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Ein Sonntagnachmittag auf der Insel La Grande Jatte

Einleitung 1886 stellte ein siebenundzwanzigjhriger junger Maler namens Georges Pierre Seurat ein gewaltiges (ber 2 x 3 Meter groes) in einer bisher noch nicht gesehenen Art und Weise gestaltetes Gemlde auf der letzten Impressionistenausstellung in der Maison Dore aus. Die Stilrichtung, die mit dem Bild Ein Sonntagnachmittag auf der Insel la Grande Jatte wie ein Skandalerfolg sofort berhmt wurde, wurde und wird gleichzeitig mit drei verschiedenen Namen bezeichnet, die auf die drei wichtigsten Ansatzpunkte der Malerei Seurats hinweisen. Nach seiner knstlerischen Zielsetzung nennt man den neuen Stil Neo-Impressionismus, denn Seurat wollte die Ziele des Impressionismus (besonders die Betonung der Farben) auf einem neuen (wissenschaftlich begrndeten) Weg verwirklichen. Aufgrund der Theorie, durch die Seurat diesen Weg gefunden zu haben glaubte, spricht man ber den Divisionismus1. Die Zerlegung der Farben auf ihre elementare Teile, Pigmente demonstrierte den eigentlichen Vorgang des Sehens. Drittens entstand nach der Maltechnik, wie die Zielsetzung und Theorie ausgefhrt wurde, der Begriff des Pointillismus, die Bezeichnung fr das Malen in Punktmanier.

Georges Pierre Seurat Seurat wurde als Sohn einer wohlhabenden brgerlichen Familie 1859 in Paris geboren, was ihm eine gewisse, wenn auch nicht groe finanzielle Sicherheit in seinem ganzen Leben ermglichte. Als Kind wurde er von seinem Onkel, einem Amatuermaler, in die Malerei eingefhrt. Whrend seiner Gymnasiumjahre besuchte eine stdtische Zeichnerschule, danach wurde er in die cole des Beaux-Arts aufgenommen. 1879 verlie die cole des Beaux-Arts und mietet zusammen mit zwei Studienkollegen ein Atelier, und die Bilder der vierten Ausstellung der Impressionisten befreiten Seurat von den bis dahin akademischen Regeln. Spter mietete er allein ein kleines Atelier. Seurat war einer jener friedfertigen Dickschdel, die so aussehen, als htten sie vor allem Angst, jedoch im Grunde vor nichts zurckschrecken. Er arbeitete mit groer Verbissenheit und
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gelernten starren

Lajos Nmeth, Seurat: 1859-1891, Budapest 1966. 1

lebte vllig zurckgezogen wie ein Mnch in einem kleinen Atelier beschrieb der zeitgenssische Schriftsteller Arsne Alexandre ihn.2 Seurat starb 1891 nur 31 Jahre alt an einer Infektion.

