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Joel E.

Arellano Guilln 674871 EL SALN VERACRUZ

Sociologa de la Cultura 17 de febrero de 2012.

La msica y el baile, un motivo de encuentro Introduccin En el presente trabajo desarrollo una descripcin densa desde la observacin participante que realic en el Saln de baile Veracruz, ubicado en la zona centro de la ciudad de Guadalajara. Dicho saln de baile se fund hacia 1982, sus instalaciones albergaban en los aos setentas y ochentas a una fbrica de tabaco. La informacin desarrollada en este trabajo, la recab por medio de entrevistas a los asistentes a dicho saln y, desde la observacin que desarroll en el saln de baile junto con mis compaeros de clases en la materia de Sociologa de la Cultura. Es importante mencionar que para la estructura del presente trabajo observ una serie de smbolos dentro y fuera del saln Veracruz, mismos que acuerpan y dan forma a ste. Sealo que estn de fondo los significados de cultura y descripcin densa abordados en la sesin de clases en lecturas de Clifford Geertz y Malinowski. Para Geertz descripcin densa es el sentido real o la verdadera intencin de una accin. A diferencia de la descripcin superficial, que es solamente la referencia a lo que se hace. La descripcin densa discierne la estructura de la accin para encontrarle un significado, ms all de lo que aparece a nuestros sentidos. El mismo Geertz nos pone un ejemplo prctico sobre lo que es y significa guiar un ojo. Para quien observa a una persona contraer los prpados de un ojo, pudieran significar dos cosas: un tic nervioso o un mensaje de complicidad. Geertz agrega un tercer significado: una parodia de guio. Las tres acciones tienen un significado distinto aunque comprenden la misma accin (Geertz, 1987). La funcin que tiene la descripcin densa es la de, precisamente, encontrarle el verdadero significado a las acciones (cosa que me parece difcil pues siempre hay un resto de subjetividad presente por parte de quien est desarrollando la investigacin). Para esto, el que investiga puede tomar varias aristas de la descripcin para desentraar el significado que sustenta a dichos actos. Dicho entramado de significados es lo que me sirve como bases en el desarrollo del presente trabajo.

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Considero tambin necesario tener presente lo que para Geertz significa el concepto de cultura, en la cual explica la actividad del etngrafo, misma que intent realizar para el presente trabajo. Lo que el etnlogo encara es una multiplicidad de estructuras conceptuales complejas, muchas de las cuales estn superpuestas o entrelazadas entre s, estructuras que al mismo tiempo son extraas, irregulares, no explcitas, y a las cuales el etngrafo debe ingeniarse de alguna manera, para captarlas primero y para explicarlas despus (Geertz, 1987, p.24). A continuacin, presento y desarrollo una serie de puntos importantes, mismos que como dije, son producto de la observacin participante en el Saln de Baile Veracruz. Algunos parecen ser reglas implcitas en el saln y otras explicitas, de una manera u otra disfrut desarrollar semejante investigacin.

1. De los prejuicios del Saln Veracruz Mucho he escuchado de este saln de baile a lo largo de mi formacin como jesuita, comentarios tales como: es un lugar muy bizarro, se encuentra ubicado en una zona insegura y violenta, los asistente son puros viejitos, etc. Desde esta perspectiva los prejuicios que rondaban a mi persona eran muchos, mi consigna al ir al saln Veracruz era llegar, observar y salir tan pronto como pudiera, quiz la media noche era la mejor hora para partir. Pero al llegar y conforme la noche fue entrando, mi asombro y sorpresa era cada vez mayores. La seguridad entre el estacionamiento y el saln es buena, la revisin por parte de la seguridad del lugar me anunci que era un lugar serio, no haba cadena en la entrada y mucho menos guarros (seguridad de los antros) fortachones que anunciaran quin entra y quin no; como todo lugar de baile se cobra un cover y despus se puede ingresar al recinto donde algn mesero y otra persona brindan atencin para seleccionar la mejor mesa posible; la barra, un guardarropas, los tradicionales baos, algunos cuadros y pantallas (mismas que estn fuera de contexto) nos dan la bienvenida. Si bien es cierto la ubicacin del saln est en los lmites de lo que dicen es de la calzada para all y de la calzada para ac haciendo referencia con ellos a el nivel se seguridad o inseguridad que representa tal lugar, o el nivel econmico del que formas parte, me parece que para nada es un lugar inseguro y violento.
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En definitiva, el saln Veracruz es mucho menos bizarro de lo que esperaba encontrarme, si bien es un saln de baile en donde confluyen personas de edad, tambin se puede encontrar con facilidad jvenes que acuden en parejas o solos, cuyo nico fin es el baile. Es cierto que para poder hablar de lo que es y significa el Saln Veracruz, se hace obligada la visita, y con ella, la interaccin y participacin con los que ah se congregan, cuya nico motivo es al baile, mismo que les sirve de desahogo y desestrs de una jornada laboral pesada durante la semana.

