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ASCENSIONES MTICAS

ASCENSIONES MTICAS
50 puertos de leyenda
que deberas coronar
Daniel Friebe y Pete Goding

Sumario
Las mejores escaladas europeas para bicicleta . . . 6 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 Koppenberg (Blgica) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 Muur van Geraardsbergen (Blgica) . . . . . . . . . . . 12 Muro de Huy (Blgica). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14 Cipressa (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 La Redoute (Blgica) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 Monte Faron (Francia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 Puerto de Urkiola (Espaa) . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 Il Ghisallo (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 Puerto de la Faucille (Francia/Suiza) . . . . . . . . . . 54 Puerto de Peyresourde (Francia) . . . . . . . . . . . . . 58 Alto del Angliru (Espaa) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62 Hautacam (Francia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66 Puerto de Joux Plane (Francia). . . . . . . . . . . . . . . 70 Puerto de Aubisque (Francia). . . . . . . . . . . . . . . . 74 Monte Zoncolan (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78 Monte Grappa (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82 Sierra de la Pandera (Espaa) . . . . . . . . . . . . . . . 86 Alpe dHuez (Francia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90 Puerto del Mortirolo (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . 96 Mont Ventoux (Francia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100 Kitzbheler Horn (Austria) . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 Puerto de la Madeleine (Francia) . . . . . . . . . . . . 110 Puerto de San Gottardo (Suiza) . . . . . . . . . . . . . 124 Puerto de Tourmalet (Francia) . . . . . . . . . . . . . . 128 Gran Sasso dItalia (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . 134 Blockhaus (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138 Calar Alto (Espaa) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142 Puerto de la Finestre (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . 146 Ordino - Arcals (Andorra) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150 Puerto de Giau (Italia). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154 Puerto de Pordoi (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158 Circo de Gavarnie (Francia) . . . . . . . . . . . . . . . . 162 Tres Cimas de Lavaredo (Italia) . . . . . . . . . . . . . 166 Puerto de Izoard (Francia) . . . . . . . . . . . . . . . . . 172 Puerto de Grand Saint Bernard (Italia/Suiza) . . . 178 Grossglockner (Austria) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182 Puerto de Gavia (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186 Puerto de Galibier (Francia) . . . . . . . . . . . . . . . . 190 Puerto del Agnello (Italia/Francia) . . . . . . . . . . . 196 Puerto del Stelvio (Italia). . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
PGINA 1: Vistas al valle Varaita desde las alturas del puerto del Agnello,

Puerto del Iseran (Francia) . . . . . . . . . . . . . . . . 204 Puerto de la Bonette (Francia) . . . . . . . . . . . . . . 208

3.000 m + . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
Pico del Veleta (Espaa) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214 ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220 Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223

la tercera carretera de montaa ms alta de Europa.

1.000 m + . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Croce dAune (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36 Monte Laurent Jalabert (Francia) . . . . . . . . . . . . . 40 Muro di Sormano (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 Lagos de Covadonga (Espaa). . . . . . . . . . . . . . . 46 Ballon dAlsace (Francia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50

PGINA ANTERIOR: Aunque los lazos histricos de Austria con el ciclismo

profesional no son tan intensos como los de Francia o Italia, la Grossglockner Hochalpenstrasse es una de las grandes carreteras del ciclismo.

2.000 m + . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
Puerto de Fedaia (Italia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 Puerto de Glandon/Croix de Fer (Francia) . . . . . . 120

EN ESTA PGINA: El Edelweissspitze en Grossglockner no es solo una de las

mayores escaladas histricas de Europa, sino que tambin se cuenta entre sus montaas ms prestigiosas.

Koppenberg

10

Blgica
Il Ghisallo
30

Muur van Geraardsbergen 12 Muro de Huy


14

La Redoute

20

Puerto del Stelvio Puerto de Gavia 186 Puerto de Pordoi 158 Puerto de Giau 154

200

Puerto de San Gottardo 124

Ocano Atlntico

Puerto del Gran San Bernardo 178 Ballon dAlsace


50

Las mejores escaladas europeas para bicicleta


Kitzbheler Horn 106
182

Austria
Golfo de Vizcaya
Puerto de Joux Plane 70

Grossglockner

Tres cimas de Lavaredo 166

Francia

Suiza

Puerto de la Faucille

54

Monte Zoncolan Croce dAune Monte Grappa


36 82

78

Puerto de Galibier 190

Monte Laurent Jalabert

40

Puerto de Glandon / Croix de Fer 120 Alpe dHuez


90

Puerto de Peyresourde 58 Lagos de Covadonga


46

Puerto de Fedaia 116 Puerto del Mortirolo


96

Puerto de Tourmalet 128 Circo de Gavarnie


162

Puerto del Agnello 196 Mont Ventoux 100 Monte Faron


22 172

Italia
Gran Sasso dItalia Blockhaus
134 138

Alto del Angliru

62

Puerto de Izoard Puerto de Urkiola


26

Hautacam

66 150

Puerto de la Bonette 208 Puerto de la Finestre Puerto de la Madeleine


146 110

ste es el primer libro que ofrece una gua prctica e histrica sobre cincuenta legendarias escaladas para bicicleta de toda Europa. Los volmenes publicados anteriormente en este mismo campo se centraban en las caractersticas de las rutas, en fotografas espectaculares o en las dicultades que presentan las montaas para las grandes carreras ciclistas, pero nunca se haban juntado todos estos ingredientes en las mismas pginas hasta ahora. Ascensiones mticas es, por tanto, una biblia para quienes quieran conquistar gigantes como el Tourmalet o el Galibier, y el libro de referencia ms completo para los conocedores de la historia y el misterio que encierran estas escaladas. Las ideas de lugar y topografa son inherentes al ciclismo a cualquier nivel, y tanto los textos como las fotografas se han preparado y seleccionado cuidadosamente para reejar esa conexin simbitica. Los conceptos de dicultad y belleza son tan subjetivos que resultan irrelevantes en este contexto. Todas las escaladas son especiales por sus propios motivos, por eso hemos decidido clasicarlas del nico modo que la naturaleza quiso hacerlo: segn la altura a la que se elevan desde la tierra.

Puerto de Aubisque 74

OrdinoArcals

Para comprender los grcos


16 42
Las escaladas (y sus variantes) estn resumidas detalladamente en recuadros con sus caractersticas tcnicas, que ofrecen al lector todos los datos esenciales y un mapa localizador. El perl de cada escalada est rotulado en colores vivos que van del verde al negro y se corresponden con los diferentes niveles porcentuales de pendiente.
REGIN: Regin en la que se ubica la escalada ACCESO: Breves indicaciones hasta el inicio de la escalada ALTITUD: Altitud mxima de la escalada LONGITUD: Longitud total en kilmetros DESNIVEL POSITIVO: Diferencia de altitud entre el inicio y la cima PENDIENTE MEDIA: Porcentaje de la pendiente media de la escalada
Poss agno 9,5 6,0
4 6 8 10 12 14 16

50 SR

Espaa Portugal
Pico del Veleta 214 Sierra de la Pandera
86

Puerto del Iseran 204 Cipressa Muro di Sormano

SEREN DEL GRAPPA


S bi S50 s

ITALIA
metros 1500 1000 500

SS4 7

SP148

Calar Alto

142

ABIERTO: Meses del ao en que la carretera est abierta MERENDEROS: Lugares (si los hay) donde tomar un refrigerio
8,6 3,3 7,5 9,4

