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INTRODUCCIN La educacin secundaria tiene, como nivel educativo obligatorio, caractersticas distintivas y demandas pedaggicas propias, que constituyen

un desafo profesional para todos los profesores de este nivel, independientemente de la disciplina en cuya enseanza se especializan. Por esta razn, el Plan de Estudios para la Licenciatura en Educacin Secundaria seala, como un propsito principal para la formacin inicial de los futuros profesores, contribuir al desarrollo de su capacidad para comprender los procesos de desenvolvimiento de las y los adolescentes mexicanos, y la relacin entre esos procesos y la experiencia en la escuela secundaria. A travs del conjunto de cursos que se estudian durante los cinco primeros semestres de la Licenciatura, los estudiantes normalistas adquirirn un conocimiento slido acerca de las intensas transformaciones en la adolescencia y la profunda influencia que esos cambios ejercen sobre los intereses y las prioridades vitales de los alumnos de educacin secundaria. En el primer curso de esta asignatura se estudiaron los aspectos generales de la adolescencia, partiendo de una reflexin sobre el carcter histrico y el concepto de este fenmeno, en relacin con los cambios sociales y culturales que en el ltimo siglo han hecho posible una transicin crecientemente prolongada entre el final de la infancia y la plena incorporacin a la vida social activa. Asimismo, se revisaron los aspectos generales de cambios en los mbitos biolgicos, de la constitucin de la identidad personal y en el cognitivo, resaltando su carcter integral como uno de los criterios bsicos para lograr una comprensin correcta de los cambios que se dan en este periodo. El curso Desarrollo de los Adolescentes II. Crecimiento y Sexualidad est enfocado al estudio de los procesos del crecimiento corporal y del desarrollo de los rganos y las funciones sexuales como procesos interrelacionados. Aunque el tratamiento del tema es fundamentalmente biolgico, se analizan los efectos que estos cambios ejercen sobre la autopercepcin de los adolescentes y sobre las formas ms comunes de manejo personal y familiar de las transformaciones que estn experimentando. El curso destaca la importancia de considerar las variaciones individuales en relacin con las pautas generales de crecimiento y cambios biolgicos seguidos por los hombres y por las mujeres a lo largo de las tres fases en las que se ha sugerido dividir el estudio de la adolescencia. Adems, se otorga importancia al anlisis de los factores genticos y nutricionales asociados con las variaciones de crecimiento y desarrollo, as como a las formas en que los cambios corporales y sexuales son procesados subjetivamente por las y los adolescentes, modificando la percepcin que tienen de s mismos. Las experiencias de trabajo que los estudiantes tendrn en este semestre al visitar la escuela secundaria, observar a los adolescentes y charlar con ellos, as como el anlisis de la informacin que realizarn en la escuela normal, contribuirn a la adquisicin de la sensibilidad que se pretende desarrollar en ellos y al convencimiento de que el maestro de secundaria puede contribuir mejor a la formacin de los adolescentes cuando los conoce, los entiende y es capaz de establecer con ellos una comunicacin adecuada. ORGANIZACIN DE LOS CONTENIDOS El curso est organizado en tres bloques temticos. En cada uno de ellos se presentan los temas de estudio y la bibliografa bsica para su anlisis. Asimismo, se incluye un apartado de bibliografa complementaria cuya finalidad es ampliar la informacin de los temas correspondientes, de acuerdo con las necesidades e intereses particulares de maestros y estudiantes de las escuelas normales. En el bloque I, La interrelacin entre el crecimiento corporal y la maduracin sexual, los temas estn orientados a que los estudiantes conozcan con precisin los cambios fsicos y de maduracin sexual que se presentan durante la pubertad. Se estudian los patrones de crecimiento y el desarrollo de los rganos sexuales a partir de pautas y secuencias generales, as como de medidas estadsticas establecidas en relacin con talla, peso, estructura corporal y la manifestacin de caracteres sexuales secundarios. Con este marco y a partir de las experiencias personales, los estudiantes comprendern que existen variaciones individuales en el desarrollo de los procesos de cambio, lo que contribuye a evitar la tendencia a establecer estereotipos rgidos en los que se ubique a todos los adolescentes.
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El estudio de los temas se combina con el trabajo directo en la escuela secundaria a travs de actividades de las que se obtiene informacin relacionada con el peso, la talla y la estructura corporal de adolescentes. Esta informacin permite tener elementos para la discusin en la clase, sustentada sobre todo en el anlisis y el uso de la informacin contenida en los textos de la bibliografa sugerida. Otro aspecto fundamental es el estudio de las repercusiones del inicio ms temprano o tardo de los cambios biolgicos en algunos adolescentes. La manifestacin de los cambios fsicos de forma temprana hace suponer a los dems un cierto desenvolvimiento en la vida diaria y una manera madura de enfrentar situaciones, lo que trae como consecuencia que a los adolescentes se les asignen mayores responsabilidades o se les exija una forma de pensar y de actuar que rebasa sus posibilidades reales. Una situacin similar se presenta cuando se inician los cambios de manera tarda. En un grupo, si un adolescente se desfasa del proceso seguido por sus iguales, es motivo de preocupacin, tanto para l mismo como para los grupos con los que se relaciona, convirtindose en ocasiones en un problema difcil de manejar, sobre todo cuando se presenta rechazo de parte de los dems. Esta situacin propicia a veces situaciones de conflicto en el aula que requieren de un manejo adecuado o de orientacin oportuna por parte del maestro. En el bloque II, Los aspectos biolgicos del crecimiento y de la maduracin sexual, se revisan los factores genticos y nutricionales que influyen en el crecimiento y en el desarrollo de los adolescentes. Los estudiantes reconocern la importancia de la informacin gentica en estos procesos, evitando una visin reduccionista que atribuye a este factor las caractersticas y cambios que se dan en este periodo; en cambio, se destaca la idea de que, aun cuando el factor gentico es fundamental, existen otros factores que tambin influyen en estos procesos, como son los aspectos nutricionales. En relacin con este tema se estudian los hbitos y las costumbres de alimentacin en los adolescentes. La anorexia, la bulimia y la obesidad, como trastornos de alimentacin, son temas que se analizan en este bloque con la finalidad de reflexionar sobre la influencia de los medios de comunicacin en la ideas que los adolescentes se forman de los modelos de belleza y sobre el impacto de la publicidad en sus hbitos de alimentacin, que en ocasiones les llevan a situaciones que ponen en riesgo la salud. En el bloque III, El procesamiento personal y subjetivo de los cambios biolgicos, cobran relevancia las situaciones narradas por los propios adolescentes. A partir de opiniones, reflexiones y casos reales, los estudiantes analizarn las formas en que los cambios fsicos y de maduracin sexual son procesados subjetivamente y cmo, a partir de esos cambios, los adolescentes modifican la percepcin que tienen de s mismos. De manera similar al bloque II, se analiza la influencia de los medios de comunicacin, esta vez centrndose en la formacin de ideas que los adolescentes llegan a formarse acerca del significado de ser hombre y ser mujer, tomando en cuenta la influencia de las normas culturales. Asimismo, se estudian las nuevas relaciones que se establecen con los iguales y con el sexo complementario, asociadas a las manifestaciones de los cambios fsicos y de maduracin sexual. Los estudiantes comprendern que la aceptacin de compaeros del otro sexo en los equipos o en los grupos de amigos, las citas y la bsqueda de la pareja se convierten en situaciones normales que se manifiestan de manera cotidiana en la escuela secundaria. Respecto a las implicaciones de los cambios biolgicos en la vida familiar y escolar, se estudian las caractersticas de las relaciones familiares y la influencia que la comunicacin ejerce dentro de la familia sobre las formas en que los adolescentes viven sus cambios fsicos. Asimismo, se pretende que los estudiantes reflexionen sobre las actitudes que observen en los adolescentes ante diferentes situaciones de la vida escolar: las tareas escolares, la comunicacin con el maestro y la convivencia con los compaeros. ORIENTACIONES DIDCTICAS Y DE EVALUACIN Estas orientaciones tienen como finalidad contribuir al logro de los propsitos del curso y a que las actividades de enseanza y de aprendizaje respondan a las caractersticas del enfoque desde el cual se estudia el desarrollo de los adolescentes. A continuacin se destacan algunos aspectos bsicos a tener en cuenta en el tratamiento de los contenidos del curso, en la lectura de los materiales de
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estudio y en las actividades de indagacin que los estudiantes realizarn dentro y fuera de la escuela normal. 1. Como se seal en el curso anterior, y de acuerdo con el enfoque que se plantea, el desarrollo de los adolescentes se estudia de manera integral. Se pretende superar una visin exclusivamente psicolgica, que ha sido muy frecuente en los medios acadmicos y que, si bien pone de relieve transformaciones cognitivas y afectivas esenciales, omite el conocimiento de otros componentes del desarrollo igualmente importantes. Es necesario que el estudio del desarrollo biolgico no se analice de manera aislada, sino tomando en cuenta las mltiples relaciones que existen entre los procesos de cambio en la adolescencia, los factores internos y externos que los influyen, as como sus distintas manifestaciones. 2. Los criterios bsicos para el estudio de la adolescencia sern el punto de partida para abordar el conjunto de temas del programa. En correspondencia con la visin integral, estos criterios permitirn a los estudiantes comprender que, si bien existen medidas estadsticas, pautas y secuencias generales de los procesos de cambio, stos ocurren en cada persona con un margen amplio de variaciones. Si bien pueden identificarse maneras compartidas de enfrentar los cambios, o modos similares de vivirlos, estos procesos se manifiestan de diversas formas y en distintos tiempos. Los estudiantes comprendern que el sentido del cambio personal se produce en relacin con el entorno y con el significado que adquiere para cada uno y para quienes le rodean. Lo anterior permitir a los estudiantes tener presentes los criterios al acercarse a observar o a platicar con los alumnos de la escuela secundaria, pero adems, estos criterios formarn parte de la manera de pensar del futuro maestro, ya que ello le permitir favorecer la comunicacin con los adolescentes, tanto en el mbito de la enseanza como en el de las relaciones personales. 3. El tratamiento de los temas del curso implica la revisin de aportes tericos diversos. A diferencia de los cursos que usualmente se centran en el estudio de una corriente o escuela a partir de la cual intentan ubicar a todos los adolescentes en patrones generales de conducta, en este curso se promueve el acercamiento a diferentes puntos de vista con el propsito de que los estudiantes desarrollen habilidades para comparar distintas perspectivas de estudio y para usar la teora como una herramienta de anlisis de la realidad. Por las caractersticas de este curso, se incluyen diversos artculos de revistas con la finalidad de que los estudiantes se acerquen a informacin actualizada y a diferentes perspectivas. Para enriquecer el anlisis de estos planteamientos se pueden consultar otros apartados de los textos de la bibliografa bsica, de los materiales sugeridos en el primer curso de la asignatura y buscar otras fuentes bibliogrficas en la biblioteca de la escuela normal o en los Centros de Maestros de la entidad. 4. Por las caractersticas del curso y los temas que se analizan, las experiencias personales de los estudiantes son un recurso de gran utilidad. Existen mltiples posibilidades de analizar las experiencias propias, fundamentalmente las que se relacionan con los cambios fsicos y de maduracin sexual que se estudian en este curso. Las opiniones, reflexiones o los casos especficos que se retoman de algunos textos podrn ser motivo para que los estudiantes recuerden, comparen, analicen y propongan experiencias personales para comentar en clase. En la discusin en equipo o en grupo de estas experiencias, es importante que el maestro tome en cuenta dos situaciones: a) centrar el anlisis de acuerdo con los temas que se estn estudiando, para evitar que se conviertan en descripciones anecdticas, y b) no permitir que las experiencias narradas sean motivo de anlisis con fines teraputicos. 5. El curso promueve la observacin y el dilogo con los adolescentes en situaciones extraescolares como un medio para contrastar la informacin y las explicaciones estudiadas con hechos reales. Adems, las visitas programadas en el curso Observacin del Proceso Escolar constituyen una valiosa oportunidad para que se observen, en distintas circunstancias, el desenvolvimiento personal de los adolescentes, las relaciones que establecen entre compaeros y con el maestro, as como las actitudes que asumen en diferentes momentos de su vida escolar. Los temas de los tres bloques demandan que los estudiantes observen a los adolescentes, razn por la cual es necesario que desde el principio del curso se establezcan acuerdos para registrar y organizar la informacin, de tal forma que se pueda utilizar para el anlisis de los temas que estn estudiando.
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6. Por las caractersticas de los contenidos, se exige que el ambiente de trabajo en la escuela normal sea congruente con uno de los principios que se plantea en el programa: el respeto a la diversidad. De este modo, el maestro promover un ambiente de respeto y evitar que los estudiantes hagan comentarios de burla o que ridiculicen a los compaeros. 7. El anlisis y la reflexin son habilidades que se promueven a travs de recursos diversos. El programa propone un conjunto de textos cuya lectura previa e individual es imprescindible para la adquisicin de los conocimientos y la discusin argumentada; por esta razn, es conveniente propiciar la lectura de textos, la elaboracin de sntesis, ensayos breves y diversos registros de informacin, a travs de los cuales cada estudiante exprese sus ideas, puntos de vista y conclusiones que sirvan de apoyo para el trabajo colectivo. Adems de la lectura de los textos que se proponen en el programa, es importante que lean obras literarias que les permitan identificar situaciones, experiencias u opiniones acerca de los adolescentes y argumentar sus puntos de vista en las discusiones que se organicen o en los trabajos escritos. En este caso se recomienda la lectura de los siguientes libros: Los secretos de Margarita, de Maite Ibargengoitia, Ritos de iniciacin, de Gustavo Sainz u otros que los propios maestros y estudiantes seleccionen. 8. Adems de la lectura, el curso es propicio para usar el audio, el video y el cine. Es conveniente que, en correspondencia con los contenidos del programa, el maestro y los estudiantes seleccionen diversos recursos a partir de los cuales se pueda discutir o reflexionar; por ejemplo, acerca de los modelos establecidos en los medios de comunicacin en diferentes pocas, o bien las manifestaciones de los cambios fsicos y de maduracin sexual. Al respecto, es importante no confundir el anlisis con la simple observacin del video o de la pelcula; se requiere proporcionar orientaciones que permitan obtener el mayor provecho posible de esa actividad. 9. Es necesario que desde el inicio del curso el maestro de la asignatura acuerde con sus alumnos las formas de evaluar, de esta manera todos podrn orientar su desempeo segn los compromisos establecidos. La evaluacin debe ser congruente con el enfoque del programa, los propsitos educativos y las actividades de enseanza. Por ejemplo, si durante la clase se promueve la realizacin frecuente de actividades en las que los estudiantes leen individualmente y discuten en pequeos equipos, interpretan informacin, proponen hiptesis, etctera, sera poco acertado evaluar slo con un instrumento que demande la transcripcin de definiciones memorizadas. El instrumento o la forma de evaluacin debe conciliar tanto el enfoque del programa como el proceso de enseanza empleado en el aula. 10. Para evaluar puede aprovecharse la valoracin de los argumentos que los alumnos expresan en clase, las preguntas que formulan, su intervencin efectiva en los trabajos de equipo, as como los trabajos (ensayos, registros de lectura) e indagaciones realizadas. Si se aplican pruebas escritas, de preferencia stas deben plantear a los estudiantes retos en los que apliquen la capacidad de anlisis, juicio crtico, comprensin, relacin, sntesis, argumentacin, etctera. Las pruebas objetivas (de correspondencia, opcin mltiple y seleccin de enunciados falsos o verdaderos) deben considerarse complementarias a los procedimientos de evaluacin sugeridos. 11. Antes de iniciar el curso, el maestro puede planear los momentos en que realizar actividades especficas de evaluacin, as podr dosificar los contenidos y prever el tiempo y los recursos que se requieran. La evaluacin puede aplicarse al comienzo, durante y al final del semestre o de cada sesin. Con la evaluacin inicial se conoce lo que saben los estudiantes al empezar los temas y constituye el punto de partida del maestro para planear las estrategias y actividades de enseanza de acuerdo con las capacidades de los integrantes del grupo; la que se realiza durante el curso permite conocer cotidianamente lo que se aprende en cada clase y ayuda a perfeccionar las estrategias de enseanza, y con la evaluacin final se puede comprobar en qu medida se lograron los propsitos educativos del curso. Lo importante es que la evaluacin se realice de manera permanente, se asuma como una extensin de las actividades de enseanza y sea formativa para estudiantes y maestros, es decir, que aporte informacin para corregir y mejorar su participacin y los resultados del proceso educativo. PROPSITOS GENERALES DEL CURSO Mediante el estudio de los contenidos y la realizacin de las actividades de este curso se pretende que los estudiantes normalistas:
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1. Identifiquen los procesos de cambio relacionados con el crecimiento corporal y el desarrollo de los rganos y las funciones sexuales de los adolescentes y reconozcan las pautas generales que explican la manifestacin de estos cambios, como un referente para entender que hay tantas variaciones individuales como adolescentes existen. 2. Establezcan relaciones entre la manifestacin de los cambios biolgicos en los adolescentes y las actitudes y formas de relacionarse que se presentan entre los estudiantes de la escuela secundaria. 3. Identifiquen, a partir de situaciones reales, las distintas manifestaciones de los cambios biolgicos en los adolescentes y adviertan las posibilidades de intervencin del maestro para favorecer una mejor comunicacin con ellos, tanto en el mbito de la enseanza como en el de las relaciones personales fuera del aula. ACTIVIDAD DE INTRODUCCIN AL CURSO De manera individual, analizar el siguiente texto y escribir las ideas que ms llamen la atencin: Hay un momento en la adolescencia en que todo parece perdido: la vida duele y no se es de ningn lugar, ni se pertenece a ninguna persona, institucin o moral. Se suea con el prncipe, la princesa, el curso, el viaje, el maestro o la maestra que vendr a salvarnos o a reconocernos. Se cuestionan la religin, los roles sociales, la sexualidad. Se teme el futuro, o se anhela el futuro y se teme el papel que se asumir en ese mundo que se aproxima. Se camina en puntas de pie para ver el paisaje como lo veremos cuando termine nuestro crecimiento. Se ensayan peinados, posturas para fumar o echarse los cabellos hacia atrs. Se exprimen en la soledad de un cuarto de bao las primeras espinillas. Se re sin motivo aparente. Se es torpe, irregular y hasta desconcertante en las respuestas e interrelaciones. Se escriben poesas, o canciones, o se empieza un Diario, o se leen manuales de hipnotismo, fotonovelas o historias del deporte. Se reconoce el cuerpo y hay quien se avergenza del cuerpo. Se goza la brisa contra la cara pedaleando una bicicleta, la velocidad en patines o en el coche de los padres o en el de los hermanos mayores. Se disfrutan tambin los primeros cigarros y las primeras borracheras, el primer baile, el primer beso, las primeras peleas. No se es nio ni adulto. Se puede serlo todo y no se es nada. Empieza la cacera sexual en la que se es perseguido o perseguidor. La msica expresa mejor que cualquier otra cosa los deseos y temores ms oscuros e indescifrables, los desplantes y arrogancias, las alegras y las mitificaciones. Se quiere la independencia pero se es incapaz de valerse por uno mismo. Se busca la autoafirmacin, pero el espejo, la familia, la iglesia, la escuela, el Estado y hasta los amigos y las amigas parecen cuestionarlo todo, ponerlo en duda, inestabilizarlo todo. Se inventan mitos porque se necesitan para tener algo mejor dnde reflejarse. Se inventan pautas de conducta porque los temperamentos oscilan terriblemente. Despiertan nuevas energas y no se sabe cmo preguntar, pedir ayuda, o no se quiere pedir consejo, o no se sabe cmo, no obstante que se le necesite urgente, angustiosamente, y a veces hasta con desesperacin. Parece saberse mucho acerca de todo esto pero poco se dice, pues sobrevive la idea ciertamente mrbida, de que todo debe ser cabalmente experimentado: es la adolescencia y son sus ritos de iniciacin.

BLOQUE I LA INTERRELACIN ENTRE EL CRECIMIENTO CORPORAL Y LA MADURACIN SEXUAL TEMAS 1. Los patrones de crecimiento y el desarrollo de los rganos sexuales en hombres y mujeres durante las fases de la adolescencia.

Modificacin de la estructura corporal. El aumento de la talla y el peso. El incremento de la fuerza y destrezas musculares.

Evolucin de los caracteres sexuales secundarios: aparicin de la menstruacin y produccin de espermatozoides.

2. Variaciones en el crecimiento y desarrollo de los adolescentes.

Las diferencias individuales frente al establecimiento de estereotipos rgidos. Diferencias entre gneros. Diferencias entre pases y grupos. El inicio ms temprano de la pubertad y sus repercusiones en el desenvolvimiento personal y en las relaciones con los dems: familia, escuela y grupo de pares.

BIBLIOGRAFA BSICA Delval, Juan (1997),La pubertad y la adolescencia, en El desarrollo humano, 7 ed., Madrid, Siglo XXI (Psicologa), pp. 531-544. Hiriart Riedemann, Vivianne (1999), Qu estn viviendo los jvenes?: una etapa de cambios, en Educacin sexual en la escuela. Gua para el orientador de pberes y adolescentes, Mxico, Paids (Maestros y enseanza, 5), pp. 79-102. Mart, Eduardo (1997), El cuerpo cambiante del adolescente, en Eduardo Mart y Javier Onrubia (coords.), Psicologa del desarrollo: el mundo del adolescente, vol.VIII, Barcelona, ICE/Horsori (Cuadernos de formacin del profesorado, 8), pp. 35-46. SEP/Secretara de Salud del Gobierno del Estado de Puebla (1998),La sexualidad en la pubertad y en la adolescencia, en la serie Educacin sexual, equidad de gnero y prevencin de adicciones, videocinta nm. 2, Mxico (Taller de Capacitacin con Equipos Tcnicos Estatales). Secretara de Salud (1994),Tablas de referencia para valorar talla/edad de los 5 a los 18 aos, en Norma oficial mexicana para el control de la nutricin, crecimiento y desarrollo del nio y el adolescente, Mxico, pp. 36-37 y 39-40.

ACTIVIDADES SUGERIDAS 1. Con base en las experiencias obtenidas durante las visitas a la escuela secundaria en el semestre anterior, comentar en grupo los siguientes aspectos y registrar la informacin por escrito:

Los cambios fsicos que han logrado identificar como caractersticos en las alumnas de primer, segundo y tercer grados de secundaria. Los cambios fsicos que se identifican como caractersticos en los alumnos de primer, segundo y tercer grados de secundaria. Las posibles causas de los cambios fsicos en los adolescentes. Algunos de los cambios fsicos ms evidentes en hombres y en mujeres.

2. En forma individual, analizar del texto de Juan Delval (las pginas 531 a 534), y el de Vivianne Hiriart; identificar la informacin que explique los puntos de la actividad anterior y elaborar fichas de resumen. 3. Tomando en cuenta los resultados de la actividad anterior, analizar el video La sexualidad en la pubertad y la adolescencia. Escribir las ideas centrales que aborda. En equipos, discutir las siguientes cuestiones: Cules son algunos indicadores del inicio de la pubertad en hombres y en mujeres? En qu rangos de edad se presentan estos cambios y a qu se deben las variaciones?

4. Individualmente, analizar del texto de Juan Delval (las pginas 534 a 544), y realizar las actividades que se enuncian. En equipos, analizar y explicar las grficas que se presentan en las pginas 542 y 543. Comentar la informacin que presenta el autor respecto a los siguientes puntos:
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a) Las variaciones que se han manifestado a travs del tiempo: - En la talla (tanto de hombres como de mujeres). - En la aparicin de la menstruacin. b) Los factores que han influido en las variaciones y su interrelacin. 5. En equipos, obtener informacin sobre edad, talla y peso de 10 adolescentes (cinco hombres y cinco mujeres) de los tres grados de secundaria y de estudiantes de la escuela normal. Organizar los datos obtenidos y registrarlos en una tabla como la siguiente: Tabla de talla y peso Edad Talla Mujeres Peso Talla Hombres Peso

Cada equipo entrega a los dems la tabla que elabor, para organizar y sistematizar el conjunto de datos obtenidos por el grupo basndose en los siguientes indicadores: a) El promedio de talla por edades registradas. b) El promedio de peso por edades registradas. c) Diferencias de talla y peso entre hombres y mujeres. d) Promedio de talla entre hombres en los rangos 11-13 aos; 14-16 aos; 17 y 20 aos. e) Promedio de talla entre mujeres en los rangos sealados. Explicar la informacin obtenida por cada equipo apoyndose en la tabla correspondiente. En grupo, comentar y responder las siguientes preguntas:

Qu diferencias se observan entre la estatura y el peso de los hombres y de las mujeres en los rangos sealados, relacionados con las tres fases de la adolescencia? Qu diferencias en talla y peso identifican entre los adolescentes de la escuela secundaria y los estudiantes de la escuela normal?

6. Analizar en forma individual los datos de la Norma Oficial, publicada por la Secretara de Salud, e identificar la informacin que se pide:

Variaciones de talla en mujeres entre 11 y 13 aos; entre 14 y 16 aos; entre 17 y 20 aos. Variaciones de talla en hombres entre 11 y 13 aos; entre 14 y 16 aos; entre 17 y 20 aos.

En equipos, comparar los datos identificados en la Norma Oficial con los que se obtuvieron para elaborar las tablas de las actividades anteriores y responder las siguientes preguntas para exponer las respuestas al grupo:

Qu diferencias identifican y a qu pueden atribuirse? Cmo se identifican las variaciones individuales o los cambios que se presentan en relacin con la evolucin de las tendencias de talla y peso?

Analizar en grupo el siguiente problema y argumentar las opiniones con base en los conocimientos que se han adquirido durante el curso:

Si tuvieras un alumno o una alumna de 13 aos con una estatura de 1.35 m, consideraras que est fuera de las pautas generales de crecimiento y que por lo tanto requiere alguna atencin especial? Por qu?

7. Leer de manera individual el texto de Eduardo Mart y elaborar un resumen con las ideas principales del autor, respecto a los cambios fsicos y de maduracin sexual de los adolescentes. Algunos aspectos que pueden incluirse en el resumen son:
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Cmo se entiende la pubertad. Principales cambios fsicos en hombres y en mujeres. Diferencias en la aparicin de los cambios entre hombres y mujeres.

8. En equipos, comentar una de las siguientes ideas que con frecuencia se escuchan sobre los adolescentes. Posteriormente, argumentar en grupo los acuerdos y desacuerdos:

Los hombres tienen ms msculo y las mujeres tienen ms grasa en el cuerpo. Los hombres crecen ms que las mujeres. Las nias se transforman en mujeres antes que los nios en hombres. Un adolescente que ha crecido mucho ya piensa como los adultos y un adolescente que es bajito todava piensa como nio. El cuerpo de las muchachas es esbelto y el de los muchachos es fuerte y corpulento.

9. En equipos, analizar uno de los siguientes casos: Caso 1 Manuel era un muchacho sin cualidades notables. Era bajo para su edad, hablaba con voz atiplada, demostraba talento artstico y era un poco nenita comparado con otros nios, lo cual le costaba enfrentar constantes burlas en las clases. Jugaba de manera exagerada basquetbol y coma desesperadamente con la idea de que as crecera unos cuantos centmetros y ya lo invitaran a las fiestas o las muchachas saldran con l y no estaran todo el tiempo soando con Carlos, ese granduln y fortachn que todo lo sabe. Annimo Caso 2 Mis manos y mis pies estaban... lejos de ser femeninos y delicados. Hacia los diecisis aos mis senos eran rudimentarios brotes, podan ser considerados solamente como hinchazones de piel, aun por el crtico ms benvolo. La lnea de mi cintura a mis rodillas caa recta, sin un pliegue que alterara su direccin. Las nias ms jvenes que yo se jactaban de tener que rasurarse bajo sus brazos, en cambio, mis axilas estaban tan lisas como mi cara. Maya Angelou En equipo, comentar cada caso a partir de las siguientes preguntas y sintetizar las ideas: Cmo te imaginas que se senta el o la adolescente? A qu crees que se debe el malestar que expresa? Cmo es su desenvolvimiento personal? Cul es el trato que recibe de los otros compaeros? La situacin que se presenta, afectara su vida futura? De qu manera?

Como actividad de cierre del bloque, analizar individualmente las siguientes afirmaciones y presentar los argumentos a favor o en contra: Los cambios fsicos en los adolescentes estn en estrecha relacin con la edad y responden a los patrones o pautas generales establecidas. Los conflictos que enfrentan los adolescentes debido a los cambios fsicos que experimentan pueden afectar su relacin con los otros.

BLOQUE II LOS ASPECTOS BIOLGICOS DEL CRECIMIENTO Y DE LA MADURACIN SEXUAL TEMAS 1. Los factores genticos y nutricionales que influyen en el crecimiento y desarrollo de los adolescentes.

El papel de la informacin gentica en relacin con los rasgos fsicos, la estructura corporal y la manifestacin de caracteres sexuales secundarios. Hbitos y costumbres en la alimentacin de los adolescentes. La importancia de una alimentacin variada y equilibrada.

2. Principales problemas que enfrentan los adolescentes en relacin con los hbitos alimentarios. Su influencia en el crecimiento y desarrollo.

Anorexia y bulimia. Obesidad.

BIBLIOGRAFA BSICA Eisenstein, Evelyn (1995), Nutricin y salud en la adolescencia, en Matilde Maddaleno et al. (eds.), La salud del adolescente y del joven, Washington, D. C., Organizacin Panamericana de la Salud (Publicacin cientfica, 552), pp. 144-154. Kaplan, J. Louise (1996),Anorexia nerviosa. Una bsqueda femenina de la perfeccin, en Adolescencia. El adis a la infancia, 2 ed., Mxico, Paids, (Psicologa profunda, 106), pp. 217245. Leal, Anbal (1989),Problemas de la alimentacin: la obesidad, la anorexia y los festines, en Cmo sobrevivir la adolescencia de su adolescente, Mxico, Javier Vergara, pp. 290-296. Lpez Mungua, Agustn (2000),La moda alimenticia. El bocado light, en Una mirada a la ciencia. Antologa de la revista Cmo ves?, Mxico, UNAM/SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro), pp. 48-51. Mondragn, Mariana (2000),El determinismo gentico, en Una mirada a la ciencia. Antologa de la revista Cmo ves?, Mxico, UNAM/SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro), pp. 64-67. Salcedo Meza, Concepcin (2000),La adiccin por la delgadez, en Una mirada a la ciencia. Antologa de la revista Cmo ves?, Mxico, UNAM/SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro), pp. 44-46.

ACTIVIDADES SUGERIDAS En parejas, analizar los siguientes textos: Texto 1 Son muchos los estudios sobre diferentes poblaciones que muestran las variaciones de la aceleracin secular para grupos de individuos de diferentes niveles socioeconmicos. Uno de los ms antiguos data de 1884 y fue realizado por la British Association; en l ya se muestran marcadas diferencias en la evolucin de la estatura de nios pertenecientes a clases socioeconmicas diversas. Otros estudios concuerdan en que el incremento de estatura en nios y adolescentes en funcin de la edad recibe una fuerte influencia del ingreso, con el consiguiente perjuicio de los niveles menos favorecidos. Se document el fenmeno inverso mostrando el aumento de la estatura y el peso en adolescentes japoneses de la posguerra a causa de la mejora del patrn nutricional y de las condiciones econmicas del pas... Es innegable la fuerza de la herencia en la determinacin de la estatura final del individuo, lo cual la hace tan previsible en los pases desarrollados. No obstante se sabe que la altura definitiva resulta de la accin del ambiente sobre el potencial gentico que puede
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verse afectada cuando el ambiente es adverso... Llama la atencin la cantidad de adolescentes de ambos sexos con diagnstico de baja estatura que, junto al retraso en la maduracin sexual, presentan desnutricin en esta fase de la vida. Es pertinente recordar las correlaciones existentes entre la altura y acontecimientos de la pubertad como el estiramiento, el tope de velocidad mxima, el fin del crecimiento e incluso la menarqua... Texto 2 La altura definitiva de su hijo depende de tres factores principales: herencia, nutricin y variacin individual. La herencia tiene un efecto obvio: padres altos tendrn hijos altos... Dado que algunos estudios han demostrado que son los adultos de mayor estatura los que logran mayor xito material, los padres cuyos hijos estn genticamente destinados a ser bajos, a veces piden que les administren hormonas del crecimiento. Con esto se logra que el nio crezca por encima de su potencial gentico... Escribir las ideas personales que surjan de la lectura de los textos. 1. En forma individual, analizar el artculo de Mariana Mondragn y organizar un debate sobre el determinismo gentico en las caractersticas de los adolescentes. Una parte del grupo defender la postura y otro argumentar en contra. Es conveniente consultar otras fuentes de informacin para lograr una participacin fundamentada. 2. Individualmente, escribir en tarjetas una opinin breve sobre las siguientes ideas que expresan algunos adolescentes:

Comas lo que comas, de todos modos creces, la estatura depende de cmo son tus paps. No importa lo que comas, lo mejor es sentir el estmago lleno. Las muchachas delgadas son las ms atractivas. Hacer una buena dieta y que bajes de peso es lo importante aunque te quedes con hambre, la vanidad es primero!.

Intercambiar las tarjetas con los compaeros de equipo. 3. Analizar individualmente el texto de Evelyn Eisenstein centrando la atencin en las ideas que expone la autora sobre los aspectos que se enuncian:

Influencia de la nutricin en el crecimiento de los adolescentes. Necesidades nutricionales de los adolescentes. Efectos de una alimentacin inadecuada.

En grupo, comentar la informacin obtenida y, con base en ella, fundamentar los acuerdos o desacuerdos personales con la opinin escrita en la tarjeta que cada quien tiene. 4. Individualmente, leer los textos de Anbal Leal, Concepcin Salcedo y Louise Kaplan y en equipo elaborar tres cuadros como el siguiente, para registrar informacin sobre anorexia, obesidad y bulimia. Anorexia Factores que originan el trastorno Anbal Leal Concepcin Salcedo Louise Kaplan Presentar los cuadros al grupo y explicar la informacin guindose en los siguientes aspectos: Caractersticas Manifestaciones

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Qu relacin puede identificarse entre los cambios fsicos y los trastornos alimentarios como la bulimia, la anorexia y la obesidad?

Cules son algunos de los factores que han influido en el incremento de los ndices de estos trastornos en adolescentes?

5. En la visita a la escuela secundaria, entrevistar a dos o tres adolescentes de diferente sexo y preguntarles cul o cules son sus personajes favoritos (cantantes, grupos musicales, actores de cine o televisin). Registrar por escrito sus opiniones. En equipo elaborar un registro estadstico con las opiniones que se presenten con mayor frecuencia. Indagar las caractersticas fsicas de esos modelos de hombre y de mujer y responder las siguientes preguntas: Qu aspectos pueden llamar la atencin de los adolescentes hacia esos personajes? Qu rasgos de ellos parecen imitar los adolescentes? Cmo influiran estos modelos en las ideas que los adolescentes se formen del ser hombre y ser mujer?

6. Preparar una mesa redonda con base en el siguiente procedimiento: De manera voluntaria tres participantes investigan y obtienen informacin sobre uno de los temas que se sealan: a) b) c) El tipo de alimentos que constituyen una dieta balanceada. Los alimentos light (qu son, qu contienen y efectos de su consumo frecuente). La modificacin que se ha dado en los hbitos de alimentacin (a qu se debe y a travs de qu medios se ha propiciado).

Todo el grupo analiza el texto de Agustn Lpez Mungua con la finalidad de tener elementos que fundamenten la participacin colectiva. Para llevar a cabo las actividades en la mesa redonda, cada experto presenta los resultados de su investigacin. Al trmino de la exposicin, se abre una sesin de intervenciones en la que se expongan de manera fundamentada los acuerdos o desacuerdos con los planteamientos iniciales. Como cierre de la actividad, elaborar conclusiones centradas en los puntos que se sealan:

La influencia de la publicidad en los hbitos de alimentacin de los adolescentes. Los efectos de los hbitos de alimentacin inadecuada en el crecimiento y desarrollo de los adolescentes.

BLOQUE III EL PROCESAMIENTO PERSONAL Y SUBJETIVO DE LOS CAMBIOS BIOLGICOS TEMAS 1. La imagen de s mismo en relacin con los cambios fsicos y sexuales.

Las reacciones de valoracin-devaluacin de los adolescentes frente a los cambios biolgicos. Influencia de los medios de comunicacin en la formacin de imgenes y explicaciones en relacin con los cambios. Influencia de las normas culturales en la adopcin de la imagen de gnero.

2. Manifestaciones de los cambios fsicos y de maduracin sexual. Nuevas relaciones con compaeros. La participacin en grupos de ambos sexos. El inters en el sexo complementario; el cortejo; el inicio de las relaciones de pareja.

3. Implicaciones de los cambios biolgicos de los adolescentes en la vida familiar y escolar.


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El papel de las culturas familiares ms comunes en Mxico sobre la vivencia del cambio y su procesamiento personal y subjetivo. El papel del maestro frente a los cambios de los adolescentes. Actitudes de los adolescentes ante las tareas escolares, comunicacin con el maestro, convivencia con los compaeros.

BIBLIOGRAFA BSICA Aguado, Jos Carlos (1995),Sexualidad y adolescencia, en La enseanza de la Biologa en la escuela secundaria, audiocinta, Mxico, SEP (Programa Nacional de Actualizacin Permanente). Dubet, Franois y Danilo Martuccelli (1998),Crecer, Grandes y pequeos, Chicas y muchachos y El rostro y los sentimientos, en En la escuela. Sociologa de la experiencia escolar, Eduardo Gudio Kieffer (trad.), Barcelona, Losada, pp. 196-202 y 216-223. Fierro, Alfredo (1997),Temas adolescentes, en Eduardo Mart y Javier Onrubia (coords.), Psicologa del desarrollo: el mundo del adolescente, Barcelona, ICE-Institut de Cincies de lEducaci-Universitat de Barcelona/Horsori, (Cuadernos de formacin del profesorado. Educacin secundaria, 8), pp. 79-86. Giddens, Anthony (1991),Gnero y sexualidad, en Sociologa, Madrid, Alianza, pp. 189-198. Horwitz Campos, Nina (1995),La socializacin del adolescente y el joven: el papel de la familia, en Matilde Maddaleno et al. (eds.), La salud del adolescente y del joven, Washington, D. C., Organizacin Panamericana de la Salud (Publicacin cientfica, 552), pp. 112-117. Krauskopf, Dina (1995), Los grupos de pares en la adolescencia, en Matilde Maddaleno et al. (eds.), La salud del adolescente y del joven, Washington, D. C., Organizacin Panamericana de la Salud (Publicacin cientfica, 552), pp. 118-124. Noshpitz, Joseph D. (1995),El encuentro con un cuerpo nuevo y Perturbaciones del desarrollo, en Matilde Maddaleno et al. (eds.), La salud del adolescente y del joven, Washington, D. C., Organizacin Panamericana de la Salud (Publicacin cientfica, 552), pp. 105111.

ACTIVIDADES SUGERIDAS 1. Escribir tres ideas precisas que respondan a estas preguntas: a) Cuando inici tu adolescencia, cmo viviste los cambios fsicos que experimentabas?, cmo te sentas?, qu actitudes asumas con tu familia, con tus amigos y en la escuela? 2. Analizar individualmente los casos siguientes: Caso 1 Sbado 13 de abril Hoy me pele con Eduardo. Siempre anda hacindose el gracioso. Mam dice que as son los hermanos, pero a l qu le importa si tengo granitos en la cara! Es mi cara, no la de l. Me fastidia cuando dice que Hctor nunca se va a fijar en m porque las otras nias son ms bonitas. No es cierto, no es cierto! Soy diferente, pero no fea. De eso estoy segura. Ya quisiera l mi cara para un domingo de paseo! Para colmo, me lav el pelo con el jabn de pasta y siento que tengo un zacate en la cabeza. Sin el secreto de familia de Griselda no me queda tan suave como a ella. Me la va a pagar. Jueves 18 de abril ...Me choca Lucero, slo lo hizo para llamar la atencin de Hctor. Me choca esa nia presumida. Como es la nica a la que le han crecido los pechos, se siente la muy seorita! A Lupe tambin le estn saliendo espinillas y quedamos de acuerdo en preguntar qu hacer en esos casos. Luego se nos ocurri buscar secretos de belleza para estar muy lindas el da de la fiesta. Quedamos en invitar a Griselda, pero slo si nos da su secreto de familia.
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Caso 2 Estaba pasando por una poca difcil: estaba fesima con una total falta de tacto, mi padre sola hacer comentarios sobre mi cutis, mi acn y mi torpeza, lo que slo haca que me sintiera an ms desdichada. Simone de Beauvoir, Memoirs of a Dutiful Daughter Caso 3 La adolescencia es una de las mejores pocas en la vida. Dejas de ser el chiquito al que todos tienen que cuidar, empiezas a madurar y a asumir tus responsabilidades. Rodrigo, 15 aos En equipo comentar los casos a partir de las preguntas que se presentan:

En qu casos se identifican actitudes de valoracin o de devaluacin? Qu factores crees que influyen en la manifestacin de tales actitudes?

3. Con base en el texto de Joseph Noshpitz, en equipo elaborar explicaciones acerca de las diversas formas de actuar, de sentirse, de relacionarse con los dems, de percibirse a s mismo y de percibir al mundo (entre otras) que estn vinculadas con los cambios fsicos que experimentan los adolescentes. 4. Leer en forma individual el texto de Anthony Giddens, reflexionar a partir de las preguntas siguientes y anotar las opiniones:

Por qu se seala que lo masculino y lo femenino son construcciones sociales? Qu influencia ejercen los medios de comunicacin para formar en los adolescentes la imagen de ser hombre o ser mujer? Qu papel juegan las normas culturales en las ideas que cada quien se forma respecto a ser hombre o ser mujer?

5. El siguiente conjunto de actividades tiene como finalidad obtener y analizar demanera crtica la informacin acerca de los medios de comunicacin que prefieren los estudiantes de secundaria. a) En grupo, elaborar preguntas para disear una encuesta que todos puedan aplicar con dos o tres alumnos de cada uno de los grados de secundaria. b) Para redactar las preguntas se sugieren los siguientes temas: Revistas comerciales.

Programas de radio. Historietas. Comerciales publicitarios. Programas de televisin.

c) En equipo, elaborar un registro estadstico de las preferencias ms recurrentes de las alumnas, y las ms recurrentes en los alumnos. d) Elegir dos de los temas para obtener la siguiente informacin: Mensajes que proporcionan. Tipos de imgenes. Estereotipos que fomentan. Roles en relacin con el gnero. Modelos que promueven.

e) Exponer en grupo los resultados del anlisis de los equipos y, tomando en cuenta lo que han observado en los adolescentes en la escuela secundaria, responder la pregunta siguiente:

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Cmo influyen los modelos y la informacin que se promueven a travs de los medios de comunicacin, en las ideas y el desenvolvimiento de los adolescentes, en sus actitudes y en sus relaciones con los dems?

6. De manera individual, leer los textos de Alfredo Fierro (pp. 79-86) y de Franois Dubet (pp. 216223) y anotar las ideas principales de los autores sobre: Las relaciones con el sexo complementario. La amistad entre adolescentes. El coqueteo y el inicio de las relaciones de pareja. Las fantasas de los adolescentes. Los problemas de convivencia entre compaeros.

7. Analizar la informacin contenida en el audio de Jos Carlos Aguado y tomar notas individuales de los aspectos que se consideren relevantes. A partir de los conocimientos adquiridos y utilizando la informacin del audio, elaborar explicaciones referentes a los siguientes aspectos:

Cmo se entiende la sexualidad. El papel que juega la cultura en los estilos de cortejo. El inicio de las relaciones de pareja. Las ideas predominantes en nuestra sociedad acerca de ser hombre y de ser mujer.

8. A partir de la informacin obtenida en las actividades anteriores, comentar en grupo las cuestiones siguientes: Cmo se manifiestan en los adolescentes los cambios fsicos y de maduracin sexual? Cmo influyen o pueden influir en su desenvolvimiento personal o en el mbito escolar? Qu repercusiones tienen en las relaciones con sus iguales?

9. A continuacin se presenta una serie de opiniones, expresadas por adolescentes, con la finalidad de involucrar a los estudiantes normalistas en la reflexin de situaciones reales. A partir de este ejercicio, los estudiantes podrn identificar el tipo de orientaciones requeridas y la actitud a asumir. Para el anlisis de estos casos se sugiere, en equipo, comentar dos o tres y responder las preguntas que se formulan: Caso 1 Nosotros en general no les hablamos de noviazgo, ni de sexo porque no nos entienden y todo lo echan a perder con consejos y recomendaciones. Rodrigo A., 14 aos Caso 2 Me encanta estar en casa porque siempre la pasamos bien juntos. Mam y pap siempre estn riendo y bromeando. Es raro que discutamos, pero cuando lo hacemos lo superamos rpidamente. Nadie guarda rencor. De verdad somos felices juntos. Annimo Caso 3 Cuando los paps no nos explican el porqu de las prohibiciones, nos confundimos tanto que entonces queremos probar lo prohibido. Tania P., 17 aos Cmo puede influir la comunicacin en la familia sobre las formas en que los adolescentes viven los cambios fsicos y emocionales?

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Qu caractersticas pueden tener las relaciones de los adolescentes con su familia durante los procesos de cambios fsicos? Cmo repercuten las relaciones que se establecen en la familia sobre la imagen que se forman los adolescentes de s mismos?

Caso 4 Desde secundaria te empiezas a identificar con un determinado grupo de personas, no slo por tu forma de vestir, sino de pensar, valores y educacin, que se van conjuntando hasta que forman tu grupo. El intercambio de ideas es muy importante, desde contar tus problemas hasta or los de los dems, enriquecerte con sus experiencias, saber que cuentas con una mano, con un amigo. Rodrigo A., 19 aos Caso 5 Es difcil destacar e incluso entrar en un grupo; yo tuve que llegar a los golpes para que me dieran mi lugar. Adriana R., 16 aos Caso 6 A mis amigos no les importa que yo sea mejor en matemticas que cualquiera de ellos. Incluso me llaman profesor amigablemente. Pero me preocupa que, si soy mucho mejor que todos los dems en todas las materias, me puedan llegar a decir que soy medio raro y que pierda a todos mis amigos. Daniel, 12 aos Qu aspectos favorecen y cules obstaculizan que un adolescente sea aceptado en un grupo? Cmo influyen los grupos en el desenvolvimiento personal y en las decisiones de los adolescentes? Qu situaciones pueden ocasionar dificultades en los grupos de adolescentes?

10. Analizar los textos de Nina Horwits y de Dina Krauskopf, contrastar los planteamientos de las autoras con las respuestas que se dieron a los casos anteriores. Elaborar conclusiones respecto a las implicaciones de los cambios fsicos en la vida familiar y en la convivencia con los compaeros. 11. Analizar individualmente las pginas 196 a 202 del texto de Franois Dubet. En grupo, comentar: Qu situaciones identifican en el texto que comnmente ocurren en el ambiente escolar. La influencia de los adultos en las tensiones que viven los adolescentes. Los elementos que estn presentes en el proceso de adaptacin de los adolescentes al ambiente de la escuela secundaria. Las formas a travs de las cuales los adolescentes tienden a expresar sus gustos y sus formas de pensar, sus deseos de ser grandes, sus preocupaciones, sus miedos... Las actitudes que asumen frente a las responsabilidades que les corresponde asumir de acuerdo con su gnero.

