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Folscheid, De la philosophie africaine et ailleurs

Delaphilosophieafricaineetailleurs
DominiqueFolscheid Professeurdephilosophie UniversitParisEst
Desproblmesencascade Philosophieafricaine:lanthropologie,teltaitlethmeduncolloquequisest tenuRome,lUniversitpontificaleurbanienne,les2629novembre2006.Lestextes prsentsicisontsoittirsdescommunicationsprsentesparlesparticipants,soit ajoutsparlasuite,enraisondeleurconsonanceaveclesproblmesdefondauxquels pareil nonc ne pouvait manquer de renvoyer. Car sous son apparente banalit acadmique,ilsoulveunevoledequestionstanttpineuses,tanttbrlantes. Elles concernent bien sr la philosophie: prendelle ou non la couleur de ses ancragesempiriques,avecseslieux,sestempsetseshommes?Affairedephilosophie delaphilosophie,biensr,ovontsaffronternouveaulesdeuxgrandesoptionsqui sedisputentlaprminence.Dunct,latendanceplatonicienneouplatonisante,qui faitdelaphilosophieuneactivitsansge,carcentresurunmondedIdessituhors de la gographie et de lhistoire. De lautre ct, la tendance hglienne, pour qui luniverseldoitncessairementseparticularisertraverslespritdeslieux,destempset des peuples. Dpend encore de cette dernire celle qui relve de son renversement interneaccompliparlapensemarxienne,pourlaquellecestlhistoirequifaitlespritet nonlespritlhistoire. Pour pouvoir lgitimement parler de philosophie africaine, il faut, de toutes faons,tablirunlienentrelaphilosophieetlAfrique.Maisenadmettantquuntellien existe, quil soit fond en raison, de quelle nature estil? Estil essentiel, ce qui permettrait de parler de philosophie africaine comme on parle de philosophie grecqueoudephilosophieallemande?Oubienestilaccidenteletcontingent,la philosophie africaine ntant alors quun emballage formel pour dsigner la philosophie made in Africa? Ou plus simplement encoreune manire de rappeler ceuxquilignorentquilexistedesAfricainsphilosophes? Maisaussittcesquestionslaissentapparatreautantdeproblmessousjacents, quinedemandentqurevenirlasurface,quitteoccupertoutelaplace.Parl,on envientlanthropologie,maisdanslaplusgrandeconfusion.Carenfin,quesignifie pourunphilosophelefaitdtreafricain?Estcequecelaentraneounonlafricanit duphilosophe?Etmmesilarponseestpositive,celasuffitiljustifierquelonparle alorsdephilosophieafricaine?Orilestclairquaucunedecesquestionsnepeut recevoir rponse, sans quon sache ce que signifie tre africain tout court. Mais commeltreafricainneconcernevidemmentpaslesseulsphilosophes,maistous les tres humains appartenant au sousgroupe des Africains, cest une nouvelle question qui surgit: en quoi consiste lafricanit des Africains? Du fait quils sont Africains,rpondraton,croyantpeuttrefermerleban,alorsquonlouvrealorssur lunedesquestionslespluscontroversesquisoient:celledelidentitdelAfriqueelle mme. Partisdelaquestiondelafricanitventuelledelaphilosophie,cestmaintenant lAfriquequiestencause.QuestcedoncquelAfrique?MaisdequelleAfriquedoiton

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parlericietquiesthabilitenparler?CarilyauralAfriquedugographe,cellede lhistorien,celledelconomiste,etc.,quiapporterontchacunleurpierre.Maisentre apporterdesmatriauxdenaturehtrocliteetconstruirecequisappelleuneidentit, ilyaunabme.Dautantquecetteidentitquidoitnousservirdelignedemiredoit savrerpertinenteenmatiredephilosophie. Estce alors au philosophe quil faut confier cette tche? Nous avons ici un prcdentclbre,celuideHusserl,philosophesilenest,sinterrogeantsurlidentit europenne au point de vue philosophique1. Mais le faitil en tant que philosophe europen,cequisuggrelexistencepossibleduneeuropanitdelaphilosophie,ou bienentantquephilosophetoutcourt,adoptantlepointdevuedelIdeoudeSirius? direvrai,onnesestpasposlaquestion,etleseulfaitquonselaposeproposde laphilosophieafricainevauticipiqrederappel,doncbonmoyendefaireavancerla rflexionsurlasituationdelaphilosophiedanslespaceetletempsdelaculture.Or partir du moment o le problme philosophique de la philosophie africaine est maintenantassoci,voiresubordonn,celuidelidentitdelAfrique,onestcontraint desedemandersicettetchedoitrevenirounonauxAfricainseuxmmes,etsielle doittrerserveoupasauxAfricainsphilosophes. Celanousfaitautantdenglobementsrciproquesoilyadequoiseperdre. Lagographiedesphilosophes Pourviterdetournerenrond,dansunecircularitsansissue,ilnyasembletil quunseulmoyen:attrapercetcheveauparunboutdefilquidpasseettirerdessus pourvoircequeceladonne. Le bout de fil qui dpasse, de manire vidente, cest lexpression philosophie africaine.Elleprsenteaumoinsunavantage:susciterlintroductiondansledbat dexpressions analogues, couramment employes en philosophie sans poser apparemmentlemoindreproblme.Onpeutalorstoutreprendrelabase:existetil une philosophie africaine comme il existe une philosophie grecque, une philosophie franaise,unephilosophieallemandeouunephilosophieanglosaxonne?Orduseul faitque lide de philosophie africainenous est apparue problmatique, voil quele doute sinstille en ce qui concerne toutes les autres. On comprend la commodit dappellations de ce genre pour ldition de recueils ou de manuels philosophiques. Mais quelle pertinence philosophique peuvent bien avoir des qualificatifs tirs de dterminations gographiques pour spcifier la philosophie, discipline qui ne se reconnatpasdautrelieuquelapense?Onrpondravidemmentquelaphilosophie nepeutexisterqutraversdesphilosophies,lesquellesnepeuventexisterquepardes philosophes. Et que si la philosophie se produit toujours sub specie aeterni, les philosophes,eux,sonttoujourslocalissquelquepart. Sans doute. Mais la localisation gographique des philosophes laisse encore pendanteetmmebantelaquestiondesavoirsidesdterminationsgographiques sontcapablesdengendrerdesdterminationsphilosophiques.Pourcomblercevide,il fautrecouriruneautretypededtermination,maisquiprsentedesliensavecla gographie:celledelalangue.Lesqualificatifsgographiquesdsigneraientdoncen ralit des aires linguistiques. En parlant de philosophie grecque, franaise ou allemande,onvoudraitsimplementsubdiviserlaphilosophieenfonctiondeslangues
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E. Husserl, La crise de l humanit europenne et la philosophie, d. bilingue, Paris, Aubier, 1987.

