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victor nunes leal

Coronelismo, enxada e voto


O municpio e o regime representativo no Brasil
4a edio

Copyright 2012 by Instituto Victor Nunes Leal Copyright dos prefcios 2012 dos autores ou seus sucessores Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009. Capa Victor Burton Imagem da p.1 Instituto Victor Nunes Leal Preparao Carlos Alberto Brbaro ndice remissivo Luciano Marchiori Reviso Luciana Baraldi Valquria Della Pozza
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip) (Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil) Leal, Victor Nunes, 1914-1985 Coronelismo, enxada e voto : o muncpio e o regime representativo no Brasil / Victor Nunes Leal. 4a edio So Paulo : Companhia das Letras, 2012. Bibliografia isbn 978-85-359-2130-4 1. Brasil Condies sociais 2. Brasil Poltica e governo 3. Eleies Brasil 4. Municpios Governo e administrao Brasil I. Ttulo. 12-06241 ndice para catlogo sistemtico: 1. Brasil : Municpios : Administrao pblica 352.081 cdd-352.081

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Sumrio

Prefcio quarta edio ............................................................. 9 Prefcio terceira edio............................................................ 21 Prefcio segunda edio .......................................................... 37 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Indicaes sobre a estrutura e o processo do coronelismo .. Atribuies municipais ........................................................ Eletividade da administrao municipal ............................ Receita municipal ................................................................. Organizao policial e judiciria ......................................... Legislao eleitoral ............................................................... Consideraes finais ............................................................ 43 75 113 140 181 206 230 241 339 349 361

Notas .......................................................................................... Bibliografia citada ...................................................................... ndice remissivo .......................................................................... Sobre o autor ..............................................................................

1. Indicaes sobre a estrutura e o processo do coronelismo


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palavras introdutrias
O fenmeno de imediata observao para quem procure conhecer a vida poltica do interior do Brasil o malsinado coronelismo. No um fenmeno simples, pois envolve um complexo de caractersticas da poltica municipal, que nos esforaremos por examinar neste trabalho. Dadas as peculiaridades locais do coronelismo e as suas variaes no tempo, o presente estudo s poderia ser feito de maneira plenamente satisfatria se baseado em minuciosas anlises regionais, que no estava ao nosso alcance realizar. Entretanto, a documentao mais acessvel e referente a regies diversas revela tanta semelhana nos aspectos essenciais que podemos antecipar um exame de conjunto com os elementos disponveis. Como indicao introdutria, devemos notar, desde logo, que concebemos o coronelismo como resultado da superposio de formas desenvolvidas do regime representativo a uma estrutura econmica e social inadequada. No , pois, mera sobrevivncia
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do poder privado, cuja hipertrofia constituiu fenmeno tpico de nossa histria colonial. antes uma forma peculiar de manifestao do poder privado, ou seja, uma adaptao em virtude da qual os resduos do nosso antigo e exorbitante poder privado tm conseguido coexistir com um regime poltico de extensa base representativa. Por isso mesmo, o coronelismo sobretudo um compromisso, uma troca de proveitos entre o poder pblico, progressivamente fortalecido, e a decadente influncia social dos chefes locais, notadamente dos senhores de terras. No possvel, pois, compreender o fenmeno sem referncia nossa estrutura agrria, que fornece a base de sustentao das manifestaes de poder privado ainda to visveis no interior do Brasil. Paradoxalmente, entretanto, esses remanescentes de privatismo so alimentados pelo poder pblico, e isso se explica justamente em funo do regime representativo, com sufrgio amplo, pois o governo no pode prescindir do eleitorado rural, cuja situao de dependncia ainda incontestvel. Desse compromisso fundamental resultam as caractersticas secundrias do sistema coronelista, como sejam, entre outras, o mandonismo, o filhotismo, o falseamento do voto, a desorganizao dos servios pblicos locais. Com essas explicaes preliminares, passamos a examinar os traos principais da vida poltica dos nossos municpios do interior.