12. Durante las visitas a la escuela secundaria, observar a los adolescentes en diferentes momentos y registrar por escrito las observaciones. Para guiar la actividad, algunos referentes pueden ser: Las actitudes que manifiestan los alumnos hacia los compaeros que tienen caractersticas fsicas particulares. El trato de los maestros a los alumnos que hacen preguntas o comentarios sobre los cambios fsicos o sus manifestaciones.
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Las actitudes que asumen los maestros cuando los alumnos se burlan o ridiculizan a otros compaeros. El trato diferenciado de las maestras y los maestros hacia las alumnas y hacia los alumnos. Las diferentes formas de relacin entre los alumnos en la escuela. Las actividades que realizan dentro de la escuela en el tiempo libre (juegos, deportes, entre otras). La comunicacin entre los estudiantes y el personal que labora en la escuela y el trato que reciben de l (autoridades, maestros, prefectos y personal de asistencia educativa). El trato de los padres de familia hacia sus hijos en la escuela. Las principales preocupaciones que comparten los padres con los maestros acerca de sus hijos.

13. Seleccionar y analizar alguna pelcula cuyo contenido se relacione con los temas estudiados. Algunos ejemplos pueden ser: Mente indomable, dirigida por Allan A. Goldstein, Martn Hache, de Adolfo Aristerain, entre otras. 14. Para finalizar, los estudiantes elaboran individualmente un escrito en el que expresan sus reflexiones personales sobre el curso. Algunos ttulos que pueden ser tiles para elaborar el texto se presentan enseguida: Mis desafos como futuro profesor de adolescentes. El significado del respeto a la diversidad en el trato con los adolescentes. La escuela secundaria, un espacio de convivencia entre maestros y adolescentes.

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MATERIAL

DE

APOYO

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EL DESARROLLO HUMANO
LA PUBERTAD Y LA ADOLESCENCIA Si comparamos las conductas de nios y jvenes nos damos cuenta rpidamente de que durante un perodo que podemos situar entre los doce y los quince aos (con el riesgo de fijar arbitrariamente unos lmites), se producen cambios profundos en los sujetos que se manifiestan en todo lo que hacen. Los nios y nias dejan de serlo para pasar a convertirse en adolescentes. Esos cambios son tanto fsicos como Psicolgicos o sociales. Por decirlo brevemente y de una manera muy esquemtica, desde el punto de vista fsico se observa una gran aceleracin del crecimiento, pero tambin cambios en la forma del cuerpo; desde el punto de vista Psicolgico, una manera diferente de abordar los problemas y de entender la realidad y la vida, que va unida a capacidades intelectuales muy superiores y a un gusto por lo abstracto y por el pensamiento; desde el punto de vista social, el establecimiento de unas relaciones distintas con el grupo de los coetneos y con los adultos, y la bsqueda de un lugar propio en la sociedad. En este captulo y los dos siguientes vamos a ir examinando estos distintos cambios, comenzando por el desarrollo fsico. Los cambios fsicos en la adolescencia Aunque los cambios en el crecimiento no constituyen los nicos fenmenos que se producen en la adolescencia, sin embargo resultan los ms llamativos a primera vista, porque son muy evidentes. Adems estn estrechamente relacionados con los cambios sociales, pues son los que van a posibilitar que los jvenes se inserten en la sociedad adulta. Durante este perodo los humanos alcanzan su capacidad reproductiva, lo cual constituye un ndice esencial de la llegada a la etapa adulta. El comienzo de la adolescencia viene marcado por modificaciones fsicas muy aparentes que constituyen lo que se denomina la pubertad. Pero la pubertad es un fenmeno fsico que conviene diferenciar de la adolescencia, la cual, como veremos, depende mucho de factores del ambiente social. Desde el punto de vista fsico y fisiolgico, se producen transformaciones de una profundidad y

rapidez muy superiores a las de la etapa anterior y que slo tienen comparacin con las que haban tenido lugar durante la etapa fetal y los momentos posteriores al nacimiento. El cambio fsico ms evidente se refiere al tamao y la forma del cuerpo y tambin al desarrollo de los rganos reproductivos, pero adems de eso hay otros muchos cambios menos visibles, por lo que el proceso de desarrollo fsico es bastante complejo. No podemos entrar aqu en todos los detalles de este fenmeno, que han sido estudiados con bastante cuidado. Entre los autores que han contribuido a nuestro conocimiento de este tema se encuentra James M. Tanner, autor de numerosas monografas y estudios de conjunto sobre el desarrollo fsico del hombre. En las pginas que siguen nos vamos a apoyar, como hace la mayor parte de los que se ocupan de este tema, en sus diversos escritos, especialmente en sus trabajos de 1961, 1970 y 1978. Un tratamiento extenso de los distintos problemas del crecimiento puede verse en Falkner y Tanner (1986). Como decimos, al comienzo de la adolescencia se produce una importante aceleracin del crecimiento, en talla y pesos, que se haba ido ralentizando despus del nacimiento. En el captulo 8 habamos recogido las tablas que reflejan ese crecimiento en cifras absolutas, as como las referentes al incremento en talla y peso, expresado en centmetros o kilos por ao. Como se ve en las figuras 8.2 (que reproducen los datos de Hernndez y colaboradores sobre nios-as espaoles), en un determinado momento se produce un rpido aumento en la velocidad de crecimiento. Puede observarse en las figuras que la aceleracin alcanza su mximo hacia los 12 aos en las nias y hacia los 14 aos en los nios y puede llegar a un aumento de talla de 12 centmetros en un ao en los chicos y 9 centmetros por ao en las chicas, siendo la media de 8,8 y 7cm, respectivamente. Algo semejante sucede con el peso, como se aprecia en las figuras. Los cambios en el adolescente son producidos por las hormonas, algunas de las cuales aparecen por primera vez mientras que otras simplemente se producen en cantidades mucho mayores que anteriormente. Cada hormona acta sobre diversos receptores y, por ejemplo, la testosterona acta sobre receptores en las clulas del pene, la piel de la cara, los cartlagos de las uniones del hombro y algunas partes del cerebro. Los cambios que producen estas hormonas afectan al aumento de la longitud del cuerpo, a su forma y a las
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relaciones entre las partes, al desarrollo de los rganos reproductivos y a los caracteres sexuales secundarios. Muchos aspectos del crecimiento son semejantes en varones y hembras, mientras que otros son especficos. El control hormonal del crecimiento es diferente del que se produca en etapas anteriores, y quiz por ello, el crecimiento de la adolescencia es independiente del que tuvo lugar antes, de tal forma que, durante la adolescencia, un chico o chica pueden cambiar su estatura en relacin a los de su edad, convirtindose en ms alto/a o ms bajo/a de lo que era antes respecto a la media. Adems, las diferencias entre unos individuos y otros respecto al momento en que comienzan los cambios, como veremos en breve, pueden ser muy grandes.

eliminar los productos de desecho del ejercicio muscular, tales como el cido lctico. Taer seala que todos estos cambios hacen al varn ms capaz de realizar ejercicio fsico, y de luchar, cazar, transportar objetos pesados y, en una palabra, le convierten en un ser bien adaptado a la vida de cazadores y recolectores que nuestros antepasados han realizado durante cientos de miles de aos, hasta una etapa relativamente prxima en el tiempo, que se puede remontar a unos diez mil aos. Estas caractersticas, en cambio, parecen menos tiles y ese dimorfismo sexual menos importante en una sociedad como la nuestra en que la mayor parte de las tareas que se realizan no implican grandes esfuerzos fsicos y en que se busca la igualdad entre los individuos de distinto sexo. Pero sea como fuere, sucede as, y los cambios que estn teniendo lugar en nuestra vida no van a alterar en poco tiempo las adaptaciones que se han producido de la misma manera desde hace muchos miles de aos. El desarrollo, que hasta ahora haba sido muy parecido en varones y mujeres, se diferencia, pues, con claridad. El hecho de que se produzca el estirn de la adolescencia con unos dos aos de adelanto en las mujeres respecto a los hombres, hace que, aunque la talla final de stas sea menor, durante un tiempo las chicas son ms grandes que sus compaeros de la misma edad. Algo parecido sucede desde el punto de vista de la fuerza muscular. Aunque sta es mayor en los hombres, como el desarrollo rpido empieza antes en las mujeres, stas les aventajan en la fuerza para empujar durante un tiempo, para luego invertirse la situacin. En atletismo, por ejemplo, los rcords masculinos son siempre superiores a los femeninos. El desarrollo de los caracteres sexuales Desde el punto de vista del desarrollo del sistema reproductivo, en los varones se produce una secuencia de acontecimientos que Tanner describe de la siguiente manera: El primer signo de pubertad en el chico es usualmente una aceleracin del crecimiento de los testculos y el escroto con enrojecimientos y arrugamiento de la piel. Hacia la misma poca puede empezar un dbil crecimiento del pelo pbico, aunque usualmente tiene lugar un poquito ms tarde. El estirn en la estatura y el crecimiento del pene comienza por trmino medio aproximadamente un ao despus de la primera aceleracin testicular.

En los varones se produce un crecimiento de los msculos muy superior al de las chicas, establecindose unas diferencias que antes eran desconocidas. En la grfica de la figura 21.1 se recogen los datos referentes a los cambios de fuerza en el brazo, basados en un estudio longitudinal desde los 11 a los 17 aos. La medida de tirar con el brazo se refiere a separar las manos, colocadas delante del pecho, agarrando las asas de un dinammetro, y la de empujar, al movimiento inverso. Las diferencias, que eran apenas perceptibles a los once aos, se empiezan a agrandar a partir de los trece aos, alcanzando cifras muy distintas a los 17, que hacen que la fuerza de los varones sea doble que la de las mujeres. Al mismo tiempo se produce tambin en los varones un mayor desarrollo del corazn y los pulmones, una mayor presin sistlica sangunea, un ritmo cardaco ms lento y una mayor capacidad para transportar oxgeno en la sangre, as como ms posibilidades para
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Concomitantemente con el crecimiento el pene, y bajo los mismo estmulos, las vesculas seminales y la prstata y las glndulas bulbouretrales se ensanchan y desarrollan. El momento de la primera eyaculacin de lquido seminal est, en alguna medida, determinado tanto cultural como biolgicamente, pero generalmente tiene lugar durante la adolescencia y alrededor de un ao despus del comienzo del crecimiento acelerado del pene [Tanner, 1970, p. 917]. En las chicas, los primeros signos de la pubertad son el crecimiento de los pechos y la aparicin de pelo pbico, al mismo tiempo que se desarrolla el tero y la vagina. La menarqua, el primer perodo menstrual, aparece ms tarde y tiene lugar, casi siempre, con posterioridad al vrtice del estirn. Aunque supone el comienzo de la madurez uterina, todava no se alcanza una funcin reproductiva completa, sino que hay un perodo de esterilidad que dura entre un ao y ao y medio despus de la menarqua. Tanner seala que las chicas crecen alrededor de seis centmetros ms despus de la primera menstruacin.

En la figura 21.2 se reproduce un diagrama de Marshall y Taer (Taer, 1978, fig. 22), que se recoge en casi todos los textos, en donde aparecen resumidos los cambios que tienen lugar durante la adolescencia en chicas y chicos referido a la poblacin britnica. En las grficas hay contenida de forma condensada una gran cantidad de informacin. En la grfica superior, referente a las chicas, se seala primero el estirn respecto a la talla que se produce, por trmino medio, hacia los 12 aos. Pero hay variaciones individuales y debajo se indican las edades extremas, que pueden ir desde los nueve aos y medio hasta lo catorce aos y medio, lo que quiere decir que en algunas nias puede producirse mucho antes que en otras. En la lnea siguiente estn los datos referentes a la menarqua, que se produce hacia los 13 aos, por trmino medio, pero que puede variar entre los diez y medio y los diecisis y medio. En la tercera lnea aparecen los datos relativos al crecimiento de los pechos y los nmeros 2, 3, 4 y 5 hacen referencia a estndares convencionales sobre el tamao de los pechos (pueden verse en Tanner, 1978, p.197). El nivel 5, por ejemplo, constituye el desarrollo completo de los pechos que se produce hacia los quince aos, pero que puede variar entre los 12 y los 18. Lo mismo puede decirse respecto al vello pbico, que aparece tambin referido a unos estndares. En stos la puntuacin 1 corresponde al nivel prepubescente y la 5 al adulto. La grfica inferior contiene datos semejantes, pero correspondientes a los chicos; comparndolos se pueden ver las diferencias referidas al estirn de la talla. En la segunda lnea, los datos relativos al pene indican que la aceleracin del crecimiento comienza hacia los doce aos y medio, y se completa hacia los catorce aos y medio. Pero los nmeros situados debajo de la barra negra nos indican que puede empezar ya a los diez aos y medio, o retrasarse el comienza hasta los catorce aos y medio. Se puede completar en los sujetos avanzados a los doce y medio o no tener lugar hasta los diecisis y medio. Los datos de la tercera lnea se refieren al desarrollo de los testculos, que empieza a los once aos y medio, y se completa hacia los quince, aunque con diferencias individuales que se sealan debajo. El nivel genital o el del vello pbico estn referidos, como en el caso de los pechos en las chicas, a unos estndares organizados en cinco categoras (que pueden verse en Taer, 1978, pp. 198-199).

FIGURA 21.2. La pubertad en chicos y chicas. Representacin de la secuencia de cambios que tienen lugar en la adolescencia. La figura de arriba se refiere a los cambios en las chicas. Las cifras indican la variabilidad que puede producirse entre distintos individuos (tomada de Tanner, 1978).

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Diferencias individuales Como se desprende de lo que acabamos de sealar, aunque el orden de sucesin del desarrollo de los distintos aspectos se producen en todos los individuos de la misma manera, o de forma muy semejante, sin embargo existen notables diferencias entre sujetos en cuanto a la edad de comienzo y terminacin.

La figura 21.4 ilustra de forma grfica estas diferencias de velocidad que a veces son muy llamativas. En la parte superior aparecen tres chicos todos exactamente de catorce aos y nueve meses, y en la parte inferior tres chicas de doce aos y nueve meses, todos ellos completamente normales y sanos y que, sin embargo, presentan diferencias de desarrollo muy marcadas. Estas diferencias individuales, aunque no tienen efectos con respecto al resultado final, y no predicen cul va a ser la estatura final alcanzada, pueden tener, sin embargo, consecuencias psicolgicas muy importantes que no deben desdearse. Recordemos que durante la etapa de la adolescencia los jvenes son especialmente susceptibles y se sienten como centro de las miradas de los dems en una manifestacin de egocentrismo de carcter social. Intentar conformarse al grupo y adaptarse a los estndares de los coetneos es una de las tendencias ms acusadas en los adolescentes y, por ello, un crecimiento demasiado rpido, o sobre todo un crecimiento que tarde mucho en empezar, pueden verse como divergentes respecto a la media y producir gran preocupacin en el sujeto. Un desarrollo retrasado en un chico puede suponer tambin menos fuerza menos rapidez en relacin a sus compaeros, y peor

La figura 21.3 refleja, en la parte de arriba, el momento en que se produce el estirn adolescente de cinco varones distintos de un estadio ingls. Cuando se superponen unas a otras (como se hace en la grfica de abajo) se observa que tienen todas las mismas formas, aunque los chicos que comienzan el estirn antes presentan un incremento de talla mayor. La lnea de puntos representa la media de los datos individuales.

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participacin en actividades deportivas, as como sentirse nio todava mientras los compaeros se sienten adultos. Esto tiene influencias, a su vez, sobre las relaciones con el otro sexo, que comienzan tmidamente en esta poca. Todo esto puede afectar Psicolgicamente a la chica o al chico, pero esos efectos pueden atajarse o combatirse mediante una informacin adecuada que pueden proporcionar los adultos, padres, profesores o mdicos, explicando que la velocidad de desarrollo y el momento en que se produce es propia de cada individuo y no tiene ms que consecuencias muy pasajeras. Las diferencias de tamao y forma del cuerpo estn determinadas por factores genticos y ambientales, aunque la forma est ms controlada por factores hereditarios que el tamao, el cual depende mucho de la alimentacin, el ejercicio y otros factores externos. Los gemelos monocigticos, es decir, los que provienen de la divisin de un mismo cigoto, tienen exactamente la misma dotacin gentica, y generalmente son muy parecidos. Sin embargo, cuando se han criado en distintos medios y circunstancias diferentes pueden llegar a tener un aspecto fsico muy distinto, como se muest4ra en la figura 21.5, que representa a un par de gemelos homocigticos criados desde el nacimiento en ambientes diversos.

El dimorfismo sexual Junto a los cambios que hemos venido sealando hay otros muchos, algunos de los cuales presentan caractersticas diferentes en varones y mujeres. Por ejemplo, la aparicin del pelo en la cara de los varones, que sigue un orden definido empezando por los ngulos del labio superior y terminando por la parte inferior de la barbilla. Se producen tambin cambios en las glndulas de la piel que, sobre todo en las axilas y las regiones anales y genitales, dan lugar a un olor caracterstico, ms marcado en los varones que en las mujeres. Por efecto de la actividad andrgena, se producen cambios en la piel, con un aumento de los poros que puede provocar acn y que, por el origen andrgeno, es ms frecuente en los varones que en las chicas. Esos molestos granos, que generalmente desaparecen solos, pueden constituir un motivo de preocupacin para sus portadores en este perodo en que, como venimos sealando, el aspecto fsico constituye uno de los elementos importantes de la identificacin. Otro cambio notable que se produce en la adolescencia es el que tiene lugar en la voz, ms marcado en los varones que en las mujeres, y que se produce relativamente tarde. Se debe al aumento de la laringe y al alargamiento de las cuerdas vocales y da lugar a modificaciones en el tono y tambin en el timbre. En algunas especies de primates, las diferencias entre el macho y la hembra son escasas, mientras que en otras son muy notables. El hombre ocupa una posicin intermedia, y esas diferencias estn presentes desde el momento del nacimiento, pero se incrementan durante la pubertad. Las diferencias ms notables son la mayor talla del varn, mayor amplitud de hombros y ms masa muscular, as como pelo en la cara y ms pelo en el cuerpo, mientras que las mujeres presentan pechos ms abultados y caderas ms anchas, con ms curvas. Segn Tanner, varios de estos caracteres diferenciales pueden haber perdido su funcin originaria y haberse convertido simplemente en signos-estmulo para otros miembros de la especie que desencadenan determinadas conductas, por ejemplo, en el terreno de la reproduccin. Entre ellos se podra contar el pelo pbico o el pelo de las axilas que est relacionado histolgicamente con las glndulas odorferas de otros mamferos. En todo caso, muchos de los caracteres sexuales,
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FIGURA 21.5 Gemelos monocigticos criados en diferentes medios. Aunque los gemelos monocigticos, que tienen exactamente la misma dotacin gentica, suelen ser muy parecidos fsicamente, sin embargo, cuando se han criado en condiciones muy distintas pueden presentar diferencias acusadas, como sucede en la pareja que aqu se muestra. Esto pone de manifiesto la interaccin entre factores genticos y ambientales (tomada de Tanner, 1978)

como la forma de las caderas, los pechos o los rasgos de la cara, as como en general la forma del cuerpo, son elementos desencadenantes de las conductas de emparejamiento, aunque sea de una forma muy mediada y mucho menos directa que en los restantes mamferos. Pero todo eso tiene unas influencias psicolgicas innegables, ya que determinan en una medida importante las relaciones del individuo con los otros, del sexo contrario y del mismo sexo. La aceleracin del desarrollo Aunque parece que los cambios que se producen en la pubertad suceden de la misma manera que hace miles de aos, sin embargo se estn produciendo importantes modificaciones en la cuanta del desarrollo fsico y la velocidad a la que se produce, lo que se denomina la tendencia secular. No disponemos de datos fiables de pocas alejadas, pero s de perodos ms recientes, y se observa una tendencia a un aumento de la estatura, que adems se va acelerando. Segn los datos recogidos por Taer, en la Europa occidental los hombres apenas aumentaron su estatura entre 1760 y 1830, mientras que entre 1830 y 1880 hubo un aumento medio de 3 milmetros por cada dcada y desde 1880 a 1960 un aumento de 6 milmetros por dcada. Pero adems de esto hay un aumento en la velocidad de crecimiento. En pocas pasadas, la estatura adulta no se alcanzaba hasta los veinticinco aos mientras que ahora se alcanza, en los varones, hacia los 18 19. Los nios crecen bastante ms deprisa que antes y esta tendencia ha comenzado hace tiempo, pues en 1876 un mdico ingls sealaba que los chicos de nueve aos pesaban en ese momento lo mismo que los de diez aos en 1833. Quiz un ndice todava ms llamativo de esta aceleracin es el relativo a la aparicin de la primera menstruacin en las chicas, que se denomina menarqua. En la figura 21.6 se reproducen datos segn los cuales en algunos pases como Finlandia se ha rebajado la edad de la menarqua desde cerca de los diecisiete aos a poco ms de los trece, en un perodo de algo ms de un siglo. De muchos pases no hay datos tan antiguos, pero en los ms recientes se manifiesta la misma tendencia. Antes un factor muy importante en la edad de aparicin de la menstruacin era el nivel econmico, que en las clases desfavorecidas se traduca en un retraso. Pero en la actualidad, en los pases occidentales ha dejado de tener efectos, y el factor ms determinante ha pasado a ser el nmero de hijos en la familia. En Inglaterra, la edad media de la menarqua para hijas nicas es de trece aos; para chicas con un hermano, trece aos y dos meses; con dos hermanos, trece aos y cuatro meses; con tres hermanos y ms, trece aos y siete meses. Posiblemente los factores que ms influyen sobre esta aceleracin son mltiples, pero entre ellos la nutricin parece tener una considerable importancia, junto con la disminucin de las enfermedades, mientras que el clima, que a veces se ha mencionado como factor importante, parece tener menos relevancia. En la actualidad la edad media de la menarqua en las poblaciones occidentales bien alimentadas se sita entre los doce aos y ocho meses y trece aos y dos meses, mientras que en la meseta de Nueva Guinea es de dieciocho aos y en frica Central de diecisiete aos, aunque las africanas bien
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alimentadas tienen una edad media de catorce aos y cuatro meses o menos, comparable con la de las europeas. Vivir en una zona rural o urbana constituye tambin un factor importante, como se muestra en la figura 21.7, ligado posiblemente a las diferencias en las condiciones de vida. As, mientras que en Finlandia las diferencias entre el medio urbano y rural son pequeas, entre las bantes de frica del Sur son mucho ms amplias.

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QU ESTN VIVIENDO LOS JVENES?: UNA ETAPA DE CAMBIOS


SE SUELE CONFUNDIR LA PUBERTAD CON LA ADOLESCENCIA; a veces se las trata como si fueran una misma etapa, o se asocian los cambios fsicos con la primera y la adecuacin a stos con la segunda. Aunque hay algo de cierto en ello, existen otras diferencias importantes entre ambas, como se ver a continuacin. La pubertad El periodo de la pubertad transcurre entre los nueve y los trece aos de edad y es la etapa en la que el individuo alcanza la madurez sexual, es decir, cuando sus rganos genitales empiezan a funcionar. La palabra viene del latn pubertas, que significa edad de la virilidad; en ella el individu9o se transforma en hombre o en mujer. El vocablo pubescer tambin est relacionado, y significa cubrirse de pelo. As, la pubertad se inicia con los primeros cambios en el cuerpo y termina cuando ste ya tiene la estructura y apariencia adultas. Digamos que es una etapa intermedia que comparte tramos con la niez y con la adolescencia. Aunque los significados e interpretaciones de estos periodos de la vida la pubertad y la adolescencia- dependan mucho de la cultura en la que est, los cambios fsicos se presentan de manera general e invariable y acompaados de alteraciones psicolgicas, emocionales y temperamentales. Es tan as que en la poca de Aristteles exista la preocupacin de saber qu era lo que haca que se desencadenaran los cambios, sin falta, en esa etapa particular de la vida, y se observaba, ya entonces, que stos venan acompaados de cambios en la conducta y el carcter [Hurlock 1994]. La pubertad se refiere especficamente a los cambios fsicos y fisiolgicos relacionados con la madurez sexual, y la adolescencia abarca ms bien los cambios emocionales, de conducta, de carcter y de posicin dentro de la sociedad. Ahora bien, eso no implica que mientras se estn dando los cambios fsicos no haya alteraciones conductuales, ni que durante la adaptacin y los cambios psicolgicos, el desarrollo fsico ya haya terminado por completo. La pubertad es el periodo en el que con mayo velocidad e
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intensidad se presentan cambios en todas las reas. LOS CAMBIOS FSICOS A qu se deben estos cambios? A una determinada edad que vara dependiendo del individuo, de su salud general y de las caractersticas genticas y raciales-, la hipfisis o glndula pituitaria empieza a producir principalmente dos hormonas relacionadas con el desarrollo: La hormona del crecimiento y la hormona gonadotropina. La hormona del crecimiento est asociada con el aumento de talla en general, hecho muy caracterstico en este periodo. Tanto los nios como las nias crecen mucho en poco tiempo. Este fenmeno se suele presentar primero en las mujeres, lo que hace que entre los once y los ms varonil y madura. En general, tanto el desarrollo fsico como el emocional se dan primero en las mujeres que en los hombres; no obstante, existen excepciones pues hay algunos hombres que a los doce aos ya han crecido mucho, y sobresalen o se ven distintos del resto de sus compaeros. Esta situacin los hace sentir incmodos porque piensan que no los aceptan de la misma manera o porque creen que ya no comparten tantas cosas con ellos. Se dan situaciones as, por ejemplo, cuando el muchacho ms desarrollado ya no es aceptado tan fcilmente como antes en un juego de ftbol, o cuando sus compaeros se niegan a competir contra l en atletismo o en alguna otra disciplina, porque piensan que la competencia no es justa y que les lleva ventaja; la consecuencia ser que aquel joven se sentir desplazado. Es recomendable tener presente casos como ste cuando se est frente al grupo, pues la forma en que se maneje la informacin al detectar este tipo de conflictos puede ser muy provechosa tanto para el individuo como para el grupo. Se puede hablar de esto de una manera impersonal, como algo que llega a suceder con frecuencia, y comentar cmo podra sentirse la persona. Habr que mencionar los diferentes ritmos en el desarrollo y subrayar que el valor de la persona no estriba en su fsico. Los jvenes pueden identificarse con las diferentes situaciones descritas y tratar de encontrar opciones o pedir abiertamente que se les aclare alguna duda. La segunda hormona, la gonadotropina, estimula el funcionamiento de las gnadas, las cuales producen otras hormonas que estimulan la maduracin de los genitales y la

aparicin de secundarios.

los

caracteres

sexuales

El proceso de maduracin sexual dura entre uno o dos aos, aproximadamente. EL DESARROLLO FEMENINO En la mujer, lo primero que ocurre es el aumento de tamao de la estructura sea. Posteriormente se inicia el desarrollo de los pechos, que a veces puede ser doloroso. Esto es a menudo motivo de preocupacin entre las jvenes, que no saben si lo que les est sucediendo es normal o si es algo que deba inquietarlas. Dependiendo mucho de la formacin y la informacin que tengan, tomarn los cambios con naturalidad o les causarn gran incomodidad y vergenza, lo que provoca que las nias se cubran constantemente y hasta se joroben para evitar que se les noten los cambios. Existe gran ambivalencia al respecto: por un lado, se desea crecer, pero, al mismo tiempo, se sabe que esto implica perder la condicin infantil de la que se gozaba. Como siguiente paso en el proceso de transformacin, empieza a aparecer el vello pbico, primero de manera discreta, al mismo tiempo que el cuerpo sigue creciendo y el pecho se sigue desarrollando. Entonces aparece la primera menstruacin o menarca, generalmente unos dos aos despus de que los senos empezaron a crecer y un ao despus del surgimiento del vello pbico. Posteriormente aparece el vello axilar. LA MENARCA La menarca es un acontecimiento al que se le ha conferido gran importancia. Se toma como parmetro que marca la conversin de la nia en mujer, pues le anuncia la posibilidad de ser madre, y para muchos esto define el sentido de su existencia; la maternidad determina su futuro desarrollo y el curso de su vida. Ciertamente es un acontecimiento importante, pero conviene tener presente que son otros aspectos los que dan valor tanto a la nia como a la joven que ya menstra. La maternidad puede ser una parte muy importante de su vida, pero existen muchas otras; es simplemente una capacidad, que podr concretarse o no. La manera suele ser vista de una manera ambivalente; por un lado, se festeja como un acontecimiento, y al mismo tiempo se

depositan en ella una serie de cargas negativas y de sufrimiento. Algunas personas la consideran algo sucio y vergonzoso. La menstruacin es parte del cuerpo femenino y de la condicin de ser mujer; lejos de ser sucia o vergonzosa, es un proceso completamente natural. La menstruacin, y la posibilidad de procrear que representa, se valora en todas las culturas de manera distinta. Por ejemplo, en algunas sociedades, a las jvenes que ya han empezado a menstruar, por ser madres en potencia, se les brinda un trato y cuidados distintos. Asimismo, cuando las mujeres llegan a la menopausia, adems de experimentar las alteraciones hormonales y los efectos psicolgicos que sta conlleva, pueden sentir cuestionada su identidad femenina y quiz esto sea causa de conflictos. En qu estriba el valor femenino? Es una pregunta que valdra la pena plantearse e incluso discutir con los jvenes, intentar definir lo que hace valioso a un hombre podra ser tambin tema de anlisis. EL DESARROLLO MASCULINO En los hombres, al igual que en las mujeres, lo primero que ocurre es el crecimiento del esqueleto. Ellos alcanzan su estatura final cerca de los dieciocho aos o aun despus, lo que en las mujeres se presenta alrededor de los diecisis aos. Gradualmente, los testculos y el pene aumentan de tamao y empieza a aparecer vello en la zona del pubis. En los primeros momentos de la pubertad, incluso antes de que se presenten las primeras eyaculaciones, los varones experimentan erecciones espontneas provocadas por diversos estmulos, no siempre sexuales. La voz cambia por los efectos de la testosterona y, comnmente, entre los trece y los catorce aos (esto puede variar) se presentan las primeras eyaculaciones. Casi al mismo tiempo comienza a salir bigote (muy delgado) y vello en as axilas; ms tarde aparece la barba y por ltimo vello en el pecho. Para los pberes, el pene y los testculos adquieren una importancia muy grande, pues con su tamao y su funcionamiento pretenden medir su grado de madurez, su virilidad y su seguridad como hombres. Es comn que se midan el pene en estado flcido y en ereccin, para determinar quin es ms hombre, o concursan para ver quin eyacula ms, o ms lejos o ms rpidamente. Esto puede dejar una grave sensacin de desventaja,
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inferioridad e inadecuacin a quien pierde en los concursos, y posiblemente intente compensarlo de alguna otra manera, lo que repercutir en sus aproximaciones a los dems jvenes o al otro sexo, as como en la imagen y el concepto que se forme de s mismo. La pubertad y la adolescencia son etapas en las que es esencial la informacin y la posibilidad de hablar abiertamente y en confianza con alguien con quien los jvenes se sientan aceptados, para poder resolver estos conflictos adecuadamente y continuar con su desarrollo de manera satisfactoria y positiva. Habr que reafirmarlos, contenerlos o apoyarlos cuando sea necesario. OTROS CAMBIOS Los cambios hormonales tambin provocan alteraciones en la piel, la cual se engruesa tanto en los hombres como en las mujeres; a veces sale acn en la cara. Tambin cambia el olor del cuerpo y algunas de sus secreciones; todo esto debe tratarse con los pberes. La necesidad de usar desodorante, de lavarse la cara con mayor frecuencia, o los cuidados y medidas que hay que tomar durante la menstruacin rara vez se abordan en grupo. Sin embargo, ya que son muy frecuentes las dudas al respecto, es conveniente aclararlas sin divagaciones. Por ejemplo, cuando se habla de menstruacin, de qu es y por qu ocurre, tambin es importante mencionar el uso de las toallas sanitarias y de los tampones, as como algunas cuestiones prcticas acerca de cmo se colocan, cmo se desechan y con qu frecuencia deben cambiarse. Tambin es necesario hablar claramente del flujo que secreta la vagina los das en que no se est menstruando y que aparece meses antes de la menarca, ya que sobre esto se da poca informacin y suele ser motivo de duda y ansiedad; en general las adolescentes no saben si es normal o si padecen alguna infeccin o anomala. Hablar de las consecuencias de rasurarse las piernas y las axilas no es muy comn. No se trata de decir si deben o no depilarse, lo importante es informar de las consecuencias de hacerlo, para que sean conscientes de la accin y no se arrepientan ni sufran un accidente. Muchas nias y adolescentes se rasuran por imitacin, pensando que nunca ms les van a crecer vellos, o, lo que es peor, algunas han llegado a quemarse o a sufrir otros accidentes con cera caliente. Estas prcticas dependen mucho de las culturas y
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los contextos sociales; sin embargo, de una manera u otra, cuando se crea necesario, es pertinente hablar de ellas. LAS DUDAS SOBRE EL DESARROLLO Y LA IMAGEN CORPORAL: SOY NORMAL? Todos los cambios que tienen lugar en este periodo son objeto de dudas, producen sensacin de rareza y la necesidad de compararse con el resto del grupo para saber si el desarrollo propio es adecuado o no. Si a las compaeras les ha empezado a crecer el busto y a una de las jvenes no, esto puede causarle angustia o sentimientos de inadecuacin cuando no tiene la informacin pertinente. El desarrollo personal ms lento o, por el contrario, ms precoz, puede ocasionar angustia, lo que repercute de manera negativa en la socializacin, la seguridad, el autoconcepto y la imagen corporal. Hurlock [ 1994, p 64] menciona que los individuos que estn en esta etapa se hacen las siguientes tres preguntas, casi sin excepcin: soy normal?, estoy adecuado a mi sexo?, qu puedo hacer para que mi cuerpo alcance la figura de mi ideal? Cuando el adolescente no tiene claro esto y se aferra a conseguir el cuerpo de la revista de moda o el ideal que rige en su entorno, siente gran inconformidad y frustracin. Puede someterse a dietas estrictas, intenta esconder o modificar las partes de su cuerpo que no le gustan, se obsesiona por el ejercicio, o utiliza fajas, maquillajes u otros medios que lo ayuden a aproximarse a esa imagen; con todo, en el fondo el sentimiento de inadecuacin persiste.
Es necesario aclarar que cada individuo tiene un ritmo de crecimiento especfico y que, tarde o temprano, los cambios se van a presentar. Tambin hay que ser conscientes de que habr quienes sean ms altos, ms fornidos, con formas ms redondeadas o ms delgadas; eso depende de la carga gentica de cada quien. El cuerpo que se adquiere una vez vivida la transformacin no siempre coincide con el ideal que de l se haba imaginado ni con los estereotipos sociales; no obstante, es el cuerpo propio y es conveniente aceptarlo como es: distinto del de todos los dems, con partes que nos gustan y otras que no.

Adems de comparar su crecimiento con el de sus coetneos, hay otras preocupaciones en torno a su desarrollo y si ste es el adecuado para una persona de su sexo. En algunos momentos pueden surgir, de manera pasajera, caractersticas que en apariencia son

del otro sexo, y si no se tiene informacin al respecto9, esto puede crear gran angustia. En algn caso, en los varones llega a sobresalir el pezn, que en lugar de ser plano, se levanta un poco, tal como les sucede a las nias cuando empiezan a desarrollarse. Frente a esto, es comn que los otros muchachos hagan bromas, y digan que el sujeto est teniendo un desarrollo femenino. Hasta cierto momento esto parece una broma, y quiz el joven se ra, pero si no tiene claro que lo que le sucede es normal, el hecho puede crearle serias dudas y aumentar sus preocupaciones. As como cada individuo tiene un proceso de crecimiento y un desarrollo propios, los caracteres secundarios y las transformaciones que se viven tambin siguen su propio ritmo. Es importante explicar a los adolescentes que cada parte del cuerpo se desarrolla a un ritmo distinto y tambin que alcanzan su madurez en momentos diferentes. ALGUNOS EFECTOS DEL DESARROLLO Con todos estos cambios, es evidente que el cuerpo es muy distinto del que se tena en la infancia; la imagen corporal del pber est completamente alterada. Su esquema corporal se encuentra en constante cambio, y su inestabilidad se refleja tambin en otras reas de la vida. Como el crecimiento corporal es muy rpido, sobre todos en los varones, el control de los movimientos se hace ms difcil y se vuelven ms torpes y toscos. Cuanto ms rpido sea el crecimiento, ms acentuada ser esta caracterstica. Es como si de pronto le pusieran una extensin a sus piernas y brazos y le pidieran que los moviera con igual destreza que antes. Esta falta de habilidad corporal hace que los jvenes tiendan a sentirse incmodos y en ocasiones eviten el contacto con la gente, que se aslen y eludan las situaciones que hacen este malestar ms evidente. Asimismo, el crecimiento acelerado puede provocar cansancio e hiperactividad alternadamente, en virtud del constante movimiento interno, tanto fsico como emocional. Quienes ya han pasado por eso aparentemente olvidan las sensaciones que esos cambios producan, las ganas de que los dems no los notaran, de pasar inadvertido, o de no ser molestado en algunos momentos y, casi como un reflejo, repiten las mismas conductas y hacen los mismos comentarios que les molestaban: Pero si ya le est saliendo bigote! Ya es todo un muchacho o

Mira qu grandota y desarrollada ests! Aunque en su momento no saban adnde meterse, ahora hacen lo mismo. Se les olvida lo que sentan y en general no lo hacen con mala intencin; sin embargo, todos podramos recordar esto con mala intencin; sin embargo, todos podramos recordar esto y tratar de ser un poco ms sensibles. Los cambios mismos, la sensacin de rareza y el cansancio hacen que el pber tienda a volverse ms introvertido, a querer estar ms tiempo solo y a fantasear continuamente; el aspecto sexual se vuelve entonces uno de sus intereses principales. Por ejemplo, la maduracin de los rganos sexuales y los cambios hormonales se relacionan estrechamente con la toma de conciencia de uno mismo como ser sexuado y con el aumento en el inters y el deseo sexuales caractersticos de la edad. Sin embargo, los aspectos culturales y sociales influyen mucho en la manera de percibir la nueva situacin. Repercuten en la actitud que se toma y en las formas de expresin de dicho inters y deseo. El ambiente social puede fomentar la represin, permitir que se exprese con naturalidad, o que se exalte, y esto influye en la forma en que el joven ve y vive su propia sexualidad [Muss 1993]. Los cambios que se experimentan en esta etapa generan diversas emociones; es extrao descubrirse con un cuerpo distinto del que se tena y que provoca sensaciones diferentes. Hay que habituarse al nuevo aspecto, y reconocer el nuevo cuerpo. El autoerotismo (o masturbacin) se vuelve una actividad tpica de esta edad; quiz sea ste el momento de la vida en que se practica con mayor frecuencia, lo que no implica que slo se presente en esta etapa. El autoerotismo es causado por la necesidad de conocer y sentir el cuerpo en su nueva forma, as como por las sensaciones y emociones placenteras que provoca; por eso en esta etapa se da con mayor frecuencia y de manera ms universal.
En el proceso del desarrollo intervienen una parte fsica y una social. Es en la social en la que los maestros podemos influir de manera positiva.

La adolescencia El trmino adolescencia proviene de la palabra latina adolecer que significa crecer y desarrollarse hacia la madurez. Es el perodo de transicin entre la niez y la edad adulta, y por eso mismo, como describe Hurlock [1994], es como estar en medio de un viaje en el cual ya se ha dejado el punto de
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partida, pero todava no se llega al destino. En alguna ocasin, un hombre muy sabio dijo: Lo que sucede es que se ha cerrado una puerta sin todava haberse abierto la otra, por lo que uno se encuentra en medio de la oscuridad sin saber lo que encontrar al otro lado. En realidad, la adolescencia ha variado y vara segn la poca, las circunstancias y la cultura. Hace algunos aos, eswte perodo del desarrollo era muy corto y las responsabilidades de la vida adulta se asuman antes. Se empezaba a trabajar ms joven, se contraa matrimonio a menor edad, y se tenan hijos antes que lo que es la media actual. Hoy da, la adolescencia se ha prolongado, a veces hasta cerca de los 25 aos. No obstante, en ciertos medios, en las zonas rurales o en algunas culturas no occidentales, la adolescencia sigue siendo muy corta o casi inexistente. Por ejemplo, los nios de la calle se ven obligados a vivir este momento de una manera muy distinta de cmo la vive un estudiante joven. E3n algunas culturas africanas, el paso de la niez a la edad adulta se marca con un rito de iniciacin, a partir del cual cambian el papel y las funciones del joven o la joven en la comunidad.
El hecho de que la adolescencia se viva de maneras distintas no hace que una persona tenga un desarrollo ms completo o, por el contrario, truncado; simplemente se vive de un modo diferente. De hecho, todos hemos vivido situaciones distintas y de una manera u otra, ms lenta o ms rpidamente, hemos vivido una etapa de preparacin y transicin a la edad adulta.

intereses; una vez culminada la maduracin, el crecimiento y los cambios continan y siguen siendo un tema de inters. El surgimiento del bigote y la barba, por ejemplo, puede seguir siendo motivo de preocupacin hasta despus de los 18 aos; o saber con certeza si los senos ya han dejado de crecer o no. No obstante, es cierto que despus de cierta edad (esto depende de cada individuo) los intereses varan y se orientan ms a la relacin con los padres, a la reafirmacin de los propios valores e intereses, a las relaciones interpersonales entre gente de la misma edad a las relaciones amorosas. En la preadolescencia, las inquietudes se centran ms en el desarrollo fsico, en el cambio de la imagen corporal y social; se quiere saber qu me est pasando y qu me va a pasar, as como qu le est sucediendo a los dems, por qu me siento de esta manera y qu nuevos cuidados debo tener con mi cuerpo. Tambin existe mucha curiosidad acerca de la concepcin, del embarazo y de las relaciones sexuales; esta ltima es una inquietud funcional es decir, cmo se hace, cmo puede la gente saber cmo tener relaciones sexuales y los efectos de stas en diferentes momentos de la vida-, ms que una curiosidad que los afecte personalmente, aunque se podra dar el caso de que as fuera. Se llegan a presentar casos en los que los nios de diez u once ao pregunta qu pasara si ellos tuvieran relaciones sexuales, a lo cual yo recomendara dar una respuesta amplia, que abarque aspectos fsicos y emocionales. Sera importante investigar qu es lo que suscit la pregunta. Es comn que en los primero momentos de la pubertad los chistes con connotaciones sexuales, de doble sentido y escatolgicos aparezcan recurrentemente [Gesell, Ilg. y Ames 1987].Las primeras poluciones nocturnas (emisiones de semen durante el sueo) suelen despertar culpa, y ansiedad por falta de informacin, y aunque no haya preguntas abiertas sobre esto, sera recomendable abordar el tema. Qu son los tampones? Cmo es la menstruacin? Si ests embarazada y tienes relaciones sexuales, te puedes volver a embarazar? Todas stas son preguntas frecuentes a esta edad. Una vez pasada la pubertad, la atencin suele centrarse ms en el grupo de compaeros y en las relaciones que se establecen con ellos o a travs del grupo, sin hacer a un lado, por supuesto, los aspectos del desarrollo fsico y la imagen corporal, que siguen en proceso. Se

La adolescencia es un perodo durante4 el cual el individuo busca la adaptacin sexual, social, ideolgica y vocacional, as como la independencia de los padres. El final de la etapa tiene que ver con el grado de adaptacin y madurez alcanzado. Con adaptacin no me refiero a vivir segn los parmetros socialmente esperados, sino a un sentimiento de adecuacin, responsabilidad y seguridad que permita la independencia no slo econmica, sino tambin emocional, que no siempre es muy fcil de alcanzar. El inicio de la adolescencia se relaciona con el momento en que se ha alcanzado la madurez sexual; esto no significa que el crecimiento haya llegado a su fin. Sin embargo no es algo que tenga un inicio ni un trmino tan definidos. Aun desde antes de que los rganos sexuales alcancen su madurez total, empiezan a manifestarse los cambios emocionales y de
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podra hablar de los primeros ensayos de relacin amorosa (en los que entran en juego much9os factores) y de un inters por los aspectos sociales y morales de la sexualidad: Cmo me puedo acercar a la chica que me gusta? Hasta dnde debo permitir que llegue el juego sexual? Qu les interesa a las mujeres y a los hombres? Las inquietudes y las dudas se modifican conforme se va creciendo y segn se va integrando la identidad. La pubertad difiere de la adolescencia en que es el periodo en el que se alcanza la madurez sexual; mientras que la segunda abarca todos los aspectos del crecimiento y la maduracin. A lo largo de esta especie de viaje, el adolescente debe prepararse para enfrentar el mundo adulto, que es su destino aparente. Para ello debe abandonar el mundo infantil, en el cual tena una posicin de dependencia y la necesidad de proteccin, con un papel, comodidades y responsabilidades distintos. De la misma manera, el adolescente se despoja de un cuerpo infantil en constante cambio sin que l tenga ningn control sobre ello. As tambin deja atrs a sus padres de la infancia; la relacin con ellos cambia y se modifican los lazos para establecer nuevas maneras de relacin y comunicacin. Todo cambio y todo proceso emotivo se acompaan de tensin emocional; en este caso es importante dejar atrs viejos hbitos, parmetros de accin y pensamientos ya conocidos, para establecer otros nuevos.
Hay ambivalencia tanto en el adolescente como en sus padres, pues por un lado se desea crecer y por el otro se teme perder lo conocido.

entonces en una fachada de extrema seguridad y reto constantes; se pueden traducir tambin en aislamiento y depresin o en falta de inters por lo que lo rodea. Algunas actitudes pueden servir de mscara para ocultar otros sentimientos. En ocasiones, el adolescente puede ser muy impulsivo y activo, y poco tiempo despus aislarse y perder el inters por completo. A veces tiene arranques de furia y desaprobacin frente a algo que momentos despus le parece lo mejor que ha visto. Tambin tiene con frecuencia grandes dificultades para tomar decisiones; decidir siempre implica perder algo y, cuando no se sabe realmente lo que se quiere, renunciar a una opcin por otra cuyos resultados se desconocen parece complicado. El temor se relaciona con el miedo a no ser capaz, con la angustia de equivocarse o de estar actuando inadecuadamente. Es posible que el muchacho sienta que al cometer un error perdera la aceptacin y el cario de quienes lo rodean. Es conveniente por ello que los padres y los docentes permitan a los jvenes experimentar y probar sus propias habilidades; es menester hacerles sentir que confiamos en ellos y que ellos pueden estar seguros de que estamos ah para lo que sea necesario; se recomienda permitir al adolescente tener su espacio, con ciertos lmites que lo contengan, sin alejarse demasiado pero dando confianza y seguridad.
El adolescente necesita experimentar y ensayar en un ambiente de seguridad, cario, aceptacin y confianza.