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danslesquellesellesepenseetsexprime:legrec,lefranaisetlallemand.Orsilest exactquelaphilosophiegrecqueneparlequelegrec,cenestpasvraidesdeuxautres. Descartes,grossepointuresilenestdelaphilosophiefranaise,acritlaplupartde sesuvresenlatin,lexceptionnotabledu Discoursdelamthode,premierouvrage dephilosophiepublidirectementenfranais.PourLeibniz,quelonclassevolontiers dans la philosophie allemande, cest encore plus tonnant, puisquil crivait essentiellement en latin et en franais. Quant la philosophie qualifie d anglo saxonne, elle sexprime dans toutes les langues et sa cartographie ferait frmir un gographe,puisquellequellenetrouveriendemieuxpoursespcifierquedesopposer laphilosophieditecontinentale. sentenirl,onnevoitplusdutoutcequepourraitbiensignifierlexpression philosophieafricaine,puisquilnexisteaucunelanguequipuissesedirelafricain (sinonlafrikaner,quinariendafricain).LesAfricains,quiphilosophent,nelefontpas en langue, comme on dit, mais principalement en franais, en anglais et dans quelquesautresgrandeslanguesdecommunication.Aulieudeparlerdephilosophie africaine, il faudrait alors se contenter de parler de philosophie francophone ou anglophone.Etparcetruchement,lesAfricainsquiphilosophentdevraientalorsse rallier volensnolens laphilosophiefranaise,allemande,grecqueouanglosaxonne, selondesdosagesdivers.Exitlafricanitpossibledelaphilosophie! Leterroirdesphilosophes Laffairesecltureraitdoncsurunnonlieusilesdterminationsdefranaise, allemande ou anglosaxonne, appliques la philosophie, navaient pas elles mmesdmontrleurinsuffisance.Cequeconfortelefaitquelafricanitventuellede laphilosophiedesAfricainsnecorrespondpasunelangueafricaine.Ilnousfautdonc dpasser le niveau strictement linguistique des langues pour accder leur sous jacent,loellessenouentdunepartaulangage,quinestpasunelangue,dautre partuneaireculturelleprcise.Aulieudugrec,dufranaisoudelallemand,on rencontre alors la grcit, la francit ou le germanit. Et ce niveaul, lafricanitnefaitplusdsordre,ellecontribuelordre. Quelordre?Celuideslieux,toujourslui,parcequelesdterminationsquinous serventclassifierlaphilosophiesontrivesauxlieux.Ellespeuventaussiltreau temps,cequinousdonnelaphilosophieantique,classiqueoumoderne,contemporaine enfin,maiscenestsrementpasdanscettevoiequenousdcouvrironscequepeut bientrelaphilosophieafricaine,saufmettrelAfriquelatorture,commeonleverra plus loin. Il faut donc en rester aux lieux. Mais il y a dautres manires de les comprendrequenelefontlesgographes,surtoutquandilsagitdephilosophieet mieuxencore:dephilosophiedelaphilosophie.Onsenapprochedjaveclidede terroir,quiarticulenatureetculturepourdesproduitsdechoix,hautevaleurpour unecivilisation.Parexemplelevin.Estcedirequelaphilosophie,pourseclassifier, auraitbesoin,commelevin,dappellationsdoriginecontrle?Vapourlevin, in vinoveritas!Maiscommelavritdelaphilosophienersidepasdanslevin,mmesil arrive que bien des systmes philosophiques rendent ivres leurs auteurs, et pas seulementdegloire,ilfautchercherplusloin. Questcequi pourraitbienjouerlerledeterroirpourlaphilosophie?Celane peuttrequunlieuservantdesubstratunnombreminimumdephilosophiesetde

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philosophes.SiPlatontaitleseulphilosophequelaGrceaitconnu,onparleraitde philosophieplatoniciennemaispasdephilosophiegrecque.Ilenvademmepartout. sentenirl,riennempchequonpuisseparlerdephilosophieafricaine,puisqueles philosophesafricainssonttrsnombreux.Maisilestvidentquecelanesuffitpas. Pourquunterroirphilosophiquesoitrellementunsubstrat,ilfautquilrecleenlui toutunensembledeconditionsfavorisantlclosiondephilosophes. Lapremiredecesconditions,laplussimple,estlexistencedautresphilosophes dansunmmelieuidentifiable,doncdelignesdephilosophes.Cestcequiseprofile larrireplan des qualificatifs de grecque, allemande ou anglosaxonne appliquslaphilosophie.Onvisealorsdesrelationsquisontaussibiendematre disciplequedoppositionrsolue.Decectlaussi,onpeutenvisagerdeparlerde philosophieafricaine,puisquelonyconnataumoinsdeuxgnrationsdephilosophes, voiredavantage,commedesconflitsdcoles.Combinantlenombreetlhritage,une africanit de la philosophie est donc possible. Mais estelle relle? Or pour que la philosophieportelgitimementlamarquedesonterroir,ilfautencorequelleypuisede quoi justifier la pertinence de son label en clair, ce qui fait