s d e asiarcas (v.31) y d e secretario (v.35), n a n - recibido t a m b i n esplndida confirmacin en las inscripciones. E l n o m b r e asiarca ('Acrcc Spx<a, que manda en Asia) era el ttulo con q u e se designaba a los magistrados q u e regulaban el culto y las fiestas religiosas d e la provincia de Asia; con anlogas funciones hallamos en la provincia d e Galacia los galatarcas, en la de Bitinia los bitinarcas, etc. E r a n personajes d e gran i m p o r t a n cia social, elegidos e n t r e las personas m s influyentes d e la provincia; su cargo d u r a b a u n ao, pero continuaban ostentando este ttulo honorfico t a m b i n d e s p u s d e haber cesado en sus funciones. E l hecho d e q u e algunos d e los asiarcas fuesen amigos d e Pablo (v.31) es indicio d e la gran notoriedad d e P a b l o y del prestigio d e q u e gozaba (cf. v. 10.17.26). El secretario o escriba (ypawiccT6s) era u n alto funcionario, q u e tena gran influencia en los acontecimientos de la ciudad, encargado n o slo d e d a r fe d e los actos oficiales, sino de preparar leyes, decretos, y a u n d e dirigir los asuntos pblicos, verdadero lazo d e u n i n entre la ciudad y las autoridades imperiales, d e las cuales la principal, en las provincias senatoriales como Asia, era el procnsul. T a m b i n este secretario, al igual q u e algunos de los asiarcas, parece q u e senta al m e n o s cierta simpata p o r el Apstol, pues, a u n q u e directamente n o habla sino d e G a y o y Aristarco (v.37), est claro q u e , con sus atinadas reflexiones, mira sobre todo a Pablo, q u e es contra q u i e n se haba provocado el alboroto. El peligro en q u e Pablo se vio envuelto debi de ser m u y grave, y a l parece q u e alude c u a n d o escribe m s t a r d e a los eorin-

tios: No q u e r e m o s , h e r m a n o s , q u e ignoris la tribulacin q u e nos sobrevino e n Asia..., tanto q u e desesperbamos ya d e salir con v i d a . . . y t e m i m o s como cierta la sentencia de muerte (2 C o r 1,8-9). E s probable q u e a este m i s m o incidente aluda t a m b i n c u a n d o , refirindose a Prisca y a Aquila, escribe a los romanos: Por salvar mi vida expusieron su cabeza ( R o m 16,4). Quizs este m a t r i m o nio, en cuya casa deba d e estar h o s p e d a d o Pablo (cf. 18,3.19.26), logr arrancarle d e la furia d e los agitadores mediante alguna peligrosa estratagema cuando stos iban en su busca y, al n o p o d e r llevarle a l, arrastraron consigo hacia el teatro a G a y o y Aristarco (v.29). Claro q u e t a m b i n es posible q u e todos estos peligros a q u e Pablo alude sean anteriores a este m o t n d e los plateros, cosa q u e n o p o d e m o s resolver d e m o d o definitivo p o r falta d e datos. D e s d e luego, ya antes del m o t n d e los plateros debi d e estar su vida en peligro (cf. 1 C o r 15,32); incluso es posible, como s u p o n e n b a s tantes autores, q u e Pablo pasara algn t i e m p o en la crcel d e Efeso, pues, escribiendo a los corintios, habla d e sus encarcelamientos en plural (2 C o r 11,23), Y c u a n d o escribe a los r o m a n o s m a n d a saludos para A n d r n i c o y Junia, mis compaeros d e cautiverio ( R o m 16,7); ahora bien, hasta la fecha e n q u e fueron escritas estas dos cartas, la nica prisin d e Pablo q u e conocemos es la d e Filipos (16,23-40). C o n todo, p o r lo q u e toca a concretar u n a prisin del Apstol en Efeso, las p r u e b a s n o son decisivas y, desde luego, caso de h a b e r tenido lugar, este encarcelamiento debi d e ser m u y breve, pues, d e lo contrario, difcilmente Lucas lo hubiera pasado p o r alto e n su narracin.

Pablo

deja

Efeso,

recorriendo

Macedonia

Grecia.

20,1-5
1 Luego que ces el alboroto, hizo Pablo llamar a los discpulos, y exhortndolos, se despidi de ellos y parti camino de Macedonia; 2 y atravesando aquellas regiones los exhortaba con largos discursos, y as lleg a Grecia, 3 donde estuvo por tres meses; y en vista de las asechanzas de los judos contra l cuando supieron que se propona embarcarse para Siria, resolvi volver por Macedonia. 4 Le acompaaban Spatros de Pirro, originario de Berea; los tesalonicenses Aristarco y Segundo, Gayo de Derbe, Timoteo y los asianos Tquico y Trfimo. 5 Estos se adelantaron y nos esperaron en Trade.

Cuando, gracias a la prudente intervencin del secretario de la ciudad, ces el tumulto de los plateros, Pablo hizo reunir a los fieles y, despidindose de ellos, parti para Macedonia (v.i), pasando por Trade (cf. 2 Cor 2,12). Era el itinerario que haba proyectado con antelacin (cf. 19,21). No sabemos cunto tiempo se detuvo en Macedonia ni qu ciudades visit; San Lucas se contenta con decir que, atravesando aquellas regiones, los exhortaba con largos discursos (v.2). Desde luego, fue aqu, en Macedonia, donde se encontr con Tito, que

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le inform acerca del estado de la comunidad de Corinto, con cuya ocasin Pablo escribi la actual segunda carta a los Corintios (cf. 2 Cor 2,12-13; 7,5-9; 9,2-4). Es de creer que visitara al menos las iglesias de Filipos, Tesalnica y Berea, fundadas en el anterior viaje apostlico (cf. 16,12-17,14); tambin es probable que fuera en esta ocasin cuando lleg hasta la Iliria o Dalmacia y el Epiro, viajes que parecen suponer sus cartas (cf. Rom 15,19; 2 Tim 4,10; Tit 3,12). Recorridas esas regiones, Pablo baj a Grecia, donde se detuvo tres meses (v.3). Tampoco aqu Lucas nos da detalles del apostolado de Pablo durante estos tres meses, ni si visit Atenas, de tan poco gratos recuerdos para l (cf. 17,32-33). Desde luego, no cabe duda que visit Corinto, conforme haba prometido varias veces (cf. 1 Cor 16,5-7; 2 Cor 9,4; 12,14), hospedndose en casa de un tal Gayo, a quien haba convertido y bautizado (cf. Rom 16,23; 1 Cor 1.14). Fue estando en Corinto cuando escribi la carta a los Romanos (cf. 19,21; Rom 15,25-28; 16,1), y probablemente tambin la carta a los Glatas. Estos tres meses pasados en Corinto parece corresponden al invierno (cf. 1 Cor 16,5-6), disponindose luego a embarcar para Siria (v.3), a comienzos de la primavera (cf. v.6), a fin de llevar a Jerusaln las colectas que en favor de los pobres de la iglesia madre iba recogiendo desde haca tiempo en Galacia, Macedonia y Acaya (cf. 1 Cor 16,1; 2 Cor 8,1-7; Rom 15,25-26). Enterado, sin embargo, quizs por algn amigo, que los judos tramaban asechanzas contra l, decidi hacer el viaje por tierra, inmensamente ms largo, pues le forzaba a volver a pasar por Macedonia (v.3). La conjura de los judos consistira, sin duda, en que pensaban acabar de una vez con l, asestndole un golpe bien dado en algn rincn oscuro de la nave, arrojando luego su cuerpo al mar. La ocasin no poda ser ms propicia; pues, como era inminente la Pascua (cf. v.6), las naves que marchaban hacia Siria y Palestina de los diversos puertos del Mediterrneo iban llenas de peregrinos judos, y hubiera sido fcil encontrar cmplices y encubridores. En su viaje por tierra, la cosa era ms difcil. Pablo, pues, decide hacer el viaje por tierra, aunque renunciando a poder estar en Jerusaln para la Pascua. Le acompaan siete de sus colaboradores (v.4), algunos de cuyos nombres vuelven a aparecer en sus cartas (cf. Rom 16,21; Ef 6,21; Col 4,7; 2 Tim 4,12.20; Tit 3,12), y que, sin duda, haban sido elegidos por las diversas iglesias, secundando los deseos de Pablo de no querer administrar por s solo dineros ofrecidos para beneficencia (cf. 1 Cor 16,3-4; 2 Cor 8,20-21). En un momento del viaje, que no podemos precisar, se dividi el grupo, acelerando algunos de ellos la marcha y esperando a los dems en Trade (v.5). Tampoco se ve claro quines son los que se adelantan: si solamente Tquico y Trfimo, o todos los siete antes mencionados, quedando atrs nicamente Pablo y Lucas, que se le habra juntado en Filipos.

La a fraccin
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del pan

en Trade.

20,6-12

Nosotros, despus de los das de los zimos, partimos de Filipos, y a los cinco das nos reunimos con ellos en Trade, donde nos detuvimos siete das. 7 El primer da de la semana, estando nosotros reunidos para partir el pan, platicando con ellos Pablo, que deba partir al da siguiente, prolong su discurso hasta la medianoche. 8 Haba muchas lmparas en la sala donde estbamos reunidos. 9 Un joven llamado Eutico, que estaba sentado en una ventana, abrumado por el sueo, porque la pltica de Pablo se alargaba mucho, se 10 cay del tercer piso abajo, de donde lo levantaron muerto. Baj Pablo, se ech sobre l y, abrazndole, dijo: No os turbis, porque est vivo, n Luego subi, parti el pan, lo comi y prosigui la pltica hasta el amanecer, y luego parti. 12 Le trajeron vivo al muchacho, con gran consuelo de todos. El presente relato de Lucas es de importancia extraordinaria en orden a la historia de la iglesia primitiva. Lo mismo que en Jerusaln (cf. 2,42-46), tambin aqu, en Trade, se renen los fieles para partir el pan (v.7.11); expresin, como ya explicamos entonces, con la que claramente se alude al rito eucarstico. Este es el hecho realmente importante, que conviene destacar; lo dems, incluso la resurreccin de un muerto, como Eutico, ya no son sino datos episdicos. Pablo, a quien desde Filipos acompaa Lucas, que de nuevo vuelve a usar en la narracin la primera persona de plural (v.5-6), pasa en esta ciudad las fiestas pascuales o de los zimos (cf. Ex 12, 15), dirigindose luego a Trade, en cuyo viaje emplean cinco das (v.6). Son de notar estos cinco das para un recorrido en el que slo se haban empleado dos en una ocasin anterior (cf. 16,11); quizs se deba a que los vientos eran contrarios, o quizs tambin a que se detuvieron algn tiempo en Nepolis, ciudad que serva de puerto a Filipos, antes de coger la nave. En Trade, ciudad que Pablo haba visitado ya por lo menos dos veces (cf. 16,8; 2 Cor 2,12), se detienen siete das (v.6), y es en esta ciudad donde tiene lugar la reunin para partir el pan, a que aludimos antes. La reunin se celebra el primer da de la semana (v.7), es decir, el da siguiente al sbado, correspondiente a nuestro domingo (dies dominica, seorial o del Seor), nombre que no tardar en aparecer en los documentos cristianos (cf. Ap 1,10) y que parece debe su origen a ser el gran da en que resucit el Seor. El modo como se expresa San Lucas: El domingo, estando nosotros reunidos para partir el pan..., da la impresin de que no fue por mera coincidencia el que la reunin tuviera lugar en domingo, sino que era normal el tenerla cada domingo. Desde luego, para tiempos algo posteriores tenemos de ello testimonios explcitos 1, y es obvio suponer que
1 Cf. Didach 14,1: Reunidos cada da del Seor, partid e] pan y dad gracias... SAN JUSTINO, 7 Apol. 67: Y en el da que se llama del Sol se renen en un mismo lugar los que habitan tanto las ciudades como los campos...; se traen el pan, el vino y agua... Tambin San

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tambin lo fuera ya as en la poca apostlica. San Pablo mismo, recomendando a los corintios la colecta para los pobres de Jerusaln (i Cor 16,2), da claramente a entender que tambin en Corinto haba cada domingo reunin de los fieles, reunin de cuya naturaleza o finalidad nada se dice, pero que, sin duda, sera para la fraccin del pan, igual que la de Trade. Si en la iglesia de Jerusaln esta fraccin del pan se haca diariamente (cf. 2,46), eso debi de ser slo en un principio, cuando los cristianos, pocos an en nmero, renunciando a la propiedad de sus bienes, hacan sus comidas en comn con alegra y sencillez de corazn, siendo natural que, unida a esa comida ordinaria, hicieran tambin la fraccin del pan. No consta que en tiempos posteriores, cambiadas las circunstancias, continuara esa reunin diaria para la fraccin del pan; ms probable parece que, al igual que en otras iglesias, tambin en Jerusaln hubiera una reunin dominical para partir el pan. Otro dato interesante es que esa reunin tena lugar por la tarde 2 , pues Pablo prolong su discurso hasta la medianoche (v.7) y, despus de partir el pan, todava prosigui la pltica hasta el amanecer ( v . n ) . No est claro si se trata de la noche del sbado al domingo o de la del domingo al lunes. Si contamos a la manera greco-romana, es evidente que se tratara de la noche del domingo al lunes, pues de una reunin que comenzaba el sbado por la tarde no podra decirse: el domingo, estando nosotros reunidos... (v.7); sin embargo, es muy posible que San Lucas, acomodndose al cmputo judo, comenzase a contar el nuevo da no desde la medianoche, como los griegos o romanos, sino desde la puesta del sol del da anterior; en cuyo caso, la noche de referencia habr de ser la del sbado al domingo. Con ello tendremos, adems, mayor conformidad con el tiempo en que resucit el Seor, que fue tambin en la noche de un sbado a un domingo. Ni es obstculo contra esta interpretacin el que, como Pablo haba de partir al da siguiente (v.7), si contamos a la manera juda, el da siguiente a la noche del sbado al domingo sera el lunes y, por tanto, Pablo habra permanecido en Trade, una vez terminada la reunin eucarstica, durante todo el domingo, cosa que parece contraria al conjunto de la narracin (cf. v.7.11). Y digo que no es obstculo, porque ese al da siguiente puede muy bien significar, incluso para un judo, el tiempo siguiente a la noche, prescindiendo de todo mtodo de computacin en los das (cf. 23,31-32).
Ignacio de Antioqua (Ad Magn. 9) habla de que los cristianos no celebramos ya el sbado, sino, el domingo. 2 En tiempos posteriores sabemos que se haca en las primeras horas de la maana. Cf. SAN CIPRIANO, Episf. 63,15: Celebramos la eucarista como sacrificio matinal, a pesar de que fue instituida por la tarde, porque en ella recordamos la resurreccin del Seor. Y Plinio el_ Joven en su carta a Trajano (a.ni-112), habla de una reunin que solan hacer los cristianos stato die ante lucerna (Episl. 10,96).

De Trade
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a Mileto.

20,13-16

Nosotros, adelantndonos a tomar la nave, zarpamos rumbo a Assos, donde habamos de recoger a Pablo, 14 porque l haba dispuesto hacer hasta all el viaje por tierra. Cuando se nos uni en Assos, lo tomamos en la nave, y llegamos hasta Mitilene. 15 De aqu, hechos a la vela, pasamos al da siguiente enfrente de Quo; al tercer16da navegamos hasta Samos, y al otro da llegamos a Mileto. Haba resuelto Pablo, en efecto, pasar de largo por Efeso, a fin de no retardarse en Asia, pues quera, a ser posible, estar en Jerusaln el da de Pentecosts. Descripcin minuciosa, la que aqu hace Lucas, de la ruta seguida por Pablo al dejar Trade. Parece incluso que la nave, una simple nave de cabotaje, que luego dejarn cuando hayan de internarse en el mar (21,2), estaba ms o menos a disposicin del grupo de Pablo, pues es ste quien parece fijar las escalas del navio
(cf. v.13.16).

Al salir de Trade, la comitiva se divide en dos grupos, y mientras unos hacen el viaje hasta Assos por mar, Pablo con otros lo hacen por tierra (v.13), habiendo de recorrer a pie o en cabalgadura unos 40 kilmetros. Ignoramos las razones que indujeron a Pablo a escoger el camino por tierra, despus de haber hecho embarcar a sus compaeros y haberse citado con ellos en Assos. Quiz fue para seguir ms tiempo con los hermanos de Trade, que as podan acompaarle en el camino, o quiz por otras razones. Slo podemos hacer conjeturas. Una vez en Assos, juntos ya todos los del grupo, navegan hacia Mitilene, capital de la isla de Lesbos, situada en su costa oriental. De Mitilene siguen navegando hacia el sur, pasando al da siguiente frente a la isla de Quo, y, al siguiente, frente a la de Samos (v.15), dejando a su izquierda a Efeso, en la costa asitica, donde Pablo no quera detenerse (v. 16). Siguiendo hacia el sur, se detienen en Mileto (v.15), a unos 50 kilmetros de Efeso, donde la estancia se prolong algunos das -. La razn de por qu Pablo no quera tocar el puerto de Efeso era, nos dice Lucas, porque deseaba estar en Jerusaln para Pentecosts (v.16), y una escala en aquella ciudad, de tantos conocidos para l (cf. 19,10), inevitablemente se habra trocado en una estancia larga. Poco despus, dir el mismo Pablo que va a Jerusaln como empujado por una fuerza irresistible de su espritu, aunque previendo las graves tribulaciones que all le esperan (cf. 20,22-23). Discurso
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de Pablo

en Mileto.

20,17-38

Desde Mileto mand a Efeso a llamar a los presbteros de la iglesia. 18 Cuando llegaron a l, les dijo: Vosotros sabis bien cmo me conduje con vosotros todo el tiempo desde que
3 Algunos cdices aaden en el v.15: ... hasta Samos, y habiendo hecho escala en Trogilio, al otro da... Hay autores que consideran esta variante como autntica, y ciertamente es del todo verosmil. Trogilio est en el continente asitico, en la punta ms occidental del promontorio que se extiende frente a la isla de Samos.

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llegu a Asia, 19 sirviendo al Seor con toda humildad, con lgrimas y en tentaciones que m e venan de las asechanzas de los judos; 20 cmo no omit nada de cuanto os fuera de provecho, predicndoos y ensendoos en pblico y en privado, 21 dando testimonio a judos y a griegos sobre la conversin a Dios y la fe en nuestro Seor Jess. 2 2 Ahora, encadenado por el Espritu, voy hacia Jerusaln, sin saber lo que all m e suceder, 2 3 sino que en todas las ciudades el Espritu Santo m e advierte, diciendo que m e esperan cadenas y tribulaciones. 24 Pero yo no hago ninguna estima de mi vida, con tal de acabar m i carrera y el ministerio que recib del Seor Jess, de anunciar el evangelio de la gracia de Dios. 25 S que no veris ms mi rostro, vosotros todos por quienes he pasado predicando el reino de Dios; 26 p o r lo cual en este da os testifico que estoy limpio de la sangre de todos, 2 7 pues os he anunciado plenamente el consejo de Dios. 28 Mirad por vosotros y por todo el rebao, sobre el cual el Espritu Santo os ha constituido obispos, para apacentar la Iglesia de Dios, que El adquiri con su sangre. 29 Yo s que despus de mi partida vendrn a vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al rebao, 3u y que de entre vosotros mismos se levantarn hombres que enseen doctrinas perversas para arrastrar a los discpulos en su seguimiento. 31 Velad, pues, acordndoos de que por tres aos, noche y da, no ces de exhortaros a cada uno con lgrimas. 3 2 Yo os encomiendo al Seor y a la palabra de su gracia; al que puede edificar y dar la herencia a todos los que han sido santificados. 33 No he codiciado plata, oro o vestidos de nadie. 34 Vosotros sabis que a mis necesidades y a las de los que m e acompaan han suministrado estas manos. 35 En todo os he dado ejemplo, mostrndoos cmo, trabajando as, socorris a los necesitados, recordando las palabras del Seor Jess, que El mismo dijo: Mejor es dar que recibir. En diciendo esto, se puso de rodillas con todos y or; y se levant un gran llanto de todos, que, echndose al cuello de Pablo, le besaban, 38 afligidos sobre todo por lo que les haba dicho de que no volveran a ver su rostro. Y le acompaaron hasta la nave.
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E s t e discurso de Pablo e n Mileto es de t o n o s realmente c o n m o vedores, p u d i n d o s e decir q u e o c u p a e n t r e sus discursos el m i s m o lugar q u e el d e la cena e n t r e los de Jesucristo. T o d o l rezuma celo, ternura, desinters, amor entraable a las almas, siendo una de las pginas q u e m s al vivo nos d a n a conocer la grandeza del corazn de Pablo. Si h u b i r a m o s d e reducirlo a esquema, podram o s distinguir tres partes: Evocacin de sus tres aos de apostolado en Efeso (v.18-21); presentimiento de separacin definitiva, quiz la d e la m u e r t e (v.22-27); exhortacin a la vigilancia y al trabajo apostlico desinteresado (v.28-35). Pablo, a u n q u e n o haba q u e r i d o detenerse en Efeso (v.16), n o quiso alejarse d e aquellas regiones sin despedirse de la c o m u n i d a d efesina. Para ello m a n d a llamar a los presbteros d e aquella iglesia (v.17), que p u n t u a l m e n t e a c u d e n a la llamada (v.18). Estos presbteros (Trpeo-pTepoi) son los m i s m o s q u e luego, e n

el v.28, sern llamados obispos (sTro-Kc-rroi), y se trata, como ya explicamos al comentar 11,30, de simples sacerdotes, n o de obispos en el sentido actual de la palabra. San Pablo les dice q u e han sido puestos en su cargo por el Espritu Santo (v.28), con lo que da a e n t e n d e r q u e los apstoles, al constituir superiores jerrquicos en las c o m u n i d a d e s cristianas, o b r a b a n como mandatarios de Cristo y transmisores de la voluntad divina (cf. 15,28); les dice, adems, q u e han sido puestos para apacentar la Iglesia d e Dios, q u e l adquiri con su sangre (v.28). Este t r m i n o apacentar (TTOIIKXVSIV) es el m i s m o q u e haba empleado t a m b i n el Seor al confiar a San Pedro el gobierno de la Iglesia (cf. J n 21,16), e indica q u e la misin de estos presbteros-obispos era, dentro de su campo, semejante a la de P e d r o : velar por los intereses espirituales de los fieles. E n cuanto a la expresin Iglesia de Dios, q u e l adquiri con su sangre (...TTEpiETroiriaaTO 5i TO CC^OCTOS TO SOU), notemos que es u n a clara afirmacin de la divinidad de Jesucristo, pues es nicamente Jesucristo, n o el P a d r e ni el Espritu Santo, quien ha d e r r a m a d o su sangre p o r los h o m b r e s (cf. M t 26,28; E f 1,7; 1 Pe 1,19). L a expresin tiene gran parecido con T i t 2,13-14: ... del gran D i o s y Salvador nuestro, Cristo Jess, q u e se entreg p o r nosotros para rescatarnos de t o d a iniquidad y adquirirse u n pueblo propio 4, L o s lobos rapaces q u e entrarn en el r e b a o confiado a estos presbteros-obispos (v.29), y los h o m b r e s perversos q u e se levantarn de aquella misma comunidad (v.30), parece ser u n a alusin proftica a las sectas judaizantes y gnsticas q u e pulularan en aquellas regiones y de q u e son claro testimonio las cartas pastorales (cf. 1 T i m 1,3-4; 4> I_ 3 6,20-21; 2 T i m 2,16-19; T i t 3,9) y otros escritos neotestamentarios (cf. 2 Pe 2,17-19; Jds 4-19; A p 2,12-25). T a m b i n en las cartas a los Efesios y a los Colosenses denuncia Pablo tales grmenes (cf. E f 5,6-7; Col 2,8.16). D e b e n , pues, los presbteros-obispos vigilar atentamente contra estos peligros, a imitacin de Pablo, que da y noche, de manera totalmente desinteresada, n o ha cesado de exhortarles (v.31-34). E insistiendo en lo del desinters, aade u n a sentencia o logion de Jesucristo: Mejor es dar q u e recibir (v.35), q u e no encontramos en los Evangelios, y q u e quiz Pablo sac de la catequesis apostlica c o m n , q u e cierta4 H a y autores, y entre ellos algunos Santos Padres, como San Jernimo y San Agustn, que, e n vez de iglesia de Dios, prefieren la leccin iglesia del Seor, como tienen bastantes cdices. E n ese caso, la divinidad de Jesucristo no quedara tan claramente afirmada. Creemos, sin embargo, q u e debe preferirse la leccin iglesia de Dios, que es la q u e tienen la mayora de los cdices y est ms en consonancia con la manera de hablar de San Pablo, quien emplea frecuentemente dicha expresin (1 Cor 1,2; 10,32; 11,16.22; 15,9; 2 C o r 1,1; Gal 1,13; i T e s 2,14), mientras q u e no emplea nunca la expresin iglesia del Seor, y slo una ve? la ms o menos equivalente iglesia d e Cristo (Rom 16,16). L a leccin iglesia del Seor parece una correccin de la primera, sustituyendo Seor a Dios, para evitar hablar de la sangre de Dios, cosa q u e a algn lector le debi de parecer demasiado fuerte. Modernamente algunos autores, como B. W e i s s y K. Lake, a los q u e se inclina tambin el P. Leal, proponen otra interpretacin, sobrentendiendo el sustantivo uioO, y traducen: ...la Iglesia de Dios, q u e El adquiri con la sangre de su propio Hijo. El trmino TSlos vendra a ser equivalente del hebreo yahid (unignito, predilecto), q u e los L X X traducen por ycarriTS y uovoyevf]?. Pero tal elipsis no tiene apoyo positivo en los textos escritos conocidos. Sobre el trmino iglesia y su significado concreto, ya, hablamos al comentar Act 5,11,