LAS READAPTACIONES, ADAPTACIONES Y REACCIONES PROPIAS DE ESTE PERIODO Existen ajustes emocionales cuyo objetivo es asumir el cambio de apariencia y de estructura, lo provocado interna y externamente por el desarrollo, la diferencia de status, las expectativas del medio y las propias y el cambio en las relaciones interpersonales. El individuo constantemente tiene que poner a prueba sus habilidades y capacidades de adaptacin en una situacin desconocida y ante la necesidad de ser aprobado por el medio. En la bsqueda de aceptacin y reconocimiento socia, el adolescente tiende a guardarse emociones que socialmente no son bien vistas; por ejemplo, reprime la ira, el temor y los celos, que se manifiestan

Los nuevos logros y poner a prueba con xito las habilidades tanto sociales como fsicas e intelectuales son fuente de grandes satisfacciones, as como los momentos que se comparten con el grupo de amigos cercanos. Los logros de los primeros ensayos realizados en conjunto brindan mayor confianza y seguridad en uno mismo. No todo tiene que ser temores y preocupaciones; de hecho, a esta edad se pueden tener muchas satisfacciones, se puede desarrollar la creatividad y explotar la energa en actividades constructivas e innovadoras. La capacidad de idear y fantasear puede ser muy vasta, lo cual, bien encausado, ser de gran provecho al individuo. En ocasiones, por la impulsividad propia de la edad, se presentan algunas dificultades de control. A menudo se observa tambin cierta desubicacin temporal; es decir, en un momento determinado al joven le puede parecer que es
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inminente resolver una situacin que va a presentarse dentro de varios meses, y, paralelamente, un problema del momento puede no recibir mucha atencin de su parte. No hay una definicin real del pasado, el presente y el futuro, y algo que ya sucedi o lo que va a ocurrir dentro de mucho tiempo puede ser motivo de angustia.
Un conocimiento profundo de la adolescencia ayudar a comprender el comportamiento de los jvenes y a responder a sus intereses. Ser ms fcil tener una actitud emptica y as, muy probablemente, el programa tendr mejores resultados.

a ratos ejerce una postura muy adulta, o muy infantil, segura o seductora, y despus la cambia por otra quiz totalmente distinta, dependiendo de las circunstancias. Esto forma parte, justamente, de la identidad adolescente. El objetivo final, segn Erikson [citado en Aberasturi y Knobel 1996], es conseguir una estructura estable y continua, que permita los cambios y el dinamismo, y que as se conserve. Conforme se alcanza la madurez, el distanciamiento de la familia se va haciendo menos marcado, y la convivencia con los padres se restablece, aunque distinta de la que se tena en la niez. Por supuesto, esto depende del tipo de relacin existente entre padres e hijos. Tambin hay que tener claro que cada individuo vive este proceso de manera distinta y que en algunos la rebelda y el reto se manifiestan mucho ms que en otros; en cuanto a las diferencias entre los padres e hijos o entre docentes y alumnos no hay regla; pueden ser bastante llevaderas, o, por el contrario, motivo de distanciamiento, pleitos y discusiones constantes. Cuando ya ha logrado integrar su propia identidad, el joven adquiere mayor capacidad para fijarse metas reales, establecer relaciones ntimas, aceptar su propia imagen corporal y diferenciarse de su grupo de compaeros. Mientras lo logra, el adolescente tiende a fantasear y a intelectualizar, tal vez como una manera de controlar y dar sentido a lo que le sucede; asimismo, como parte del proceso en curso, el grupo de amigos adquiere para l vital importancia y se convierte en el centro de su atencin. EL GRUPO La socializacin es un proceso de aprendizaje y adaptacin a las normas y expectativas sociales, y su importancia en esta etapa es decisiva. Una buena socializacin y los sentimientos de adecuacin que se logren en este periodo repercutirn directamente en la vida futura del individuo. El adolescente y las personas que lo rodean son conscientes de la necesidad de cambiar las conductas y las actitudes. El joven se da cuenta de qu reacciones y conductas son las que le generan mayor xito social y una sensacin de adecuacin y conformidad consigo mismo, y cules son las que alejan a sus semejantes. No siempre es sencillo manejar esto pues, en ocasiones, aunque se tenga una idea de lo socialmente esperado, no se cuenta con las herramientas necesarias

LA IDENTIDAD Y LA SEPARACIN DE LOS PADRES En esta etapa, el adolescente intentar reafirmar su identidad, su autoconcepto, su sentido de responsabilidad, sus capacidades de comunicacin y relacin, su autonoma y su habilidad para resolver problemas [Monroy 1994]. Esto hace que el joven sobre todo en los primeros momentos de la adolescenciaentre en un periodo de crtica y reto constante a la autoridad, en el que rechaza los principios y los valores aprendidos. En este proceso pone a prueba su bagaje, para seleccionar e internalizar lo que, en su opinin, lo definir en su vida futura. El inters por los padres disminuye y el adolescente opta por los momentos de soledad y por la compaa de sus coetneos. Busca una imagen que le sirva de gua, que puede ser una persona cercana, como un profesor a algn pariente mayor que l, una figura famosa o algn lder, con la que se identifica y a la que toma como punto de referencia. El adolescente trata de separarse de sus padres para edificar su propia identidad, y por ello rechaza de entrada muchas de las imposiciones o reglas establecidas por sus padres. Es el momento de separarse, para poder volver a acercarse, despus, desde otra perspectiva.
El adolescente intenta alejarse de los padres para verlos como individuos independientes de l mismo, y crear entonces una identidad propia y autnoma, sin que esto implique rechazar a los progenitores.

Esto no quiere decir que el adolescente propiamente dicho o el nio no tengan una identidad; s la tienen, pero en este periodo se reafirma, se redefine y reestructura. En el proceso, el joven adopta identidades transitorias, ocasionales y circunstanciales [Aberasturi y Knobel 1996]; esto significa que
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para cumplir las expectativas. Otras veces los caminos que llevan al reconocimiento de los dems no son congruentes con la persona y le causan conflicto. Si bien uno puede advertir, por ejemplo, que se consigue popularidad siendo extrovertido, no siempre se logra vencer la timidez; quiz tambin se sepa que est bien visto salir con muchas personas del otro sexo, sin embargo, tal vez a uno no le entusiasme la idea. Como ya se ha dicho, la nueva condicin que ofrece el aspecto del cuerpo casi adulto, entre otros factores, despierta el inters por el sexo complementario y la preocupacin por parecer atractivo para ste. El adolescente se esmera en resaltar las caractersticas que podran llamar la atencin y se dan las primeras aproximaciones a personas del otro sexo, con la ayuda y la contencin del grupo. El grupo se transforma en una identidad sumamente importante en la cual el adolescente encuentra seguridad y estimacin personal. En el grupo se observa un fenmeno de identificacin muy fuerte en el que parecera que todos son iguales, que no toleran la diferencia y que se trata de una entidad indivisible. El adolescente se vuelve dependiente del grupo de amigos y transfiere el bienestar que antes senta en su familia a esta nueva entidad tan importante para l. Sentirse aceptado por un grupo externo a su ncleo familiar lo motiva a independizarse y le da mayor seguridad. El grupo se transforma en su continente, pues, desde un punto de vista social, el adolescente necesita imperiosamente pertenecer a un clan. Los adolescentes comparten situaciones y tienen preocupaciones comunes; y hacen ensayos de relacin, independencia e individuacin, en un marco que les da la seguridad de pertenencia, ya que todos ellos estn pasando ms o menos por la misma situacin. Dentro del clan de amigos, el adolescente puede expresar muy libremente sus ambivalencias, temores y antagonismos. Esto se observa muy claramente cuando se dan los primeros galanteos; veamos un ejemplo. Mariana y Pedro se gustan, pero no se lo dicen directamente el uno al otro. Lo comentan con sus amigos o amigas, quienes se encargan de que el otro se entere. Se supone que ella no debe saber que l lo sabe, y viceversa. Los amigos insisten en que Mariana es una chica atractiva y que hara bien en salir con ella, y a Mariana le dirn cosas similares que la alienten. Todo est preparado y lo ms seguro es que ambos acepten. Quiz planeen una salida en grupo, durante la cual los camaradas buscarn el momento de dejarlos solos, incitndolos a que hablen del tema y establezcan una relacin.

La presencia cercana del grupo, sus consejos y comentarios tienen una funcin importante. A los jvenes les resulta mucho ms sencillo acercarse a la otra persona de esta manera que por iniciativa propia. La socializacin con el grupo puede ser un aspecto muy positivo, pues permite que se hagan los primeros ensayos de nuevas situaciones; sin embargo, en ese afn imperioso de sentirse parte de algo, el joven puede restringir su expresin personal, actuar de manera estereotipada y emprender conductas con las cuales no necesariamente est de acuerdo. Utilizando el mismo ejemplo, sera posible que a Mariana no le gustara Pedro y, sin embargo, por la insistencia de sus amigas y por la presin que siente, acceda a salir con l sin que realmente lo desee; esto le dejara sensaciones desagradables, de incomodidad e impotencia. A veces es tanta la presin que se ejerce sobre el individuo que busca seguridad y pertenencia, que ste prefiere renunciar a sus propias convicciones con tal de no estar solo. Los grupos estn tan hermticamente cerrados que es casi imposible que un nuevo miembro se pueda integrar; por ello limitan las oportunidades de aprender cosas nuevas y expresarse en la diversidad. Finalmente, los grupos hacen que quienes no logran pertenecer a ellos se sientan solos y menospreciados. Es importante entonces valorar con los jvenes su individualidad, aun cuando pertenezcan a un grupo.
Para ejemplificar con ellos la dinmica del grupo, se pueden simular situaciones en las que un muchacho intente pertenecer al grupo y los dems le nieguen o condicionen la entrada. Tambin se puede hacer un ejercicio que consiste en formar un crculo y establecer una clave de entrada; la clave es el requisito que el joven que desea ingresar debe satisfacer: bailar, cantar algo en especial, hace algo, en fin, lo que ellos decidan. Entonces, un joven que desconoce la clave intenta entrar. Tiene que averiguar qu hacer para no quedarse fuera. En ambos casos, el ejercicio sirve para analizar cmo se sienten al estar fuera, cmo al estar dentro, cules son las diferencia, qu similitudes tiene esto con lo que viven a diario y qu otras opciones hay. Asimismo, ste es un buen momento para reflexionar sobre lo que hace valiosa a una persona y cmo ser diferentes nos enriquece y no ensea nuevas cosas. Esto se relaciona mucho con la autoestima y la seguridad en uno mismo.

Los clanes de adolescentes crean sus propias reglas, explcitas o implcitas, y todos los
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integrantes deben siendo aceptados.

cumplirlas

para

seguir

En la primera etapa de la adolescencia, este fenmeno se presenta de manera ms abierta y est claro que para pertenecer al grupo hay que cumplir con ciertos requisitos y condiciones, como pasar por un ritual o una iniciacin, y despus mantenerse leal a lo pactado. Existen restricciones, como no tratar con cierto tipo de gente, manejar un lenguaje especfico y realizar algunas actividades. Sobre todo en este momento, compartir con un semejante los cambios corporales y sociales que se experimentan cobra vital importancia. Ms adelante, esto ya no resulta tan claro ni se acepta del mismo modo, pero el joven sabe que tiene que cumplir con ciertas caractersticas para poder convivir con el grupo y acceder por este medio a un status, a la prctica de algunas actividades y al xito con el sexo complementario. Si la necesidad de aceptacin del adolescente es muy grande y su grupo exige, por ejemplo, conseguir drogas para ser alguien importante, se puede sentir presionado a hacerlo aunque en el fondo no est de acuerdo. Y lo mismo sucede si se siente incmodo porque el resto de sus amigos ya tuvieron experiencias sexuales y l no. Hurlock [1994] menciona que para el adolescente la experiencia de ser menospreciado o rechazado por sus coetneos puede ser muy deprimente, y ser aceptado o elegido como lder puede ser una de las que ms lo enorgullezcan. La posicin que ocupa en el grupo est determinada por el grado de aceptacin que le conceden sus semejantes; esto, a su vez, es el parmetro que utiliza para medirse l mismo. Mantener la identidad personal, aun dentro de esta fusin, es indispensable. Para que el individuo pueda negarse a cumplir todas las reglas del grupo, que en ocasiones llegan a ser humillantes, debe sentirse seguro y confiado, tener claro que su valor como persona va ms all de que satisfaga o no los requisitos grupales y que tiene mucho ms que ofrecer. La socializacin con los camaradas es una de las principales preocupaciones del adolescente; a menudo no se siente preparado para ella. Los padres prefieren no interferir mucho porque suponen que como el muchacho est acostumbrado a convivir con otros jvenes y tiene amigos y actividades, no necesita mayor ayuda al respecto ni es algo que lo agobie. Los docentes pueden creer que es algo ntimo de los jvenes y que no se
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relaciona con su asignatura, por lo que no les corresponde intervenir. Es un hecho que lo que el adolescente siente sobre este asunto es algo ntimo y personal, pero le hace bien ser escuchado, comprendido y alentado por personas importantes para l, como lo son sus padres y sus profesores. Una cosa es orientar y apoyar y otra decirle al joven lo que debe hacer. Existen algunos aspectos que ayudan a tener una socializacin adecuada en la adolescencia [Hurlock 1994]: - Tener bases adecuadas desde la infancia que permitan forjar un modelo de conducta funcional. Haber tenido la oportunidad de socializar adecuadamente en la infancia, haber aprendido a respetar los lmites de los dems y expresar los propios lmites y necesidades. - Tener un modelo positivo, imagen a seguir. un gua a una

- Tener oportunidades de socializar, de conocer gente y nuevos grupos de amigos. Para que el joven pueda aprender a socializar, es necesario que los padres se lo permitan, que lo dejen salir con amigos de ambos sexos y tener actividades con ellos. - Saber que existen diferentes expectativas, valores y visiones del mundo. Esto facilita el respeto, el pensamiento flexible, la tolerancia y la valoracin de los seres humanos ms all de los estereotipos. La sexualidad y las actitudes hacia ella tambin son algo que se moldea en la socializacin, y la pubertad y la adolescencia son momentos decisivos para ello. Las actitudes hacia la sexualidad son particularmente vulnerables a los mensajes que se envan en los medios masivos de comunicacin, y tienden a cumplir con estereotipos que, a juicio de los adolescentes, les darn mayor status dentro del grupo de amigos y en el mundo adulto [McCary 1996]. Los adolescentes suelen atribuir mucho valor a la atraccin sexual, que les funciona como un buen medio para ganar el reconocimiento de los dems y sentirse as ms seguros. Segn los mensajes que reciben, el hombre alcanza el xito y la aceptacin por su capacidad de seduccin: cuanto mayor sea el nmero de mujeres que logre conquistar, mayor ser su valor como hombre entre sus semejantes, y tambin para algunas de las personas mayores que lo rodean. Esta idea puede convertirse en un valor social, y de hecho existe como valor arraigado en algunos

adultos, quienes siguen repitiendo patrones en sus relaciones.

estos

Por otro lado, siguiendo la misma pauta, la mujer cree que adquiere ms valor si es sexualmente atractiva y si sus compaeras a veces tambin su propia madre- la admiran por su capacidad de seduccin. Al mismo tiempo se espera que sepa detener la conquista en el momento oportuno y que no tenga conductas sexuales que puedan daar su reputacin, hacindola quedar como una chica fcil. Desde la infancia se aprende que la apariencia fsica es un medio eficaz para que las mujeres sean reconocidas, mientras que los hombres destacan ms por las actividades que realizan y por sus habilidades corporales. Esta idea se acenta en la adolescencia, y a veces perdura toda la vida. La adopcin de estas ideas est estrechamente relacionada con la socializacin de la sexualidad y con los resultados que se obtienen al presentar ciertas conductas. Si ya de por s en este periodo del desarrollo se le da gran importancia al aspecto fsico, a partir de estas premisas sobre el reconocimiento y el xito, este factor se vuelve primordial. Frecuentemente las jvenes se obsesionan por estar esbeltas y a la moda y por lucir atractivas, muchas veces no slo para los hombres sino para sus mismas compaeras, entre quienes la competencia por la aceptacin se hace evidente. Asimismo, la necesidad de demostrar a los dems que se es capaz se centra muchas veces en la capacidad de seduccin, ya sea por la apariencia o por las habilidades fsicas, como la fuerza o la destreza. Aunque todos estos aspectos pueden formar parte de un desarrollo normal, tambin pueden generar sentimientos de inadecuacin e inseguridad en quienes no cumplen por completo con los parmetros exigidos para ser aceptados en el grupo de amigos.

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PSICOLOGA DEL DESARROLLO: EL MUNDO DEL ADOLESCENTE


Eduardo Mart EL CUERPO CAMBIANTE DEL ADOLESCENTE Durante la segunda dcada de la vida, importantes cambios biolgicos van transformando a nios y nias en personas maduras tanto fsica como sexualmente. El cuerpo se modifica e forma visible y este cambio es el que nos indica que los nios y las nias entran en una nueva etapa la adolescenciade grandes repercusiones psicolgicas. De forma concomitante, la maduracin sexual convierte a los jvenes en individuos capaces de experimentar y satisfacer su deseo sexual y de procrear. A todos estos cambios biolgicos, muchos de los cuales se traducen de forma visible por cambios morfolgicos, se les denomina pubertad (ver Cuadro 1). Cuadro 1. El mecanismo biolgico de la pubertad
Un complejo entramado de regulaciones entre el sistema nervioso (principalmente el hipotlamo), el sistema endocrino (hipfisis, tiroides, glndulas suprarrenales y gnadas ovarios y testculos) y las hormonas sexuales y de crecimiento secretadas por estos rganos, es el responsable de los cambios morfolgicos y sexuales de los adolescentes. Aunque a lo largo de la niez, nios producen bajos niveles de hormonas masculinas (andrgenos) y femeninas (estrgenos) en cantidades parecidas, es a partir de cierta seal enviada por el hipotlamo que se produce la produccin hormonal propia de las chicas (que empieza alrededor de los 9 10 aos) y de los chicos (que empieza alrededor de los 10 11 aos). Al cabo de unos cuatro aos sus cuerpos ya son bsicamente unos cuerpos adultos y ambos son maduros sexualmente. Pero la secrecin hormonal contina aumentando a lo largo de la adolescencia y en la etapa adulta temprana llegando a su cumbre a los 20 aos.

adolescencia se refiere a los cambios psicolgicos asociados a la etapa de la vida que transcurre entre la infancia y la etapa adulta. La pubertad suele ser un periodo mejor delimitado que la adolescencia, pues, depende de unas causas ms precisas que los cambios psicolgicos que constituyen la adolescencia. Es posible que un nio empiece su pubertad algo despus de que se hagan patentes los primeros cambios psicolgicos propios de la adolescencia (una nueva manera de relacionarse con sus amigos, una nueva conciencia sobre las cosas y sobre s mismo, un replanteamiento de su identidad). Es tambin posible (y bastante frecuente en nuestras sociedades tecnolgicamente avanzadas) que un joven de 20 aos, por ejemplo, biolgicamente maduro, presente todava aspectos psicolgicos tpicamente asociados a la adolescencia (en su forma de pensar, en su comportamiento social, en sus intereses, en su personalidad). Pero pubertad y adolescencia estn naturalmente asociadas, pues, muchos de los cambios fsicos del adolescente, aunque no constituyan causas simples y directas de su comportamiento pueden tener claras repercusiones en su conducta sexual, en el desarrollo de su identidad (autoimagen, identidad sexual, gustos y preferencias) y posiblemente en el afianzamiento de determinados comportamientos sociales (relaciones con los amigos y con la familia, escala de valores, eleccin profesional). Por esto es importante conocer cmo se transforma el cuerpo de las chicas y el de los chicos durante la pubertad, sobre todo en aquellos aspectos que suelen tener claras repercusiones psicolgicas (para conocer ms detalles sobre el desarrollo fsico y biolgico se pueden consultar las obras clsicas de Tanner 1962, 1978- o algunos captulos de la obra de carcter ms divulgativo de Corbella y Valls, 1993). 2.1 EL ESTIRN DEL ADOLESCENTE No hay nada ms comn que el comentario pero cunto ha crecido! dedicado a un adolescente que est en plena fase de pubertad. El aumento de estatura es uno de los rasgos ms claros de la transformacin del cuerpo del adolescente. Pero curiosamente, y en contra de lo que se podra pensar, no es durante la adolescencia cuando las personas crecen ms deprisa sino a lo largo de los dos primeros aos de vida. Pero dejando aparte este periodo en el que los bebs no tienen ni voz ni voto a pesar de lo mucho que crecen

Pubertad y adolescencia son, pues, dos realidades ntimamente asociadas pero que es necesario distinguir. Mientras que el trmino pubertad hace referencia a las transformaciones biolgicas y morfolgicas que ocurren en un periodo muy caracterstico de la vida de cualquier persona (sobre todo entre los 10 y los 16 aos), el trmino de
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(alrededor de 20cm en el primer ao), la velocidad de crecimiento va disminuyendo a lo largo de la infancia hasta volver a aumentar de forma repentina durante la adolescencia. As, la media de crecimiento entre los 3 y 4 aos es de 7cm aproximadamente, entre los 9 y los 10 aos es de 5, 6cm mientras que a partir de los 10-11 aos la media de crecimiento vuelve a aumentar para las chicas y a partir de los 12-13 aos vuelve a aumentar para los chicos. El crecimiento se detiene a una edad media de 16 aos en las chicas y de 19 aos en los chicos (ver Tabla 1 y Figuras 1 y 1b).

La puesta en marcha de los factores que estimulan el crecimiento durante la pubertad suele empezar tres o cuatro aos antes de la aparicin de los caracteres sexuales secundarios (vello axilar y pubiano, desarrollo del pene y de las mamas, etc.). Aunque el ritmo de crecimiento en estatura durante la adolescencia es muy parecido en ambos sexos, los chicos consiguen una altura ms elevada que las chicas ya que su periodo de crecimiento prepuberal es ms largo (los chicos suelen iniciar la pubertad despus que las chicas y parten de una talla ms alta que la de las chicas cuando se produce el estirn).En un mismo individuo el crecimiento no siempre es igual y uniforme y depende de diferentes factores fisiolgicos y ambientales. Hoy se sabe, por ejemplo, que los tpicos estirones que se perciben tras una enfermedad (una gripe por ejemplo) no son slo fantasas de la madre o elucubraciones de la abuela; parece ser que la fiebre es un estimulante de la liberacin de la hormona de crecimiento. Tambin suelen haber variaciones estacionales en el crecimiento, siendo ms frecuente el aumento de altura en primavera y verano. El crecimiento est programado genticamente: existe una clara correlacin entre la estatura de los padres y la de los hijos. Pero tambin es cierto que sobre esta base gentica, diferentes factores ambientales relacionados con los hbitos de vida (como por ejemplo la calidad y equilibrio de la nutricin, las horas de sueo, el ejercicio, la ausencia de enfermedades graves, etc.) resultan esenciales para garantizar un crecimiento ptimo del cuerpo. Por esto no es extrao que, un mismo pas y dependiendo de factores sociales y econmicos, la estatura de los jvenes se modifique a lo largo de los aos (ver Cuadro 2). Cuadro 2. estatura Los cambios seculares de la

En el siglo XV, los hombres espaoles no llegaban a 1.60 metros de estatura. Actualmente, la altura del hombre se sita en 1,75 y la de la mujer en 1,62. La evolucin de la estatura ha sido muy clara durante los ltimos 25 aos. De los datos que se conocen sobre los chicos de 18 aos, si en trmino medio en 1967 la estatura era de 1,67, en 1992 fue de 1,75. Esta tendencia se ha podido encontrar tambin en otros pases como Estados Unidos o Japn. Se da tambin la circunstancia de que las personas no slo crecen ms sino que lo hacen de forma ms rpida: actualmente los chicos alcanzan la altura mxima alrededor de los 19 aos mientras 37

que hace cincuenta aos no la alcanzaban hasta los 29 aos. (Datos oficiales citados en Silvestre, Sol, Prez y Jodar, pg. 20; ver tambin, Corbella y Valls, 1993, pg. 39)

2.2 EL DESARROLLO SEXUAL Paralelamente a estos cambios del tamao y de la forma general del cuerpo de los adolescentes, una serie de cambios fsicos, directamente ligados a la maduracin sexual ocurren tambin a lo largo de la pubertad. Los rganos sexuales primarios (aquellos rganos implicados en la reproduccin) crecen y consiguen un funcionamiento maduro. En las chicas, gracias a diferentes hormonas sexuales entre las que destacan los estrgenos, los ovarios son capaces de producir y desprender vulos maduros que si no son fecundados originan la menstruacin (lo que comnmente se conoce como la regla). En los chicos, los testculos, gracias a la accin de variadas hormonas masculinas entre la que destaca la testosterona, consiguen producir espermatozoides que junto con otros elementos producidos por los mismos testculos y otros rganos (como la prstata) componen el semen. Los chicos son entonces capaces de eyacular. Aunque el pene tiene capacidad de ereccin desde el nacimiento, hasta la pubertad los chicos no presentan erecciones con facilidad, ya sea espontneamente (poluciones nocturnas) o ante algn tipo de estimulacin sexual. Paralelamente a la maduracin de los rganos sexuales primarios, van apareciendo signos anatmicos y fisiolgicos externo, las caractersticas sexuales secundarias, que sealan con claridad la diferencia entre chicos y chicas (vello axilar y pubiano, mamas, pene y testculos principalmente). La aparicin de stas y otras caractersticas asociadas (como el acn y el cambio de voz) pueden diferir considerablemente de un individuo a otro segn variados factores internos y ambientales, aunque existe una secuencia temporal bastante caracterstica que puede servir de orientacin general (Ver Tabla 2).

La morfologa del cuerpo tambin se transforma durante la pubertad, y a veces de forma poco sincrnica. Algunas partes (como los pies, las manos, los brazos o las piernas) pueden crecer antes que otras (como la anchura de las espaldas y la caja torcica), lo que puede conducir a ciertas desproporciones que pueden preocupar al adolescente; pero estas desproporciones desaparecen una vez completado el desarrollo corporal. Igualmente, la forma del cuerpo se va moldeando de forma diferencial en chicos y chicas durante la adolescencia hasta llegar a la morfologa tpica de un cuerpo adulto. Los chicos presentan una espalda ms ancha y un cuello musculoso mientras que las chicas desarrollan los pechos y ensanchan sus caderas. En los chicos, los depsitos de grasa disminuyen, lo que les hace aparecer ms musculosos y con formas ms angulares que las chicas. En estas ltimas los depsitos de grasa aumentan notablemente a partir de los 15-16 aos con lo que la proporcin muscular es menos que en el chico y la apariencia general ms redondeada y menos angulosa. Naturalmente, estas transformaciones tienen una repercusin clara en el peso, que aumenta de forma considerable durante la pubertad y cuya evolucin va pareja con el crecimiento fsico general del cuerpo. Como veremos ms adelante, el peso, en tanto que indicador claro de la transformacin global del cuerpo, es uno de los factores que preocupa ms a los adolescentes (sobre todo a las chicas) en el lento proceso de aceptacin de su cuerpo. Los cambios fsicos tienen tambin una clara repercusin en la fuerza que desarrollan chicos y chicas durante la pubertad. Mientras que antes de la pubertad existe muy poca diferencia entre la fuerza de unos y otros (por ejemplo la fuerza de presin de la mano o de empuje del brazo), a partir de los 13-14 aos, la diferencia se acenta. Esta diferencia juega un papel importante no slo en el tipo de actividades que chicos y chicas son capaces de hacer y eligen sino que, al igual que otras muchas caractersticas fsicas y sexuales, constituyen la base fsica a partir de la cual se van elaborando las identidades diferenciales de uno y otro sexo.

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Padres y adolescentes suelen considerar la menarqua (primera menstruacin) como el signo del inicio de la pubertad. En realidad, la menarqua aparece en una fase avanzada en el conjunto de los cambios de la pubertad. Y mucho antes de que sta se produzca, la produccin de estrgenos aumenta y genera ya los primeros cambios visibles en el cuerpo de las chicas. Otra confusin frecuente es creer que la menarqua es signo de madurez reproductiva. Sin embargo, los primeros periodos menstruales suelen ser irregulares y en muchos casos ocurren sin ovulacin. Es cierto que algunas adolescentes pueden concebir poco despus de su primera menstruacin, pero muchas no son frtiles hasta pasados uno o dos aos. Aunque en trmino medio la menarqua suele aparecer a los 13 aos y medio, puede ocurrir entre los 9 y los 17 aos. Numerosos estudios confirman que la edad de aparicin de las primeras menstruaciones se ha ido adelantando en las ltimas dcadas. Pero no est claro que esta tendencia haya existido siempre (ver Cuadro 3). Cuadro 3. La aparicin de la menarqua
A finales del siglo XIX, la mayora de muchachas americanas tenan su primera regla entre los 14 y los 15 aos; actualmente esto ocurre alrededor de los 13 aos. Igualmente, estudios realizados en Noruega indican que la edad media de la menarqua ha descendido notablemente: ha pasado 17 aos (en el ao 1850) a 13 aos (en el ao 1960). Pero esta tendencia no ha de tomarse como algo absoluto. Hay indicios que nos muestran que en siglos an ms anteriores, los jvenes alcanzaban la pubertad alrededor de los 13 14 aos, edad en la que se solan realizar muchos matrimonios. Es, pues, muy posible que la tendencia muy marcada de atraso en la aparicin de la menarqua en el siglo XIX se deba a condiciones de vida muy miserables ligadas a la concentracin de la poblacin en ciudades y suburbios. Esto nos muestra, una vez ms, que una serie de factores ambientales (nutricin, higiene) ligados a las condiciones de vida pueden jugar un papel decisivo en el ritmo de aparicin de las diferentes manifestaciones de la pubertad.(Ver Hoffman, Paris y Halls, 1996, pg. 6 y Corbella y Valls, 1993, pg. 39)

de los 17 aos, unos dos o tres aos ms tarde que hoy en da. Todos estos cambios en la aparicin de la pubertad (o para ser ms precisos, de algunas manifestaciones de la pubertad) son, pues, moneda corriente e independientemente de su interpretacin ltima, nos han de ayudar a aceptar la gran variabilidad de los ritmos de crecimiento de los chicos y las chicas adolescentes. Factores ambientales como la nutricin, el estrs, el ejercicio fsico, el tamao de la familia o el nivel socioeconmico pueden ser decisivos en el ritmo del desarrollo puberal. 2.3 CONSECUENCIAS PSICOLGICAS DE LA PUBERTAD Como se ver en el captulo 4, la imagen que los adolescentes y las adolescentes van elaborando de su cuerpo es una dimensin muy importante en la progresiva construccin de sus personalidades. Ante los cambios fsicos tan drsticos que acaban de ser descritos no es de extraar que el adolescente necesite un tiempo para integrar y aceptar psicolgicamente la imagen de su cuerpo. No es extrao tampoco que pueda preocuparse por los cambios que va experimentando. Es de sobras conocido el inters que los adolescentes tienen por su desarrollo fsico, por su talla, por su peso y por el desarrollo de los diferentes caracteres sexuales secundarios. Esta autoconciencia les lleva muchas veces a exagerar y a marcar, a travs de diferentes comportamientos ligados a la moda o a la indumentaria, su identidad sexual. Pero los adolescentes no se preocupan por igual de todos los signos externos de la pubertad y esta preocupacin difiere en algunos casos si se trata de chicas o de chicos (ver Cuadro 4) Cuadro 4. Algunas de las caractersticas corporales que ms preocupan a los adolescentes espaoles. (Se indica el porcentaje de chicos y chicas que citan las caractersticas en cuestin Moraleda, 1992, pg. 191) %de Chicos % de Chicas Desarrollo lento Bajo/a 42 35 37 23

Datos parecidos han sido obtenidos para los chicos: parece que actualmente los chicos entran en la pubertad antes del momento en que lo hacan hace unos siglos. As lo atestiguan los archivos del siglo XVII de la iglesia de Leipzig que nos indican que la mayora de chicos cambiaban la voz alrededor

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Alto/a Poca fuerza Acn Grueso/a Flaco/a Rostro vulgar

25 30 50 25 25 --

51 -80 56 50 45

nocivos para su desarrollo (Lerner y Foch, 1987, pg. 192). En algunos casos, estas dificultades pueden combinarse con otros conflictos psquicos y desembocar en trastornos graves de la conducta alimenticia como la anorexia mental, que exige un tratamiento mdico y psicolgico especfico. Es imprescindible insistir, de cualquier manera, en la importancia de una alimentacin sana y equilibrada, tanto ms importante en un perodo como la pubertad que exige dosis suplementarias de aportes nutritivos. Se sabe que los hbitos alimentarios adquiridos en esta etapa suelen perdurar en la vida adulta, lo que hace que sea primordial corregir cualquier anomala y educar a los adolescentes en la adopcin de hbitos alimenticios y fsicos apropiados. Cuando aparece el crecimiento rpido, la racin de alimentos tiene que incrementarse hasta alcanzar los niveles de la dieta adulta en los grupos bsicos de alimentacin: carnes (carne, pescado, huevos, legumbres), frutas y vegetales (los que comportan vitamina C como los ctricos- y A verduras-), cereales y pan (granos integrales, arroz, pasta y pan) y leche (queso, yogur, postres con leche). Un adolescente en pleno crecimiento necesita al menos un litro de leche diaria (o su equivalente) para satisfacer sus necesidades de calcio y obtener protenas de buena calidad. En el momento en que se inicia la menstruacin, las chicas necesitan un suplemento de hierro. En todos los casos, es importante que se inculque en los adolescentes la preocupacin por el papel que tiene la nutricin para aumentar la capacidad energtica necesaria en este perodo e indispensable para desarrollar una buena forma fsica e intelectual (Corbella y Valls, 1993, pg. 100). La reaccin de las chicas a la menstruacin depende en gran parte de la preparacin que tengan para valorar y comprender este acontecimiento: las chicas que saben lo9 que va a suceder suelen tener menos sntomas, incluyendo dolor. El momento en que aparece la menarqua tambin juega un papel importante. Las chicas que tienen la regla mucho antes que sus compaeras tienden a experimentar ms sentimientos negativos que las que la manifiestan ms tarde o en su momento. De todas formas, lo que parece esencial es la creencia sobre el momento adecuado en que la menarqua ha de aparecer (apreciacin subjetiva) ms que el momento real en que aparece (Hoffman, Paris Halls, 1996m pg. 8).

Los adolescentes se fijan, pues, de manera prioritaria en aquellas caractersticas salientes valoradas por su entorno: el peso (sobre todo en las chicas), la estatura, la fuerza (en los chicos), el acn o el hecho de que consideran que su desarrollo es demasiado lento. La imagen de un modelo de cuerpo un cuerpo ideal- vehiculado por sus compaeros, su familia o por los medios de comunicacin, les hace ser sensibles a las desviaciones que perciben entre sus cuerpos y este modelo de referencia deseado. Es innegable que las reacciones de los adolescentes a su propia pubertad dependern en gran medida de las pautas de comportamiento, sentimientos y valoraciones sobre la sexualidad que han tenido durante la niez y de la reaccin de sus padres y compaeros a su cambio de apariencia. Este proceso de integracin y aceptacin del cuerpo es diferente para las chicas y los chicos. En trminos generales, las adolescentes suelen aceptar con ms dificultad que los adolescentes sus cuerpos: se siente, con ms frecuencia que los chicos, feas y poco atractivas. Es bien conocida la preocupacin que las chicas tienen sobre su cuerpo y especialmente sobre su peso. Cuando alcanzan la madurez sexual, las chicas, en una alta proporcin, no aceptan el aumento normal de grasa en sus cuerpos y desean ser ms delgadas. Esta tendencia se encuentra en todas las clases sociales, aunque es ms acentuada en las clases altas. En muchas chicas (no en los chicos), el ideal de belleza genera, pues, autoevaluaciones negativas de su cuerpo aunque el desarrollo fsico sea normal. Esto puede llevarlas, en el caso de que perciban una gran distancia en relacin a su cuerpo ideal, a un sentimiento de baja autoestima y a comportamientos alimenticios que pueden ser
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De igual forma, se sabe que el momento en que llega la pubertad afecta a los sentimientos de ambos sexos sobre sus cuerpos, pero de forma distinta. Los chicos que maduran antes que sus compaeros suelen estar ms satisfechos con sus cuerpos, seguramente porque se ven ms altos y musculosos que sus compaeros. Parece tambin que tanto los compaeros como los adultos consideran que los chicos que alcanzan la pubertad antes son ms maduros psicolgica y socialmente. Pero estos resultados contrastan con otros datos que muestran que los chicos cuya pubertad es precoz suelen manifestar menos estabilidad emocional y muestran menor capacidad de autocontrol que los chicos que maduran ms tarde. Presentan tambin, en trminos generales, ms comportamientos adictivos (fuman y beben ms, consumen ms drogas) y relaciones conflictivas con su entorno (Cole y Cole, 1993). Los resultados que se conocen para las chicas suelen mostrar que, en trminos generales, el efecto de una maduracin temprana aparece como menos positiva que para los chicos. Las chicas que maduran pronto suelen sentirse peor en relacin a su peso; les preocupan sobre todo los depsitos de grasa ms que otros aspectos visibles de la pubertad. Pero a medida que las compaeras van madurando y sus cuerpos tambin se transforman, sus sentimientos negativos suelen disminuir. Tal como apuntan algunos estudios, es posible que en el caso de las chicas, su maduracin temprana les site en una posicin difcil ante nos compaeros que de manera general tardarn ms en alcanzar su madurez sexual que ellas. Parece tambin, que igual que ocurre con los chicos, las chicas que alcanzan pronto la pubertad, presentan menor estabilidad emocional y menor capacidad de autocontrol. Globalmente, y sobre todo para los chicos, parece pues que una maduracin temprana es ventajosa a causa del xito social que acarrea, con la consecuente autosatisfaccin que ello genera. Sin embargo, un pubertad temprana puede tambin tener sus efectos negativos, pues, reduce el tiempo indispensable que necesitan chicos y chicas para abordar, desde el punto de vista psicolgico, la construccin de su identidad y la adopcin de roles acordes con su nuevo estatus de edad. Este panorama complejo sobre los efectos psicolgicos del momento de aparicin de la pubertad en chicos y chicas nos muestra hasta qu punto es importante tener en cuenta no slo los cambios fsicos de la pubertad y el momento de su aparicin sino tambin la

percepcin subjetiva que los adolescentes tienen sobre su cuerpo (este aspecto volver a ser tratado en el captulo 4, relacionado con la construccin de la personalidad). Esta percepcin es una compleja elaboracin que se forja en ntima relacin con factores culturales y educativos. En esta lnea, cabe destacar la importancia que juega el contexto escolar en los efectos de la maduracin temprana de los adolescentes y la relacin entre la aparicin de la pubertad y la transicin entre la escuela primaria y la secundaria. Tal y como lo indican algunos estudios, las diferencias entre el contexto ms reducido, familiar y protegido de la escuela primaria y el contexto ms amplio e impersonal de la escuela secundaria pueden ser decisivas a la hora de apreciar cules sern las consecuencias de una entrada temprana en la pubertad. Cada contexto presenta sus exigencias y sus demandas, algunas de las cuales pueden favorecer la valoracin positiva que hace el adolescente de su entrada precoz en la adolescencia; otras, al contrario, dificultarn esta valoracin. A esta diferencia en las exigencias y en las expectativas que crean en el adolescente los diferentes contextos escolares, se le ha de aadir el hecho de que en algunos casos (sobre todo cuando se da el paso a la secundaria) el adolescente cambia de compaeros y es ms frecuente que se relaciones con otros jvenes mayores que l; en cambio, en otros casos, si el inicio de la pubertad ocurre en la escuela primaria tendr ms posibilidades de permanecer con su grupo de amigos (Lerner y Foch, 1987). En todos estos casos, la escuela puede jugar un papel educativo importante, complementario al jugado por la familia, ayudando a los adolescentes a aceptar los cambios ligados a la pubertad. Esto lo puede hacer no slo a travs de la transmisin de contenidos de enseanza ligados a la biologa del cuerpo humano, a la salud y a los hbitos alimenticios, sino transmitiendo tambin una serie de actitudes y valores positivos sobre la importancia de una plena aceptacin de los cambios fsicos de cada alumno y el respeto por las formas diferentes que tiene cada uno para este logro, un punto de partida importante para su maduracin psicolgica.

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LOS ASPECTOS BIOLGICOS DEL CRECIMIENTO Y DE LA MADURACIN SEXUAL


ANOREXIA NERVIOSA UNA BSQUEDA PERFECCION FEMENINA DE LA

Dentro del tero no hay imgenes reflejadas. El feto, el lquido amnitico, la placenta y la madre conforman una unidad completa en s misma. Y el recin nacido, por su parte, no tiene ms referencias que sus reflejos, sentidos y msculos para indicarle quin o qu es. El recin nacido toma y trata de obtener. Escupe lo que no quiere ingerir, borra lo que no desea ver y se aparta de lo que le molesta. Esta maravillosa omnipotencia de sus gestos y acciones ser el modelo, de sus primeros actos psicolgicos: esos deseos que le permiten ser cualquier cosa que quiera. Desea no ser molestado; desea alivio y satisfaccin. Y obtiene todo esto, al menos por un momento. El comportamiento que tiene el recin nacido acerca de s mismo se reduce a sus tensiones y excitaciones, a sus gestos de tender hacia lo que quiere y apartarse de lo que no quiere. El beb busca, pero no tiene nocin de qu est buscando hasta que sus movimientos lo ponen en contacto con algo que corresponde a su bsqueda. Es un invocador que crea magia sin comprender qu es lo que est invocando: el pezn viene al encuentro de su boca vida, su cuerpo se amolda a una suavidad que tiene su mismo aroma, la cabeza halla un lmite del espacio en el cual apoyarse. El beb tiene la ilusin de que l mismo ha creado el pezn, el cuerpo de la madre y el confn del universo. Este mundo invocado es su punto de referencia, es el espejo que lo refleja. A los dos meses de edad, el beb ya percibe que ciertos hechos especiales que ocurren fuera de su cuerpo son los que lo protegen de la tensin y las excitaciones. Siente una presencia cuyos olores, tacto, latidos y movimientos armonizan a la perfeccin con sus propios estados corporales. La correspondencia entre la presencia de la madre y los gestos del beb le bastan a ste para mantener su ilusin de ser omnipotente. En presencia de la madre, el beb puede an ser cualquier cosa que desee.
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Inexorablemente, el beb se ve arrastrado a la red de seguridad de su existencia. Las tensiones y excitaciones son refrenadas por su necesidad de esa presencia que lo gratifica, lo escuda, lo raciona, lo frustra y lo introduce en la legalidad. El beb comienza a evaluarse a s mismo segn lo refleja esa otra persona. A veces ese reflejo se aproxima mucho al de los das mgicos en que el beb poda ser lo que deseara. La voz arrulladora y la mirada resplandeciente de la madre e le dicen: Qu lindo eres. Qu beb tan maravilloso. Cunto me gusta tenerte en mis brazos es algo casi tan placentero como la omnipotencia. El beb mira atentamente a su madre, responde a sus arrullos, y se ve reflejado como todas esas cosas magnficas y poderosas que a veces imagina ser. La admiracin que refleja la madre es una caricia que lo llena de orgullo. De all en adelante, y a efectos de compartir la gloria y el poder de ese otro ser que lo refleja, el beb estar dispuesto a renunciar a la omnipotencia de sus gestos y acciones. De all en adelante, la angustia ante el peligro de verse separado del otro pondr freno a su omnipotencia. Es cierto que la comparacin entre su propio poder limitado y el que detentan esos otros seres gloriosos, de los que depende para obtener amor y seguridad, le provoca resentimiento y envidia. Pero vale la pena. Porque toda vez que se sienta vulnerable, inferior a lo que deseara ser, tendr a su alcance la manera de recobrar su confianza. Si no puede alcanzar la cuchara para comer solo, si se limita abrir la boca y esperar que lo alimenten, los ojos de su madre se iluminarn para transmitirle el mensaje: Eres perfecto. El reflejo deslumbrante del amor entre s mismo y otro puede ser un gran engaador. Una chica de catorce aos se inspecciona ante el espejo. Su mirada se ilumina al verificar la excepcional delicadeza de su rostro y la esbeltez de su cuello, hombros, senos, caderas, muslos, pantorrillas y tobillos. Su piel clara y suave, el contorno agudo y anguloso de su cuerpo casi inmaculado, libre de toda gordura, la llenan de satisfaccin. Una sombra de preocupacin empaa su alegra: ha descubierto una leve prominencia a la altura del estmago. Pero fuera de este indicio premonitorio, la chica se siente momentneamente satisfecha de haber logrado acallar ese apetito, ese Fresslust que domina su existencia. Pero lo que ven la madre y el padre en esa imagen del espejo es algo muy diferente. Ven

un espectro, apenas reminiscente de la maravillosa hijo que conocan: el cabello opaco y deslucido; la piel spera, manchada y macilenta; el tronco, la espalda, los brazos y piernas cubiertos de un vello largo y sedoso; las uas amarronadas; los huesos descarnados, y los ojos febriles y hundidos. Es como un cadver, como un esqueleto andante. Los padres deciden que la absurda dieta que sigue su hija ya ha llegado demasiado lejos. La chica condesciende a que su madre la lleve al mdico. La ofende que sus padres pretendan oponerse a sus esfuerzos. Al fin y al cabo, salvo ocasionales calambres de estmago, la constipacin que puede controlar con laxantes, y ciertos cosquilleos e insensibilidad en las manos y pies, el hecho es que se siente perfectamente bien. En realidad, nunca se ha sentido mejor. El mdico advierte de inmediato todos los signos externos de la caquexia, o emaciacin fsica. La chica mide 1,57m y pesa 36 kg. El grado de emaciacin est muy prximo del que representara un riesgo de muerte. Cualquiera que sea el diagnstico final, anuncia el mdico, lo cierto es que a menos que la nia comience inmediatamente a alimentarse, se ver obligado a recomendar su internacin. El examen clnico revela temperatura por debajo de la normal, ritmo cardaco inferior a 60 latidos por minuto, inflamacin de los pliegues angulares, hinchazn y amoratamiento de manos y pies, disminucin de la transpiracin y la secrecin sebcea, y deshidratacin. Los anlisis de laboratorio probablemente indicarn la presencia de algn tipo de anemia, sea por deficiencia de hierro o de la sntesis proteica. Puede haber una disminucin de glbulos blancos, que son los que ayudan a mantener las defensas del cuerpo contra las enfermedades o bien un aumento anormal de estos glbulos. El mdico prev una depresin, entre moderada y grave, de la mdula sea, adems de disfuncin del pncreas y una reduccin de entre el 20 y el 40 por ciento en el metabolismo basal. Como el peso del cuerpo ha bajado hasta el punto de revertir el sistema de realimentacin hipotalmico-pituitariogonadal , lo ciclos menstruales se han interrumpido. Las radiografas mostrarn una desaceleracin en el ritmo de crecimiento esqueltico. La pubescencia ha quedado detenida. Hay peligro inminente de crisis metablica, que producira una falla renal o un paro cardaco. Se el deterioro fsico de la nia no se