Der Weg zum Pointillismus Seurat bildete sich autodidaktisch weiter. Er kopierte Jean Auguste Dominique Ingres, Hans Holbein den Jngeren, Raffael und Poussin. Als Leitbild fr ihn diente einerseits Ingres, der grte franzsische Maler der Form, wie das auch die folgenden Wrter Edmond-Francois Aman-Jeans besttigen: Ingres war lange Zeit der Abgott Seurats. 3 Andererseits kopierte er hauptschlich von Poussin. Fr das Werk Nicolas Poussin war die Betonung der Linie charakteristisch. Bei ihm entdeckte er die genauste Organisation des Bildplans, ein System des Rumlichen4, das er nachzuahmen versuchte, so lernte er disziplienierte, flchige Schichten im Bild konstruieren. Sein weiteres Vorbild war Eugne Delacroix, der groe Kolorist. Wie Flix Fnon schrieb: So beharrlich interessierte sich Seurat wohl fr niemandes anderen Werk. Ganz gewiss trug Delacroix zu seiner Ausbildung bei.5 In der Kirche St. Sulpice studierte er Delacroixs Wandmalereien und bewunderte die Starke Farbigkeit der Frauen von Algier. Bei seinen Werken bemerkte Seurat, dass die Farbtupfen von grerer Entfernung verschmelzen und wirksamer werden. Bald darauf begann er sich mit farbwissenschaftlichen Untersuchungen zu beschftigen. Er befasste sich mit den Theorien von Charles Blanc, Chevreul, Dove, Hemholtz, Maxwell, Rood und Sutter. Von Chevreul und Rood lernte Seurat, dass die Farben erst im Auge gemischt werden. Dies sollte Seurat inspiriert haben, die Pigmente als Grundfarben Punkt fr Punkt verwenden. Rood ermittelte genau die zusammenstimmenden Komplementrfarben, sein
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Zitat aus Hajo Dchting, Seurat 1859 1891. Malerei auf den Punkt gebracht, Kln (u. a.) 1999.
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Zitat aus Michael F. Zimmermann [Hrsg.], Seurat, sein Werk und die kunsttheoretische Debatte seiner Zeit, Weinheim 1991.
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Seurat, Georges in: Wolf Stadler [Hrsg.], Lexikon der Kunst. Malerei, Architektur, Bildhauerkunst, Bd. 11, Freiburg [u.a.] 1990, S.19-24.
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Zitat aus Michael F. Zimmermann [Hrsg.], a.a.O. 2

Farbkreis mit einander gegenberliegenden Komplementrfarben war fr Seurat sehr ntzlich. Der Gedanke von Blanc, dass die Farbe festen Regeln unterworfen ist und wie die Musik gelehrt werden knne6, bestimmte seine weitere Entwicklung. Blancs Buch hat Seurat zuerst als Schler gelesen, dann hat er es in der cole des Beaux-Arts wiederentdeckt. Seine Entwicklung zeigt auch , dass erden Schatten zuerst durch kleine parallele Striche zeichnete, diese wurden dann gegen 1880 zu samtartigen Schatten. 1882/1883 hat er in seinen Flchenzeichnungen die Linien geometrisch streng gestaltet, er benutzte noch gemischte Farben auch, aber die Farbtupfen waren schon getrennt. Signac beschrieb diese: Ganz einfache Skizzen, aber in den Kontrasten und Abstufungen so genau studiert, dass man nach ihnen malen knnte, ohne einen Blick auf das Modell selbst zu werfen.7 Seinem ersten groen Gemlde Ein Badestelle bei Asnires folgte das Bild Sonntagnachmittag auf der Insel la Grande Jatte, das schon im neuen Stil des Pointillismus (Neoimpressionismus/Divisionismus) fertig gestellt wurde. (1885 vereinfachte er seine Pinselductus so weit, dass er kleine, der Kreisform angenherten Punkte nebeneinander setzte.)

Die Technik und Prinzipien des Pointillismus Optische Mischung Auf Seurats Palette herrschte immer Ordnung: drei Strnge Wei neben dem Daumen, jeder fr die Mischung mit einer der drei Primrfarben Rot, Gelb, Blau bestimmt.8- berichtete Charles Angrand, der Seurat bei der Arbeit an der Grande Jatte zusah. Der Grund dafr war, dass er jede einzelne Farbe analysierte, sie auf ihre elementaren Teile, reine Pigmente des Spektrums zerlegte und diese als unzhlige kleine Punkte nebeneinander setzte. So erfolgte die Entstehung von Mischfarben erst im Auge des Betrachters und nicht auf der Bildflche. So wurden auch die Licht- und Raumverhltnisse im Bild von der Farbe abhngig gemacht. Gleichzeitig versuchte er den Aufbau des Bildes so zu gestalten, dass die Farben, Formen, Linien die in ihnen angelegten Gegenstze auflsen. Denn er glaubte:

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Zitat aus Seurat, Georges in: Germain Bazin [Hrsg.], Kindlers Malerei-Lexikon in sechs Bnden, Bd. 5, Zrich 1968.
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Zitat aus Pierre Courthion: Georges Seurat. Kln DuMont, 1991. 3

Kunst, das ist Harmonie. Harmonie, das ist die Analogie der Gegenstze, Analogie des hnlichen; Analogie von Ton, Farbe, Linie, begriffen durch das berwiegen unter dem Einfluss eines Farblichts aus heiteren, traurigen oder ruhigen Kombinationen Heiterkeit: =Dominante des Lichtes, der warmen Farben, die Horizontale; Trauer: =Dominante des Dunklen, der kalten Farben, die sinkende Linie.9 Der Bildaufbau sollte gleichzeitig das Dargestellte rumlich eng in die Bildflche einbinden. Deshalb hat er die Farbzonen ein kaum sichtbares geometrisches Gerst bestehend aus Waagerechten und Vertikalen gegeben.