10,3 20,5 9,7

5,4

2,8

2,6

SS

47

PENDIENTE MXIMA: Porcentaje de la pendiente mxima y su punto kilomtrico

RUTAS ALTERNATIVAS: En algunos casos se ofrecern rutas alternativas y menos conocidas hasta la cima 4
,3

Mon

te G 4,2

rapp 9,0

a 8, 2

Alano di Piave
1745m 1500m

MONTE GRAPPA POSSAGNO

Pederobba

8 34 SR

Mar Mediterrneo

1000m

PADERNO DEL GRAPPA (Salto della Capra) SEMONZO


0 5 km 3 millas N

500m

ROMANO DEZZELINO

18

20

22

SP148

Monte Grappa Puntos clave a lo largo del camino


0 4% 4 8% 8 10 % 10 15 % 15 25 % 1500 m Altitud

Direccin de la escalada Todos los ascensos y descensos posibles Route Nationale / auto strada / carretera Punto inicial de la escalada Final / normalmente punto ms alto de la escalada

6 | Las mejores escaladas europeas para bicicleta

Introduccin

uando J. K. Starley y Rover fabricaron la primera bicicleta de dos ruedas moderna tal como la conocemos hoy, pensar que algn da ese aparato llevara a hombres y mujeres mortales hasta las montaas pareca ms ridculo que creer que entre las cumbres de los Alpes y los Pirineos merodeaban dragones, brujas y dioses. La hazaa de Starley tuvo lugar en 1885. Para la hazaa del Tour de Francia quedaban todava 18 aos. Ya se haban conquistado gigantes alpinos como el Mont Blanc y la Meije, pero las montaas seguan provocando terror. Cuando, en su octava edicin, el Tour de Francia se atrevi a cruzar los Pirineos por los puertos del Tourmalet y el Aubisque, se tild a los organizadores de asesinos. Al ao siguiente llevaron a los mejores y ms valientes ciclistas del mundo a los Alpes y se los llam bandidos. Sin embargo, haba nacido una relacin de amor tan turbulenta y arriesgada como las propias escaladas. Estaba destinada a impulsar el ciclismo hacia una nueva dimensin. Con cada carretera que se esculpa en las rocas, se perda, quiz, un fragmento del misterio de la montaa, pero en su lugar apareca uno nuevo. Para los ciclistas, el Galibier y el Mont Ventoux se convertan en lo que fueron el Eiger y el Cervino para los escaladores del siglo XIX. Alcanzar la cumbre supona desaar a la naturaleza y a la gravedad, jugar con los lmites de la resistencia humana. Era una experiencia visceral, espiritual, que inspiraba hazaas heroicas que a su vez inspiraron poticos retratos. El libro y las fotografas se centran por igual en las emociones que estos caminos y montaas han suscitado y en las escaladas fsicas en s mismas. Subir una cuesta con la bici siempre es duro, de modo que

no hay necesidad de que lo repitamos de continuo aqu. En lugar de eso, nuestro objetivo es reunir las caractersticas, las historias, las rarezas y los singulares atractivos de las cincuenta subidas para bicicleta ms famosas e irresistibles de Europa, desde los 77 metros que mide el Koppenberg hasta el imponente pico del Veleta en sierra Nevada (Espaa), con sus 3.384 metros. Este libro no pretende, por tanto, establecer una clasicacin denitiva de las cincuenta escaladas atendiendo a la dicultad, la esttica o a cualquier otro criterio. Saltarn a la vista ciertas omisiones, como la del Puy de Dme en el macizo central francs (por encontrarse actualmente inaccesible), pero tambin sorprendentes inclusiones, como la del tan poco celebrado circo de Gavarnie y el puerto de la Faucille. Como ocurre con la eleccin de las montaas, la denicin de la excelencia est sujeta a la interpretacin personal; las palabras y las fotografas deberan ilustrar ampliamente nuestros motivos. Muchas de las personalidades que aparecen en el libro son grandes atletas, ciclistas excelentes, pero este deporte y estos lugares discriminan en funcin de un nico criterio: la aprensin ante el dolor. Por decirlo con sencillez, aunque casi ninguno de nosotros jugar nunca un partido de ftbol en Wembley o uno de cricket en el Lords, podramos recorrer en bicicleta el Galibier o el Ventoux maana mismo, pero hemos de saber que doler. Eludir el desafo, sin embargo, sera acobardarse ante un puente levadizo que conduce a un reino mgico, a una tierra de maravillas en la que no encontrars brujas ni dragones, pero en la que las ruedas de una bicicleta te mostrarn el elevado y sinuoso camino hacia la euforia ms pura.

Escalada hacia el puerto dellAgnello, segn muchos la ruta ms atractiva entre Francia e Italia, y viceversa.

Ascensiones mticas | 9

Lagos de Covadonga 1.135m


Espaa

l periodista espaol Juanfran de la Cruz observ hace unos aos que, como en todos los deportes, en el ciclismo hay numerosos mitos y leyendas, pero con la peculiaridad de que algunos son de carne y hueso y otros de asfalto. La escalada a los Lagos de Covadonga, escribi De la Cruz en el 20 Minutos, pertenece al segundo grupo, como el Alpe dHuez o el Tourmalet en Francia, como el Mortirolo o la Marmolada (puerto Fedaia) en Italia. Si Vctor Cordero, director por entonces de la Vuelta a Espaa, lo hubiera ledo, habra sonredo. A principios de la dcada de 1980, Enrique Franco, antecesor de Cordero, se propuso crear una rplica espaola al Alpe dHuez, la escalada que en unos aos, a partir de la dcada de 1970, se haba convertido en el icono del Tour de Francia. A pesar de todo el mercurio, el hierro y el magnesio de la mina de la Buferrera, junto a la cima, Franco intuy que haba encontrado oro. La escalada, que no es larga pero s muy empinada y tiene dos rampas letales en la Huesera y el mirador de la Reina, puede presumir de algo en lo que el Alpe no es particularmente afortunado: una belleza natural inmaculada. Con dos lagos bajo la cima, el Enol y la Ercina, y unas vistas extraordinarias a los Picos de Europa, el lugar pareca el contrapunto perfecto a las ridas e indistinguibles cumbres del sur y de la sierra de Madrid.

En la Vuelta de 1983, por lo tanto, hubo dos primicias. La primera visita a los Lagos y las primeras etapas retransmitidas en directo por la televisin pblica espaola. El descubrimiento de Franco gozara ahora de una difusin ptima. Irnicamente, tambin se convirti en la ltima etapa que la mujer de Cordero, su sucesor, vera en directo y no desde casa por televisin. En la primera curva a la izquierda, la rueda delantera derecha de nuestro coche se acerc mucho al lo y estuvimos a punto de caer al precipicio, recordaba en 2008 Cordero, director del equipo Zor en aquella edicin de 1983. A mi mujer le afect mucho, tanto que nunca quiso volver a asistir a ninguna carrera ciclista.