revierte, si se vuelve crnico, alguno de los rganos internos el corazn, los riones, el cerebro- podra sufrir una atrofia irreversible. La chica podra quedar estril. Y si la emaciacin se acenta, la llevar a la muerte. La madre informa que en el hogar todo funciona bien y en perfecto orden. Ella trabaja medio da en su profesin, y por lo general est en casa para supervisar las tareas escolares y las comidas de los chicos. Su otra hija asiste a la universidad, donde le va muy bien. No hay discordia en la familia. El marido delega el manejo domstico y la crianza de los hijos en su esposa. Ninguno de los progenitores tiene en su familia antecedentes en enfermedad mental ni de enfermedad fsica grave. Hasta hace un aos, esta criatura flaca, testaruda e irritable era una nia ejemplar: hacendosa, obediente, hermosa, bien alimentada, robusta, inteligente, ambiciosa y bien educada. Era, de hecho, la abanderada de su hogar feliz y armonioso. La madre se queja de lo repentino que fue el deterioro fsico de su hija. En cierto momento, la chica inici una dieta alimentaria. Simultneamente, empez a pedirle a la maestra que le asignara tareas adicionales, abandon sus clases de gimnasia y danza por considerarlas poco exigentes, y comenz a correr varios kilmetros todos los das. La madre tuvo los primeros indicios de que algo andaba mal cuando la nia, hasta entonces obediente, se tom discutidora, despectiva, terca y mandona. Empez a controlar los horarios de las comidas de toda la familia. Fue entonces cuando los padres notaron que la chica, al tiempo que planeaba el men diario, supervisaba su preparacin, tenda la mesa, coleccionaba recetas y correga los modales del padre en la mesa, apenas probaba bocado durante las comidas. Nada de lo que le dijeran los padres la induca a comer ms. Cuatro meses despus de haber observado por primera vez la falta de apetito de su hija, el peso de sta haba bajado de 50 a 36 kilos. El mdico tiene la conviccin de que el adelgazamiento y el cambio de conducta de la nia son sntomas de anorexia nerviosa. Pese a que su prctica abarca ya 30 aos, nunca haba estado frente a un caso de esta enfermedad hasta fines de la dcada de 1970; en los ltimos dos aos, sin embargo, ha debido internar a otras cuatro chicas. De todos modos, procede metdicamente a descartar la presencia de trastornos fsicos que tambin provocan prdida de peso, como tuberculosis, disfuncin de las glndulas suprarrenales, espasmo de esfago, cncer de
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estmago o anemia perniciosa. Tambin considera la posibilidad de aquellos trastornos psquicos en los cuales la negativa a comer y la emaciacin son sntomas secundarios de un cuadro clnico ms amplio, como ciertas formas de esquizofrenia y las reacciones depresivas que son tan comunes durante la adolescencia. En los ltimos aos, las publicaciones especializadas han alertado al mdico sobre el hecho de que tambin hay versiones atpicas de la anorexia, que se presentan sin ningn otro trastorno fsico o psquico de gravedad. Estas anorexias atpicas por lo general son consecuencia de un descontrol en el ascetismo diettico o las huelgas de hambre coercitivas que a veces ponen en prctica los adolescentes, y son relativamente fciles de revertir a corto plazo. En vista de lo que sabe acerca de esta chica y de su madre, el mdico no tiene muchas esperanzas de estar frente a un caso de anorexia atpica. Deseara que as fuera, pues en tal caso contara con la cooperacin de la chica para el tratamiento. La nia reconocera su carcter de paciente que necesita ayuda. Ella misma lamentara la prdida de peso y admitira que el espectro que ve en el espejo est lejos de ser una ninfa hermosa. No querra seguir estando tan delgada y acatara, con slo un mnimo de oposicin, las indicaciones dietticas del mdico. Para poder diagnosticar una anorexia atpica, el mdico espera que esta criatura flaca y pattica muestre algn signo de preocupacin por su actual estado fsico. Pero tras entrevistarse en privado con ella, confirma que es un caso de anorexia nerviosa primaria y tpica. La actitud y los modales de la chica revelan todas las caractersticas distintivas de la enfermedad: la total ausencia de preocupacin por su adelgazamiento, la conviccin inamovible de estar procediendo en forma razonable y correcta, el vigor y la terquedad con que defiende su exquisita delgadez. La nia insiste en lo bien que se siente, en que corre o camina varios kilmetros por da sin sentir ninguna fatiga, y en que slo precisa dormir tres o cuatro horas diarias. Esta orgullosa afirmacin de su perfecto estado fsico y mental resulta particularmente asombrosa en vista de su aguda emaciacin. La chica alega que come lo suficiente y que nunca siente hambre. El mdico sabe que ella ha perdido la capacidad de reconocer la sensacin de hambre y que, adems, no sufre de falta de apetito, puesto que en la anorexia nerviosa primaria la paciente est
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obsesionada por la idea de la comida. Anorexia significa, en general, prdida del apetito, y literalmente, prdida de la voluntad de vivir. Pero ambos sentidos del trmino son inapropiados: los apetitos de la chica son enormes, y ella no desea morir. Los primeros en dar a este trastorno su denominacin mdica de anorexia fueron Ernest Lasgue, en Francia, en 1873, y Sir William Gull, en Inglaterra, en 1874. Gull destac el estado mental generalizado que acompaaba a la aparente falta de apetito, y de all surgi el trmino anorexia nerviosa. Lasgue, quien crea que la etiologa del trastorno era histrica, la llam anorexie hystrique. Algunos aos ms tarde, otro mdico francs Henri Huchard, desestim la etiologa histrica y recomend denominar al trastorno anorexie mentale, trmino con el que se le conoce desde entonces en Italia y Francia. En Alemania se lo llama Puberttsmagersucht emaciacin puberal compulsiva-, que sugiere un diagnstico mucho ms cercano a los hechos observados. La verdadera anorxica no se queja de nada ms que de la insistencia de sus padres en que se alimente. Simula compartir la visin simplista de los padres, quienes creen que su hija ha perdido el apetito. Pero sabe muy bien que a menudo no puede controlar el hambre. Roba comida y se la lleva, a escondidas, a su dormitorio. A veces se atiborra hasta que se le hincha el estmago y luego se depura, vomitando todo lo que ingiri o tomando laxantes en fuertes dosis. La extrema delgadez de su cuerpo es seal de que est ganando la batalla contra su Fresslust. Pero en casi todos los dems aspectos de su vida, se siente detenida y dominada. No puede liberarse de la sensacin interior de estar siempre actuando bajo rdenes de otros. Excepto en lo que concierne a sus actos de seguir la dieta, correr y no dormir, se siente ineficaz y poco valiosa. Su nico triunfo es la emaciacin. Los historiadores mdicos informan que antes de fines de siglo XIX slo se contaba con descripciones espordicas y aisladas de enfermedades semejantes a la anorexia: el caso de un buda que trataba de alcanzar la iluminacin, en el siglo III; el de un joven prncipe que sufra de melancola, en el siglo XI; el de una jovencita francesa, en 1613, que hizo ayuno durante tres aos; dos casos descriptos como tisis de origen mental, con emaciacin, amenorrea, constipacin, hiperactividad y prdida del apetito, en 1689;

varios casos en Inglaterra, a fines del siglo XVIII y el de una nia que muri por este trastorno, en Francia. Esta muerte fue atribuida a la influencia perniciosa de la madre. A partir de la dcada de 1870, las descripciones mdicas del trastorno pusieron el acento en la trama familiar. En su trabajo clsico, Sobre la anorexia histrica, Lasgue adverta: El paciente y su familia conforman una totalidad estrechamente entrelazada, y si limitamos nuestras observaciones al paciente, obtendremos un falso panorama de la enfermedad. Gull aconsejaba aislar al paciente de su familia. En 1895, Gilles de la Tourette, quien tambin recomendaba la separacin del nio del medio familiar, fue el primero en llamar la atencin sobre el hecho de que el paciente no sufra de falta de apetito. Segn l, las caractersticas fundamentales del trastorno eran la negativa a comer y una percepcin distorsionada del propio cuerpo. Excepto durante el perodo comprendido entre 1915 y 1935, en que la anorexia y casi todos los trastornos relacionados con la subnutricin se atribuan al mal de Simmonds el marasmo hipofisiario descubierto por el doctor Morris Simmonds-, la mayora de los especialistas siempre ha tenido conciencia de que la emaciacin es provocada, mantenida y luego llevada al grado de inanicin, por causas psicolgicas. Existe el consenso de que la trama familiar, en especial la relacin entre madre e hija, juega un papel fundamental en este trastorno. Al aumentar el nmero de casos que se les presentaban, los mdicos y los psiclogos se vieron frustrados ante su incapacidad de resolver los enigmas de este extrao trastorno, cuya forma primaria tpica se daba casi exclusivamente en nias adolescentes de clase alta y media alta. Proliferaron entonces las especulaciones sobre la dinmica psicolgica subyacente en estas nias y sus familias. Debido a que los psicoanalistas y otros investigadores presentaban especial atencin a la caracterstica ms evidente y dramtica del sndrome de la anorexia la negativa a comer-, sus teoras se centraron, inicialmente, en los componentes orales del trastorno. Se consideraron, entre otras dinmicas psicolgicas, las fantasas antropofgicas: el deseo de incorporar oralmente a la madre, el temor de tragar a la madre y el anhelo de fecundacin oral por el padre.

Las interpretaciones efectuadas a la paciente sobre la base de estas especulaciones no sirvieron para desviar a las nias anorxicas de su feroz determinacin, y con frecuencia tenan el efecto opuesto, reforzando su decisin de no comer. Algunas ex pacientes, al referirse a este tipo de terapia, sealaron que haban tenido la impresin de que las palabras del mdico las invadan y penetraban, y se haban sentido tan dominadas por la relacin terapeutapaciente como por sus funciones corporales. Su respuesta consista en absorber, de mala gana, todo lo que les deca el mdico y luego vomitar el mensaje por va de borrarlo de su memoria. La proliferacin de teoras no contribuy ni a disipar los enigmas ni a curar a las pacientes anorxicas. Hasta hace poco tiempo, en que se redujo al dos por ciento, la tasa de mortalidad de esta enfermedad se mantuvo estable en un 15%, y muchas nias perseveraron en su empeo y se convirtieron en anorxicas crnicas, viviendo el resto de sus das al borde de la inanicin. Hay un hecho incuestionable: en las sociedades occidentales, la anorexia ha ido aumentando en forma sostenida. Anualmente, durante los ltimos treinta aos, se ha informado la aparicin de aproximadamente un nuevo caso cada 200.000 habitantes. En Escandinavia el nmero de casos se ha quintuplicado. Y en el Japn, donde antes de su occidentalizacin la anorexia era tan escasa como para considerrsela inexistente, el trastorno ha llegado a ser casi tan frecuente como para considerrsela inexistente, el trastorno ha llegado a ser casi tan frecuente como en los Estados Unidos y en Gran Bretaa. Por otra parte, mientras que en un tiempo la anorexia se circunscriba a las nias blancas de clase alta y media alta, ahora se ha extendido por sobre los lmites de clase o tnicos y se presenta en familias ascendentes y ambiciosas de cualquier raza o clase social. Si las estadsticas incluyeran los casos de bulimia, o sea los de las personas que comen en exceso y luego se purgan, pero sin llegar a ayunar, las cifras correspondientes seran mucho mayores. La anorexia, pese a su creciente frecuencia, segua figurando, hasta 1982, en la categora de las enfermedades raras, con una proporcin de un caso por cada 250 nias adolescentes. En cuanto a la bulimia, se estima que ocurre en aproximadamente el 13% de los adolescentes, mientras que el 30% presenta algn sntoma de este trastorno. Por cierto que no hay ningn modo de estimar el nmero, indudablemente enorme,
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de estudiantes universitarias, bailarinas o modelos que conservan su peso ideal por va de vomitar lo que ingieren. Las estadsticas tampoco toman en cuenta la legin de gordas enflaquecidas, esas mujeres estilizadas, esbeltas, delgadas, cuya figura se adecua al ideal de belleza occidental pero que para lograrlo se ven obligadas a reprimir sus apetitos, por lo que se vuelven irritables, tensas, nerviosas, compulsivamente ordenadas, controladas, emocionalmente necesitadas y envidiosas. Como expres Heckel, el mdico que en 1911 acu el trmino gordos enflaquecidos: un obse amaigri; mais il est toujours un obse. En la ltima dcada, aproximadamente, a medida que los casos de anorexia se multiplicaban en proporciones alarmantes, se hizo evidente que los as llamados aspectos orales del trastorno no eran ms que un componente mnimo y visible de un problema mucho ms profundo. Los especialistas comenzaron a presta atencin a los otros aspectos dominantes del sndrome de la anorexia: la manera distorsionada en que la nia percibe su cuerpo y sus funciones corporales, su feroz ambicin, su perfeccionismo e hiperactividad. Los psiclogos de todas las corrientes teraputicas psicoanalistas ortodoxos, conductistas, terapeutas de la familia, y hasta los anticuados mdicos partidarios de la medicacin y la alimentacin por la fuerzaadvirtieron con creciente inters el carcter reflejante de la relacin madre-hija y el intrincado vnculo existente entre todos los miembros de estas familias supernormales, bien organizadas, ordenadas y armnicas. A medida que los psiclogos se fueron familiarizando con los pormenores del proceso de separacin-individuacin, se comenz a pensar que la relacin madre-beb era la clave que permitira aclarar los enigmas de la anorexia. Las teoras sobre los componentes orales fueron gradualmente reemplazadas por distintas versiones de la dinmica de la separacin-individuacin. Las interpretaciones normalmente se agrupan en dos tendencias. Por un lado, se plantea que la anorxica es una nia que no logr separarse satisfactoriamente de la madre durante su infancia. Al llegar a la pubescencia o a la pubertad y enfrentar la necesidad de despegarse de su madre, la nia no tiene elementos para manejar los conflictos que implica este acto. Su alternativa es restaurar el estado de unidad con la madre: ...su euforia puede comprenderse si se asume que,
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inconscientemente, estaba unida a la madre que la amamantara. Estos especialistas sugieren que se ha producido una detencin en el nivel simbitico del desarrollo: la simbiosis madre-hija original, de la primera infancia, no se limit a marcar una predisposicin sino que constituy el comienzo de un proceso que se mantuvo constantemente activo, en forma latente o manifiesta, durante toda la vida de ambas. La otra tendencia que siguen las interpretaciones se centra en la lucha, compuesta de amor y odio, entre la anorxica y su familia, en especial la ambivalencia mutua entre la hija y la madre. La nia, se dice, ha retrocedido a la subfase de reacercamiento del proceso de separacinindividuacin: se aferra a la madre y al mismo tiempo lucha por liberarse de ella, como el nio de un ao durante el angustioso perodo de reacercamiento. Conservar a la madre y librarse de ella son los temas centrales de la crisis del reacercamiento. . . Paradjicamente, esta regresin le brindar al mismo tiempo autonoma, liberacin de la madre, adquisicin de autodeterminacin, y tambin lo opuesto, o sea el mantenimiento de la dada omnipotente. Estas interpretaciones de la etiologa infantil y la dinmica presente de la anorexia son, por cierto, meritorias. Pero cuando slo se consideran los orgenes infantiles de los sntomas, se pierde de vista el hecho esencial de que para las adolescentes la anorexia constituye una solucin a los dilemas asociados a la circunstancia de convertirse en mujer. Es cierto que los comportamientos y las fantasas actuales de la nia nos llevan a suponer que han existido deficiencias en las subfases de la separacin-individuacin y de la relacin edpica infantil, y que esas insuficiencias la han llevado a reaccionar con excesiva ansiedad ante la pubescencia y la pubertad. Indudablemente, la chica llega a la adolescencia, y sus previsibles problemas, con una personalidad singularmente frgil. Y si la observamos en el momento en que el ayuno ya se ha posesionado de su vida, llegamos a la conclusin de que se ha producido una regresin; los dilogos de amor de la infancia se han infiltrado en las soluciones de la adolescencia. Sin embargo, nada de estos es suficiente, pues si olvidamos que inicialmente, en la pubescencia, la nia hizo un esfuerzo heroico por obedecer ciertos imperativos paradjicos del tab del incesto, no alcanzaremos a comprender cabalmente su situacin. La paciente anorxica no es un beb que lucha con las vicisitudes de la separacin-

individuacin, sino una adolescente intenta asumir su genitalidad.

que

brindaba el hecho de convertirse en una extensin narcisista de la madre. Sin embargo, ningn observador clnico serio se atrevera a predecir, a partir de la relacin de una nia con su madre durante la infancia, la aparicin de una solucin anorxica en la adolescencia. Con el transcurso de los aos pueden producirse ciertos cambios en el contexto emocional de la familia: el nacimiento de otro hijo, la mayor participacin del padre en los asuntos domsticos, la reaccin melanclica de la madre a la muerte de su propia madre, una mudanza a otro barrio, la prdida de prestigio profesional del padre, etc. Estos cambios, junto con otro factor aun ms importante, que es el florecimiento durante el perodo de latencia y a comienzos de la pubescencia de condiciones temperamentales, artsticas e intelectuales hasta entonces dormidas, pueden amortiguar, modificar, potenciar o exacerbar las posibilidades puestas en marcha por las privaciones de la infancia. Cuando estudiamos los enigmas de la anorexia desde el punto de vista de la adolescencia, encontramos una dinmica central que aparece en forma reiterada. La mayora de los clnicos concuerda con la conclusin general que expuso Hilde Bruch a fines de la dcada de 1960, segn la cual la anorexia representa un esfuerzo desesperado por lograr un sentido de identidad personal, una necesidad urgente de tomar posesin del cuerpo y la mente propios para convertirse en un s-mismo autnomo. La conclusin de Bruch parte de la premisa de que la nia anorxica, como cualquier otro adolescente, est tratando de independizarse de su familia. El enigma se refiere a las fuerzas que se oponen a este empeo de la anorxica por lograr un sentido de autenticidad personal. El principal peligro que ronda a la adolescencia es la posibilidad de que se vuelvan a despertar los apegos amorosos de la primera infancia. Como hemos visto, los conflictos ms importantes son los relacionados con la remocin, como esfuerzo por desvincularse del pasado. Las ansiedades que genera la necesidad de decirle adis a la infancia son ms de lo que puede controlar la nia anorxica. En efecto, sus sntomas podran considerarse como un proceso de duelo que no culmin, como una melancola. Freud se acerc a la verdad cuando, en 1895, se refiri a la anorexia como a una melancola en que la sexualidad est sin desarrollar. Por qu le resulta tan difcil a la anorxica renunciar al pasado? Como sealo Bruch recientemente, el ayuno no es sino el
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La solucin de la anorexia implica una advertencia sobre la precaria posicin en que se encuentran los adolescentes. A veces, estas inevitables regresiones temporarias que hemos mencionado pueden dominar la vida de los adolescentes e impedir su progreso hacia el futuro. A los jvenes que tienen este tipo e predisposicin, las soluciones tales como el ascetismo diettico, la masturbacin compulsiva, la promiscuidad, las perversiones, la drogadiccin y el alcoholismo pueden por s mismos hacerlos retroceder aun ms hacia el pasado. Algunos pueden llegar tan atrs que ya no encontrarn el camino de regreso al presente. La anorxica no emprende su aventura diettica con el deseo inconsciente de retornar a la omnipotencia de la primera infancia. Comienza con la pregunta inconsciente: Debo renunciar al deseo genital y permanecer fiel al pasado? O he de dirigir mis deseos fuera de mi familia y abandonar mi idealizacin del pasado? En la opcin entre mantenerse atado a los padres de un modo infantil y no genial, o afirmar la vitalidad genital y su compromiso con la vida presente, el adolescente normal decide renunciar al pasado. De manera similar, la anorxica quiere liberarse del pasado y afirmar su independencia. Pero en su caso el pasado, que aun en condiciones normales no resulta fcil de abandonar, es particularmente tenaz. En las nias con esta predisposicin, el pasado arcaico insiste en su exigencia de ser reinstaurado. Pero el segundo impulso de individuacin le brinda a la nia la oportunidad de rectificar las humillaciones de la infancia. La chica no se limita a someterse al pasado sino que trata de encontrar el modo de serie fiel y al mismo tiempo afirmar su individualidad y su autonoma. Su solucin, atroz y terrorfica como es, constituye una forma ingeniosa de conciliacin. Al considerar la infancia de sus pacientes anorxicas, la que han reconstruido a partir de las entrevistas con los padres y de los recuerdos, informes, experiencias de transferencia y fantasas de la propia paciente acerca de sus primeros meses y aos de vida, los mdicos tienden a juzgar que el factor principal del trastorno es una distorsin del proceso de separacin-individuacin. El cuadro que surge de los informes retrospectivos es el de una nia inteligente y dcil que someti, con demasiada facilidad y de buen grado, su omnipotencia y su amor por s misma a cambio de la autoestima que le

paso final en un trastorno evolutivo de larga duracin. Precediendo al ayuno y aumentando ms tarde en intensidad como sntomas colaterales se encuentran la ambicin y el perfeccionismo excesivos de la nia. Al igual que otras nias de su edad, la anorxia comienza por procurar individuacin y autonoma. Su fracaso es obra de su excesiva ambicin y de su desesperada bsqueda de perfeccin. Por lo tanto, la anorexia es una forma patolgica de los problemas comunes de la transicin adolescente. Un espejo fidedigno y no distorsionado refleja la imagen de un espantapjaros, un cadver ambulante que no se parece en nada a una adolescente corriente; su aspecto es tan extrao, que seguramente se encuentra fuera de los lmites de la experiencia humana comn. Qu tiene que ver la anorxica con los adolescentes normales, que degluten pizza, salchichas y golosinas con fruicin? Pero si la miramos a travs de su propio espejo, debemos admitir que ha logrado esa gloria con la que suean todos los adolescentes: bondad, pureza, perfeccin de cuerpo y mente, castidad, valor, sabidura en suma, la virtud absoluta-. Mientras que la mayora de los adolescentes est condenada a fracasar en su bsqueda de la perfeccin, la anorxica, a su modo, ha triunfado . Mientras que el adolescente comn pasa de sus modos infantiles a formas adultas de pensar, imaginar, experimentar, sentir y actuar a travs de vas arduas e intrincadas, empleando el mtodo lento y gradual de los xitos y fracasos, el ensayo y el error, y los retrocesos temporarios, la anorxica intenta liberarse del deseo de la noche a la maana; en la esperanza de esquivar el dolor, la angustia, las luchas y los conflictos, opta por tomar un atajo para llegar instantneamente a la virtud. El reflejo deslumbrante de su propio espejo la engaa, hacindole creer que ya ha llegado al futuro, que ha encontrado el camino y que pronto renacer como una persona nueva y mejor. La solucin que ha encontrado la anorxica es extraordinaria, pero los dilemas que intenta resolver son idnticos a los que enfrentan los adolescentes comunes. Esos dilemas se refieren al deseo, al dilogo de amor, a la autoridad y a las tres corrientes del narcisismo: el amor corporal, la autoestima y la omnipotencia. Por encima de todo, la anorxica se esfuerza por permanecer fiel a s misma. Pero su ordala de perfeccin ha borrado las diferencias entre la vanidad y la autoestima, entre la soberbia y el poder. Su
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invocacin la ha vuelto ciega y sorda frente a la razn y la necesidad. Est sola, perdida en el infinito, perdida en su imaginacin, sin la eficacia que brindan el verdadero trabajo, el dilogo de amor, el compaerismo, las inquietudes sociales y el sentido comunitario. Cmo se perdi? Cmo fue que sus esfuerzos heroicos por convertirse en una persona nueva y mejor la llevaron al borde de la muerte? En el caso de la anorexia, como en el de cualquier otra solucin adolescente, lo sexual y lo moral se entrelazan. Todo lo dems se desenvuelve en torno de estos dos factores. La recada brusca y dramtica de la anorxica en los modos propios de la infancia, as como sus extraos comportamientos, que a primera vista parecen una rplica de las subfases del proceso de separacinindividuacin, pueden fcilmente ocultar la causa de sus angustias inmediatas el temor de someterse emocionalmente a la madre protectora y el miedo al incesto. Cuando la chica llega a la consulta mdica, despus que el ayuno se ha adueado de su personalidad, ya ha perdido sus conexiones emocionales con la adolescencia. Pero si la hubiramos examinado unos meses antes, justo cuando se dispona a embarcarse en su fantica bsqueda de la perfeccin, habramos observado versiones exageradas de las tpicas estrategias adolescentes cuyo principal objetivo es la remocin. Para el momento en que la anorxica potencial llega a la pubescencia o a la pubertad, sus lazos familiares son tan fuertes y ella es en tal grado una extensin de su madre, que debe librar una batalla mucho ms decidida y valiente que lo normal contra sus deseos incestuosos. El carcter exagerado de las estrategias adolescentes indica el alcance del efecto del pasado. En el arranque de pnico que le provoca la sensacin premonitoria de no ser lo suficientemente digna y virtuosa como para combatir la lujuria que est invadiendo su cuerpo, la chica hace acopio de todas las estrategias adolescentes: ascetismo corporal, ideales intransigentes, escape de la familia, reversin del amor-deseo en odio, y a veces las emplea todas al mismo tiempo. Con todas las armas a su alcance, procura vencer al deseo y cortar los lazos que la unen a su familia. La anorxica es una criatura salvaje, enloquecida por el deseo, la lujuria y los apetitos, en su caso, triunfa el ascetismo. La chica es inflexible en su batalla contra el placer fsico: lo que comenzara como una

capricho tpicamente adolescente, de hacer rgimen de comidas, se transforma en una forma perversa de ayuno. La anorxica se viste con harapos, corre varios kilmetros por da y no duerme ms que cuatro horas diarias. Es totalmente intransigente en sus pensamientos y actitudes. Las reglas, la obediencia y el deber son lo nico que cuenta. La combinacin de cosas opuestas, o la posibilidad de llegar a un acuerdo entre puntos de vista contrarios, le resultan intolerables. En consecuencia, lucha por proteger su mente de las sucias tentaciones del cuerpo. La vitalidad de su despertar genital la induce a desempear todos los papeles en la comedia humana, pero no se atreve a asumir ninguno que no sea una extensin de alguna otra persona. Slo oye las voces de la primera infancia y la niez, que exigen la limitacin de los papeles, el renunciamiento y el sacrificio. El papel para el que est mejor dotado es el de santa. Pero luchar contra el deseo y vencerlo no es suficiente. La anorxica pronto recurrir a otras estrategias adolescentes, destinadas a aflojar los lazos pasionales que la unen a su familia. Por lo comn, la separacin de la libido de los padres se efecta a travs de un proceso gradual, paso a paso; pero la anorxica no puede tolerar un mtodo tan lento y potencialmente riesgoso, por lo que recurre a tcticas ms inmediatas y dramticas. Antes de llegar al ayuno, muchas chicas que todava no son anorxicas se obligan a s mismas a emanciparse e independizarse, as como antes se impusieron la obligacin de ser bebs dciles y obedientes. Pero sus intentos de escapar del nido familiar realizando un viaje a Europa, o pasando un ao en un internado, tienen el efecto de precipitar la anorexia. Lejos del hogar, se sienten temerosas, solitarias, vulnerables, inseguras respecto de quines o qu se supone que son ellas. En estos casos, la nia regresa de su abrupta aventura independentista convertida en un esqueleto ambulante. Habiendo fracasado en su intento, debe ahora recurrir a la reversin del amordeseo en odio. Cuanto ms se interna en las profundidades del odio familiar, menos capaz se vuelve de transferir el amor-deseo fuera de la familia. Y como la adolescente no puede tolerar por mucho tiempo esa destruccin dirigida a sus padres, la consecuencia eventual de la reversin es que esos deseos destructivos se vuelven contra s misma. Llega as a la autodenigracin y a una severa degradacin

propia: el amor-deseo revertido en odio-deseo se convierte en odio a s misma. A medida que avanza la emaciacin autodestructiva de la anorxica, la nia se convence de que todos los adultos son sus perseguidores; son opresores cuya sola finalidad es despojarla de la perfeccin que ha logrado. Los efectos fisiolgicos de la emaciacin se combinan ahora con las desesperadas estrategias de remocin de la anorxica. La chica pasa a establecer sus propias leyes, totalmente absorta en el funcionamiento de su cuerpo, reforzando su autoestima y afirmando el control que ejerce sobre sus deseos. La pattica irona que hay en la huida de la anorxica de sus deseos incestuosos es que termina por regresar al pasado. Luchar hasta el final, hasta la muerte, incluso. Pero sus frenticos intentos de lograr la remocin la van hundiendo cada vez ms profundamente en el pasado. Sus palabras son una parodia de los valores de sus padres, de su pretendida perfeccin moral. Su cuerpo esqueltico es una caricatura del beb que su madre necesitaba que fuera: un beb sin deseos, en perfecto control de sus funciones corporales. Vemos entonces, en la anorxica, el sutil entrelazarse del pasado y el presente. Primero, y ante todo, es una adolescente tratando de liberarse de los lazos del deseo familiar. El pasado y el futuro compiten por apoderarse de su alma. Y por ahora, quiz para siempre, el pasado ha ganado la batalla. Las historias de la existencia humana siempre estn constituidas por las leyendas entrelazadas de diversas fases de la vida. Por ser el nexo entre la infancia y la edad adulta, la adolescencia es siempre el campo de batalla en el que combaten el pasado y el futuro. La anorexia primaria casi nunca se inicia antes de los once aos y es muy poco frecuente en mujeres de ms de veinticinco aos. Desde su primera infancia, la nia predispuesta a la anorexia tiene un desarrollo fsico e intelectual relativamente precoz. En su caso, la pubescencia y la menarca suelen comenzar uno o dos aos ms temprano que en el promedio. Pero ya sea que su pubescencia se inicie temprano, a los diez aos, o tarde, a los catorce, la anorxica potencial no es una verdadera anorxica hasta el momento en que debe enfrentar el dilema de convertirse en mujer. Si no se hubieran producido los cambios biolgicos propios de la pubescencia, la enfermedad latente de la infancia podra no haberse manifestado. El ayuno, la ambicin y
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el perfeccionismo de la anorexia pueden considerarse los temas centrales de una fantasa adolescente que, al proyectarse al pasado, expone los dilogos de amor infantiles tal como realmente fueron. De no ser por los conflictos que entraa la adolescencia, quiz nunca habramos descubierto que esta niita ejemplar, perteneciente a un medio social prspero, dotada por la naturaleza de casi todas las cualidades fsicas y temperamentales (excepto, probablemente, de suficiente agresividad para la individuacin), provista por su bien intencionada familia de todas las ventajas que brindan el dinero y el poder, se vio privada de la omnipotencia, el amor corporal y la autoestima que la mayora de los bebs comunes y corrientes pueden dar por sentados. Si hubiera podido permanecer en la tierra de nadie de la infancia, esta nia obediente quizs hubiera sido la ciudadana modelo de una utopa. Su punto fuerte radica en el control de sus funciones corporales. En la utopa, se esforzara por descifrar las inescrutables expectativas de las autoridades y por vivir de acuerdo con ellas. Aceptara con entusiasmo el uniforme y el nmero que le asignaran. La regimentacin la complacera enormemente. Podra satisfacer su excesiva ambicin acatando las reglas mejor que nadie. Puesto que todos seran iguales, su amourpropre no sufrira al compararse con los dems. El destierro de los poetas que se practica en las utopas le resultara muy conveniente. El inicio de la pubescencia saca a la nia del mbito escolar, incitndola a escapar de su capullo domstico bien organizado, ordenado, armnico y sofocante. La pubescencia le da la oportunidad de rectificar el curso de su vida. Al igual que a la mayora de las adolescentes que se hacen mujeres en una sociedad modernizada, durante las ltimas dcadas del siglo veinte, a la anorxica potencial se le ha concedido el permiso de emplear sus talentos y dar rienda suelta a sus inquietudes intelectuales. Se la ha autorizado a concretar sus deseos sexuales de la manera que le parezca y con quienquiera considere deseable. Toda esta libertad de opcin la abruma. En realidad, podra ser abrumadora para cualquier adolescente, y ciertamente lo es para una nia cuya primera infancia y cuya niez fueron guiadas por la obediencia y la sumisin absolutas a las exigentes reglas del dilogo infantil. La niita ejemplar se vio privada de las ventajas narcisistas que son un derecho innato de todos los bebs humanos, y de la
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autoridad interior para regular sus propios deseos. Un motivo de estas privaciones fue la facilidad con que la nia se convirti en una extensin reflejante de su madre. Otro es la relativa ausencia, durante su primera infancia y a comienzos de la niez, de una presencia paterna. Es como si la nia nunca hubiera avanzado, en cuanto a su nocin del bien y del mal, ms all de la necesidad de controlar satisfactoriamente la ingestin y evacuacin de alimentos, pero sin experimentar que su cuerpo y su mente le pertenecan. Slo se trataba de complacer o disgustar a la madre, aun si sta delegaba el cuidado de su hija a una niera. Y el padre no ofreci ninguna alternativa al dilogo madre-beb. Su presencia no se hizo sentir al concluir la primera infancia. El padre no interrumpi el romance madre-beb; no hizo conocer a su hija la autoridad del orden social. La nia se qued tan slo con las prohibiciones y los permisos propios de la moralidad de la infancia. Todo beb llega al mundo con un temperamento que le es propio algunos son ms fciles de conformar que otros; algunos son callados y perseverantes, otros ms ruidosamente exigentes; algunos son ms astutos y comprenden con ms rapidez cmo complacer a sus protectores; otros no pueden soportar ninguna clase de frustracin, y aun otros toleran todo tipo de restricciones y prohibiciones con admirable ecuanimidad. Por regla general, las bebas son ms dciles, toleran mejor la frustracin, tienen mejor carcter, se adaptan con ms facilidad a las exigencias de la civilizacin y estn ms dispuestas a ser una extensin especular de la madre. Les resulta ms fcil que a los varones el destete y el aprendizaje del control de esfnteres. Los padres aceptan y toleran de mejor grado las travesuras, la agresividad, el despliegue de energa motriz y la turbulenta actividad exploratoria en los varones que en las nias. En el momento de afirmar su diferencia y su separacin respecto de la madre, casi todos los varones tienen la sensacin interior de que se parecen ms al padre que a la madre, y de que el pap es su aliado. Durante la infancia, cuando el impulso fundamental de la vida es la diferenciacin, el principal rol emocional del padre consiste en ayudar a su hijo a diferenciarse a s mismo de la madre, a la madre de los dems, y a lo femenino de lo masculino. Por lo general, el apego de la nia hacia su padre la aparta de su relacin exclusivamente reflejante con la madre. La presencia emocional del padre

desva hacia l mismo parte de la actitud posesiva del nio con respecto a la madre. Su masculinidad complementa la incipiente femineidad de su hija. Con la presencia activa del padre en su vida cotidiana, la nia empieza a experimentar la posibilidad de tener una identidad femenina fuera de la relacin exclusiva con su madre. Descubre que ser una nia o una mujer no significa ser su mam. Durante estos primeros meses y aos de vida, el nio percibe a su padre como a un intruso, que representa la brecha emocional entre la madre y el hijo. Tanto los varones como las nias suelen desviar hacia el padre sus anhelos por la madre. Se vuelcan al padre en busca de diversin y juegos, de consuelo y compensacin por algunas de las frustraciones y decepciones del dilogo madre-beb. Entonces la madre pasa a ser la intrusa, la que ordena: Basta de juegos. Es hora de irse a dormir. A travs de sus gestos de gratificar, racionar, dosificar y frustrar, la madre hace conocer a su hijo las reglas bsicas de la ley y el orden. Ella es, al mismo tiempo, la primera en brindar placer y la primera en imponer el principio de realidad en la familia. El padre viene a representar la ley y el orden de la sociedad, la voz que dice: Basta de tanto reflejo madre-beb. Yo soy la ley. Mam es ma, no tuya. T eres el nio. Nosotros somos los adultos. Finalmente, durante la fase edipica, el tab del incesto, tal como lo representa la voz del padre, lleva a la definitiva conclusin de los dilogos de la infancia. Entonces el nio se convierte en el intruso. En este tringulo posterior y ms concluyente, los padres adquieren una nueva versin del poder. Por primera vez el nio vive la experiencia de ser excluido de los dilogos de amor, que ahora tienen lugar entre sus padres. La imaginacin, las expectativas y la fantasa son sus nicas claves para conocer lo que sucede en estas relaciones entre adultos. Su imaginacin se alimenta nicamente de lo que el nio ha conocido: comer, ir de cuerpo y la excitacin de sus genitales inmaduros. Esta amarga constatacin de ser pequeo, vulnerable, incapaz de participar en los deseos adultos, motiva al nio a parecerse a sus padres por todos los medios a su alcance. Compensa su derrota adquiriendo, para s mismo, algo del poder y la autoridad morales de sus padres. Tambin se vuelven parte de su experiencia de s mismo ciertos modos de hablar, de caminar y de pensar de los padres. Los intereses, actitudes, valores, prohibiciones y autorizaciones de stos se convierten en su

propia experiencia interior. A cambio de su exclusin, el nio adquiere el derecho de participar activamente en los principios de la ley y el orden que rigen el mundo social en el que ha de crecer. Cuando el tringulo edpico est dbilmente articulado, la nia se ve privada de la oportunidad de aduearse de su propia conciencia. La seguir gobernando la conciencia del destete, de la ausencia, del entrenamiento del control de esfnteres y de la regulacin de sus funciones corporales. Continuar considerando a las prohibiciones y mandatos de los padres como provenientes del exterior, o como voces interiores ajenas. Una de las principales quejas de la anorxica es que no consigue librarse de la sensacin de actuar siempre segn las rdenes de otros. Hay otro ser, un dictador que me domina. . . Un hombrecito me grita cuando pienso en comer. No todas las nias privadas de la influencia orientadora del padre estn condenadas a sufrir de anorexia. Pero la ausencia de padre, en su sentido ms amplio, sin duda afecta todos lo aspectos de la vida emocional o intelectual de un nio. Las diferencias entre la femineidad y la masculinidad se desdibujan. La nia, para hacerse femenina, se convierte en una versin caricaturizada de la madre. Para el varn, volverse hombre es algo misterioso y atemorizante; o bien aspira a adquirir algn tipo de masculinidad, o siente que debe someter sus genitales a la madre, como antes sometiera los contenidos de su cuerpo. En esencia, el nio percibe a su cuerpo y su mente como posesiones de la madre. Cuando los genitales de un nio pertenecen a la madre (o al padre), su conciencia nunca llega a desarrollarse plenamente. En su forma infantil, la conciencia no es ms que un conjunto inconexo de reglas, prohibiciones y amonestaciones. Al contar con una conciencia de este tipo como nica gua hacia la legalidad, la nia se ve forzada a obedecer en forma automtica, a cumplir cada regla al pie de la letra, a imitar literal y concretamente la conducta que ha sido prescripta como correcta, pero sin llegar a captar las implicaciones sociales y morales ms amplias de dicha conducta. No llega a establecer ninguna distincin entre la flexibilidad y la transgresin. En algunas nias, esta forma primaria de legalidad da lugar a una obediencia implacablemente estricta. En otras, podra conducir a ciertas formas literales de desobediencia. Mientras que la nia normal obtiene gran satisfaccin al comprobar que una autoridad interna le
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permite regular sus apetencias y deseos, la que ha sido privada de la presencia de su padre encara cada acto como si se lo hubiera ordenado algn tirano cruel e implacable. La nia se convierte en esclava del deseo, de los mandatos de su conciencia y de la perfeccin. Se vuelve una caricatura de la bondad, confundida en canto a su cuerpo y sus funciones corporales, y abrumada por la profunda conviccin de ser intil, indigna y nunca lo suficientemente buena. Lo suficiente significa llegar al colapso, a que el cuerpo no resista ms. No es casual que los padres de nias anorxicas sean, por lo general, hombres en extremo ambiciosos en sus roles profesionales y notoriamente pasivos e inaccesibles respecto de los asuntos domsticos. Estos padres aspiran a que sus hijos y sus esposas se comporten a la perfeccin, pero delegan en sus eficientes mujeres el manejo del hogar y las trivialidades de la crianza infantil. Tampoco es una casualidad que las nias anorxicas hayan sido particularmente buenas cuando eran bebs, que fueran el orgullo9 y la alegra de la madre y una fuente de enorme satisfaccin para el padre. El rol de niita ejemplar es fcil de aprender si se es inteligente, si no se es demasiado agresiva, exigente o posesiva respecto del tiempo y la energa de la madre, y si se es medianamente capaz de captar lo que quiere el pblico para luego reflejarlo fielmente. Las reglas que rigen ese rol son relativamente simples; radican en observar el rostro del otro y luego emular lo que ste espera que uno sea. De la nia ejemplar se espera que complazca a sus padres, que logre lo que ellos desean, que aprenda temprano a hablar y a caminar, que arme con rapidez sus rompecabezas, que duerma dos horas de siesta y luego espere con paciencia a que la levanten, que juegue con muecas, que nunca sienta demasiado apetito, que no trate de llamar la atencin, que no sea autosuficiente ni se muestre triste o enojada. A veces se espera que sea una especie de protectora de la madre, que la tranquilice y la haga sentirse bondadosa y feliz por va de mostrarse ella misma buena y alegre. Otras veces se espera que refleje las ambiciones maternas en cuanto a inteligencia y perfeccin de cuerpo y mente, o sea todas esas cosas que la madre habra querido ser y no pudo. El mensaje materno expresa: Debes ser mi niita perfecta, debes destacarte por tu buen humor y tu inteligencia. Pero no seas codiciosa. No pidas que te mime o te arrulle. Nada de quedarte demasiado tiempo en a baera, ni chuparte el dedo, ni comer muchas golosinas, ni ensuciarte con goma de pegar, o
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barro o crayones. Mis abrazos y caricias sern contados; debes conformarte. En otras palabras, nada de omnipotencia y poco amor corporal; en su lugar, recibirs muchsima admiracin reflejante cuando hagas lo indicado para que mam se sienta feliz e importante. J.B. Watson, el psiclogo norteamericano que en la dcada de 1930 trat de ensear a los padres cmo extirpar los deseos indmitos de los nios, habra dado su aprobacin a esta particular relacin madre-hijo. Hay un modo razonable de tratar a los nios. Trtelos como si fueran adultos jvenes. Vstalos, belos con cuidado y recato. Procure que su trato siempre sea objetivo y amablemente firme. Nunca los abrace ni los bese; nunca les permita sentarse en su falda. Si no puede evitarlo, bselos una vez, en la frente, al darles las buenas noches. Estrcheles la mano por la maana. Dles una palmadita en la cabeza si han realizado excepcionalmente bien alguna tarea difcil. Prubelo. . . Se sentir muy avergonzado del modo sentimental y empalagoso con que los ha tratado hasta ahora. Watson y los dems psiclogos que iniciaron el mtodo de la modificacin de la conducta buscaban preparar al nio para la vida civilizada. No saban que sofocar la omnipotencia y el amor corporal del nio, y tratar de eliminar el deseo, son excelentes medios de fomentar la rebelda y el egocentrismo narcisista. Estos mtodos pueden corromper el sentido moral del nio tanto como las actitudes de exagerar su omnipotencia y sobregratificar sus deseos. En un contexto acorde con el criterio de Watson, el dilogo madre-beb carece de la sensualidad y los sentimientos normales que constituyen la esencia del amor parental. Pero el deseo nace, de todos modos. Y una vez que ha nacido, lucha por sus derechos. El deseo sabe cmo apaciguar, cmo disfrazarse, cmo esperar con paciencia a que llegue su turno. Mientras tanto, el supery es un tirano absorbente, tentador, atento, sdico, slo acallado temporariamente mediante procedimientos masoquistas. Al mismo tiempo, el ideal de yo es despiadado: no se conforma con nada que est por debajo de la perfeccin absoluta. Para la nia perfecta, la infancia se convierte en un perodo de prueba en que se le exige estar a la altura de expectativas

ajenas, con la constante angustia de nunca sentirse suficientemente buena en comparacin con los dems. Como sabe reflejar con eficacia lo que sus padres esperan de ella, muy pocas veces merece penitencias o reproches. Las palizas no son necesarias. Esta nia especial es objeto de muchos cuidados, atencin y dedicacin por parte de los padres. Pero no puede captar qu es o que ellos realmente piensan o sienten, ms all de sus gestos sonrientes y aprobatorios. La nia tiene la sensacin de que en cualquier momento puede decir o hacer algo, o manifestar alguna emocin, que provocara el rechazo y la crtica de los padres. Estos padres son simuladores, preocupados por la imagen que de ellos tienen los dems. Para tranquilizar a sus padres y preservar la armona, la nia se vuelve experta en el arte de la simulacin. Con frecuencia se siente triste, pero lo disimula ante sus padres. A veces la enoja toda esta sumisin, pero jams lo manifiesta. La nia est tan fuera de contacto con sus estados emocionales como con sus funciones corporales. Cree que la funcin de la mente es controlar la inquietud del cuerpo y ocultar el torpe balbuceo de sus emociones. Ms adelante, una vez que se haya convertido en anorxica, su cuerpo habr de gobernar a la mente. En el caso de la anorxica, nada es tal como parece ser. No hay prdida de apetito. El deseo est desatado. La nia simula aspirara la bondad. Fuera del mbito familiar, y aun cuando est rodeada de amigos, la nia permanece emocionalmente aislada. Como est acostumbrada a buscar en la mirada de sus padres lo que se espera que sea ella, la anorxica potencial no cree en s misma ni tiene un sentido firme de su propia individualidad. Durante el perodo de latencia se percibe como una pgina en blanco, como un trozo de material con el cual las otras nias puden modelar el tipo de amiga que desean: una amiga simptica y buena, con los gustos, aversiones y vestimentas apropiados. La nia tiene muy pocas amistades, y por lo general de a una por vez. Con cada nueva amiga adquiere una nueva identidad, con nuevos intereses y actitudes. La nia es una gran emuladora, pero nunca tiene la seguridad de estar haciendo lo que debe. Era como si dentro de m no hubiera una persona de vedad. Yo trataba, con quienquiera que estuviese, de reflejar la imagen que tenan de m, de hacer lo que esperaban que hiciera. Al carecer de criterios emocionales internos, de estndares personales para