que la philosophie franaisenestpaslallemande,quinestpaslagrecque,etc.Ilnesagitdoncplusde reconnatrequetelleoutelleespcedephilosophieestdelaphilosophie,puisquele caractre philosophique est commun toutes, mais de savoir ce qui constitue leur marquedistinctive,unemarqueassezpuissantepourjustifierleursdiffrences. Quelgenredemarque?Fautedemieux,oudumoinsenpremireapproximation, on parlera de lesprit dun peuple, de sa tradition, de sa culture antrieure, de ses atoutslinguistiques.Cesdiffrentsfacteursnaurontcertespaslemmepoidsselonles cas.Encequiconcernelaphilosophiegrecque,onmettraavanttoutlaccentsurla langue grecque, dont on peut maintenant dmontrer quelle favorise une pense mettantlaccentsurlesessences.Onsignaleraaussilimportancedeschangesentre les peuples, les Grecs profitant de lomniprsence de la mer et de leurs talents de navigateurs. Pour la philosophie allemande, on notera galement limportance de langue allemande,dontlesracinesgermaniquesplongent,commelasoulignVico,dansla nuitdestemps,etdelenrichissementconsidrabledontelleasuprofiterenajoutant sapanoplieindignequantitderacineslatines.Onajouteraquelquesconsidrations plussuperficielles,commelesrieuxacadmique,voirelespritdelourdeur(signalpar Nietzsche,dontlaphilosophiepersonnelleconstitueledmenti).Onpointeraaussile faitquenombredephilosophesallemandssontissusdefamillesdepasteurssouabes belexempledelocalisationgographicoculturelle,quipermetdemettrelaccentsur limportance paradoxale du protestantisme larrireplan des vocations philosophiques. Pourlaphilosophiefranaise,ledossierestnettementplusmince,dautantquun nombre consquent dauteurs franais du sicle des Lumires, qui se sont autoproclams philosophes, sont plutt des intellectuels, des idologues et des militants.Maisenfinilenexisteassez,etdassezconsidrables,pourquelonpuisse lgitimement parler de philosophie franaise. Quel sera leur marque distinctive? Essentiellementcequonappellelespritfranais,mlangederigueurdefondetde lgret de ton (pourtant absente chez Auguste Comte), manire dtre et de sexprimer que facilite une langue qui doit se livrer des acrobaties formelles pour galerlesfacilitsquoffrentlegrecoulallemand.Elleyrussitdailleurssibienquil nemanquepasdAllemandspourprfrerlireKantdanssestraductionsfranaises.

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Cette importance derechef accorde aux langues ne nous fait pas pour autant revenirnospremiresesquisses,carellesnesontpluscomprisesiciaustrictniveau linguistique,maisentantquellessontporteusesdunterroir,oummesontleterroir. Elles le sont en tant quelles reclent, conservent, transmettent et font voluer des traditionsculturellesengnral,philosophiquesenparticulier,quiexprimentlesprit dun peuple, en lien avec son histoire et sa gographie. la limite la dimension linguistique peut devenir secondaire: Kant lu en franais reste un philosophe allemand,Descartesluenlatinunphilosophefranais.Oummenavoirplusaucune importance, commelemontrelecas de la philosophie diteanglosaxonne,qui se caractrise essentiellement par une certaine philosophie de la philosophie. Contrairementauxapparences,duesaurecoursunqualificatifvoquantunelangue et un univers culturel prcis, elle nest pas comparable aux autres. Elle est en fait transversale. Systmesdepenseetphilosophie Arms de ce nouvel outillage, sommesnous maintenant en mesure de nous prononcersurcequepourraittrelaphilosophieafricaine?Commeellenepeutpas reposersurlafricanitdesalangue,puisquellevitdemprunts,maiscommelefacteur linguistiquenaplusautantdimportancephilosophiquequonpouvaitlecroire,cestau plusprofonddesonterroirquilfautallercherchersonafricanit.Celaparatlogique. Et cela nous conduit tout droit aux efforts du R.P. Tempels en ce qui concerne la philosophie des Bantous, comme ceux de Stanislas Swiderski pour la philosophiedesFang.Carsilexisteunterroirproprementafricain,cestbiendansla cosmologie,lanthropologieetlapraxisdespopulationsafricainesquonletrouvera. Sansdoute.Onpeutmmeajouterquelesdeuxauteursquenousvenonsdeciter onttblouisparlarichessedelacultureafricaine.Onpeutdailleursltreencore aujourdhui,endpitduregardcritique,etsouventplusquecritique,quenombrede penseursafricainsactuelsjettentsurelle.Toutdpendalorsdelabalancequelonfait entrelesscoriesquellecharrieavecelleetcequellerecleencoredarchaqueau senspleinduterme:cequinouslivrelarkh,leprincipe,lorigine.Cequilfaut,avec