Lagos de Hinault
Si Cordero sinti alivio, quiz Franco tambin se alegr al ver ganar a un espaol, Marino Lejarreta, y a un nmero uno como Bernard Hinault disfrutar de la nueva escalada. Los Lagos se haban empezado a llamar equivocadamente Lagos de Enol antes de la carrera, y ms tarde los periodistas se tomaron una nueva licencia lingstica, bautizndolos como Lagos de Hinault. Hinault devolvi el favor comparando la escalada con (lo habis adivinado) el Alpe dHuez. El francs describi la ascensin como una de las ms difciles del mundo. Ms tarde, Lejarreta admiti que la imagen que se le haba quedado grabada al pblico, ms que su camino hacia la victoria por delante de Hinault y de otros favoritos como Julin Gorospe o lvaro Pino, era la de los Lagos. Sencillamente, como dijo Vctor Cordero: Aquel da naci una estrella. Es una subida espectacular, fue el primer rasgo de identidad de la Vuelta, aadi. En otra entrevista para el 20 Minutos, Cordero habl de la obligacin de visitar los Lagos en la Vuelta siempre que sea posible. En 2006, scar Pereiro, campen de aquella edicin del Tour, expres una opinin parecida, lo que aviv un debate a la par divertido e irrele-

Sobre las nubes y el Mirador de la Reina, donde la pendiente supera el 10 por ciento.

PGINA ANTERIOR: El lago de Enol, uno de los dos de

Covadonga (o de los tres, si se cuenta el lago fantasma de Bricial, que aparece ms o menos una vez cada cinco aos).

vante que ciclistas y acionados espaoles llevan manteniendo desde el inicio del milenio. Si, como sostena Pereiro, el Angliru era el K-2 espaol, quera decir eso que los Lagos, aunque inferiores en altitud, eran el Everest de la pennsula Ibrica? Jos Carlos Carabias, escritor especializado en ciclismo, haba lanzado ms o menos la misma pregunta en la Vuelta de 2001. En un radio de 100 kilmetros, dos colosos compiten por el ttulo de montaa ms clebre de la geografa espaola, escribi. Los aspirantes, deca Carabias, eran, en un rincn del ring, el Angliru y su templo del dolor, y en el otro, los simblicos Lagos de Covadonga. Aunque el Angliru contaba con la ventaja de sus sorprendentes vistas, los Lagos podan presumir de una pequea pero memorable coleccin de momentos estelares. Pedro Delgado, el mejor y ms celebrado corredor de la dcada de 1980, puso aqu los cimientos de su victoria de 1985 en la Vuelta, y luego volvi a imponerse en los Lagos en 1992. El colombiano Lucho Herrera tambin haba triunfado en los Lagos en sendas ocasiones. Dos victorias ms de Laurent Jalabert en 1994 y 1996 consolidaron la notable metamorfosis del sprinter en escalador. La edicin de 1996 tambin supuso la consagracin de Covadonga, aunque no fue un ao feliz para el ciclismo espaol. En 1985 Indurin haba perdido el maillot de lder en los Lagos en favor de Delgado, y ahora, once aos y cinco Tours de Francia despus, la carrera de Indurin terminaba no exactamente en la escalada a los Lagos, como se ha dicho a menudo, sino enfrente del hotel El Capitn, en Cangas de Ons, donde el Banesto iba a pasar la noche. An quedaban 24 kilmetros aquel da y nueve etapas de la Vuelta, pero Indurin estaba harto. Harto de la Vuelta, en la que su equipo le haba obligado a participar, harto de luchar en vano contra el ONCE, por entonces intratable, harto de la infeccin respiratoria que llevaba sufriendo casi una semana, y harto del ciclismo. Punto. El destino quiso que, once aos despus, el ltimo de los antiguos compa-

eros de equipo de Indurin an en activo, Jos Luis Arrieta, pusiera n a su carrera en el mismo sitio.

El lago fantasma
El ciclismo espaol perdi a Indurin, y al mismo tiempo gan un campo santo de campeones, un santuario imaginario que acompaaba al verdadero, la baslica neorromntica de Santa Mara la Real, al pie de la escalada, y a la Santa Cueva de Covadonga, escondida entre las rocas ms all de la iglesia. El nombre Covadonga viene del latn, cova dominica, literalmente la cueva de la seora, en este caso la Virgen de Covadonga, alrededor de la cual siguen oreciendo variados mitos protagonizados por un ermitao, un enjambre de abejas y algunos granujas del lugar. Sin embargo, algo ms relevante ocurri en Covadonga en el siglo VIII. Covadonga fue el escenario de la victoria del rey Pelayo contra los musulmanes y, por tanto, del inicio de la reconquista cristiana de Espaa. Otra interesante historia tiene lugar en un tercer lago, al menos en un lago fantasma, el Bricial. La mayora de los que escalan los Lagos nunca lo vern, no porque el Bricial est escondido tras el aoramiento rocoso del mismo nombre, 500 metros al sudoeste de la Ercina, y tampoco porque no exista, sino porque aparece con muy poca frecuencia, ms o menos cada cinco aos, segn el director del Parque Nacional de los Picos de Europa, Rodrigo Surez Robledano. El lago aparece, como por arte de magia, solo tras intensas lluvias o cuando llega el deshielo tras una nevada abundante. Cuando emerge, dice Surez Robledano, el Bricial es una visin maravillosa. Cosas parecidas se haban dicho sobre Indurin durante su reinado en el Tour de Francia, pero su aura de invencibilidad se haba evaporado igual que el lago Bricial. Aun as, y sin llegar a poner una rueda en la escalada, Indurin haba asegurado para siempre el legado de los Lagos.

Ficha Lagos de Covadonga


Desde Soto de Cangas
REGIN: Asturias, Espaa ACCESO: Dirgete hacia Soto de Cangas, entre Cangas de Ons y Corao, por la AS-114. Luego sigue las indicaciones para La Riera y el santuario de la Virgen de Covadonga ALTITUD: 1.135 m LONGITUD: 14,2 km (la ascensin real comienza en el km 5 desde Cangas de Ons) DESNIVEL POSITIVO: 962 m PENDIENTE MEDIA: 6,87 % PENDIENTE MXIMA: 15 % (en la Huesera, km 12) ABIERTO: Segn condiciones climatolgicas MERENDEROS: En La Riera, Muigo y la baslica de Santa Mara la Real
AS-114

Lago dor

s de

Mira La H

de la

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Rein

Cang

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La 1, 1,7 e On Riera s 1 1,2 1,5 6 ,5

4,1

7,3

9,9

9,3

7,5

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10,9

ra 1 1,4

a 6, 8,3 9

1,3

8,2

N62

C o va

CANGAS DE ONS
5

dong a -3,3 5,1

1135m 1000m 800m 600m 400m 200m


metros 1250 1000 750 500 250

0 N 0

1 km 880 yardas

ESPAA
12 13 14 15 16 17 18

10

11

LAGOS DE COVADONGA

Puerto de Tourmalet 2. 15m 1

Francia

Puerto de Tourmalet | 129

LA IMAGEN DE MERCKX CRUZANDO EN SOLITARIO


LA CIMA DE LA MONTAA con 100 kilmetros por delante antes de su victoria en Mourenx es uno de los recuerdos ms conmovedores y preciados del Tour