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mente no fue recogida ntegramente en los Evangelios escritos. Otras sentencias o mximas parecidas (agrafa), de mayor o menor autoridad histrica, se encuentran en las obras de los primeros escritores cristianos y en los papiros. Pablo, al pronunciar este discurso, lo hace con el presentimiento de que no volver a pasar por Efeso (v.25); y as lo entienden sus oyentes, siendo esto precisamente lo que ms motiv el profundo llanto de stos (v.37-38). El presentimiento, sin embargo, no se cumpli; pues Pablo, como sabemos por las epstolas pastorales, volvi a pasar por Efeso (cf. 1 Tim 1,3; 2 Tim 4,20). Aunque sus palabras s que no veris... (v.25) parecen ser claramente una rotunda afirmacin, no son, en ese contexto, sino una simple conjetura, fundada probablemente en el odio que cada vez ms le iban mostrando los judos (cf. v.3.19) y en las predicciones de cadenas y tribulaciones que repetidamente le haca el Espritu (v.23), como luego le seguir haciendo en el resto del viaje hacia Jerusaln (cf. 21,10-11), y que parecan ser indicio de que no lograra escapar con vida. Eso, sin embargo, no le daba seguridad, pues poco antes ha dicho que va a Jerusaln encadenado por el Espritu 5 , sin saber lo que all le suceder (v.22). Adems, caso de salir con vida, sabemos que tena plan de marchar a la evangelizacin de Espaa (cf. Rom 15,19-24). El que San Lucas recoja estos presentimientos del Apstol, que luego, al menos en parte, resultaron fallidos, demuestra que escriba en fecha anterior a las mencionadas epstolas pastorales y antes que San Pablo volviese a Oriente despus de su prisin romana. De Mileto a Jerusaln. 21,1-16

1" Habindonos quedado all varios das, baj de Judea un profeta llamado Agabo, n el cual, llegndose a nosotros, tom el cinto de Pablo, y atndose los pies y las manos con l, dijo: Esto dice el Espritu Santo: As atarn los judos en Jerusaln al varn cuyo es este cinto, y le entregarn en poder de los gentiles. 12 Cuando omos esto, tanto nosotros como los del lugar le instamos a que no subiese a Jerusaln. 13 Pablo entonces respondi: Qu hacis con llorar y quebrantar mi corazn? Pues pronto estoy no slo a ser 14 atado, sino a morir en Jerusaln por el nombre del Seor Jess. No pudiendo disuadirle, guardamos silencio, diciendo: Hgase la voluntad del Seor. 15 Despus de estos das, hechos los preparativos necesarios, subimos a Jerusaln. 16 Iban con nosotros algunos discpulos de Cesrea, que nos condujeron a casa de un tal Mnasn, chipriota, antiguo discpulo, en la cual nos hospedamos. Al dejar Mileto y volver de nuevo a coger la nave, parece que el grupo que acompaaba a Pablo (cf. 20,4) se restringi bastante; al menos eso insina el hecho de que no vuelvan a ser mencionados sino Trfimo (21,19) y Aristarco (27,2), adems de Lucas implcitamente, en cuanto que la narracin contina en primera persona de plural. Hay quienes creen que Timoteo parti de Mileto para Efeso, donde lo encontramos ms tarde (cf. 1 Tim 1,3); sin embargo, tngase en cuenta que Timoteo ciertamente estuvo con Pablo en Roma (cf. Col 1,1; Flp 1,1; Flm 1), y lo mismo hay que decir de Tquico (Ef 6,21; Col 4,7). La descripcin de la ruta seguida por Pablo sigue siendo muy detallada. De Mileto navegan rumbo a la isla de Cos, clebre por su templo de Esculapio y la aneja escuela de medicina; al da siguiente llegan a Rodas, otra hermosa isla ms al sur, clebre por su Coloso, una de las siete maravillas del mundo; de all a Ptara L ciudad de Licia, en la costa asitica, frente a Rodas (v.i). En Ptara dejan la navegacin de cabotaje y embarcan en una nave que sala para Fenicia (v.2), con rumbo a Tiro, donde la nave haba de dejar su carga (v.3). Es en Tiro donde se van a detener siete das (v.4), debido seguramente a exigencias del servicio de la nave, tiempo que Pablo aprovecha para ponerse en contacto con aquella iglesia. Haba sido fundada por los helenistas dispersos con ocasin de la muerte de Esteban (cf. 11,19), Y probablemente haba sido ya visitada por Pablo en otras ocasiones (cf. 15,3). Algunos de los fieles movidos del Fspritu (v.4), es decir, iluminados por el Espritu Santo sobre las tribu aciones que esperaban a Pablo en Jerusaln, intentan disuadirlo de ese viaje, llevados sin duda de su afecto hacia l. Pablo 110 accede y, despus de una despedida enternecedora, vuelve a subir a la nave, navegando hasta Tolemaida (v.7), la actual Acre, en la baha situada al pie del monte Carmelo. En Tolemaida se detienen solamente un da, dejando ya la nave que los haba trado des1 La recensin occidental aade: v Mira, que estaba un poco ms al este y era la capihil de Licia y el principal puerto de aquella regin. En Mira atracar el barco de Pablo cuanto va prisionero camino de Roma (cf. 27,5).

1 As que, separndonos de ellos, nos embarcamos, fuimos derechos a Cos, y al siguiente da a Rodas, y de all a Ptara, 2 donde, habiendo hallado una nave que haca la travesa a Fenicia, nos embarcamos y nos dimos a la mar. 3 Luego dimos vista a Chipre, que dejamos a la izquierda, navegamos hasta Siria y desembarcamos en Tiro, porque all haba de dejar su carga la nave. 4 En Tiro encontramos discpulos, con los cuales permanecimos siete das. Ellos, movidos del Espritu, decan a Pablo que no subiese a Jerusaln. 5 Pasados aquellos das, salimos, e iban acompandonos todos con su mujeres e hijos hasta fuera de la ciudad. All, puestos de rodillas en la playa, oramos, 6 nos despedimos y subimos a la nave, volvindose ellos a su casa. 7 Nosotros, yendo de Tiro a Tolemaida, acabamos nuestra navegacin, y saludados los hermanos, nos quedamos un da con ellos. 8 Al da siguiente salimos; llegamos a Cesrea, y entrando en casa de Felipe, el evangelista, que era uno de los siete, nos quedamos con l. Tena ste cuatro hijas vrgenes > que profetizaban.
5 La expresin encadenado por el Espritu (SESEUVOS Tai TrveuaTi) no es clara. Alude, sin duda, a que va a Jerusaln como forzado por un impulso interior al que no puede resistir.; pero se refiere a un impulso del Espritu Santo o a un impulso de su propio espritu? La cosa es dudosa. En este ultimo caso, habra que traducir: encadenado en el espritu.

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de Ptara (v.7), saliendo a continuacin para Cesrea (v.8). No est claro si este viaje hasta Cesrea lo hicieron ya por tierra o continua-, ron todava por mar en otra nave. Los preparativos, de que se? habla en el v.15, parecen suponer que fue en Cesrea cuando acab? ] el viaje por mar. La estancia en Cesrea dur varios das (v. 10), hospedndose Pablo y los suyos en casa de Felipe, el evangelista (v.8). De este Felipe, que era uno de los siete, se ha hablado ya anteriormente (cf. 6,5; 8,5-40). No es fcil precisar qu incluye ese trmino evangelista con que lo designa San Lucas; probablemente se trata del carisma de evangelista, de que Pablo habla en sus cartas (cf. Ef 4,11; 2 Tim 4,5). La misin de estos evangelistas deba de ser la de ser propagadores ambulantes de la buena nueva o evangelio, ocupando junto con los apstoles el puesto de vanguardia de la predicacin cristiana 2 . Vemos que Felipe estaba casado y tena cuatro hijas vrgenes que profetizaban (v.9); es de los pocos casos (cf. Le 1,41-55; 2,36) en que el Nuevo Testamento habla del carisma de profeca concedido a mujeres. Parece que Lucas, al hacer notar que eran vrgenes, relaciona estrechamente este carisma con su virginidad, que habran escogido con deliberado propsito como estado permanente, para vivir ms ntegramente consagradas al Seor (cf. 1 Cor 7,34-35). En cuanto a la profeca simblica de Agabo, atndose los pies y las manos con el cinto de Pablo ( v . n ) , su anuncio concordaba en sustancia con el de los carismticos de Tiro (cf. v.4) y con lo que el mismo Pablo haba dicho ya en su discurso de Mileto (cf. 20,23). Esta clase de profecas, acompaando las palabras con gestos y acciones simblicas, haban sido muy frecuentes en los antiguos profetas judos (cf. 1 Sam 15,27-28; Is 20,2-4; J e r 13.1-11; EZ 4,1-17). Parece que este Agabo es el mismo de quien ya se habl en 11,28; si San Lucas lo presenta de manera indeterminada (Tis...irpo(pr|Tris VUCCTI "Aya(3os) debe ser debido a que toma esta percopa de alguna parte, quiz de su mismo Diario de viaje, en que se hablaba de Agabo por primera vez, y San Lucas olvid que ya haba hablado de l. La contestacin de Pablo a los que, despus de la profeca de Agabo, intentaban disuadirle de su viaje a Jerusaln, es digna de quien, como l, est entregado totalmente a Jesucristo, pero que tiene tambin un corazn sensible; por eso, al mismo tiempo que se declara dispuesto no slo a ser atado, sino a morir por el nombre de Jess, les ruega que no lloren ni le supliquen que deje el viaje, pues con ello no hacen ms que quebrantar su corazn (v. 13).
2 E n este sentido entiende el trmino Eusebio, al aplicarlo a ciertos predicadores a m b u lantes q u e continuaban la obra de los apstoles: Relicta patria peregre proficiscentes m u n u s obibant evangelistarum, iis qui ridei sermonem n o n d u m audivissent C h r i s t u m praedicare et sacrorum evangeliorum libros tradere ambitiose satagentes. H i postquam in remotis q u i b u s d a m ac barbaris regionibus fundamenta dei iecerant, aliosque pastores constituerant et novellae plantationis curam iisdem commiserant, eo contenti ad alias gentes ac regiones, com i t a n t e Dei gratia ac virtute, properabant (Hist. eccl. 3,37). Y ms adelante, hablando de Panteno, q u e deja Alejandra y marcha a predicar a la India, le da el n o m b r e de evangelista: Complures erant tune evangelistae sermonis Dei, qui divina quadam aemulatione succensi, apostolorum exemplo studium suum conferre ad aediicationem fidei et ad incrementum verbi divini properabant. Ex q u o r u m n u m e r o Pantaenus ad Indos usque penetrasse dicitur... (Hist. eccl. 5,10).

Desde Cesrea, Pablo y los suyos van a comenzar la ltima etapa del viaje, que les llevar hasta Jerusaln. La distancia era de 102 kilmetros, y poda hacerse perfectamente en dos jornadas. Los preparativos de que se habla (v.15) implicaban el hallar acmilas para los del grupo y las ofrendas, que probablemente eran voluminosas, pues no seran slo en dinero, sino tambin en objetos de diversa ndole. Quiz a eso sea debido tambin, por razones de mayor seguridad, el que vayan con ellos algunos discpulos de Cesrea, quienes, adems, se preocupan de buscarles alojamiento en casa de Mnasn 3 , un antiguo discpulo, originario de Chipre (cf. 4,36; 11,20), cuyas ideas de judo-cristiano helenista eran sin duda ms abiertas que las de los judo-cristianos palestinenses, quienes difcilmente hubieran admitido en su casa cristianos no circuncidados (cf. 11,2-3), como ciertamente lo eran algunos del grupo de Pablo (cf. 21,19).

E l p r i s i o n e r o d e C r i s t o . 21,17-28,31 Pablo
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en Jerusaln.

21,17-26

Llegados a Jerusaln, fuimos recibidos por los hermanos con alegra. 18 Al da siguiente, Pablo, acompaado de nosotros, visit a Santiago, reunindose all todos los presbteros. 19 Despus de saludarlos, cont una por una las cosas que Dios haba obrado entre los gentiles por su mano. 20 Ellos, oyndole, glorificaban a Dios, y le dijeron: Ya ves, hermano, cuntos millares de creyentes hay entre los judos, y que todos son celadores de la Ley. 2 i Pero han odo de ti que enseas a los judos de la dispersin que hay que renunciar a Moiss y les dices que no circunciden a sus hijos ni sigan costumbres mosaicas. 22 Qu hacer, pues? Seguro que sabrn que has llegado. 23 Haz lo que vamos a decirte: Tenemos cuatro varones que han hecho voto; 24 tmalos, purifcate con ellos y pgales los gastos para que se rasuren la cabeza, y as todos conocern que no hay nada de cuanto oyeron sobre ti, sino que sigues en la observancia de la Ley. 25 Cuanto a los gentiles que han credo, ya les hemos escrito nuestra sentencia de que se abstengan de las carnes sacrificadas a los dolos, de la sangre, de lo ahogado y de la fornicacin. 26 Entonces Pablo, tomando consigo a los varones, purificado con ellos al da siguiente, entr en el templo, anunciando el cumplimiento de los das de la consagracin, en espera de que fuese presentada la ofrenda por cada uno de ellos. Es sta la quinta vez, despus de su conversin, que Pablo visita Jerusaln (cf. 9,26; 11,30; 15,4; 18,22). Pronto, aqu en Jerusaln, va a comenzar su largo cautiverio, de algo ms de cuatro aos,
3 Segn la recensin occidental, el hospedaje prestado por M n a s n no habra sido en Jerusaln, sino en una parada del trayecto: ... nos condujeron a casa de los q u e nos haban de hospedar; y, llegados a cierto pueblo, estuvimos en casa d e Mnasn, chipriota, antiguo discpulo; y saliendo de all, llegamos a Jerusaln. La Vulgata latina, con la q u e concuerda e n sustancia la versin siraca Peshitta, supone q u e M n a s n acompaa al grupo d e Pablo ya desde Cesrea, aunque tenia su domicilio e n Jerusaln.

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que le obligar a interrumpir esa prodigiosa actividad que ha venido desarrollando desde que, junto con Bernab, comenz su primer gran viaje misional, partiendo de Antioqua para Chipre (cf. 13,3-4). El primer encuentro de Pablo con los cristianos de Jerusaln fue cordial y plenamente amistoso (v. 17). Era, sin embargo, un recibimiento privado, en el que no faltara un buen grupo de cristianos helenistas, como Mnasn, que, enterados de la llegada de los misioneros, acudieron presurosos a saludarles, alegrndose con ellos de los grandes xitos de la predicacin entre los gentiles. El encuentro oficial tuvo lugar al da siguiente, cuando Pablo y los suyos visitan a Santiago, reunindose all todos los presbteros (v.18). Era ste un momento sumamente importante, que ya de tiempo traa preocupado a San Pablo, pensando en el cual haba esevito a los romanos: Os exhorto... a que me ayudis con vuestras oraciones :a Dios para que me libre de los incrdulos en Judea y que el servicio que me lleva a Jerusaln sea grato a los santos (Rom 15,31). Es probable que fuera en esta entrevista cuando entreg las colectas, que haban sido la ocasin del viaje. No sabemos cmo seran recibidas; es de creer que bien (cf. 24,17), aunque quiz el gesto no result tan eficaz como se hubiera podido esperar. Lo cierto es que los reunidos, aunque, alegres, glorifican a Dios ante las noticias que cuenta Pablo sobre la expansin de la Iglesia entre los gentiles (v.20), all mismo muestran cierto desacuerdo con su manera de proceder respecto al modo de hablar de la Ley, solicitando de l una deferencia hacia los ritos judos (v.24). Ni parece ser slo para evitar complicaciones a causa de algunos judo-cristianos ms exaltados, como en 15,5, pues hablan de manera general: todos son celadores de la Ley (v.20); y los mismos reunidos muestran compartir, ms o menos, la misma opinin, de ah aquellas palabras finales: Cuanto a los gentiles... ya hemos escrito... (v.25), como quien dice: sos que sigan con la libertad otorgada en el concilio de Jerusaln (15,28-29), pero los judo-cristianos que no dejen el mosasmo. No era verdad que Pablo, como se deca en Jerusaln, exigiese a los judos convertidos que renunciasen a Moiss y que no circuncidasen a sus hijos (v.21); pero no cabe duda que su predicacin, enseando que la nica fuente de justificacin es la fe y que la circuncisin y ley mosaica no conferan al judo ninguna ventaja sobre el gentil (cf. Rom 1,16; 3,22; 4,9-12; 1 Cor 7,17-20; Gal 5,6), llevaba claramente a esas conclusiones. Pablo no insista en esos principios precisamente para que los judos dejasen las observancias mosaicas, pues incluso l mismo parece que, en general, sigui observndolas (cf. 16,3; 18,18; 23,6; 24,11-14; 25,8; 26,4-5; 28,17), sino para asegurar la libertad de los convertidos de la gentilidad que difcilmente hubieran admitido esas prcticas y que, adems no tenan por qu admitirlas (cf. Gal 2,11-16). No haba, desde luego, diferencia alguna sustancial entre Pablo y la iglesia de Jerusaln, a cuya cabeza estaba Santiago; pero haba bastante diferencia de matices, debido, sin duda, a las diversas circunstancias de la iglesia de Jerusaln y aquellas en que Pablo vena

actuando. Para ambas partes era verdad inconcusa que la salud haba de buscarse no en la observancia del mosasmo, sino en la fe en Jesucristo, y esto lo mismo gentiles que judos, como Pedro haba hecho notar expresamente en el concilio de Jerusaln (cf. 15,11); tambin era admitido por todos que la observancia de las prcticas mosaicas no estaba prohibida a los judos que se convertan, siendo slo bastante ms tarde, probablemente despus del 70, cuando dicha prctica comenz a considerarse como ilcita. Pero, supuesta esa identidad en lo fundamental, no cabe duda que Pablo mostraba ms libertad que la iglesia de Jerusaln respecto de la observancia de la Ley; y mientras l haca resaltar a cada paso la idea universalista donde no haba judo ni griego (Gal 3,28) y donde Cristo, derribado el muro de separacin, de dos pueblos haba hecho uno (Ef 2,14), los fieles de Jerusaln, con Santiago a la cabeza, seguan estrechamente apegados al mosasmo y celosos observadores de sus prescripciones. Sera porque consideraban esas prcticas mosaicas, en un judo, como condicin necesaria de mayor perfeccin, o sera simplemente, sin precisar tanto, por cierto atavismo venerable que no haba por qu abandonar? La respuesta es difcil, dada la escasez de datos; pero del hecho no puede dudarse (cf. 11,1-18; Gal 2,12). Pues bien, lo que Santiago y los presbteros de la iglesia de Jerusaln (v. 18) piden a Pablo es que aparezca ante el pueblo como fiel observador de la Ley (v.24), dando a entender, adems, a travs del conjunto de la narracin (v.20-25), que nada ven de criticable en esa exigencia del pueblo. El voto de los cuatro varones a los que Pablo ha de asociarse, purificndose con ellos y pagndoles los gastos que el cumplimiento del voto llevaba consigo (v.23-24), era, sin duda alguna, el voto del nazireato, de que ya hablamos al comentar 18,18. Probablemente, debido a lo de las colectas, Pablo dispona en esa ocasin de relativamente abundantes fondos, por lo que le era fcil tomar sobre s ese padrinazgo. De hecho, puesto que lo que se le pide en nada contradeca sus principios doctrinales, Pablo acepta la proposicin (v.26), cumpliendo aquello de hacerse judo con los judos... y todo para todos, a fin de salvarlos a todos
(1 C o r 9,20-22).

No est claro cul era concretamente el papel de Pablo, adems de lo de pagar los gastos. Lo que se dice, de que se purific con ellos y luego entr en el templo (v.2), no exige necesariamente que tambin l hiciese voto de nazireato, cuya duracin mnima parece que era de treinta das 4; basta que, como padrino que pagaba los gastos, se asociase con los cuatro que tenan el voto, sometindose por devocin personal a alguno de los ritos secundarios en conexin con ese voto, mxime que, viniendo de pases paganos,, necesitaba tambin de ciertas purificaciones antes de entrar en el templo. Parece que, debido a la gran afluencia de peregrinos, sobre: todo en tiempos de fiestas, era costumbre notificar de antemano en el templo la terminacin del voto, a fin de fijar, de acuerdo con los
4 Cf. Mishna, Nazh r,3; FLAVIO JOSEFO, De bello iud. 2,15,1.