a propriedade da terra entre os fatores da liderana poltica local


O aspecto que logo salta aos olhos o da liderana, com a figura do coronel ocupando o lugar de maior destaque. Os chefes polticos municipais nem sempre so autnticos coronis. A
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maior difuso do ensino superior no Brasil espalhou por toda parte mdicos e advogados, cuja ilustrao relativa, se reunida a qualidades de comando e dedicao, os habilita chefia.2 Mas esses mesmos doutores, ou so parentes, ou afins,3 ou aliados polticos dos coronis.4 Outras vezes, o chefe municipal, depois de haver construdo, herdado ou consolidado a liderana, j se tornou um absentesta. S volta ao feudo poltico de tempos em tempos, para descansar, visitar pessoas da famlia ou, mais frequentemente, para fins partidrios. A fortuna poltica j o ter levado para uma deputao estadual ou federal, uma pasta de secretrio, uma posio administrativa de relevo, ou mesmo um emprego rendoso na capital do Estado ou da Repblica. O xito nos negcios ou na profisso tambm pode contribuir para afast-lo, embora conservando a chefia poltica do municpio: os lugares-tenentes, que ficam no interior, fazem-se ento verdadeiros chefes locais, tributrios do chefe maior que se ausentou. O absentesmo , alis, uma situao cheia de riscos: quando o chefe ausente se indispe com o governo, no so raras as defeces dos seus subordinados. Outras vezes, ele prprio quem aconselha essa atitude, operando, pessoalmente, uma retirada ttica. Qualquer que seja, entretanto, o chefe municipal, o elemento primrio desse tipo de liderana o coronel, que comanda discricionariamente um lote considervel de votos de cabresto. A fora eleitoral empresta-lhe prestgio poltico, natural coroamento de sua privilegiada situao econmica e social de dono de terras. Dentro da esfera prpria de influncia, o coronel como que resume em sua pessoa, sem substitu-las, importantes instituies sociais. Exerce, por exemplo, uma ampla jurisdio sobre seus dependentes, compondo rixas e desavenas e proferindo, s vezes, verdadeiros arbitramentos, que os interessados respeitam. Tambm se enfeixam em suas mos, com ou sem carter oficial,
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extensas funes policiais, de que frequentemente se desincumbe com a sua pura ascendncia social, mas que eventualmente pode tornar efetivas com o auxlio de empregados, agregados ou capangas.5 Essa ascendncia resulta muito naturalmente da sua qualidade de proprietrio rural. A massa humana que tira a subsistncia das suas terras vive no mais lamentvel estado de pobreza, ignorncia e abandono.6 Diante dela, o coronel rico. H, certo, muitos fazendeiros abastados e prsperos, mas o comum, nos dias de hoje, o fazendeiro apenas remediado: gente que tem propriedades e negcios, mas no possui disponibilidades financeiras; que tem o gado sob penhor ou a terra hipotecada; que regateia taxas e impostos, pleiteando condescendncia fiscal; que corteja os bancos e demais credores, para poder prosseguir em suas atividades lucrativas. Quem j andou pelo interior h de ter observado a falta de conforto em que vive a maioria dos nossos fazendeiros. Como costuma passar bem de boca bebendo leite e comendo ovos, galinha, carne de porco e sobremesa e tem na sede da fazenda um conforto primrio, mas inacessvel ao trabalhador do eito s vezes, gua encanada, instalaes sanitrias e at luz eltrica e rdio , o roceiro v sempre no coronel um homem rico, ainda que no o seja; rico, em comparao com sua pobreza sem remdio.7 Alm do mais, no meio rural, o proprietrio de terra ou de gado quem tem meios de obter financiamentos. Para isso muito concorre seu prestgio poltico, pelas notrias ligaes dos nossos bancos. , pois, para o prprio coronel que o roceiro apela nos momentos de apertura, comprando fiado em seu armazm para pagar com a colheita, ou pedindo dinheiro, nas mesmas condies, para outras necessidades. Se ainda no temos numerosas classes mdias nas cidades do interior, muito menos no campo, onde os proprietrios ou posseiros de nfimas glebas, os colonos ou parceiros e mesmo pe46

quenos sitiantes esto pouco acima do trabalhador assalariado, pois eles prprios frequentemente trabalham sob salrio. Ali o binmio ainda geralmente representado pelo senhor da terra e seus dependentes.8 Completamente analfabeto, ou quase, sem assistncia mdica, no lendo jornais nem revistas, nas quais se limita a ver as figuras, o trabalhador rural, a no ser em casos espordicos, tem o patro na conta de benfeitor. E dele, na verdade, que recebe os nicos favores que sua obscura existncia conhece.9 Em sua situao, seria ilusrio pretender que esse novo pria tivesse conscincia do seu direito a uma vida melhor e lutasse por ele com independncia cvica. O lgico o que presenciamos: no plano poltico, ele luta com o coronel e pelo coronel. A esto os votos de cabresto, que resultam, em grande parte, da nossa organizao econmica rural.10