Ein Sonntagnachmittag auf der Insel la Grande Jatte 1884-1886, l auf Leinwand, 207,6 x 308 cm Art Institute of Chicago An einem Nachmittag unter flimmerndem Sommerhimmel sehen wir die in vollem Tageslicht glitzernde Seine, vornehme Villen am gegenberliegenden Ufer, kleine, auf dem Fluss dahingleitende Dampfschiffe, Segelboote und ein Ruderboot. Unter den Bumen, nahe vor uns, gehen Leute spazieren, einige angeln, andere sitzen auf der Wiese oder strecken sich trge im zyanblauen Gras aus. Wir sehen junge Mdchen, ein Kinderfrulein, eine alte Gromutter unter einem Sonnenschirm, die mit ihrer Kopfbedeckung danteske Wrde ausstrahlt. Faul im Grase liegt ein Pfeife rauchender Ruderer, dessen helle Hosenbeine unten vollstndig von einem Lichtfleck berstrahlt werden. Ein dunkelvioletter Mops schnuppert im Gras, ein fuchsroter Schmetterling fliegt umher, eine junge Mutter fhrt ihre kleine Tochter im weien Kleid mit lachsfarbenem Grtel an der Hand. Zwei Soldaten der Militrakademie von Saint-Cyr stehen nahe am Wasser, ein junges Mdchen bindet einen Blumenstrau, ein rothaariges Kind in blauem Kleid sitzt im Gras. Wir sehen ein Ehepaar mit Kleinkind an der uersten Rechten des Bildes, das hieratische und skandalse Paar, ein junger Stutzer, der seiner geckenhaftigen Begleiterin den Arm reicht , whrend sie an der gelben Leine einen purpur-ultramarinfarbenen Affen fhrt.10

Seurat, Georges in: Wolf Stadler [Hrsg.], a. a. O.

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Diese Beschreibung des Bildes von dem Kunsthistoriker Jules Christophe erschien im Jahr 1890 in der Nummer 368 der Zeitschrift Les Hommes d`aujourd`hui (deutsch: Die Menschen von heute), die Seurat gewidmet war. Die wichtigsten Stze stammten aber von Seurat selbst. Schon das zeigt, dass Seurat bewusst ein Stck zeitgenssisches Paris zeigen wollte. Ein Sonntagnachmittag Wie die Beschreibung glauben lsst, ist das Thema fr sich impressionistisch. In Seurats Bild herrscht aber strenge Ordnung. Die Figuren sind so angeordnet, dass sie fast nirgendwo miteinander berschneiden, dadurch erreichte Seurat eine silhouettenartige Klarheit11. So betonte er auch die Bildflche wie in einer friesartigen Komposition. Die Figuren sind fast unbewegt dargestellt, eine Ausnahme bildet ein Mdchen auf der rechten Seite, das seilspringt, was die einzige sichtbare dynamische Bewegung ist. (Die Rudernde im Hintergrund sind zu weit beziehungsweise zu klein.) Nach Thema und Titel sollte es eine Momentaufnahme eines Sonntagnachmittags sein, die zwar eine alltgliche besser gesagt allsonntgliche Szene ist, jedoch vergnglich. Durch die klare Bildordnung wird aber das Dargestellte der Zeit enthoben.12 Auf der Insel la Grande Jatte Die Insel la Grande Jatte war ein beliebter Erholungsort der Pariser. Die Insel mit Bierschenken und Waffelbckereien diente sowohl als Badeinssel, als auch als Liebesinsel. Auf dem Bild aber badet niemand, weder Flaschen, noch Picknick sieht man, die Gebude fehlen auch. Die Pariser Brger sind hier auch dem Raum enthoben. So wirken die Figuren wie die des Bildes Der heilige Hain der Knste und der Musen von Puvis de Chavannes, das Seurat verehrte. Sonst ist der Landschaft aus einzelnen Elementen fast zusammenmontiert, was einige Skizzen und Studien belegen. Der Landschafthintergrund war relativ frh festgelegt. Die zeit- und raumenthobenen Figuren haben kein Gesicht und bewegen sich nicht, so haben sie keine Individualitt. Sie werden nur durch typische zeitgenssische Attribute wie Kleidungsstcke und Accessoires charakterisiert. Durch diese wird auch auf die Funktion der Insel verwiesen. Das Paar des Pariser Brgers und der Kokotte, die einen Affen an der Leine fhrt steht fr die Liebesinsel. Auch die Anglerin steht im Zusammenhang damit, denn damals galt eine allein angelnde Frau als frivol. Als Gegensatz steht in der Bildmitte ein Mdchen im weien Kleid mit seiner Mutter, die frontal ausgerichtet sind. Die dreifache
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Zitat aus Hajo Dchting, a.a.O. Hajo Dchting, a.a.O. 5

