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En una ladera verdeante del monteMaenalus , en Arcadia, hay un olivar que rodea una villa en ruinas. Muy cerca existe una tumba, en otro tiempo tan hermosa como la casa. En un extremo de ese sepulcro, de modo que sus curiosas races desplazan los manchados bloques de mrmol pentlico, crece un olivo asombrosamente grande y de formas repugnantes; y se asemeja tan grotescamente a una figura humana, o al cadver contorsionado de un hombre, que los campesinos temen pasar por all de noche, cuando la luna ilumina dbilmente sus ramas retorcidas. El monteMaenalus fue paraje predilecto del terrible Pan, que cuenta con muchos compaeros extraos; y los pastores sencillos creen que el rbol tiene alguna horrenda relacin con los misteriosospanisci; pero un viejo colmenero que vive en una choza vecina me cont una historia muy distinta.

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Hace muchos aos, cuando la villa de la ladera era nueva y esplendorosa, vivan en ella dos escultores, Kals yMusides . Sus obras eran alabadas desdeLydia aNepolis , y nadie se atreva a decir que el uno aventajase al otro en habilidad. El Hermes deKals se alzaba en un santuario de Corinto y laPallas de Musides coronaba una columna de Atenas prxima al Partenn. Todos los hombres rendan homenaje a Kals y aMusides , y se maravillaban de que no hubiese ni una sombra de celos artsticos que enfriara el calor de su fraterna amistad. Pero aunqueKals yMusides vivan en imperturbable armona, sus naturalezas no eran iguales. Mientras Musides disfrutaba por la noche entregndose a las diversiones urbanas de Tegea,Kals prefera quedarse en casa; entonces sala furtivamente, a escondidas de sus esclavos, y acuda al fro retiro del olivar. All meditaba las visiones que llenaban su mente, y all conceba las hermosas formas que luego inmortalizaba trasladndolas al mrmol. Los ociosos decan queKals conversaba con los espritus del olivar, y que sus estatuas no eran sino imgenes de los faunos y las dradas que l vea all.., ya que nunca copiaba sus obras de ningn modelo vivo. Tan famosos eranKals yMusides , que a nadie extra que el tirano de Siracusa les enviara emisarios para hablar de la costosa estatua deTych que haba proyectado erigir en su ciudad. De enorme tamao e ingenio deba ser esta obra, pues quera que fuese una maravilla para las naciones y una meta para los viajeros. Aqul cuya obra resultara elegida sera exaltado ms all de cuanto cabe imaginar; honor para el queKals yMusides fueron invitados a competir. Su amor fraternal era bien conocido, y el astuto tirano supuso que cada uno, en vez de ocultar su obra al otro, le ofrecera ayuda y consejo, que este entendimiento producira dos imgenes de inusitada belleza, y que aquella que destacase eclipsara incluso los sueos de los poetas. Con alegra aceptaron los escultores la oferta del tirano, y durante los das siguientes sus esclavos oyeron el incesante golpear de los cinceles.Kals yMusides no se ocultaban sus obras; pero slo ellos las vean. Salvo los suyos, ningn par de ojos contemplaba las dos divinas figuras que los hbiles golpes liberaban de los toscos bloques que las haban tenido aprisionadas desde los orgenes del mundo. Por las noches, como siempre,Musides acuda a divertirse a los salones de Tegea, mientrasKals vagaba a solas por el olivar. Pero a medida que transcurra el tiempo, los hombres observaban que le faltaba alegra al en otro tiempo chispeanteMusides . Era extrao, se decan, que la depresin se hubiese apoderado de quien tantas probabilidades tena de ganar la ms alta recompensa del arte. Transcurrieron muchos meses; sin embargo, el rostro afligido deMusides no reflejaba otra cosa que la tensa expectacin que la empresa despertaba. Luego, un da,Musides habl de la enfermedad deKals , y ya nadie se maravill de su tristeza, porque todos saban lo hondo y sagrado que era el afecto de los dos escultores. As que muchos fueron a visitar aKals , y pudieron comprender la palidez de su rostro; pero tambin vieron en l una feliz serenidad que haca su mirada ms mgica que la mirada deMusides , el cual, devorado por esta ansiedad, apartaba a todos los esclavos en sus ansias por alimentar y cuidar al amigo con sus manos. Ocultas detrs de pesadas cortinas, aguardaban las figuras inacabadas deTych , a las que apenas se acercaban ya el enfermo y el fiel compaero que le asista. YKals a pesar de que estaba inexplicablemente cada vez ms dbil, a pesar de los auxilios de los sorprendidos mdicos y los cuidados de su amigo, peda a menudo que le llevasen al olivar que l tanto armaba. All rogaba que le dejasen, como si deseara hablar a solas con los seres invisibles.Musides siempre complaca sus deseos, aunque sus ojos se llenaban visiblemente de lgrimas, viendo queKals haca ms caso de los faunos y de las dradas que de l. Por ltimo, se acerc el final, yKals empez a hablar de cosas del ms all.Musides , llorando, le prometi un sepulcro ms hermoso que la tumba del

