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EL 'BOTELLN', LA REPRESIN Y EL NEOLIBERALISMO EL MUNDO.

Artculo de opinin de Helena Bjar, 16/08/2002 Las medidas antibotelln se han puesto al fin en vigor. Como es verano, ni la oposicin -ltimamente anclada en una retrica paleoprogresista que algunos ya creamos muerta y enterrada-, decidida a tachar cualquier medida del Gobierno actual de autoritaria, ni lo que otra se llamaba el sujeto social, es decir, los jvenes, han reaccionado demasiado. Durante el verano las ciudades se vacan, los polticos se van de vacaciones y la poltica, eso que trata de los vnculos entre ciudadanos responsables y que a todos nos incumbe, se diluye. Habr que esperar al nuevo curso para ver la respuesta de los agentes sociales y la efectividad de las medidas de la ley seca, en muy castiza exageracin. Mientras, avanzar algunas reflexiones que ayuden a entender este fenmeno social y no sociolgico, tal como los malos periodistas insisten en llamarlo. Los jvenes alegan que la calle es de todos y que el botelln es un estilo de vida. Es ste un trmino propio de la jerga sociolgica que los publicitarios emplean porque se refiere sobre todo a las formas de consumo y ocio. El estilo de vida es distintivo; es decir, los jvenes, los adultos, los ancianos, por ejemplo, tienen el suyo propio. As que decir que el botelln es un estilo de vida juvenil y a la vez que est muy arraigado en nuestra cultura es una contradiccin. La cultura es un concepto global y el estilo de vida hace referencia a conductas sectoriales.Mejor sera decir que el botelln es propio de la subcultura juvenil, pero quiz eso suene despectivo, aunque sociolgicamente es ms riguroso. Tras la afirmacin de que beber inmoderadamente es una afirmacin de un grupo de edad -de cul? de los adolescentes? de una juventud cuya banda de edad va desde los 14 a los 30?- va implcito otro supuesto que pretende colarse de matute. Cada estilo de vida es tan vlido como cualquier otro. Tiene esto que ver con un relativismo rampln que ha calado en los espaoles y que se traduce en la creencia de que todo vale porque todo da lo mismo.El relativismo popular se imbrica con la cultura individualista de los ltimos decenios, y se ancla especialmente en las sociedades poco cvicas. Adems, los defensores de esta nueva prctica afirman que beber en la calle es un derecho y parecen ignorar que los derechos van con los deberes y que la libertad no consiste en hacer lo que a uno le viene en gana sino en respetar el espacio de los dems. Los liberales lo llaman libertad negativa. El lmite de esta libertad es el dao a terceros. Es entonces cuando el Estado se ve legitimado para intervenir. As lo teorizaron los liberales clsicos, pero ahora el liberalismo bueno se confunde, de manera ignorante, con el neoliberalismo. Los que enarbolan su derecho ignoran la profundidad de este concepto y lo abaratan asimilndolo a ejercer cualquier accin, personal o colectiva. Pues bien, el supuesto derecho de los jvenes a emborracharse y ensuciar la va pblica colisiona con el derecho a vivir en paz de los vecinos. Este