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sacerdotes, el da en que deban ofrecerse los sacrificios prescritos; esto es lo que habra hecho Pablo en nombre de sus cuatro patrocinados (v.26). Si luego se habla de siete das (v.27), parece es debido a qu, de hecho, se debi de ser el plazo para la terminacin total de las obligaciones del voto. Prisin
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de Pablo,

21,27-40

Cuando estaban para acabarse los siete das, judos de Asia, que le vieron en el templo, alborotaron a la muchedumbre y pusieron las manos sobre l, 28 gritando: Israelitas, ayudadnos; ste es el hombre que por todas partes anda enseando a todos contra el pueblo, contra la Ley y contra este lugar, y tomo si fuera poco, ha introducido a los gentiles en el templo y ha profanado este lugar santo. 29 Era que haban visto con l en la ciudad a Trfimo, efesio, y creyeron que Pablo le haba introducido en el templo. 39 Toda la ciudad se conmovi y se agolp en el templo, y cogiendo a Pablo, le arrastraron fuera de l, cerrando en seguida las puertas. 31 Mientras trataban de matarle, lleg noticia al 32 tribuno de la cohorte de que toda Jerusaln estaba amotinada; y tomando al instante los soldados y los centuriones, corri hacia ellos. En cuanto vieron al tribuno y a los soldados, cesaron de golpear a Pablo. 33 Acercse entonces el tribuno, y cogindole, orden que le echasen dos cadenas y le pregunt quin era y qu haba hecho. 34 Los de la turba decan cada uno una cosa, y no pudiendo sacar nada en claro a causa del alboroto, orden llevarle al cuartel. 35 Al llegar a las escaleras, en vista de la violencia de la multitud, Pablo fue llevado por los soldados, 36 pues la muchedumbre segua gritando: Qutalo! 37 A la entrada del cuartel, dijo Pablo al tribuno: 38 permites decirte una cosa? El le contest: HaMe blas griego? Pero 110 eres t el egipcio que hace algunos das promovi una sedicin y llev al desierto cuatro mil sicarios? 39 Respondi Pablo: Yo soy judo, originario de Tarso, ciudad ilustre de la Cilcia; te suplico que me permitas hablar al pueblo. * Permitindoselo l, Pablo, puesto de pie en lo alto de las escaleras, hizo seal al pueblo con la mano. Luego se hizo un gran silencio, y Pablo les dirigi la palabra en hebreo. Lucas cuenta la prisin de Pablo con todo gnero de detalles. No sabemos si sera testigo ocular, pues la narracin en primera persona de plural desaparece poco despus de la llegada a Jerusaln (21,18) y no reaparece hasta el momento de embarcar para Roma en Cesrea (27,1). Mas sea de eso lo que fuere, pudo muy bien recibir la informacin de testigos inmediatos, como, sin duda, lo fueron muchos de entre los fieles. Eran das en que Jerusaln rebosaba de peregrinos, debido a sellas fiestas de Pentecosts (cf. 20,16). Entre ellos haba tambin de la provincia romana de Asia (v.27), particularmente de Efeso (cf. v.29), que conocan perfectamente las actividades misionales de Pablo en aquellas regiones, y a quien consideraban como apstata del judaismo, al que era necesario eliminar (cf. 19,9; 20,19). ^ a ocasin no

poda ser ms propicia. En Jerusaln, y ms concretamente en los atrios del templo, rebosantes de peregrinos enfervorizados, iba a ser muy fcil acabar con l. Bastara con dar la voz de alarma, cosa que hicieron ellos, lanzndose sobre Pablo y acusndole a gritos de que por todas partes iba hablando contra el pueblo, contra la ley y contra el templo e incluso se haba atrevido a introducir en l a los gentiles (v.28). Este ltimo extremo no parece que fuese cierto; pero, con pretexto de que haban visto a Pablo acompaado del ex pagano Trfimo por la ciudad (v.29), s e imaginaron que tambin lo haba introducido en el templo, con lo que se proponan excitar mucho ms las iras de la multitud. Las otras acusaciones, en sustancia, son las mismas que haban lanzado ya contra Esteban (6,11-14) y antes contra Jesucristo (Mt 26,61). Las acusaciones surtieron un efecto fulminante. Y no ya slo los que entonces estaban en los atrios del templo, sino que muy pronto se propag fuera la noticia, y se agolp all toda la ciudad (v.30), arrastrando a Pablo fuera del templo, es decir, fuera del atrio interior, para poder obrar ms libremente contra l. Su intencin era matarle (v.31); por eso no es extrao que los levitas de servicio se apresurasen a cerrar las puertas de dicho atrio interior (v.30), a fin de que con el derramamiento de sangre y consiguientes tumultos no quedase profanado ese lugar. La cosa, sin embargo, no pudo llevarse a efecto, pues, enterado del tumulto el tribuno o jefe de la guarnicin romana en Jerusaln, cuya residencia estaba en la torre Antonia, se person en seguida all con sus tropas (v.31-32), quitndoles a Pablo de entre las manos 5 . La primera disposicin del tribuno es ordenar a sus soldados que amarren a Pablo (v.33), a quien, sin duda, consider como autor
5 Para podernos formar idea de esta escena, tengamos en cuenta q u e el templo de Jerusaln no estaba compuesto de una sola pieza, al estilo de nuestros templos cristianos. L o constituan todo u n conjunto de edificaciones y atrios, q u e rodeaban el relativamente pequeo edificio del santuario ( v a o s ) o templo propiamente dicho. E m p e z a n d o de fuera adentro, se encontraba primeramente el atrio de los gentiles, flanqueado al oriente por el prtico de Salomn (cf. 3,11; 5,12) y al sur por el prtico real o de Herodes, quien lo haba reconstruido suntuosamente. E n este atrio podan entrar incluso los paganos y era lugar de cita de cuantos residan o estaban de paso en Jerusaln, judos o gentiles; algo parecido a lo q u e era el foro en las ciudades romanas o el agora e n las griegas. Sobre todo con ocasin de las fiestas se converta en u n verdadero mercado pblico, con tiendas de toda clase de artculos, particularmente de aquellos q u e se necesitaban para los sacrificios litrgicos (cf. Jn 2,14-16). U n a balaustrada de piedra, en la q u e inscripciones latinas y griegas recordaban a los gentiles la prohibicin de seguir adelante bajo pena de muerte, delimitaba esa zona d e la no accesible a los paganos. A continuacin, pasando esa balaustrada y subiendo unos escalones, se llegaba al atrio interior, protegido por gruesos muros y subdividido en dos partes: atrio de las mujeres y, un poco ms adentro, atrio de los israelitas, al q u e slo tenan acceso los hombres. Entre el atrio de los gentiles y el atrio interior haba 10 puertas (cf. FLAVIO JOSEFO, De bello iud. 5,5,2), entre las q u e sobresala, mirando a oriente, la llamada puerta de Nicanor, q u e parece ser la misma q u e se llamaba tambin Hermosa (cf. 3,2). Del atrio de los israelitas, subiendo an ms, se llegaba al atrio de los sacerdotes, donde estaba el altar de los holocaustos al aire libre. Finalmente, subiendo an unos peldaos, se entraba en el templo propiamente dicho o santuario. E n el m i s m o recinto donde estaban estas edificaciones, q u e en su conjunto constituan el templo, estaba tambin la torre o fortaleza Antonia, precisamente en el ngulo noroeste. Esta fortaleza, reconstruida por Herodes sobre otra anterior de t i e m p o d e los Macabeos, era sede de la guarnicin romana de servicio en Jerusaln, y tena acceso directamente al atrio de los gentiles. Josefo, hablando de ella, da algunos datos de gran utilidad para reconstruir nuestra escena: Por la parte donde se una con los prticos del templo, tena a ambos lados escaleras, por donde bajaban los soldados de guardia..., y se distribuan con sus urmas a lo largo d e los prticos, d u r a n t e las solemnidades, vigilando para q u e el pueblo no tramase revoluciones (De bello iud, 5,5,8).

La Biblia

comentada

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o causa del t u m u l t o , q u e r i e n d o ante todo enterarse de q u se trataba. C o m o n o p u d o sacar n a d a en claro a causa del alboroto, o r d e na llevarlo a la fortaleza o t o r r e A n t o n i a (v.34), para all m s t r a n q u i l a m e n t e examinar el caso. A n t e s de entrar en la fortaleza, p r e cisamente al subir las escaleras de entrada, Pablo pide al t r i b u n o q u e le deje hablar al pueblo, cosa q u e ste le concede, n o sin antes m o s t r a r su admiracin p o r q u e le hablase en griego (v. 3 5-40). Parece q u e el t r i b u n o tena fuertes sospechas de q u e se trataba de u n famoso revolucionario, de origen egipcio, q u e poco antes haba so a d o con apoderarse d e Jerusaln, a cuyo efecto haba r e u n i d o en el desierto u n a gran m u l t i t u d de sicarios, para lanzarse luego sob r e la ciudad 6 ; de este egipcio deba de constarle al t r i b u n o q u e n o saba griego, de ah su extraeza al or hablar en esa lengua a Pablo. O b t e n i d o el permiso, P a b l o hace seal al p u e b l o de q u e quiere hablar, p r o d u c i n d o s e u n gran silencio (v.40), q u e todava fue mayor, c u a n d o oyeron q u e les hablaba en lengua hebrea (22,2). L a expresin lengua hebrea, al igual q u e en otros pasajes del N u e vo T e s t a m e n t o (cf. J n 5,2; 19,17), ha de entenderse arameo, q u e era el idioma usual en Palestina a partir de la vuelta de la cautividad.

padres te ha elegido para que conocieras su voluntad y vieras al Justo y oyeras la voz de su boca; 15 p o r q u e t le sers testigo ante todos los h o m b r e s de lo que has visto y odo. 16 A h o r a qu te detienes? Levntate, bautzate y lava tus pecados, invocando su n o m b r e . 17 C u a n d o volv a Jerusaln, o r a n d o en el t e m p l o tuve xtasis, 18 y vi al Seor que m e deca: D a t e prisa y sal pronto de Jerusaln, p o r q u e n o recibirn tu testimonio acerca de m . 19 Yo contest: Seor, ellos saben que yo era el que encarcelaba y azotaba en las sinagogas a los q u e crean en ti, 2 0 y cuando fue d e r r a m a d a la sangre de tu testigo Esteban, yo estaba presente, y m e gozaba y guardaba los vestidos de los q u e le m a t a b a n . 21 P e r o El m e dijo: Vete, p o r q u e yo quiero enviarte a naciones lejanas. E s t e discurso d e Pablo al p u e b l o de Jerusaln es, en realidad, una autobiografa apologtica. O b r a maestra de tacto apostlico, lo q u e Pablo p r e t e n d e hacer ver a los excitados judos es q u e l n o es u n enemigo de la Ley, como se le ha acusado (cf. 21,28), sino q u e siempre fue celoso observador de la misma, y si ahora se ha hecho cristiano y ha extendido su c a m p o de accin a los gentiles, ha sido por expreso m a n d a t o del cielo. P o d e m o s distinguir claramente tres partes: devocin y celo p o r la L e y antes d e su conversin (v.1-5); conversin al cristianismo m e r c e d a u n a intervencin, expresa del cielo y a los b u e n o s oficios de A n a n a s , varn m u y acreditado entre los judos (v.6-16); o r d e n de ir a predicar a los gentiles, recibida mientras estaba o r a n d o en el t e m p l o (v.17-21). Se ve ciara en Pablo la intencin d e hacer resaltar t o d o lo q u e poda elevarle a los ojos de los judos; de ah la insistencia en su educacin juda, en la intervencin d e Ananas, y en q u e fue precisamente estando en el t e m p l o c u a n d o recibi el encargo d e ir a predicar a los gentiles. T a m b i n l poda haber aadido algo semejante a lo q u e dijo P e d r o en ocasin parecida: ante tales seales quin era yo para o p o n e r m e a Dios? (11,17). Para el comentario a los diversos datos sobre su vida q u e aqu nos ofrece San Pablo, remitimos a 9,1-30. A h o r a baste n o t a r q u e los j u d o s parece q u e escucharon c o n bastante sosiego su discurso; fue al hablarles de q u e se le haba o r d e n a d o ir a predicar a los gentiles (v.21), cuando estall el alboroto. Ese era precisamente el p u n to grave d e friccin, y aquel auditorio n o estaba a n en condiciones de digerirlo.

Discurso
1

de Pablo

al pueblo.

22,1-21

H e r m a n o s y padres, escuchad m i presente defensa ante vosotros. 2 O y e n d o que les hablaba en lengua hebrea, g u a r d a r o n m a y o r silencio. Y prosigui: 3 Yo soy judo, nacido en Tarso de Cilicia, educado en esta ciudad e instruido a los pies de G a m a lid, segn el rigor de la Ley patria, celador de Dios, c o m o todos vosotros lo sois hoy. 4 Persegu de m u e r t e esta doctrina, encaden a n d o y encarcelando a h o m b r e s y mujeres, 5 c o m o podr testificar el s u m o sacerdote y el colegio de los ancianos, de quienes recib cartas para los h e r m a n o s de D a m a s c o , a d o n d e fui para traer encadenados a Jerusaln a los que all haba, a fin de castigarlos. 6 P e r o acaeci que, yendo m i camino, cerca ya de D a m a s c o , hacia el medioda, d e repente m e envolvi u n a g r a n luz del cie7 lo. Ca al suelo y o una voz que m e deca: Saulo, Saulo, por q u m e persigues? 8 Yo respond: Quin eres, Seor? Y m e m e dijo: Yo soy Jess Nazareno, a quien t persigues. 9 Los que estaban conmigo vieron la luz, pero n o oyeron la voz del que m e hablaba. 10 Yo dije: Q u he de hacer, Seor? El Seor m e dijo: Levntate y entra en D a m a s c o , y all se te dir lo que has de hacer, n C o m o yo n o vea a causa de la claridad de aquella luz, conducido p o r los que m e a c o m p a a b a n entr en D a m a s co. 12 U n cierto Ananas, varn piadoso segn la Ley, acreditado p o r todos los judos que all habitaban, 13 vino a m, y acercndoseme m e dijo: Saulo, h e r m a n o , recobra tu vista. Y en el m i s m o instante p u d e verle. 14 Prosigui: El Dios de nuestros
6 De este episodio habla Josefo en dos ocasiones (De bello iud. 2,13,5; Antiq. iud. 20,8,10), aunque exagerando las cifras, como de costumbre, e incluso contradicindose (cf. nota a 5,36). Los sicarios eran los ms fanticos de entre los nacionalistas judos, llamados as porque solan llevar un pual (sica) escondido bajo el manto.

Apela

Pablo

a su condicin

de

ciudadano

romano.

22,22-30
22 Hasta aqu le prestaron atencin; pero luego, levantando su voz, dijeron: Quita a se de la tierra, que n o m e r e c e vivir. 2 3 Y gritando tiraban sus mantos y lanzaban polvo al aire. 2 4 E n vista de esto, orden el tribuno que lo introdujeran en el cuartel, que lo azotasen y le diesen t o r m e n t o , a fin de conocer p o r q u causa gritaban as contra l. 25 As que le sujetaron para azotarle,

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dijo Pablo al centurin que estaba presente: Os es lcito azotar a un romano sin haberle juzgado ? 26 Al or esto el centurin, se fue al tribuno y se lo comunic, diciendo: Qu ibas a hacer? Porque este hombre es romano. 27 El tribuno se le acerc y dijo: Eres t romano? El contest: S. 28 Aadi el tribuno: Yo adquir esta ciudadana por una29gran suma. Pablo replic: Pues yo la tengo por nacimiento. Al instante se apartaron de l los que iban a darle tormento, y el mismo tribuno temi al saber que, siendo romano, le haba hecho atar. 30 Al da siguiente, deseando saber con seguridad de qu era acusado por los judos, le solt y orden que se reuniesen los prncipes de los sacerdotes y todo el sanedrn, y llevando a Pablo se lo present. Pablo no ha logrado convencer a los judos. La idea de que los gentiles pudiesen ser equiparados a ellos, los hijos de Abraham, el pueblo elegido, no les caba en la cabeza. Su protesta no puede ser ms teatral: gritos, agitacin de los mantos, polvo al aire..., es el desahogo de la ira impotente (v.22-23). Ante tal actitud de la muchedumbre, el tribuno ve que se complica la situacin en vez de aclararse, tanto ms que l probablemente no haba entendido nada del discurso en arameo de Pablo. Por eso, para abreviar y acabar de una vez con aquellas incertidumbres, ordena que sea metido en la torre Antonia y se recurra al mtodo corriente de los azotes, con lo que el reo no tardar en confesar la verdad (v.24). Este mtodo de la tortura, como medio de inquisicin, estaba prohibido por las leyes romanas, al menos desde tiempos de Augusto 1, pero con frecuencia ha sido practicado no slo en tiempos antiguos, sino tambin despus. Mas, cuando todo estaba preparado para comenzar los azotes, sucede lo imprevisto: el reo declara que es ciudadano romano (v.25). El estupor primeramente del centurin y luego del tribuno es fcilmente explicable. Lo que menos podan ellos imaginarse es que aquel judo alborotador, a quien se disponan a castigar, fuese un ciudadano romano. Algo parecido haba sucedido en Filipos, aunque con la diferencia de que all Pablo hizo su declaracin despus de haber sido ya azotado (16,37-39). Las leyes Valeria y Porcia, como entonces explicamos, prohiban atar y someter a los azotes a un ciudadano romano; por eso el tribuno, aun sin haber llegado a los azotes, teme haber incurrido en responsabilidad por el solo hecho de haberle mandado atar (v.29). No es fcil saber cmo los antepasados de Pablo habran adquirido el derecho de ciudadana romana, pues l declara tenerla ya por nacimiento (v.28), y Tarso, patria de Pablo, no tena de iure ese privilegio, como lo tena, por ejemplo, Filipos (cf. 16,12.21). El tribuno, de nombre Claudio Lisias (cf. 23,26), declara haberla adquirido por una gran suma (v.28). Sabemos, en efecto, que en tiempos de Claudio hubo gran trfico de ese privilegio, y que Mesalina, mujer de Claudio, se labr con ello una gran fortuna 2; es probable
. 1 Cf. Digesto 48,18,1.
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que fuera precisamente entonces cuando la adquiri el tribuno, de ah su nombre romano de Claudio unido al griego de Lisias. Quizs alguno de los antepasados de Pablo la haba adquirido tambin por compra, pasando a ser un derecho de familia, o quizs esa ciudadana haba tenido origen como recompensa por algn servicio prestado al Estado o por alguna otra causa para nosotros desconocida. Aclarado lo de ciudadano romano, el tribuno quiere salir cuanto antes de aquella situacin embarazosa, y determina llevar a Pablo ante el sanedrn para saber con seguridad de qu era acusado por los judios (v.30). As lo hace al da siguiente, para lo cual solt a Pablo de sus cadenas y mand reunir el sanedrn (v.30). No est claro a qu cadenas o ligaduras se aluda al decir que fue soltado, pues no es creble que sean aquellas con que fue atado en orden a la flagelacin (v.25), Ya que nos hallamos al da siguiente, ni de otra parte parece pueda aludirse a las cadenas normales de un preso bajo custodia militaris (cf. 21,33), pues stas las llevaban siempre los presos, incluso fuera de la crcel y teniendo que hablar en pblico (cf. 26,29). Quizs para cuando estaban en la crcel haba otra clase de cadenas ms gruesas, y de stas sera de las que fue soltado, o quizs se trate de las cadenas normales, pero de las que el tribuno habra querido soltar a Pablo en un acto especial de deferencia hacia l, no queriendo que un ciudadano romano compareciese delante de sus enemigos judos en aquella condicin menos digna. Pablo ante el sanedrn. 23,1-11

Cf. DIN CASIO, 60, I 7-

1 Pablo, puestos los ojos en el sanedrn, dijo: Hermanos, siempre hasta hoy me he2 conducido delante de Dios con toda rectitud de conciencia. El sumo sacerdote Ananas mand a los que estaban junto a l que le hiriesen en la boca. 3 Entonces Pablo le dijo: Dios te herir a ti, pared blanqueada. T, en virtud de la Ley, te sientas aqu como juez, y contra la Ley mandas herirme? 4 Los que estaban a su lado dijeron: As injurias al sumo sacerdote de Dios? 5 Contest Pablo: No saba, hermanos, que fuese el sumo sacerdote. Escrito est: No injuriars al prncipe de tu pueblo. 6 Conociendo Pablo que unos eran saduceos y otros fariseos, grit en el sanedrn: Hermanos, yo soy fariseo e hijo de fariseos. Por nuestra esperanza, la resurreccin de los muertos, soy trado a juicio. 7 En cuanto dijo esto, se produjo un alboroto entre fariseos y saduceos y se dividi la asamblea. 8 Porque los saduceos niegan la resurreccin y la existencia de ngeles y espritus, mientras que los fariseos profesan lo uno y lo otro. 9 En medio de un gran gritero, se levantaron algunos doctores de la secta de los fariseos, que disputaban violentamente, diciendo: No hallamos culpa en este hombre. Y qu, si le habl un espritu o un ngel? 10 El tumulto se agrav, y temiendo el tribuno que Pablo fuese por ellos despedazado, orden a los soldados que bajasen, le arrancasen de en medio de ellos y le condujesen al cuartel.

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Al da siguiente por la noche se le apareci el Seor y le dijo: Ten nimo, porque como has dado testimonio de m en Jerusaln, as tambin has de darlo en Roma. La comparecencia de Pablo ante el sanedrn no significa que el tribuno hubiese trasladado su causa a este tribunal, el supremo entre los judos, de cuya composicin y atribuciones ya hablamos al comentar 4,5. Lo que el tribuno nicamente pretenda era enterarse bien de cules eran las acusaciones contra Pablo (cf. 22,30) y quizs, por lo que pudiera ocurrir, enredar tambin en el asunto a otras autoridades, pues era un caso que le causaba preocupacin (cf. 22,29). No enva, pues, simplemente a Pablo al sanedrn, sino que va l acompandole; y, terminada la sesin, con l vuelve a la fortaleza Antonia (v.io). La sesin del sanedrn no sabemos dnde tendra lugar, aunque no, desde luego, en el recinto sagrado del templo, como parece era lo normal, pues en ese caso 110 hubiera podido estar presente el tribuno l . Pablo, bajo la proteccin del tribuno, comienza dirigindose al sanedrn simplemente con el tratamiento de hermanos (v.i), menos respetuosamente de como lo haba hecho Pedro (4,6) y Esteban (7,2) e incluso el mismo Pablo cuando se dirigi al pueblo en general (22,1). Probablemente no se trata de mera coincidencia, sino que es algo intencionado, deseando dar a entender que no consideraba a los sanedritas como jueces ni superiores. Esto no poda agradar a los miembros de aquel tribunal, y menos an cuando comenz afirmando solemnemente que siempre se haba conducido delante de Dios con toda rectitud de conciencia (v.i). Sin duda era sa la tesis que Pablo se propona demostrar: cmo, lo mismo antes que despus de su conversin, haba procedido siempre con sinceridad delante de Dios (cf. 26,2; Flp 3,6; 1 Tim 1,13). Mas, apenas enunciada la tesis, hubo de interrumpir su discurso, debido a un acto de violencia por parte de Ananas, sumo sacerdote y presidente del tribunal, quien manda golpear a Pablo en la boca (v.2), indignado por aquella actitud y manifestaciones, que eran una clara condena ante el tribuno de la conducta de los judos respecto del preso. Pablo tampoco calla y, llevado de su temperamento impulsivo (cf. Gal 1,8; 5,12), responde vivamente al sumo sacerdote: Dios te herir a ti, pared blanqueada (v.3). La expresin recuerda otra parecida de Jesucristo contra los escribas y fariseos, pero d'cha en forma general (Mt 23,27), y tiene ya precedentes en Ez 13,10-15. La reaccin de Pablo, aun sin querer, nos hace
1 En e] caso de Jess, al menos por lo que se refiere a la sesin preliminar, sta tuvo lugar en el mismo palacio del sumo sacerdote (cf. Mt 26,57). Pero, de ordinario, las sesiones del sanedrn se celebraban en un local destinado a este objeto, llamado por Josefo sala del Consejo (f) |3ouAf), TO flou?\euTipiov), y por la Mishna sala de la piedra cuadrada (lishkat haggazith), aunque no sabemos dnde estaba exactamente esa sala (cf. JOSEFO, De bello iud. 5,4,2; 6,5,3; Mish., Kiddoth 5,4; Pea 2,6; Sanh. 11,2). Generalmente, los autores suponen que estaba en el ngulo sudoeste del atrio interior del templo, pero la localizacin no es segura. Hay, adems, otra noticia en el Talmud de que, cuarenta aos antes de la destruccin del templo, el sanedrn se traslad de la sala de la piedra Cuadrada a las mansiones (Sabbath 15a; Sanh. 41a; Aboda zara 8b). Tampoco sabemos dnde estaban estas mansiones o estancias (chanuth).