2. La msica y el baile De entrada, lo que rob mi atencin es la msica tocada en vivo, el sonido no es nada estruendoso y permite a los que se encuentran en el lugar mantener una pltica, a la vez que disfrutan de los mejores pasos ejecutados en la pista de baile por una pareja en su mayora dispareja (por las edades de sta). La msica que se toca principalmente es cumbia, salsa y bachata, misma que permiten a las parejas en su mayora con edades marcadamente distintas disfrutar de la noche. Es un baile de coquetera, de contacto visual, de rose corporal, de complementariedad por parte de la pareja, donde cada uno pone lo que le toca y juntos iluminan el entorno en el que estn. En el baile se encuentran implcitas una serie de smbolos que se pueden interpretar desde perspectivas distintas, pero si algo me queda claro es que a diferencia de los antros de baile, el aceptar bailar con quien te saca (en el caso de las mujeres) no incluye precisamente una relacin ms ntima o por qu no, la cama como fin de la noche. Lo anterior me hace pensar en lo que Geertz dice que es la cultura, la cual consiste en estructuras de significacin socialmente establecidas en virtud de las cuales la gente hace cosas tales como seales de conspiracin y se adhiere a stas (1987). De aqu, que la cultura del baile, por as llamarla en el saln Veracruz, es lo que ocupa principalmente a los asistentes y con ello, todo el entramado de smbolos que envuelve a esta.

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En el baile no hay edad, es asunto de disfrutar y de tcnica (en medida de lo posible). Y por qu no, desde mi experiencia, es importante romper con la barrera de la edad y el prejuicio de no saber bailar. Pues si algo tienen las damas asistentes al Saln Veracruz es la atencin de bailar con quien las invita. Esto me hace reconocer el baile como algo que recrea al hombre como lo dice Malinowski: arranca al hombre de su excitacin normal y aleja el esfuerzo y la disciplina de la vida laboral cumpliendo la funcin de la recreacin, de restaurar en el hombre la plena capacidad para el trabajo rutinario (Malinowski. P.121-122). Lo anterior me da pie al punto que sigue, la pista de baile.

3. La pista de baile La pista de baile es el principal elemento del Saln, se encuentra al centro del mismo. A sta la rodean las mesas y las sillas que conforme transcurre la noche se van ocupando, ya sea por fieles asistentes de cada semana o parejas jvenes primerizas. La pista de baile es a basa de cristal, de los cuales emanan luces de colores que engalanan los pasos hasta de aquellos que no sabemos bailar. Si algo se respeta y venera en el Saln Veracruz es la pista de baile, llam mi atencin como, entre cancin y cancin, las parejas se sientan en sus mesas y las mujeres esperan de nueva cuenta que las inviten a bailar, independientemente de que sea la misma pareja durante toda la noche, el ritual es el mismo. Aqu se difumina todo sentido de esttica y belleza, la mujer es sensual, hermosa por naturaleza, el hombre es presencia y elegancia. Las diferencias sociales se pierden en la pista; las creencias religiosas y polticas no existen, la exaltacin de la belleza y el buen vestir se ven justificadas; lo importante es la pista, el ritmo, el baile. Considero que en el Saln Veracruz se ha gestado una tradicin que se empea en sobre vivir y ser transmitida a la nuevas generaciones, misma que se respeta y venera por generaciones de antao.