on un nombre premonitorio,1 el puerto de Tourmalet siempre pareci destinado a convertirse en la montaa ms visitada e idolatrada de la carrera ms famosa del mundo. El Tour ya haba escalado hasta alturas vertiginosas (en su tercera edicin, en 1905), pero el Ballon dAlsace, en los Vosgos, era un grano de arena en comparacin con lo que iba a llegar en un plazo de cinco aos y a unos cientos de metros al sudoeste. El Tourmalet vena a ser sinnimo de Tour de Francia, o, por su signicado literal, un desvo inoportuno, una mole gris y antiptica en una montaa sobre los valles de Campan y Adour. Henri Desgrange, fundador del Tour, que haba veraneado en los Pirineos pero prefera los Alpes, consideraba una absoluta locura escalar el Tourmalet. Alphonse Steines, su colega en el peridico Auto y talentoso corredor, parti rumbo a los Pirineos a nales de enero de 1910 para demostrarle a Desgrange que se haba equivocado. Un posadero le advirti al pie de la montaa que si ya era difcil atravesar el puerto en julio, no quera imaginarse en enero, pero l ignor el consejo y subi hasta quedarse a tres kilmetros de aquel; dej el vehculo en la nieve y sigui andando. Un equipo de rescate encontr a Steines a las tres de la madrugada del da siguiente, aturdido y triunfante. Desgrange estaba equivocado, el Tourmalet era perfectamente escalable. Un da despus llegaba un telegrama a las ocinas del Auto en el que se comunicaba la sorprendente noticia. Como era previsible, Desgrange estaba nervioso. Ni los esfuerzos de su joven colega ni las circunstancias de la poca ayudaban a aplacar sus miedos. Como dijo el autor francs Pierre Carrey en su libro 100 Years of the Tour de France in the Pyrenees: Hablamos de una poca en la que el hombre acababa de aprender a volar y en la que la idea de llegar a la luna an formaba parte de la ciencia ccin. Aquel ascenso era un desafo a la naturaleza, una burla a los dioses. Muy a menudo, hombres inteligentes y atrevidos acababan descalabrndose contra el suelo a bordo de sus mquinas voladoras. Y las montaas tambin mataban: el 8 de julio, siete montaeros moran sepultados bajo un glaciar en el Jungfrau. Por tanto, los temores de Desgrange tenan fundamento. Sin embargo, dos das antes de la aventura del Tourmalet, los corredores del Tour

haban abordado las primeras escaladas pirenaicas en la historia de la carrera, y solo cuatro de ellos haban abandonado. Desgrange dio gracias al cielo y sigui rezando. La fecha pertenece ya a la cultura popular del Tour: 21 de julio de 1910. En algn momento de aquella tarde, el pelotn descendi el puerto de Aspin, gir hacia Sainte Marie de Campan y se prepar para atacar la ascensin de 17 kilmetros al Tourmalet. Segn la leyenda, la experiencia aterroriz a todos los corredores, sin excepcin. La realidad, aunque decepcione, es bien diferente. Aunque los improperios que Octave Lapize dirigi a Steines y Victor Breyer, colaboradores de Desgrange, estn bien documentados (le dijo a Breyer que eran criminales, y a Steines que Desgrange era un asesino), la mayora de periodistas, espectadores y corredores se mostraron encantados. En cuanto a su Tourmalet, lo he escalado y debo admitir que ha sido una hazaa de la que estoy orgulloso, se dign a informar Gustave Garrigou a Desgrange tras terminar tercero en Pars. Haba nacido una leyenda. Tres aos despus, el francs Eugne Christophe pareca destinado a la gloria cuando cruz la cima del Tourmalet pegado al belga Philippe Thys. Sin embargo, en el descenso tropez en un bache y parti la horquilla delantera de la bicicleta. Camin diez kilmetros montaa abajo hasta Sainte Marie de Campan, busc la herrera del pueblo y al encontrarla crey que estaba salvado. Apareci varias horas despus con la bicicleta intacta. Ya haba escrito la mitad de una de las historias ms picas de sacricio del ciclismo. Pero el nico consuelo de Christophe sera un lugar en la historia del Tour. Como colofn a las tres horas y media de ventaja con las que Thys cruz la lnea de meta en Luchon, se le penaliz con diez minutos ms por pedir a un nio que le ayudara a inar las ruedas. Christophe estaba condenado a no ganar nunca el Tour: un absurdo sistema de puntos (que sera eliminado al ao siguiente) le neg la victoria general en 1912; sus mejores aos coincidieron con la primera guerra mundial y en 1919 y 1922 se

PGINA ANTERIOR: Sobre La Mongie, una estacin de esqu que no ganar

concursos de belleza, pero que se ha hecho famosa en el ciclismo internacional.

PGINA SIGUIENTE: En las alturas de la vertiente de Luz-Saint-Sauveur, en el

1. Tourmalet signica camino de mal retorno (N. del t.)

Tourmalet, la ms salvaje de las dos rutas hasta la cima.

130 | Puerto de Tourmalet

le volvieron a romper las horquillas. Christophe se convirti en la gura ms legendaria y desafortunada del Tour.

Primavera de 2011, an hay nieve en la vertiente de Luz-SaintSauveur, en el Tourmalet. Unos meses antes, la edicin 2010 del Tour de Francia escal el puerto por ambas caras.

Ficha Puerto de Tourmalet


FRANCIA

metros 3000 2500 2000 1500 1000 500

D9 35

Escenario de lo ridculo
El Tourmalet, mientras tanto, se converta en el teatro natural ms extraordinario del Tour, un escenario de herosmo, tragedia y comedia. En 1927, el belga Gustaaf van Slembrouck avanzaba hacia la cima dando bandazos con un cigarrillo en la boca y al da siguiente gan la etapa en Perpin. En 1969, con la victoria general ya asegurada, el gran Eddy Merckx prometi no atacar en el Tourmalet a menos que se encontrara en una buena situacin. Sea como fuere, termin atacando, y la imagen de Merckx cruzando en solitario la cima de la montaa con 100 kilmetros por delante antes de su victoria en Mourenx es uno de los recuerdos ms conmovedores y preciados del Tour. Tras albergar lo sublime, un ao despus el Tourmalet se convirti en escenario de lo ridculo, con Merckx otra vez en el papel protagonista. La que iba a convertirse en la estacin de invierno ms importante de Francia, esa monstruosidad conocida como La Mongie, en la vertiente este del puerto, acogi por primera vez un nal de etapa en el que se impondra un lder furioso. La causa de la ira de Merckx? Los melocotones duros de las bolsas del almuerzo (musettes) que se repartieron a los corredores al inicio de la etapa, en Saint Gaudens. Llegar el da en que el campen pida unos moules marinires en Sainte Marie de Campan, o quiz unas langostas al termidor, se quejaba un sorprendido Antoine Blondin en su columna del da siguiente en Lquipe.

Desde Sainte Marie de Campan


Campan, por otro lado, empieza suavemente entre exuberantes prados, con la montaa fuera del campo de visin, para volver a empinarse en direccin a La Mongie, donde las rampas alcanzan su grado mximo de pendiente. No existe una carretera asfaltada ms alta en los Pirineos, y tampoco ninguna con un halo o una historia comparables. Puede que solo el Alpe dHuez est asociado tan esencialmente al ciclismo y al Tour de Francia. Dos estatuas en la cima del Tourmalet conmemoran esta relacin centenaria: un monumento a Jacques Goddet, director del Tour entre 1936 y 1987, y otro a Octave Lapize, el que dijo aquello de asesinos y tuvo el honor de ser el primer corredor en coronar la cumbre en 1910 tras recorrer gran parte del trayecto andando. Hasta 2011, el Tourmalet ha aparecido en el recorrido del Tour 75 veces, ms que ninguna otra montaa. Su estatus como icono de esta carrera parece asegurado, y se consolidar si los rumores sobre un nal de etapa en el Pic du Midi, 250 metros por encima del puerto, se hacen realidad. Ya existe una carretera angustiosa por su estrechez, desde el puerto y el Observatoire des Laquets hasta el Pic, que ha despertado la curiosidad de la Amaury Sport Organization, organizadora del Tour. Parece evidente que la falta de espacio para vehculos, equipos de televisin y zonas de recepcin obligar a descartar la idea. Pero acaso no tena Desgrange similares reservas acerca del Tourmalet en 1910 y acab por deshacerse de ellas? El Tourmalet es, ciertamente, un homenaje de la naturaleza a las mximas del Tour de Francia: nada es imposible y no hay montaa demasiado alta. Hoy da, los mejores corredores del mundo se acercan al Tourmalet con ms respeto que temor, pero sigue siendo un icono que trasciende cualquier medida de sus dimensiones o dicultad. Ese nombre (Tourmalet, o desvo inoportuno) adorna bicicletas, ropa y, sobre todo, sueos. Trasciende. Inspira. Intimida. Segn Octave Lapize, Desgrange y Steines eran asesinos, pero quedarn para la posteridad como pioneros. Antes de ellos, el Tourmalet era solo una montaa. Hoy es un monumento.
REGIN: Altos Pirineos, Pirineos Centrales, Francia ACCESO: Sigue la D935 desde Bagnres de Bigorre hasta Sainte Marie de Campan y gira a la derecha en la plaza principal del pueblo, junto a la iglesia. Contina por la D918 hasta la cima ALTITUD: 2.115 m LONGITUD: 17,2 km DESNIVEL POSITIVO: 1.268 m PENDIENTE MEDIA: 7,4 % PENDIENTE MXIMA: 13 % (km 15 y 16,5) ABIERTO: De mayo a octubre, segn condiciones climatolgicas MERENDEROS: Bares al pie, en La Mongle (km 13), y hay uno en la cima