laidedeRousseau,soigneusementdistinguerdetoutprimitivisme,termequirenvoie biencequiestpremiermaisausensdoriginel,nondoriginaire,doncausensdtat chronologiquement situ et dsormais dpass. Alors que lorigine, elle, est ternellementactuelle. Et pourtant, quelle que soit lissue de ce dbat, il faut tre clair: il nest pas questionici de philosophie au sensstrict. Sur cepoint,ladmonstration de Paulin Hountondji est sans appel: il ny a de pense philosophique vritable que prise en charge par un sujet individuel utilisant toutes les armes de la rationalit. Ce qui requiertconceptualisation,approchecritique,argumentationlogique.Lessystmesde reprsentations collectives et anonymes existent bel et bien, ils peuvent voluer, se transmettre,ilsnesontpasdelaphilosophie. Pourmieuxspcifiercessystmesdepensequisontconstitusdereprsentations dumonde,delhommeetdesadestine,maisquicommandentdirectementlesactions humaines,GodfreyIgwebuikeOnahproposeletermedesapience.Hegeldiraitce proposquelonasimplementaffairedescontenusdepense,lesquelspeuventfort bienrecelerdelavrit,commelemontrentlesplushautescrationsdelhommeen matiredartetdereligion,etmmejouirdelavritabsoluecequiarriveavecle

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christianisme,prciseHegel,lesimplecroyantntantenrieninfrieursurcepointau philosophe,dumomentquilalafoi.Onsesituealorsauxantipodesduplatonisme, quicoupelhumanitendeux:dunctlesprisonniersdelaCaverne,vouslerreur etlillusion,delautrectlesphilosophes,quiontseulsaccsaurellementrel, cestdire aux Ides. Platon opre donc un clivage radical entre deux types de contenusdepense:ceuxdesnonphilosophes,quisontfaux,etceuxdesphilosophes, quisontvrais.TandisquepourHegel,ladiffrenceentrelesdeuxnestpasaffairede contenu, mais de forme: la pense ordinaire se meut dans le registre de la reprsentation, mais seule la philosophie accde au concept. Les contenus peuvent donc tre les mmes. Ils sont dailleurs les mmes la plupart du temps car la philosophienelesinventepas,ellelestrouve. Pourdsignerlesreprsentationsquiformentlecontenudessystmesdepense quereclelaculturetraditionnelleafricaine,Hegelparleraitdephilosophmes.On comprendalorsquelpointlatentationtaitvivedesauterunemarchepourparlerde philosophie.OrcestparcequeTempelsetSwiderski,unBelgeetunPolonais,deux trangerslAfrique,taienteuxmmesformslaphilosophiequilssesontmpris. Ils ont cru de bonne foi reconnatre de la philosophie dans les contenus dont ils prenaient connaissance parce quils ne voyaient pas quils taient euxmmes les oprateursdecetteconversionindue.Ilssecomportaientenmagiciensignorantleur propre tour de passepasse, alors que pour lever ces contenus de pense la philosophie,ilauraitfalluletravaildesAfricainseuxmmes. Larfrencegrecque Cetravail,cestlinsignemritedesGrecsdelavoiraccompli.Pastousbiensr, bien loin de l, autrement jamais Socrate naurait t confront une majorit de citoyens capables de le condamner mort. Car les Grecs, nous avons tendance loublier,prcismentcausedecetteinventioninouequestlaphilosophie,vivaient euxaussidemaniretraditionnelle.Etquandonregardedeprsleurmaniredevivre etdesecomporter,onseretrouveaussiprochequepossibledelAfriquetraditionnelle. Pourentreconvaincu,ilnyaqulireourelire,entreautres,lematrelivredeE.R. Dodds2.Ouencore,dansunautreregistre,depasserlanuitdansunngozduMBiri enayantenttelesBacchantesdEuripide.Commentnepastrealorsfrapppartant deconcidences,jusquedansdesdtailscultuelsquelonpenseraitsecondaires?Le voyagedanslespacedevientalorsunvoyagedansletemps,lalecturertrospectiveque notrecultureacadmiquenousfaitfairedelaGrceantiquesavrantalorsmutilante ettronque.AuraitonoubliqueSocratepratiquaitla kataklisis (quiconsistaitse couchertoutelanuitsurunepeaudebtepourincuber),quilentendaitdesvoix, dontcellesdeson daimon,etquilavaitdesextasesmystiques?Quejusteavantde boirelacigu,ilavaitdemandsesdisciplesdesacrifierpourluilecoqquildevait encoreAsclpios,dieudelamdecine?QuePythagoreetEmpdoclecultivaientce qu'onappelleaujourdhuilechamanisme?QuetouslesGrecsparlaientd'mesvoles etdeBildseele,lmequidoublel'trevivant?Quilsontlaboretpratiqulascience desrvesetdesvisions?Quilstenaientunanimementlanaturepourdmonique, commeledisaitAristote? Bien sr il y a eu Socrate. Socrate parce que bien mieux que dautres, il a su
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E.R. Dodds, Les Grecs et l irrationnel, Paris, Flammarion Champs , 1977.