pensar en otra muy distinta de Jess ante un ultraje parecido (cf. Jn 18,23), comparando las cuales se expresaba ya as San Jernimo: Dnde est aquella paciencia del Salvador, que, conducido como un cordero a la muerte, no abri su boca, sino que respondi con dulzura al que le pegaba: Si he hablado mal, mustrame en qu, y s bien, por qu me pegas ? No tratamos con esto de denigrar al Apstol, no, sino de predicar la gloria del Seor, el cual, sufriendo en su carne, supera la injuria y la fragilidad de la carne 2 . Y, en verdad, la explicacin no es otra sino que Jess es Jess y Pablo no es ms que Pablo (cf. 15.37-39)- Decir, como es frecuente en muchos comentarios, que no se trata de una respuesta violenta, sino simplemente de una profeca, anunciando el castigo divino que iba a venir sobre Ananas, pues que de hecho muri asesinado por los zelotas judos en el ao 66 3 , nos parece que es andar buscando explicaciones bastante endebles, que, adems, no hacen ninguna falta. Lo que Pablo aade, de que no saba que fuese el sumo sacerdote (v.5), causa cierta extraeza, pues, aun en el caso poco probable de que no le conociera de vista, parece deba distinguirle al menos por la vestimenta, e incluso por el puesto de presidencia que, sin duda, ocupara. Se han dado a esto varias explicaciones. Lo ms probable es que efectivamente, aunque oy la orden, no vio de quin proceda, estando quizs en ese momento con la vista haca otra parte del sanedrn; su enrgica respuesta ira dirigida, segn eso, no directamente a Ananas, sino al no identificado sanedrita, fuese el que fuese. En realidad, tambin es posible que su afirmacin tenga un sentido irnico, como diciendo: no crea yo que pudiera ser el sumo sacerdote quien usa de estos procedimientos. Terminado este incidente (v.2-5), es casi seguro que Pablo reanud su discurso, aunque Lucas nada diga explcitamente de ello. Les hablara quizs de su vida de ferviente fariseo anterior a la conversin, para detenerse luego en la visin de Damasco, que fue la que orient sus actividades por nuevos caminos. La hiptesis de los fariseos: Y qu si le habl un espritu o un ngel? (v.a), parece incluir una alusin a esa visin de Damasco, de la que, por tanto, es de creer que Pablo les haba hablado; sin embargo, tambin podra explicarse esa referencia de los fariseos simplemente con suponer que lo de Damasco era algo ya del dominio pblico, mxime despus del discurso de Pablo al pueblo el da anterior (cf. 22,7-10). En todo caso, reanudado o no el discurso, Pablo se dio cuenta en seguida de que por el camino de una defensa normal all no se poda conseguir nada; cambia, pues, de tctica y, con extraordinaria habilidad de abogado, lleva la cuestin a un terreno que le iba a favorecer. En efecto, sabiendo que de los miembros del sanedrn unos eran saduceos y otros fariseos (v.6), decide lanzarlos a la lucha mutua, de modo que, enredados en sus interminables discusiones
Contra Pelag. 3,4. FLAVIO JOSEFO, De bello iud. 2,17,0. De este Ananas, que fue sumo sacerdote del 47 al 59, habla adems Josefo en otras varias ocasiones, pintndole como hombre codicioso y violento (cf. Antiq. iud. 20,5,5; 20,8,9; 20,9,2),
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habituales, pasase a un segundo plano lo que haba constituido el objeto principal de la reunin. Ello fue fcil. Bast con que se proclamara fariseo e hijo de fariseos y afirmara que si sufra persecucin era precisamente por defender lo que constitua la esperanza de Israel, la resurreccin de los muertos (v.6), para que se dividiese la asamblea, producindose un gran altercado entre fariseos y saduceos (v.7). Con esa alusin a la resurreccin de los muertos haba puesto el dedo en la llaga; era algo que los saduceos no admitan, y sobre lo que sostenan interminables discusiones con los fariseos. Ya a Jess, en son de burla contra la resurreccin y como objecin insoluble, le haban propuesto el caso de la mujer que haba tenido siete maridos (cf. 22,23-28). Unido a este dogma de la resurreccin de los muertos, estaba el de la existencia de ngeles y espritus, cosa que tambin negaban los saduceos (v.8); para ellos nada de vida de ultratumba, ni de ngeles buenos o malos, ni de resurreccin de muertos... Su proceder podemos verlo inspirado en aquel principio del Eclesiasts en 3,9-22: ante la incertidumbre de cmo Dios dar a cada uno segn sus obras, no le queda al hombre sino gozar de su trabajo. Los fariseos, al contrario, defendan ardientemente no slo la existencia de espritus buenos y malos, sino tambin la futura resurreccin de los muertos; la esperanza mesinica la concretaban, precisamente, apoyndose en algunos textos bblicos (Dan 12,1-3; 2 Mac 7,9), en esa creencia en la resurreccin de los justos, destinados a formar parte del reino venidero 4 . Pablo, pues, al declararse fariseo e hijo de fariseos y decir que est sometido a juicio por defender la esperanza mesinica, la resurreccin de los muertos, une en cierto modo su causa a la de los fariseos, cosa que evidentemente agrad a stos (v.9), mientras que enfureci todava ms a los saduceos. Cierto que por lo que los judos se haban levantado contra Pablo no era porque defendiese o no defendiese la resurreccin de los muertos, sino por su manera de comportarse respecto de la Ley y del templo (cf. 21,28); con todo, muy bien poda expresarse de la manera que lo haca, pues, en ltima instancia, su punto de divergencia con los judos estaba en si Jess haba o no resucitado de entre los muertos. Tambin para
4 Causa extraeza el que, dentro mismo del judaismo, hubiese quienes negasen un dogma tan fundamental como es el de la resurreccin de los muertos, sin que por eso quedasen excluidos de la sinagoga. Mas tngase en cuenta que, respecto de la vida de ultratumba, incluso el pueblo elegido hubo de vivir por mucho tiempo en casi completa oscuridad. Cuan to camino hubo que andar hasta llegar a la doctrina terminante de Jesucristo, de resurreccin con nuestros propios cuerpos, unos para vida gloriosa en el cielo, y otros para vida de tormentos en el infierno! (cf. Mt 24,31; Jn 5,29). En un principio, el mismo pueblo de Israel apenas dispona de otros datos que el de la supervivencias de las almas en el scheol, donde stas llevaban una vida lnguida y triste, sin comunicacin alguna con los hombres ni con Yahv (cf. Gen 37,35; Nm 16,30; Sal 87, 11-13; Is 38,10-20; Job 10,21-22). En algunos salmos hallamos ya algo ms: el salmista expresa su firme confianza de que Yahv le librar del schcol y podr vivir perpetuamente unido a l (cf. Sal 15,7-11; 48,16; 72,23-28). Es el primer chispazo revelador de la gran verdad de la resurreccin. En Sab 3,1-7 se desarrollar ms la idea, y se hablar ya claramente de la vida eternamente dichosa de los justos cerca de Dios. Daniel y el autor del segundo libro de los Macabeos aadirn explcitamente el dato de la resurreccin de los cuerpos (Dan 12,2; 2 Mac 7,11; 12,43-44), dato que para una mente juda apenas aada nada nuevo a lo dicho en el libro de la Sabidura, pues no era fcil que concibieran una vida dichosa sin que el cuerpo estuviera unido al alma.

Pablo la esperanza mesinica estaba concretada en la creencia en la resurreccin de los justos (cf. 1 Tes 4,13-18), y esta esperanza haba comenzado a realizarse con la resurreccin de Cristo, primicias de nuestra resurreccin (cf. 1 Cor 15,12-22); si los fariseos no cristianos rechazaban a Jess y esperaban otro Mesas futuro, eso no impeda el que entre l y ellos hubiera un elemento comn en el orden ideolgico, y ese elemento fue el que trat de aprovechar Pablo para sembrar la discordia entre los jueces. Se ve que, aunque haba sido arrebatado hasta el tercer cielo (2 Cor 12,2), continuaba sabiendo de las cosas de la tierra. Al darse cuenta el tribuno de que no era posible sacar nada en claro, sino que, al contrario, el tumulto se agravaba, decidi llevar de nuevo a Pablo a la torre Antonia (v.io). Al da siguiente por la noche, Pablo tiene una visin del Seor, animndole, como antes en Corinto (cf. 18,9-10), a que tuviese nimo, pues lo mismo que en Jerusaln deba dar tambin testimonio de l en Roma (v. 11). Esta orden confirm a Pablo en sus antiguos deseos de visitar Roma (cf. 19,21), y contribuy quizs, ms tarde, a su decisin de apelar al Csar (25,11).

Complot
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de los judos

contra Pablo.

23,12-22

l Cuando fue de da tramaron una conspiracin los judos, jurando bajo maldicin no comer ni beber14 hasta matar a Pablo. 13 Eran ms de cuarenta los conjurados, y se llegaron a los sumos sacerdotes y a los ancianos, dicindoles: Bajo anatema nos hemos comprometido a no gustar cosa alguna mientras no matemos a Pablo; 15 vosotros, pues, y el sanedrn rogad al tribuno que le conduzca ante vosotros, alegando que necesitis averiguar con ms exactitud algo acerca de l; nosotros estaremos prontos para matarle antes que se acerque. 16 Habiendo tenido noticia de esta asechanza el hijo de la hermana de Pablo, vino, y entrando en el cuartel se lo comunic a Pablo. 17 Llam ste a un centurin y le dijo: Lleva a este joven al tribuno, porque tiene algo que comunicarle. 18 El centurin lo llev al tribuno, y dijo a ste: El preso Pablo me ha llamado 19 rogado que te trajera a este joven, que tiene algo que y decirte. Tomndole el tribuno de la mano, se retir aparte y le pregunt: Qu es lo que tienes que decirme? 20 El contest: Que los judos han concertado pedirte que maana lleves a Pablo ante el sanedrn, alegando que tienen que averiguar con ms exactitud algo acerca de l. 21 No les des crdito, porque se han conjurado contra l ms de cuarenta hombres de entre ellos, y se han obligado bajo anatema a no comer ni beber hasta matarle, y ya estn preparados, en espera de que les concedas lo que van a pedirte. 22 El tribuno despidi al joven, encargndole no dijese a nadie que le hubiera dado a saber aquello. La trama est perfectamente urdida: conseguir del tribuno que vuelva a llevar a Pablo al sanedrn con pretexto de examinar ms a fondo el caso, y en el camino darle muerte (v.15). Para ello se jura-

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m e n t a n m s de cuarenta h o m b r e s , aadiendo toda una serie de m a l , diciones de Dios sobre sus cabezas si n o c u m p l a n el j u r a m e n t o , e incluso c o m p r o m e t i n d o s e a n o comer ni beber hasta haberlo m a t a d o (v.12). Claro q u e este voto imprecatorio de no comer ni beber era de u n rigor ms aparente q u e real, pues, caso de n o poder llegar a realizar sus propsitos, n o era difcil desligarse de tales j u ramentos 5. L o s conjurados a c u d e n con su propuesta a ios sumos sacerdotes y a los ancianos (v.14), es decir, a dos de los tres grupos q u e form a b a n el sanedrn (cf. 4,5); y es q u e el tercer grupo, el de los escribas, estaba c o m p u e s t o en su mayor parte de fariseos, y stos ya se h a b a n m o s t r a d o favorables a Pablo (cf. v.9). C o n todo, al hablar al t r i b u n o , deberan hablar en n o m b r e del sanedrn (v.15), q u e es c o m o se d a b a m s peso a la peticin. T o d o hacia presagiar q u e la conjura iba a tener xito; p e r o se ve q u e no todos los conjurados g u a r d a r o n d e b i d a m e n t e el secreto, y la noticia lleg a odos d e u n sobrino de Pablo q u e estaba en Jerusaln, el cual la comunic a su to, y ste la hizo llegar al t r i b u n o (v.16-21). N o sabemos q u haca este sobrino de Pablo en Jerusaln, y si su estancia en la ciudad santa era slo de paso o de m o d o p e r m a n e n t e , d o n d e se habra establecido quizs la h e r m a n a del Apstol con ocasin d e los estudios d e ste en su j u v e n t u d (cf. 22,3); t a m p o c o se dice si era o n o cristiano, a u n q u e de creer es q u e s. L o cierto es q u e este sobrino de Pablo, del q u e n o t e n e m o s n i n g u n a otra noticia, descubre la conjura de los j u d o s contra su to, evitando as u n a m u e r t e q u e pareca segura. El t r i b u n o , dndose cuenta de la situacin, ordena al joven q u e no diga nada de lo q u e le ha c o m u nicado a l (v.22) y d e t e r m i n a quitarse de encima aquella enojosa cuestin, descargando sobre otros la responsabilidad.

ron a Pablo y de noche le llevaron hasta Antpatris; 32 y al da siguiente, dejando con l a los jinetes, se volvieron al cuartel. 33 As que llegaron a Cesrea, entregaron la epstola al procurador y le presentaron a Pablo. 3 4 El procurador, leda la epstola, pregunt a Pablo de qu provincia era, y al saber que era de Cilicia: 35 T e oir, dijo, cuando lleguen tus acusadores; y dio orden de que fuese guardado en el pretorio de Herodes. L l a m a la atencin la fuerte escolta, nada m e n o s q u e 470 soldados, con q u e el t r i b u n o hace a c o m p a a r a Pablo (v.23). Parece d e masiada escolta para u n preso. P e r o tngase en cuenta q u e el caso de Pablo, despus q u e averigu q u e era ciudadano r o m a n o , traa preocupado al t r i b u n o (cf. 22,29); y ms todava al ver el encono de los judos contra l, de q u e era testimonio fehaciente la conjura q u e acababa de descubrir. E s lgico, pues, q u e t o m a s e todas las precauciones, m x i m e q u e la comitiva haba de atravesar por lugares d e s poblados y entre m o n t a a s , d o n d e eran m u y fciles las emboscadas 6 . L a hora de partida q u e d d e t e r m i n a d a para la tercera vigilia de la noche (v.23), e s decir, tres horas despus de puesto el sol, tericamente las nueve, pues, en la m a n e r a de contar de entonces en Palestina, el sol se pona siempre a las seis de la tarde, siendo las horas m s o m e n o s largas, segn la estacin del ao en q u e nos encontrsemos. E n atencin al preso, para l y sus soldados de guardia personal, m a n d t a m b i n el t r i b u n o preparar cabalgaduras (v.24). H e c h o eso, redacta la carta d e presentacin o, como se deca entonces, el elogium, q u e , segn la ley romana, haba q u e enviar al magistrado superior cuando otro inferior le remita algn acusado. Es lo q u e habr de hacer t a m b i n el p r o c u r a d o r Festo c u a n d o r e m i ta a Pablo a R o m a (cf. 25,26). C o n ese escrito el superior q u e d a b a ya enterado, a grandes lneas, del caso. El redactado en esta ocasin por el t r i b u n o Lisias nos lo conserva literalmente San L u c a s (v.2630), y es sustancioso y conciso, cual corresponde al estilo militar. E n lneas generales r e s p o n d e bien a la realidad, a u n q u e se ocultan hbilmente algunos p o r m e n o r e s q u e podan perjudicar al t r i b u n o , como es el e n c a d e n a m i e n t o de Pablo para someterlo a los azotes, y el haber descubierto, n i c a m e n t e entonces y n o antes, c o m o deja entrever la carta (v.27), q u e era r o m a n o . L a comitiva hace la p r i m e r a parada en A n t p a t r i s (v.31), a 63 kilmetros de Jerusaln, en las estribaciones de la cadena m o n taosa d e Judea, d o n d e comenzaba ya la llanura abierta hasta el mar. L a ciudad haba sido reconstruida totalmente p o r H e r o d e s el G r a n d e , y la haba llamado as en h o n o r de su padre, A n t p a t r o . L a mayor parte del trayecto lo haran seguramente de noche (v.31), pero es de creer, dada la distancia, q u e a esta c i u d a d llegaron bien avanzado ya el da. D e s d e aqu regresaron a Jerusaln los 400 sol6 Algunos cdices de la recensin occidental, a los que sigue tambin la Vulgata, aaden a continuacin de! v.24: Porque tema que los judos lo raptaran y lo mataran, y cvese sobre l la calumnia de que haba aceptado dinero. Si esta leccin fuese autntica, quedara todava ms claro el porqu de tan extraordinario despliegue de fuerzas militares para defensa de Pablo. Sin embargo, es una variante que falta en los mejores cdices, ni hay molivo para sospechar que el tribuno temiese una tal acusacin (cf. 24,6-7).

Pablo es conducido
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a Cesrea.

23,23-35

Y llamando a dos centuriones les dijo: Preparad doscientos infantes para que vayan hasta Cesrea, setenta jinetes y doscientos lanceros para la tercera vigilia de la noche. 24 Asimismo preparad cabalgaduras a Pablo, para que sea llevado en seguridad al procurador Flix. 2S Y escribi una carta del tenor siguiente: 2 6 Claudio Lisias al m u y excelente procurador Flix, salud: 2 7 Estando el hombre que te envo a punto de ser muerto por los judos, llegu con la tropa y le arranqu de sus manos, habiendo sabido que era un ciudadano romano; 28 y para conocer el crimen de que le acusaban, le conduje ante su sanedrn, 29 y hall que era acusado de cuestiones de su Ley, pero que no haba cometido delito digno de muerte o prisin; 30 y habindome sido revelado que se haban conjurado para matarle al instante resolv envirtelo a ti, comunicando tambin a los acusadores que expongan ante tu tribunal lo que tengan contra l. Psalo bien. 31 Los soldados, segn la orden que se les haba dado, toma5 Cf. Mishna, Nedarim 5,6; 9,1.

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dados de a pie, pues haba desaparecido el peligro de emboscadas, y siguen slo los 70 de caballera (v.32). La distancia hasta Cesarea era de 39 kilmetros. Llegados a Cesrea, el acusado y su elogium son presentados al procurador Flix, quien quiere enterarse de qu provincia era, cosa que no se deca en el elogium, ordenando a continuacin que el preso fuese custodiado en el pretorio de Herodes hasta que fuese examinada su causa, una vez que llegasen los acusadores (v.33-35). Este pretorio de Herodes era el mismo palacio en que habitaba y administraba justicia el procurador; de ah su denominacin de pretorio, mansin regia erigida por Herodes el Grande cuando reconstruy la ciudad de Cesrea, y que contaba tambin con dependencias para guardar presos, en una de las cuales fue metido Pablo en espera de la solucin de su causa. El proceso
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Y si no, que estos mismos digan si, cuando comparec ante el sanedrn, hallaron delito alguno contra m, 2l como no fuera esta mi declaracin, que yo pronunci en medio de ellos: Por la resurreccin de los muertos soy juzgado hoy ante vosotros. Del procurador Flix, ante quien es presentada la causa de Pablo, tenemos bastantes datos por los historiadores profanos. Era hermano de Palante, el clebre favorito de Agripina, la madre de Nern, y haba sido nombrado procurador de Judea al final del reinado de Claudio (f 13 octubre del 54). Tcito, aludiendo a su condicin de liberto, calific su gobierno con una frase dursima, diciendo que ejerci el poder de un rey con el espritu de un esclavo, recurriendo a todo gnero de crueldades y lascivias. Tena la mana de emparentarse con familias reales; de ah que Suetonio lo describa como el marido de tres reinas, una de las cuales es la Drusila mencionada en 24,24, hermana de Agripa II, y que antes haba sido mujer de Aziz, rey de Emesa 1. Los acusadores de Pablo llegaron cinco das despus que ste, y Flix, haciendo llamar al acusado, mand abrir la sesin (v. 1-2). Al frente de los acusadores vena el sumo sacerdote Ananas, a quien acompaaban algunos ancianos, es decir, miembros del sanedrn que, al contrario que otros (cf. 23,9), se haban mostrado siempre acrrimos enemigos de Pablo (cf. 23,2.14). Traan como abogado a un tal Trtulo, personaje para nosotros desconocido, pero lo mismo su nombre que su modo de hablar, en esta nacin (v.3), parecen indicar que no era judo; seguramente haba sido buscado por estar ms prctico que los judos en el derecho romano. El discurso de Trtulo (v.2-8), del que evidentemente no tenemos ms que un resumen, est hecho con habilidad, cual corresponde a un abogado de oficio, aunque con un exordio demasiado adulatorio (v.3-4), en evidente contraste con la realidad de los hechos. Comprese con el exordio no menos hbil, pero mucho ms sobrio, que luego har Pablo (v.io). Las acusaciones (v.5-8) las reduce a tres puntos: instigador de tumultos por todas partes (cf. 21, 27-28); cabecilla de la secta de los nazarenos, trmino despectivo con que los judos designaban a los cristianos (cf. 11,26), que no vean en el cristianismo sino una secta o partido dentro del judaismo; profanador del templo, con referencia al hecho que haba motivado la detencin del acusado (cf. 21,28-29). Los dos primeros cargos tenan ms bien aspecto poltico, en cuanto encerraban una amenaza al orden pblico, por el que tan solcitos se mostraban los romanos; el tercero era de carcter religioso, pero inclua una violacin que la ley romana tambin sancionaba. Como es natural, los judos all presentes afirmaron ser verdad todo lo dicho por su abogado 2 .
1 Cf. FLAVIO JOSEFO, Antiq. iud. 20,8,5-9; De bello iud. 2,13,2; TCITO, Hist. 5,9; Annal. 12,54; SUETONIO, Claudias 28. 2 El inciso y quisimos juzgarle... se presentaron a ti (v.6b-7) falta en los mejores cdices, y su autenticidad es dudosa. No est, pues, claro si Trtulo aludi o no en su discurso a la actuacin de Lisias.

ante

Flix.

24,1-21

Cinco das despus baj el sumo sacerdote Ananas con algunos ancianos y cierto orador llamado Trtulo, los cuales presentaron al procurador la acusacin contra Pablo. 2 Citado ste, comenz Trtulo su alegato, diciendo: 3 Gracias a ti, ptimo Flix, gozamos de mucha paz, y por tu providencia se han hecho en esta nacin convenientes reformas, que en todo y por todo hemos recibido de ti con suma gratitud. 4 No te molestar ms; slo te ruego que me oigas brevemente, con tu acostumbrada bondad. 5 Pues bien, hemos hallado a este hombre, una peste, que excita a sedicin a todos los judos del orbe y es el jefe de la secta de los nazarenos. 6 Le prendimos cuando intentaba profanar el templo, y quisimos juzgarle segn nuestra Ley; 7 pero lleg Lisias, el tribuno, con mucha fuerza, y le arrebat de nuestras manos, mandando a los acusadores que se presentasen a ti. 8 Puedes, si quieres, interrogarle 9 t mismo, y sabrs as por l de qu le acusamos nosotros. Los judos, por su parte, confirmaron lo dicho declarando ser as. 10 Pablo, una vez que el procurador le hizo seal de hablar, contest: Sabiendo que desde muchos aos ha eres juez de este pueblo, hablar confiadamente en defensa ma. ll Puedes averiguar que slo hace dos das que sub a Jerusaln para adorar, 12 y que ni en el templo, ni en las sinagogas, ni en la ciudad, me encontraron disputando con nadie o promoviendo tumultos en la turba, 13 ni pueden presentarte pruebas de las cosas de que ahora me acusan. 14 Te confieso que sirvo al Dios de mis padres con plena fe en todas las cosas escritas en la 15 y en los Profetas, segn el Ley camino que sos llaman secta, y con la esperanza que ellos mismos tienen de la resurreccin de los justos y de los malos. 16 Segn esto, he procurado en todo tiempo tener una conciencia irreprensible para con Dios y para con los hombres. 17 Despus de muchos aos he venido para traer limosnas a los de mi nacin y a presentar mis oblaciones. 18 En esos das me encontraron purificado en el templo, no con turbas ni produciendo alborotos. 19 Son algunos judos de Asia los que deberan hallarse aqu presentes para acusarme, si algo tienen contra mi.

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HECHOS 24
HECHOS 2 4

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La defensa que hace Pablo, una vez que el procurador le hizo seal de que poda hablar, es perfecta, apelando sencillamente a los hechos y refutando cada uno de los tres cargos que le haba hecho Trtulo. Comienza diciendo que habla con confianza, sabiendo que Flix lleva ya muchos aos gobernando aquel pas, y, por tanto, ha de estar prctico en semejantes cuestiones (v. 10). Hbil captatio benevolentiae, aunque sin faltar a la verdad. Luego va refutando los cargos de alborotador (v.12-13), cabecilla sectario (v.1416), profanador del templo (v. 17-18), haciendo notar al final la ausencia de los que debieran estar all como testigos, puesto que fueron los que provocaron su detencin (v.19; cf. 21,27), y aadiendo que los judos mismos en el sanedrn no haban hallado en l crimen alguno (v.20-21). En esta defensa de Pablo es de notar, sobre todo, lo que dice respecto de la segunda acusacin, la de cabecilla de la secta (irpcoT05T-rr|5 TTJS odpcjEGs) de los nazarenos. Admite que l sigue de todo corazn el camino o forma de vida que los judos llaman secta, pero niega que eso sea separarse o renegar del judaismo; al contrario, sigue sirviendo al Dios de sus padres, y creyendo en la Ley y en los Profetas, y teniendo la esperanza que ellos mismos tienen de la resurreccin de los justos y de los malos (v.14-15). En resumen, que el cristianismo no es una secta o faccin del judaismo, sino que es el mismo judaismo que entra en posesin de su esperanza secular; y los judos, al rechazar a Cristo, reniegan de su propia tradicin religiosa (cf. Rom.3 ,31; 10,4). En cierto sentido, tambin aqu, como antes ante el sanedrn (23,6), une su causa a la teologa de los fariseos. Es diferida
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la causa.