SAINTE MARIE DE CAMPAN


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Desde Luz-Saint-Sauveur
REGIN: Altos Pirineos, Pirineos Centrales, Francia ACCESO: Desde Lourdes, sigue la D921 por Argels-Gazost y Pierrette-Nestalas. Luego contina por la D918 desde Luz-Saint-Sauveur ALTITUD: 2.115 m LONGITUD: 18,8 km DESNIVEL POSITIVO: 1.405 m PENDIENTE MEDIA: 7,4 % PENDIENTE MXIMA: 13 % (km 4 y 8) ABIERTO: De mayo a octubre, segn condiciones climatolgicas MERENDEROS: Bares en Barges (km 7) y hay uno en la cima

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Tour m 7,8

La montaa favorita del Tour


En 2010, el Tour celebr el centenario de su primera visita a los Pirineos y al Tourmalet con ascensiones por las dos vertientes, desde Luz-SaintSauveur y Sainte Marie de Campan, al este y al oeste respectivamente. Con una pendiente idntica (7,4 por ciento), ambas escaladas tienen personalidades y grados de exigencia distintos. La ruta desde Luz es dos kilmetros ms prolongada y su desnivel positivo es 136 metros mayor. La vertiente oeste es sensiblemente ms pintoresca, con esos muros de ladrillo espantosos en La Mongie y en las colinas orientales, y est ms descubierto. Desde Luz, la pendiente en los ltimos ocho kilmetros nunca baja del 7,5 por ciento, y culmina por encima del 10 por ciento en el kilmetro nal. La ascensin desde Sainte Marie de

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ARRIBA: En las alturas del Tourmalet. Vista sobre el valle en

direccin a Luz-Saint-Sauveur, en la D918, tras pasar el Pont de la Gaubie.

132 | Puerto de Tourmalet

Puerto de Tourmalet | 133

Puerto del Stelvio 2.758m


Italia
unque Fausto Coppi, apodado il campionissimo, pensaba que iba a morir escalando el puerto del Stelvio en el Giro de 1953, la realidad es que hay sitios peores en los que morir. Despojado de su ttulo de puerto de montaa ms alto de Europa por el puerto de Iseran en 1937, podra armarse que el Stelvio sigui y sigue, siendo uno de los espacios de diversin ms puros, excitantes y cautivadores a los que puede acceder un ciclista. A decir verdad, las ascensiones desde el este (desde Prato dello Stelvio) o el oeste (desde Bormio) no ofrecen mucho en cuanto a diversin. Marco Pinotti, corredor italiano que escal el Stelvio en el Giro de 2005, lo describi como una experiencia asctica, un acto de abnegacin y cuasi devocin religiosa. De algn modo, el adjetivo asctico, con sus cualidades de humildad y abnegacin, no es el ms apropiado, porque el Stelvio es tambin muy placentero. Hay algo espiritual en las ascensiones a su cima, y en cada visita el Giro ha de enfrentarse a la nieve, que puede aguantar todo el invierno. Los dioses viven en las montaas, escribi Claudio Gregori, de La Gazzetta dello Sport, en 2005. Los indios los ubican en el mtico Muru. Los griegos en el Olimpo. Los sherpas en el Himalaya. Los japoneses en el Fuji. El Stelvio es la montaa sagrada del Giro de Italia. Mucho antes del ciclismo y del Giro, el Stelvio ya era uno de los lugares de referencia de Italia. Aunque la Italia que conocemos hoy en

DERECHA: La reputacin de algunos corredores,

como los edicios, ha quedado arruinada tras la interminable escalada desde Bormio.

IZQUIERDA: Vistas a la cima desde la vertiente de

Bormio, que es la ruta menos famosa al Stelvio, pero en modo alguno menos exigente o interesante.

da no era entonces una entidad consolidada, el Tratado de Viena de 1815 otorg el control de Lombarda al Imperio austraco, que empez de inmediato a urdir un plan para conectar la regin con la vecina Tirol. La solucin iba a ser una carretera que fuera desde Valtellina, en Lombarda, hasta el Val Ventoso, y sera construida por un renombrado arquitecto de Brescia, Carlo Donegani. Donegani dedic un ao a planicar esa obra maestra de 49 kilmetros, e hicieron falta 2.500 hombres de envergadura para completarla. El Stelvio se abri ocialmente en 1825 y el emperador Fernando acudi como invitado de honor, aunque los aplausos fueron para Donegani. Doce aos despus, el emperador le concedera dos ttulos nobiliarios: el de caballero del Imperio Austraco y el algo arbitrario de duque de Stelvio. Donegani muri en 1845 por problemas de corazn, al parecer agravados por su agotador trabajo en los Alpes. El valor de su legado es muy alto, y no solo literalmente. Ms de un siglo despus, un experto en puertos de montaa, Hugh Merrick, empapaba en superlativos sus reexiones acerca del Stelvio: La mayora de los grandes puertos tienen atractivos variados e individuales en cuanto a ingeniera o belleza. Para m, el Stelvio tiene todo lo que tienen los dems, y ms que todos los dems juntos.

Mucha gente viene, ve y asiente. Durante casi dos siglos, el Stelvio ha inspirado no solo a ciclistas, montaeros y esquiadores (el recorrido de la Copa del Mundo es de los ms exigentes que existen), sino tambin a escritores, artistas y poetas. Tras visitar el Stelvio a nales del siglo XIX, el reputado traductor literario F. A. Malleson sugiri que Charles Dickens quiz se refera al pueblo de Trafoi (un lugar perfecto, segn Malleson) en un famoso pasaje de David Coppereld: Haba algo maravilloso y sublime para m en aquellas alturas prodigiosas, en aquellos precipicios horribles, en aquellos torrentes que rugan, en los restos de nieve y hielo, escribi Dickens.