4. La tradicin y las personas que de ella son parte En el Saln Veracruz se encierra una tradicin rica y llena de significado para las parejas que durante aos han sido las encargadas de que esta prospere. Una tradicin
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que como me dijo una de las parejas entrevistadas les permite distraerse, descansar y olvidarse de la rutina laboral de toda la semana. Aqu venimos porque nos gusta el lugar, nos encanta la msica, pero sobre todo porque nos fascina bailar. Todos somos como una familia, nos conocemos y nos respetamos, me dice una pareja que semana a semana asisten desde hace poco ms de 16 aos. Nos da mucho gusto que haya gente nueva, sobre todo jvenes que les guste este lugar, porque se asegura la sobrevivencia del mismo, me dice otra pareja. ah, pero t no te preocupes por no saber bailar, tu tranquilo, disfruta, mira que yo no saba bailar cuando inici y mrame ahora; me encanta venir con los amigos que he hecho aqu, y cuando tengo con quien dejar a mis hijos no pierdo la oportunidad de asistir; me dice una mujer de entallado vestido morado y escote en la espalda que tuvo a bien bailar conmigo. La gente no hace hincapi en que sepas o no bailar, ellos estn en lo suyo y los prejuicios se van, o por lo menos, eso me pareci. Justo en este momento encuentro lo que seala Malinowski es necesario que existan smbolos mediante los cuales pueda traspasarse de una generacin a otra la experiencia acumulada. (Cfr.Malinowski. P.106) Esta trasmisin de la cultura pinta difcil, ms cuando se trata del Saln Veracruz, el cual goza de la fama de ser un espacio para viejitos donde los jvenes no tenemos cabida por el simple hecho de ser jvenes y necesitar espacio donde se pueda descargar la euforia acumulada, discurso que en lo particular tambin me acompaaba hasta antes de estar en este lugar. Por qu vamos a hacer cosas de viejitos? es el discurso.

5. El alcohol no es lo importante Este punto me gener un choque contracultural. Lo normal y lgico en la cultura de los antros y el baile en los jvenes es el consumo del alcohol, de ser posible hasta perder la conciencia. Pero en el Saln Veracruz esta regla universal no aplica, los asistentes consumen alcohol en medidas sumamente considerables, son conscientes de la dinmica en que se encuentran, y quien lo haga, se sale de las reglas del juego. Tomamos estas bebidas como forma de hidratarnos, pues al bailar tanto nos deshidratamos y se hace necesario cargar energas, pero nunca vers un borracho
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insolente en este espacio, me deca una de las parejas entrevistadas, todos nos respetamos mucho, t lo puedes notar. Incluso, fui testigo de cmo no le permitieron el ingreso al Saln Veracruz a un hombre que lleg en completo estado de ebriedad. A diferencia de los ambientes a los que estoy acostumbrado donde todo gira en torno al alcohol, y mientras ms tomas es signo de que ms te diviertes, el Saln Veracruz me muestra una cara que parece se ha olvidado en la cultura social de los que suelen salir a divertirse a cualquier saln de baile por las noches. Este punto me refleja la educacin, esa que Malinowski considera como otro elemento importante de la cultura: Educacin significa entrenamiento en la utilizacin de instrumentos y bienes, en el conocimiento de la tradicin, en el manejo de poder y la responsabilidad social. (Malinowski. P.99) Sera interesante saber cmo fue que se fue dando la educacin y responsabilidad dentro de este campo del alcohol y el modo en que se hizo parte de la tradicin del baile. Sin lugar a dudas esta fue una de las reglas que rompimos como grupo por completo, an cuando nos comportamos con buenos modales y respetamos lo ms posible la cultura del saln, fuimos carne de can para los asistentes, quienes asombrados se han de haber preguntado quines son este grupo de mocosos intrusos que osan realizar semejantes cosas como las que realizamos (las mujeres sacan a bailar a los seores, consumir ms de 6 botellas en el lugar, apoderarnos del micrfono y el escenario, etc.).