24,22-27

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Flix, que saba bien lo que se refiere a este camino, difiri .; la causa, diciendo: Cuando venga el tribuno Lisias decidir vuestra causa. 23 Mand al centurin que le guardase, dejndole 1 cierta libertad y permitiendo que los suyos le asistiesen. 24 Pasados algunos das, vino Flix con su mujer Drusila, que era juda, y mand que viniese Pablo, y le escuch acerca de 1 la fe en Cristo. 25 Disertando l sobre la justicia, la continencia y el juicio venidero, se llen Flix de terror. Alfinle dijo: Por ahora retrate; cuando tenga tiempo volver a llamarte. 26 Entretanto, esperando que Pablo le diese dinero, le hizo llamar muchas veces y conversaba con l. 27 Transcurridos dos aos, Flix tuvo por sucesor a Porcio Festo; pero queriendo congraciarse con los judos, dej a Pablo en la prisin.

La solucin de Flix, difiriendo la causa (v.22), no deja de ser extraa. Parece que, a vista de la defensa de Pablo y del elogium de Lisias, lo lgico hubiera sido la absolucin; tanto ms que su larga experiencia de las cosas judas (cf. v. 10), y viviendo en Cesarea, donde de antiguo exista una comunidad cristiana (cf. 8,40; 10,1-48; 21,8-14), Flix estaba bien informado de lo referente al

cristianismo (v.22), y hubo de darse perfecta cuenta de lo ftiles que resultaban las acusaciones judas. Con todo, lo mismo que suceder ms tarde (cf. v.27), una grave dificultad andaba de por medio, y era el no disgustar al sanedrn; algo parecido a Pilato respecto de Jess (cf. Jn 19,12), con la diferencia de que aqu se trataba de un ciudadano romano, y Flix no se atreve a poner a Pablo en manos de los judos, por lo que recurre al cmodo expediente de diferir la decisin, con el pretexto de que ya resolvera cuando bajase a Cesrea el tribuno Lisias (v.22), cosa, sin embargo, de la que parece no volvi a acordarse. El rgimen de detencin a que queda sometido San Pablo (v.23) es bastante suave. Se trataba de la llamada custodia militans, que generalmente tena lugar dentro de alguna fortaleza, como en este caso (cf. 23,35), tambin en casas privadas (cf. 28,16). El detenido estaba sujeto a un soldado mediante una cadena, que iba del brazo derecho del preso al izquierdo del soldado; parece incluso que, en lugares cerrados y seguros, se prescinda a veces de esta cadena. Desde luego, los as detenidos podan moverse con bastante libertad, recibir visitas, etc. Ms suave an era la llamada custodia libera, de ordinario slo para personas distinguidas, bajo la fianza simplemente de algn personaje de cierta autoridad que se comprometa a responder del detenido. Una y otra eran muy diferentes de la custodia publica, equivalente a nuestras crceles, como aquella en que metieron a Pablo en Filipos (cf. 16,23). Pasados algunos das, Flix, acompaado de Drusila, tiene una entrevista con Pablo (v.24). Era esta Drusila la hija menor de Herodes Agripa I (cf. 12,1), hermana de Agripa II y de Berenice (cf. 25,13), casada con Aziz, rey de Emesa, del que se haba separado para unirse a Flix. Muri junto con su hijo Agripa bajo la lava del Vesubio en el ao 79 3 . Es muy probable que la entrevista fuera buscada por Drusila, que muchas veces haba odo hablar de Pablo y de sus ideas revolucionarias, y tuvo curiosidad de conocerle personalmente. Se habl de la fe en Cristo (v.24) Y parece que lo mismo Flix que Drusila escuchaban, si no con inters, s con atencin; mas cuando Pablo comenz a hablar de la justicia, la continencia y el juicio venidero, eran temas que les afectaban demasiado directamente, y ya no quisieron seguir escuchraido; el procurador se despide de Pablo con la frmula corts de que cuando tenga tiempo, ya le volver a llamar (v.25). Claro que ese tiempo nunca lleg, pues, aunque volvi a hacerle llamar muchas veces, no fue para que le aclarase estos temas, sino para ver si lograba que le diese dinero (v.26). Sin duda pens que quien haba conseguido entre sus seguidores abundantes cantidades para limosnas (cf. 24,17), tambin poda conseguirlas para obtener su libertad. Se ve en todo esto al hombre venal y disoluto, que nos pintan los historiadores profanos. Y as pasan dos aos, al fin de los cuales es llamado a Roma por
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Gf. FLAVIO JOSEFO, Antiq.

iud. 20,7,1-2.

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HECHOS 2 5
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Nern, sucedindole en el cargo Porcio Festo ; pero, queriendo congraciarse con los judos, dej a Pablo en la prisin (v.27). Este ltimo inciso parece dar por supuesto que Flix, al fin de esos dos aos, deba haber dado libertad a Pablo, y que, si no lo hizo, fue contra todo derecho, para no desagradar a los judos, de quienes poda temer protestas que le perjudicasen en Roma ante el emperador. Y es que probablemente ese trmino dos aos (Sie-roc) est tomado como trmino tcnico en deiecho para designar la duracin mxima de una detencin preventiva, de modo que, pasado ese tiempo, si no haba condenacin, el detenido deba quedar en libertad; eso es lo que debi de suceder despus en Roma, donde es probable que ni se presentasen siquiera los acusadores (cf. 28,30). Nuevo proceso ante el procurador Festo, al Csar. 2 5 , 1 - 1 2 y apelacin

los principales de vosotros bajen conmigo para acusar all a ese hombre, si tienen de qu. 6 Habiendo pasado entre ellos slo unos ocho o diez das, baj a Cesrea, y al da siguiente se sent en su tribunal, ordenando presentar a Pablo. 7 Presentado ste, los judos que haban bajado de Jerusaln le rodearon, hacindole muchos y graves cargos, que no podan probar, 8 replicando Pablo que ni contra la Ley de los judos, ni contra el templo, ni contra el Csar haba cometido delito alguno. 9 Pero Festo, queriendo congraciarse con los judos, se dirigi a Pablo y le dijo: Quieres subir a Jerusaln y all ser juzgado ante m de todas estas acusaciones ? 1 Pablo contest: Estoy ante el tribunal del Csar; en l debo ser juzgado. Ninguna injuria he hecho a los judos, como t bien sabes. n Si he cometido alguna injusticia o crimen digno de muerte, no rehuso morir. Pero si no hay nada de todo eso de que12me acusan, nadie puede entregarme a ellos: Apelo al Csar. Festo entonces, despus de hablar con los de su consejo, respondi: Has apelado al Csar; al Csar irs. El odio de los judos contra Pablo, no obstante haber pasado ya dos aos de prisin desde el proceso ante Flix, segua tan rabioso como el primer da. Por eso, llegado Festo a Jerusaln (v.i), tratan de aprovecharse de la inexperiencia del nuevo procurador, presentando en seguida sus acusaciones contra Pablo (v.2); y, como cosa en que no se vea malicia alguna, le piden que haga conducirlo a Jerusaln paia que sea juzgado all (v.3), con lo que, sin duda, el nuevo procurador hara una cosa gratsima al pueblo y se ganara el reconocimiento de toda la nacin. La propuesta no dejaba de ser tentadora para un gobernante que va a comenzar sus funciones. Sin embargo, lo que los judos pretendan era asesinar a Pablo en el camino (v.3), como ya lo haban intentado sin resultado en otra ocasin (cf. 23,15). Los que tales propuestas hacan a Festo eran los sumos sacerdotes y los principales de los judos (v.2), trminos que se corresponden con sumos sacerdotes y ancianos de 23,14, y cuyo significado explicamos all. La contestacin de Festo, corts pero firme, era simplemente una apelacin a la ley: la causa ha sido llevada al tribunal de Cesarea, y all debe ser tratada; aquellos, pues, que tengan alguna nueva acusacin que hacer, que bajen a Cesrea (v.4-5). Efectivamente, a los pocos das se tiene el proceso en Cesrea (v.6). Las acusaciones que contra Pablo lanzan los judos no se concretan en el texto de Lucas (v.7); pero, a juzgar por la defensa que hace Pablo (v.8), se reducan a tres puntos principales: delitos contra la Ley, contra el templo y contra el Csar, es decir, las mismas en sustancia que haban sido ya alegadas en el primer proceso (cf. 24,3-6), con la diferencia de que aqu se habla de delitos contra el Csar, y all de promotor de sediciones. Probablemente es lo mismo, aunque aqu se intenta dar a la acusacin una forma ms dramtica, a fin de impresionar al procutador. Tambin es posible que esta acusacin de delitos contra el Csar fuera presentada en

1 Lleg Festo a la provincia, y a los tres das subi de Cesrea a Jerusaln, 2 y los sumos sacerdotes y los principales de los judos le presentaron sus acusaciones contra Pablo. 3 Pidieron la gracia de que le hiciese conducir a Jerusaln. Hacan esto con nimo de prepararle una asechanza para mataj-le en el camino. 4 Festo Jes respondi que Pablo estaba preso en Cesrea y que l mismo haba de partir en breve para all: 5 As, pues, que
4 Esta destitucin de Flix, a quien sucede Festo, es otro de los p u n t o s base, igual q u e la m u e r t e de Herodes (12,23) y el encuentro con Galin (18,12) para la cronologa paulina. E n efecto, es casi seguro q u e Festo, muerto d u r a n t e el cargo (cf. JOSEFO, Antiq. iud. 20,9,1), inici su m a n d a t o en el ao 60, probablemente entrado ya el verano. Esto ltimo se d e s p r e n d e con bastante claridad de la narracin d e los Hechos, pues no m u c h o despus de su llegada a la provincia (cf. 25,1.6.13) empieza el viaje de Pablo a R o m a (cf. 27,1), y cuando llegan a Creta eran ya los comienzos del invierno (cf. 27,9). E n cuanto a que esto sucediese en el ao 60, la cosa no es ciertamente tan fcil de p r o bar. Hay autores q u e ponen la destitucin de Flix en el ao 55, apoyndose en u n testim o n i o de Josefo confrontado con otro de Tcito. Dice, en efecto, josefo (Antiq. iud. 20,8,9) q u e Flix fue llamado a Roma por N e r n debido a ciertas acusaciones de los judos de C e srea, y q u e p u d o evitar el castigo gracias a la intervencin de Palante, q u e gozaba de extraordinaria influencia en la corte; ahora bien, segn T c i t o (Ann. 13,14), Palante cay en desgracia de N e r n pocos meses despus de la eleccin de ste como emperador (13 oct. del 54), luego tambin Flix h u b o d e ser destituido por entonces. Dt; esta opinin son ya, en la antigedad, Eusebio y San Jernimo. Sin embargo, dicha opinin es difcilmente sostenible. A p a r t e su imposible armonizacin con la data del 52 para el encuentro con Galin en Corinto, tampoco Se armoniza con otros datos d e Josefo y de los Hechos. En efecto, segn Josefo, Flix fue n o m b r a d o procurador al fin ya del reinado d e Claudio (Antiq. iud. 20,7,1-2; cf. T C I T O , Hist. 5,9), hasta el p u n t o d e q u e todas las cosas referentes a su administracin las enmarca bajo el reinado de Nern, sucesor de Claudio (cf. Antiq. iud. 20,8,5-9; De bello iud. 2,13,2-7); ele otra parte, cuando San Pablo se encuentra con Flix, es decir, dos aos antes de su destitucin (cf. 24,27), ste llevaba ya muchos aos de procurador (cf. 24,10), no siendo fcil q u e ese trmino muchos incluya menos siquiera de cuatro o cinco aos. Si, pues, Flix fue nornbrado procurador al final ya del reinado de Claudio ( t 13 oct. del 54), difcilmente podemos poner su destitucin antes del 60, o a lo sumo el 59. N i puede ponerse despus d e esa fecha; pues en otoo del 62 vemos ya actuando d e p r o curador en Judea a Albino, el sucesor de Festo (cf. JOSEFO, De bello iud. 6,5,3), constndonos, adems, q u e entre la m u e r t e de Festo y la llegada de Albino pasaron varios meses, t i e m p o precisamente q u e aprovech el sanedrn para dar m u e r t e a Santiago, cosa q u e irrit a Albino (cf. JOSEFO, Antiq. iud. 20,9,1). L o ms probable es q u e esa intervencin d e Palante en favor de Flix, de q u e habla Josefo, sea una de sus acostumbradas confusiones (cf. 5,36; 21,38); o q u e Palante, cado en desgracia hacia el 55, volviese de nuevo a granjearse el favor del emperador, como sucedi, v.gr., a Burro, otro de los personajes influyentes de entonces (cf. T C I T O , Ann. 13,23; 14,7; I5,S0.

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HECHOS 25 HECHOS 25

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forma anloga a como se haba hecho en Tesalnica (cf. 17,7), cosa que incluso podemos ver insinuada en el v.19. La conclusin que de todo esto saca Festo es que all no haycrimen alguno del que le corresponda juzgar a l como gobernador, sino que se trata simplemente de un litigio religioso (cf. v.18-19), y, por tanto, ms que de competencia suya, de competencia del sanedrn. Con todo, puesto que se trata de un ciudadano romano, no puede reenviarle a esa jurisdiccin sin consentimiento del acusado; eso es lo que ahora pide a Pablo, dicindole si quiere subir a Jerusaln para ser all juzgado, y prometindole su presencia en los debates para hacerle ver que no le dejaba desamparado (v.o); con ello, adems, dara gusto a los judos (v.o), conciliando as su conciencia de juez con las exigencias de su poltica. Pablo, que se estaba dando cuenta de que el procurador trataba de declinar su competencia, y saba que si volva a manos del sanedrn su muerte de una u otra forma era segura (cf. 23,15-16; 25,3), protesta contra esa proposicin del procurador, y dice que est ante el tribunal del Csar, y que en l debe ser juzgado (v. 10). Este tribunal del Csar, a que aqu alude Pablo, es el tribunal del procurador, que juzgaba y administraba justicia en nombre del Csar 1. Pablo no quiere que le sustraigan de esa autoridad romana, que era la autoridad imperial; pero, visto que en los tribunales subalternos su causa no acababa nunca de resolverse, en gracia a los judos, decide recurrir al privilegio que, como a ciudadano romano, le corresponda: apelar directamente al Csar (v. 11). Pronunciada la solemne frmula, ipso Jacto quedaban abolidas todas las jurisdicciones subordinadas a la del emperador; el juez deba interrumpir el proceso, sin que pudiera ya sentenciar ni en favor ni en contra; su misin, salvo en casos extremadamente raros, por razones de seguridad pblica, era simplemente la de dar curso a la apelacin y preparar el viaje del acusado a Roma. Es lo que hizo Festo, despus de la consulta protocolaria con sus consejeros (v. 12). A buen seguro que a Jos acusadores judos no gust nada esta solucin. Cierto que les quedaba la posibilidad de trasladarse tambin ellos a Roma para sostener las acusaciones; pero las dificultades prcticas, aunque no fuera ms que por la distancia y dispendios, eran tan grandes, que disuadan a cualquiera de intentarlo. El caso de Pablo, expuesto ante el rey Agripa.

test que no es costumbre de los romanos entregar a un hombre cualquiera sin que al acusado, en presencia de los acusadores, se le d lugar para defenderse de la acusacin. 17 Habiendo, pues, venido ellos aqu a m, luego, al da siguiente, sentado en el tribunal, orden traer al hombre ese. 18 Presentes los acusadores, ningn crimen adujeron de los que yo sospechaba, 19 slo cuestiones sobre su propia religin y de cierto Jess muerto, de quien Pablo asegura que vive. 20 Vacilando yo sobre el modo de inquirir sobre semejantes cuestiones, le dije que si quera ir a Jerusaln y ser all juzgado. 21 Pero Pablo interpuso apelacin para que su causa fuese reservada al conocimiento de Augusto, y as orden que se le guardase hasta que pueda remitirlo al Csar. 22 Dijo Agripa a Festo: Tendra gusto en or a ese hombre. Maana, dijo, le oirs. 23 Al otro da llegaron Agripa y Berenice con gran pompa, y entrando en la audiencia con los tribunos y personajes conspicuos de la ciudad, orden Festo que Pablo fuera conducido. 24 Y dijo Festo: Rey Agripa y todos los que estis presentes: He aqu a este hombre, contra quien toda la muchedumbre de los judos en Jerusaln y aqu me instaban gritando que no es digno de la vida. 25 Pero yo no he hallado en l nada que le haga reo de muerte, y habiendo l apelado al Csar, he resuelto enviarle a l. 26 Del cual nada cierto tengo que escribir al seor. Por esto le he mandado conducir ante vosotros, y especialmente ante ti, rey Agripa, a fin de que con esta inquisicin tenga yo qu poder escribir; 27 porque me parece fuera de razn enviar un preso y no informar acerca de las acusaciones que sobre l pesan. No se trata de un nuevo proceso, pues, despus de la apelacin el Csar, nada se poda resolver ya en tribunales subalternos (cf. 26, 32); se trata simplemente de un acto de deferencia que Festo quiso tener hacia el rey Agripa, una vez que ste mostr deseos de conocer a Pablo (v.22). Con ello, adems, entretena a sus huspedes, que llevaban ya con l varios das (v.14); de ah el carcter ms o menos espectacular que se da al acto (v.23). Incluso poda obtenerse un fin prctico; pues Agripa, como ms enterado en las cosas judas, podra luego ayudar con sus observaciones a redactar el elogium con que haba que acompaar al detenido al enviarlo al Csar 2 ; de hecho, al comenzar el acto, se es el nico motivo de la reunin que aduce Festo (v.26-27). Claro que ello no significa nada, pues los anteriores motivos no eran para ser proclamados en pblico. Los dos personajes, huspedes de Festo, ante los cuales va San Pablo a exponer su causa, nos son bastante conocidos por los historiadores profanos, sobre todo por Josefo, y su conducta no tiene
2 El Csar en aquel entonces era Nern (13 oct. del 54-9 jun. del 68). Sabido es que, a partir de Octavio Augusto, ios ttulos de Csar y de Augusto (cf. v.21) se empleaban como ttulo imperial. Tambin, a partir de Calgula, comenz a emplearse el ttulo Seor (cf. v.26), que fue adquiriendo cada vez ms un carcter sagrado, hasta que Domiciano se hizo llamar seor y dios nuestro* (cf. SUETONIO, Domitianus 13; TCITO, Arm. 2,87). El ttulo designaba, a lo que parece, el poder universal y absoluto del emperador, a quien se atribuan prerrogativas ms o menos divinas. Fue un ttulo que los primitivos cristianos gustaban de aplicar a Jesucristo (cf. 11,20-21).

25,13-27
13 Transcurridos algunos das, el rey Agripa y Berenice llegaron a Cesrea para saludar a Festo. 14 Habiendo pasado all varios das, dio cuenta Festo al rey del asunto de Pablo, 1S diciendo: Hay aqu un hombre que fue dejado preso por Flix, al cual, cuando yo estuve en Jerusaln, acusaron los sumos sacerdotes y los ancianos de los judos, pidiendo su condena. 16 Yo les con1 Haba un proverbio romano muy claro a este respecto: Quae acta gestaque sunt a procuratore Caesaris, sic ab eo comprobantur, atque si a Gaesare ipso gesta sunt (ULPIANO, De offic. Procuratoris).

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HECHOS 26

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nada de recomendable. Eran hermanos, hijos de Herodes Agripa, el que hizo matar a Santiago (12,2), pero vivan juntos incestuosamente desde haca ya bastantes aos; incluso en Roma era conocido el hecho, provocando las stiras de Juvenal 3 . Por lo que hace al rey Agripa, ste se haba educado en Roma, y tena diecisiete aos cuando en el 44 muri su padre (cf. 12,23). Claudio quiso nombrarlo rey en seguida, dndole los mismos territorios del difunto; pero, por ser todava demasiado joven, se le opusieron sus consejeros, por lo que hubo de restablecer de nuevo en Judea el rgimen de los procuradores, cuyos nombres fueron: Cuspio Fado (a. 44-46), Tiberio Alejandro (a. 46-48), Ventidio Cumano (a. 48-53), Antonio Flix (a. 53-60), Porcio Festo (a. 60-61), Lucio Albino (a. 62-64) y Gesio Floro (a. 64-66). Llegado a mayor edad, en el 49, le nombr rey de Calcis, pequeo territorio junto a Damasco, concedindole, adems, la superintendencia del templo de Jerusaln y el derecho a nombrar sumo sacerdote; ms tarde, en el 53, le permut ese territorio por otro ms amplio, que comprenda las antiguas tetrarquas de Filipo y Lisania (cf. Le 3,1); finalmente, en el 54, Nern le aadi algunas ciudades de Galilea y de Perea. Segn la cronologa que antes hemos defendido (cf. 24,27), el encuentro con San Pablo habra tenido lugar en el ao 60. Ms tarde, en el 66, comenzada la guerra juda, Agripa se mostr partidario de los romanos, por lo que stos, una vez terminada la guerra, recompensaron su fidelidad con nuevos territorios. Muri hacia el ao 92, siendo el ltimo de los Herodes en la historia 4 . Este Agripa, a pesar de su fidelidad a Roma, se mostr siempre interesado por las cosas judas y leal para su nacin, cuyos intereses defendi no pocas veces ante el emperador. Nada tiene, pues, de extraa la noticia de que mostrara deseos de ver a San Pablo (v.22), del que, sin duda, habra odo hablar muchas veces.

Discurso
1

de Pablo.

26,1-32

Dijo Agripa a Pablo: Se te permite hablar en tu defensa. Entonces Pablo, tendiendo la mano, comenz as su defensa: 2 Por dichoso me tengo, rey Agripa, de poder defenderme hoy ante ti de todas las acusaciones de los judos; 3 sobre todo, porque t conoces todas las costumbres de los judos y sus controversias. Te pido, pues, que me escuches con paciencia. 4 Lo
3 JUVENAL, Sat. 6,156-160. N o sin razn se ha llamado a Berenice la pequea Cleopatra^ Viuda a los veintin aos de u n to suyo, rey de Calcis, fue a vivir con su h e r m a n o Agripa, corrindose muy pronto el rumor de la vida incestuosa de los dos hermanos (JOSEFO, Antiq. iud. 20,7,3). Para evitar crticas se cas e n segundas nupcias con Poiemn, rey d e Cilicia; pero lo abandon a tos pocos meses, volviendo de nuevo al palacio de Agripa. C u a n d o estall la guerra juda, sigui muy de cerca a Vespasiano y a T i t o , e incluso se deca q u e ste le haba prometido tomarla p o r esposa (cf. SUETONIO, Titus 7 , 1 ; T C I T O , Hist. 2,81). T e r m i n a d a la guerra, sigui a T i t o a Roma, viviendo en el mismo palacio imperial, no sin gran escndalo del pueblo romano, p o r lo q u e Vespasiano la m a n d alejar d e la ciudad ( D I N CASIO, 66,15). M u e r t o Vespasiano y elegido T i t o emperador, de nuevo se present e n Roma, pero tambin el nuevo emperador h u b o de mandarla m a r c h a r : Berenicem statim a b urbe dimisit, invitus invitam (SUETONIO, Titus 7,2). 4 Cf. FLAVIO JOSEFO, Antiq. iud. 19,9,1-2; 20,7,1-3; 20,9-7; De bello iud. 2,16,1-4; 4,1,1-3;

que ha sido mi vida desde la juventud, cmo desde el principio he vivido en medio de mi pueblo, en Jerusaln mismo, lo saben todos los judos; de mucho tiempo atrs me conocen y pueden, si quieren, dar testimonio de que he vivido como fariseo, segn la secta ms estrecha de nuestra religin. 6 Al presente estoy sometido a juicio por la esperanza en las promesas hechas por Dios a nuestros padres, 7 cuyo cumplimiento nuestras doce tribus, sirviendo continuamente a Dios da y noche, esperan alcanzar. Pues por esta esperanza, oh rey!, soy yo acusado por los judos. 8 Tenis por increble que Dios resucite a los muertos? 9 Yo me cre en el deber de hacer mucho contra el nombre de Jess Nazareno, 10 y lo hice en Jerusaln, donde encarcel a muchos santos, con poder que para ello tena de los sumos sacerdotes, y cuando eran muertos, yo daba mi voto. n Muchas veces por todas las sinagogas los obligaba a blasfemar a fuerza de castigos, y loco de furor contra ellos, los persegu hasta en las ciudades extraas. l 2 Para esto mismo iba yo a Damasco, con poder y autorizacin de los sumos sacerdotes; 13 y al medioda, oh rey!, vi en el camino una luz del cielo, ms brillante que el sol, que me envolva a m y a los que me acompaaban. 14 Cados todos a tierra, o una voz que me deca en lengua hebrea: Saulo, Saulo, por qu me persigues? Duro te es dar coces contra el aguijn. 15 Yo contest: Quin eres, Seor? El Seor me dijo: Yo soy Jess, a quien t persigues. 16 Pero levntate y ponte en pie, pues para esto me he aparecido a ti, para hacerte ministro y testigo de lo que has visto y de lo que te mostrar an, 17 librndote de tu pueblo y de los gentiles, a los cuales yo te envo 18 para que les abras los ojos, se conviertan de las tinieblas a la luz y del poder de Satans a Dios, y reciban la remisin de los pecados y la herencia entre los santificados por la fe en m. 19 No fui, oh rey Agripa!, desobediente a la visin celestial, 20 sino que primero a los de Damasco, luego a los de Jerusaln y por toda la regin de Judea y a los gentiles, anunci la penitencia y la conversin a Dios por obras dignas de penitencia. 21 Slo por esto los judos, al cogerme en el templo, intentaron quitarme la vida; 22 pero gracias al socorro de Dios he continuado hasta este da dando testimonio a pequeos y a grandes y no enseando otra cosa sino lo que los profetas y Moiss han dicho que deba suceder: 23 Que el Mesas haba de padecer; que, siendo el primero en la resurreccin de los muertos, haba de anunciar la luz al pueblo y a los gentiles. 24 Defendindose l de este modo, dijo Festo en alta voz: T deliras, Pablo! Las muchas letras te han sorbido el juicio. 25 Pablo le contest: No deliro, nobilsimo Festo; lo que digo son palabras de verdad y sensatez. 26 Bien sabe el rey estas cosas, y a l hablo confiadamente, porque estoy persuadido de que nada de esto ignora, pues no son cosas que se hayan hecho en un rincn. 27 Crees, rey Agripa, en los profetas? Yo s que crees. 28 Agripa dijo a Pablo: Poco ms, y me persuades a que me haga cristiano. 2S) Y Pablo: Por poco ms o por mucho ms,

T C I T O , Hist. 5 , 1 .