Una serpiente de asfalto


Trafoi se ubica en la parte alta de la vertiente este (algunos la llamaran vertiente norte) del puerto, la ms famosa y fotognica de las dos. Desde Prato dello Stelvio, en la base, la carretera avanza en una espiral de 48 curvas, 27 ms que el Alpe dHuez, y mantiene una pendiente ms o menos constante de entre el 7 y el 9 por ciento, tras una subida ms suave hasta Gomagoi. Desde aqu, las dos obras de arte, la de Donegani y la de la naturaleza, avanzan de la mano hasta la cima, a 20 kilmetros. Merrick citaba dos tramos del Gottardo, Iseran y Susten, como buenos ejemplos de carreteras sinuosas por laderas empinadas, y conclua: En ninguna de estas variadas victorias sobre la verticalidad hay algo tan sensacional, desde el punto de vista de la ingeniera, como la desesperada derrota de la cara norte del Stelvio ante la carretera. Est instalada al otro lado del abismo, pegada a ese tremendo levantamiento de montaa y glaciar que rodea su heroico trazado; el efecto es abrumador. Es tambin en esta vertiente del Stelvio donde se han escrito algunas de las pginas ms clebres del Giro de Italia. En 1953, el Giro atac el puerto por primera vez, enfrentando a su mejor deportista, Fausto Coppi, a la montaa ms extraordinaria de su tierra. Con el jersey rosa de lder de carrera, Hugo Koblet se peg al campionissimo cuando este atac a 11 kilmetros de la cima. El excelente descenso del suizo no fue suciente para evitar que Coppi ganara la etapa y, nalmente, el Giro. El Stelvio fue tambin testigo de la exhibicin de virtuosismo de Charly Gaul, El ngel de las Montaas en 1961, cuando se impuso en Bormio. Sin embargo, aquello no bast para que Gaul alcanzara a Arnaldo Pambianco y consiguiera la victoria general en Miln al da siguiente. En las ediciones de 1956 y 1972, el Giro atac el Stelvio desde Bormio,

La serpiente de asfalto, como dijo La Gazzetta dello Sport al referirse a la escalada de Bormio, en el puerto del Stelvio.

al oeste, ascensin que La Gazzetta dello Sport describi como una serpiente de asfalto, cinco tneles, 21,5 kilmetros y 1.541 metros de escalada. Aurelio del Ro y Jos Manuel Fuente fueron primero y segundo en la cumbre respectivamente, encantadores de serpientes por un da. Esas colinas occidentales con frecuencia han sido decisivas, aunque normalmente en los descensos. En 1980, el legendario directeur sportif Cyrille Guimard reuni a sus hombres en la maana de la vigsima etapa y les dijo que el Stelvio era la ltima oportunidad para que Bernard Hinault se hiciera con el jersey rosa. En la curva 34, el Tejn, como se conoca a Hinault, aprovech su oportunidad y dej muy tocado a Walter Panizza. Pero fue el descenso hacia Bormio, y ms concretamente el trabajo de su compaero de equipo Jean-Ren Bernaudeau, que le fue abriendo el camino, lo que permiti que Hinault ganara el Giro. Baj con Jean-Ren Bernaudeau por los tneles, pero no fren ni una vez, el loco!, deca Hinault, tras haber cedido amablemente a Bernaudeau la primera posicin en Sondrio y haber arrollado l mismo a Panizza para consolidar su victoria en la general. Semanas antes, el hermano de Bernaudeau se haba ahogado en un accidente de piragismo. Por esto, en parte, el Stelvio tena un signicado especial para l. Tanto es as que, una vez retirado, el francs abrira un restaurante en la Chtaigneraie, al oeste de Francia, y lo llamara Le Stelvio. Cuatro aos despus la historia pareca repetirse, con otro francs, el difunto Laurent Fignon, dispuesto a acabar con su rival italiano Francesco Moser en las colinas del Stelvio. Para disgusto de Fignon, Vincenzo Torriani, director de carrera, elimin el Stelvio de la etapa 18, por haber nieve en la cima (nieve que, curiosamente, era invisible en las imgenes de televisin lmadas por el helicptero). Fignon, de lejos el mejor escalador, se qued abatido. Como era de prever, perdi el jersey rosa en benecio de Moser en la contrarreloj con nal en Verona del ltimo da del Giro. La inclusin del Stelvio en el recorrido del Giro est, por tanto, llena de riesgos. En 1988, la nieve oblig otra vez a cancelar la etapa, en este caso con razn. Catorce aos pasaron entre la escapada de Hinault hacia la victoria en 1980 y la siguiente visita de la Corsa Rosa, en 1994. Aquel da, Francesco Vona fue primero en la cumbre y gan el Cima Coppi, premio concedido al primer hombre que alcanza la cumbre ms alta del Giro. Vona y (por una vez) el Stelvio se veran eclipsados sin embargo por los heroicos ataques del joven Marco Pantani en el Mortirolo, que le valieron la victoria de etapa.

Puerto del Stelvio | 201

Un horrible descenso
Uno de los supervivientes olvidados de aquel da fue el excorredor del Motorola Brian Smith. Smith declar en la revista Rouleur en 2007 que recordaba bien la escalada desde Prato allo Stelvio, y mejor an la cada en picado hacia Bormio. Te lloran los ojos, ests muerto de fro A m me recomendaron cerrar un ojo, recordaba Smith. Los tneles no tienen iluminacin, y son tan largos que no ves el nal cuando ests dentro: es un negro absoluto, desconcierta. As que entras por el centro de la carretera, intentas seguir en lnea recta y esperas no chocar contra un lateral. Pero si cierras un ojo antes

Las famosas curvas de Trafoi hacia la cima del Stelvio, en la vertiente de Ponte di Stelvio.

de entrar al tnel y lo abres una vez dentro, al menos la mitad de tu vista se habr acostumbrado a la oscuridad. Fue el descenso ms horrible que he hecho nunca, armaba Smith. Y yo no sola asustarme en los descensos. Bajar del Stelvio aquel da con las manos heladas, cerrar un ojo para entrar a los tneles y esperar que todo fuera bien una vez dentro, son cosas que no olvidar nunca. Estaba muerto de miedo. Ivan Basso tambin habr tenido que calmar recuerdos dolorosos del Stelvio. Cuando en 2005 el pelotn dej atrs los Dolomitas y puso rumbo a los Alpes, Basso se perlaba como favorito para vencer en la general, pero un letal cctel de problemas estomacales sumado a los vaivenes

intestinales que le produjo el Stelvio lo llevaron a perder cuarenta y dos minutos y sus opciones de gloria. Aunque la gloria espera a todo el que alcance la cima y pueda disfrutar de estas impresionantes vistas. Sobre todo porque, de las muchas maravillas que conforman tal espectculo visual, lo que embriaga los sentidos no es la cpula nevada del Ortles (que vista desde el Stelvio era lo ms bonito de los Alpes, segn el escalador britnico Edward Whymper), ni los lejanos Alpes de Zillertal, ni el exuberante valle del Adigio, sino la creacin de Donegani desplegndose sobre el valle. Si los dioses vivieran en las montaas, entraran a ellas por carreteras as. Despus de doscientos aos, el Stelvio sigue siendo, orgulloso y genuino, el puerto de montaa ms perfecto de Italia.