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introduireentretraditionetphilosophielalamelaplusfineetlaplussubtilequisoit. Contrairementcequeprtendrontsesaccusateurs,ilnestaitpasrenducoupable dimpit envers les dieux de la cit ni navait corrompu la jeunesse. Son seul vrai crime,sicrimeilya,estaufonddelsetradition:aulieudelacceptercommeelleest, demaniretraditionnelle,ilprtendneretenirdellequecequiarsistlpreuvede la critique rationnelle. Il a beau en lgitimer lessentiel, on ne lui pardonne pas sa mthodedudtourcritique,quipasseparunquestionnementprispourunemiseen question.Orcettemthode,cestcelledelaphilosophie,laquelleservleenmme tempsconstituerunemthode. CommeSocratenariencrit,onvoitaupassagequeladistinctionentreloralet lcritnestpasuncritrepertinentenphilosophie.Onpeutdoncfortbienimaginer quilyaeudesSocrateenAfriquesansquonnensacherienaujourdhui.Pourque Socratedeviennelesaintpatrondesphilosophes,canonisparsonmartyre,ilfallait aussiPlaton.OrquafaitPlaton?IlacouchSocrateparcrit,quitteletrahirsans douteparfois(dixitAristote).Ilasemunefouledegermesdontnousnavonstoujours pas puis la fcondit. Mais il a surtout retranscrit la spiritualit traditionnelle en philosophie.Ouenquelquechosequisapprochedelaphilosophiecar,silonencroit Simone Weil, Platon est rest un mystique et le premier vrai philosophe est plutt Aristote. Ainsi,mmesiPlatonsemontrelafoisrservetambiguproposdelamania, quilconvient,commelasuggrGilbertRouget,detraduirepartranse,cestquand mmeluiquenousendevonslanalyselaplusprcise.Carilnesagitnullementde folie,maladied'originehumaine,maisduntatdivinquinousfaitsortirdesrgles coutumires (Phdre, 265 ab). La mania est donc un don des dieux. Platon en distinguequatretypes:1)lamantique,inspireparApollon,quipermetladivination; 2)lapotique,inspireparlesMuses,quifaitlespotes;3)l'rotique,inspireparEros etAphrodite,quiprovoquel'amourfou;4)latlestique,inspireparDionysos,relier aux teletai, terme qui dsigne les rites vocation initiatique, comportant danses, musiquesetsacrifices(Lois,791ab). sentenirl,onnaguredeffortsfairepourseretrouverenAfrique,dumoins auniveaudescontenus.Cequinousoffreunepistedanslaquelleilestbiententantde sengouffrer,puisquePlatonluimmesuggremaintesreprisesquilatinitipar dautres,cequeconfirmeindirectementlefaitqueleplatonismeaaussicomportune partdedoctrinerservedesinitis(lvolution dunoplatonismeenapportantla preuve,silentaitbesoin).Orlepaysquitientlieudesource,commeaucunGrecne lignore,estlgypte.Etcommelgypteappartientaucontinentafricain,laconclusion paratsimposer:laphilosophieestdorigineafricaine. DelgyptelaNgritude IlnyapaslieuicidentamerladiscussiondesthsesdeCheikhAntaDiop.Parce quecestdabordauxAfricainsdelefaire,etparcequecequonpeutentirernenous avancepasencequiconcernelaquestiondelaphilosophieafricaine.Onpeuten effetaccorderThophileObenga,quiestunsavantminent,quilaraisonsurdes pointsessentiels:(i)leplatonisme,notammentproposdesadoctrinedelimmortalit de lme, est redevable lgypte ; (ii) l'existence d'une parent smantique impressionnante entre lgyptien antique et des vocables tirs de certaines langues

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bantoues.Fortbien.Celadmontrelimportancedelanthropologiegyptiennepourle mondegrecet,partant,pourlemondeentier.Onpeutmmeadmettre,enattendant queles scientifiques aient avanc (notamment en ce qui concerne ledcryptage des inscriptions dcouvertes sur les monuments des royaumes noirs de Mro), que lAfriquenoireajouunrleimportantdanscetteaffaire.Doncquelgyptentaitpas siblanchequecertainslepensaient,quellepouvaitaussitredoriginethiopienne, etc.Maispoursuivredanscettevoie,onenreviendratoujourslAfrique,puisque touslesindicesdontnousdisposonsactuellementmontrentquelleestlelieudorigine de lhumanit. Or dans cette voie, que trouveronsnous? Une cosmologie et une anthropologiedontleslmentsessentielssontcommunslhumanitentire.Cequi peutsexpliquersoitparlatransmission(unpeupleorigineldiffusantpartout),soitpar lautochtonie(lemmespectacledelanatureveillantlesmmesreprsentationschez touslestres humains).Maisquelleque soitlissuedeces dbats,on enreviendra toujours cette conclusion: quune anthropologie ou une cosmologie sont bien des systmes de reprsentations ns de la pense des hommes, mais que cela ne nous donnepaspourautantdelaphilosophie. Allons plus loin. Supposons que lgypte pharaonique ait t authentiquement africaineetphilosophe,lefaitestquecettegyptelatotalementdisparu.Ellesest mmevanouieenGrce,censeavoirreprisleflambeaudelaphilosophie.Dslors, lAfriquentaitplusenAfrique.Queluiestilrestdesonhritagedisparu?Destraces laissesdansseslangueslocales,maisriendelhypothtiqueconceptualitdorigine. Onexpliqueralachosecommeonvoudra(dontlafacilitdevivredansdescontres naturellementbienplusriches,etc.),lersultatestl:lAfriqueagarlarationalit philosophiqueaucoursdesoncheminementhistorique.Ellenarenouavecelleque