autoevaluarse, durante el perodo de latencia la anorxica potencial se ve consumida por el amour-propre. Se compara continuamente con otros, y por mejor que sea su desempeo o por ms elogios que reciba de sus padres y maestros, siempre se siente en falta. En la escuela vigila atentamente a sus compaeros, tratando de discernir si aprenden ms o menos que ella. Si las chicas de su clase estn pendientes de la ropa, procura vestirse igual que todas ellas. La madre, que por lo general toma todas las decisiones pero que tambin desea que su hija est contenta y tenga aceptacin, accede a comprarle las prendas que solicita, aunque le parezcan grotescas, pero oponiendo alguna que otra vez su veto. Para la nia, vestirse cada maana es una dura prueba. Se cambia de ropa tres o cuatro veces y nunca est segura de si su apariencia satisfar a sus compaeros. Qu van a decir de mi? Me encontrarn bien? La caracterstica peculiar del amour-propre de esta ambiciosa nia es que a ella no le interesa destacarse entre sus pares sino simplemente estar bien, pasable, correcta. Slo ms adelante, aproximadamente un ao antes de iniciar la diete, la nia renunciar a ser como las dems. Se aparta entonces del desafo que implica la amistad. Se asla socialmente. Los juicios severos e inflexibles que antes dirigiera a su propia persona, se emplean ahora para rebajar a los dems. Son tan infantiles, tan superficiales en sus valores. . . En lo nico que piensan es en los chicos y en la ropa. La aplicacin de las reglas al pie de la letra, que tan til le resultara durante la infancia, ya no le sirve en la realidad nueva y extraa la adolescencia. A medida que la nia se aparta de sus pares, la despiadada inhumanidad de su vida moral se vuelve dominante, a veces bajo la apariencia de una actitud humanitaria: Siento que no puedo limitarme a vivir segn la escala comn de las aspiraciones humanas. Siente que debo contribuir a que este mundo sea mejor, y que debo hacer todo lo humanamente posible a este efecto. Lo que debo realizar es algo que me exigir todas mis fuerzas, hasta dejarme agotada; de otro modo, no habr dado lo suficiente. Slo cuando lo haya dado todo y ya no tenga nada ms para dar, habr cumplido mi deber. Al aproximarse a la pubescencia, es muy frecuente que la nia en edad escolar sienta cierta vergenza por la relativa robustez y el leve exceso de peso de su cuerpo. Trata de controlar su apetito; se pone a dieta rigurosa; se hace vegetariana. Lo que distingue a la
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anorxica potencial de la escolar y normal es la intensidad de su ambicin. Ella es la que obtiene las mejores notas, la elegida para ayudar a la maestra, de quien es la alumna preferida. La maestra piensa que esta nia es una maravilla, que si todos sus alumnos fueran como ella, dar clase sera una gloria. Pero otros maestros no opinan lo mismo: Es perfecta en lo que se refiere a obedecer reglas, contestar correctamente a la preguntas y memorizar datos. Pero no es capaz de comprender conceptos abstractos. Los problemas que requieren imaginacin e inventiva no le entran en la cabeza. No participa en las discusiones en el aula. O bien suministra la respuesta acertada de inmediato, o bien espera a que todos hayamos elaborado la contestacin correcta, y entonces la repite como un loro. Si se le corrige un pequeo error, o se cambia la disposicin de los bancos en el aula, o los horarios de clase, se siente confundida y se le llenan los ojos de lgrimas. La anorxica potencial es una alumna perfeccionista. No soporta equivocarse y es en extremo sensible a las crticas. Si varan las reglas, si se alteran las estructuras rutinarias de su vida, si alguien la corrige o la observa, la acomete un pnico indecible. Los cambios de rutina, las situaciones embarazosas, las decepciones, los reproches, los rechazos, los desaires o un comentario jocoso sobre su aspecto regordete han de tener una influencia decisiva, un efecto cataltico sobre una nia hipersensible, en extremo ambiciosa y perfeccionista, en el momento de su vida en que tambin est tratando de enfrentar las modificaciones biolgicas y los dilemas Psicolgicos de la adolescencia. La anorxica potencial reacciona ante la menstruacin, la ereccin de sus pezones, la formacin de sus senos y el aumento del tejido adiposo en sus pantorrillas, caderas, muslos y pechos con una profunda sensacin de temor. La nia, que desde muy temprano ha controlado rigurosamente sus funciones corporales, se siente ahora totalmente indefensa. Los cambios fsicos se apoderan de su cuerpo como un violador. La asalta el temor de perder el control que hasta ahora ha ejercido. Y si no pudiera acallar sus apetitos? Habr de dominarla la lujuria? El carcter irrevocable de la femineidad, la idea de que ahora debe convertirse en mujer, sin otra alternativa, son para ella un golpe, un grave insulto, una terrible constatacin de que por ms fuerte, astuta y buena que sea, no puede controlar a la naturaleza. Sus posibilidades son limitadas.
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La nia est desolada. No se atreve a manifestar su temor. Se pregunta: Qu me est pasando. . .? Por qu son tan dbil y tan mala. . .? Qu puedo hacer para volverme ms atractiva? Se dispone entonces a rectificar esta situacin terrorfica y humillante. No puede controlar a la naturaleza, pero s puede dedicarse con ahnco a las tareas escolares, hacer ms gimnasia y esforzarse ms en todo. Y si estos actos no bastan para aplacar su ansiedad, hay una actividad que puede controlar: la alimentacin. Ponerse a dieta es algo que uno puede hacer por su cuenta, sin pedirle ayuda a nadie, sin tener que admitir que uno se siente atemorizado, vulnerable y solo. Sus amigas tratan de hacer rgimen, sin xito. La madre vive pendiente de sus pesos. El padre se jacta de su figura delgada y fuerte. Todo el mundo est haciendo gimnasia, aerobismo y algn tipo de rgimen alimenticio. Hacer rgimen es algo bueno: es un acto virtuoso. La dieta comienza como parte de una resolucin de convertirse en una persona mejor, una persona fuerte y autosuficiente, una persona admirada, superior. Al principio la nia procede igual que cualquier otra chica que hace rgimen. Habla con entusiasmo de su dieta a quienquiera que la oiga. Controla la cantidad de hidratos de carbono que ingiere e intensifica los ejercicios gimnsticos. Ms tarde elimina la carne, luego los huevos y todas las verduras excepto una o dos. Muy pronto estar comiendo unas pocas pasas de uva como desayuno, dos hgados de pollo y unas rodajas de zanahoria por toda cena, a ms de tres galletitas y algunos trozos de manzana y de queso en el resto del da. Condimenta estas frugales comidas con vinagre o pimienta para darles un sabor extico. En pocos meses la chica ha pasado de un simple rgimen a un semiayuno. Est en camino hacia la emaciacin. Para cuando haya rebajado los primeros diez o quince kilos, el ayuno se habr convertido en el dueo de su vida, Si los Benefactores y los Hermanos Mayores de las utopas la vieran ahora, le retiraran su nmero y su uniforme; la desterraran junto con los poetas y los msticos recalcitrantes. Su soberbia autosuficiencia, su intimidad con la pasin, han transformado a la obediente ciudadana en una amenaza para la sociedad, ms peligrosa que cualquier delincuente juvenil comn, al que se puede someter por medio de la persuasin, el lavado de cerebro, la tortura o la mutilacin. Una vez que se pone en marcha, nada puede disuadir a la anorxica de su bsqueda de la perfeccin. Si la internan en un hospital, llega a conocer los

mdicos de reeducacin mejor que sus captores. Y los derrota a todos: a la alimentacin forzada por va oral o nasogstrica; a la terapia con insulina, destinada a provocarle transpiracin, ansiedad, mareos y apetito; a la hiperalimentacin intravenosa; a la clopromazina, de la cual se espera que reduzca su temor a comer; a la terapia electroconvulsiva; a los regmenes de modificacin de la conducta, que le permitirn correr slo si ingiere alimentos y aumenta de peso, e incluso a la neurociruga, pues la leucotoma la har comer pero la convertir en bulmica, llevndola a vomitar en secreto. Las anorxicas son solitarias, reservadas, pretensiosas, evasivas, insinceras y taimadas. Slo a sus diarios ntimos o a algn terapeuta en quien confan revelarn estas nias calladas e inteligentes sus pensamientos: creo que mi verdadera obsesin sea el temor de engordar, sino el deseo continuo de comer. Esta avidez por la comida debe ser la causa primordial. El miedo de engordar funciona como un freno. Es en este Fresslust donde encuentro la real obsesin. Me ha atacado como una fiera y me siento desarmada ante su acometida. El hambre es una fiera, un perseguidor, un poder siniestro, una maldicin, un espritu maligno, un demonio implacable, un sabueso de afilados colmillos a punto de soltarse de la correa. Algunas nias que iniciaron la dieta con el propsito de lograr una silueta esbelta y delgada se renden ante la fiera. . . pero no del todo. Aprenden, a veces en forma casual, por una compaera de clase o un artculo de una revista, que existen ciertas tcticas fciles para engaar al sabueso. La bulimia es una de estas soluciones. Aun despus de haberse alimentado en abundancia, la nia bulmica suele sentir una repentina necesidad de comer. En dos horas es capaz de ingerir cuatro hamburguesas, casi un kilo de helado, una docena de bizcochos y tres paquetes de caramelos. Una vez que tiene el estmago repleto y a punto de estalla, la nia se depura por medio del vmito autoinducido, o de laxantes y diurticos. La anorxica se aparta de la comida. La bulmica, que est igualmente ansiosa de sentirse aceptada y aprobada, se vuelca hacia la comida para aliviar su ansiedad. Para la bulmica la comida es algo seguro, reconfortante, con lo que puede contar. Las grandes comilonas anestesian sus temores y adormecen su angustia y soledad. Come en procura de consuelo emocional. Pero pronto la acomete el temor de engordar

demasiado y exponerse as a la desaprobacin que procura evitar. La purgacin pasa a integrar, entonces, su particular ortopedia emocional. El ritual de atiborrarse de comida para luego purgarse se hace cada vez ms frecuente, hasta convertirse en una especie de adiccin. La ingestin excesiva adormece sus emociones y la purgacin las arrastra lejos. El acto de purgarse le proporciones tanto alivio y le resulta tan purificador que comienza a comer con la finalidad de purgarse. Los trastornos fsicos que acarrea la purgacin son graves: dao irreversible al esfago, ruptura de vasos sanguneos oculares; deterioro del esmalte dental, caries, arritmia cardaca y para cardaco. La nia bulmica es incapaz de rebajar de peso en forma sistemtica, o de seguir una dieta durante cierto tiempo, se deja llevar por apetencias e impulsos. Entre una comilona y la siguiente, si tiene los medios necesarios, se dedica a hacer compras en forma desenfrenada. Si no tiene bastante dinero, roba lo que le apetece. Se vuelve experta en escamotearle dinero a los padres para pagarse sus hbitos. Emplea el dinero que le dan para comprar libros y pagar la matrcula escolar en comprar alimentos para sus festines. Las chicas bulmicas tambin se rinden ante sus apetencias de contacto corporal, caricias, calidez, aprobacin y admiracin. Algunas son frenticas sexuales, que buscan con desesperacin los abrazos y la adoracin que ansan. Mientras que sus aparentes hermanas, las bulmicas, slo consiguen apaciguar a la fiera, la anorxica parece haber vencido al Fresslust, a las ansias de posesin y al apetito genital. Es posible que de vez en cuando la nia anorxica robe alguna chuchera para adornarse, o que esconda comida en su dormitorio. Muchas anorxicas incurren espordicamente en la cleptomana o en la prctica de atiborrarse de comida para luego purgarse. Pero, tal como lo atestiguan sus cuerpos delgados y frgiles, son esencialmente puras y estn por encima del deseo y del apetito. Sin embargo, la historia que ellas mismas nos cuentan es muy diferente: Me estoy arruinando de veras en esta interminable lucha contra la naturaleza. El destino dispuso que fuera robusta y fuerte, pero yo quiero ser delgada y frgil. Siempre tena hambre y no poda concentrarme en nada. No recuerdo nada de los libros que le cuando ayunaba, ni me acuerdo de las pelculas que vi en ese perodo. Nunca pensaba en nada ms que en comer.
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Aprend el truco de permitirme disfrutar intensamente de la comida. Slo coma cosas que me gustaban, en cantidades mnimas. No es que me negara a comer. Me negaba a aumentar de peso. Era como si debiera castigar a mi cuerpo. Lo odio y lo desprecio. Si le permita funcionar normalmente por unos das, luego tena que someterlo a privaciones. Me siento atrapada en mi cuerpo. En tanto lo mantenga bajo control estricto, no podr traicionarme. La pretendida victoria de la anorxica sobre el deseo constituye su perdicin. Sus hermanas, las nias rollizas, las gordas-flacas y hasta las bulmicas antes de caer en los ciclos de comer y purgarse, por ms desesperadas e indignas que se sienta, tienen un compromiso con la vida. Estudian, trabajan, tienen amigos, relaciones sexuales y cierta sensacin inmediata de pertenecer al orden social y participar en l. No as la anorxica. Ella es un ser solitario y aislado. Antes de llegar al grado de emaciacin, la nia tiene conciencia de sus aislamientos. Ansa intimidad, conversacin, miradas aprobatorias, manos que estrechen la suya, calor humano. Veo a los dems como a travs de un cristal; me llegan sus voces. Anhelo estar en contacto con ellos. Lo intento, pero no me oyen. El miedo a las apetencias, al apetito sexual o al deseo, es uno de los dos ingredientes principales de la anorexia. El otro, se sin el cual el ayuno no sera posible, radica en la calidad de la conciencia de la anorxica. Aun la ms pura de las anorxicas tiene momentos de flaqueza. Pero una vez que ha resuelto hacer algo, su conciencia garantiza una obediencia casi absoluta. Debido a que la anorxica tiene una enorme fuerza de voluntad, debido a que es inteligente, ambiciosa y perseverante, debido a que los ojos vigilantes y las speras voces prohibidoras nunca fueron domesticadas, las obedece sin dudar. Y como los ideales segn los cuales se evala son tan exquisitos, tan perfectos, tan estrictos e inflexibles, se inclina ante ellos en actitud de sagrada adoracin. Su conciencia es salvaje, prfida y corrupta. Slo cuando el tab del incesto impone sus dilemas morales es que emerge a la superficie la duplicidad moral de la anorxica. Esta duplicidad ha estado latente desde la infancia, oculta tras la pantalla de una estructura familiar y un orden social que aplaudan la ambicin de la nia, sus ansias de poder y su virtuosa obediencia del deber. Su batalla frontal contra el deseo es un gran engao.
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Parecera haber erradicado todas las tendencias sensuales y erticas. Pero en realidad, la anorxica ha logrado estar totalmente embargada de erotismo, en especial de Fresslust. El deseo es su constante compaero. Con ms devocin y empeo que cualquier adolescente comn, la anorxica enfrenta constantemente al deseo. Lo sopesa, lo reparte, aviva sus llamas y se asegura de que no deje de exigir ser atendido. Aunque lo mantiene oculto, la anorxica sabe muy bien que el deseo siempre est all, esperando la oportunidad de irrumpir, abrirse paso, arremeter y tomar posesin. Su conciencia, jams aplacada por las lealtades grupales del perodo de latencia ni por las apasionadas amistades y alianzas de los primeros aos de la adolescencia, es un tirano implacable, enteramente modelado de acuerdo con sus deseos; su conciencia absorbe, explora, inspecciona, tienta y atormenta: Me senta como si un capataz de esclavos me llevara a latigazos de una actividad a otra. El deseo y la autoridad son cmplices. Al silenciar el gran debate entre el deseo y la autoridad, el narcisismo progresa sin restricciones. La nia se preocupa por la comida, por el funcionamiento de sus intestinos y por el sexo, pero la ternura y el afecto han quedado abolidos. Para tener la absoluta certeza de que no volver a caer en las redes del amordeseo familiar, la anorxica ha revertido el amor-deseo en odio-deseo. Ahora no precisa escaparse de la casa. La fuerza de su odio y sus fantasas persecutorias la mantienen a salvo. Consumida por la lujuria y el odio, la nia dirige esos apetitos caso enteramente a su cuerpo. Con el mismo gesto mgico con que emprende el ayuno, se flagela el cuerpo con frenes para hacerlo perfecto, y simultneamente lo sacrifica. Se queda en su casa, literalmente, como un esqueleto en un festn.l Es omnipotente, de manera que no puede morir aunque su cuerpo se destruya. Esta vez, nadie podr arrebatarle el poder. Queran que aumentara de peso para no tener que ver loo infeliz que era. Pues no les hice el gusto. Porque era muy infeliz! Es que ellos son muy felices, y quieren que su nenita buena sea linda y feliz tambin. Queran que yo fuera un adorno. Pues no les hice el gusto! A la nia la consume el despecho. Su venganza de los captores es como una comida que la satisface. Ya ven lo obediente que soy. No como de ms. No exijo nada. Tengo pleno control sobre mis apetitos. Esto es lo que ustedes queran: la nia perfecta con su

cuerpo perfecto. Aqu lo tienen, para que lo vea todo el mundo. Ahora que el efecto y la ternura han quedado abolidos, ahora que tiene una conciencia autosuficiente, ms all de la moralidad, la ira de la anorxica no conoce lmites. Antes de descender de las soberbias alturas a que ha llegado para volver a integrarse al gnero humano, la nia tiene una cuenta pendiente que ajustar. Esclava y ama estn ligadas de por vida: Ella es yo, yo soy ella. Al destruirme, tambin destruyo a mi madre. La esclava obediente sacude sus cadenas. La gordura de sus muslos, los pechos redondeados y la menstruacin son sus enemigos, pero la oleada de fresca vitalidad que expande cada uno de sus apetitos y deseos tambin libera las estructuras del pasado. Aunque es tan lujuriosa como un beb, aunque establece sus propias reglas, la anorxica no retoma, simplemente, los modos del pasado. La niita ejemplar est sacudiendo sus cadenas. Toda la vida de la nia ha sido una magnifica representacin. Ms tarde, en un poco habitual arranque de franqueza, llegar a admitir que la mascarada ms grande de todos los tiempos. Su acto mortal de ayunar casi hasta la inanicin, su emaciacin, es el premio otorgado a su actuacin, es el triunfo de la emulacin que ha estado ensayando desde que era un beb. El pblico est aterrado, pero tambin hechizado, lo que a su vez provoca una ilusoria sensacin de poder a la artista del hambre. Desde su punto de vista, la nia se ha consagrado como actriz. Slo ms adelante, cuando recobre su peso y reconozca la demencia de su arte, podr contarnos que dentro de ella haba una dbil voz que le rogaba que se detuviera, una parte de s misma que observaba su actuacin con el mismo horror que todos nosotros. Pero en general, mientras permanece en estado de emaciacin, la nia est dedicada por entero a su representacin. Cuando ms dure su enfermedad, ms se concentrar en s misma. Pronto se olvida del pblico. El narcisismo la domina por completo. La anorxica est exigiendo que le devuelvan la mente y el cuerpo, los est reclamado; est afirmando la omnipotencia que una vez cediera a cambio de admiracin reflejante. Ahora, ni esta admiracin ni las miradas prohibitorias de los padres podrn doblegarla. Ella misma es su propio espejo. Se sale de s misma y es al mismo tiempo observadora y observada: Logr mi deseo de ser de un tercer sexo, nia y varn al mismo tiempo. Al mirarme al espejo, vea una mujer hermosa y atractiva.

Mi otro yo, el cuerpo que enfrentaba al espejo, era un joven lascivo que se dispona a seducir a la chica del espejo. Yo mantena un romance conmigo misma. La chica est alerta, en marcha, durmiendo slo tres o cuatro horas diarias. Atrs quedaron los das en que se pasaba las horas haciendo tareas escolares adicionales, ganando competencias de natacin y disertando ante sus aburridos compaeros sobre la teora de la relatividad. Ahora est en plena exaltacin: mareada, desfalleciente, con la sensacin de estar en absoluta sintona con el mundo del tiempo y el espacio. Las contradicciones entre el yo y el no-yo, entre lo animado y lo inanimado, se mantienen en suspenso. Aqu no hay divisiones. En su mstica unidad con el entorno fsico, la nia ya no necesita a nadie ms. Ha llegado a una cspide trascendental. Tiene infinita resistencia y enorme agudeza mental. Aunque ya no puede concentrarse en los libros ni en las palabras, en las lecciones ni en las tonteras de la escuela, es astuta en lo que se refiere a la preservacin de su alma. Su estado, al borde de la inanicin, y su incesante actividad fsica, le producen ahora una exaltacin similar al efecto de la morfina: Uno se siente fuera de su cuerpo, al costado de s mismo; luego cae en una especie de trance y puede soportar el dolor sin inmutarse. Eso es lo que yo haca con el apetito. Saba que lo tena puedo record y hacerlo consciente- pero en ese momento no senta ningn dolor. Los telogos conocen bien los excesos morales que acompaan a este tipo de xtasis, las desilusiones espirituales causadas por el ayuno prolongado, y sus matices sexuales. La conciencia de tener poder espiritual aumenta, y con ello el peligro de perder de vista lo que a cada uno de nosotros se nos ha asignado, los lmites de nuestra existencia finita, de nuestra dignidad y nuestras capacidades. De ah que existan los peligros del orgullo, la magia y la embriaguez espiritual. La nia anorxica, que se siente intil en casi todos los dems aspectos de la vida, a travs de su ayuno y su hiperactividad adquiere un enorme poder, mayor, incluso, de lo que ella pretenda. A medida que se intensifica el ayuno, los efectos fsicos colaterales potencian y confirman los sueos de gloria de la anorxica. Ella no haba buscado el xtasis, sino tan slo controlar las fuerzas fsicas que la invadan. La santidad le ha llegado como un subproducto accidental de su ayuno. Ahora est vida de hambre, como antes haba tenido avidez de comida. La
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exaltacin que le produce el ayuno constituye su victoria sobre las pasiones del cuerpo, su triunfo sobre sus amos. Una vez que ha salido de su cuerpo, es fiel a s misma, a sus propios dictados y poderes. El suicidio es poco frecuente en las enfermas de anorexia. Slo en caso de perder su batalla contra el Fresslust o de verse forzada a rendirse ante sus captores, la nia intentar suicidarse. Pero la conviccin de su omnipotencia la engaa. La anorxica no tiene conciencia de la precariedad de su estado fsico, pero su cuerpo puede ganarle la partida, como cuando sobreviene un paro cardaco, una crisis metablica o un colapso circulatorio. Se dice que justo antes de morir, la anorxica parece tener conciencia de que su espritu se est desprendiendo, lentamente, de su cuerpo. Su mirada es distante, inexpresiva, como fuera de contacto con el mundo. La nia est escapando de la prisin de su existencia.

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PROBLEMAS DE LA ALIMENTACIN: LA OBESIDAD, LA ANOREXIA Y LOS FESTINES


Algunos expertos sugieren que hemos llegado a equiparar el engrosamiento con la decadencia y la prdida del autocontrol. Esto crea una doble norma: Deseamos comer y en efecto comemos, porque de ese modo no slo mantenemos la vida sino que gozamos, pero nos sentimos culpables de nuestros excesos y lamentamos nuestra autocomplacencia, o avanzamos un paso ms y hacemos dieta (o fingimos hacerla). Los adolescentes son sobremanera vulnerables a las tendencias culturales, y reflejan los modos de comer y hacer dieta de los adultos. Algunos adolescentes, los afortunados, comen normalmente y no prestan mucha atencin al alimento, fuera de que tiene buen o mal sabor, y les agrada o no les agrada: saben cundo tienen apetito y cundo no lo tienen. Otros adolescentes llegan un poco ms lejos; como equiparan la concurrencia a los lugares donde sirven comidas rpidas con la aceptacin social, utilizan la comida como una forma de entretenimiento. Pero para un nmero cada vez ms elevado de adolescentes, la bsqueda de la delgadez tiene precedencia, pues creen que una persona delgada cuenta con la garanta de una vida sin problemas. Por desgracia, no atinan a ver que tales conceptos son fantasiosos, y como intentan alcanzar la meta a travs de un uso equivocado de los alimentos, adquieren costumbres extraas y enfermizas, y pierden el control a tal punto que apareen desrdenes como la anorexia nerviosa o la bulimia, que llegan a dominar la vida de los afectados. Otros adolescentes utilizan la comida como una pantalla detrs de la cual ocultarse cuando las presiones de la vida real son excesivas. Pueden convertirse en personas excedidas de peso, incluso obesas, y aunque parezca irnico, ellos mismos provocan acentuadas presiones sociales. En el caso de muchos de los adolescentes modernos, se ha deformado el significado de los alimentos y de su ingestin, ante lo cual es posible que los padres reaccionen con sentimientos de clera, frustracin o desesperacin, pero est no es la actitud ms apropiada.

ACERCA DE LOS ALIMENTOS SIN VALOR, LOS HBITOS DE ALIMENTACIN Y LA BUENA NUTRICIN Un estudio reciente comprob que los alumnos del ltimo ao de secundaria no saben acerca de la nutricin mucho ms que los alumnos de escuela primaria. Los hbitos de alimentacin de los adolescentes a menudo son errticos, y estn adaptados casi por completo a la ingestin de alimentos ocasionales, en lugar del consumo de comidas programadas regularmente que incluyan alimentos pertenecientes a los cuatro grupos principales. Esta afirmacin, sin duda, no constituye una noticia impresionante para la mayora de los padres de adolescentes, pero en todo caso destaca una tendencia alarmante: los adolescentes no slo no conocen lo elemental acerca de los hbitos apropiados de alimentacin, adems, parece que el tema no les importa. Existe una masa enorme de propaganda acerca de los alimentos, destinada a los adolescentes, porque stos son individuos muy impresionables que todava no conocen bien los productos que compran, y tambin porque gastan mucho dinero en comida. Los adolescentes reaccionan de un modo ms o menos previsible frente a las campaas de publicidad, y por lo tanto los anuncios comerciales referidos a los alimentos y las bebidas sin alcohol exhiben imgenes de nivel superficial. Invitamos al lector a situarse un momento en el lugar del adolescente. Est mirando el anuncio de determinada marca de hamburguesa. Los actores y las actrices adolescentes tienen cutis perfectos, cuerpos atlticos, y pertenecen al tipo de los que acaudillan a los grupos de partidarios del equipo de nuestro colegio. Estn sentados alrededor de una mesa, comiendo hamburguesas y papas fritas, y consumiendo bebidas sin alcohol. El mensaje, la imagen, es que las personas populares y atractivas consumen estos alimentos, y uno debera hacerlo tambin. O considere cualquiera de los anuncios de bebidas sin alcohol; tambin en este caso los modelos adolescentes son todos personas inteligentes, de aspecto sexy, y adems bailan y cantan maravillosamente! El observador comienza a asimilar estas imgenes. En efecto, uno empieza a equiparar los productos con la popularidad, la sensualidad y el talento representados en los anuncios televisivos de medio minuto, y acepta el mensaje de que si utiliza los productos puede llegar a ser como las personas que aparecen en la pantalla. Se adquiere impulsivamente un artculo, porque
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le agrad el tipo de producto, y porque se identifica con los mensajes no del todo subliminales. A pesar de todo, los adolescentes rara vez ponen en riesgo su salud a causa del consumo de alimentos sin valor. Si pretendemos mostrarnos racionales en todo esto, debemos reconocer nuestro propio aporte como modelos: sin tenemos mediocres hbitos de alimentacin, en vedad no podemos pretender que nuestros hijos, como por arte de magia, durante los aos de la adolescencia prefieran el pan integral y los alimentos no procesados. Asimismo debemos tratar de mantener cierta distancia emocional frente al tema de la alimentacin; no nos agradara mucho que un tercero supervise cada bocado que ingerimos; por eso mismo, no es probable que a nuestros hijos adolescentes les agrade ese tipo de atencin. Si podemos mostrar una actitud racional y esclarecida frente a la nutricin, estaremos en condiciones de admitir que si bien una dieta regular de salsa de tomate, papas fritas y bebidas sin alcohol no es sobremanera saludable, muchos alimentos a los cuales consideramos desprovistos de caloras o sin valor desde el punto de vista e la nutricin, despus de todo, no son tan inferiores como suponemos. Por ejemplo, incluso la pizza tiene cierto valor nutritivo: tres porciones de pizza contienen 54 gramos de hidratos de carbono, 25 gramos de protenas y 15 gramos de grasa, es decir, 50 caloras, el equivalente nutritivo aproximado de una chuleta de cordero, un plato de habas y una pequea patata asada. Las cuestiones relacionadas con la alimentacin no tienen por qu convertirse en batallas entre las generaciones o provocar la falta de armona de la familia. La comida debe ser un placer, no un problema con P mayscula. Los padres tienen que comprender y tratar de aceptar el hecho de que todos los adolescentes modernos ingieran, hasta cierto punto, alimentos sin valor nutritivo. Para fijar el lmite es necesario determinar si el jovencito goza de buena salud, y si sus hbitos de alimentacin permiten un estilo de vida normal o bien interfieren en la vida cotidiana, hasta el extremo de ser perjudiciales. Quiz debamos recordar los libros referidos al cuidado de los infantes y los nios, que muchos de nosotros lemos cuando nos iniciamos en la funcin de padres. Estas obras solan destacar que los nios ms tarde o ms temprano eligen una dieta equilibrada si se les deja elegir libremente los alimentos, porque el cuerpo de una persona reclama ciertos nutrientes y ansa los alimentos que
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los contienen. Si el nio pequeo puede obtenerlos, en definitiva consume los alimentos apropiados, pero quiz no en la secuencia que puede parecer aceptable para el adulto. Si excluimos la presencia de un desorden de la alimentacin, esta afirmacin es vlida tambin para lo adolescentes. La obesidad adolescente en la perspectiva del

No existe ley alguna que afirme que los adolescentes tienen que ser delgados, estar bien vestidos y ser atractivos para que se conviertan en participantes totalmente aceptados. Sin embargo, la mayora de los adolescentes se comportan como si stas fuesen norma que es necesario aplicar rgidamente. Para muchos, el exceso de peso equivale a la maldicin definitiva, la condicin de proscrito social; y as utilizan la dieta para evitar ese destino imaginario. Si la dieta no aporta los resultados deseados y no se convierten en Cenicientas o Prncipes Encantados, viven una adolescencia agobiada por el sufrimiento y los traumas. Otros adolescentes utilizan el exceso de peso para evitar la interaccin social con los pares, y achacan muchos o la totalidad de sus problemas a la obesidad que padecen, y nunca aprenden a afrontar de manera constructiva los desafos de la adolescencia. Tratan de consolarse comiendo ms que tratando con los amigos o la familia, y de hecho utilizan el exceso de peso para aislarse del resto. En posible que los adolescentes se sientan inseguros acerca del funcionamiento y la apariencia de su cuerpo, y que se preocupen constantemente por el modo en que otros los perciben, De esta manera, los adolescentes son especialmente vulnerables a los sentimientos de menor vala, e incluso a la depresin cuando su cuerpo no se convierte en una rplica de los jvenes y las muchachas perfectamente formados, a quienes ven desde hace tanto tiempo en las revistas destinadas a la juventud, as como en la televisin. Se dira que no es suficiente que los adolescentes se inquieten por el estado de su piel, su propia anatoma sexual y su capacidad para atraer a tros miembros del sexo opuesto; cuando aparece el problema del peso se agrega otro problema a la lista de inquietudes adolescentes que no ceden fcilmente al escalpelo de la lgica. El padre que dice: No te preocupes, todos tuvimos momentos desagradables cuando ramos jvenes, no facilita las cosas a la jovencita de 15 aos a

quien nunca invitaron a la fiesta del colegio, o al joven de 16 aos elegido siempre en ltimo trmino cuando llega el momento de formar los equipos en el gimnasio. La inequvoca oposicin de nuestra cultura a las personas excedidas de peso se ve perpetuada por una serie de mitos que consideran a la obesidad como el signo de cierta falla del carcter, de la pereza o del descuido, una condicin autoinducida caprichosamente y que puede modificarse con facilidad gracias a la fuerza de voluntad. Los adolescentes, que de todos modos ya tienen escasa confianza en ellos mismos, adoptan esta tendencia y a menudo no saben cmo reaccionar frente a sus pares obesos que no se ajustan a las normas aceptables. Un modo de afrontar lo que uno no conoce bien es evitar la relacin con eso, y muchos jvenes de peso mediano proceden as en sus reacciones frente a los adolescentes excedidos de peso. Puede mostrarse intencionadamente crueles e insensibles, y rechazar totalmente a los que no se atienen a las mismas normas fsicas. Quiz intentan mostrarse cordiales, pero acaban adoptando una actitud de superioridad. Es interesante el hecho de que si se establecen relaciones amistosas, las dimensiones corporales ya no dominan el vnculo. Ciertamente, no todos los adolescentes excedidos de peso son objeto de rechazo. Algunos son individuos que muestran confianza en su propia personalidad, que estn satisfechos de su modo de ser, y se muestran participantes activos y eficaces en todos los aspectos del tpico colegio de adolescentes y de los medios sociales. A esta categora corresponden los adolescentes varones que han sido corpulentos desde la niez, y cuyos padres y otros miembros de la familia estn excedidos de peso. Por desgracia, las muchachas y los que han aumentado de peso hace poco no tienen la misma suerte. Uno de los principales problemas que la obesidad origina, en el caso de los adolescentes, es la salida con miembros del sexo opuesto, una situacin que puede ser realmente terrible. Las jvenes y los varones excedidos de peso pueden temer que su apariencia llegue a convertirlos en individuos tan indeseables que nadie quiera salir con ellos. Adems de este miedo al rechazo, muchos temen tambin que en la salida resulten ridiculizados a causa de sus abundantes proporciones. Otro temor an ms grave es la posibilidad de que sus compaeros de salida se alejen si comienza a establecerse

alguna forma de intimidad. As, la oportunidades de relacin interpersonal y sexual, que en la prctica deberan preparar a los adolescentes para papeles adultos, pueden verse anuladas por completo a causa de la obesidad. A la larga, estos adolescentes pueden convertirse en adultos que prefieren abstenerse por completo de la socializacin. Por otra parte, hay muchos adolescentes que no son objeto de la discriminacin ejercida por sus pares como resultado del problema del peso. En general, los varones soportan la obesidad mejor que las muchachas, porque para la cultura es ms aceptable que los hombres sean corpulentos. Consideremos un momento el nmero de varones robustos que tienen un papel destacado: los levantadores de pesas, los luchadores de la categora mxima, y las figuras deportivas que son macizas pero musculosas: jugadores de ftbol, profesionales de la cultura fsica, todos muy visibles en las exhibiciones deportivas que la televisin transmite los fines de semana. No puede extraar que los pediatras a los mdicos especializados en medicina de la adolescencia informen que pocos muchachos solicitan dieta que les ayude a perder peso; en cambio, prefieren modificar las proporciones de su cuerpo apelando al ejercicio. Asimismo, los padres rara vez critican a los varones cuando aumenta su peso. Pero los padres de las jvenes se preocupan por las figuras de sus hijas y por las consecuencias si no son esbeltas o bonitas, y por su parte los padres de los muchachos tienden ms bien a afirmar que sus hijos tienen el cuerpo slido o desarrollado. Los padres de las jvenes con frecuencia tratan de proteger a sus hijas, y quiz inconscientemente las inducen a evitar la resolucin de los problemas fundamentales, y a remplazar el anlisis de ellos por la costumbre de utilizar el alimento como panacea. Los varones o las muchachas que son populares y tienen xito social o intelectual a pesar del considerable exceso de peso son, precisamente, los adolescentes que han aprendido a abstenerse de utilizar el peso como un escudo o un revestimiento que, en definitiva, debilita sus sentimientos positivos; son los mismos que no permiten que el peso sea interpretado negativamente por otro. Son los jvenes que integran su apariencia, su personalidad y sus cualidades en una unidad que se convierte en imagen total; un aspecto no tiene por qu dominar a los restantes, o funcionar a expensas de los otros.

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UNA MIRADA A LA CIENCIA REVISTA CMO VES?


Agustn Lpez Mungua LA MODA ALIMENTICIA Sin duda, el avance del conocimiento ha tenido uno de sus mayores impactos en lo que comemos. En cada bocado hay una carga de ciencia y de etnologa; de nutrimentos; de cultura e historia; de globalizacin y, desde luego, de placer (claro, tambin puede tener una carga de bacterias, pero ese es otro asunto). Cada aspecto relacionado con lo que comemos es igualmente importante y debe ser sujeto de reflexin cada vez que nos encontramos a punto de elegir frente al men o al refrigerador, o empujando el carrito en el supermercado. Y es que, desafortunadamente, no siempre damos a cada una de estas cargas el peso especfico debido, y cada vez ms, a que lo que sabemos sobre alimentos y nutricin (o lo que nos han hecho creer a travs de la mercadotecnia) domina otros criterios igualmente importantes en la eleccin. El origen del bocado Hagamos un ejercicio en este espacio, imaginando a uno de los lectores de la revista sentado a la mesa de la cocina, preguntndose al observar el tenedor detenido justo a la mitad del trayecto entre el plato y su boca: De dnde proviene todo ese material orgnico comestible que llamamos alimento?; es fresco?; alguna vez estuvo vivo y con ojos?; es un producto agrcola, viene del mar , de un rbol, o de un hormiguero, como los escamoles?; quiz lo produjo alguna empresa? (deja el tenedor en la mesa y toma un trago de refresco de cola); o tal vez fue trasportado y entregado fresco para su consumo directo? (desva la mirada hacia los mangos que desprenden su aroma desde el frutero): quiz fue transformado en alguna de tantas empresas alimenticias? (mira el pedazo de tortilla de maz que le sirve para no empujar con los dedos); o simplemente se trata de una combinacin de orgenes incluida la transformacin casera? (un pedazo de filete de res, baado en salsa verde, al que acaba de adicionar un poco de sal de mesa.) Es fcil concluir que en el plato del lector hay un poco de todo, y si bien existe en la actualidad una tendencia a consumir ms productos frescos que procesados (si es
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fresco es mejor), todo tiene sus asegunes. A veces el procesamiento es indispensable para mejorar la calidad nutricional de un alimento, como la nixtamalizacin del maz o el cocimiento de los cereales, cuyo fin es conseguir una mejor digestibilidad de sus componentes. Tambin hay muchas ventajas en procesar por ejemplo la leche, y as enviarla a zonas donde no hay vacas o sera imposible mantenerla fresca por ms de 24 horas. Actualmente, en muchos casos el procesamiento es una garanta de seguridad alimentaria, basta con observar las tendencias en el consmo de agua. Por lo tanto, seleccionar alimentos frescos no est mal, pero tampoco deben desdearse las ventajas del procesamiento, que de ninguna manera es sinnimo de no natural. Los antecedentes del bocado El alimento atrapado en el tenedor, que no acaba de llegar a su destino, ha perdido ya un poco de calor. Pero antes de ingerirlo, no podemos dejar de lado una pregunta bsica en el contexto cultural: de dnde viene? Hay probabilidades de que se trate de un alimento de orgenes prehispnicos (un caldo de guajolote, aunque a algunos pavos que reniegan de su origen no les guste que les digan as); que sea producto de la conquista (lomo de cerdo con alubias) o de la fusin de culturas, que en lo que a alimentos se refiere se dio por cierto sin mucha violencia (tacos de carnitas, una tostada de pata o una torta de tamal). O tal vez el quiso no se remonta a decena de siglos de cultura prehispnica, o a 507 aos desde que nos descubrieron, sino slo a unos cuantos de globalizacin) hot dog con Coca-Cola). Quiz la historia de cmo es que el alimento lleg hasta el tenedor requiera de armar un equipo multidisciplinario, pues para cada caso, adems de la carga histricocultural, habra que analizar la educativa) o falta de ella), la de conveniencia (as le dicen ahora a la prisa), la necesidad, el compromiso, la dependencia econmica (nuestra y del pas) y, ciertamente tambin, la carga de hambre. Se requerira de especialistas en conducta humana para explicar por ejemplo cmo es que la hamburguesa, el hot dog y la pizza han ganado terreno al taco, la torta y el tamal, o la Coca-Cola a las aguas de jamaica, horchata y tamarindo, con la consecuente globalizacin del ms grave problema de salud pblica que enfrentan los Estados Unidos: la obesidad.

La digestin del bocado Una vez en nuestro mundo inferior, lo que le pasa al alimento es visto por otro conjunto de disciplinas que estudian el cuerpo humano, su funcionamiento, sus necesidades de sustancias qumicas, la forma en que stas son asimiladas, y el impacto de lo que comemos en lo que somos. Dicen por ah: dime qu comes y te dir quin eres) (por eso dej la carne de res). Sera imposible abordar en este espacio todo lo que esto implica, pero en cierta medida es el origen de que ahora se diga cada vez ms: Necesitas comer carbohidratos, protenas, vitaminas y minerales, en vez de Come cereales, pescado y fruta. La composicin qumica de los alimentos y el eventual efecto de ciertas sustancias especficas en la salud se ha vuelto noticia cotidiana, lo que generalmente da la impresin de que todo este asunto responde a una simple relacin de causa-efecto. Y si bien, como muchos otros avances cientficos, el conocimiento ha trado beneficios, tambin ha sido objeto de abuso y charlatanera, a veces ignorancia, otras, aprovechndose de ella. En los aos ochenta el sentir de la poblacin era que haba que consumir protenas, muchas protenas. Despus vino el furor por la fibra. En Mxico repercuti esta moda a pesar de que la dieta del mexicano desde que Quetzalcatl nos proporcion el maz- nunca ha sido deficitaria en fibra. Ahora, la situacin es ms compleja. Poco a poco la preocupacin por lo que no debemos comer ha ido desplazando al inters por alimentarse correctamente, y en el centro de esta preocupacin se halla el enemigo nmero uno de nuestros vecinos del norte: la grasa. El bocado light La primordial preocupacin actual en los Estados Unidos, el pas de la abundancia, es justamente la abundancia, pero de grasa. Se vive una grasofobia. De acuerdo con un estudio del Food Marketing Institute, 70% de los estadounidenses dice consumir alimentos con bajo contenido en grasa, los denominados light, lo que resulta lgico si se considera que uno de cada tres est excedido de peso. As, es probable que el observador del bocado en los Estados Unidos se est preguntando: Cunta grasa tendr esto?, ser light?. Aunque al parecer el consumo de alimentos light ha empezado a menguar en aquel pas, es posible que sea como resultado del fracaso de esta estrategia, pues de acuerdo con un anlisis reciente publicado en la revista Food Technology En los Estados Unidos se engorda

a base de alimentos libres en grasa. El asunto aqu es cuntos mexicanos y mexicanas jvenes se hacen la misma pregunta?, qu tan nuestro es ese problema? Encontramos ya los supermercados bien surtidos de productos de bajo contenido de grasa, pero tambin hemos multiplicado el consumo de hamburguesas y helados, e introducido en los cines las cubetas de palomitas, en lugar de la moderada bolsita de antao. De acuerdo con la mencionada grasofobia, si el bocado en el tenedor fue frito en cualquier tipo de aceite, tiene problemas. No se diga si contiene mantequilla, algn tipo de aderezo o mayonesa (aunque sonra). En general la gente no esta bien informada, y aunque considera que en los que se refiere a los aceites comestibles no es lo mismo el de oliva que el de palma, tampoco le es fcil explicar por qu, pues desconoce las diferencia entre grasas saturadas, mono y poli-insaturadas. En ese contexto, quiz parezca atractivo que el bocado sea una papa que haya sido frita en un sustituto de grasa que la FDA (Food & Drug Administration, organismo estadounidense encargado de la regulacin de medicinas y alimentos) aprob en 1996. Se trata de una sustancia qumicamente parecida a la grasa natural (cidos grasos unidos a la glicerina mediante enlaces ster), slo que contiene sacarosa en vez de glicerina por lo que el sistema digestivo no la reconoce y pasa directo a las heces. Este producto, que se denomina Olestra y fue desarrollado por la empresa Procter & Gamble, tiene que ser saturado en vitaminas solubles en grasa, para que no se lleve las del cuerpo, puede generar calambres y, peor an, cuando se consume en exceso llega a producir un flujo anal. Pero ste es un caso extremo (cero caloras); hay otras opciones menos drsticas; docenas de productos comerciales que se emplean en la formulacin industrial de alimentos de bajo contenido calrico. En general, se trata de sustitutos a base de protenas (Simplese) o almidn (Litesse). Cmo protenas en lugar de grasa? Lo que sucede es que se da a las protenas (de leche y huevo por ejemplo) un tratamiento de microencapsulacin que les confiere una nueva textura y con ella la propiedad de provocar la sensacin de que se est comiendo grasa. Pero al ser protena, proporciona menos caloras. Incluso hay sustancias, como los glucanos que se obtienen de las levaduras, que directamente generan esta sensacin. Prueba un poco de levadura (de pan o de cerveza) y la percibirs grasosa. Pero no hay tal, son los betaglucanos de la pared de las clulas los que
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provocan esa sensacin, ahora tambin explotada por la industria. Existen tambin sustitutos elaborados con fibra soluble (Oatrim) o con fibra obtenida de la cubierta de semillas a las que se da un tratamiento para que al combinarse con agua, formen un gel, fundamentalmente a base de celulosa (ZTrim). El mercado de los alimentos light genera miles de millones de dlares en ventas de postres, dulces, aderezos, margarinas, pastas para untar, imitaciones de crema, etc., que aportan mucho menos de las nueve kilocaloras de un gramo de grasa. En otros casos, como el de los productos lcteos, lo ms sencillo es extraer la grasa y as ofrecer leche o sus derivados, parcial o casi totalmente desgrasados. En un futuro bastante cercano aparecern en los mercados nuevas grasas obtenidas de las semillas de oleaginosas tradicionales, en las que se habr empleado la ingeniera gentica para cambiar sus propiedades nutricionales o fisicoqumicas. Grasa como la del chocolate en la soya, o como la del coco en loa colza? Se trata de la segunda generacin de las llamadas planta transgnicas. De cualquier manera no se trata aqu de productos que directamente adquirimos en el mercado, sino de ingredientes y procesos con los cuales se elaboran los alimentos light, originalmente destinados a una poblacin con un cuadro clnico determinado y, en el mejor de los casos, bajo supervisin mdica. Pero en la medida en que estos hbitos van ganando terreno entre la sociedad, en particular entre los jvenes en pleno desarrollo, se corren riesgos a nivel individual y colectivo. Todos hemos visto a individuos que combinan una Coca-COLA light para no engordar! Con diez tacos de buche y cinco de maciza. Otros riesgo que ya comentamos es el de adquirir un esquema de alimentacin ajeno a nuestra cultura, esquema que por lo general tiende a sustituir, y no, como ha sido hasta ahora con otras influencias, a complementar, adaptar y mejorar nuestra alimentacin. En la medida en que mantenemos una dieta diversa y rica, lo cual no necesariamente implica prescindir de ningn tipo de alimento, nos aseguramos de que nuestras necesidades nutricionales estarn satisfechas. Por otro lado, el efecto de muchas de las nuevas sustancias en el mercado, consumidas de manera compulsiva y por sectores de la poblacin que no las necesitan, es el de una bomba de tiempo en lo que se refiere a salud.