Ficha Puerto del Stelvio


Desde Bormio
REGIN: Lombarda, Italia ACCESO: Sigue la SS38 desde Tirano hacia Bormio y toma la salida a la izquierda por Via Stelvio ALTITUD: 2.758 m LONGITUD: 21,9 km DESNIVEL POSITIVO: 1.560 m PENDIENTE MEDIA: 7,12 % PENDIENTE MXIMA: 14 % (breve tramo en el km 10,5) ABIERTO: De mayo a octubre MERENDEROS: Hay bares al pie, en Bagni Vechi (km 4), en el km 15 y en la cima
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PONTE DI STELVIO
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Desde Ponte di Stelvio


REGIN: Trentino-Alto Adigio, Italia ACCESO: Sigue la SS38 desde Bolzano hacia Prato allo Stelvio ALTITUD: 2.758 m LONGITUD: 24,3 km DESNIVEL POSITIVO: 1.808 m PENDIENTE MEDIA: 7,4 % PENDIENTE MXIMA: 9,2 % (breves tramos entre los km 17 y 18) ABIERTO: De mayo a octubre MERENDEROS: Hay varios bares al pie, en Gomagoi (km 7), Trafoi (km 8), en el km 18 (Berghotel Franzenshhe) y en la cima

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El hotel Piccolo Tibet (Pequeo Tbet) en el Stelvio, un punto de referencia un tanto incongruente, aunque muy prctico.

202 | Puerto del Stelvio

Puerto del Stelvio | 203

Alpe dHuez 1.803m


Francia

n lo que al Tour de Francia se reere, su primera cita con el Alpe dHuez en 1952 no fue un echazo ni inmediato ni, literalmente, demasiado sonado. Las fotos y las grabaciones de vdeo de aquel da muestran solo a un puado de acionados, una suave insinuacin de entusiasmo. Fausto Coppi se impuso en solitario en un Alpe que no poda haber imaginado un bautista ms glamuroso; sin embargo, LEquipe, portavoz no ocial del Tour, no mostr ningn entusiasmo. El corresponsal jefe de ciclismo, Claude Tillet, se quejaba de que lo que deba haber sido una etapa pica de 266 kilmetros, a la usanza de la montaa, haba quedado reducida a una cronoescalada de 13,8 kilmetros. Jacques Goddet, director del Tour, admiti que Coppi haba estado demasiado fuerte y el pelotn en general demasiado intimidado para librar una guerra antes de llegar al Le Bourg dOisans y al pie del Alpe. La rotunda evaluacin de Goddet pareca la sentencia de muerte del Alpe: [La etapa] no ha dado ningn motivo para seguir demandando nales en la cumbre. Con cinco o seis nales en la cumbre en los recorridos actuales de las grandes vueltas, es fcil infravalorar lo radical que era a principios de la dcada de 1950 nalizar una etapa en la cima de una montaa. Los nales en alto eran considerados, en resumen, ocurrencias desafortunadas pensadas para la televisin que iban a acabar con las escapadas homricas de toda la vida, en las que los mejores escaladores atacaban en el primer puerto de la etapa y se pasaban el resto del da intentando conservar o ampliar su ventaja. La nueva moda modicaba, si no inverta, un paradigma: ahora los grandes especialistas podan dosicarse a lo largo de toda la etapa y conar en el ltimo obstculo para eliminar a los dbiles. Esto fue lo que ocurri en el Alpe en 1952, y lo que ha sucedido posteriormente con los nales en la cumbre. Pero ha ido a ms, los corredores han estado tan predispuestos a esperar al desenlace en pendiente que se han olvidado de que hay otras maneras de competir en la montaa. Todo esto no pareca importar a los que al otro lado de la frontera corran el Giro de Italia. All decidieron olvidarse de escenarios ms difciles y dramticos para ganarse a la crtica. No obstante, sus homlogos en Pars, y en especial Jacques Goddet, no olvidaran la decepcin de esa visita rpida al Alpe en 1952. Y la cosa prometa. Un pintor local que

Vista sobre el valle de Oisans. La que probablemente sea la carretera de montaa ms famosa avanza hacia la cmara, y hacia la cima.

90 | Alpe dHuez

LOS AMERICANOS TENAN WOODSTOCK,


los britnicos, Glastonbury, y los holandeses el Alpe dHuez

Una de las veintiuna curvas de supercie suave por las que se conoce el Alpe, y que hacen la escalada menos ardua de lo que sugiere ese 8,19 por ciento de pendiente.

conoca a Jean Barbaglia, jefe commissaire del Tour, se haba reunido con el dueo de un hotel en el Alpe, Georges Rajon, y haba conseguido reunir las 2.000 libras esterlinas necesarias para acoger la carrera. Hasta entonces, el Alpe solo era conocido por un deporte: el esqu alpino, y contaba con unos telesillas inaugurados en 1935. Antes, durante siglos, la montaa fue hogar de gamuzas, marmotas y de algunos agricultores, aunque su rasgo ms caracterstico fue su mina de plata. Hoy da, la efmera poblacin que lo habita el da del Tour de Francia se estima en, ms o menos, medio milln de personas. Goddet y el Tour no se arriesgaron a volver al Alpe hasta 1976. En los veinte aos transcurridos desde su primera y ltima aparicin, los nales en la cumbre haban pasado de moda efmera a modelo que haba que seguir, hasta el punto de que incluso Goddet y su nuevo ayudante, Flix Lvitan, haban acabado por abrazar la idea. En el Tour de 1975 hubo nada menos que cinco etapas que terminaban en estaciones de esqu, tres de ellas consecutivas, adems de una cronoescalada. Era el momento de volver a intentarlo en el Alpe, aunque nadie habra previsto unos resultados tan favorables. Aquella visita de 1976 fue tambin un doble indulto: con un nal programado originalmente en Grenoble, la novena etapa se redirigi hacia el Alpe cuando las autoridades regionales de Isre se arrepintieron de alojar el Tour en su capital. Lvitan llam de inmediato a Rajan, su viejo amigo. El Alpe no solo se iba a convertir enseguida en el plan B de Lvitan, contaba Rajan, sino que adems le daba la oportunidad de presumir de su ltima innovacin, la numeracin de las curvas que haba copiado del puerto de Vrsic, en Eslovenia, donde haba pasado unas vacaciones en 1964.

Un mar de acionados
La otra gran bendicin del Alpe en los aos que siguieron a su reincorporacin fue el extraordinario efecto que tuvo sobre un grupo de ciclistas: los holandeses. Ocho de las siguientes trece etapas en el Alpe, que se convirti prcticamente en una constante de la carrera, las ganaron corredores de los Pases Bajos. Esta poca le vali a la escalada el sobrenombre de la montaa de los holandeses, y le conri parte de su singular atmsfera. Los americanos tenan Woodstock, los britnicos Glastonbury, y los holandeses el Alpe dHuez. Los viajes en coche al Alpe se convirtieron en un rito de paso para adolescentes y veinteaeros holandeses. Como ahora, una semana antes de la llegada del Tour, colonizaban el espacio entre las curvas seis y siete (las contaban desde