tardivement, loccasion des invasions europennes. Mais elle na pu le faire quen partant des miettes tombes de la table du vainqueur. Que ses lites intellectuelles aientsuentirerprofitaupointdesgalerauxliteseuropennesestaussiun fait (quittelesdpasserparfois,onsesouvientqueFlixHouphoutBoignycorrigeaitles fautesdorthographedesescollguesdelAssemblnationale,etlonnauraitpasla placedecitertouslesAfricainsquiont,depuislors,enrichilalittraturefrancophone etautre). Ilnempchequunetellesituationestmarquedusignedeladpendance.Etsi lon ajoute ce que la colonisation comportait dhumiliations de toutes sortes, on comprendquedautrespistesaienttouvertes.Lidedervolution,quiflottaitdans lairambiant,trouvaitlunestructuredaccueilminemmentfavorable.Ladialectique hgliennedumatreetdelesclave,revueetcorrigeparlemarxisme,fournissaitle schmaopratoire.DolesambigutsdelaNgritudeversionLopoldSdarSenghor, commelemontrentPierreNzinzi,quivoquesesrelationsavecSartre,etClaudeSegni, rapportant les jugements svres de Marcien Towa. Car sil est vrai, historiquement parlant, que ce thme de la Ngritude tait port au dpart par un groupe damis adoptantuneposturervolutionnaire,ilrestaitnanmoinsassezfloupourquonpuisse le tirer dans des directions opposes. Laccueil chaleureux de Sartre, comme le dmontre Pierre Nzinzi, tait gros dun malentendu essentiel, car portant sur les rapportsentrelanatureetlalibert.Sartrevoiteneffetdanslhumanismeuneprisede positionrsolumentngatricedelanaturecommedeDieu,alorsqueSenghortend ontologiser la culture noire, au risque de tomber dans un naturalisme tendance mystique et passiste, dont le correctif, le mtissage gnralis, est proprement utopique.

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LaformuledeSenghorquimetalorslefeuauxpoudres,auxyeuxdenimportequel philosophe,estbienconnue:lmotionestngrecommelaraisonesthellne.Do lonpeuttirerunecondamnation apriori etsansappeldelapossibilitmmedune philosophieafricaine:pourcequelAfriqueadespcifiquementafricain,cequifaitson originalitetsonespritpropre,ellenepeutquignorerlaphilosophie,etpourcequelle connatetfaitdephilosophie,ellenariendespcifiquementafricain. Il y a en effet de quoi sinsurger. De l faire de Senghor un suppt du colonialisme,unfourrierdelethnophilosophiequipoussesefocalisersurlepass quandonvousexploiteauprsent,commelepenseMarcienTowa,ilnyaquunpas. CommelemontreLidiaProcesiproposdeFabienEboussiBoulaga,onpourraitmme soutenirquelidedetraditionafricaineestuneentitngative,imposeparlaviolence delhistoireetlacontrainteextrieure,unsymptmedecolonisationmentale.Mme le Muntu, lhomme dans la condition africaine, affirme encore Fabien Eboussi Boulaga,nestrvllAfricainquedanslemiroirqueluitendsonvainqueur. Ici,ilyaplusieurslmentsconsidrer.Lepremierestceluidudtoureuropen accompliparlaconscienceafricainemoderne.Ortoutlemondelesait,puisquecest vraipourtous,quonsoitafricainoupas,estquelepassageparlaltritdelautreest leseulmoyendeprendreconsciencedesapropreidentit,tantilestvraiquetoute dterminationestngation.Maisilyadeuxfaonsopposesdenjuger.Oubienonsuit Rousseau,pourquitouteoprationdemdiationestpardfinitionunealination(do leprivilgequilaccordelatransparence,filleprsumedelimmdiatet),oubienon suitHegel,quipenseexactementlecontraire,mmesiceladoitsepayerparunephase dedialectiquematreesclave.Onpeutalorsfortbienexpliquerlepassageaccomplipar Senghor entre une position de type rvolutionnaire et une position favorisant le dialogueentrelesculturesautrementqueparlasujtion.Parlaprisedeconsciencede lavaleurdunecivilisationinjustementpitineparcellelmmequivousapermisde vouscarterdelleafindyrevenir. Deleurct,ceuxquiportentlacritiqueaurougepourraientsedemandersilest biencohrentdeprtendrelafoisquelaphilosophieafricainenepeutquexprimerla ralitsociohistoriquedelAfrique,etdesoutenirquecequoncroittrecetteralit estlefruitillusoiredunealination.PouraboutirlammedifficultqueMarxquand, dcidantdanslIdologieallemandequelaphilosophientaitauboutducomptequele refletidologiqueduneralithistorique,illaissaitpendantelaquestiondesavoirsice discours tait encore philosophique ou bien luimme idologique. Auquel cas il ne faudrait pas parler de philosophie africaine dans ce contexte, mais seulement didologieafricaine. LAfriquephilosophique IlyapourtantmoyendetirerdavantageduthmedelaNgritudeenpassantpar la version que nous en livre Aim Csaire dans sa confrence de Miami de 1987. Avantagesupplmentaire:ilestAntillais,doncdenationalitfranaise,cequiaiguise encoreunpeupluslaquestiondelafricanit.Ilabienconsciencedesdifficultsque pose la rfrence la ralit ethnique, il se propose donc de lassumer tout en la dpassant:laNgrituderenvoie,pardellebiologique,lunedesformeshistoriques de la condition faite lhomme3. Quelle condition? Celle dune communaut
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Aim Csaire, Discours sur la Ngritude, Paris, Prsence Africaine, 2004, p. 81.