La Obesidad La obesidad es un problema de salud pblica principalmente en pases industrializados, pero que empieza a afectar a pases como Mxico, no obstante los millones de personas que viven en la pobreza y que, de acuerdo con el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), 22% de la poblacin infantil sufre desnutricin crnica por deficiencias en la dieta. Dentro de los factores de riesgo demogrficos para la obesidad se ha sealado el pas de residencia (de acuerdo con el nmero de agosto de 1996 de la revista Scientific American, 59% de los adultos en los Estado Unidos cae dentro de la definicin clnica de obesidad), la regin (en Mxico hay mayor propensin a la obesidad en el norte y centro del pas), el medio ambiente urbano, el grupo racial, el gnero (es dos veces mas frecuente en mujeres que en hombres), el nivel socioeconmico y de educacin. Dentro de los factores personales destacan los antecedentes familiares, el tabaquismo, el consumo de drogas, el embarazo y la menopausia en mujeres, la inactividad fsica y la dieta. Se han identificado mecanismos fisiolgicos y varios genes relacionados con la obesidad, lo que ha permitido desarrollar un gran nmero de medicamentos para tratarla, muchos de ellos ciertamente controversiales. De acuerdo con datos del doctor Jorge Gonzlez Barranco, jefe de la Clnica de Obesidad del instituto Nacional de la Nutricin, el problema de la obesidad avanza de forma alarmante en Mxico, considerando la migracin de zonas rurales a reas urbanas y a los Estados Unidos como uno de los factores de mayor induccin. De acuerdo con datos de 15 estadsticas realizadas entre 1970 y 1997 en diversas zonas del pas, la frecuencia de obesidad estara alrededor del 35%. Por otro lado, en 1996 la revista Salud Pblica dio a conocer los resultados de una encuesta nacional realizada con 15,811 mujeres y 6,987 menores de cinco aos. Entre otros datos, destaca que 17% de las mujeres de 12 a 49 aos de edad padece de sobrepeso, as como 4.7% de los menores. De las mujeres sin hijos, slo 9.2% son obesas, mientras que en mujeres con cinco o ms hijos la cifra alcanza 33%. El bocado ideal Pero como el observador del bocado que imaginamos es un joven moderno que se hace preguntas, quisiera poder definir cul es el bocado ideal, qu debera contener y qu no. Est abrumado con tanta informacin. Pero a

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los que luchan por una sociedad sin grasa, habra que recordarles que tanto en la lucha como en el sueo requerimos de energa; que necesitamos vitaminas como la A y la D que ingerimos con la grasa, pues es ah donde se disuelven; que hay cidos grasos de suma importancia por sus funciones y efectos en el organismo (en particular los no saturados). Son necesarios, entre otras cosas, para el sistema inmunolgico, la limpieza de la sangre, la reduccin de riesgos de trombosis y de los ndices de colesterol, y por su relacin con el efecto de otros nutrientes como la fibra en la prevencin del cncer. Finalmente, y de acuerdo con un artculo de la edicin de marzo de este ao del Americam Journal of Clinical Nutrition, los individuos que suspenden de golpe la ingestin de grasa sufren una redistribucin de la que ya est en su orgnismo; aumentan los niveles de triglicridos en la sangre y con ello los riesgos de enfermedades cardiovasculares. Entonces, qu hacer? Simplemente preferir el bocado ideal: un poco de esto, algo ms de aquello, djame probar de lo tuyo, psame los frijolitos..., recordando que todo en exceso es malo, hasta la virtud. Esta historia tiene un final feliz: nuestro reflexivo lector se llev al fin bocado a al boca. Qu lo convenci?, nuestro discurso?, el hecho de que la maestra de gimnasia, que se ve muy sana, dice que al menos una tercera parte de la energa que requerimos debe venir de la grasa? No, a nuestro amigo lo convenci algo igualmente importante: la grasa tambin desempea un papel fundamental en el sabor de los alimentos. Y no necesariamente porque tenga un sabor por s misma, sino por el efecto que tiene en el sabor en su conjunto. As que ah lo tenemos, no slo saciando el hambre, sino tambin disfrutando su bocado, percibiendo el aroma, el sabor y la textura; sonriendo mientras como. Casi se le puede or decir: qu sabroso est! Sabor dulce bajo en caloras Uno de los sectores que ms se han visto afectados por el inters del consumidor en disminuir la ingesta de caloras es el azucarero. La aparicin de edulcorantes alternativos con bajo contenido calrico cambi nuestra relacin con el azcar. Aunque la sacarina, producto de la sntesis qumica, se encuentra disponible desde el siglo pasado, el desarrollo del edulcorante aspartamo mediante un proceso biotecnolgico moderno, permiti expandir este mercado de manera

espectacular, al grado que hoy se emplea en todo el mundo para endulzar productos alimenticios, principalmente los refrescos de dieta y el caf. Su xito radica en que se elabora a partir de sustancias que existen naturalmente en las protenas (el cido asprtico y la fenilalanina, esta ltima metilada) y en ser 200 veces ms dulce que la sacarosa, el azcar de la caa (si usualmente se emplea una cucharada de azcar para endulzar el caf, se necesita una cucharita doscientas veces mas chica de aspartamo). Otras sustancias recientemente desarrolladas para este sector incluyen a la sucralosa, que es un derivado clorado de la sacarosa, y el acesulfame, producto de sntesis qumica. Ms sorprendente an es el descubrimiento de que en diversas frutas existen protenas muy dulces. Qu tan dulces?, pues hasta 2,000 veces ms que la sacarosa. Tal es el caso de la talina, encontrada en una fruta africana, la modelina y, ms recientemente, la brazena. Mediante tcnicas biotecnolgicas es posible producir estas protenas usando microorganismos, por lo que no es aventurado pensar que pronto se podr disponer de ellas en la industria alimentaria.

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LA ADICCIN POR LA DELGADEZ


Concepcin Salcedo Meza La anorexia nervosa y la bulimia son enfermedades devastadoras que han cobrado una dimensin inusitada entre los jvenes de todo el mundo y de todas las clases sociales, pero que atrapan y golpean con mayor fuerza a las mujeres. YO TENA ANOREXIA y creo que despus bulimia. Quera a fuerza tener un cuerpo como el de las modelos que pintan a la gente muy guapa. Pero creo que me obsesion. Primero hice dietas y despus me negaba a hacerlas, entonces empec a comer muchsimo y a vomitar. Tena pavor de engordar. Cuando me sent muy mal fui a ver a un psiclogo para que me quitara esa obsesin. No fue fcil. Este testimonio refleja la influencia que tiene el modelo de la delgadez entre las jvenes, pero tambin evidencia que Erika quien nos relat esta experiencia- tena un problema psicolgico que la llev a esa conducta. Segn datos mdicos, de diez enfermos de anorexia o bulimia nueve son mujeres de entre los 15 y 26 aos de edad, obsesivas, dependientes, obedientes y que pertenecen a familias rgidas, estrictas y poco tolerantes a los cambios. Pero los hombres tambin tienen su historia. Yo fui bulmico narra Ezequiel, de 19 aos-. Formaba parte del 5% de los bulmicos del sexo masculino, ya que el 95% restante son mujeres. Comenc haciendo una dieta bajo control mdico porque estaba excedido de peso, pero pronto y sin darme cuanta ca en la bulimia. Comenc a dejar de comer y aunque adelgazaba, segua vindome gordo en el espejo. Empec a provocarme vmitos, cada vez que me daba un ataque de hambre y me coma todo. Luego incorpor los laxantes. Tomaba ocho o diez por da. Esto produce gran irritacin, tanto en los intestinos, como en la faringe, lo cual puede ser causa de lceras y cncer. Segu as por un ao y varios meses. De 85 kilos haba bajado a 50, pero yo me miraba al espejo y me vea de 100. No poda sentarme en una silla de madera sin que me salieran moretones; tampoco apoyar los codos en la mesa. Senta terribles dolores abdominales por causa de los laxantes y slo quera estar dormido. Este testimonio refleja el infierno que viven los jvenes que padecen bulimia. Existen informes que evidencian que ya desde el siglo
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XIX haba personas que se provocaban el vmito, despus de comer en forma excesiva. En 1940 este trastorno se consider un sndrome y en 1980 la Sociedad Americana de Psiquiatra incluy a la bulimia en el manual de psiquiatra como una enfermedad diferente a la anorexia. Ambos trastornos vienen desde la antigedad, pero es ahora cuando se les ha estudiado, tipificado y definido. Se sabe que son producto de mltiples factores, que pueden incluir trastornos emocionales y de la personalidad, as como presiones familiares, una posible sensibilidad gentica o biolgica y el vivir en una sociedad en la cual hay oferta promisoria de comida y una obsesin por la delgadez. Esta idea de la esttica transmite a los jvenes sistemas de valores que se basan en el buen look y el problema es que puede derivar en una adiccin por la delgadez del cuerpo y producir enfermedades. Cierto es que esta esttica, esta moda, es slo un disparador que afecta negativamente familiares y con desajustes de personalidad. El pavor a engordar El trmino anorexia nervosa proviene del latn y quiere decir sin apetito, y el adjetivo nervosa expresa su origen psicolgico. Sin embargo, no es cierto que los jvenes anorxicos no sientan hambre, al contrario, la reprimen por el pavor que tienen a la obesidad. Estos jvenes rechazan en forma contundente el mantener un peso corporal por encima de los valores mnimos aceptables para una determinada edad y talla. El miedo que experimentan hacia la obesidad los lleva hasta la inanicin y a la prdida progresiva de peso. Y lo ms grave es que no tienen conciencia de su enfermedad, seala la nutriloga Marcela Palma, del Instituto Nacional de la Nutricin Salvador Zubirn (INN). Los anorxicos llegan a perder por lo menos el 15% de su peso corporal y, en casos extremos, hasta el 60%, lo que puede ocasionar la muerte. El trastorno tiene diversas caras y, segn Marcela Palma, puede clasificarse en etapas primaria y secundaria. Las mltiples caras de la anorexia En la etapa primaria slo se tiene un miedo intenso a subir de peso y sta se caracteriza por dos tipos de padecimientos: la anorexia nervosa restrictiva y la bulimarexia. En la primera, se utiliza el ayuno y la disminucin exagerada de la ingestin de alimentos para

controlar el peso sin utilizar el vmito o los laxantes como mtodos de control. En la bulimarexia se combinan periodos de ayuno con periodos de ingestin compulsiva y despus se provoca el vmito, y se aplican purgas y enemas para controlar el peso. En la etapa secundaria, la anorexia nervosa es consecuencia de alguna enfermedad psiquitrica como la esquizofrenia o a depresin; en esos casos, la anorexia se debe a una interpretacin falsa de la alimentacin y no a la bsqueda de prdida de peso. Por lo que respecta a la cantidad de casos de anorexia se da ms en los pases sajones que en las sociedades orientales. En Latinoamrica, y especficamente en Mxico, los estudios estadsticos y epidemiolgicos son muy pocos; carecemos de la informacin suficiente sobre la incidencia de los trastornos de la conducta alimentaria, aunque en la actualidad diversos grupo investigan este fenmeno. ALGUNAS CARACTERSTICAS DEL ANORXICO Y EL BULMICO El anorxico Perfeccionista, obediente obsesivo, dependiente,

Despus de comer siente culpa y vergenza, oculta el hbito de vomitar con diversas tcticas. EJEMPLOS DE LAS MANIFESTACIONES CLNICAS

Anorexia nervosa Desnutricin Deshidratacin Hipotermia: baja temperatura corporal Disminucin de la presin arterial y de la frecuencia cardiaca. Amenorrea: menstruacin Deficiencia de osteoporosis) suspensin calcio de la causar

(puede

Deficiencias de otros minerales como zinc, magnesio y potasio Depresin

Bulimia Disminucin de lo electrolitos (sodio y potasio) Amenorrea (puede haberla o no) cara de ardilla (aumento de las glndulas partidas, submaxilares y submandibulares) erosin del esmalte dental ruptura esofgica y desarrollo de lceras arritmia cardiaca (por el abuso medicamentos para el vmito) de

Sobresale en los estudios Experimenta sentimientos de bajo amor propio(autoestima) Creencia irracional de que est gordo, sin importar que est delgado Carece de dominio sobre su vida personal Extrema rigidez en el control del apetito Negacin del riesgo que implica el bajo peso

El infierno de la bulimia El bulmico Conflictivo, impulsivo y poco tolerante a las presiones Ingiere gran cantidad de comida (de alto contenido energtico) Despus de los atracones vaca estomago con purgas y vmitos el La palabra bulimia proviene del griego y significa hambre de buey. Generalmente se presenta entre los 18 y 28 aos de edad. Al igual que en la anorexia, el 95% de los pacientes bulmicos son mujeres. Segn Marcela Palma, este trastorno se caracteriza por la ingestin rpida de gran cantidad de alimentos; la culpabilidad provoca por el abuso al comer y la autoinduccin al vmito; la utilizacin en forma indiscriminada de laxantes y diurticos y el ejercicio excesivo, debido a que estos jvenes tienen pavor a subir de peso. Tambin es caracterstico que durante mucho tiempo ellos nieguen estas conductas.
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Combina orgas alimenticias con dietas severas Le aterra comer debido a las caloras, pero consume alimentos de manera voraz

Segn datos INN, en muchos pases la frecuencia de la bulimia es mayor que la de la anorexia nervosa, pero en Mxico tampoco se tienen cifras sobre la incidencia de este trastorno, debido a que, aun cuando se han aplicado cuestionarios entre la poblacin de riesgo, se esconden los sntomas. La anorexia y la bulimia, desafos? Entrevista Melndez al Dr. Armando Barriguete

mucho tiempo cremos saber lo que era lo femenino a partir de la descripcin del hombre. Desde hace unos 50 aos la mujer se ha dado a la tarea de reflexionar y escribir sobre s misma. Se est descubriendo. Esto ha generado la idea de que lo que se crea que era la mujer no lo es, pero tampoco lo que se crea que era el hombre; son identidades que se estn redefiniendo de manera mutua y crtica. Sin duda, el ser mujer tiene un rasgo extra de crisis por la desigualdad social que existe con respecto al hombre. Respecto a los factores familiares, el especialista subraya que es en el contexto familiar donde cohabitan tanto la crisis de pareja de los padre, como la crisis del adolescente. Desafortunadamente, no siempre son manejadas en forma adecuada a las nias con anorexia o bulimia no han podido aceptar los cambios producidos en su familia, seala. El especialista en trastornos de la alimentacin nos da su opinin acerca de la influencia que ejercen los nuevos modelos femeninos promovidos por la cultura de masas y la moda: La moda por s misma no propicia el trastorno, pero se suma a las dificultades que lo facilitan; las verdaderas causas surgen de la compleja naturaleza humana, concluye. Sugerencias a los jvenes para prevenir trastornos de la conducta alimenticia Aprender a reconocer sentimientos. y expresar los

Los trastornos de la alimentacin, sobre todo la anorexia y la bulimia, se presentan en la adolescencia como parte de la crisis del desarrollo, del crecer, del descubrirse. As explica este fenmeno el psicoanalista y psiquiatra Armando Barriguete Melndez. Advierte que tambin es producido por mltiples factores: neurobiolgicos, socioculturales, psicolgicos y familiares. Estos trastornos suceden dentro de una poca de mucha crisis, de redefiniciones sociales y personales. Vivimos en un entorno donde al afecto, a la intimidad y a las relaciones no se les presenta atencin, los jvenes inmersos en este entorno encuentran problemas para redefinir su identidad y para poder describir, conocer e identificar sus emociones. El especialista afirma que La crisis del crecer de la adolescente va ligada a los cambios del cuerpo. Su cuerpo evoca que llega una nueva etapa; que tiene nuevos deseos e inquietudes; que tiene gran susto por crecer y desarrollarse y el pavor a aumentar en medidas y peso la lleva a intentar detener su desarrollo mediante estas conductas alimenticias. Algunos jvenes no asumen estos cambios asevera- debido a que implican una manera de ser vistos y de ver; una manera de relacionarse con sus padres, de redefinir los interjuegos de poder frente a ellos. El cuerpo esculido de los anorxicos, que no evoca formas ni movimientos, va relacionado con el deseo de no manifestar lo que sienten. La esbeltez representa aclara- un desafo, un desacato a lo voluptuoso, al deseo. Las jvenes se autocastigan dejando de comer y dejando de expresar sus emociones y sentimientos, que no es otra cosa que dejar de ser ellas mismas. Seala, adems, que estos trastornos afectan entre el 1% y el 5% de la poblacin universitaria en los pases desarrollados y que de esta cifra 95% son mujeres. Por qu? Armando Barriguete responde: Durante
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Aprender a identificar las necesidades propias y satisfacerlas sin perjudicar a otros. Aceptar que nadie es perfecto y toda persona comete errores. No ridiculizar, ni hacer bromas acerca de la figura o el peso. Cuidar entrenamientos y dietas, sobre todo los atletas y bailarines. No hacer dietas sin el consejo de un mdico. Aceptar su cuerpo, cuidarlo y quererlo. Procurar hacer comidas estrechar lazos de afecto. en familia y

Rechazar la moda de la delgadez como una llave al xito y a la aceptacin social; recordar que los valores humanos son ms importantes.

Enfermedades integral

complejas,

tratamiento

Los jvenes que padecen anorexia o bulimia requieren de un tratamiento integral en el que debe participar un equipo de especialistas como nutrilogos, psicoanalistas y mdicos o endocrinlogos, adems de la familia. La participacin de sta es fundamental, ya que lo aspectos familiares son muchas veces la causa de estos trastornos. Si algn joven sospecha que puede padecer este tipo de problemas, debe recurrir a alguna instancia de salud pblica o privada y evitar a tiempo el infierno dantesco que hacen vivir la anorexia nervosa y la bulimia.

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GNERO Y SEXUALIDAD
Anthony Giddens Qu es ser un hombre? Qu es ser una mujer? Jan Morris, el famoso escritor de viajes, fue un hombre. Como James Morris, fue parte de la expedicin britnica que, dirigida por sir Edmund Hillary, alcanz la cima del Everest. De hecho, era un hombre bastante varonil fue piloto de carreras y practicaba muchos deportes- pero siempre haba sentido que era una mujer en un cuerpo de hombre. De modo que e someti a una operacin de cambio de sexo y desde entonces ha vivido como una mujer. En el libro que escribi Morris relatando su experiencia de cambio de sexo hace inteligentes observaciones acerca de los diferentes mundos en que habitan hombres y mujeres: Nos dicen que la separacin social entre los sexos se est reduciendo pero yo slo puedo decir que, habiendo experimentado en la segunda mitad del siglo XX la vida en los dos papeles (masculino y femenino), me parece que no hay ningn aspecto de la existencia, ningn momento del da, ningn contacto, ninguna gestin, ninguna respuesta que no sea distinta para los hombres y las mujeres. El tono de voz con el que ahora se dirigan a m, la postura de la persona que estaba junto a m [en la cola], la sensacin cuando entraba en una habitacin o me sentaba a la mesa de un restaurante, constantemente subrayaban el cambio de mi estatus. Y si cambiaron las reacciones de los otros, tambin lo hicieron las mas. Cuanto ms me trataban como a una mujer, ms mujer me hacia. Me adaptaba, quieras que no. Si se supona que yo era incapaz de dar marcha atrs a los coches o de abrir botellas, me encontraba volvindome extraamente incapaz. Si se pensaba que una maleta era demasiado pesada para m, inexplicablemente as la encontraba yo... Me divierte pensar, por ejemplo, cuando me invita a comer alguno de mis ms civilizados amigos varones, que no hace tantos aos ese obsequioso camarero me hubiera tratado a m como ahora le est tratando a l. Entonces me habra atendido con respeto y seriedad. Ahora abre mi servilleta con un ademn juguetn, como para contentarme. Entonces se hubiera ocupado de mis peticiones con un profundo inters, ahora espera que diga algo frvolo (y lo digo). (Morris, 1974.)
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A la mayora de nosotros nos cuesta concebir que una persona que era l pueda convertirse en ella, porque las diferencias sexuales tienen mucha influencia en nuestras vidas. En general, ni siquiera nos damos cuenta de ellas, precisamente por ser tan omnipresentes. Desde el principio estn enraizadas en nosotros. En este captulo estudiaremos la naturaleza del comportamiento sexual humano y analizaremos el carcter complejo0 de la sexualidad los modelos sexuales- y las diferencias en este sentido. Como tantas otras cosas, la vida sexual en la sociedad contempornea est sufriendo importantes transformaciones que influyen en nuestra vida emocional. Incidiremos en cules son estos cambios e intentaremos interpretar, hacia el final del captulo, su importancia general. Comenzaremos investigando los orgenes de la diferencia entre chicos y chicas, hombres y mujeres. Los estudiosos no han llegado a una acuerdo acerca de hasta qu punto las caractersticas biolgicas innatas tienen un impacto duradero en nuestra identidad de gnero y en nuestra actividad sexual. En lo que se centra en realidad el debate es en qu grado de aprendizaje existe. Ya nadie supone que nuestra sexualidad sea instintiva en la misma medida que la de muchos animales inferiores, como los recurrentes pjaros y abejas. Sin embargo, algunos autores conceden ms importancia que otros a las influencias sociales a la hora de analizar el gnero y la sexualidad. Sexo, gnero y biologa La palabra sexo, tal como se usa en el lenguaje cotidiano, es ambigua, pues se refiere tanto a una categora de personas como a actos que la gente realiza, como en la expresin practicar el sexo. Para ser ms claros debemos distinguir entre el sexo que se refiere a las diferencias biolgicas o anatmicas entre la mujer y el hombre, y la actividad sexual. Es preciso hacer otra distincin fundamental, entre SEXO Y GNERO. Mientras que sexo hace relacin a las diferencias fsicas, gnero alude a las de tipo psicolgico, social y cultural entre hombres y mujeres. La distincin entre sexo y gnero es fundamental, ya que muchas diferencias entre varones y hembras no tienen un origen biolgico.

Diferencias de gnero: frente a la educacin

la

naturaleza

Hasta qu punto las diferencias en el comportamiento de mujeres y hombres son producto del sexo ms que del gnero? En otras palabras, en qu medida se deben a diferencias biolgicas? Algunos autores sostienen que existen diferencias de comportamiento innatas entre las mujeres y los hombres, que aparecen, de una u otro forma, en todas las culturas y que los hallazgos de la sociobiologa apuntan claramente en esta direccin. Por ejemplo, suelen llamar la atencin sobre el hecho de que en casi todas las culturas los hombres, y no las mujeres, toman parte en la caza y en la guerra. Sin duda, sealan, ello demuestra que los hombres poseen tendencias de base biolgica hacia la agresin de las que carecen las mujeres? A otros autores no les convence este argumento y afirman que el grado de agresividad de los varones vara considerablemente de una cultura a otra, al igual que el nivel de pasividad y dulzura que se espera de las mujeres (Elshtain, 1987). Aaden, adems, que el hecho de que un rasgo sea prcticamente universal, no implica que su origen sea biolgico; pueden existir factores culturales generales que lo produzcan. Por ejemplo, en casi todas las culturas la mayora de las mujeres pasan una parte considerable de su vida al cuidado de los hijos y no les resultara fcil participar en la caza o en la guerra. Segn este punto de vista, las diferencias en el comportamiento de hombres y mujeres se desarrollan principalmente mediante el aprendizaje social de las identidades femenina y masculina, de la feminidad y de la masculinidad. La investigacin con animales Qu demuestran los datos existentes? Las diferencias entre la estructura hormonal de los sexos son una posible fuente de informacin. Algunos autores han indicado que la hormona sexual masculina, la testosterona, est relacionada con la propensin del hombre a la violencia. Las investigaciones muestran, por ejemplo, que si se castra a los monos machos cando nacen, stos son menos agresivos; por el contrario, si se da testosterona a las hembras, stas se hacen ms agresivas que las hembras normales. Sin embargo, se sabe tambin que si a los monos se les da la oportunidad de dominar a otros aumenta su nivel de testosterona. Por lo tanto, el

comportamiento agresivo puede influir en la produccin de la hormona, en vez de provocar sta una mayor agresividad. Otra posible fuente de informacin es la observacin directa del comportamiento animal. Los autores que vinculan la agresividad masculina con las influencias biolgicas a menudo hacen hincapi en la existencia de esta caracterstica entre los animales superiores. Afirman que, si nos fijamos en el comportamiento de los chimpancs, los machos son siempre ms agresivos que las hembras. Sin embargo, existen grandes diferencias entre los diversos tipos de animales. Por ejemplo, entre los gibones se pueden percibir pocas diferencias entre los sexos por lo que se refiere a la agresividad. Adems, muchos primates hembras se muestran muy agresivas en determinadas situaciones, como cuando sus cras estn amenazadas. La investigacin con seres humanos Por lo que respecta a los seres humanos, la fuente de informacin bsica es la experiencia de los gemelos idnticos, que proceden del mismo huevo sin univitelinos- y tienen exactamente la misma composicin gentica. Una vez se dio el caso de que uno de los componentes de un par de estos gemelos sufri heridas graves al ser circuncidado y se decidi reconstruir sus genitales como si fueran femeninos. Posteriormente se le educ como a una nia. A los seis aos cada uno de los gemelos presentaba los tpicos rasgos masculinos o femeninos habituales en la cultura occidental. A la nia le gustaba jugar con otras nias, ayudaba en la casa y quera casarse cuando se hiciera mayor. El nio prefera la compaa de otros nios, sus juguetes favoritos eran los coches y los camiones y quera ser bombero o polica. Durante algn tiempo se consider que este caso demostraba de forma concluyente la arrolladora influencia del aprendizaje social en las diferencias de gnero. Sin embargo, cuando la nia era ya una adolescente fue entrevistada en un programa de televisin y la entrevista demostr que se senta un tanto incmoda con su identidad sexual y que incluso pensaba que, despus de todo, quiz fuera realmente un chico. Para entonces ya estaba al corriente de lo inusual de su situacin y puede que esta revelacin fuera responsable de esta percepcin alterada de s misma (Ryan, 1985).
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Este caso no refuta la posibilidad de que haya influencias biolgicas en las diferencias de comportamiento que se observan entre hombres y mujeres, Aunque, si stas existen, su origen fisiolgico no ha sido an identificado. El asunto sigue despertando polmica pero muchos estaran de acuerdo con la conclusin del genetista Richard Lewontin: El hecho de que una persona se autodefina, en principio, cmo hombre o como mujer, con la multitud de actitudes, ideas y deseos que acompaan a esa identificacin, depende de la etiqueta que se le haya adjudicado a esa persona cuando era pequea. Si los acontecimientos siguen un curso normal, esas etiquetas se corresponden con diferencias biolgicas en cuanto a los cromosomas, hormonas y morfologa. De esta manera, dichas diferencias se convierten en un signo y no en la causa de los diferentes roles sociales. (Lewontin, 1982.) La socializacin en el gnero Aunque los datos biolgicos contribuyen a nuestra comprensin del origen de las diferencias de gnero, tambin se puede seguir otro camino, que es el estudio de la socializacin en el gnero: el aprendizaje de los roles de gnero mediante factores sociales como la familia y los medios de comunicacin. Reacciones de los padres y adultos Se han realizado numerosos estudios para determinar en qu medida las diferencias de gnero proceden de las influencias sociales. Los estudios sobre la interaccin entre la madre y el beb muestran diferencias de trato respecto a nios y nias aunque los padres piensen que sus reacciones son las mismas. A los adultos que se les pide que describan la personalidad de un beb lo hacen de diferente manera dependiendo de si creen que el beb es un nio o una nia. En un experimento ya clsico se observ a cinco madres jvenes interactuando con una nia de seis meses llamada Beth. Le solan sonrer continuamente y le daban muecas para que jugara. Decan que era muy dulcey que tena un llanto suave. La reaccin de un segundo grupo de madres con un nio de la misma edad llamada Adam fue notablemente diferente. Le solan ofrecer un tren u otro juguete masculino para que se entretuviera. Beth y Adam eran
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de hecho el mismo beb, vestido de diferente manera (Will y otros, 1976). El aprendizaje del gnero Casi con seguridad el aprendizaje del gnero por parte de los nios es inconsciente. Antes de que el nio o nia pueda etiquetarse a s mismo como de un gnero o del otro, recibe una serie de claves preverbales. Por ejemplo, los adultos varones y hembras suelen tratar a los bebs de distinto modo. Los cosmticos que usan las mujeres contienen aromas diferentes de los que los nios aprendern a asociar con los varones. Las diferencias sistemticas en el vestir, el corte de pelo, etc., proporcionan a los nios claves visuales en su proceso de aprendizaje y alrededor de los dos aos de edad ya tienen un conocimiento parcial de lo que significa el gnero. Saben si son nios o nias y, en general, pueden clasificar correctamente a los dems. Sin embargo, hasta los cinco o seis aos no saben que el gnero de una persona no cambia, que todos tienen gnero y que las diferencias entre el sexo de las nias y los nios tienen una base anatmica. Los juguetes, los libros ilustrados y los programas de televisin con los que los nios pequeos entran en contacto tienden a destacar la diferencia entre los atributos femeninos y los masculinos. Las jugueteras y los catlogos de venta de juguetes por correo clasifican normalmente sus productos en funcin del gnero. Incluso los juguetes que parecen neutrales en este sentido no lo son en la prctica. Por ejemplo, los gatitos y conejitos de juguete se recomiendan para las nias, mientras que los leones y los tigres se consideran ms apropiados para los nios. Vanda Lucia Zammuner estudi los juguetes que preferan los nios entre siete y diez aos en Italia y Holanda (Zammuner, 1987). Se analizaron las actitudes de los nios hacia distintos tipos de juguetes; se incluan los estereotipos de juguetes masculinos y femeninos, y otros que no parecan ser propios de ningn gnero en particular. Se pidi a los nios y a sus padres que dijesen cules eran los juguetes apropiados para nios y cules para nias. Hubo bastante acuerdo entre los adultos y los nios. Como media, ms nios italianos eligieron juguetes propios de uno de los sexos que los holandeses; un resultado que se ajustaba a las expectativas, ya que la cultura italiana suele tener una idea del gnero ms tradicional que la holandesa. Al igual que en

otros estudios, las nias de ambas sociedades elegan con frecuencia juguetes neutrales en cuanto al gnero o juguetes de nios, pero pocos varones queran jugar con juguetes de nias. Cuentos y televisin Hace veinticinco aos, Lenore Weitzman y sus colaboradores realizaron un estudio de los roles de gnero en algunos de los libros infantiles ms utilizados por nios de preescolar y se dieron cuenta de que existan claras diferencias en los roles de gnero (Weitzman y otros, 1972). En las historias e ilustraciones haba ms varones que mujeres, en una relacin de 11 a 1, y si se incluan los animales cuyo gnero estaba definido, la relacin era de 95 a 1. Tambin diferan las actividades de uno y otro sexo. Los varones tenan aventuras y participaban en actividades al aire libre que exigan independencia y fortaleza. Cuando aparecan mujeres, se las representaba como seres pasivos que solan limitarse a actividades caseras. Las chicas cocinaban y limpiaban para los chicos o aguardaban su regreso. Prcticamente lo mismo les suceda a los adultos de los libros de cuentos. Las mujeres que no eran esposas o madres eran criaturas imaginarias, como brujas o hadas madrinas. No haba ni una sola mujer en los libros analizados que trabajara fuera de casa. Por el contrario, a los hombres se les retrataba como guerreros, policas, jueces, reyes, etc. Las investigaciones ms recientes indican que las cosas han cambiado en laguna medida, pero la mayor parte de la literatura infantil permanece bsicamente igual (Davies, 1991). Los cuentos de hadas, por ejemplo, plasman actitudes profundamente tradicionales hacia el gnero y hacia la clase de fines y ambiciones que se esperan de las chicas y de los chicos. Algn da llegar mi prncipe azul: en las versiones de los cuentos de hadas de hace siglos esto significaba que una chica de una familia pobre soaba con la riqueza y la fortuna. Hoy da, su significado est ms ntimamente ligado a los ideales del amor romntico. Algunas feministas han reescrito algunos de los cuentos de hadas ms clebres, dndoles la vuelta: No me haba dado cuenta de que tena una nariz graciosa. Y realmente estaba ms guapo vestido con ropas elegantes. No es tan atractivo como me pareci la otra noche.

As que har como si esta zapatilla de cristal me apretara. (Viorst, 1987.) Sin embargo, como ocurre en esta versin de Cenicienta, estas nuevas interpretaciones se encuentran en libros dirigidos al pblico adulto y apenas han afectado a las historias que cuentan los innumerables libros infantiles. Aunque existen honrosas excepciones, los anlisis de programas de televisin dirigidos a la infancia se corresponden con las conclusiones a las que se ha llegado al analizar la literatura infantil. Los estudios de los dibujos animados de ms xito demuestran que prcticamente todos los protagonistas son masculinos y que ellos dominan los papeles ms activos. Imgenes similares pueden encontrarse en los anuncios que se intercalan en estos programas. Dificultades de la educacin no sexista June Statham estudi las experiencias de un grupo de padres decididos a no dar una educacin sexista. La investigacin inclua a treinta adultos de dieciocho familias, con nios de edades comprendidas entre los seis meses y los doce aos. Los padres eran de clase media y la mayora tenan trabajos acadmicos como maestros o profesores. Statham encontr que la mayor parte de ellos no slo trataban de modificar los roles sexuales tradicionales, intentando que las nias se parecieran ms a los nios, sino que buscaban una nuevas combinaciones de lo femenino y lo masculino. Queran que los chicos fueran ms sensibles a los sentimientos de los dems y ms capaces de expresar cario, mientras que animaban a las nias a que no perdieran oportunidades de aprender y de progresar en la vida. A todos los padres les pareca difcil luchar contra las pautas de aprendizaje del gnero existentes. Tuvieron un cierto xito en su intento de que los nios se entretuvieran con juguetes que no fueran marcadamente sexistas, pero incluso esto result ms difcil de lo que muchos haban esperado. Una madre le comentaba al investigador: Si entras en una juguetera, est llena de productos blicos para los nios y de juguetes domsticos para las nias, y esto resume la sociedad tal y como es. As se est socializando a los varones: resulta aceptable que se les ensee a matar y a hacer dao, y creo que esto es terrible, me repugna. Intento no entrar en las jugueteras porque me pone de mal humor.
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En la prctica, todos los nios y nias tenan juguetes sexistas que utilizaban y que les haban regalado sus parientes. Ahora hay libros de cuentos con nios fuertes e independientes que son las protagonistas, pero hay pocos que muestres a los nios en roles no tradicionales. La madre de un nio de cinco aos deca lo siguiente de la reaccin de su hijo cuando cambi los sexos de los personajes de una historia que le estaba leyendo: Se enfad un poco cuando, al leerle un libro que representaba a un nio y a una nia en roles tradicionales, cambi todos los l por ella y los ella por l. Cuando empec a hacerlo, me dijo: A ti no te gustan los nios, slo te gustan las nias. Le tuve que explicar que eso no era cierto y que lo que ocurra era que haba muy poco escrito sobre las nias. (Statham, 1986.) Es evidente que la socializacin en el gnero es muy profunda y que cuestionarla puede resultar perturbador. Una vez que se asigna un gnero, la sociedad espera que los individuos se comporten como mujeres o como hombres. Estas expectativas se consuman y reproducen en las prcticas de la vida cotidiana (Lorber, 1994; Bourdieu, 1990). La prctica del gnero Nuestra concepcin de la identidad de gnero, as como nuestras actitudes y las inclinaciones sexuales que conllevan, se configuran tan pronto que cuando somos adultos solemos pensar que siempre han sido as. Sin embargo, el gnero es algo ms que aprender a comportarse como una chica o un chico. Vivimos con este tipo de diferencias todos los das. En otras palabras, no slo existe el gnero sino que todos, como indican algunos socilogos, practicamos el gnero en nuestras interacciones sociales diarias con los dems (West y Zimmerman, 1987). Por ejemplo, Jan Morris tuvo que aprender cmo practicar el gnero cuando se dio cuenta de lo diferente que era el comportamiento que se esperaba de ella en un restaurante una vez que ya no era un hombre. Morris afirma que no hay ningn aspecto de la existencia que no est determinado por el gnero. Sin embargo, ella no se dio cuenta de esto hasta que no cambi de sexo. Nuestra manera de practicar el gnero adopta formas tan sutiles y stas se encuentran tan imbricadas con
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nuestra vida que no las percibimos hasta que nos faltan o hasta que cambian radicalmente. El hecho de que el gnero se vaya aprendiendo continuamente pone de manifiesto la importancia del concepto de reproduccin social (vase el Captulo 1). En el curso de un da reproducimos socialmente hacemos y renovamos- el gnero en miles de acciones menores. Este mismo proceso nos ayuda a comprender el gnero como institucin social que se crea y recrea en nuestra interaccin con los dems. Como veremos en captulos posteriores, las diferencias de gnero tambin constituyen una parte importante de otras instituciones sociales, como son la familia, la religin, el trabajo o la clase. IDENTIDAD DE GNERO Y SEXUALIDAD: DOS TEORAS SOBRE EL APRENDIZAJE DEL GNERO La Teora freudiana Quiz la teora ms influyente y polmicaacerca de la aparicin de la identidad de gnero sea la de Sigmund Freud, para quien el aprendizaje de las diferencias de este tipo de los bebs y en los nios pequeos se centra en si tienen o no pene. Tengo pene equivale a soy un chico, mientras que soy una chica equivale a no tengo pene. Freud aclara en este punto que no son slo las diferencias anatmicas los importante, sino que la presencia o ausencia del pene es smbolo de masculinidad y de feminidad. La teora freudiana dice que alrededor de los cuatro o cinco aos el chico se siente amenazado por la disciplina y la autonoma que le exige su padre y se imagina que ste desea cortarle el pene. En parte conscientemente, pero sobre todo de forma inconsciente, el nio reconoce en el padre a un rival con el compite por el afecto de la madre. Al reprimir los sentimientos erticos hacia su madre y aceptar al padre como un ser superior, el nio se identifica con l y se hace consciente de su identidad masculina. Renuncia al amor por su madre porque siente un miedo inconsciente a ser castrado por el padre. Por el contrario, las nias supuestamente sufren de envidia del pene porque carecen del rgano visible que caracteriza a los nios. Los transexuales como Jan Morris son personas que desean pertenecer al otro sexo y que se someten a una operacin quirrgica

para conseguirlo. Tambin tienen tratamientos hormonales para alterar su complexin fsica y la distribucin del vello y desarrollar caractersticas sexuales secundarias como son la barba o los pechos. Este reacomodo sexual no es un cambio de sexo completo ya que no se alteran ni los cromosomas ni rganos internos como el tero. Un transexual ahora llamado Mark Rees seala: La completa conviccin de que se vive en el cuerpo equivocado no se soluciona en absoluto con un tratamiento psiquitrico. La nica alternativa a esa lucha atroz entre el cuerpo y la cabeza pasa por la experiencia interminable, agotadora emocionalmente, con frecuencia vergonzosa y siempre dolorosa del reacomodo sexual. Sin embargo, la recompensa es la libertad de ser el autntico yo. Por desgracia, esta libertad est limitada por un sistema que, en el mejor de los casos, parece ilgico y en el que Gran Bretaa va por detrs de pases como Canad, Italia, Alemania, Holanda, Noruega, Suecia, Polonia, Suiza, Turqua e Indonesia, as como de 48 estados de los EE.UU. Rees seala que el gobierno [britnico] permite que se alteren otros documentos, desde los pasaportes y ttulos universitarios a los permisos de conducir o los carns de biblioteca. Reconoce que la transexualidad es un problema mdico e incluso cubre los tratamientos psicolgicos, hormonales y la operacin; sin embargo, despus de todo eso, se niega a modificar el nico documento que es vital para conceder reconocimiento legal y derechos humanos completos, que es la partida de nacimiento. La madre se devala a los ojos de la nia porque tambin ella carece de pene y es incapaz de proporcionarle uno. Cuando la nia se identifica con la madre, acepta la actitud sumisa que supone reconocer que slo se es la segunda. Una vez que se termina esta fase, el nio o nia ha aprendido a reprimir sus sentimientos erticos. Segn Freud, el perodo que va desde los cinco aos aproximadamente hasta la pubertad es un perodo de latencia, ya que las actividades sexuales se suspenden hasta que los cambios biolgicos que se producen en la pubertad reactivan los deseos erticos de un modo directo. El perodo de latencia, que cubre los primeros aos de escuela y los intermedios, es la poca en la que los grupos de compaeros del mismo sexo son de gran importancia en la vida del nio o de la nia.

Se han planteado objeciones importantes a las ideas de Freud, especialmente desde el feminismo, pero tambin por otros muchos autores (Mitchell, 1973; Coward, 1984). En primer lugar, Freud parece establecer un vnculo demasiado directo entre identidad de gnero y conciencia genital; es seguro que muchos otros factores ms sutiles tambin han de tenerse en cuenta. En segundo lugar, la teora parece apoyarse en la idea de que el pene es superior a la vagina, que se considera como la mera carencia del rgano masculino. Pero por qu no habra de pensarse que los genitales femeninos son superiores a los del varn? En tercer lugar, para Freud el padre es el principal agente disciplinario, mientras que en muchas culturas la madre representa un papel ms importante en este sentido. Finalmente, Freud cree que el aprendizaje del gnero se concentra alrededor de los cuatro o cinco aos. La mayora de los autores posteriores han destacado la importancia de un aprendizaje anterior que comienza cuando se es un beb. La teora de Chodorow Aunque muchos autores han utilizado el enfoque freudiano para estudiar el desarrollo del gnero, con frecuencia lo han modificado en muchos aspectos. La sociloga Nancy Chodorow es un ejemplo (1978-1988). Esta autora seala que el aprendizaje para sentirse varn o hembra se deriva del apego que siente el nio por sus padres desde una edad muy temprana. Hace ms hincapi que Freud en la importancia de la madre, en vez de en la del padre. El nio tiende a sentirse vinculado emocionalmente a la madre, ya que ella suele ser la influencia dominante al principio de su vida. Este apego tiene que romperse en algn momento para lograr un sentido del yo independiente; se exige entonces del nio que dependa menos de su madre. Chodorow seala que el proceso de ruptura tiene lugar de diferente manera para los chicos que para las chicas. Ellas siguen estando cerca de su madre y pueden, por ejemplo, continuar abrazndola y besndola, e imitarla. Al no producirse una ruptura radical con la madre, la nia, y ms tarde la mujer adulta, tiene un sentido del yo ms vinculado a los dems. Es ms probable que su identidad se mezcle con la de otros o que dependa ms de la de ellos: esto ocurre primero con su madre y despus con su hombre. Para Chorodow, esta es la razn por la que la sensibilidad y la compasin emocional tienden a producirse en la mujer.
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Los chicos definen su yo mediante un rechazo ms radical de su apego original a la madre, forjndose su idea de la masculinidad a partir de lo que no es femenino. Tienen que aprender a no ser afeminados o nios enmadrados. El resultado es que a los chicos les falta cierta habilidad para relacionarse ntimamente con los dems y desarrollan formas ms analticas de contemplar el mundo. Su posicin ante la vida es ms activa, haciendo hincapi en conseguir cosas; sin embargo, han reprimido la capacidad de comprender sus propios sentimientos y los de los dems. Hasta cierto punto, Chodorow da la vuelta a Freud. La masculinidad y no la feminidad, se define como una prdida, que es la ruptura del estrecho vnculo de continuidad con la madre. La identidad masculina se configura a travs de la separacin; de este modo, los hombres, en su vida posterior y de un modo inconsciente, sienten que su identidad corre peligro si establecen relaciones emocionales estrechas con los dems. Por el contrario, para las mujeres la ausencia de una relacin de este tipo con otra persona supone una amenaza para su autoestima. Estas pautas pasan de una generacin a otra, debido al papel primordial que ellas tienen cuando comienza la socializacin de los nios. Las mujeres se expresan y se definen a s mismas principalmente en funcin de las relaciones. Los hombres han reprimido estas necesidades y la postura que adoptan ante el mundo es ms manipuladora. La obra de Chodorow ha recibido distintas crticas, Janet Sayers, por ejemplo, ha indicado que Chodorow no explica la lucha de las mujeres, especialmente la actual, por ser seres autnomos e independientes (Sayers, 1986). Las mujeres (y los hombres), seala Sayers, tienen una estructura psicolgica ms compleja de lo que la teora de Chodorow sugiere. La feminidad puede ocultar sentimientos de agresividad o de afirmacin, que se revelan slo de n modo oblicuo o en ciertos contextos (Brennan, 1988). Tambin se ha criticado la concepcin de la familia en Chodorow, que se basa en un modelo de clase media blanco. Qu ocurre, por ejemplo, en los hogares monoparentales o en aquellas familias en las que a los nios los cuida ms de un adulto? Estas crticas no socavan completamente las ideas de Chodorow, que siguen siendo importantes. Explican muchas cosas sobre la naturaleza de la feminidad y ayudan a comprender el origen de lo que se ha denominado inexpresividad masculina, es
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decir, la dificultad que tienen los hombres para manifestar sus sentimientos a los dems. La sexualidad humana Al igual que al estudiar las diferencias de gnero, los estudiosos tambin discrepan en lo referente a la importancia que tienen para el comportamiento sexual humano las influencias biolgicas frente a las sociales y culturales. Las investigaciones en estos dos campos se parecen porque ambas han mirado al mundo animal para entender el de los humanos. En primer lugar nos ocuparemos de algunos argumentos biolgicos y de las crticas que stos han recibido. Despus examinaremos las influencias sociales sobre el comportamiento sexual, lo cual nos conducir al anlisis de las tremendas variaciones que se dan en la sexualidad humana. Biologa y comportamiento sexual La sexualidad tiene una clara base biolgica porque la anatoma femenina es diferente de la masculina y tambin lo es la experiencia del orgasmo. As mismo existe el imperativo biolgico de la reproduccin, sin el cual la especie humana se extinguira. Algunos bilogos indican que la tendencia del varn a ser ms promiscuo tiene una explicacin evolutiva (vase el Captulo 2). Segn este argumento los hombres estn predispuestos biolgicamente para poseer al mayor nmero posible de mujeres, con el fin de asegurarse de que su semilla tiene mayores posibilidades de supervivencia. Las mujeres, que slo disponen en cada contacto de un vulo para la fecundacin, no tienen intereses biolgicos de ese tipo y lo que quieren son compaeros estables que protejan la herencia biolgica que se ha invertido en el cuidado de los nios. Esta explicacin se apoya en estudios del comportamiento sexual de los animales para afirmar que los machos son normalmente ms promiscuos que las hembras de la misma especie. Sin embargo, estudios ms recientes han demostrado que la infidelidad femenina es en realidad bastante habitual en el reino animal y que las actividades sexuales de muchos animales son mucho ms complejas de lo que se pensaba. Antes se crea que las hembras se apareaban con los machos que tenan unas posibilidades genticas mayores que legar a sus cras, pero un estudio reciente de pjaros hembra ha cuestionado esta idea, sealando que las hembras se aparean tambin con un

segundo macho no por sus genes sino porque puede ser mejor padre y ofrecer una zona mejor para la cra de los polluelos. La conclusin de este estudio es que la cpula es algo ms que una trasvase de esperma. Puede que estas hembras estn pensando en su futuro (citado en Angier, 1994). Las conclusiones de esta investigacin son slo una propuesta, especialmente en lo que se refiere a su relacin con el comportamiento sexual humano. Como veremos, la sexualidad es demasiado complicada como para reducirla a los rasgos biolgicos. Influencias sociales comportamiento sexual en el

otro sexo con fines erticos; utilizar la pornografa o instrumentos sexuales; practicar el sadomasoquismo (someter y hacer dao con fines erticos); tener relaciones sexuales con animales, etc. (Lober, 1994). En todas las sociedades las normas sexuales aprueban ciertas prcticas y frenan o prohben otras. Sin embargo, dichas normas varan considerablemente de unas culturas a otras. La homosexualidad es un buen ejemplo. Como analizaremos ms tarde, algunas culturas han tolerado o, en determinados contextos favorecido activamente esta prctica. En la antigua Grecia, por ejemplo, el amor de los hombres por los adolescentes era idealizado y considerado la ms alta manifestacin del amor carnal. La aceptacin de los distintos tipos de comportamiento sexual tambin cambia de una cultura a otra, lo cual constituye una de las razones por las que sabemos que las respuestas sexuales son aprendidas y no innatas. El estudio ms amplio sobre este asunto fue el que llevaron a cabo hace ms de cuatro dcadas Clellan Ford y Frank Beach (1951), quienes analizaron datos antropolgicos de ms de doscientas sociedades. Encontraron enormes diferencias en lo que se considera comportamiento sexual natural, as como en las normas que rigen el atractivo sexual. Por ejemplo, en ciertas culturas resulta deseable, e incluso necesario, que el acto sexual se vea precedido de una estimulacin prolongada, que puede durar incluso horas; mientras que en otras la estimulacin es prcticamente inexistente. En ciertas culturas se tiene la idea de que los contactos sexuales demasiado frecuentes producen debilitamiento fsico o enfermedad. Entre los Shenyang del sur del Pacfico los ancianos del pueblo aconsejan que se espacie el contacto amoroso, aunque tambin creen que una persona de pelo blanco puede copular legtimamente todas las noches! En la mayora de las culturas, las normas del atractivo sexual (que tienen tanto las mujeres como los hombres) se centran ms en la apariencia fsica de la mujer que en la del hombre; situacin que parece estar cambiando en Occidente a medida que las mujeres se van incorporando a esferas de actividad fuera del entorno domstico. Sin embargo, los rasgos que se consideran ms importantes para la belleza de la mujer varan notablemente. En la cultura occidental contempornea se admira un cuerpo esbelto y menudo, mientras que en otras se considera ms atractiva una complexin de formas ms prominentes (vase el Captulo 6). A veces los
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En todas las sociedades la mayora de las personas son heterosexuales, es decir, buscan en el otro sexo sus relaciones ntimas y el placer sexual. La heterosexualidad constituye en toda sociedad la base del matrimonio y de la familia. Sin embargo, tambin existen otras muchas tendencias sexuales minoritarias, Judith Lober distingue hasta diez identidades sexuales diferentes en los seres humanos: mujer heterosexual, hombre heterosexual, lesbiana, homosexual masculino, mujer bisexual, hombre bisexual, mujer travestida (que se viste regularmente como un hombre), hombre travestido (que se viste regularmente como una mujer), mujer transexual (un hombre que se convierte en mujer, como Jan Morris) y hombre transexual (una mujer que se convierte en hombre). Las prcticas sexuales son todava ms diversas. Freud dijo que los seres humanos tenan perversiones polimorfas. Con esto quera decir que las tendencias sexuales humanas son muy variadas y que las personas pueden practicarlas aunque, en una sociedad dada, algunas se consideren inmorales o sean ilegales. Freud comenz sus investigaciones a finales del siglo XIX cuando muchas personas eran pacatas en cuestiones sexuales; sin embargo, sus pacientes le revelaban que sus costumbres en este sentido eran de una sorprendente variedad. Entre las posibles prcticas sexuales se encuentran las siguientes: un hombre o una mujer pueden mantener relaciones sexuales con mujeres, con hombres o con ambos sexos. La relacin se puede tener con una persona o con varias a la vez; tambin con uno mismo (masturbacin) o con nadie (celibato). Pueden darse relaciones sexuales con travestidos o con personas que utilizan la vestimenta del

pechos no se consideran una fuente de estmulo sexual, pero en otros contextos se les atribuye una enorme carga ertica. Algunas sociedades dan mucha importancia al contorno del rostro, mientras que otras destacan la forma y el color de los ojos o el tamao y la forma de la nariz y de los labios. La sexualidad en la cultura occidental Las actitudes occidentales hacia el comportamiento sexual fueron modeladas durante cerca de doscientos aos de forma determinante por el cristianismo. Aunque las diferentes sectas y grupos cristianos tenan ideas muy diversas sobre el lugar que ocupaba la sexualidad en la vida, la idea dominante en la iglesia cristiana era que toda conducta sexual es sospechosa, a no ser que tenga como fina la procreacin. En ciertos perodos esta concepcin gener una mojigatera extrema en el conjunto de la sociedad, pero en otras pocas muchas personas hacan odos sordos a las enseanzas de la Iglesia o reaccionaban contra ellas mediante prcticas (tales como el adulterio) prohibidas por las autoridades religiosas. Como se dejo en el Captulo 1, la idea de que la satisfaccin sexual puede y debe alcanzarse en el matrimonio era poco comn. En el siglo XIX, las premisas religiosas sobre sexualidad fueron en parte reemplazadas por las de tipo mdico. Sin embargo, la mayora de los primeros escritos de los mdicos sobre este tema eran tas estrictos como los de la iglesia. Algunos sealaban que cualquier tipo de actividad sexual no relacionada con la reproduccin acarrea graves perjuicios fsicos. Se deca que la masturbacin produca ceguera, locura, enfermedades cardacas y otros males y que el sexo oral produca cncer. En la Gran Bretaa de la poca victoriana abundaba la hipocresa en materia sexual. Se pensaba que a las mujeres virtuosas la sexualidad les era indiferente y que slo aceptaban las atenciones de sus maridos como un deber. Sin embargo, en las pequeas y grandes ciudades que se estaban desarrollando, la prostitucin se hallaba muy extendida y con frecuencia era abiertamente tolerada, considerndose que las mujeres fciles eran una categora completamente separada de la de sus respetables hermanas. Muchos hombres de la poca victoriana, cuya apariencia era la de ciudadanos juiciosos de comportamiento irreprochable y solcitos maridos para con sus esposas, visitaban
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regularmente los prostbulos o tenan amantes. En los hombres, tal comportamiento se juzgaba con indulgencia, mientras que las mujeres respetables que tenan amantes eran tachadas de escandalosas y la buena sociedad les daba la espalda si sus actividades salan a la luz. Las actitudes divergentes hacia el comportamiento sexual de hombres y mujeres crearon un doble rasero que ha perdurado largo tiempo y cuyos restos an persisten. En la actualidad las actitudes tradicionales hacia la sexualidad coexisten con otras ms liberales, que se desarrollaron principalmente en la dcada de los sesenta. Algunas persona, particularmente aquellas que estn influidas por el dogma cristiano, creen que las experiencias sexuales prematrimoniales son malas y desaprueban, en general, toda forma de conducta sexual que no sea la actividad heterosexual dentro de los confines del matrimonio; aunque hoy est mucho ms aceptado que el placer sexual es algo deseable e importante. A otros, por el contrario, les parecen legtimas las actividades sexuales prematrimoniales y lo proclaman activamente, a la vez que mantienen una actitud tolerante hacia otras prcticas sexuales. Las actitudes hacia el sexo se han hecho, indudablemente, mucho ms permisivas en los ltimos treinta aos en la mayora de los pases occidentales. En el cine y el teatro aparecen ahora escenas que antes hubieran sido del todo inaceptables y el material pornogrfico est al alcance de la mayora de los adultos que lo desea. Comportamiento sexual: el informe de Kinsey Podemos hablar con mucha ms confianza de los valores pblicos que de las prcticas sexuales ya que, por su propia naturaleza, stas no suelen estar documentadas. Cuando Alfred Kinsey comenz sus investigaciones en los Estados Unidos en los aos cuarenta y cincuenta, era la primera vez que se llevaba a cabo un estudio de envergadura sobre la conducta sexual real. Kinsey y sus colaboradores se enfrentaron a la condena de numerosas organizaciones religiosas y su trabajo fue tachado de inmoral en la prensa y el Congreso. Sin embargo, Kinsey persisti en su empeo y finalmente obtuvo la historia de la vida sexual de 18,000 personas, una muestra bastante representativa de la poblacin blanca estadounidense (Kinsey y otros, 1948, 1953).