concentrao da propriedade fundiria rural


Para compreender melhor a influncia poltica dos fazendeiros, to importante no mecanismo da liderana local, cumpre examinar alguns aspectos da distribuio da propriedade e da composio das classes na sociedade rural do Brasil. O recenseamento de 1940, as anlises parciais de seus resultados, elaboradas pela repartio competente, e as interpretaes de outros estudiosos armados de critrios no puramente censitrios fornecem dados muito ilustrativos. Considerado o problema de conjunto, a concentrao da propriedade ainda , nos dias atuais, o fato dominante em nossa vida rural. A maior frequncia da pequena e da mdia propriedade em alguns lugares explica-se por fatores diversos. No que toca a So Paulo, Caio Prado Jr. procurou enumer-los em estudo publicado h mais de dez anos. Os fatores que indicou, na ordem
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por ele prprio seguida e que no est na razo da importncia, foram os seguintes: 1) colonizao oficial, cujo principal objetivo, segundo os autorizados depoimentos recolhidos, era formar uma reserva de mo de obra para os fazendeiros; 2) colonizao particular, de menor relevo que a primeira, procurando ambas criar condies capazes de atrair correntes imigratrias; 3) proximidade das grandes fazendas, a cuja ilharga se desenvolvia a pequena propriedade como depsito de braos para a grande lavoura; 4) decomposio da fazenda, pelo esgotamento da terra, pela eroso, pelas pragas, pelas crises econmicas etc; 5) influncia dos grandes centros urbanos, cujo abastecimento exige produo de artigos de subsistncia incompatveis com a agricultura extensiva. Ao tratar da decadncia da fazenda, o autor notou, ainda, um pouco fora de lugar, a presena da pequena propriedade nas zonas em que o regime de fazenda, encontrando terras inferiores, no fez mais que passar, abrindo espao para o retalhamento e instalao da pequena propriedade.11 O trabalho citado, como j ficou dito, refere-se especialmente a So Paulo. Em obra mais recente, relativa a todo o pas, o mesmo escritor atribui importncia primacial, na criao da pequena propriedade, s correntes imigratrias, o que se verificou notadamente no extremo sul: Rio Grande, Santa Catarina e Paran. Em So Paulo, esse fator teve sua influncia muito reduzida pela concorrncia da grande lavoura cafeeira, que absorveu a maior parte dos imigrantes. A produo de verduras, frutas, aves e ovos, flores etc. para abastecimento dos maiores centros urbanos e industriais foi de grande importncia para a implantao da pequena propriedade, no s em So Paulo, como tambm, de modo geral, embora com variaes, nos demais Estados. A decadncia das fazendas, mormente em consequncia das crises econmicas e da agricultura depredadora que praticamos, tambm um fator que no se limita a So Paulo, mas est generalizado pelo menos a
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toda a regio do caf: No seu deslocamento constante, a lavoura cafeeira ir deixando para trs terras cansadas e j imprestveis para as grandes lavouras; essas terras depreciadas sero muitas vezes aproveitadas pelas categorias mais modestas da populao rural que nelas se instalam com pequenas propriedades.12 O fato pode ser facilmente observado no Esprito Santo, Estado do Rio e Minas Gerais, em particular no vale do Paraba. Em outras regies, causas diferentes, de natureza local, tambm tero concorrido. Contudo, apesar do aumento numrico das pequenas propriedades no Brasil, a expresso percentual da concentrao da propriedade rural no tem diminudo. J notara o prof. Jorge Kingston, analisando o censo agrcola e zootcnico de So Paulo, de 1934, que, ao invs de uma distribuio mais racional da propriedade fundiria, se verificava um agravamento da concentrao agrria.13 As razes dessa contradio devem ser encontradas na fragmentao, preferentemente, das propriedades mdias,14 na recomposio de grandes propriedades,15 compensando as que se parcelam, ou ainda na sobrevivncia de grandes fazendas, mesmo decadentes, pela substituio, por exemplo, da agricultura pela pecuria.16 A contiguidade de terrenos frteis e virgens, sobretudo no caso do caf, tem sido a condio primordial da formao de grandes fazendas, pela sua elevada produtividade, ainda que em regime de explorao extensiva e predatria. Esse processo, porm, est em vias de atingir o seu termo final, pelo menos em So Paulo, onde o fenmeno assumiu propores gigantescas, depois de haver o caf, partindo da Baixada Fluminense, atravessado e esgotado uma parte considervel dos Estados do Rio de Janeiro e Minas Gerais. A no ser que surjam novos fatores capazes de conduzir recomposio de grandes propriedades (como foi o caso do algodo) ou impedir que as existentes se desmembrem (como seria o desenvolvimento da pecuria, ou a introduo da grande explorao tipicamente capitalista, empregando tcnica
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avanada), so cada vez mais desfavorveis as condies de subsistncia da grande propriedade, pela atual precariedade das trs grandes lavouras extensivas do pas: cana-de-acar, caf e algodo.17 No obstante essas perspectivas, ainda bvio o domnio da grande propriedade, nos dias que correm, como foi comprovado pelo censo agrcola de 1940, cujos dados o prof. Costa Pinto interpretou em trabalho recentssimo.18 Classificando as propriedades rurais segundo a rea, obteve ele os resultados que assim resumimos:19
rea % sobre o nmero total % sobre a rea total