comportamiento no es el de una masa. Y ya sabemos que las masas pueden ser brutales. Seguro que ninguno de los jvenes libres quiere que se le incluya en esta idea. Entonces tendrn que comportarse de otra forma. Por otra parte, las sociedades eligen a sus gobernantes para que ejerzan su funcin, para que aseguren el derecho a la vida y a la propiedad de los ciudadanos. Se llama a esto orden social, un concepto que cualquiera que sepa un poco de ciencia social no tiene por qu equiparar con lo conservador ni con lo autoritario.Si la gente quiere emborracharse hasta el coma etlico en su casa, o en la de unos padres permisivos y antiautoritarios, es un problema que compete al sujeto y a su familia. Pero, si lo hace en la calle, se transforma en una cuestin pblica. Precisamente porque la calle es de todos, tenemos que ejercer responsablemente nuestra libertad y cuidar ese bien de uso comn, Para ello hay que utilizar a veces la coaccin. De ah el carcter punitivo de esta ley. Como ya sabamos desde Freud, el precio de ser seres sociales es la represin. Y hemos de aprender a contener nuestros impulsos.De otra manera no podremos vivir en sociedad. O seremos como nios; algo de peterpanismo hay en el botelln, por medio del cual los jvenes se convierten en seres irresponsables. Desde una perspectiva sociohistrica -Norbert Elias lo teoriz de manera difana-, la civilizacin es el progreso del autocontrol. Para socializarnos hemos de aprender a no orinar, defecar o vomitar en pblico. La civilizacin occidental ha recorrido un largo trecho desde la barbarie hasta la contencin. Elias pensaba que el aumento del autocontrol -de la represin, en trminos freudianos- era un proceso que no tena vuelta atrs. El progresivo autocontrol hace no slo que guardemos nuestras necesidades para la intimidad sino que seamos menos violentos. El botelln habra dejado de una pieza al autor de El proceso de civilizacin. Hay que ver ms all del fenmeno actual: el que en las calles de las ciudades espaolas se vuelvan a ver escupitajos, vomitonas y dems muestras de incivilidad no va a hacer torcer un proceso que lleva siglos avanzando. Ahora bien: hay que detectar en el fenmeno una muestra no slo de poca civilidad -trmino francs que tiene en castellano la equivalencia de urbanidad- sino de poco civismo. Por eso es de preocupar el comportamiento de los jvenes, aunque no slo de ellos. Desde hace tiempo Madrid es una ciudad invivible, en la cual los conductores de motos circulan ruidosamente por las aceras y los coches aparcan en doble y triple fila. Mucho han tenido que luchar los vecinos para que el Gobierno dicte la ley seca. En Madrid los muncipes slo se acordaban de ellos en temporada electoral, para pactar luego con los dueos de los locales de copas. La sociedad espaola es muy poco cvica, y eso es un problema de todos. Tambin los parques de la capital se arrasan semanalmente por inmigrantes que, con sus particulares identidades y sus peculiares modos de vida, abusan del espacio pblico. Eso no pasa en Londres o en Nueva York, metrpolis mucho ms multiculturales y que poseen un sentimiento de ciudadana ms arraigado que el nuestro.

Por ltimo, hay que mencionar las medidas educadoras de la nueva ley. A primera vista, mandar a los jvenes a hacer tareas comunitarias parece una ingenuidad. No lo es en absoluto. Est dentro del espritu de educacin ciudadana y se dira inspirado en la poltica comunitarista americana, que no fue nada conservadora, sino que orient el mandato ms progresista de la Presidencia de Bill Clinton. Los libros de Amitai Etzioni hablan de la necesidad de crear un sentimiento de nosotros frente al individualismo insolidario del yo. La Buena Sociedad la hacemos entre todos. Los comunitaristas -ahora en la oposicin con el Gobierno de Bush- no eran unos ingenuos al estimular el voluntariado, el sentido de vecindad y la responsabilidad. El comunitarismo inspir la antes famosa y ahora ya olvidada Tercera Va de Blair. No hay que perder la memoria. As que cuando los crticos de la ley seca se ran de la obligacin de realizar tareas comunitarias habr que recordarles lo importante que es el voluntariado para la formacin de la ciudadana. Que estas tareas las tengan que hacer obligados por ley los infractores de los bienes pblicos no est nada mal.A lo mejor construyen capital social, es decir, aprenden el sentido de la responsabilidad y la cooperacin que supone vivir en sociedad. Desde un punto no ya liberal sino republicano -la tradicin contraria al liberalismo-, leyes, gobiernos y costumbres estn entrelazadas.El Gobierno dicta leyes que los ciudadanos piden. Pero la ley tiene que ser, adems de punitiva -para el insociable-, educadora.Habr que ir, pues, a la educacin para crear ciudadanos, y no masa. Pero esa es otra historia. Helena Bjar es profesora titular de Sociologa de la Universidad Complutense. Fue finalista del Premio Anagrama de Ensayo 2001 por la obra El mal samaritano. El altruismo en tiempos del escepticismo.