Los resultados que obtuvo Kinsey sorprendieron a la mayora y resultaron importantes para muchos, ya que revelaban una profunda diferencia entre las ideas dominantes en la opinin pblica del momento acerca de la conducta sexual y lo que era el comportamiento sexual real. Kinsey descubri que aproximadamente un 70% de los hombres haban visitado a prostitutas y que un 84% haban mantenido relaciones sexuales antes del matrimonio. Sin embargo, aplicando el doble rasro, el 40% de los hombres esperaba que su mujer fuera virgen al casarse. Ms del 90% haban practicado la masturbacin y alrededor de un 60% algn tipo de sexo oral. Entre las mujeres, alrededor de un 50% haba tenido alguna experiencia sexual antes del matrimonio, aunque la mayora haba sido con sus futuros esposos. Alrededor de un 60% se masturbaba y el mismo porcentaje de mujeres haba tenido contactos genitales orales. La diferencia que haba entre las actitudes aceptadas pblicamente y comportamiento real que demostraban las conclusiones de Kinsey es muy probable que fuera especialmente grande en aquel momento, inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial. Un poco antes, en los aos veinte, haba comenzado una fase de liberalizacin sexual en la que muchos jvenes se haban librado de los estrictos cdigos morales que haban gobernado a las generaciones anteriores. Probablemente, la conducta sexual cambio muchos, pero las cuestiones relacionadas con la sexualidad no se discutan abiertamente como es habitual hoy en da. Aquellos que practicaban actividades sexuales que an reciban la desaprobacin de la opinin pblica las ocultaban, sin darse cuenta de hasta qu punto otros muchos estaban inmersos en prcticas similares. La era ms permisiva de los aos sesenta acerc las actitudes expuestas abiertamente a las realidades de la conducta sexual. El comportamiento sexual despus de Kinsey En los aos sesenta, tambin los movimientos sociales que cuestionaron el orden establecido, como los relacionados con formas de vida contraculturales hippies, rompieron con las normas sexuales existentes. Estos movimientos predicaban la libertad sexual y la aparicin de la pldora anticonceptiva para la mujer permiti que hubiera una separacin clara entre placer sexual y reproduccin. Los

grupos empezaron adems a presionar para que hubiera una mayor independencia con respecto a los valores sexuales masculinos, para que se rechazara el doble rasero y se reconociera la necesidad que tenan las mujeres de lograr una mayor satisfaccin sexual en sus relaciones. Hasta hace poco tiempo era difcil saber con certeza en qu medida haba cambiado el comportamiento sexual desde el estudio de Kinsey. A finales de los aos ochenta Lillian Rubin entrevist a mil estadounidenses de entre trece y cuarenta y ocho aos para tratar de averiguar qu cambios se haban producido en el comportamiento y en las actitudes sexuales en los treinta aos anteriores. Segn sus conclusiones, la evolucin haba sido significativa. La actividad sexual comenzaba, en general, a una edad ms temprana que en la generacin anterior; adems, las prcticas sexuales de los adolescentes solan ser tan variadas y amplias como las de los adultos. An exista un doble rasero, pero no era tan importante como antes. Uno de los cambio ms notables era que las mujeres se haban acostumbrado a esperar que las relaciones les proporcionaran placer sexual y lo buscaban activamente. No slo esperaban proporcionar satisfaccin sexual sino tambin recibirla; fenmeno que, segn Rubin, tiene importantes consecuencias para ambos sexos. Las mujeres estn mas liberadas sexualmente que antes, pero, junto a esta evolucin, de la que se alegran la mayora de los hombres, ha surgido n nuevo deseo de autoafirmacin que a muchos de ellos les resulta difcil de aceptar. Los hombres a los que Rubin entrevist solan decir que no se sentan competentes, que tenan miedo de no acertar nunca y que les pareca imposible satisfacer a la mujer de hoy (Rubin, 1990). Los hombres se sienten incompetentes? Acaso esto no contradice lo que antes esperbamos? Porque en la sociedad actual los hombres siguen dominando en la mayora de las esferas y, en general, se muestran ms violentos hacia las mujeres que stas hacia ellos. Lo sustancial de esta violencia es que est dirigida a mantener el control y la subordinacin de la mujer. Sin embargo, hay autores que han comenzado a sealar que la masculinidad es tan gratificante como pesada. Gran parte de la sexualidad masculina, aaden, es compulsiva ms que satisfactoria. Si los hombres dejaran de utilizar la sexualidad como una forma de control, no slo saldran ganando las mujeres sino tambin ellos.
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Una nueva fidelidad? En 1994 un equipo de investigadores public The Social Organization of Sexuality; Sexual Practices in the United States (La organizacin social de la sexualidad: prcticas sexuales en los Estados Unidos), el ms amplio estudio sobre este tema llevado a cabo en cualquier pas desde el informe de Kinsey. Para sorpresa de muchos, las conclusiones sealaban que exista un conservadurismo sexual bsico entre los estadounidenses. Por ejemplo, el 83% de los entrevistados slo haba tenido relaciones con una persona (o con ninguna) en el ao anterior y, entre los casados, la cifra suba al 96%. La fidelidad al cnyuge tambin es bastante habitual: slo el 10% de las mujeres y menos del 25% de los hombres confesaron haber tenido una aventura fuera del matrimonio en toda su vida, Segn este estudio, los estadounidenses mantienen un promedio de tres relaciones a lo largo de su vida. A pesar de que la pauta del comportamiento sexual tiende a la estabilidad, del estudio se desprenden determinadas transformaciones, siendo una de las ms significativas el aumento progresivo del nmero de experiencias prematrimoniales, especialmente entre las mujeres. De hecho, alrededor del 95% de los estadounidenses que se casan hoy en da han tenido experiencias sexuales previas (Laumann y otros, 1994). Las encuestas con las que se estudia el comportamiento sexual estn plagadas de dificultades. No podemos saber hasta qu punto las personas dicen la verdad sobre su vida sexual cuando les pregunta el investigador. The Social Organization of Sexuality parece demostrar que la vida sexual de los estadounidenses es mucho menos azarosa que cuando Kinsey llev a cabo su estudio. Tambin puede ser que ste no fuera del todo fiel a la realidad. Quiz el miedo al sida ha llevado a las personas a reducir el abanico de actividades sexuales o quizs en el clima poltico conservador de hoy en da la gente tiende a ocultar ms ciertos aspectos de su vida sexual. No podemos estar seguros. La validez de las encuestas sobre el comportamiento sexual ha sido objeto de un intenso debate en los ltimos tiempos (Lewontin, 1995). Los crticos de la investigacin que acabamos de exponer han sealado que los estudios de este tipo no generan informacin fiable sobre las prcticas sexuales. Parte de la polmica se centra en las respuestas obtenidas en las entrevistas a personas mayores. Los investigadores afirmaban que el 45% de los hombres que tienen entre ochenta y ochenta y cinco aos
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dicen que mantienen relaciones sexuales con su pareja. Los crticos tienen la sensacin de que la falsedad de esto es tan evidente que pone en duda las conclusiones de todo el estudio. Los investigadores se defendieron de esta acusacin y tuvieron cierto apoyo de especialistas en la tercera edad, quienes acusaron a los crticos de albergar estereotipos negativos sobre la ancianidad. Sealaron que en una encuesta realizada entre varones ancianos que no vivan en residencias, el 74% de ellos eran activos sexualmente. De hecho, la conclusin de uno de estos estudios era que, incluso a los noventa aos, la mayora de los hombres seguan teniendo inters por el sexo. Homosexualidad La homosexualidad existe en todas las culturas. Aun as, la idea de que existen personas homosexuales alguien claramente diferenciado de la mayora de la poblacin por sus gustos sexuales- es relativamente reciente. En sus estudios sobre la sexualidad, Michel Foucault ha demostrado que antes del siglo XVIII esta idea apenas parece haber existido (Foucault, 1978). La sodoma era condenada tanto por las autoridades eclesisticas como por la ley y en Inglaterra y en otros pases europeos se poda castigar con la muerte. Sin embargo, este acto no estaba especficamente definido como un delito homosexual. Se aplicaba a las relaciones entre hombre y mujer, hombre y animal, as como entre hombres. El trmino homosexualidad fue acuado en la dcada de 1860 y desde entonces se consider cada vez ms que los homosexuales eran un tipo de persona diferente y con una aberracin sexual particular (Weeks, 1986). El uso del trmino lesbiana para referirse a la homosexualidad femenina es algo posterior. La pena de muerte por actos no naturales fue abolida en los Estados Unidos despus de la independencia y en Europa entre finales del siglo XVIII y principios del XIX. Sin embargo, hasta hace pocas dcadas la homosexualidad continuaba considerndose una actividad delictiva en casi todos los pases occidentales. Este hecho ayuda a comprender por qu, a pesar de que el rechazo a los homosexuales ya no est consagrado por la ley, todava persiste en las actitudes emocionales de muchas personas.

La homosexualidad en las culturas no occidentales En algunas culturas no occidentales se aceptan las relaciones homosexuales y en algunos grupos son incluso fomentadas. Los batak del norte de Sumatra, por ejemplo, permiten las relaciones homosexuales masculinas antes del matrimonio. En la pubertad los jvenes abandonan el hogar paterno y duermen bajo el mismo techo que doce o quince hombres de su edad o mayores. La relacin sexual se establece entre parejas del grupo y los ms jvenes son iniciados en las prcticas homosexuales. Esta situacin se prolonga hasta que se casan. Una vez casados la mayora de los hombres, pero no todos, abandonan las actividades homosexuales (Money y Ehrhardt, 1972). Entre los moradores de East Bay, un poblado de Melanesia, en el Pacfico, la homosexualidad tambin es tolerada, aunque tambin exclusivamente estre varones. Antes del matrimonio y mientras habitan en la vivienda para hombres los jvenes practican la masturbacin mutua y el contacto anal. Sin embargo, tambin existen relaciones homosexuales entre varones mayores y jvenes que suelen ser demasiado pequeos para vivir en la casa de los hombres. Todo tipo de relaciones es completamente aceptable y tratada abiertamente. Muchos hombres casados son bisexuales y mantienen relaciones con chicos jvenes al tiempo que disfrutan de una vida sexual activa con sus esposas. Sin embargo, una homosexualidad que carezca de inters por las relaciones heterosexuales parece desconocida en estas culturas(Davenport, 1965; vase tambin Shepherd, 1987). La homosexualidad occidental en la cultura

y se considera un sustituto de la conducta heterosexual, ms que una prctica preferible a esta. La homosexualidad personalizada se refiere a los individuos que prefieren las actividades homosexuales pero que estn aislados de los grupos en los que stas se aceptan con normalidad. En estas condiciones la homosexualidad es una actividad furtiva, que se oculta a los amigos y colegas. La homosexualidad como forma de vida se da en individuos que declaran abiertamente su condicin y que han convertido en una parte crucial de su vida las relaciones con otros de gustos sexuales similares. Esta personas suelen pertenecer a subculturas gay, en las que las actividades homosexuales estn integradas en un estilo de vida especfico (Plummer, 1975). El porcentaje de poblacin (tanto hombres como mujeres) que han tenido experiencias homosexuales, o experimentado fuertes inclinaciones hacia la homosexualidad, es mucho mayor que el de aqullos que llevan un estilo de vida abiertamente gay. El alcance aproximado de la homosexualidad en las culturas occidentales se dio a conocer por primera vez al publicarse la investigacin de Alfred Kinsey. Segn sta, no ms de la mitad de los hombres estadounidenses son completamente heterosexuales, teniendo en cuenta sus actividades e inclinaciones sexuales despus de la pubertad. El 8% de la muestra dee Kinsey haba tenido relaciones exclusivamente homosexuales durante perodos de tres aos o ms. Un 10% haba tenido ms o menos el mismo nmero de actividades homosexuales que heterosexuales. El hallazgo ms sorprendente de la investigacin de Kinsey fue que un 37% de los hombres haba tenido al menos una experiencia homosexual con orgasmo. Adems un 13% haba tenido deseos homosexuales, pero no los haba llevado a la prctica. El ndice de homosexualidad entre las mujeres que indicaban las investigaciones de Kinsey era ms bajo. Alrededor de un 2% era exclusivamente homosexual. Un 13% declar haber tenido experiencias de este tipo, mientras que un 15% admiti haber tenido deseos homosexuales que no haba llevado a la prctica. Kinsey y sus colaboradores estaban realmente asombrados por los ndices de homosexualidad que revelaban sus estudios, por lo que los resultados fueron revisados empleando otros mtodos diferentes; sin embargo, las conclusiones no
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Kenneth Plummer, en un estudio ya clsico, distingui cuatro tipos de homosexualidad dentro de la cultura occidental actual. La homosexualidad casual es un encuentro homosexual pasajero que no estructura sustancialmente el conjunto de la vida sexual del individuo. Los amores escolares o la masturbacin mutua en ejemplos de ella. Las actividades localizadas designan circunstancias en las que las prcticas homosexuales ocurren regularmente, pero en las que no se convierten en la preferencia primordial del individuo. En mbitos como las prisiones o los campamentos militares, la conducta homosexual de este tipo es corriente

se vieron alteradas (Kinsey y otros, 1948, 1953). Los resultados de The Social Organization of Sexuality ponen en cuestin llos hallazgos del estudio de Kinsey en lo relativo a la preponderancia de la homosexual. En contraste con el 37% de Kinsey, slo el 9% de los hombres de este ltimo estudio admiti haber tenido un encuentro homosexual con orgasmo, nicamente un 8% deca tener deseos homosexuales (frente al 13% anterior) y slo menos del 3% afirmaba que haba tenido un encuentro con otro hombre en el ao anterior. Como los mismos autores de este estudio reconocieron, el estigma que an padece la homosexualidad contribuy a que, en general, se admitieran menos comportamientos homosexuales. Y, como seal uno de los crticos del estudio, la muestra aleatoria de ste no explicaba la concentracin geogrfica de homosexuales que se da en las grandes ciudades, donde este grupo constituye probablemente cerca del 10% del conjunto de la poblacin (Robinson, 1994). Los grupos de lesbianas no suelen estar tan organizados como las subculturas homosexuales masculinas y las relaciones casuales entre ellas son menores. La homosexualidad masculina suele recibir ms atencin que el lesbianismo y se trata con frecuencia a estos grupos de activistas femeninas como si sus intereses fueran los mismos que los de los homosexuales masculinos. Sin embargo, aunque a veces se da una cooperacin estrecha entre gays y lesbianas, tambin existen diferencias entre ambos, especialmente si ellas son feministas activas. Los socilogos estn estudiando en la actualidad con ms detalle el carcter especfico de la vida de la mujer lesbiana. Las parejas de lesbianas tienen hijos con frecuencia, bien mediante una relacin con un hombre o a travs de la inseminacin artificial, pero se han encontrado con muchos problemas para obtener la custodia. Para muchas lesbianas, declarar abiertamente su condicin sigue siendo difcil. Hay que informar a los padres, a otros parientes y a los amigos e hijos, si los hay. Sin embargo, la experiencia puede ser gratificante. En Theres Something Ive Been Meaning to Tell You, Loralee MacPike reuni una serie de descripciones de mujeres que haban decidido manifestar abiertamente su homosexualidad. De su propia experiencia escribi:
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Como muchas lesbianas renacidas estaba encantada con haber encontrado mi nuevo ser y haber definido una nueva vida. Ni mi compaera ni yo habamos mantenido antes una relacin lesbiana, de modo que ninguna pudo aportar las bases sociales y las amistades que forman parte de las comunidades homosexuales, pero comenzamos a hacer discretas aproximaciones hacia otras personas que, de una forma u otra, nos pareca que estaban revelndonos s condicin [...] Hemos tenido mucha suerte [...] los resultados han sido mucho ms positivos y enriquecedores de lo que hubiera podido imaginar.(MacPike 1989.)

Actitudes hacia la homosexualidad Las actitudes de intolerancia hacia la homosexualidad han sido tan acusadas en el pasado que los mitos que la rodean no se han disipado hasta muy recientemente. La homosexualidad no es una enfermedad y no sta directamente asociada con ninguna forma de perturbacin psquica. Los hombres homosexuales no estn concentrados en ningn sector laboral concreto, como la peluquera, la decoracin de interiores o el arte. Determinados tipos de comportamiento y de actitudes de los homosexuales varones podran entenderse como intentos de alterar la conexin habitual entre masculinidad y poder, razn por la que quiz la comunidad heterosexual ve a menudo a los homosexuales como una amenaza. Los hombres homosexuales tienden a rechazar la imagen del afeminado popularmente asociada con ellos, apartndose de ella de dos formas diferentes. Una consiste en cultivar un afeminamiento escandaloso, una masculinidad amanerada que parodia el estereotipo. La otra consiste en desarrollar una imagen de macho. Tampoco es sta una masculinidad convencional: los hombres vestidos de motoristas o de vaqueros tambin parodian la masculinidad exagerndola (Bertelson, 1986). Sin embargo, en cierto sentido, la homosexualidad se ha normalizado estando cada vez ms aceptada en la vida social cotidiana. En algunos pases de Europa, como Dinamarca, Noruega y Suecia, ya se permite que las parejas homosexuales se inscriban en un registro oficial y que tengan la mayora de los derechos de los matrimonios. Las ciudades y autoridades locales de Holanda, Francia y Blgica tambin han comenzado a reconocer las relaciones homosexuales. En Hawai, el

matrimonio homosexual puede obtenerse legalmente mediante un proceso judicial. Cada vez hay ms activistas homosexuales que intentan que se legalice completamente el matrimonio homosexual. Por qu les preocupa estos ahora que entre las parejas heterosexuales el matrimonio parece estar perdiendo importancia? Les preocupa porque quieren el mismo reconocimiento, derechos y obligaciones que los dems. Hoy da el matrimonio es, sobre todo, un compromiso sentimental pero, al estar reconocido por el Estado, tambin tiene unas claras connotaciones legales. Desde un punto de vista mdico, otorga a los contrayentes el derecho de tomar decisiones que afectan a la vida y la muerte; tambin concede el derecho a heredar, recibir una pensin y otros beneficios econmicos. Las ceremonias de compromiso matrimonios no legales- que son frecuentes entre los homosexuales y heterosexuales de los Estado Unidos, no otorgan estos derechos y obligaciones. Por otra parte, sta es una de las razones evidentes por las que muchas parejas heterosexuales deciden hoy en da posponer su boda o no casarse nunca. Los que se oponen al matrimonio homosexual lo condenan por considerarlo frvolo o antinatural. Creen que legitimara una orientacin sexual que el Estado debera hacer lo posible por reprimir. Hay grupos de presin en los Estados Unidos que intentan que los homosexuales cambien su comportamiento y se casen con personas del otro sexo. Algunos creen todava que la homosexualidad es una perversin y se oponen violentamente a toda medida que pueda normalizarla. Sin embargo, la mayora de los homosexuales lo nico que pretenden es que se les considere personas normales. Sealan que ellos necesitan como todo el mundo una seguridad econmica y emocional. En su libro de 1995, Virtualy Normal, Andrew Sullivan hace una vigorosa defensa de las virtudes del matrimonio homosexual. Al ser catlico y homosexual, le atormentaba no saber cmo hacer compatibles sus creencias religiosas con su sexualidad. Seala que, en parte, la homosexualidad es innata, es decir, que no es algo que se pueda simplemente elegir. Pedirle a alguien que deje de ser homosexual es pedirle que renuncie a la posibilidad de amar y ser amado por otra persona. Su conclusin es que el matrimonio homosexual debe ser legalizado para que los homosexuales no se conviertan en una minora alineada.

Para terminar este captulo nos ocuparemos del problema de la prostitucin, que, practicada por hombres, es habitual en algunas subculturas homosexuales. Sin embargo, la prostitucin femenina est mucho ms extendida en todo el conjunto de la sociedad y en ella vamos a centrarnos. Prostitucin puede definirse como la oferta de favores sexuales a cambio de una ganancia econmica. La palabra prostituta comenz a emplearse en el leguaje comn a finales del siglo XVIII. En la antigedad, la mayora de los proveedores de placer sexual por razones econmicas eran las cortesanas, las concubinas (amantes) o las esclavas. Las dos primeras ocupan con frecuencia una elevada posicin en las sociedades tradicionales. Un aspecto clave de la prostitucin actual es que la mujer y sus clientes no suelen conocerse. Aunque los hombres pueden convertirse en clientes habituales, la relacin no se establece en un principio sobre la base de un conocimiento mutuo. Esta no era la regla en la mayora de los formas de oferta sexual por razones materiales de otros tiempos. La prostitucin est directamente relacionada con la desarticulacin de pequeas comunidades, el desarrollo de grandes reas urbanas y la comercializacin de las relaciones sociales. En las pequeas comunidades tradicionales las relaciones sexuales estaban controladas por su propia visibilidad, mientras que en las nuevas reas urbanas se establecen con facilidad conexiones sociales ms annimas. La prostitucin en la actualidad Hoy da, la mayora de las prostitutas del Reino Unido, al igual que ocurra en el pasado, proceden de estratos sociales pobres, pero ahora se les ha unido un nmero considerable de mujeres de clase media. El aumento del nmero de divorcios ha llevado a muchas mujeres empobrecidas a la prostitucin. Adems, algunas de las que no encuentran trabajo despus de la universidad se colocan en salas de masajes o en redes de prostitucin que actan por telfono, mientras tratan de encontrar otra oportunidad laboral. Paul J. Goldstein ha clasificado los distintos tipos de prostitucin teniendo en cuenta la dedicacin y el contexto ocupacionales. La dedicacin ocupacional se refiere a la frecuencia con la que la mujer practica la prostitucin. Muchas mujeres slo se dedican a ella temporalmente, vendiendo su cuerpo unas cuantas veces antes de dejar esta
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actividad por un prolongado perodo de tiempo o para siempre. Las prostitutas ocasionales son aqullas que aceptan dinero a cambio de sexo con cierta frecuencia, pero de un modo irregular y como complemento a ingresos que proceden de otras fuentes. Otras practican la prostitucin habitualmente, siendo esta actividad su principal fuente de ingresos. El contexto ocupacional alude tanto al ambiente de trabajo como a los procesos de interaccin en los que se desenvuelve la mujer. Las que hacen la calle buscan su trabajo en este mbito. Las call-girls entran en contacto con sus clientes por telfono y los hombres van a su domicilio o ellas los visitan. Las hay que trabajan en un club privado o en un burdel, mientras que otras dan sus servicios en un establecimiento que se supone que ofrece nicamente masajes y tratamientos para la salud que estn dentro de la legalidad. Muchas prostitutas establecen un trueque con su trabajo; es decir, aceptan que se les pague con ciertos bienes o servicios, en vez de con dinero. La mayora de las call-girls que estudi Goldstein practicaban regularmente el trueque sexual, aceptando a cambio de sus servicios televisiones, reparaciones en su coche y en aparatos electrnico, ropa, asesora legal y arreglos dentales (Goldstein, 1979). Una resolucin de las Naciones Unidas aprobada en 1951 condena a aquellos que organizan la prostitucin o que se benefician de las actividades de las prostitutas, pero no prohbe la prostitucin como tal. Un total de cincuenta y tres estados miembros, incluyendo el Reino Unido, aceptaron formalmente la resolucin, aunque su legislacin sobre esta prctica vara considerablemente. En algunos pases la prostitucin es ilegal. En otros, como Gran Bretaa, se prohben nicamente ciertos tipos, como la prostitucin callejera o la infantil. Algunos gobiernos nacionales o locales dan licencias a burdeles y salones dedicados al sexo, como el Eros Centre en Alemania Occidental o las casas del sexo en msterdam. Muy pocos pases autorizan la prostitucin masculina. La legislacin contra la protitucin pocas veces castiga a los clientes. No se detiene ni procesa a los que compran servicios sexuales y en los juicios estos pueden mantener al anonimato. Existen muchos menos estudios sobre los clientes que sobre quienes venden sexo y no se suele sugerir, como se dice o insina a menudo de las prostitutas, que los que acuden a ellas tengan alguna alteracin psicolgica. Este desequilibrio en las investigaciones expresa sin duda una aceptacin acrtica de
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los estereotipos ortodoxos de la sexualidad, segn los cuales es normal que los hombres busquen distintos tipos de desahogo sexual pero se condena a quienes satisfacen esas necesidades. Prostitucin Infantil Es frecuente que en la prostitucin participen nios. Segn un estudio realizado en los Estados Unidos, Gran Bretaa y lo que fue Alemania Occidental, la mayora de los nios que se prostituyen se dedican a esta actividad porque, tras haberse escapado de casa, carecen de ingresos. El hecho de que muchos nios que se han escapado de casa se dediquen a la prostitucin es, en parte, una consecuencia no deseada de que los empleos para menores estn regulados, pero de ningn modo todos los nios que se prostituyen han huido de su hogar. Se pueden distinguir tres grandes categoras de prostitucin infantil (Janus y Bracey, 1980): fugitivos, aqullos que o han abandonado el hogar y no son encontrados por sus padres o persisten en el intento cada vez que se les devuelve a casa; los que van y vienen, que viven principalmente en casa pero se ausentan de ella por algn tiempo, por ejemplo si tienen la costumbre de dormir fuera varias noches seguidas; expulsados, cuyos padres son indiferentes a lo que hagan a les rechazan. En todas las categoras hay nios y nias. La prostitucin infantil es parte de la industria del turismo sexual en distintas zonas del mundo, por ejemplo en Tailandia y Filipinas. Hay viajes organizados orientados a la prostitucin que arrastran a numerosos hombres de Europa, los Estados Unidos y Japn a estos lugares (en Gran Bretaa, este tipo de viajes ya no es legal). Las asociaciones de mujeres de Asia han organizado actos de protesta contra esta prctica que, no obstante, contina llevndose a cabo. El turismo sexual en el Extremo Oriente tiene su origen en el aprovisionamiento de prostitutas para las tropas estadounidenses durante las guerras de Corea y Vietnam. Se construyeron centros de descanso y recreo en Tailandia, Filipinas, Vietnam, Corea y Taiwn. Algunos funcionan todava, especialmente en Filipinas, y reciben regularmente grupos de turistas, as como a militare destinados en la regin. Por qu existe la prostitucin? Es, sin duda, un fenmeno persistente que se resiste a los intentos de los gobiernos por eliminarlo. Casi siempre se trata de mujeres que venden

favores sexuales a hombres, ms que al contrario; aunque existen algunos casos, como en la ciudad alemana de Hamburgo donde existen casas de placer que proporcionan servicios sexuales masculinos a las mujeres. Evidentemente, tambin hay varones jvenes y adultos que se prostituyen con otros hombres. La prostitucin no puede explicarse en funcin de un nico factor. Podra pensarse que, sencillamente, los hombres tienen necesidades sexuales ms imperiosas o persistentes que las mujeres y que, por lo tanto, necesitan del desahogo que proporciona la prostitucin. Pero esta explicacin no es plausible ya que la mayora de las mujeres son capaces de desarrollar su sexualidad de un modo ms intenso que los hombres de edad similar. Si la prostitucin existiese nicamente para satisfacer los deseos sexuales habra, sin duda alguna, muchos hombres prostituyndose para satisfacer a las mujeres. Desde un punto de vista general, la conclusin ms convincente a la que se puede llegar es que la prostitucin pone de manifiesto, y hasta cierto punto ayuda a perpetuar, la tendencia de los hombres a tratar a las mujeres como objetivos que se pueden usar con fines sexuales. La prostitucin evidencia en un contexto concreto las desigualdades de poder entre hombres y mujeres. Pero, sin duda, hay que tener en cuenta otros muchos aspectos. La prostitucin proporciona un medio de conseguir satisfaccin sexual a aqullos que, debido a problemas fsicos o a la existencia de cdigos morales restrictivos, no consiguen encontrar otras parejas. Las prostitutas satisfacen a hombres que estn fuera de casa, que desean encuentros sexuales sin comprometerse o que tienen gustos sexuales inusuales que otras mujeres no aceptaran. Sin embargo, estos factores son importantes para comprender la magnitud de la prctica de la prostitucin, ms que para entender su naturaleza. Conclusin: desigualdad gnero, sexualidad y

exterior y formas de comportamiento tpico de la mujer y del hombre se enfocan ahora de un modo distinto. El estudio del gnero plantea problemas difciles a la sociologa contempornea, sobre todo porque este asunto no ha solido considerarse una de las preocupaciones principales de la disciplina. Qu conceptos podemos utilizar para comprender la importancia del gnero en la sociedad? Es posible imaginar una sociedad en la que desaparecieran las diferencias de este tipo, de forma que todos furamos andrginos, es decir, que tuviramos las mismas caractersticas de gnero? La sexualidad tambin se nos muestra como un rea del comportamiento humano enormemente compleja, que est sufriendo cambios fundamentales en las sociedades contemporneas. Nuestra actitud hacia el sexo y nuestro comportamiento sexual reflejan las transformaciones sociales globales de las que nos ocuparemos en los siguientes captulos. Resumen 1. El trmino sexo es ambiguo. Segn se utiliza normalmente, indica las diferencias fsicas y culturales que existes entre hombres y mujeres (el sexo masculino y el sexo femenino, as como el acto sexual en s mismo. Es til distinguir entre sexo, en el sentido fisiolgico o biolgico del trmino, y gnero, que es un constructor cultural (un conjunto de pautas de comportamiento aprendidas). 2. Algunas personas sostienen que las diferencias de comportamiento entre los sexos estn genticamente determinadas, pero no existen pruebas concluyentes. 3. La socializacin en el gnero comienza tan pronto como nace el beb. Incluso los padres que creen que tratan a sus hijos exactamente igual, tienden a reaccionar de un modo diferente ante los nios y las nias. Estas diferencias se ven reforzadas por otras muchas influencias culturales. 4. Las dos teoras principales sobre el desarrollo de la identidad de gnero son las de Sigmund Freud y Nancy Chodorow. Segn Freud, la presencia o ausencia del pene, smbolos, respectivamente, de la masculinidad y de la feminidad, son cruciales para la identificacin del nio con el padre y de la nia con la madre. Chodorow subraya la importancia de la madre. Tanto las nias como los nios se
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En los ltimos aos, hay pocas reas de la sociologa que se hayan desarrollado de forma tan significativa o que se hayan hecho tan cruciales para el conjunto de la disciplina como el estudio de las relaciones de gnero. En gran parte, ello es reflejo de los cambios en la propia vida social. Las tradicionales diferencias entre las identidades, aspecto

identifican primero con la madre, pero stos se partan de ella para afirmar su masculinidad, mientras que las nias permanecen vinculadas a ella durante ms tiempo. Chodorow da la vuelta a Freud: la masculinidad, no la feminidad, se define en funcin de una prdida, la del vnculo continuo e ntimo con la madre. Esto explica la inexpresividad masculina: dificultad que encuentran los hombres a la hora de expresar sus sentimientos. 5. El gnero no viene dado. Es algo que todos debemos practicar en nuestra actividad cotidiana. La experiencia de los transexuales aquellos que se someten a un tratamiento mdico para cambiar sus atributos sexuales fsicos- pone de manifiesto hasta qu punto es difcil pasar de un gnero a otro. 6. En Occidente, el cristianismo ha sido muy importante a la hora de configurar las actitudes sexuales. En las sociedades en las que los cdigos sexuales son rgidos es habitual la hipocresa y la existencia de una doble moral. La distancia que separa las normas de la prctica real puede ser enorme, como han demostrado los estudios de comportamientos sexuales. Las prcticas sexuales varan mucho de una cultura a otra y dentro de un mismo contexto cultural. En Occidente, las actitudes represivas hacia la sexualidad dejaron paso, en los aos sesenta, a puntos de vista ms permisivos, cuyos efectos todava hoy son patentes. 7. La identidad sexual es un asunto complejo. Algunos autores han sealado que hay hasta diez identidades sexuales diferentes, incluyendo a los heterosexuales, homosexuales, bisexuales y transexuales. 8. Padece que el homosexualidad existe en todas las culturas, aunque el concepto de un/una homosexual es una idea relativamente reciente. Ha sido en los ltimos cien aos cuando ha empezado a considerarse que la actividad homosexual es algo que cierto tipo de personas realiza; una categora de anormalidad y desviacin construida por oposicin a la categora del heterosexual normal. 9. La prostitucin es la prestacin de favores sexuales a cambio de un cierto pago. En las sociedades modernas existen diferentes tipos de prostitucin, incluyendo la masculina y la infantil. La prostitucin permitida legalmente es aceptada por los
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gobiernos nacionales o regionales en algunos pases pero en la mayora las prostitutas operan al margen de la ley.

EN LA ESCUELA
SOCIOLOGA DE LA EXPERIENCIA ESCOLAR Crecer Mientras que los escolares viven en una continuidad relativa su estatuto de nio y su estatuto de alumno, los colegiales hacen la experiencia de una verdadera tensin, es decir una ruptura entre el alumno y el adolescente. Con la adolescencia se forma un s mismo no escolar, una subjetividad y una vida colectiva independientes de la escuela, que afectan a la vida escolar misma. Toda una esfera de la experiencia de los individuos se desarrolla en el colegio, pero sin l. Grandes y pequeos Ningn perodo de la vida est, como la adolescencia, definido por la influencia de los interrogantes sobre el hecho de crecer. Esta preocupacin es constantemente reforzada por las actitudes de los adultos. S, me lo hacen notar continuamente; qu alta que est, creci desde la ltima vez, tiene por lo menos cinco centmetros ms! Siempre lo mismo y me enerval. Los colegiales estn presos entre los desajustes constantes de la infancia y la adolescencia, ya no viven en un mundo homogneo y son siempre demasiado grandes o demasiado pequeos. La prueba de Gulliver encuadra su universo social. Toda su existencia est sometida a los cambios de las rdenes de crecimiento en funcin de las situaciones y los interlocutores. Cuando estamos en primaria somos los ms grandes, el rey. Y despus, en sexto, somos los pequeos. Depende de la persona con la que uno se encuentra: si esa persona es un pequeo uno se va a sentir ms adulto, si es ms grande uno se va a sentir inferior, no s.Adems los adultos participan activamente en el mantenimiento de esta sensacin. En casa, depende. A veces me tratan como a muy chico cuando les conviene, y despus, cuando me piden algo: ahora eres grande! Pero es en el colegio donde se experimentan ms claramente estas disparidades de tamao. Los alumnos se redescubren pequeos, sin estar no obstante protegidos como los pequeos. El primer da de clase una de sexo se dej empujar por una ms grande, se cay y durante dos semanas tuvo

que andar con muletas. Te aplastan! Te dicen: ah, los pequeos! La disparidad de tamaos habla tambin de las jerarquas subjetivas de madurez. Para los grandes de tercero, los pequeos son siempre demasiado pequeos. A veces me pregunto qu hago ah, porque hay pequeos que no tienen nada en la cabeza, uno los mira, sa salta a la cuerda, aqul juega a pelota. Esta observacin es acompaada por la impresin permanente de que, actualmente, los pequeos crecen ms rpidamente. En nuestras generaciones las chicas con cada vez ms jvenes; cuando una mira a las ms jvenes ve que son ms avispadas. Pero a las representaciones de de los grandes hay que oponer las de los pequeos. Y aqu el sentimiento es ms bien unnime: para los pequeos de quinto, los grandes de tercero no son nunca bastante grandes. Los de tercero son unos cretinos; hacia el fin del liceo la cosa empieza a ser un poco mejor. El grado de madurez juega como un signo de distincin personal en el seno del universo colegial. Uno est en una edad en la que hay algunos muy maduros y otros no. Yo no me considero una mujer, pero hace falta una mentalidad ms avanzada de la que se cree una chiquilla que trata de hacerse la mujer y todo se acaba ah... En la desorganizacin general de los tamaos, los colegiales son siempre inadaptados, juegan en falso y nunca se sienten en el lugar donde deberan estar exactamente. Esta prueba provoca en los ms pequeos una nostalgia de la infancia y de la escuela primaria, cuando el mundo era claro e integrado. En sexto, cuando se habla del primario, es inolvidable. Uno recuerda cosas y le gustara mucho vivirlas todava. Uno se dice que eran buenos tiempos, uno se senta bien, uno se diverta, uno era grande. Tenamos un poco ms de autoridad que antes de entrar a sexto. Vaya si era mejor! Algunos no quieren crecer. Quisiera ser siempre un beb! Si, yo tambin hice una regresin. Son sobre todo los alumnos de quinto, pertenecientes a clases medias, los que abandonan la infancia penosa mente. Cuando se va al colegio, es como si uno debiera crecer de golpe. Como si ya no se debieran tener recuerdos de infancia. Como si nos privaran de todo eso. Todava tengo ojos de nio y juego muy bien y no tengo vergenza. Tengo Barbies, muecas, y siempre siento miedo cuando invito a nuevas compaeras, es vedad que se burlan de mi. A la inversa, los alumnos de tercero quieren crece, pero no sin temores. El liceo es aprendido como un mundo de libertades donde al menos al medioda se puede ir a
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McDonald. El control familiar se torna pesado. En todo caso, hay que afirmarlo ante los dems para demostrar su tamao. Cuando voy a alguna parte estoy obligada a hacerlo delante de mi madre o mis parientes. El hecho de volverse mayor se asocia a una serie de caracteres positivos: se tiene ms seguridad. Se es ms razonable, ms independiente... El deseo de seguir siendo pequeo y crecer a la vez invade a todos los colegiales. Domina las relaciones en el interior de la clase, relaciones que parecen siempre desajustadas. Los alumnos son, a la vez, demasiado grandes y demasiados pequeos, y se reconocen en sutiles signos de madurez. En el transcurso de un ao pasado en una clase de quinto pude (F. Dubet) observar las transformaciones de los alumnos, especialmente en las chicas que cambian sus maneras de vestir de un da para otro y dejan de ser cras. A medida que se producen estas transformaciones, las parejas de alumnos que se sientan juntos se hacen y se deshacen segn la madurez de cada uno. Otros, al crecer, se acercan a un camarada que se ha quedado pequeo para ser su protector, el hermano o la hermana mayor: as marcan su grandeza. Contra estas tensiones mltiples y cambiantes, los colegiales se encierran en el presente frente a un futuro inquietante. Quieren crecer pero expresan abiertamente el miedo a hacerlo. Uno tiene miedo de fracasar en su vida, de ser autnomo. S, eso es, prefiero que mis padres estn detrs de m. El discurso puede tomar una tonalidad cnica. Prefiero permanecer adolescente, as uno est tranquilo con los padres. En todos estos juegos de tamao, la cultura de masas adolescentes tiene un lugar esencial, distribuyendo los cdigos de la madurez en la vestimenta, lo gastos musicales... Chicas y Muchachos A las tensiones de los tamaos hay que aadir la de los gneros. La vida en el colegio est dominada por una viva oposicin entre los sexos. Chicas y muchachos comparten la clase en dos espacios distintos, no comen juntos y no frecuentan los mismos lugares en el patio. En algunos grupos de investigacin, se ubicaron en lugares opuestos de la mesa. Esto no impide ni las amistades, ni los flirteos, ni los amores, pero se desarrollan sobre un fondo de guerra de los sexos y de afirmacin exacerbada de los estereotipos. Del punto de vista escolar, las chicas ostentan un comportamiento ms conforme a las
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exigencias de la institucin escolar y mayor seriedad. Los alumnos mismos sealan que las chicas son descritas como ms serias, lo que es denunciado por los muchachos como una injusticia. Los profes prefieren las chicas a los muchachos. Los muchachos se proyectan al futuro como jefes del hogar. Cuando uno est en el servicio militar, con un departamento, una novia o no, debe tener responsabilidades. Las chicas aprenden ya su rol de amas de casa. Debes hacer las tareas domsticas y todo, s, cocinar y todo. Me gusta hacerlo de vez en cuando, pero bueno, todos los das... Los muchachos afirman su virilidad formando parte de una banda-si vamos a lo de alguien lo hacemos en grupo, unos quince-, mientras que las chicas tienen afinidades ms reducidas: Yo prefiero quedarme en la calle con una o dos compaeras. En la frontera de los dos sexos, los incidentes y las agresiones se multiplican. De todos modos, en mi clase todas las chicas estn locas. Uno dice una tontera sobre ellas, se hacen juegos de palabras o cosa as, y recibo bofetadas de todos lados. Las chicas proclaman en voz alta y fuerte su mayor madurez. Las chicas crecen ms rpido que los muchachos, tanto fsica como mentalmente. Los muchachos siguen siendo chicos. Se ve cuando, en pleno cuestionario o en el curso de golpe uno escucha: uf!, yo no s... Incluso cuando juegan como chiquilines en tercero. Es el colmo! Los muchachos juegan porque son chicos, las chicas hablan porque son grandes. Los muchachos son agresivos. Hay tres tipos de chicas: la que no respeta nada ni a nadie, la nia bien y la puerca que se acuesta con todos. La tipologa de los chicos, menos violenta, es de la misma naturaleza: los tontos, los bien y los no bien. Evidentemente estos estereotipos cruzados dejan un espacio a los juegos amorosos, pero fundan la agresin de los muchachos. Las chicas siguen a menudo, sufren siempre, se rebelan a veces. Deben aprender a protegerse. La ltima vez haca buen tiempo por la tarde, vine con una falda y sin medias, me haba puesto unos pequeos zoquetes y llegaba clase as. Y cuando pas los grandes me miraban con mi falda bastante corta, no me gusta que me miren. Como cuando estuvimos en la piscina, tenamos miedo de que los muchachos dijeran cosas sobre nosotras. Tambin all estbamos completamente estresadas y por la noche no com nada. Pero tambin ellos estaban estresados como nosotras, pese a sus aires de