6. El rea de fumadores Creo que este espacio es importante, pues en l se dan las relaciones personales que muchas de las ocasiones no se ofrecen dentro del Saln. Este espacio se encuentra ubicado hacia el fondo del saln, es frio pues se encuentra a la intemperie, cuenta con dos barras empotradas en los muros, bancos altos y la adornan un sin nmero de plantas naturales y ceniceros. An cuando yo no fumo, no me resist a hurgar dicho espacio. Disfrut mucho las plticas, mismas que giran en torno al lugar y todo lo que lo envuelve, el baile. Muchas preguntas se fueron dando conforme avanzada la pltica tanto con seoras, como con seores o parejas de edades distintas. Con qu frecuencia asisten al lugar? Qu tiene
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que les atrae? Con quin van? Qu toman? Qu es lo que ms les gusta del lugar? Desde hace cunto tiempo asisten? Cmo y cundo fue que fueron por primera vez? Y un largo etctera; preguntas que se han visto contestadas a lo largo del trabajo. En este entramado de preguntas y respuestas vale citar la interpretacin de las Culturas desarrollada por Clifford Geertz: es esa urdimbre y que el anlisis de la cultura ha de ser por lo tanto, no una ciencia experimental en bsqueda de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de significaciones (1987. P.20.). Es justo como yo me sent, no buscando leyes, sino un significado de aquello que les motiva asistir a dicho Saln de baile.

Conclusin Partiendo de que todos los prejuicios que tenia del Saln Veracruz se vinieron al piso y del choque contracultural que me represent al ver como ya lo mencion la otra cara que ofrece el Saln me atrevo a realizar mi conclusin. Mi tesis la msica y el baile, un motivo de encuentro me parece clave. Pero sobre todo el baile, pues considero que todo lo que desarrollo en los puntos anteriores son elemento importantes para construir un baile que se disfruta y en gran medida es liberador para la gente que se congrega en el Saln Veracruz. Esta experiencia compartida por los entrevistados la pude vivir en mi persona. El asistir al Saln Veracruz represent un tiempo de descanso, de entrar en otra dimensin un tanto desconocida pero sumamente agradable. Igual disfrut sentado en la mesa viendo cmo se ejecutaban los mejores pasos de baile pareja por pareja que en la pista haciendo gala de mi ignorancia pero sintindome orgulloso de ella. El Saln Veracruz tiene algo mgico, el elemento de sabernos iguales, convocados por el baile, a pesar de que los motivos que me llevaron a mi fueron acadmicos, no quit que me dejara seducir por la cultura y la tradicin que encierran esas cuatro paredes y tienen a bien compartir las parejas de antao. Ah se mueve un misticismo que cala, que atrapa, que da rienda suelta a la noche y permite olvidarse de que el mundo y la vida se rigen por horario.

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Seduccin, coquetera, igualdad, elegancia, seguridad, respeto, baile, esttica, cultura, tradicin, etc. son slo algunos de los trminos con los que relaciono mi experiencia en el Saln Veracruz. Me faltaron muchos personajes por conocer me dijo una pareja entrevistada: la blanca nieves, el chale, el maestro de baile, etc. lo que me hace suponer que la observacin participante estuvo incompleta y me obliga a regresar, slo con el objetivo de integrar nuevos e importantes elementos a esta mi etnografa del Saln Veracruz; pues sin ellos la descripcin densa se queda incompleta y mi experiencia por igual.

Bibliografa Bourdieu, Pierre, et al., El oficio de socilogo. Presupuestos epistemolgicos. Siglo XXI, Mxico, 2008. Geertz, Clifford. La interpretacin de las culturas. (Captulos 1 y 15). Gedisa, Barcelona, 1987.