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propioMausolo ; peroKals le rog que no le hablase ms de glorias de mrmol. Slo un deseo obsesionaba ahora el pensamiento del moribundo: que enterrasen junto a su sepulcro, cerca de su cabeza, unas ramitas de olivo del olivar. Y una noche, estando a solas en la oscuridad del olivar, muri Kals . El sepulcro de mrmol que el afligidoMusides esculpi para su amigo del alma fue inefablemente hermoso. Nadie ms que el propioKals habra podido emular sus bellos bajorrelieves, donde se revelaban to-dos los esplendores del Eliseo. Pero no olvidMusides enterrar junto a la cabeza deKals las ramas de olivo tal como su amigo le haba pedido. Cuando el vivo dolor dio paso a la resignacin,Musides volvi a trabajar con diligencia en su figura de Tych . Todo el honor sera ahora para l, ya que el tirano de Siracusa no quera la obra ms que de l o deKals . Su trabajo le permita ahora dar libre curso a su emocin, y trabajaba con ms constancia cada da, y eluda las diversiones a las que antes se entregaba. Entretanto, pasaba las noches junto a la tumba de su amigo, cerca de cuya cabeza haba brotado un joven olivo. Tan rpido era el crecimiento de este rbol, y tan extraa su forma, que quienes lo contemplaban prorrumpan en exclamaciones de sorpresa. En cuanto aMusides , pareca producirle a la vez fascinacin y temor. Tres aos despus de la muerte deKals ,Musides envi un emisario al tirano, y en el gora de Tegea se corri la voz de que la enorme estatua estaba terminada. A la sazn, el rbol que haba crecido junto a la tumba haba adquirido unas proporciones asombrosas, superiores a todos los rboles de su especie, y extenda una rama corpulenta por encima del recinto dondeMusides trabajaba. Como eran muchos los visitantes que acudan a contemplar el rbol prodigioso, as como a admirar el arte del escultor,Musides casi nunca estaba solo. Pero no le importaba esta multitud de invitados; al contrario, pareca ms temeroso de quedarse solo, ahora que su absorbente obra estaba terminada. El viento desolado de la montaa, suspirando entre el olivar y el rbol de la tumba, produca, de manera extraa, sonidos vagamente articulados. El cielo estaba oscuro la tarde en que los emisarios del tirano llegaron a Tegea. Se saba que venan a llevar se la gran imagen deTych , y a traer eterna gloria aMusides , por la cual losproxenoi les dispensaron una clida acogida. Por la noche, se desat una tormenta de viento en la cumbre del Maenalus , y los hombres de la lejana Siracusa se alegraron de poder descansar a cubierto en la ciudad. Hablaron de su ilustre tirano y del esplendor de su capital, y se alegraron por la belleza de la estatua que Musides haba esculpido para l. Entonces los de Tegea les contaron lo grande que era la bondad de Musides y su profunda afliccin por su amigo; y cmo ni siquiera los inminentes laureles del arte podan consolarle de la ausencia deKals , quien quiz los habra ceido en su lugar. Y tambin les hablaron del rbol que creca junto a la cabeza deKals . Pero el viento aullaba horriblemente, y los de Siracusa y los arcadios elevaron sus plegarias a Eolo. Cuando el sol sali por la maana, losproxenoi condujeron a los emisarios del tirano, ladera arriba, a la morada del escultor; sin embargo, el viento de la noche haba hecho cosas muy extraas. Los gritos de los esclavos se elevaban en medio de un escenario de desolacin; y en el olivar no se alzaban ya las esplndidas columnatas de la inmensa residencia donde haba soado y trabajadoMusides . Aisladas y rotas, slo quedaban las viviendas humildes y los muros inferiores, pues sobre el suntuoso peristilo se haba derrumbado la pesada rama del rbol extrao, reduciendo el majestuoso poema de mrmol a un montn de ruinas deplorables. Los extranjeros y lostegeos se quedaron horrorizados, y se volvieron hacia el rbol siniestro y gigantesco, cuya silueta pareca misteriosamente humana, y cuyas races se hundan en el esculpido sepulcro deKals . Y el miedo y el espanto de todos aument cuando registraron el recinto derruido y no encontra-ron rastro alguno del bondadosoMusides y la maravillosamente modelada imagen deTych . En las tremendas ruinas slo reinaba el caos, y los representantes de ambas ciudades se vieron decepcionados: los emisarios, por haberse quedado sin la estatua; los habitantes de

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Tegea, por haberse quedado tambin sin artista al que coronar. No obstante, los de Siracusa consiguieron, poco despus, una esplndida estatua de Atenea, y los tegeos se consolaron erigiendo en el gora un templo de mrmol conmemorando el talento, las virtudes y la piedad fraterna deMusides . Pero an sigue all el olivar, as como el rbol que crece en la tumba deKals ; el viejo colmenero me ha contado que a veces sus ramas susurran, cuando sopla el viento por la noche, y repiten una y otra vez; Oda! Oda!... Yo s! Yo s.

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