qu me importa. Pese a su miedo, los muchachos no cesan de burlarse de las chicas. Son super-gordas, aquella est sonada. Y adems dicen cosas pero no son verdad, vamos. Los flirteos no escapan de la amenaza de los estereotipos de las chicas y las burlas de los varones. Solo hay muchachos burlones. Hay una chica que quiere salir con uno y se lo pide, y l va a contarlo rpidamente a sus compaeros. Los muchachos se vanaglorian. Hasta van ms lejos, cuentan cosas raras, salen con una chica y la dejan y van a contar a sus amigos que fueron ellos quienes la largaron, que han tenido cosas con Ella. Las chicas no son tontas ante los juegos de los varones. Los muchachos tambin tienen un corazn pero no lo muestran, son machos. Son como las chicas pero lo esconden, de hecho. No quieren mostrar nada. Ellas saben que los muchachos son dobles. Cuando est con sus compaeros se cree el ms pintn, el ms fuerte, piensa que puede salir con todas las chicas; y cuando est con una es una pulguita saltarina. Y a la pulga yo la aplasto. La subjetividad de los colegiales se forma en el seno de mltiples estratos. Los grandes y los pequeos, los muchachos y las chicas, los buenos y los malos alumnos rompen la continuidad de las categoras escolares y de las identidades personales. Pero ninguno de los elementos que forman la experiencia colegial es verdaderamente estable: ni la conformidad con las normas escolares, ni la utilidad percibida de los estudios, ni la identidad personal. La experiencia colegial est dominada por las diferencias de estratos y las tensiones. Las pruebas colegiales El colegial est obligado a establecer una distancia con la escuela y la familia, apoyndose en la preocupacin por construir un yo y en la identificacin con su grupo de pares. Pero si la intensidad de esta puesta en distancia vara en funcin de los pblicos sociales, en todos los casos, el colegial se ve confrontado con el descuartizamiento y la combinacin necesaria de estos diferentes dominios y procesos: aprende el oficio de alumno. La experiencia colegial est dominada por la afirmacin progresiva de un principio de subjetivacin adolescente opuesto a las lgicas escolares. A diferencia de los nios, para los cuales el principio rector del juicio es el del Bien y el Mal, lo Justo y lo Injusto, los colegiales buscan una autenticidad, a menudo confundida de hecho

con el conformismo grupal y los cdigos de las culturas adolescentes. Pero este movimiento hacia la autenticidad a menudo est compuesto de oposiciones y de reacciones. La formacin de un sujeto ya no procede de la sola integracin de las expectativas, sino de las tensiones entre las diversas dimensiones de la experiencia colegial. Tensiones entre la integracin adolescente y las normas escolares Las fricciones entre el grupo de pares y las exigencias de la escuela dominan al colegio. Estn latentes en el clima de la clase y en las relaciones ambivalentes de los colegiales con la disciplina y los docentes. La oposicin se manifiesta por la omnipresencia del ruido en la clase. El ruido procede meno de una protesta escolar que de la invasin del colegio por el modo natural de expresin de los adolescentes. Los alumnos lo saben bien, puesto que subrayan la disociacin entre el ruido y las competencias o la simpata hacia un docente. Podemos entendernos bien con una profe e igual hacer ruido. En clase de francs la profe es simptica y aun durante las tareas discutimos entre nosotros. Ella no tiene autoridad pero sabe hacerse respetar. Para los docentes el ruido es insoportable, para los alumnos es una manera de expresarse, y toda voluntad de dominarlo es vivida como control disciplinario. Este hecho, a sus ojos, es evidente: Creo que el silencio es algo que no existe. Se puede hasta pensar, en el lmite, que el ruido es a la palabra adolescente lo que la preocupacin por el rostro es a la personalidad. En ambos casos se trata de avanzar a cubierto. Pero el carcter inestable de esta oposicin es evidente en las crticas que los colegiales hacen contra la disciplina escolar, siempre percibida como necesaria y excesiva. En un primer tiempo, denuncian el todo disciplinario. El colegio es el infierno en la tierra. Pero la denuncia de la disciplina est siempre asociada a la constatacin de su cotidiano desfallecimiento. Las frases se suceden en continuidad y oposicin. Se seala que al director no se lo ve casi nunca en los corredores, y que no se puede hacer nada sin recibir un reto. En el fondo, los colegiales no protestan nunca hasta el extremo acerca de la necesidad de disciplina. A veces me digo: en el colegio estamos llenos de prohibiciones. Y despus, de hecho, cuando lo pienso a veces, me digo que no es para tanto. Porque estamos tan acostumbrados a hacer cualquier cosa!
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Pero es a propsito de la relacin pedaggica que esta ambivalencia se hace particularmente manifiesta, atravesada por un doble sentimiento de apego y desapego. Que el ltimo sea manifiesto y excesivo, y el primero denegado y culpable, no debe inducir a error. La relacin pedaggica en el colegio est constituida por ambos elementos. Desde el punto de vista de los alumnos, dos grupos se observan siempre y se enfrentan a veces; Ellos y Nosotros. Separacin y proximidad, los rumores van y vienen. Parece que algunos profes tienen depresiones nerviosas. Hay una profe a la que se le oye llorar todo continuamente. Al fin y al cabo los profes, lo hacen para tener una reputacin. Porque si no ponen amonestaciones y castigos.... Pienso que se lo creen. En esta visin de las cosas, los castigos hasta cambian un poco de naturaleza, manifiestan la agresividad que se opone a estos dos mundos. Hay cosas que... no quisiera decir sdicas pero... Llegan a ponernos horas de castigo los mircoles a medioda! Los castigos son experimentados como un efecto de la maldad de los profesores. De un solo golpe, los diferentes principios de justicia se funden en este nico espectro crtico. El poder de los docentes se toma arbitrario y perverso. Hay una profe que, durante el curso, verdaderamente tiene preferidos. En un momento en que no levant la mano me pregunt adrede, slo para fastidiarme. Sabe que no s...y entonces me pregunta. El ao pasado, ya con cinco o seis aos de msica, no me acuerdo bien...y la profe nunca me preguntaba! Porque saba que yo conoca las respuestas. A fin de ao me puso en la libreta: debes hacer algn progreso. Pero vamos! Nunca me pregunta y despus me sale con algo as! La tensin entre los profesores y los alumnos no es la guerra, porque ninguno de los polos es una red de identificaciones. Por una parte las normas escolares exigen psicolgicamente hablando, un proceso de identificacin con el profesor, que impulsa a actuar bien en clase con el fin de gustar a la mujer-profesor, la que a menudo es sostenida por los padres. Por otra parte, las normas del mismo grupo de pares, que permiten la independencia frente a 19 adultos, confieren el reconocimiento de los semejantes. La clase es el lugar del conflicto entre estas dos fuentes mayores de identificaciones. Pero, salvo en casos extremos, es difcil concluir en la oposicin radical entre ambos universos. En el seno mismo de esta divisin o de este rechazo, est larvada una demanda afectiva difcil o imposible de expresar porque, en el fondo, es ilegtima a los ojos de todos. La
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bsqueda de una relacin afectiva, infantil o amorosa con el profesor, se expresa con mayor frecuencia en trminos de frustracin. En el colegio, no se tiene el derecho de manifestar un inters por un docente, pero es totalmente legtimo expresar su decepcin frente a la indiferencia de los docentes. A veces es la profesora de matemticas la que nos dice: bueno a las 15 horas 50 se van porque tengo que hacer una llamada telefnica. Y nosotros registramos cuando nos salen con eso! La oposicin al docente est influida por una decepcin vinculada con el noreconocimiento. Lo que es superenervante tambin es cuando la profe nos habla y no nos mira. Vamos! Para la de dibujo somos inodoros, incoloros... Los profes, fuera de la clase, no tienen nada que hacer con nosotros. Les pagan para ensear ocho horas por da por ejemplo, y despus no les importamos nada de nada, eso es todo. Estas observaciones manifiestan una demanda que no puede formularse directamente, so pena de traicin. Aparece en la irritacin de esa alumna de tercero, excedida por el tono burocrtico de sus boletines. Lo que me hace rer es el concepto: puedes hace ms, valor. Siempre lo mismo. Le gustara tener otros comentarios. Yo no s: pese a sus resultados mediocres Sverine participa, pasan cosas as. Yo no tengo resultados muy buenos pero con todo existo. Estoy en la clase, claro! Pero en la realidad no es as. En verdad, el tringulo pedaggico de la escuela primaria se ha vuelto ms claro y ms duro. Ms claro: ya no hay fusin que buscar con el docente. Al contrario, se trata de afirmar su subjetividad contra el docente. Ms duro: la demanda de reconocimiento, todava legtima en los nios, se convierte, ante los mismos ojos del colegial esa expectativa es ilegtima e inconfesable. El tringulo cede el paso a una danza imposible donde todo el mundo se pisotea. El grupo pisa al docente porque se trata siempre de resistir a la tentacin de colaborar con l. El docente pisa al alumno porque cree siempre percibir en l una demanda y no deja nunca de hacer avances, siempre si no mal vividos al menos mal juzgados por el colegial. En sentido opuesto, se repliega detrs de su rol profesional, y decepciona a ese mismo alumno. En fin: el alumno contra s mismo. Cuanto ms manifiesta un ostracismo hacia el docente, ms reprime sus propias demandas. La presin del grupo de pares le prohbe admitirlas. Nada muestra mejor este juego que la capacidad de los colegiales para ponerse en el

punto de vista de los profesores, a travs de una empata y el llamado a un docente capaz de instaurar su autoridad. Las crticas se revierten. Cuando hay alumnos que arman un gran bochinche en clase y llegan a reventar a los profesores, pienso que no est bien. Que traten de ponerse en el lugar del profesor y ver... Si un alumno hace eso: cmo actuaran? Entonces se daran cuenta de que no hay que hacer eso. Esta empata conduce hasta la desaprobacin moral de sus camaradas y de s mismo. Tenemos una profe que se haca insultar, s, sa es la palabra, se haca insultar. A veces tirbamos un papel y ella iba a recogerlo, despus lo tirbamos al otro rincn y as...Ve a buscarlo! Eso se oa en la clase! Era horrible para la profesora.Pero los alumnos no pueden escapar al juego del grupo, es terrible pero es ms fuerte que nosotros. Sienten piedad y terminan por llamar a la autoridad capaz de aliviarlos de su propia violencia. La relacin entre colegiales y docentes es de naturaleza muy inestable: oscila constantemente, sea hacia una relacin de autoridad, es decir, de fuerza y vivida como tal, sea hacia una relacin efectiva difcil, es decir prohibida. En concreto: la relacin pedaggica misma no es sino esos desplazamientos y esos deslizamientos. Tensiones entre la autenticidad y los resultados escolares Una parte de la autenticidad individual se manifiesta en el rechazo a la obligacin de un trabajo escolar cuyo sentido como hemos visto- se torna problemtico. Se crece oponiendo sus libertades al trabajo. Para m est primero el momento de ocio y despus el trabajo, lo tomo en el ltimo momento. Por ejemplo: tengo todo el fin de semana para hacer la tarea pesada y bueno...empezar el domingo por la noche, a las diez. Otros llegan hasta a rechazar la primaca de la obligacin escolar. No veo por qu tengo que trabajar en lugar de salir. En definitiva, la vida adolescente se inscribe como el revs del sentimiento de obligacin escolar. En realidad uno viene por los compaeros, no para trabajar. A veces una verdadera oposicin se instala entre las jerarquas escolares y las jerarqua juveniles. Los registros de tamao se oponen; el que es grande en el dominio escolar es considerado pequeo en el universo de la adolescencia, puesto que cuanto ms se pliegue uno a las expectativas de los adultos, ms pequeo es. El grupo de colegiales se despega de la lgica de los

resultados escolares. Aunque la rivalidad escolar de todos sea las ms triviales, hay que negarla o condenarla. La competencia escolar es considerada por el grupo de pares como un detalle de la infancia, y se convierte en un tema relativamente tab. No porque la competencia escolar no exista, al contrario, sino porque no se manifiesta sino bajo la forma de crticas. Si el grupo de colegiales es incapaz de encarar la prctica, la competencia escolar es de un valor dudoso. Pero la oposicin a la competencia se manifiesta sobre todo en la voluntad de poner a distancia la prueba del fracaso y el riesgo del cuestionamiento de la imagen de uno. Para contrariar los juicios escolares, los colegiales recurren a la concepcin del trabajo como garante de la igualdad fundamental de todos. Aunque ya presente en la escuela primaria, slo en el colegio la idea segn la cual a un trabajo igual debe corresponder una nota igual, deviene en cimiento de todas las interpretaciones de resultados. Pero la consolidacin de este argumento se acompaa todava, en el colegio, con el reconocimiento de las diferencias de dones y talentos. Dicho de otro modo: en el colegio emerge un doble movimiento contradictorio; de un lado, se consolidad la idea de la intercambiabilidad absoluta de los resultados individuales en funcin de la masa de trabajo, y de otro lado sobrevive an la conviccin tan fuerte en la escuela primaria- de que la nota mide un don y el fracaso es una prueba de idiotez. Es en el colegio donde se manifiesta con ms claridad la contradiccin entre estas dos proposiciones. Los alumnos pasan sin solucin de continuidad de un voluntarismo sin fallas a un innatismo sin fisuras. Para empezar, la universalidad del esfuerzo. Se trata, en este registro, de disculpar el error o el fracaso. Nadie es tonto. Sucede porque no saben hacerlo, esto es todo. No saben explotar lo que dicen. Buenos o malos alumnos son fundamentalmente iguales porque si algunos fracasan es porque no quieren trabajar, pero los que quieren trabajar s pueden, ante todo hay que querer. En la base somos todos iguales pero despus estn los que trabajan y los que no trabajan. El postulado de igualdad de todos implica la responsabilidad de cada uno. Es culpa nuestra, slo nos concierne a nosotros. Si uno tiene ganas de subir, uno sube; en general los malos alumnos son los que quieren serlo. Pero apenas acaban los colegiales de expresar la primaca de la voluntad, sus discursos se revierten. Aceptan el hecho de que hay quienes tienen mucha ms facilidad que otros. Cada uno cuenta entonces su
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experiencia personal, rompiendo as el postulado igualitario. Yo dedico mucho tiempo para aprender mis lecciones. Resultado: no consigo adelantar para nada. A m me hacen falta cuatro horas todos las tardes, termino a las ocho. Un alumno evoca sus dificultades de aprendizaje: Ayer pas tres horas haciendo mis ejercicios de matemticas sobre fracciones, no entend nada. Los otros lo hunden muy naturalmente: Bueno, pero es tan simple como decir buen da, yo tard media hora. Todos aceptan la evidencia del talento. A veces uno pone todo para tener buenas notas y despus ella... ella no hace nada, no nos lleva el apunte. El rostro y los sentimientos La amistad. Como la amistad infantil, la amistad adolescente est marcada por el sello de la confianza. La buena compaera es aquella quien se le cuenta todo, todo se le puede decir y no repetir por ah. La amistad adolescente convoca a la confidencia. Pero la lgica del rostro hace que la expresin sea difcil. Ser amigo de alguien consistira entonces en compartir un secreto inexistente, en permitir sin cesar a otro defenderse y reventar. Al fin de cuenta, el verdadero amigo es aquel que sabe que el otro est, ante todo, definido por su dificultad de aceptarse, por lo lmites de su desapego hacia los adultos; el que conoce el carcter tan aleatorio de su subjetividad. A esta amistad pasiva hay que oponer una amistad activa, la que participa del proceso de construccin de la subjetividad gracias a la crtica. Al criticar a un amigo, siempre definido por una muy fuerte vulnerabilidad a la mirada de los otros, pero dndole al mismo tiempo pruebas de amistad, se constituye una subjetividad ms autnoma porque es capaz de afirmarse frente a los dems. Lo esencial de la amistad adolescente no reside en desvelar el s mismo, sino en la capacidad de aceptar de la nica persona de la cual puede verdaderamente aceptarla-, una crtica de s. Los adolescentes tienen amigos para aprender a resistir el juicio de los otros. De ah el carcter conflictivo de la amistad adolescente. El amigo niega la falsa autenticidad para obligar al otro a individualizarse, lo que explica la inestabilidad de las amistades colegiales. Yo... con mi mejor amiga tengo altos y bajos. Siempre cambi de mejores amigas. Hay que discernir el mecanismo. La sociabilidad en el colegio est fuertemente marcada por las crticas y los rumores. Las crticas a veces son benigna: Chabn! Boludo! Depende de cmo te lo
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digan. Otras veces la crtica es ms dolorosa, El colegio est lleno de hipocresa. La desconfianza es de rigor, porque si alguien te da demasiada confianza, despus te la saca. Siempre hay desconfianza! Cada uno desconfa del otro, todo el mundo est obligado a ser hipcrita. No nos gusta la hipocresa pero de todos modos, un da u otro, estamos obligados a ser hipcritas. Es una engranaje. En el seno de este universo hay que reubicar el arte de la crtica colegial. La verdadera traicin es la indiferencia y, sobre todo, la detencin de la crtica ntima. No hay nada que desvelar a los otros, hay todo para esconder. Por esos la buena pareja de amigos adolescentes no deja de criticarse constantemente. Mis amigas critican todos lo que hago. Por all todo pasa: el cuerpo, los miedos, los amores, los fracasos escolares, los padres, la ropa. Pero a travs de este juego de la crtica amistosa, los colegiales construyen un mundo personal, privado, ms autnomo pues se despega de la influencia del conformismo cultural adolescente. En el colegio, el amigo es un crtico comprometido. El amor. La debilidad de la subjetividad adolescente torna particularmente difcil la expresin del sentimiento amoroso. Por el amor, el adolescente recorre los extremos de su subjetividad. Pasa algo, cuando un chico me invita a salir me siento ms linda... Se ve que una le gusta a los muchachos, eso es agradable. Sin duda yace en la relacin amorosa de los colegiales un deseo de explorar su propio. Yo con la ayuda de un compaero. Aqu el individuo quiere ser amado y reconocido, pero teme ser abandonado. Esto produce la temporalidad tan particular de los amores adolescentes. La pena de amor precede al amor, con la timidez, el miedo a declararse, el miedo a ser abandonado, la bsqueda de pruebas de amor, el miedo de caer en ridculo... Si tomas una gaseosa con ella se pasa rpido. El miedo de desvelarse comanda el conjunto de tcnicas utilizadas para dar parte de su amor. Los miembros de los grupos insisten en la obsesin de la puesta en escena de la declaracin de amor. En el lmite, es lo nico que parece causar problemas. En primer lugar est la propuesta directa, una frmula no exenta de jactancia. No te preocupes, vas y se lo dices y ya est. A veces se atena gracias al telfono. Cara a cara me parece imposible. Cmo mirarla a los ojos y decirle si quiere salir conmigo? No, por telfono puede ser... Y est tambin la eterna carta de amor. Si amo no lo digo, no podra,

jams. Escribira, una carta. Me gustaran las cartas, pero a los varones les parece tonto, Queda entonces, al menos para ciertas chicas, recurrir a la seduccin. Espero que l me lo pida. No le vas a pedir a un chico que salga contigo, te pondras en evidencia. l debe dar el primer paso, y yo prefiero que lo haga solo. En el fondo, les gustara mucho no tener que hacer nada. Y el alcahuete? Slo en quinto es posible recurrir a sus servicios. Se espera un ratito y despus, si verdaderamente te gusta, le dices a una compinche que se lo pregunte. Despus ella va y se lo pregunta, le dice: hay una chica rubia, le gustas mucho. Entonces l mira, mira y cuando cree que encuentra dice si le gustas- que s, da su respuesta. Se citan cuando saben que van a salir juntos. En tercero ya no es posible, el amor ya no sta al servicio de la cohesin del grupo. Entonces recurrir a mediadores es una astucia para esconder a los dems su timidez y nadie se engaa. En general, cuando se manda a un compaero, puede pasar que la chica quiera salir contigo, pero en general ella bromea. Es una chiquilinada. Demasiado chiquiln es un tipo que enva a un compaero para decir; bueno, querra salir contigo. En el fondo, se envan compaeros para mostrarse, es decir esconder la timidez delante de los compaeros. Los colegiales tratan de protegerse por todos los medios. A los tipos les dices no, entonces se vuelven, no, yo no quera, blablabl... Yo tena un compaero que lo haca y cada vez le decan no, es un mamerto. Los colegiales disponen de dos leguajes para hablar del amor. Un discurso romntico lleno de referencia sobre el amor eterno, y un discurso teraputico centrado en la necesidad de crecer. En el amor romntico, slo e termina de amar a travs de la puesta en escena de un imaginario amoroso. Todas las constantes del texto amoroso se estn haciendo, una despus de la otra. Primero, por supuesto, la duracin. Todas las historias cortas sern juzgadas y condenadas en nombre del verdadero amor. Pero eso no es amor! Una semana o dos con una chica o un muchacho... no veo verdaderamente qu podra haber en eso de amor, vamos. Son pequeos enamoramientos de colegio, en concreto: slo para hacerse de una reputacin, eso es todo. Las primeras verdaderas historias de amor estn colocadas bajo el signo de la imposibilidad; el compaero ideal se fue a otro colegio, la historia est prohibida por los padres... El imaginario amoroso puede entonces

desplegarse libremente. A Fred lo am verdaderamente y creo que todava lo amo. De esto hace un ao y medio, no dejo de pensar en l y cuando veo un chico lindo lo comparo con Fred y no pasa nada... Adems tengo la impresin de que no me enamorar de ningn otro porque siempre comparo. Y siempre ser l. Pero a veces los colegiales abandonan el discurso romntico y hablan como terapeutas del alma. El amor se toma en buena inversin psicolgica y todas las fases del amor son as reledas desde esta ptica. Especialmente en cuanto al nmero y la duracin de las historias de amor. El romntico valora el amor eterno, el terapeuta valora el cambio y su utilidad. Si lo conservas para siempre no sirve de nada, me parece que hay que tener varios compaeros. Por otra parte, el abandono forma parte de la vida. Es la vida, es normal, si no lo amas lo largas y listo. El amor se torna interesante en la medida en queda seguridad y permite crecer. Eso tambin nos desarrolla, nos hace crecer. Sin el amor sera difcil vivir, yo no podra crecer. En ciertos casos hasta puede ayudar! Cuando uno no anda bien consigo mismo puede ayudarte a superar montones de cosas. A travs de estos dos modelos discursivos se enuncia el inters por las series televisadas color rosa, como tiles de una educacin sentimental. En los grupos, las etapas de la discusin son siempre las mismas. Despus de una reaccin inicial de denegacin, se confiesa: Me da un poco de vergenza decir en el colegio que veo Hlene et les garcons; se van a burlar de m. A veces haca creer que no la miraba, cuando en realidad me quedo clavada frente a la tele y la miro con placer, qu tanto. Despus se da el desencadenamiento crtico. No est muy bien. Adems, nadie se lo cree. Y para colmo actan mal, es super-montono, uno se duerme frente a la tele. De vez en cuando miro porque es tonto, tan tonto que me hace rer. El mundo de las series no es real. Pero viste el dormitorio de ella? Es la nica que tiene una habitacin as. Eso no muestra la vida real de hoy. En fin, se confiesa el significado para s de este tipo de emisiones o de revistas. Desde un punto de vista romntico, se adelanta la compresin de los cdigos del amor, aun en forma crtica. Pero si besas a un muchacho... es una prueba de amor con todo. Un da tom Salut y la hoje, deca cmo seducir a tu compaerito, era algo verdaderamente flojo, tonteras. Si yo hiciera eso, ah se acabara todo! Desde
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un punto de vista teraputico, los colegiales subrayan el rol de esas series y revistas en su desarrollo personal. Aprendes cosas que te instruyen. Yo miro Hlene et les garcons porque es algo que me habla, no s, s que tengo pequeos flirteos y todo, es lindo cada tanto. Y est Joana que es un poco como yo. Presa por la preocupacin de salvar su rostro, la expresin del amor es una experiencia difcil; no basta solamente con vencer los miedos interiores, an hace falta lograr resistir la burla, y el verdadero amor establece una ruptura con el mundo de la jactancia, de la coleccin y del levante. La vergenza viene de que nada es secreto, ni en el colegio ni en la escuela primaria. Pero esta publicidad de lo ntimo cambia radicalmente de significado. En la escuela primaria, uno de los fines del juego amoroso es precisamente que esto se sepa. En el colegio, slo hay amor en la medida en que se sustrae a la mirada de los camaradas. En el colegio te hacen pasar vergenza delante de todo el mundo para joderte mejor. A veces da asco porque no quieres que hay gente que sepa que sales con una chica. Prefieres que nadie lo sepa. La mejor prueba de amor en el colegio no es la timidez, es el silencio. Nada se opone claramente tanto al amor como el acecho ruidoso, tanto para las chicas como para los muchachos. El acecho apunta al grupo, el amor despega del grupo. Hablo, s, porque es lindo chico y me gustara salir con l, pero no hablo de cosas sentimentales que me tocan verdaderamente. Entre los varones no decimos nada, no se dice nada. La profusin de discursos relativos a la declaracin de amor se opone fuertemente al silencio de la intimidad amorosa. La subjetividad adolescente es bastante fuerte como para desafiar al grupo, pero an demasiado dbil para librar toda la extensin de su debilidad. El amor en el colegio no ser sino una manera privilegiada de aceptarse a s mismo, una marca de libertad que, segn Nietzche, permite no ruborizarse de s. El amor es tanto el hecho de no tener complejos ante l, ni nada, como el hecho de que l no tenga vergenza de nosotros ante los compaeros. La prueba de la intimidad se prolonga en la puesta a prueba delante del grupo. Salgo con l y hay chicas que me dicen: l no est tan bien, por qu sales, qu le ves? Y yo deca: bueno, es que lo amo, lo amo y no es cosa de ustedes. Una vez me sucedi: a mi compaera no le gustaba el chico con el que yo sala, y bueno, peor para ella. Para los varones. Si salgo con una chica y un compaero me dice que es fea, le digo: no eres t el que sale con ella, soy yo. Eso es
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todo. Aunque l piense que es fea. Bueno, y qu. El amor es uno de los primeros yo del individuo contra el nosotros del grupo. Y hasta puede ser que una parte de la nostalgia de los amores adolescentes en la vida adulta provenga del recuerdo de aquel acto fundador. En el colegio, el amor rompe el rostro. La experiencia colegial est dominada por un estallido de las dimensiones que la estructuran. Este fenmeno provoca una suerte de desajuste constante de las relaciones y de las identidades. Ni el conformismo infantil, no los clculos de utilidad, ni la subjetividad adolescente estn en condiciones de estabilizar esta experiencia. Entonces los colegiales abandonan las identidades concebidas como interiorizaciones de rol, por los aprendizajes de los juegos del rostro en el seno de los cuales logran ms o menos- construir un proceso de subjetivacin. Oscilan sin cesar entre el conformismo y la ruptura, en funcin de los ritmos que les imponen sus orgenes sociales, sus resultados escolares, su sexo y su edad. Es en ese momento cuando acepta o rechazan un destino. Dominada por el rostro, esta prueba no se estabiliza jams y arrastra una subjetividad vaca, oscilante entre la bsqueda de una autenticidad imposible y un conformismo social percibido como hipcrita. Por esta razn los colegiales nunca son plenamente miembros o ciudadanos de su establecimiento. Pero la matriz general de esta experiencia vara muy fuertemente en funcin de los contextos sociales y de los resultados escolares. Las diferencias aparecidas en la escuela primaria se marcan intensamente. Pero esta razn debemos ahora analizar el trabajo de los grupos formados en establecimientos netamente contrastados.

LA SALUD DEL ADOLESCENTE Y DEL JOVEN


Dina Krauskopf LOS GRUPOS DE PARES EN LA ADOLESCENCIA INTRODUCCIN En la adolescencia se produce el pasaje de la situacin dependiente que tiene el nio en el grupo familiar, a una posicin independiente. Los sentimientos de autoestima de loas nios provienen de sus padres; los de los adultos, de su trabajo y de la construccin de la familia, la participacin comunitaria, etc. En cambio los adolescentes, en su proceso de crecimiento y desarrollo, se perciben a s mismos como si un pblico imaginario o constituido por sus pares pudiese verlos, y es precisamente frente a estos espejos donde ensayan la nuevas facetas de su identidad e insercin social. A partir de la pubertad la forma de vida evolucionan desde un estilo subordinado al de la familia de origen hasta un proyecto existencial, propio, que debe ser puesto a prueba a cada paso en la adolescencia. En efecto, para los adolescentes la autoestima deja de basarse en una valoracin dependiente de los padres y se toman importantes las propias capacidades y la confirmacin del propio valor expresada por las nuevas figuras significativas que surgen en este perodo. El reconocimiento y prestigio ante los adultos es valioso para el adolescente en la medida en que no sean valorados desde una perspectiva de dependencia, sino a partir de sus propios aportes. La maduracin sexual, la culminacin del crecimiento fsico, la mayor movilidad en el medio, as como el desarrollo de importantes procesos intelectuales y emocionales, llevan a una reestructuracin de las pautas del comportamiento, de las relaciones e interacciones. En el proceso de individuacin los jvenes tienen que ir ms all de la sntesis de las identificaciones adquiridas durante la niez. Para ello, buscan una posicin que no proceda directamente de los padres, y se vuelven hacia nuevas influencia socioculturales. Los modelos de xito que provee la sociedad, los vnculos y las nuevas vivencias permiten el progresivo decantamiento de la identidad.

El papel de las amistades Para todos los seres humanos la importancia del papel de los amigos es comprensible pues estos permiten la intimidad emocional y la confianza. Estas relaciones interpersonales son particularmente trascendentes en los momentos crticos de la vida. Las variaciones y los cambios fsicos van asociados a sentimientos de inseguridad frente a los cuales los pares constituyen un pblico primordial para afirmar el atractivo y la aceptacin sexual y afectiva. Durante la adolescencia los grupos de pares cumplen un papel efectivo y socializador fundamental. Las redes sociales brindan por un lado consejos para la solucin de los problemas, y por otro ayudan a reafirmar la autoestima y pueden apoyar un repertorio variado de funciones. Los amigos resultan fundamentales para la elaboracin de dimensiones de la identidad tales como el enriquecimiento interpersonal, los valores, los papeles sexuales, el reconocimiento de destrezas, la ampliacin de las opciones y de la participacin social. Estudios analizados por Stevens-Long y Cobb revelan que los adolescentes tienen interacciones significativamente ms frecuentes con sus pares que con los adultos, en las que, adems, se sienten ms relajados y felices. Afirman estos autores que tales resultados no son sorprendentes en la medida en que los jvenes adultos y los mismos padres interactan tambin predominantemente con personas de edades similares a ellos. Un estudio nacional efectuado en Costa Rica confirma lo anterior: en dos tercios de los adolescentes predominan las actividades cotidianas realizadas con sus amistades, y la participacin en grupos organizados solo alcanz a una cuarta parte de esta poblacin. La familia y los pares Los grupos son un instrumento de desarrollo psicosocial y psicosexual que, en las culturas centradas en la familia, ha sido descuidado. Tal fenmeno ha adquirido importancia ante el impacto que los cambios sociales produjeron en el grupo familiar. En efecto, la familia ha ido perdiendo cada vez ms sus caractersticas de sistema cerrado y estable, al modificarse sus posibilidades de dar a los hijos adolescentes una socializacin excluyente de otros canales, que la modernidad incentiva. Otras instituciones, el medio de comunicacin masiva y la calle se
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han convertido en mbitos de reconocida influencia para la juventud. Los valores y las normas del grupo brindan la oportunidad, durante la adolescencia, de analizar las actitudes y creencias alcanzadas hasta ese momento. Es precisamente frente a sus iguales donde los jvenes pueden provar sus nuevas capacidades y alcanzar posiciones que satisfagan su creciente bsqueda de autonoma. El grado en que esto se tome conflictivo depende de la capacidad de los adultos para respetar las necesidades de diferenciacin y contribuir oportunamente a la bsqueda de las soluciones apropiadas. Los grupos de pares pueden tambin exacerbar los sentimientos de inseguridad y tensin de alguno de sus integrantes, cuando recalcan la desaprobacin, traicionan la confianza, actan con irrespeto o efectan demandas excesivas. De ah la desconfianza que muchas veces sienten los adultos en relacin con la influencia de las amistades durante la adolescencia. Sin embargo, no es infrecuente que desconozcan las dimensiones que los grupos aportan a sus hijos adolescentes. Su aprensin paree ms bien basarse en el temor a la prdida del vnculo, el duelo que les genera la separacin y la diferenciacin, la necesidad de control y el desconocimiento de mecanismo de proteccin, fundados en el slido desarrollo de su autonoma. Una de las grandes preocupaciones de los padres es que sus hijos adopten valores diferentes a los de la familia. No obstante, la llamada presin del grupo ha sido estudiada y se ha concluido que son pocas las verdaderas divergencias que en este plano se crean en el interior de la familia. Los adolescentes por lo general se agrupan con otros de origen social similar con los que comparten barrios, caractersticas tnicas, tipo de ingresos. La orientacin de la vida del adolescente est influida por la familia, mientras que en la actividad cotidiana los pares parecen tener ms peso. En decisiones sobre asuntos como el matrimonio, la educacin y la religin, los padres pueden mantener su influencia sobre los hijos, en especial si son exitosos, si les ofrecen apoyo y proteccin, y si su interaccin con ellos no es demasiado permisiva o autoritaria. Los grupos Slavson identifica las caractersticas constitutivas de los grupos y seala que donde hay accin en grupo, tambin hay
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interaccin entre sus miembros. La interaccin depender de la libertad con que las personas se asocien, el tipo de liderazgo que ejerzan, la presencia de propsitos comunes, el grado de cohesin derivada de la identificacin mutua y la disposicin a ser asimilado por un grupo. La excesiva lealtad al grupo puede limitar el campo de desarrollo de la propia experiencia. Es necesario un equilibrio entre la individuacin y la integracin grupal que permita los desplazamientos de un grupo a otro. En la cohesin grupal predominan los aspectos emocionales que llevan a un sentimiento bsico de aceptacin mutua y un afecto compartido que puede ser de simpata u hostilidad hacia el lder o situacin. La cohesin da permanencia al grupo cuando los afectos son positivos, y se distingue de la estabilidad grupal en torno a un propsito comn pues se basa en la cooperacin para el logro de las metas. Los cambios biolgicos que se producen en la adolescencia demandan inevitablemente nuevos papeles que generan ansiedad, la cual se resuelve con los cambios psicosociales que los Jvenes alcancen. En este contexto, es destacable la contribucin que pueden hacer los grupos de iguales para disminuir la ansiedad adolescente. Slavson plantea que la capacidad de adaptacin a la vida en grupo es un requisito del desarrollo personal equilibrado. Por otro lado, tanto el aislamiento como la bsqueda permanente de actividades grupales refleja tensiones internas ys expresin en mecanismo evasivos. Las agrupaciones juveniles pueden constituir verdaderas subculturas dentro de la cultura oficial. Recurdese sin embargo que una persona pertenece a menudo a varias subculturas, particularmente en esta poca de la globalizacin social y econmica. Se pueden distinguir diferentes tipos de grupos durante la adolescencia. Es posible tambin que un mismo grupo se clasifique con diversas denominaciones segn la perspectiva que se adopte. As, se los puede analizar segn su grado de reconocimiento y legitimidad social, de acuerdo con las necesidades psicodinmicas que expresen o satisfagan, o segn la edad o el sexo de sus integrantes. Por ello, la siguiente clasificacin no pretende ser exhaustiva ni formalmente sistemtica; su objetivo es profundizar en las caractersticas principales de los grupos en relacin con el desarrollo adolescente.

Los grupos juveniles segn su funcin psicodinmica Fernndez Moujn diferencia las interacciones grupales durante la adolescencia de acuerdo con su contribucin a los conflictos psicolgicos y a las tareas de la adolescencia. Seala, as, la existencia de grupos de elaboracin, de sinceramiento y de apoyo. En los primero se elabora el desarrollo de las nuevas adquisiciones de la etapa adolescente, en que se marcan las caractersticas de esa edad transicional. En ellos se confrontan los sentimientos de duelo y confusin por los cambios y las prdidas vividos; se alcanzan nuevos grados de destrezas y adoptan funciones que, a la vez, sern puestos a prueba mediante las nuevas experiencias. Stevens-Log y Nov sealan que los amigos ayudan durante la adolescencia a revisar las fantasas y a discriminar si son erradas o tienen posibilidades de concrecin. Los amigos son lo depositarios de los sentimientos que no se quieren compartir con otros. As, los grupos de sinceramiento permiten la expresin de conflictos no resueltos. Los grupos de apoyo son los que brindan ayuda a contencin a jvenes que no encuentran en su hogar un mbito de comprensin y seguridad apropiadas. El caso siguiente ejemplifica la funcin de un grupo de apoyo. Mara, de 15 aos, consulta por conductas que no puede controlar y mal rendimiento escolar. La joven expresa su confusin; no entiende por qu lo nico que le interesa es estar con sus amigos y escuchar msica a todo volumen. Sus padres se divorciaron; ella se qued con la madre, que se siente defraudada y resentida por haber perdido el apoyo directo del marido proveedor. La madre comprende los deseos de separacin de la hija, pero los vive como otro abandono, de manera que reprende con enojo sus salidas y trata de que loa joven est en la casa y demuestre su permanente compromiso con el hogar, como condicin para autorizar otras actividades. El padre se volvi a casar con una mujer ordenada, autoritaria y con hijos. l valora en extremo esta situacin y le cuesta incorporar a la hija al nuevo entorno y establecer con ella una relacin en que no domine la nueva familia. La muchacha fracasa en los estudios, su autoestima desciende notoriamente, se siente triste y resentida. Solo cuando est con la barra de la calle y asiste a sus fiestas se alegra y olvida su falta de un espacio

apropiado. Maneja fantasas de fugarse a casa de sus amigos. Grupos formales e informales Los grupos juveniles pueden clasificarse en informales y formales. Los primeros son, en general, menos numerosos y su grado de cohesin y estabilidad es variable. Pueden estar constituidos por un pequeo crculo de amigos ntimos, o ampliarse para incluir a las pandillas y barras de amigos. A menudo sirven como recurso de retroalimentacin y consejos para el desarrollo de nuevas habilidades sociales. Tambin suelen permitir el sinceramiento, operar como apoyo, o bien ser un instrumento para la evasin. Una caracterstica notoria de estos grupos es la escasa permeabilidad e interaccin con otros con otros grupos cuando se encuentran reunidos en un mbito social ms amplio como las fiestas, las actividades escolares, etc. Este comportamiento revela la necesidad de reforzar los vnculos de pertenencia grupal que afirmen los papeles e identidades, que durante la adolescencia se encuentran an en proceso de elaboracin. Por ello, estos grupos no son percibidos por sus integrantes lo suficientemente fuertes como para brindar seguridad en la interaccin de patrones grupales diferentes. Las agrupaciones formales tienen una orientacin pblicamente reconocida y legitimada, a la que se pliegan sus miembros. Su ordenamiento define las actividades principales y los lineamientos para la ejecucin. Estn constituidas por un extenso nmero de miembros. No es infrecuente que el adolescente est acompaado por amigos provenientes de su crculo en la agrupacin formal. A menudo hay miembros adultos en calidad de asesores o dirigentes. En esta categora se encuentran las asociaciones polticas, religiosas, deportivas. Los grupos formales brindan a los jvenes oportunidades de ejercitar las destrezas y funciones adquiridas y ofrecen un mbito que les permite conocer una mayor variedad de personas con las cuales ampliar el campo de experiencias e identificaciones. No subrayan tanto los aspectos afectivos como base de la interaccin grupal, sino que facilitan una pertenencia social ms amplia. La participacin grupal por edad La edad de los adolescentes es otro factor que influye en las caractersticas de los grupos, de
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acuerdo con el aprendizaje heterosexual y con la elaboracin de los papeles sexuales en cada etapa de la adolescencia. Grinder analiza diversos estudios sobre la evolucin grupal de acuerdo con la edad. En ellos se aprecia que, durante la pubertad, las agrupaciones de pares son preferentemente unisexuales. Permiten as la afirmacin de la propia identidad sexual, antes de iniciar la fase de las asociaciones heterosexuales. En esta etapa los adolescentes expresan interacciones superficialmente antognicas entre ambos sexos, lo cual puede interpretarse como una aproximacin defensiva. Se produce luego la cohesin en torno a actividades que incorporan jvenes de ambos sexos. En la etapa final de la adolescencia los grupos se disuelven paulatinamente ante la aparicin de diferentes intereses y de parejas ms estables, momento en el cual pueden funcionar como una asociacin de parejas vagamente relacionadas. Stevens-Long y Cobb destacan que al final de la adolescencia los jvenes han adquirido identidades ms estables y mejores habilidades sociales, por lo cual pueden revertir las energas, que volcaban en la interaccin con el propio sexo hacia la relacin con el sexo opuesto. La amistad con personas del mismo sexo se mantiene, pero sus caractersticas difieren, ya que hay una menor necesidad de que los amigos desempeen el papel de un reflejo del s mismo emergente de las etapas ms tempranas. La participacin grupal por sexo El sexo es tambin un elemento importante que debe considerarse al analizar la participacin grupal durante la adolescencia. Muchachos y muchachas difieren con respecto a las caractersticas de las relaciones interpersonales que establecen y los recursos que utilizan en estas interacciones. Para los varones es fundamental desarrollar sentimiento de fuerza personal e inhibir la expresin emocional ntima. Las mujeres procuran relaciones cercanas y de ayuda mutua. La cultura latinoamericana promueve una mayor participacin de los varones en actividades fuera del hogar, y canaliza en diferentes tipos de grupos la participacin de los adolescentes de ambos sexos. En la investigacin costarricense mencionada se observa que los adolescentes varones tienen
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una mayor tasa de participacin en actividades informales extra-hogareas y con amigos, en tanto que las mujeres se vuelcan predominantemente a actividades caseras. Las figuras patntales consideran apropiada tal diferenciacin. Adems, los varones integran prioritariamente grupos deportivos, y las muchachas grupos religiosos y culturales. Los grupos transgresores La adolescencia se presenta como una encrucijada que es vivida de diferente modo segn las condiciones culturales y socioeconmicas. As, pueden reconocerse grupos de adolescentes que proceden de situaciones de proteccin, y otros que se encuentran inmersos en estrategias de supervivencia; para algunos jvenes el futuro es una instancia organizadora de la elaboracin de la identidad, y para otros el presente es vivido como un callejn sin salida, un desafo a que lo transformen mediante gratificaciones inmediatas. Estos ltimos suelen organizarse en pandillas para las cuales es fundamental el fuerte sentimiento corporativo, que asegura formas organizadas para rechazar las pautas de la sociedad y buscar un sentido autoafirmativo a su presente. A menudo son adolescentes discriminados racial o econmicamente. Estos jvenes no alcanzaron los objetivos aceptados de xito social, al no contar con los medios socialmente aprobados para lograrlo. En ellos confluyen sentimientos de elevada frustracin, ansiedad, escaso desarrollo acadmico y pocas oportunidades de desarrollo constructivo. Sus grandes necesidades de satisfaccin inmediata, posesin de objetos fsicos y participacin en situaciones sociales que permitan un protagonismo social, frecuentemente van unidas a actos agresivos dirigidos contra el medio, que los unifican en torno a un objetivo y que pueden desembocar en la delincuencia (8). Las intervenciones grupales preventivas en la adolescencia Durante la adolescencia las intervenciones grupales son de extraordinaria utilidad, dada la tendencia gregaria caracterstica de este perodo y el valor de los pares en cuanto a la socializacin y el crecimiento personal. El espacio grupal, conducido por un facilitador competente, sirve como agente estabilizador en esta etapa de elecciones transitorias para sus integrantes, posibilita la afirmacin de la

propia insercin social, permite hablar de la extraeza ante las nuevas emociones, de los sentimientos que despiertan el crecimiento y la imagen corporal, de los conflictos con los adultos y pares en su bsqueda de la autonoma, los sentimientos de soledad y las satisfacciones del encuentro. El grupo favorece a los adolescentes, dado que rompe los patrones de asilamiento que presenta algunos, y permite trabajar las modificaciones internas que emergen a raz de las situaciones de cambio que viven. Las tcnicas empleadas pueden ser muy diversas. La expresin verbal no ser siempre suficiente. El juego, la expresin corporal, las tcnicas dramticas, la actividad grfica y plstica, la interaccin en situaciones como las comidas, las acciones compartidas, permiten que fluya la confianza, el autoconocimiento, la interaccin a la superacin progresiva de los problemas. Reflejar lo que ocurre, ms que interpretar, facilitar el proceso. En las intervenciones preventivas es importante analizar cuidadosamente la forma de constitucin de los grupos adolescentes. Para ello, conviene tomar en cuenta las edades sin que eso signifique que deban ser necesariamente homogneas, pues existen actividades de anlisis y prevencin en las cuales la s experiencias que viven los adolescentes en diferentes etapas contribuyen a que se ayuden mutuamente. Las posibilidades de participacin segn el sexo tambin difieren en las distintas culturas. Encontrar la manera de fomentar la participacin del sexo que menos participa en los grupos ms diferenciados puede tener consecuencias muy positivas. Un aspecto con frecuencia minimizado es la identificacin de las barras o agrupaciones juveniles relativamente estables que existen en el sector que se ha seleccionado para trabajar. Es aconsejable trabajar con la asociacin grupal y no dispersarla entre diferentes grupos. En caso de que se dispersen, es necesario considerar la presencia de tensiones propias de miembros de barras opuestas. Existen numerosos modelos grupales de prevencin durante la adolescencia. Morales et al. (10) relatan experiencias de talleres de salud mental para jvenes pobladores marginales que solo tuvieron xito cuando incluyeron los temas y las modalidades que solicitaban sus participantes, y ofrecieron un espacio de desarrollo que permitiese a los adolescentes operar sobre s mismos. La OMS

(11) coincide con estos resultados al recomendar la participacin de los jvenes en el planeamiento e instruccin de los programas. Para la prevencin del consumo de drogas y otros problemas sociales de la juventud, la OMS y la OPS destacan la importancia de entregar la informacin exacta, y recomiendan la formacin de grupos pequeos que permitan la discusin de actitudes en un clima de libertad de expresin que faciliten la comparacin de opiniones y experiencias, y se orienten a propiciar la independencia del pensamiento y el inters por el significado y el valor de la vida. Consideraciones finales La actividad grupal es parte de la insercin social y el equilibrio personal de la mayor parte de las etapas del ciclo vital humano. La adolescencia es, sin embargo, el perodo en el cual dicha actividad cumple la funcin crucial de brindar alternativas de socializacin, imprescindibles para la satisfaccin de sus necesidades de ampliacin del desarrollo personal. Pero la juventud no siempre encuentra un mbito grupal y de valorizacin social de las amistades con suficiente estructuracin y opciones. Estos es particularmente vlido para los sectores periurbanos y rurales. Es necesaria una nueva visibilidad de la adolescencia, que haga menos amenazante para los adultos las expresiones y necesidades grupales juveniles. Un mayor reconocimiento de los procesos de individuacin, del carcter diferenciador de las expresiones del crecimiento, y de los instrumentos sociales requeridos para la incorporacin social pueden llevar a quienes formulan las polticas, y a los adultos cercanos, a proveer a los adolescentes el acceso a las actividades grupales que favorezcan su desarrollo. Se requiere una planificacin social que permita construir espacios grupales vlidos a fin de que los jvenes interacten y puedan expresar sus inquietudes respecto del presente, analizar las opciones y descubrir sus potencialidades. Asimismo, se los debe apoyar para que encuentren las oportunidades que les ofrezcan las suficientes gratificaciones e instrumentos que motiven y posibiliten la construccin de un futuro.

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