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dexclusionimpose,objetdediscriminationprofonde,maisaussisujetdervolte,de rsistanceetdesprance.IlnousrappellealorsquelapremireNgritudeestne aux tatsUnis avec le mouvement de la renaissance noire (Black renaissance). Pluttquunedterminationethnique,elledsignedoncavanttoutuneidentit,situe dans lhistoire, capable doprer une ractivation du pass en vue de son propre dpassement, permettant non seulement lAfrique de se reconqurir ellemme, traverssesIndpendances,maisencoredleverlemondeentieruneconscienceplus aigudelancessitdeprserverlamultiplicitdesculturespourdfendreluniversel (proccupationmajeuredeSenghor,prcisetilaupassage). OraprsavoirproclamhautetfortquelaNgritudentaitpasunephilosophie, voil que Csaire conclut son intervention ainsi: Luniversel, oui. Mais il y a belle lurette que Hegel nous a montr le chemin: luniversel, bien sr, mais non pas par ngation,maiscommeapprofondissementdenotrepropresingularit4. Dcidment,Hegelestvraimentunpointfocal,quipolarisetouteslesattentions Enmettantainsilaccentsurlhistoire,Csaireprendenquelquesortecongdela gographie.AntillaislouantlesAfricainsAmricains,amidunSngalaisavecquiily faitcausecommune,ilnoussuggreplusqudemimotsquelafricanitnestpas cherchersurlacarteduglobe.Dequoinousfairefairelconomiedecertainsdbats quinavancerontpasnotreaffaire.CarsedemanderquelleAfrique,gographiquement parlant,estlesubstratdelafricanitnepeutconduirequdesimpasses.Quilexiste plusieurs Afriqueest vident. Mais fautil y intgrer vraimentlancienne gypte,qui nonseulementadisparudepuisdesmillnairesmaisatremplaceparuneautre gyptequinaplusgrandchosedecommunaveclaprcdente?MmelAfriquedu Nord fait problme, car dans sa version antique elle faisait partie du monde mditerranen,puis delempire romain,etelleatlongtempschrtienneavant de devenirmusulmane.CeuxquidcoupentlAfriqueactuelleenAfriquemusulmaneet AfriquechrtiennesoutiendrontquelAfriqueduNordestpleinementafricaine.Ceux qui, comme moi, pensent que le monde mditerranen nest pas vraiment africain dirontlecontraire.Onnensortirapas.Onensortiradautantmoinsquaumomentde qualifiercertainsphilosophesdafricains,onseheurteradesdifficultssansnom.Par exemple,fautilyintgrersaintAugustin?lesphilosophesberbresmusulmans?Mais silfautreteniraussilacouleurdeleurpeau,queferatondeZnondeCittium,de Chypre,quiavaitbienlapeaunoiremaisquinestreconnuquecommefondateurdu stocisme?QuandauxphilosophesafricainsdEthiopieoudailleursquisontapparus isolmentdanslhistoire,ilnestpasvraimentconvaincantdeleuraccorderlamoindre africanitphilosophique. Lerreur,ici,cestdechercherlintrieurducontinentafricaincequirequierten ralitundtourparlextrieur.Ilfautalorsprendreactedelaressemblancequiexiste entrelAfriquephilosophiqueetlaGrcephilosophique:quellessonttouteslesdeux issuesdecontactstroitsentrediffrentspeuplesetdiffrentescultures.Desorteque lAfriquedesphilosophes,commecelledesmusiciens,potesoulittrateurs,nestpas plussurlacartequeneltaitlaGrcedesphilosophes.Husserladoncbienraisonde distinguer deux Grce: celle de lHellade et annexes, celle de la philosophie. O localiseraujourdhui laseconde?Partoutoilyadesphilosophes.Parcequecette Grcelestbienleurpatriedorigine,lorsmmequonnepeutluiassigneraucunlieu. LadiffrenceentrelAfriquephilosophiqueetcetteGrceestquelapremirenapas
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. Ibidem, p. 92.

