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Referencia: MORI, Giorgio La revolucin industrial.

Economa y sociedad en Gran Bretaa en la segunda mitad del siglo XVIII, Crtica, Barcelona, 1988, Cap. 1, 2 y 4.

Giorgio Mori: La Revolucin Industrial


Captulo 1. El marco de referencia Despus de la Guerra de Sucesin Espaola naca la preponderancia inglesa sobre Europa, y despus de la Guerra de los Siete Aos ese predominio se afianzaba a Ultramar (segunda mitad del siglo XVIII). Pero las amplias masas trabajadoras no disfrutaban de gloria. En Gran Bretaa se iniciaron relaciones sociales y de produccin que condujeron al capitalismo, y eso sucedi primero en el campo. Se haba dado un movimiento acumulativo. En 1773 se patent la lanzadera volante, que permita acelerar el trabajo mecnico del tejido: aumentaba el rendimiento por unidad de tiempo. Luego se patent otro modelo. Estos inventos no atrajeron la atencin del campesinado, ocupado en subsistir. Por su parte, los terratenientes se ocupaban de la agricultura; los comerciantes de hacer dinero; los polticos de conquistar o defender cargos. Sin embargo, estas dos patentes abrieron el camino a la produccin de algodn en Inglaterra, pas que hasta entonces se haba dedicado al procesamiento de tejidos de lana. En realidad en Inglaterra se procesaba algodn desde haca tiempo, pero estas maquinas permitieron elaborar tejidos de calidad. Define mquina: mecanismo que bajo una fuerza motriz simple realiza los movimientos compuestos de una operacin tcnica anteriormente realizada por una o ms personas. La definicin la da Marx. El tiempo histrico de la revolucin industrial lo marca la aparicin de estas mquinas. Ellas permiten el surgimiento del factory system (produccin de fbrica con mquinas). Maurice Dobbs dice que no hay que limitar el surgimiento de la revolucin industrial a la cuestin tcnica; ella est relacionada con la estructura de la produccin industrial y las relaciones sociales y econmicas. La revolucin industrial, entonces, es el punto de llegada de un desarrollo molecular y de una forma capitalista que haba ido separando al productor de los medios de produccin. La revolucin industrial es, entonces, continuidad del modo de produccin capitalista y tambin ruptura. En la produccin manufacturera el obrero se sirve del instrumento; en la produccin mecnica el obrero sirve al instrumento. Captulo 2. El desarrollo del modo de produccin capitalista en Gran Bretaa Va a investigar las campias inglesas por un lado y a la manufactura por otro. Acumulacin de capital monetario y de recursos. La agricultura inglesa: haba relaciones feudales. Con la revolucin de Cromwell los nobles se desligaron an ms de la Corona y pudieron disponer de sus tierras, pero las obligaciones y derechos por debajo de la pirmide continuaban: es decir, la relacin entre campesinos y propiedad no se alter. Despus de la revolucin gloriosa, entonces, haba propietarios libres y common land. La distribucin de la propiedad de la tierra era la siguiente: Monarqua, Iglesia y alta nobleza: 20% La gentry (nobleza media y baja, comerciantes ricos, hombres de leyes y antiguos militares): 50% Freebolders (propietarios libres, con grandes o pequeas parcelas): 30% Las tierras de la nobleza y la gentry se alquilaban a arrendatarios, en su mayora campesinos. Haba pequeos capitalistas entre ellos. Los pequeos propietarios se encontraban en disminucin. El capitalismo estaba bastante extendido y se ampliaba, aunque las formas feudales persistan. El pequeo cultivo segua estando presente, y con l el sistema de los 3 campos (open fields o common fields) Desde la segunda mitad del siglo XVII hay innovaciones tcnicas que mejoran el rendimiento:

nuevos cultivos, alquileres, desecacin de reas pantanosas. Es una autntica revolucin agraria (1560-1767). La principal actividad secundaria era la produccin de lana, que se organizaba en tres estructuras: Putting out system: el comerciante-empresario entregaba al productor, que por lo general era tambin propietario de los instrumentos de trabajo, la materia prima y luego recoga el producto terminado. No haba relacin capitalista pura, pues el trabajador era independiente y poda incluso tambin ser agricultor en el tiempo que le quedaba libre. Industria domstica: el empresario-trabajador tena los instrumentos en su casa y all trabajaban asalariados. El empresario venda la produccin, y adems tena algunas tierras que le generaban ingresos extra. Manufactura centralizada: bajo un mismo techo se instalaban varios telares. Otras actividades econmicas: minera. El propietario del subsuelo era el mismo de la superficie: el terrateniente. De ese moso la minera se una con la agricultura. Minas de carbn de piedra, minas de cobre y estao. Industria textil. Captulo 4. El advenimiento del factory System Produccin centralizada. Richard Arkwright instala mquinas en un edificio y contrata obreros para la hilandera. La demanda es mucha y su negocio prospera, y surgen competidores: antes de terminar el siglo XVIII el factory system estaba solidamente instalado en la industria algodonera y en Gran Bretaa. Factory System equivale a fbrica con mquinas y obreros pagados mediante un salario. Las mquinas de telar a vapor se perfeccionan y la demanda crece. De dnde salen las inversiones? Se necesitaba dinero para adecuar las instalaciones y para comprar maquinas. Pero, segn Chapman, el costro del capital fijo en el perodo inicial del take-off en el sector algodonero fue modestsimo. Los gastos fijos tambin podran haber sido sostenidos con el ahorro personal del empresario. En este proceso debemos reconocer a dos figuras: el obrero y el empresario. La burguesa industrial: se cree que provino del antiguo comerciante empresario. Fue el campesino de tipo medio ms pudiente (yeoman) quien se meti en esta actividad. Tambin trabajadores modestos, y tcnicos, se convirtieron en empresarios. La demanda interna motoriz esta actividad en un principio, luego se sum la demanda internacional. La poblacin inglesa (en especial las clases bajas) estaba deseosa de comprar. La mano de obra empleada en la elaboracin de lana disminua. Tambin maduraba la industria que elaboraba medios de produccin (industria pesada). La industria qumica era modesta y con poca influencia, pero creca. En cuanto a las relaciones de produccin, se mantuvo estacionaria. La metalurgia tambin empleaba mquinas a vapor. La modernizacin capitalista de las formas de produccin iba ms lento que el progreso tcnico. Salvo en el sector algodonero, el crecimiento fue cuantitativo. Tampoco apareci una ntida relacin capitalista entre el detentador de los medios de produccin y el trabajador.