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pluguiese a Dios que no slo t, sino todos los que me oyen se hicieran hoy tales como lo soy yo, aunque sin estas cadenas. 30 Se levantaron el rey y el procurador, Berenice y cuantos con ellos estaban sentados; 31 y al retirarse se decan unos a otros: Este hombre no ha hecho nada que merezca la muerte o la prisin. 32 Agripa dijo a Festo: Podra ponrsele en libertad, si no hubiera apelado al Csar. El presente discurso de Pablo coincide, en sus lneas generales, con el pronunciado ante el pueblo judo, cuando le hicieron prisionero (22,1-21). Ello es natural, pues en ambos casos se trata de un discurso en propia defensa, y lo ms noble es presentar abiertamente los hechos: antes de la conversin (v.4-11), en la conversin (v.12-18), despus de la conversin (v.19-23). Una cosa, sin embargo, hace resaltar en este discurso, que all no aparece; y es la de que est detenido por defender la esperanza juda, la resurreccin de los muertos, inaugurada con la resurreccin de Jesucristo (v.6-8.22-23). Es la misma idea que ya desarroll en su discurso ante el sanedrn (cf. 23,6-8) y en su discurso ante el procurador Flix (cf. 24,15); y con la que, como entonces hicimos notar, liga en cierto sentido su causa a la de los fariseos. Se trata de hacer ver que el cristianismo no es algo que rompe con el judaismo, sino que es el mismo judaismo en su ltima etapa de desarrollo, tal como haba sido anunciado ya por Moiss y los profetas. Esta idea profunda no puede menos de traernos a la memoria aquella expresin terminante de Jesucristo: No pensis que he venido a abrogar la Ley y los Profetas; no he venido a abrogarla, sino a consumarla (Mt 5,17). Por lo dems, este d'scurso de Pablo no ofrece dificultades especiales, pues se alude a hechos de su vida comentados ya en otro lugar (cf. 9,1-30). Notemos nicamente el bello exordio o captatio benevolentiae con que Pablo inicia su discurso (v.2-3), parecido al del discurso ante Flix (cf. 24,10) y no menos hbil que el del Arepago (cf. 17,22-23). Notemos tambin que Pablo, bajo custodia militaris (cf. 24,23), hubo de pronunciar su discurso atado con una cadena a un soldado (v.29). La reaccin de los dos principales espectadores, Festo y Agripa, queda maravillosamente reflejada en el relato de Lucas. La de Festo es la de un pagano noble, ms o menos escptico en cuestiones religiosas (cf. 25,19), sin enemiga alguna contra Pablo, que cree est perdiendo el tiempo con cuestiones bizantinas (v.24); la de Agripa, en cambio, es la de un judo erudito, que, en parte al menos, est percibiendo la fuerza de la argumentacin de Pablo, pero, demasiado atado por compromisos morales, quiere salir de aquella situacin embarazosa y busca una evasiva (v.28). En nuestra terminologa de hoy, quiz pudiramos traducir as su respuesta: Vaya! Qu poco te cuesta a ti convertirme! La contestacin de Pablo (v.29), haciendo un juego de palabras con el poco ms de Agripa, revela al vivo toda la grandeza moral del Apstol, que corts pero valientemente sabe ir siempre al fondo de las cosas.

Mas a Agripa no le interesaba seguir, mxime estando all presente Berenice, la cmplice de todos sus enredos; por eso, sin atender siquiera a la respuesta de Pablo, da por terminada la sesin (v.30). La conclusin fue que tambin Agripa, al igual que antes Festo (cf. 25,25), reconoce la inocencia de Pablo, diciendo incluso que poda ponrsele en libertad, si no hubiera apelado al Csar (v.32). Camino
1

de Roma.

27,1-6

Cuando estuvo resuelto que emprendisemos la navegacin a Italia, entregaron a Pablo y a algunos otros presos en manos de un centurin llamado Julio, de la cohorte Augusta. 2 Embarcados en una nave de Adramicia, que estaba para hacerse a la vela para los puertos de Asia, levamos anclas, llevando 3 nuestra compaa a Aristarco, macedonio de Teen salnica. Al otro da llegamos a Sidn, y Julio, usando con Pablo de gran humanidad, le permiti ir a visitar a sus amigos y proveer a sus necesidades. 4 De all levamos anclas, y, a causa de los vientos contrarios, navegamos a lo largo de Chipre, 5 y atravesando los mares de Cilicia y Panfilia, llegamos a Mira de Licia; 6 y como el centurin encontrase all una nave alejandrina que navegaba a Italia, hizo que nos trasladsemos a ella. Lleg el momento de ir a Roma, visita con que Pablo haba soado muchas veces (cf. 19,21; Rom 1,13; 15,22). Claro que no va en plan libre de evangelizador, conforme l haba pensado, sino en plan de prisioneio; con todo, incluso as, tiene la promesa divina de que tambin en Roma podr dar testimonio de Jesucristo, al igual que lo haba hecho en Jerusaln (cf. 23,11; 27,24). No sabemos cunto tiempo pasara desde la solemne sesin ante el rey Agripa y el embarque para Italia; es probable que muy poco, el suficiente para que el procurador Festo organizase la expedicin. Al frente iba el centurin Julio, de la cohorte Augusta (v.i), probablemente una cohorte de puesto permanente en Palestina, igual que la cohorte itlica, de que se habl anteriormente (10,1); tambin pudiera ser, conforme opinan muchos, que no se trate de una cohorte de puesto en Palestina, sino de un cuerpo de pretorianos de Roma, los augustanos a que aluden Tcito (Ann. 14,19) y Suetonio (ero 25), que, a menudo, eran enviados desde Roma a provincias para diferentes misiones. El centurin Julio, personaje hoy para nosotros desconocido, habia ido con alguna de estas misiones a Oriente, incluso pudiera ser que de escolta de honor para Festo; y ahora, de vuelta a Italia, habra recibido el encargo de trasladar hasta Roma a Pablo y a algunos otros presos (v.i). No sabemos qu clase de presos eran stos; es posible que se trate de vulgares criminales condenados a ser expuestos a las fieras en el anfiteatro. Para el traslado de los presos no dispona Julio de medio especial de transporte, sino que haba de aprovechar alguna de las embarcaciones que hacan la travesa hasta Italia. A falta de otra ms directa, cogi una nave de Adramicia, puerto no lejos de Trade,

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en Misia (cf. 16,8), que zarpaba de Cesrea para su puerto de origen, costeando el Asia Menor; en alguno de estos puertos de Asia pensaba, sin duda, encontrar otras naves que partieran para Italia, como en efecto sucedi (v.6). A Pablo acompaaban Lucas, que vuelve a usar en su narracin la primera persona de plural (v. i), inteirumpida en 21,18, y Aristarco (v.2), otro de los colaboradores de Pablo (cf. 19,29; 20,4; Col 4,10). Quiz estos dos compaeros de Pablo figuraban como pasajeros privados, puesto que se trataba de una nave de flete pblico; o quiz fueron admitidos por Julio, que fingi considerarlos como esclavos de Pablo, a quien, por su condicin de ciudadano romano, la ley permita ser atendido en su prisin por un par de esclavos. Zarpando de Cesrea, la nave hace su primera escala en Sidn, importante puerto de Fenicia (cf. 12,20), y Julio permite a Pablo que baje a tierra para visitar a los cristianos de aquella comunidad (v.3; cf. 11,19; 21,3). Es curioso el trmino amigos (v.3) para designar a los cristianos; probablemente es debido a que Lucas, al hablar as, se coloca en el punto de vista de Julio. De Sidn, a causa de los vientos contrarios, no pudieron ir directamente a las costas de Licia, navegando a occidente de Chipre, sino que hubieron de seguir hacia el norte y bordear Cilicia y Panfilia hasta llegar a Mira (v.4-5). Mira era la capital de Licia y el mejor puerto de la regin; en l hacan escala con frecuencia las naves que procedan de la costa fenicia o egipcia, buscando refugio contra la tempestad o contra el viento del oeste. Aqu precisamente es donde encuentra Julio una nave alejandrina que iba a zarpar para Italia, y a ella traslada a sus presos (v.6). Esta nave, por lo que luego se dice, era una nave de carga que transportaba trigo (cf. v. 10.38), y deba de ser bastante grande, pues, adems de la carga, llevaba 276 personas (v.37). Comienza as el largo viaje de travesa del Mediterrneo, cuyo relato constituye uno de los documentos ms interesantes de que disponemos sobre la navegacin en la antigedad. Expertos marinos modernos lo han sometido a minucioso examen bajo el aspecto histrico y nutico, y lo han encontrado de una exactitud admirable hasta en los detalles ms insignificantes, cosa que revela en Lucas no slo un testigo ocular, sino tambin un atento observador. De las costas
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de Asia

a la isla de Malta.

27,7-44

Navegando durante varios das lentamente y con dificultad, llegamos frente a Gnido; luego, por sernos contrario el viento, bajamos a Creta junto a Salmn; 8 y costeando penosamente la isla, llegamos a cierto lugar llamado Puerto Bueno, cerca del cual est la ciudad de Lasea. 9 Transcurrido bastante tiempo y siendo peligrosa la navegacin por ser ya pasado el ayuno, les advirti Pablo, ]0 diciendo: Veo, amigos, que la navegacin va a ser con peligro y mucho dao, no slo para la carga y la nave, sino tambin para nuestras personas. n Pero el centurin dio ms crdito al piloto

y al patrn del barco que a Pablo; 12 y por ser el puerto poco a propsito para invernar en l, la mayor parte fue de parecer que partisemos de all, a ver si podramos alcanzar Fenice e invernar all, por ser un puerto de Creta que mira contra el nordeste y sudeste. J 3 Comenz a soplar el solano, y creyendo que se lograra su propsito, levaron anclas y fueron costeando ms de cerca la isla de Creta; 14 mas de pronto se desencaden sobre ella un viento impetuoso llamado euroaquiln, 15 que arrastraba la nave, sin 6que pudiera resistir, y nos dejamos ir a merced del viento. J Pasando por debajo de una islita llamada Cauda, a duras penas pudimos recoger el esquife. 17 Una vez que lograron izarlo, cieron por debajo la nave con cables, y luego, temiendo no18fuesen a dar en la Sirte, plegaron las velas y se dejaron ir. Al da siguiente, fuertemente combatidos por la tempestad, aligeraron, 19 y al tercer da arrojaron por sus propias manos los aparejos. 20 En varios das no aparecieron el sol ni las estrellas, y continuando con fuerza la tempestad, perdimos al fin toda esperanza de salvacin. 21 Habamos pasado largo tiempo sin comer, cuando Pablo se levant y dijo: Mejor os hubiera sido, amigos, atender a mis consejos: no hubiramos partido de Creta, y nos hubiramos ahorrado estos peligros y daos. 22 Pero cobrad nimo, porque slo la nave, ninguno de nosotros perecer. 23 Esta noche se me24 ha aparecido un ngel de Dios, cuyo soy y a quien sirvo, que me dijo: No temas, Pablo; comparecers ante el Csar, 25 Dios te ha hecho gracia de todos los que navey gan contigo. Por lo cual, cobrad nimo, amigos, que yo confo en Dios que as suceder como se me ha dicho. 2S Sin duda, daremos con una isla. 27 Llegada la decimocuarta noche en que as ramos llevados de una a otra parte por el mar Adritico, hacia la mitad de la noche, sospecharon los marineros que se hallaban cerca de tierra, 28 y echando la sonda, hallaron veinte brazas; y luego de adelantar un poco, de nuevo echaron la sonda y hallaron quince brazas. 29 Ante el temor de dar en algn bajo, echaron a popa cuatro ncoras y esperaron a que se hiciese de da. 30 Los marineros, buscando huir de la nave, trataban de echar al agua el esquife con el pretexto de echar las ncoras de proa. 31 Pablo advirti al centurin y a los soldados: Si stos no se quedan en la nave, vosotros no podris salvaros. 32 Entonces cortaron los soldados los cables del esquife y lo dejaron caer. 33 Mientras llegaba el da, Pablo exhort a todos a tomar alimento, diciendo: Catorce das hace hoy que estamos ayunos y sin haber tomado cosa alguna. 34 Os exhorto a tomar alimento, que nos es necesario para nuestra salud, pues estad seguros de que ni un solo cabello de vuestra cabeza perecer. 35 Diciendo esto, dio gracias a Dios delante de todos, y partiendo el pan comenz a comer. 36 Animados ya todos, tomaron alimento. 37 Eramos los que en la nave estbamos doscientos setenta y seis. 38 Cuando estuvieron satisfechos aligeraron la nave arrojando el trigo al mar. 39 Llegado el da, no conocieron la tierra, pero vieron una ensenada que tena playa, en la cual acordaron encallar la nave, si podan. 40 Soltando las anclas, las abandonaron al mar,

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y desatadas las amarras de los timones e izado el arrimn, iban con rumbo a la playa. 41 Llegados a un sitio que daba a dos mares, encall la nave, e hincada la proa en la arena, qued inmvil, mientras que la popa era quebrantada por la violencia de las olas. 42 Propusieron los soldados matar a los presos, para que ninguno escapase a nado; 43 pero el centurin, queriendo salvar a Pablo, se opuso a tal propsito y orden que quienes supiesen nadar se arrojasen los primeros y saliesen a tierra, 44 y los dems saliesen, bien sobre tablas, bien sobre los despojos de la nave. Y as todos llegaron a tierra. Desde la salida misma del puerto de Mira, la navegacin comenz a ser difcil. Debido a ser el viento contrario, la nave hubo de emplear varios das (v.7), hasta llegar a la altura de Gnido, en la punta sudoccidental del Asia Menor, distancia que normalmente poda ser salvada en un da o poco ms. La dificultad se hizo todava mayor al dejar las costas de Asia y entrar en mar abierto, por lo que los marineros determinaron bajar hacia el sur, doblando Creta por su extremo oriental, constituido por el promontorio de Salmn, y navegando luego a lo largo de la costa meridional de la isla hasta llegar a la baha llamada Puerto Bueno, no lejos de la ciudad de Lasea (v.7-8). En todo esto transcurri bastante tiempo (v.o), mucho ms del que haban previsto al comenzar el viaje, de modo que, al anclar la nave en Puerto Bueno, haba pasado ya el ayuno, es decir, el da del Kippur o Expiacin (Lev 16,29-31), que se celebraba el da 10 del mes Tishri (fines de septiembre-principios de octubre), por lo que la travesa hasta Italia resultaba ya muy peligrosa. Lo ms prudente era invernar en algn puerto de Creta, y luego, al comenzar la primavera, reemprender el viaje. Tal fue la determinacin general, como claramente se desprende del v.12. Pero cul iba a ser ese puerto? Pablo, a quien, no obstante su condicin de prisionero, el centurin tena en gran estima (cf. v.3.31.43), opinaba que no se deba salir de Puerto Bueno, que era donde se encontraban (v. 10); en cambio, los tcnicos y la mayora de los tripulantes eran de parecer que se llegase hasta Fenice, un poco ms a occidente, en a misma costa meridional de Creta, puerto mucho ms cmodo y ms adecuado para invernar ( v . i o - u ) . Es probable que Pablo, al obrar as, se dejase guiar no slo de su experiencia personal en peligros de mar (cf. 2 Cor 11,25-26), sino tambin de alguna iluminacin especial sobrenatural, anticipo de la visin con que luego le favorecer el Seor (v.21-26). Pero el centurin, que, por ser all el oficial de mayor graduacin y pertenecer la nave a la flota mercante imperial, era a quien, en ltima instancia, tocaba decidir, dio ms crdito a los tcnicos que a Pablo ( v . n ) , y orden levar anclas. Al principio todo iba bien, pues soplaba v'ento del sur, que les haca muy fcil mantenerse prximos a la costa (v.13); pero de pronto, como es frecuente en aquellas zonas del Mediterrneo, la escena cambi radicalmente, desencadenndose un viento huracanado procedente del nordeste (el euroaquiln) que les separaba de la isla y al que no

pudieron resistir (v.14). La nave qued a merced del viento, arrastrada cada vez ms hacia el sur, con peligro de ir a encallar directamente en la gran Sirte lbica (v.17), enorme ensenada entre Tripolitania y Cirenaica, llena de bancos de arena movediza, terror de los antiguos navegantes, pues caer dentro de ella era perder la nave y la vida 1. As estuvieron durante varios das (v.20.27), con la nave a merced de la furia de los elementos por el mar Adritico 2 , y sin que aparecieran el sol ni las estrellas (v.20). Era sta una de las cosas que ms teman los navegantes de entonces, y por la que se consideraba tan peligrosa la navegacin durante el invierno; pues, desprovistos como estaban de brjula, una vez que perdan de vista la costa, solamente las referencias astronmicas podan servirles de orientacin. Para defenderse en la medida de lo posible, fueron usando de todos los medios a su alcance, como recoger a bordo el esquife para que no chocara contra la nave (v.16), ceir el casco de sta, plegar las velas, aligerar la carga (v.17-19); pero, en realidad, haban perdido ya toda esperanza de salvacin (v.20). Solamente Pablo, afianzado en su mundo espiritual, pareca estar tranquilo, sin dejarse abatir por la situacin. Recuerda a sus compaeros de barco que mejor hubiera sido no salir de Puerto Bueno, en Creta, como l aconsejaba (v.21); pero, con todo, que no teman, pues el Seor le ha prometido en una visin que ninguno perecer (v.32-36). Parece que esta exhortacin de Pablo debi de tener lugar el da 13, a contar desde la salida de Puerto Bueno, pues a continuacin se habla de la decimocuarta noche (v.27), que fue cuando comenzaron a descubrir seales de tierra (v.27-29). El peligro, sin embargo, no haba acabado, pues no era fcil que la nave pudiese resistir los embates de las olas durante toda la noche; es por eso por lo que los marineros tratan de huir (v.30), cosa que evita Pablo, denuncindolo al centurin y a los soldados (v.31-32). Su serenidad, en aquellos momentos de excitacin e incertidumbre, tiene todava un gesto admirable: mientras esperaban la luz del da y con ella la posibilidad de salvacin, recomienda a todos que tomen alimento, con lo que estarn en mejores condiciones para las fatigas del desembarco, pues llevaban ya catorce das sin comer (v.33-34). Claro que esto de sin comer (v.21.33) no ha de tomarse en sentido estricto, cosa muy difcil de explicar, mxime teniendo que luchar continuamente contra el temporal; se debe tratar ms bien de que en todo aquel tiempo no haban hecho ninguna comida formal y en reposo, como entonces la podan hacer. Y, en efecto, animados con el ejemplo de Pablo, todos tomaron alimento (v.35-38). En la accin de Pablo, dadas las expresiones empleadas: dar gracias..., partir el pan, han visto algunos el rito de la eucarista (cf. 2,42), que Pablo habra celebrado para confortamiento suyo y de sus compaeros cristianos; con todo, dado el contexto, ms
1 Cf. FLAVIO JOSEFO, De bello hu. 2,16,4; SALUSTIO, Yugurta
2

7 8 ; S I L I O ITL., Pun.

3,320.

Se designaba as a toda la costa del Mediterrneo situada entre Grecia, Italia y frica (cf. P T O I O M E O , 3,15,1; PAUSANIAS, 5,25,3; O V I D I O , Trist. 1,11,4).

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bien parece que se alude simplemente al piadoso uso ceremonial de todo buen israelita antes de las comidas (cf. Mt 14,19; Me 8,6). Llegado el da, comenzaron en seguida los preparativos para el desembarco (v.39-40); pero, al tratar de acercarse a la playa, la nave encall de proa en la arena, mientras a popa era destrozada por los golpes de las olas (v.41). Esto significaba el naufragio, aunque a pocos pasos ya de tierra. Los soldados, para evitar responsabilidades si se les escapaban los presos (cf. 12,19; 16,27), decidieron matar a stos; pero el centurin, que quera salvar a Pablo, les prohibi que lo hicieran, con lo que, aunque con dificultad, todos pudieron llegar a tierra (v.42-44). Parada en Malta. 28,1-10

1 Una vez que estuvimos en salvo, supimos que la isla se llamaba Malta. 2 Los brbaros nos mostraron singular humanidad; encendieron fuego y nos invitaron a todos a acercarnos a l, pues llova y haca fro. 3 Junt Pablo un montn de ramaje, y al echarlo al fuego una vbora que hua del calor le mordi en la mano. 4 Cuando vieron los brbaros al reptil colgado de su mano, dijronse unos a otros: Sin duda que ste es un homicida, pues escapado del mar, la justicia no le consiente vivir. 5 Pero l sacudi el reptil sobre el fuego y no le vino mal alguno, 6 cuando ellos esperaban que pronto se hinchara y caera en seguida muerto. Luego de esperar bastante tiempo, viendo que nada extrao se le notaba, mudaron de parecer y empezaron a decir que era un dios. 7 Haba en aquellos alrededores un predio que perteneca al principal de la isla, de nombre Publio, 8el cual nos acogi y por tres das amistosamente nos hosped. El padre de Publio estaba postrado en el lecho, afligido por la fiebre y la disentera. Pablo se lleg a l, y orando, le impuso las manos y le san. 9 A la vista de este suceso, todos los dems que en la isla padecan enfermedades venan y eran curados. 10 Ellos a su vez nos honraron mucho, y al partir nos proveyeron de lo necesario. La isla de Malta, en la que los nufragos lograron tomar tierra, haba sido antiguamente colonia de Cartago, pasando luego a los romanos, y perteneciendo a la sazn a la provincia de Sicilia. Tena como primer magistrado a un representante del pretor de Sicilia, denominado el principal (v.7), ttulo que aparece tambin en varas inscripciones all encontradas (primus Melitensium). La lengua de sus habitantes parece que era la lengua pnica, igual que la de los cartagineses sus colonizadores. Si San Lucas los llama brbaros (v.2), es precisamente poi razn de la lengua (cf. 1 Cor 14,11), no por razn de cultura y civilizacin; su comportamiento con los nufragos (v.2.10) indica bien que no tenan nada de brbaros en el sentido que hoy damos a esta palabra. El lugar de desembarco fue probablemente una pequea ensenada, denominada hoy baha de San Pablo, bastante al norte de la isla, en la costa que mira hacia oriente. Es interesante notar la

reaccin de los malteses al ver una vbora colgada de la mano de San Pablo: Sin duda que ste es un homicida, pues, escapado del mar, la justicia no le consiente vivir (v.4). Aluden, sin duda, con un modo de pensar muy extendido en el mundo greco-romano de entonces, a la justicia (SKn) divina personificada, que interviene para castigar a los malhechores, testimonio espontneo de la razn natural a favor de la divina Providencia. Se ha dicho, contra la historicidad de esta escena, que en la isla de Malta no existen serpientes venenosas. Y, desde luego, as parece ser en la actualidad, conocindose slo tres especies de serpientes, ninguna de ellas venenosa. Los malteses atribuyen su desaparicin a un milagro de Pablo; lo ms probable es que, debido a ser una isla pequea y densamente poblada, las especies venenosas, como ms perseguidas por el hombre, han terminado por desaparecer de la isla. As ha sucedido tambin en otras regiones con algunos animales dainos. Al ver los malteses que, a pesar de la mordedura de la vbora, no se cumplan sus previsiones de una muerte fulminante, pasan al extremo opuesto y, con un razonamiento anlogo al de los licaonios de Listra (cf. 14,11-13), concluyen que all no se trata de ningn homicida, ni siquiera de un hombre, sino de un ser sobrehumano, un dios (v.6). No hay duda que la noticia de este episodio de la vbora se extendera rpidamente por todo el contorno, contribuyendo a que los nufragos ms fcilmente fueran encontiando hospedaje, incluso por tres das, en casa del mismo Publio, el principal de la isla (v.7). No est claro si ese hospedaje por tres das en casa de Publio incluye a todos los nufragos o slo a un grupo, entre los cuales estara Pablo, y sin duda alguna, el centurin; ms probable parece que se trate de todos los nufragos, a los que Publio, como representante de la autoridad romana, habra acogido en su casa y dependencias hasta que fueran encontrando otro hospedaje. Pablo no permaneci inactivo. Muy pronto le vemos curando de su enfermedad al padre de Publio (v.8) y, extendida su fama de taumaturgo, curando tambin a otros muchos enfermos de la isla (v.9). De si predic o no a los isleos acerca de la nueva religin, nada dice San Lucas; slo tradiciones ya tardas hablan de ello, sealando incluso que fue Publio el primer obispo de la comunidad cristiana all fundada por San Pablo. Desde luego, el silencio de Lucas no es nunca una negacin, y es no slo posible, sino casi seguro que Pablo, igual que haca siempre, aprovech su estancia en Malta para predicar a Cristo; tanto ms, que fue una estancia larga, de tres meses ( v . n ) , y no parece que su condicin de prisionero fuera para ello obstculo, dada la liberalidad con que a lo largo de todo el viaje procedi siempre con l el centurin. Ni se diga que pudo ser dificultad lo de la lengua, pues est claro que, aunque la lengua local fuera el pnico, que sera lo que hablaban los primeros isleos que encontraron (cf. v.2), sin duda haba muchsimos que hablaban griego o latn, con los que fcilmente se podan entender; era el mismo caso de otras muchas legiones evange-

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lizadas p o r el Apstol (cf. 14,11). D e hecho, la cariosa despedida, al embarcar d e nuevo camino d e R o m a (v. 10), indica q u e se haba llegado a bastante intimidad e n t r e nufragos e isleos.