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accompliellemmelepassageentreculturetraditionnelleetrationalitphilosophique. Elle ne la fait quen passant par la mdiation de lOccident (lAmrique en faisant indiscutablementpartie).Maisallonsplusloinencore:lOccidentphilosophiquenest autre que lEurope. Or lEurope, demande Husserl, comment la dterminer gographiquement?ceniveau,ilnyapasplusmobileetplusflouquelEurope(le mythe dEurope, enleve du Liban par Zeus pour tre lche Chypre ne dit rien dautre).MmelhistoiredeshistoriensnepermetpasdedvoilerlidentitdelEurope. Pouryparvenir,ilfautdserterlapprocheetlesmthodesdessciencesdelanature pour adopter celles des sciences de lesprit: lEurope est issue dune histoire de lesprit5.Ilfautdonclaborderentantqueprocessusdeuropanisation,rsultantede toute une srie dapports combins qui sont extraeuropens: lempire romain, qui nousrenvoielaGrce,laquellenousrenvoielaPerseetlgypte.Lechristianisme luimme,tellementdterminantpourlEurope,estnauMoyenOrient.Ettoutcela sestfaittraversdesviolencesinouesquinelecdentenriencellesquaconnues lAfrique.PourneparlerquedelaFrance,salangueestunecrolisationdulatin,les idiomesantrieursontdisparuet,pourcouronnersaconqutedelaGaule,Csara ramenaveclui,diton,unmilliondeGauloisrduitsenesclavage.Enclair,questce quelEuropehistorique?Cequirestedunesuccessiondempireslafoisravageurset civilisateurs.Quantsapopulation,elleestissuedunimmensebrassagedanslequel leshommeslibressonttrsprobablementuneminoritparrapportauxesclaves. Maisalors,demandeHusserl,questcequifaitlidentitdelEuropeentantque figurespirituelle?Sonorientationverssafin,sontlos,situlinfini.Orcettefinest laphilosophieausenslarge,dfinieparlesGrecscommesciencedutoutdurel. Docetteconclusionqui ensurprendraplusdun:quelemondeeuropenestn didesdelaraison,savoirdelespritdelaphilosophie6.Autrementdit,cenestpas tantlEuropequiadvelopplaphilosophie,neenGrce,quelaphilosophiequia inventlEurope.Saufquecelaestentraindemaltournerpuisque,ds1935,Husserl voitdanslacrisequifrappelEuropelaconsquencedelalinationdelaraisondans lobjectivisme et le naturalisme. Or rien na permis de le dmentir depuis, bien au contraire. VialEuropephilosophe,lAfriquephilosophiquesereliedonclaGrce.Celane faitaprstoutquuncrandeplusdanslejeudesmdiations.Maiscelaretiretilquoi quecesoitlavaleurdelaphilosophiequienrsulte?Riendutout,parcequela philosophieestlactivitlaplusuniversellequisoit.Ilnyaaucunesujtionsesavoir dpendantlgarddenosprdcesseursetmdiateurs,puisquepenserpartirdes philosophies prexistantes, trangres ou pas, cest toujours repenser. Or repenser cest penser. Cest pourquoi, confirment les juristes, les concepts philosophiques ne sontpasbrevetables:mmecrspardautres,ilsnappartiennentpersonne.Parce quelepropreduconceptestaufonddesepenserluimme,lephilosophequisen emparenefaisantqueselerapproprier. Estainsifondeetassureluniversalitdelaphilosophie,solidairedecelledela raison. Mais cela nexclut nullement que la philosophie puisse se particulariser. Au contraire,commeleditHegeletcommelerappelleCsaire,luniverselnestconcret,et nonabstrait,quesilcomporteensonseinlesrichessesdelaparticularisation.Etlon retombeencoresurHegel,savoirsurlespritdespeuples,qui sontlesformespar
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Husserl, op. cit., p. 22. Ibidem, p. 111.

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lesquelles le Naturgeist, lme naturelle, se particularise. Cest pourquoi, au sein de lEurope philosophe, on peut lgitimement parler de philosophie franaise ou allemande.EtsilescoursdeHegelvoquentlAfriqueentermesinadquats,parsuite de linsuffisancedesesinformations,comme ladmontrGilbertZuNgumadans sonlivredfinitifsurcetteaffaire,cestlaphilosophiedeHegelquilconvienttoutde mme de se rfrer. Sauf quon est aujourdhui en train de passer de Charybde en Scylla, comme le montre encore Gilbert ZuNguma, puisquau lieu de pitiner lAfrique en invoquant un Hegel qui nest pas le bon, on le fait partir de critres dvaluationquisontceuxdelconomieglobalise,quisontabsolumentinadquatsen matiredecultureetplusencoredephilosophie. Alorsyatil,ouiounon,uneafricanitpossiblepourlaphilosophiepratiquepar desphilosophesafricainsausenslargeduterme,diasporacomprise?videmmentoui, avec les mmes latitudes que celles que lon accorde aux philosophes franais ou allemands, en particulier celle de se contredire rsolument. Il est donc tout fait loisible aux Africains de prendre bras le corps les philosophmes de leur culture spcifiquepourlesleverauconcept,enfairetoutcequilsvoudrontdumomentque les exigences spcifiques de la philosophie seront satisfaites. Lexemple de Meinrad Hebga, pour ne citer que lui, va dans ce sens: lanthropologie africaine permet de revenir philosophiquement sur les dficiences du dualisme qui est au cur de la philosophie de lOccident. Mais critiquer ou mme ne plus vouloir tenir compte des spcificitsafricainesnempcherariennonplus:Nietzsche,quinapasdemotsassez durspourlAllemagneetlesAllemands,resteunphilosopheallemand.Semparerdes problmescontemporainsdelAfriquepournourrirlarflexionettenterdedgagerdes voies conforte galement lafricanit de la philosophie. Au bout du compte, tout dpassement du contexte culturel local auquel un Africain procde en devenant philosophepermetdeparlerencoredephilosophieafricaine,puisquelemouvementde prisededistance,marquedengativit,voqueencorecequoiilsoppose.