la cima hacia abajo), lo que dio lugar a que se conociera como la curva de los holandeses y, durante unas cuantas noches cada verano, como la capital festiva de Europa. De da pintaban la carretera con los nombres de sus dolos: Hennie Kuiper, ganador en 1977 y 1978; Joop Zoetemelk, que tambin hizo doblete en el Alpe dHuez, o Michael Boogerd, eterna dama de honor. Por la noche, esa misma franja de asfalto se converta en una pista de baile, en la que melodas como Boogie is de Best (su oda a Boogerd) y otros clsicos dudosos resonaban por el valle de Oisans. La muchedumbre pasaba a ser parte del lugar, y el da de la carrera la carretera apenas se vea. Como recordaba el periodista de LEquipe Philippe Brunel, la victoriosa ascensin de Marco Pantani en 1995 fue algo inslito, tanto por su rcord como por el hecho de que Pantani no vea la carretera, a menos que estemos hablando de la delgada lnea de asfalto caliente que hay bajo sus ruedas, cubierta de gratos entre dos ensordecedores muros de acionados. Pantani arm entonces que estaba escalando a ciegas, en medio de ese mar de personas que iba abrindose a mi paso. Los acionados del Alpe funcionaban como una gran aspiradora humana que absorba a los corredores hacia la cima. El corredor francs Jacky Durand vivi cerca del Alpe durante aos, y no tard en darse cuenta de la diferencia entre escalarlo en un entrenamiento y en una carrera. El Alpe recibi invariablemente la calicacin de hors catgorie o categora especial dentro de la competicin de rey de la montaa, pero Durand pensaba que era la nica escalada fcil dentro de ese nivel. Una de las razones fundamentales eran los acionados, adems de las famosas 21 curvas, cada una de las cuales est ahora dedicada a uno o varios de los corredores que han ganado en el Alpe. Las curvas son prcticamente llanas, si quieres darte un respiro las tomas por fuera, explicaba Durand en la revista Procycling. La nica dicultad real del Alpe, segn crea, era la brusquedad de sus primeros dos kilmetros, que eran de lejos los ms empinados. Con una pendiente media de entre el 10,4 y el 10,6 por ciento, este arduo trecho inicial haca que Durand quisiera golpearme la cabeza contra las paredes de roca que hay junto a la carretera. Bromas aparte, parece increble que la efusividad (o la ebriedad) de los acionados no se haya ido de las manos ms a menudo y haya causado ms accidentes. Ms de un corredor ha confesado sentir miedo, adems de excitacin, en la subida al Alpe. Antes de la etapa 18, el Tour de 1986 haba estado dominado por una historia: la rivalidad entre el

Ficha Alpe dHuez


Desde Le Bourg dOisans
REGIN: Isre; norte de los Alpes, Francia ACCESO: Desde Grenoble (a 52 km en coche del pie de la escalada), avanza por la A480 en direccin Sisteron, luego toma la salida nmero 8, sigue la D1085 hacia Vizille y la D1091 hacia Le Bourg dOisans PENDIENTE MXIMA: 12 % (km 6,5) ABIERTO: Todo el ao, segn condiciones climatolgicas

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PENDIENTE MEDIA: 8,19 %
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92 | Alpe dHuez

Alpe dHuez | 93

IZQUIERDA: Las calles de Bourg dOisans, ahora un

imn para los ciclistas gracias a la escalada del Alpe.

DERECHA: Una faceta del Alpe que no se percibe en

las retransmisiones del Tour de Francia: sus vistas, en este caso hacia el macizo des crins. En primer plano, una seal indica que quedan tres curvas hasta la cima, y que esta est dedicada al escalador italiano Marco Pantani.

joven estadounidense Greg LeMond y su compaero de equipo, el cinco veces campen del Tour Bernard Hinault. En la etapa 18 la pareja coron en solitario el puerto de la Croix de Fer y lleg a Le Bourg dOisans con LeMond vistiendo el maillot amarillo y el director de La Vie Claire, Bernard Tapie, urgindolo a que regalara a Hinault la victoria de etapa. Pero aunque ambos cruzaron la meta cogidos de la mano, LeMond revel otra razn por la cual no haba insistido en subrayar su supremaca: Estaba preocupado, pensando en el puetazo que se llev Eddy Merckx de un acionado [en el Puy de Dme en 1975] y en que podra haber alguien as cerca. La tensin era grande, porque estaba compitiendo contra el deportista ms popular de Francia. Me estaba volviendo loco.

Una escalada hollywoodiense


Dos aos antes, durante el da de descanso en el Alpe, Hinault y Tapie mandaron a una despampanante chica morena enfundada de la cabeza a los pies en un mono de cuero negro a que recogiera a LeMond en una moto y lo llevara a su hotel. All le prometieron que le convertiran en el primer ciclista profesional millonario si chaba por su nuevo equipo, La Vie Claire. Tras la victoria de LeMond en el Tour de 1986, consolidada en el Alpe, pareca que Hinault lamentara la decisin: Podra haberlo vapuleado en el Alpe, escribi el Tejn en su autobiografa, una fanfarronada solo comparable a su capacidad de autoengao. Hubo un da, tristemente clebre, en el que la muchedumbre por la que se conoce al Alpe casi provoc una catstrofe. En el Tour de 1999, a 900 metros de la lnea de meta, el italiano Giuseppe Guerini avanzaba hacia una victoria segura cuando un joven acionado alemn salt a la carretera para hacer una foto. Chocaron, Guerini cay al suelo, y, con l, su sueo. O eso pareca: un empujn de su avergonzado asaltante le permiti recuperarse justo a tiempo para mantener el liderato y dar a los italianos la sptima victoria en ocho visitas al Alpe durante la dcada de 1990. Las actuaciones ms notables de la siguiente dcada en el Alpe fueron las de Armstrong en 2001 y 2004, aunque el estadounidense tuvo que

soportar burlas, abucheos y cosas peores en su camino hacia la victoria en la primera cronoescalada que tuvo lugar en el Alpe, la de 2004. Lo peor vendra dos aos despus, cuando, tras doce meses de retiro (que al nal se convertiran en un periodo sabtico), Armstrong se dej caer por el Alpe y fue recibido con el siguiente titular en el peridico France Soir: Bienvenu en France, trou-du-cul, o, traducido, Bienvenido a Francia, gilipollas. Era una referencia, principalmente, a las desafortunadas declaraciones que Armstrong haba hecho sobre los franceses en una entrega de premios aquel mismo ao, aunque el agravio tambin revelaba un rencor hacia el estadounidense forjado en parte, y paradjicamente, en el Alpe. Aunque sus marcas quedaron respectivamente veinticinco y un segundos por debajo del rcord de Pantani de 1997, algunos silogos citaron las actuaciones de Armstrong en 2001 y 2004 para probar que estaba tomando sustancias dopantes. Hinault y LeMond, sealaban, haban tardado diez minutos ms en completar los 13,8 kilmetros en 1986, antes de la llegada del nuevo veneno du choix, la EPO. La primera marca por debajo de cuarenta minutos, la de Gianni Bugno en 1991, coincidi, efectivamente, con lo que muchos consideraron la generalizacin de la nueva droga milagro. Aunque por el momento no hay corredor, sospecha o escndalo que haga sombra al Alpe. La prueba es que alrededor de trescientos ciclistas acionados escalan el Alpe en un da normal, comprando y sellando una tarjeta al pie de la escalada y luego en la cima, para comparar sus tiempos con los de Coppi (cuarenta y cinco minutos, veintids segundos), Pantani y Armstrong. Los ms masocas vuelven cada julio para participar en uno de los eventos ciclodeportivos ms exigentes del mundo, la Marmotte, que trepa hasta el Alpe por los puertos de la Croix de Fer, Tlgraphe y Galibier. Los puritanos seguirn tachndola de advenediza entre las escaladas clsicas, de vulgar y articial, como la estacin de esqu epnima, que sin embargo presume de la pista ms larga del mundo (la Sarenne, pista negra de 16 kilmetros). Pero las miles de personas que esperan a la orilla de la carretera, sumadas a varios millones ms por televisin, no pueden estar equivocadas. Jacques Augendre, el historiador ocial del Tour, lo resumi as: El Tourmalet, el Galibier y el Izoard eran las escaladas ms mticas, pero esos tres puertos se han visto superados en notoriedad por el Alpe dHuez. Se ha convertido en la cima de la era moderna. Ninguna otra goza de tanta popularidad. Con sus 21 curvas, sus empinadas rampas y su multitudinario pblico, se ha transformado en una escalada hollywoodiense.

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