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Hervorhebung des Mdchens (sie ist im Mittelpunkt, in Wei und frontal zum Beobachter) knnte eine symbolische Bedeutung haben: das Kind als Hoffnung in einer erstarrten Welt. Die Komposition wurde in 34 gemalten und 28 gezeichneten Studien im Laufe von zwei Jahren vorbereitet, diese sind skizzenhafte Croquetons, Zeichnungen zu einzelnen Figuren oder Gesamtstudien und knnen nicht in chronologischer Ordnung gebracht werden. In einer letzten Studie wurden alle Einzelstudien zusammengefasst. Die Farbigkeit dieser Studie ist lebendiger, denn die starken Hell-Dunkel-Kontraste hier wurden in der Endfassung zu einer hellfarbigeren Harmonie gedmpft. Die komplementren Kontraste sind aber im groen Gemlde viel differenzierter (die rubinrote Jacke-blaue Jacke).13

Zeitgenssische Beurteilung Das Bild erregte die unterschiedlichsten Reaktionen. Beim ersten Anblick erschraken die Betrachter. Alles war neu an diesem riesigen Bild: die khne Konzeption und die Technik, von der bisher niemand eine Vorstellung hatte. Das also war der berhmte Pointillismus.14 - berichtete Arsne Alexandre. Ein hufig wiederholter Vorwurf war, dass die Figuren wie Holzpuppen wirken. Die Naturalisten sahen im Bild das Sonntagstreiben von Ladenschwengeln, Metzgergesellen und Frauen, die ein Abenteuer suchen.15 Die Symbolisten entdeckten in ihm ein Pharaonengefolge oder eine Panathenen-Prozession. Als einziger Kritiker wrdigte der Journalist Flix Fnon die neue Maltechnik und das Bild: Das Werk Seurats vermittelt einen hnlichen Reiz wie das Anhren einer Symphonie. Whrend man die volle Synthese der Tne aufnimmt, erfasst man zugleich den Wert jedes einzelnen orchestralen Elementes als einzigartige, vibrierende Kraft. 16

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Hajo Dchting, a.a.O. Zitat aus Pierre Courthion: a. a. O.

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Hajo Dchting, a.a.O. Zitat aus Hajo Dchting, a.a.O.