Superpropriedades latifundirias (de 1000 ha e mais) Grandes propriedades (entre 200 e 1000 ha, exclusive) Mdias propriedades (entre 50 e 200 ha, exclusive) Pequenas propriedades (entre 5 e 50 ha, exclusive) Minifndios (de menos de 5 ha) 21,76 0,55 53,07 10,45 17,21 15,90 6,34 24,79 1,46 48,31

Nem todo proprietrio rural possui uma propriedade s. Admitindo-se, porm, com desvantagem, que assim seja, verifica-se que os pequenos e nfimos proprietrios (at 50 ha), representando cerca de trs quartos dos donos de terras (74,83%), possuem apenas 11% da rea total dos estabelecimentos agrcolas do pas. Da rea restante (89%), apenas uma parte pequena (15,90%) pertence aos proprietrios mdios, tocando nada menos de 73,10% da rea total aos grandes proprietrios (de 200 ha e mais), que representam somente 7,80% do nmero total dos proprietrios.
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Reunidos, os mdios e os grandes proprietrios representam pouco mais de um quarto dos donos de terras e suas propriedades cobrem quase nove dcimos da rea total dos estabelecimentos agrcolas.20 A situao dos pequenos proprietrios em regra difcil em nosso pas, sobretudo quando em contato com a grande propriedade absorvente. Essa precariedade agravada pela pouca produtividade do solo nos casos em que o parcelamento da terra foi motivado pela decadncia das fazendas. Somam-se ainda as dificuldades de financiamento. E todos esses inconvenientes pesam muito mais sobre as glebas nfimas de menos de 5 ha , que em 1940 compreendiam 21,76% do nmero total dos estabelecimentos agrcolas. A pequena propriedade prspera constitui exceo, salvo naquelas regies em que no est sujeita concorrncia da grande, nem se constituiu como legatria de sua runa. Este o quadro que nos apresenta o setor dos proprietrios rurais, minoria irrisria da populao do pas: quadro que reflete a imensa pobreza da gente que vive no meio rural, j que os proprietrios de mais de 200 ha no passavam, na data do censo de 1940, de 148 622, considerando-se aproximativamente o nmero de proprietrios igual ao de estabelecimentos agrcolas. Como os proprietrios mdios de 50 a 200 ha , segundo o mesmo critrio, somavam 327 713, teremos para uma populao rural de 28353 866 habitantes21 apenas 476 335 proprietrios de estabelecimentos agrcolas capazes de produzir compensadoramente. claro que tais dados no exprimem a situao exata de nossa economia agrria, pois tambm possumos pequenas propriedades prsperas e grandes propriedades arruinadas; so, contudo, bastante expressivos para nos dar uma ideia bem viva da mesquinha existncia que suporta a grande maioria dos milhes de seres humanos que habitam a zona rural do Brasil.22
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