De Malta
51

a Pozzuoli

y Roma.

28,11-15

Pasados tres meses, e m b a r c a m o s en u n a nave alejandrina, que haba invernado e n la isla y llevaba p o r ensea los Discuros. i 2 Arribados a Siracusa, p e r m a n e c i m o s all tres das; 13 de all, costeando, llegamos a Regio, y u n da despus c o m e n z a soplar el viento sur, con ayuda del cual llegamos al segundo da a Pozzuoli, 14 donde encontramos h e r m a n o s q u e nos rogaron p e r m a n e c e r con ellos siete das, y as nos dirigimos a R o m a . 15 D e all los h e r m a n o s q u e supieron de nosotros nos vinieron al encuentro hasta el F o r o de Apio y T r e s T a b e r n a s . Pablo, al verlos, dio gracias a Dios y cobr n i m o . A p e n a s transcurrido lo m s c r u d o del invierno, comenzaban ya las naves a salir d e los puertos camino de sus destinos respectivos. L o n o r m a l era esperar hasta comienzos d e la primavera, a mediados d e marzo; pero, tratndose d e trayectos cortos, n o m u y alejados d e las costas, esta fecha poda adelantarse bastante. P r o b a b l e m e n t e se fue n u e s t r o caso, y la nave alejandrina, en la q u e e m b a r c el cent u r i n con sus presos ( v . n ) debi de partir d e Malta a fines o q u i zs m e d i a d o s d e febrero (cf. 27,9.27; 28,11). Esta nave llevaba p o r e m b l e m a en la proa la imagen d e los Discuros (v. 11), los gemelos Castor y Plux, dioses protectores d e los navegantes. El breve trayecto hasta Siracusa, y d e aqu a Regio y Pozzuoli, a travs del estrecho d e Mesina, se hizo sin n o v e d a d (v.12-13). E n Pozzuoli, p u e r t o entonces de gran movimiento comercial, p r x i m o al d e aples, dejaron la nave, disponindose a hacer p o r tierra el resto del viaje hasta R o m a . E s p r o b a b l e q u e , d e b i d o a razones d e servicio e n relacin con los prisioneros, el centurin h u b i e r a d e h a cer ah escala, parada q u e se habra prolongado hasta siete das para complacer a Pablo, a q u i e n as se lo rogaron los cristianos d e aquella localidad (v.14). Esta p a r a d a d e siete das e n Pozzuoli dio t i e m p o para q u e los cristianos d e Pozzuoli notificasen a los d e R o m a d e la llegada d e Pablo, y d e cmo estaba para salir hacia ellos. L a noticia d e la llegada d e Pablo hizo q u e salieran a su e n c u e n tro algunos d e los m u c h o s amigos q u e , segn se d e s p r e n d e d e la carta a los R o m a n o s (16,1-15), tena e n Ja capital del Imperio. A l gunos d e stos llegaron hasta el Foro de Apio, a unos 65 kilmetros de R o m a ; otros se q u e d a r o n e n Tres Tabernas, a unos 49 kilmetros, lugar d e descanso para viajeros, mencionado p o r Cicern 1, d o n d e la va Apia tena u n a bifurcacin q u e iba a Anzio. Pablo, al verlos, dio gracias a D i o s y cobr nimo (v.15). N o cabe d u d a q u e esta acogida p o r p a r t e d e los fieles d e Roma, q u e as d e m o s t r a b a n su simpata hacia l, debi de servirle de gran consuelo (cf. R o m 1, 10-12), despus d e tantos sufrimientos y peligros. L a comitiva,
1

a u m e n t a d a ahora con los q u e haban salido al encuentro de Pablo, contina acercndose a R o m a , siguiendo la va Apia. L a entrada debi d e ser por la puerta Capena, m u y cerca de la actual puerta d e San Sebastin. E s t a m o s p r o b a b l e m e n t e a mediados d e marzo del ao 6 1 , cuand o N e r n llevaba ya casi siete aos en el t r o n o imperial.

En Roma.

28,16-31

16 C u a n d o entramos en R o m a permitieron a Pablo m o r a r en casa particular, con u n soldado q u e tena el encargo d e guardarle. 17 Al cabo de tres das, convoc Pablo a los primates de los judos, y cuando estuvieron reunidos, les dijo: Yo, hermanos, no h e hecho nada contra el pueblo ni contra las costumbres patrias. 18 Preso en Jerusaln, fui entregado a los romanos, los cuales, despus de h a b e r m e interrogado, quisieron p o n e r m e en libertad, por n o haber en m causa ninguna de m u e r t e ; 19 m a s oponindose a ello los judos, m e vi obligado a apelar al Csar, no para acusar d e nada a m i pueblo. 20 P o r esto h e querido veros y hablaros. Slo p o r la esperanza de Israel llevo estas cadenas. 21 Ellos le contestaron: Nosotros ninguna carta hemos recibido d e Judea acerca d e ti, ni ha llegado ningn h e r m a n o q u e nos comunicase cosa alguna contra ti. 2 2 Q u e r r a m o s or d e ti lo que sientes, p o r q u e d e esta secta sabemos que en todas partes se la contradice. 2 3 L e sealaron da y vinieron a su casa m u c h o s , a los cuales expuso la doctrina del reino de Dios, y desde la m a a n a hasta la noche los persuada de la verdad de Jess p o r la L e y de Moiss y p o r los Profetas. 2<t U n o s creyeron lo que les deca, otros rehusaron creer. 25 No habiendo acuerdo entre ellos, se separaron, y Pablo les dijo estas palabras: Bien habl el Espritu Santo p o r el profeta Isaas a nuestros padres, 26 diciendo: Vete a ese pueblo y diles: | C o n los odos oiris, pero n o entenderis; | m i r a n d o miraris, pero no veris; 27 p o r q u e se ha e m b o t a d o el corazn de este pueblo | y sus odos se h a n vuelto torpes para or, | y sus ojos se han cerrado, | para q u e n o vean con los ojos | ni oigan con los odos, | ni con el corazn entiendan y se conviertan y los sane. 2 8 Sabed, pues, q u e esta salud d e Dios ha sido ya comunicada a los gentiles y stos oirn. 2'> D i c h o esto, los judos salieron, teniendo entre s gran contienda. 30 D o s aos enteros permaneci en la casa q u e haba alquilado, donde reciba a todos los q u e venan a l, 3 1 predicando el reino de Dios y enseando con toda libertad y sin obstculo lo tocante al Seor Jesucristo.

Cf. CICERN, Ad Attic.

1,13,1; 2,10,12.

L o s tres primeros das de estancia e n R o m a (cf. v.17) debi d e dedicarlos Pablo a dejar clara ante las autoridades romanas su p o sicin jurdica d e prisionero en custodia militaris. El texto de los H e c h o s se contenta con decir: Permitieron a Pablo m o r a r en casa particular, con u n soldado q u e tena el encargo d e guardarle (v.16);

224

HECHOS 28 HECHOS 28

pero, naturalmente, esto supone que para llegar ah hubo que hacer antes toda una serie de trmites burocrticos. El centurin Julio, como encargado de los presos, era quien desempeaba el papel ms esencial; tanto ms, que la documentacin escrita es posible que desapareciera toda cuando el naufragio (cf. 27,44). No se nos dice quin fue el oficial destinado a recibir a los presos; es casi seguro que fuera el prefecto del pretorio, a la sazn Afranio Burro, filsofo estoico, amigo de Sneca y, como ste, antiguo preceptor de Nern; y si no l en persona, algn sustituto 2 . Los informes del centurin sobre Pablo debieron de ser buenos, como era de esperar (cf. 25,25; 26,32; 27,3), y, en consecuencia, ste qued sometido a una custodia militaris muy benigna (cf. 24,23), permitindole incluso vivir en casa particular, aunque siempre bajo la custodia de un soldado (v.16). A encontrar esta casa particular, tomada en alquiler (v.30), le ayudaran, sin duda, los cristianos de la ciudad, ms conocedores de la situacin. Una tradicin bastante antigua sita esta casa en el lugar donde est ahora la iglesia de Santa Maria in va Lata, junto al actual corso Umberto; pero dicha tradicin no ofrece suficiente fundamento. En plan de conjetura, ms bien cabra pensar que esta casa estuviera en las proximidades de la va Nomentana, que era donde estaba el Castro Pretorio, y en donde residan los soldados pretorianos que tenan que turnarse para hacer guardia a Pablo. Arregladas las cosas de su situacin jurdica y concluidos los primeros saludos a la comunidad cristiana, Pablo convoca a los principales de la colonia juda de Roma, para .aclarar tambin ante ellos su posicin (v.17). Lo que ante todo trata de hacerles ver, resumiendo la historia de su detencin, es que no tena la menor hostilidad hacia la nacin juda ni haba apelado al Csar para acusarla (v.17-19); si estaba pieso, era nicamente por la esperanza de Israel (v.20), es decir, por ser fiel al judaismo en su firme creencia de la resurreccin de los justos, destinados a formar parte del reino mesinico (cf. 23,6; 24,15-21; 26,6-7). La respuesta de los judos es bastante ponderada y no carente de cierta deferencia hacia Pablo: aparecen cual si slo conocieran el cristianismo de lejos, sin aludir para nada al de Roma, y desean que el mismo Pablo, en algn da convenido, les haga una amplia exposicin de su pensamiento
(v.21-22).
2 Hay bastantes cdices cuya lectura del v.16 es interesante a este respecto: Cuando entraron en Roma, el centurin entreg los presos al prefecto del campamento (TCO CTTporroTreSpXcp), permitiendo a Pablo... Ese prefecto del campamento sera el praefectus castrorum, de que hablan los autores romanos, y que ordinariamente se entenda del prefecto de los pretorianos, cuyo campamento estaba situado cerca de la va Nomentana, y al que se llama todava hoy Castro Pretorio. Sin embargo, un manuscrito latino (cd. Gigas) traduce el crrpctTOTreSpxos por princeps peregnnorum, con lo que da a entender que se trataia del prefecto de los milites peregrini, campamento ste situado entre el Celio y el Palatino, y destinado sobre todo a los soldados de paso. A este campamento habra ido primeramente Pablo, quiz porque en l era donde tenan que alojarse el centurin y los soldados de escolta. La cosa es verosmil, aunque de la existencia de este campamento no tenemos noticias ciertas hasta el siglo m, sin que haya pruebas de que ya existia en tiempos de Pablo. En todo caso, fuese o no fuese primeramente al castra peregrinorum, parece cierto que muy pronto hubo de presentarse en el campamento de los pretorianos,

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Efectivamente, convenido el da, vinieron a casa de Pablo numerosos judos, y, conforme a su modo habitual de proceder ante auditorio judo (cf. 13,22-37; 17,2-3; 18,5), ste trata de persuadirles, con razones sacadas de la Ley y los profetas, de que Jess era el Mesas (v.23). La reaccin de los judos fue la misma de otras ocasiones: algunos creyeron, pero otros rehusaron creer, dando motivo a Pablo para que volviera a repetir lo que ya haba dicho en Antioqua de Pisidia y en Corinto, es a saber: que los obstinados judos seran sustituidos por los gentiles (v.24-29; cf. 13,46; 18,6). Esta incredulidad juda respecto del mensaje evanglico la ve ya vaticinada Pablo en el profeta Isaas (Is 6,9-10). Es el mismo texto proftico que haba citado tambin el Seor con idntica aplicacin (cf. Mt 13,14-15), y lo mismo San Juan (Jn 12,40). No parece, sin embargo, dado el contexto, que este texto de Isaas sea un texto directamente mesinico, como si el profeta, al consignar aquellas palabras, pensase en los judos de tiempos del Mesas; creemos que se alude ms bien a los judos contemporneos del profeta, cuya ceguera y obcecacin ste les echa en cara. Para justificar la cita habr que aplicar aqu, al igual que hemos hecho con algunos otros textos (cf. 1,20; 2,25-28), la nocin de sentido pleno, en cuanto que lo que el hagigrafo dice de la incredulidad juda, con alusin a lo que ve suceder en su tiempo, va en la intencin de Dios hasta la incredulidad con su Ungido en los tiempos mesinicos. Y es que el hecho mesinico es el gran acontecimiento al que Dios quiso ordenar no slo muchos hechos de la historia israeltica, de ah el sentido tpico, sino tambin muchas expresiones bblicas que en su sentido literal histrico no llegan tan lejos. La estancia de Pablo en Roma se prolong dos aos enteros, y a pesar de su condicin de prisionero, pudo predicar el reino de Dios con toda libertad y recibir a cuantos venan a ] (v.30-31). As, con este esquematismo desconcertante, y sin que parezca aludir para nada a si se celebr o no el proceso ante el Csar, termina San Lucas el libro de los Hechos. Ha sido opinin muy comn la de considerar este final tan brusco como indicio claro de que el libro fue concluido antes de que terminase el proceso de Pablo, razn por la cual San Lucas no habra podido aludir a l. Pero cmo explicar que San Lucas no hubiese esperado a que terminase el proceso o al menos no hubiese completado el libro despus? Adems, la misma expresin: permaneci dos aos enteros en la casa que haba alquilado (v.30), parece estar indicando que al cabo de esos dos aos hubo un cambio de situacin y, por tanto, que, en el momento en que Lucas escriba, Pablo no estaba ya prisionero. Lo ms probable es que Lucas termin as intencionadamente su libro, porque con la llegada de Pablo a Roma, centro del mundo gentil, quedaba concluido el plan que se haba propuesto de narrar la historia de la difusin del cristianismo hasta hacerse religin universal (cf. 1,8); si termina de modo vago, sin detallar el apostolado de Pablo durante esos dos aos, es porque quiere despedir as genricamente a su personaje, para no verse como obligado a continuar
La Biblia comentada < 5

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HECHOS 28

la historia del Apstol, de modo parecido a como haba hecho con Pedro, al terminar la primera parte de los Hechos (cf. 12,17). Por lo dems, tampoco es cierto que no diga nada sobre el resultado del proceso, pues la expresin dos aos (SIETCC = biennium), al igual que en 24,27, parece estar tomada como trmino tcnico para indicar la duracin mxima de una detencin preventiva 3 . Su afirmacin, pues, de que Pablo permaneci dos aos enteros en prisin vendra a equivaler a que permaneci bajo custodia militaris la totalidad del plazo en que deba juzgarse su causa, y que luego, sin necesidad de proceso, seguramente por no haberse presentado los acusadores (cf. 25,12), qued automticamente en libertad, cosa en que Lucas no insiste, porque supone de todos conocido que Pablo andaba por entonces evangelizando libremente. Durante estos dos aos de prisin en Roma escribi Pablo las llamadas cartas de la cautividad (Col, Ef, Flm, Flp), expresando, en repetidas ocasiones, su confianza de prxima liberacin (cf. Flp 1, 25; 2,24; Flm 22).
3 No conocemos testimonios directos de los autores romanos que hablen de plazo mximo para las detenciones preventivas. Con todo, es de creer que hubiese alguna legislacin al respecto. De hecho, sabemos de un papiro (BGU 62SO en que se alude a una disposicin de Nern sealando el plazo en que acusado y acusadores deban comparecer en Roma, cuando se trataba de causas trasladadas de provincias: ... et accusatoribus et res in Italia quidem novem menses dabuntur, transalpinis autem et transmarinis annus et sex menses. l texto del papiro est incompleto, y no sabemos qu pasaba si reo o acusadores no se presentaban dentro del plazo fijado; es de creer, sobre todo por lo que se refiere a la no comparecencia de los acusadores, que esto estuviese en relacin con la concesin de la libertad al acusado (cf. H. J. CADBURV, Beginnings t.5 333-334)

EPSTOLAS

PAULINAS

INTRODUCCIN
I. BIOGRAFA DE SAN PABLO

No pretendemos aqu escribir una vida de San Pablo, sino dar slo las lneas maestras que nos sirvan de ayuda para entender mejor sus epstolas. Nos valdremos para nuestro trabajo no slo del libro de los Hechos y de algunos datos de la tradicin, sino tambin de esas mismas epstolas, que, adems de su gran riqueza doctrinal, tienen un extraordinario valor autobiogrfico. El fariseo perseguidor de la Iglesia Pablo nace en Tarso de Cilicia (Act 9,11; 21,39; 22,3), de familia juda all residente, adicta al farisesmo (Act 23,6; Rom 11,1; Flp 3,5). Es probable que sus antepasados procedieran de Gscala, en Galilea, a juzgar por algunas noticias, aunque no muy seguras, de la tradicin 1. En el libro de los Hechos aparece en un principio con el nombre de Saulo 2 , nombre que es cambiado por el de Pablo a raz de su primer gran viaje misional, despus de la conversin del procnsul de Chipre, Sergio Pablo (Act 13,7-12). En las epstolas aparece siempre con el nombre de Pablo. Desde tiempos antiguos se ha venido discutiendo si fue en esa ocasin de la evangelizacin de Chipre cuando tom el nombre de Pablo, en recuerdo de la conversin del procnsul, o tena ya ambos nombres desde los das de su nacimiento. San Jernimo y San Agustn se inclinaban a lo primero; Orgenes, en cambio, y con l la inmensa mayora de los autores modernos, sostienen lo ltimo. Esta opinin de Orgenes la juzgamos mucho ms probable, como ya explicamos al comentar Act 13,9. Otra cosa que llama la atencin es que Saulo-Pablo, un judo de Tarso, poseyera desde su nacimiento la condicin de ciudadano romano. Sin embargo, del hecho no cabe dudar (Act 22,25-28; cf. 16,37-39; 23,27; 25,10-12); lo que ya no est claro, conforme indicamos al comentar Act 22,28, es cmo los antepasados de Pablo haban adquirido ese derecho de ciudadana. Sobre la educacin de Pablo, en sus grados, como hoy diramos, de enseanza elemental y media, no tenemos datos precisos. Es de creer, si es que en Tarso haba sinagoga juda y la consiguiente escuela aneja, que fuera en esa escuela donde recibiera su primera formacin cultural. Ni parece probable, contra lo que opinan muchos, que asistiera a las escuelas pblicas de la ciudad, de retrica
1
2

i.