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Bedeutung des Werkes Seurats fr die Moderne Seurat hat im Vergleich zu seinem jungen Alter (mit fnfundzwanzig Jahren malte er das Bild Ein Sonntagnachmittag auf der Insel La Grande Jatte) viel geschaffen, ber sein komplexes Werk hinaus ist auch dessen historische Bedeutung besonders. In 1870-er Jahren war der Impressionismus der Ausgangspunkt fr die Malerei. Die Bestrebungen des Impressionismus setzten Knstler fort und entwickelten weiter. Zugleich aber gengten dessen Ergebnisse besser gesagt die dahinfhrenden Wege nicht mehr. In den letzten zwei Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts herrschte die Meinung, dass die Erfahrungen des Impressionismus auf eine wissenschaftliche Basis gestellt werden mssen. Als Ziel schwebte auch eine totale Verschmelzung der Knste, sowohl untereinander, als auch mit anderen Disziplinen wie Wissenschaft, Technik, Dichtung und Philosophie17. Einem solchen Weg folgte Seurat auch. Mit dem Pointillismus fand er eine entsprechende Lsung und in den spten achtziger Jahren bte er den bedeutendsten Einfluss auf die Kunst in Paris. So wurden unter anderen van Gogh, Gaugain, Lautrec von ihm beeinflusst. Wenn man auch die Anstze und verschiedenen Aspekte der Malerei Seurats fr sich betrachtet, entdeckt man, dass auch einzelne Elemente seines Gesamtwerkes von anderen aufgenommen werden. Der unbedingte Wille zur Stilisierung und die Rhytmik der Gegendstandsformen () machen ihn zum Vorlufer von Jugendstil und Art deco. Die aus der extremen Naturbeobachtung wie aus theoretischer Beschftigung gewonnene Autonomie der bildnerischen Mittel ist allerdings noch folgenreicher. Sie fhrt ber Matisse und den Fauvismus zum Futurismus und Kubismus und in letzter Konsequenz zur Abstraktion. 18 Der Surrealismus und Seurat19 Schon Andr Breton nannte den nicht einzuordnenden Seurat" im ersten Manifest als Vorlufer des Surrealismus und sagte: mit ihm nhern wir uns der Trennungslinie zwischen Kunst und Nichtkunst. Seurat bearbeitet in seinem Hauptwerk Ein Sonntagnachmittag auf der Insel La Grande Jatte
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ein impressionistisches Thema. Er stellt aber im Gegenteil der

Giulio Carlo Argan, Die Kunst des 20. Jahrhunderts, 1880 1940, Propylen Kunstgeschichte Bd.12, Berlin 1977.
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Hajo Dchting, a.a.O. William Stanley Rubin, Dada und Surrealismus, Stuttgart 1972. 7

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Impressionisten die Figuren fast parallel oder rechtwinklig zur Bildflche. So betont er den architektonischen Charakter der Komposition, zugleich erreicht er eine erstarrte Wirkung wie eine Traumerscheinungen, eine hieratische Regungslosigkeit, die die negative Kritik als Holzpuppenartigkeit der Figuren erklrte. Diese Anordnung der Figuren ist eine Verleugnung der systematischen Zentralperspektive. Jede Gestalt wurde zunchst fr sich in selbstndigen Studien gezeichnet, erst dann wurde aus den verschiedenen Figuren ein Bild komponiert. Von Meyer Schapiro wurde dieses Verfahren als kollektive Perspektive genannt und gilt zugleich als ein Schritt auf dem Wege zur Umkehrung der Rolle und Bedeutung der Perspektive. Die neue Perspektive begleitet bei Seurat das Phnomen des unzusammenhngenden Lichtes, das von Breton bewundert als Magie der widersprchlichen Lichtfhrung genannt wurde. Die Entwicklung dieser freieren Anwendung von Perspektive erreicht ihren Hhepunkt in den Werken der von de Chirico inspirierten Surrealisten. Giorgio de Chirico, der am strksten den Surrealismus beeinflusste und oft selbst als Surrealist bezeichnet wurde, bermittelte Seurats Werk an die Surrealisten.

Schluss Georges Seurat war eine auergewhnliche Gestalt der zweiten Hlfte des neunzehnten als

Jahrhunderts. Trotz seines kurzen Lebens brachte er ein enormes Werk voll. Er hinterlie aber nicht nur 420 Zeichnungen, 6 Skizzenbcher und 230 lbilder, auch den kommenden Generationen neue Wege in der modernen Malerei. Begrnder und wichtigster Vertreter des Pointillismus zeigte er sowohl seinen Zeitgenossen, als