Cf. SAN JERNIMO, De viris illustr. 5; Comm. in Phem. 23; Focio, Ad Amphil. 116.
Cf. Act 7,57-59; 8,3; 9,1.4-8.11.12.17.22.23; 11,25.30; 12,25; 13,2.9-

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o filosofa, entonces muy florecientes; se opona a ello el acendrado farisesmo de su familia, del que l mismo se jacta (Act 22,3; 23,6; Gal 1,14; Flp 3,5). Es interesante a este respecto la respuesta que se da en el Talmud a un judo que preguntaba si, una vez estudiada la Ley, poda estudiar la sabidura griega. Se comienza por recordarle el mandato de Dios a Josu de que el libro de la Ley no se apartara nunca de su boca y lo tuviera presente da y noche (Jos 1,8), y luego se aade: Vete y busca qu hora no sea ni de da ni de noche, y consgrala al estudio de la cultura griega 3. La razn que suele alegarse de que Pablo sabe escribir bien en griego, cita autores griegos (Act 17,28; 1 Cor 15,33; Tit 1,12) y conoce las costumbres e ideas griegas (Act 17,22-31; 1 Cor 9,24-27; 12,14-26; Ef 6, 14-17), no prueba gran cosa; pues, de inteligencia despierta, toda esa cultura poda adquirirla perfectamente con la observacin y trato social, sin necesidad de suponer que frecuent las escuelas paganas. Al mismo tiempo que reciba esta su primera formacin cultural, Pablo aprendi tambin, quizs en casa de su propio padre, un trabajo manual, el de fabricante de tiendas (cf. Act 18,3). Era norma rabnica que el padre deba ensear a su hijo algn oficio, y que quien no enseaba a su hijo un oficio, le enseaba a ser ladrn 4 . Es natural, pues, que el padre de Pablo, celoso fariseo, quisiera seguir estas normas. A lo largo de su ministerio apostlico, despus de convertido, Pablo hubo de ejercer con frecuencia este oficio a fin de ganarse el sustento y no ser una carga para sus fieles (cf. Act 20,34; 1 Cor 4,12; 2 Cor 11,7-12; 1 Tes. 2,9; 2 Tes 3,8). Por lo que respecta a la formacin cultural, que podramos llamar superior, Pablo se traslada a Jerusaln, teniendo por maestro al clebre Rabbn Gamaliel (Act 22,3), de cuya fuerte personalidad ya hablamos al comentar Act 5,34. Esta poca de la vida de Pablo debe tenerse muy en cuenta, pues probablemente su formacin rabnica influy bastante en su modo de argir de la Escritura, a veces un poco desconcertante para nosotros (cf. Rom 10,6-9; J Cor 9, 9; Gal 4,21-31). No sabemos cunto tiempo pas en Jerusaln escuchando las lecciones de Gamaliel ni a qu edad lleg a la ciudad santa. La manera de hablar del Apstol, al aludir a esta poca de su vida, da la impresin de que fue a Jerusaln todava muy joven, pues dice que all creci y se educ..., y que en ella vivi desde la juventud (Act 22,3; 26,4). Lo que s parece claro es que estos aos de estancia de Pablo en Jerusaln no coincidieron con los de la vida pblica de Jesucristo, pues, de lo contrario, apenas es concebible que la noticia de las nuevas doctrinas no llegara hasta Pablo y que a ello no se aludiera alguna vez en sus epstolas. Esto nos obliga a establecer una de estas dos hiptesis: o la estancia de Pablo en Jerusaln para sus estudios fue anterior a los aos de la vida pblica de Jesucristo, habiendo abandonado luego la ciudad y volviendo de nuevo a ella aos ms tarde, puesto que all se halla cuando la
3 4

lapidacin de Esteban (Act 7,58-60), o no fue a cursar sus estudios a Jerusaln sino despus de haber muerto ya Jesucristo. La primera hiptesis es la tradicional y, tambin hoy, la ms corriente entre los autores; sin embargo, todo bien pensado, ms bien nos inclinamos a la segunda, que es tambin la de A. Wikenhauser, J. Cambier y otros. El texto de los Hechos da la impresin de que efectivamente la vida de Pablo transcurri ya de modo estable en Jerusaln a partir de la poca de sus estudios (cf. Act 22, 3-5; 26,4-5), ni hay el ms leve indicio de lo contrario. Tampoco creemos sea insuperable la dificultad cronolgica. Pudo ir a Jerusaln hacia los diecisis-dieciocho aos, inmediatamente despus de morir Jesucristo, y cuando la muerte de Esteban (Act 7,58), apenas terminados sus estudios, tener entre los veintids y veinticinco aos. Ah, en Jerusaln, parece que tena una hermana casada (cf. Act 23,16). Pero sea de todo eso lo que fuere, lo que s sabemos cierto es que, estando en Jerusaln, su fervor y entusiasmo por la Ley era apasionado, interviniendo cuando la muerte de Esteban (Act 7, 58-60) y aventajando a sus compatriotas en el celo persecutorio contra la naciente comunidad cristiana (Act 8,3; 9,1-2; 22,4-5; 26, 9-12; Gal 1,13-14). Algunos autores han supuesto incluso que Pablo lleg a formar parte del sanedrn; cosa, sin embargo, que no juzgamos probable, como ya explicamos al comentar Act 7,58. 2. Conversin y primeras actividades del convertido La conversin de Pablo es narrada tres veces en los Hechos (9,1-19; 22,4-16; 26,10-18) y una en Gal 1,13-17. No necesitamos recordar aqu las circunstancias de este acontecimiento, de tanta trascendencia en la historia del cristianismo, pues son de todos conocidas y ya tratamos de ello al comentar los pasajes bblicos respectivos. Notemos nicamente, en descargo del perseguidor convertido en apstol, que Pablo proceda de buena fe en su celo persecutorio contra los cristianos, a los que consideraba apstatas de la autntica Ley divina y, por consiguiente, culpables. Lo dice l mismo de varias maneras (cf. Act 26,9; Flp 3,6; 1 Tim 1,13). No era, pues, su pecado un pecado contra el Espritu Santo (cf. Mt 12,31). Una vez convertido, de temperamento fogoso como era, no pudo permanecer inactivo. Durante algunos das, en las reuniones sinagogales de los judos de Damasco, comenz a predicar la nueva fe, con gran asombro de sus antiguos correligionarios (Act 9,19-21). Sin embargo, este primer ensayo de apostolado fue muy breve, y en seguida se retir a la Arabia (Gal 1,17), sin duda, para rehacer su espritu sobre la base de los nuevos principios que la fe en Jesucristo haba trado a su alma; una especie de ejercicios espirituales, algo parecido a lo de San Ignacio en Manresa y San Francisco en el monte Alvernia. No sabemos cunto tiempo dur la estancia en Arabia; es posible que un ao entero, o quizs ms. Slo sabemos que, despus de este retiro en Arabia, volvi a Damasco (Gal 1, 17), donde prosigui su predicacin de la nueva fe (Act 9,22-25),

Menahoth 99b. Cf. Tosefta: Quiddushin

l,r 1; Aboth 2,2.

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INTRODUCCIN A LAS EPSTOLAS PAULINAS

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y que entre las tres etapas: primera predicacin en Damasco, retiro en Arabia, segunda predicacin en Damasco, forman un total de tres aos (Gal 1,18). De Damasco, perseguido por los judos, que trataban de quitarle la vida (Act 9,23-25; 2 Cor 11,32-33), subi a Jerusaln para conocer a Pedro, a cuyo lado permaneci quince das (Gal 1,18). En la ciudad santa se encontr con gran desconfianza hacia l por parte de los fieles, que no crean en su conversin, siendo Bernab quien logr aclarar las cosas e introducirle hasta los apstoles (Act 9,26-27). Muy pronto comenz a predicar con valenta la nueva fe a los judos, siendo tambin aqu perseguido por stos, y habiendo de retirarse a Tarso, su patria, en espera de la hora de Dios (Act 9,28-30). La actividad de Pablo en Tarso nos es totalmente desconocida. Es posible, conforme opinan muchos, que se dedicara a la predicacin no solamente en Tarso, sino tambin en sus alrededores e incluso en la zona de Antioqua (cf. Gal 1,21; Act 15,41); pero no parece caber duda de que su actividad principal debi de ser por entonces todava interna. Y as, en esta etapa de espera, pas Pablo en Tarso varios aos, probablemente no menos de cuatro, hasta que un da Bernab, su antiguo introductor ante los apstoles, que le conoca bien, fue a buscarlo para que le ayudara en la evangelizacin de Antioqua (Act 11,25-26). Juntos trabajaron all por espacio de un ao y juntos suben luego a Jerusaln para llevar a los fieles de aquella iglesia una colecta de los fieles antioquenos (Act 11, 29-30). 3. Los tres grandes viajes misionales Llegaba la hora sealada por Dios. A Pablo se le haba dicho, en la fecha misma de su conversin, que haba sido elegido para llevar la luz del Evangelio sobre todo a los gentiles (Act 9,15; 26,17-18); pero hasta este momento la cosa apenas pasaba de una promesa. Es ahora, a la vuelta del viaje a Jerusaln (Act 12,25), cuando la promesa se va a convertir en realidad. El punto de partida es una orden del Espritu Santo a la iglesia de Antioqua reunida en un acto litrgico, mandando que separasen a Bernab y a Saulo para la obra a que los haba destinado, es decir, como aparece claro del contexto, para la evangelizacin de los gentiles (Act 13,1-3). Vemos que, al igual que en otras ocasiones de importancia excepcional para el desarrollo de la Iglesia (cf. Act 2,1-4; 8,29; 10,19), tambin aqu es el Espritu Santo quien seala el momento oportuno. Con esto comienza el primero de los tres grandes viajes misionales de Pablo, cuya descripcin encontramos bastante detallada en Act 13,4-14,28, con el siguiente recorrido: Antioqua-Chipre (Salamina-Pafos) -Perge-Antioqua de Pisidia-Iconio-Listra-Derbe Listra-Iconio-Antioqua de Pisidia-Perge-Atala-Antioqua. Pablo iba acompaado de Bernab y, hasta Perge, tambin de Juan Marcos. No nos detenemos a referir los incidentes de este viaje, pues ya lo hicimos en su lugar respectivo al comentar el libro de los Hechos.

Diremos nicamente que el recorrido, incluyendo ida y regreso, abarca ms de 1.000 kilmetros y que, a juzgar por lo que puede deducirse del texto bblico, los misioneros emplearon no menos de cuatro aos. El resultado fue consolador; y cuando los misioneros, de vuelta en Antioqua, reunieron a la comunidad cristiana para contar cunto haba hecho Dios con ellos y cmo haban abierto a los gentiles la puerta de la fe (Act 14,27), produjeron en aquella comunidad gran alegra. Pero no todos, entre los seguidores de la nueva fe, participaban del mismo entusiasmo: un fuerte movimiento judaizante, que parta de Jerusaln, pretenda exigir a los cristianos procedentes del gentilismo la aceptacin de la circuncisin y la observancia de la Ley mosaica (Act 15,1; cf. 11,1-2). Pablo y Bernab se resistan, y la cuestin, evidentemente gravsima, hubo de ser llevada a los apstoles. En Jerusaln se discuti ampliamente el asunto, con especial intervencin de Pedro y de Santiago, dando la razn a Pablo y a Bernab, aunque imponiendo ciertas limitaciones en la prctica sugeridas por Santiago (Act 15,2-31; Gal 2,1-10). Es lo que suele denominarse el concilio de Jerusaln. No se calmaron, sin embargo, los de la corriente judaizante con este decreto de los apstoles, sino que seguirn oponindose a la libertad predicada por Pablo; y, ya que no puedan exigir a los gentiies que se convierten la observancia de la Ley mosaica, pretendern que, al menos a los convertidos judos, se les exija que sigan observndola estrictamente (cf. Act 21,20-26). Ello motivar un serio incidente entre Pedro y Pablo, conocido con el nombre de incidente de Antioqua (cf. Gal 2,11-15), que comentamos en su lugar correspondiente. Poco despus de este incidente de Antioqua, Pablo emprende su segundo gran viaje misional, descrito en Act 15,40-18,22. Esta vez va acompaado de Silas, y, desde Listra, tambin de Timoteo, habindose separado de Bernab por ciertas diferencias respecto de Juan Marcos (Act 15,36-40). El recorrido es mucho ms largo que el del primer viaje: Antioqua-Derbe-Listra (Iconio-Antioqua de Pisidia)-Frigia y Galacia-Trade-Filipos-Tesalnica-Berea-Atenas-Corinto = Efeso-Cesarea-Jerusaln-Antioqua. Los resultados, no obstante las inmensas dificultades y a veces fracasos, como en Atenas, fueron, en general, esplndidos, surgiendo las florecientes cristiandades de Filipos, Tesalnica, Corinto, etc., a las que ms tarde Pablo dirigir algunas de sus cartas. A juzgar por los datos que nos suministra el texto bblico, podemos calcular que este viaje debi de durar alrededor de los tres aos. De vuelta en Antioqua permanece all slo muy poco tiempo, emprendiendo en seguida su tercer gran viaje misional. Este viaje est descrito en Act 18,23-21,16, y, a grandes lneas, tiene un recorrido que casi coincide con el del viaje anterior, sin tocar apenas ciudades nuevas; aunque con la diferencia de que en el viaje anterior Pablo prolonga su estancia sobre todo en Corinto (Act 18,11), mientras que ahora ser Efeso el centro de sus actividades, dte-

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nindose en ella por espacio de tres aos (Act 19,8.10.22; 20,31). Las principales etapas de este viaje son: Antioquia-Galacia y FrigiaEfeso-Macedonia-Corinto = Macedonia-Trade-Mileto-Ptara-TiroCesarea-ferusaln. Parece que, en total, Pablo debi de emplear en este su tercer viaje misional unos cinco aos. El prisionero de Cristo Poco despus de su llegada a Jerusaln, Pablo es hecho prisionero por los judos, que le acusan de ir enseando por todas partes doctrinas contra la Ley y contra el templo y de haberse atrevido incluso a introducir en ste a un incircunciso (Act 21,28). El alboroto del pueblo fue tal que, de no haber llegado el tribuno romano con sus tropas, all mismo, en los atrios del templo, le hubieran linchado. Pablo quiso defenderse, pero su discurso, aludiendo al mandato del Seor de que predicase a los gentiles, todava excit ms los nimos (Act 22,21-23). El tribuno romano, no logrando aclarar el porgu de tanto odio contra aquel detenido, manda reunir el sanedirl, llevando all a Pablo; mas tampoco logr aclarar nada (Act 23,10). Al fin, decide enviarlo a Cesaiea, sede del procurador romano, a la sazn un tal Antonio Flix. En Cesrea se celebra juicio delante del procurador, pero ste da togas al asunto, y Pablo hubo de permanecer preso en Cesrea dos aos, que fue el tiempo que todava dur Flix en el cargo (Act 24,22-27). El nuevo procurador, Porcio Festo, manda celebrar nuevo juicio; pero, por miramiento hacia los judos, con los que no quera enemistarse, tampoco se decide a soltar a Pablo. Entonces ste, cansado de tantas dilaciones, hace uso de su derecho de ciudadano romano y apela al Csar (Act 25,11). A partir del momento de la apelacin al Csar quedaban en suspenso todas las jurisdicciones subalternas y no haba ms tribunal competente que el del emperador. El juez deba interrumpir el proceso, sin poder ya sentenciar ni en favor ni en contra; su misin se reduca a dar curso a la apelacin y preparar el viaje del acusado a Roma. Es lo que hizo Festo. Durante los das que precedieron al viaje tuvo lugar la visita del rey Agripa a Festo y, ms por entretener a su husped que por otra cosa (cf. Act 25,22), Festo ordena tener un solemne acto pblico en que Pablo exponga su causa. Al final, Agripa resume as su opinin ante Festo: Podra ponrsele en libertad si no hubiera apelado al Csar (Act 26,32). Mas, como antes dijimos, despus de la apelacin, eso ya no era factible. No quedaba ms que el viaje a Roma; viaje que efectivamente se realiz, y que est descrito en los Hechos con todo detalle (Act 27,128,15)En Roma Pablo sigui detenido otros dos aos, esperando la solucin de su causa (Act 28,30). Fue, sin embargo, una detencin bastante ligera, permitindole vivir en casa particular y recibir libremente visitas, aunque siempre bajo la vigilancia de un soldado. 4.

ltimos aos El libro de los Hechos termina su narracin con la prisin romana de Pablo, sin que nos diga nada de los aos posteriores. Sin embargo, conforme explicamos al comentar Act 28,30, claramente da a entender que Pablo fue puesto en libertad. Qu sucedi, pues, en esos aos posteriores a la prisin romana? Para responder hemos de valemos de otras fuentes. Sern stas, adems de la tradicin, los datos suministrados por las epstolas pastorales. En primer lugar, recordemos que Pablo haba expresado claramente su deseo de visitar Espaa (Rom 15,24-28), siendo obvio suponer que, una vez conseguida la libertad, pusiera en prctica ese deseo. De hecho, as lo afirman testimonios antiguos. El primer testimonio claro que poseemos es el del Fragmento Muratoriano, de mediados del siglo 11, que dice: Lucas refiere al ptimo Tefilo lo que ha sucedido en su presencia, como lo declara evidentemente el hecho de que pase por alto la pasin de Pedro y el viaje de Pablo desde Roma a Espaa. Ya antes, a fines del siglo 1, escribe San Clemente Romano en su famosa carta a la iglesia de Corinto: Pongamos ante nuestros ojos a los santos apstoles... Por la envidia y la rivalidad mostr Pablo el galardn de la paciencia..., hecho heraldo de Cristo en Oriente y Occidente; despus de haber enseado a todo el mundo la justicia y de haber llegado hasta el lmite del Occidente, sali as de este mundo y march al lugar santo, dejndonos el ms alto dechado de paciencia. Esa expresin hasta el lmite del Occidente (iri T Tpncc TTS SCTEC?), en boca de quien escribe desde Roma, no parece pueda tener otro sentido que Espaa. Tambin hablan de este viaje de Pablo a Espaa los Hechos de Pedro y los Hechos de Pablo, dos apcrifos del siglo 11. Posteriormente, a partir del siglo iv, los testimonios son innumerables 5 . Nada concreto sabemos, sin embargo, acerca de este viaje ni de sus resultados. De Espaa es probable que Pablo regresara a Roma, pues no es fcil que desde Espaa embarcara directamente para Oriente, donde le suponen actuando las epstolas pastorales. Parece ser, aunque tambin sera posible organizar el recorrido de otra manera, que Pablo desembarc en Efeso, donde dej a Timoteo, partiendo l para Macedonia (1 Tim 1,3); de all pas a Creta, donde dej a Tito (Tit 1,5). Estuvo tambin en Trade, Mileto y Corinto (2 T i m 4,13.20), y parece que pas un invierno en Nicpolis del Epiro (Tit 3,12). Imprevistamente Pablo aparece de nuevo preso en Roma, desde donde enva su segunda carta a Timoteo, ltimo de sus escritos (2 Tim 1,15-18; 2,9; 4,16-18). Cmo y dnde le cogieron prisionero, no es posible determinarlo con los datos que poseemos. Hay quienes suponen que fue hecho prisionero en Oriente, y de all conducido a Roma; otros, en cambio, apoyados en un testimonio de San Dio5

5.

Cf. SAN ATANASIO, Epist. ad Dracont. 4 : M G 25,528; SAN E P I F A N I O , Haer. 27,6: M G 4 1 ,


in Is. 11,6:

374; SAN JUAN CRISSTOMO, In 2 Tim. 4 , 2 : M G 62,659; S A N J E R N I M O , Comm.

M L 24,151; TEODORETO, In Ps. 116: M U 80,805.

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6

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nisio de Corinto , creen que volvi a Roma de propia iniciativa, junto con San Pedro, y que, estando en Roma, fue hecho prisionero. Una antigua tradicin recogida por Eusebio, y que tambin hace suya San Jernimo, pone su martirio en el ao 14 de Nern, es decir, ao 67 de nuestra era 7 . 6. Cronologa de la vida de Pablo Los tres datos fundamentales en orden a establecer la cronologa de la vida de San Pablo son: muerte de Herodes Agripa (Act 12,23), encuentro de Pablo con el procnsul Galin (Act 18,12), sustitucin del procurador Flix por el procurador Festo (Act 24,27). Tambin puede tener inters la mencin de Aretas en 2 Cor 11,32, al referirse San Pablo a su huida de Damasco y primera subida a Jerusaln despus de convertido. Conforme explicamos en los lugares respectivos, al comentar dichos textos, hay slidas razones para creer que la muerte de Herodes Agripa tuvo lugar en la primavera-verano del ao 44; el encuentro de Pablo con Galin, en la primavera-verano del ao 52; la sustitucin de Flix por Festo, en el verano del ao 60, y el comienzo del dominio de Aretas en Damasco, no antes del ao 37, fecha de la muerte de Tiberio. Esto supuesto, teniendo tambin en cuenta Gal 1,18 y 2,1, podemos dar como slidamente fundada la siguiente ordenacin cronolgica: Conversin Huida de Damasco y subida a Jerusaln Estancia en Tarso Predicacin en Antioqua con Bernab y subida a Jerusaln Primer viaje misional Concilio de Jerusaln Segundo viaje misional Tercer viaje misional Cautividad en Cesrea Cautividad romana Viaje a Espaa De nuevo en Oriente Martirio en Roma 36 de la era cristiana. 39 39-43 44 45-49 49 50-53 53-58 58-60 61-63 63-64? 64-66 ? 67

pues de la muerte de Jesucristo (a.30), hemos de suponer que el nacimiento del Apstol debi de tener lugar entre los aos 10-15 de la era cristiana. Cuando la muerte de Esteban, hacia el ao 36, Pablo tendra entre veintids y veinticinco aos.
II. LAS CARTAS

Para la etapa de la vida de Pablo anterior a su conversin apenas disponemos de datos. Suelen alegarse Act 7,58, donde a Pablo, que asiste a la lapidacin de Esteban, se le llama joven (veccvccs), y Flm g, carta escrita hacia el ao 62, donde Pablo se dice viejo (n-peo-p-rris). Sin embargo, los trminos son demasiado vagos para que podamos deducir nada concreto en orden al ao de nacimiento del Apstol. Si, como juzgamos ms probable, Pablo, todava muy joven (Act 22,3; 26,4), no fue a cursar sus estudios a Jerusaln hasta desCf. EUSEBIO, Hist. eccl. 2,25,8: M G 20,209. Cf. EUSEBIO, Chronicon 2; Olymp. 2 1 1 : M G 19,544; SAN JERNIMO, De viris ill. 5 : M L 23,617.
7 6

Pablo, escritor La actividad apostlica de Pablo, igual que la de Jesucristo, se ejerci sobre todo de viva voz; pero Pablo hizo tambin uso, no pocas veces, de la escritura para comunicarse con sus fieles, dejando a la posteridad catorce valiossimas cartas, que hacen podamos hablar de l como escritor. Son estas cartas escritos ocasionales, que responden a situaciones concretas de una comunidad determinada (Tesalnica, Corinto, Filipos...) o de una persona (Filemn, Timoteo, Tito); pero, por razn de los temas tratados, encierran casi siempre, aparte la cosa de saludos, valor universal; de ah que el mismo Pablo mande a veces que se lean tambin en otras iglesias (cf. Col 4,16), seal evidente de que, no obstante el encabezamiento de la carta, pensaba, adems, en un sector de lectores mucho ms amplio. As lo entendi desde un principio el pueblo cristiano, recogindolas cuidadosamente y formando esa riqusima coleccin que constituye el epistolario paulino, agregado a los Evangelios y a los dems escritos cannicos 8 . La disposicin o plan general de estas cartas es bastante uniforme: Despus de un encabezamiento de saludo, seguido de una introduccin ms o menos larga en forma de accin de gracias, sigue una exposicin doctrinal del tema que se quiere tratar, luego una exhortacin a la prctica de la doctrina y vida cristianas, para acabar con saludos a particulares y la bendicin final. Naturalmente, no en todas las cartas estn sealadas estas cuatro partes con la misma claridad; depende mucho del tema que se trate. Es evidente que, sobre todo por lo que se refiere a las dos partes centrales (exposicin doctrinal y exhortacin moral), que son las que constituyen el cuerpo de la carta, ha de haber diferencia entre la carta a Filemn, por ejemplo, o incluso a los Filipenses, y la carta a los Romanos o a los Glatas. Pero, en lneas generales, se cumple ese esquema de las cuatro partes. Slo en la carta a los Hebreos falta el encabezamiento o saludo. Todas las cartas, incluso la escrita a los fieles de Roma, fueron redactadas por San Pablo en griego; no en el griego clsico de Demstenes o Platn, que tambin muchos contemporneos de Pablo
8 N o parece caber d u d a que, adems de estas catorce cartas, San Pablo escribi otras hoy perdidas. Asi se deduce de algunas de sus afirmaciones (cf. i C o r 5,9; F l p 3 , 1 ; Col 4,16). Y lo m i s m o q u e stas, m s o menos abiertamente indicadas, podemos suponer otras. Estaban inspiradas esas cartas? L a respuesta, afirmativa o negativa, no es segura. L o s q u e consideran el apostolado como criterio vlido de inspiracin, habrn d e responder afirmativam e n t e . Pero, a u n en el caso de ser inspiradas, ciertamente no haban sido entregadas a la Iglesia para su custodia, es decir, no eran cannicas; y, por consiguiente, n i n g u n a dificultad teolgica en q u e hayan desaparecido, una vez conseguido el fin para q u e fueron inspiradas.

I.

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INTRODUCCIN A LAS EPSTOLAS TAULINAS INTRODUCCIN A LAS EPSTOLAS PAULINAS

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procuraban imitar (aticistas), sino en el griego popular o koin, el que hablaba la gran masa del pueblo, de que tantas muestras nos han quedado en los papiros descubiertos. Pablo sabe expresarse bien en esta lengua (cf. Act 21,37), como lo prueban el amplio vocabulario empleado y algunos pasajes realmente sublimes, incluso bajo el aspecto literario, de sus cartas (cf. Rom 8,35-39; 1 Cor 13,1-13; 2 Cor 11,21-29; Flp 2,6-11; 2 Tim 4,6-8). De fuerte personalidad, no tiene reparo en formar a veces palabras nuevas (SEO58CCKTOS, ccvaKcvcoai?, cnpSopa, aucoo-rroisv ...) o en revestir de nueva significacin a las antiguas (cxyios, cnroATpcoais, 6iKcaov ...), adaptando la lengua griega a las nuevas ideas cristianas y formando as el primer bloque de expresiones tcnicas al servicio de la teologa. Pablo, sin embargo, no es un escritor elocuente, si bajo ese trmino entendemos al literato de frases perfiladas y perodos bien construidos. Su estilo es, en general, descuidado, como ya de antiguo notaron los Santos Padres 9 . El mismo Pablo dice de s mismo que es rudo de palabra (2 Cor 11,6). Y es que su atencin va simplemente a la idea, sin preocuparse gran cosa de los preceptos de la retrica y a veces ni de las reglas de la gramtica (cf. 1 Cor 2,1-5). Si mientras dicta o escribe, una idea le sugiere otra y otra, no tiene inconveniente en ir insertando frases complementarias, aunque resulte un perodo gramaticalmente incorrecto y a veces incompleto (cf. Rom 1,1-7; 5.12-14; Gal 2,3-9). Por la misma razn, con la vista puesta nicamente en la idea a la que quiere llegar en seguida, a veces salta frases y expresiones, que quedan implcitas, y el lector tiene que