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Del ttulo y algunas particularidades

Este libro podra haber llevado el ttulo de alguno de los otros captulos que lo integran o, una frase que sintetizara la corrupcin, sin antecedentes, de nuestra provincia, despus de ms de 11 aos de administracin de Juan Romero. Pero el narcotrfico es una de las caras ms perversas que puede mostrar el poder que, por otra parte, asegura la impunidad al manejar a su antojo la administracin de justicia. Slo aquel, que ha conocido un centro de rehabilitacin, que ha visto el sufrimiento interminable de aquellas familias que tienen entre sus miembros a una persona adicta (generalmente un joven) o que ha conocido amigos o allegados de un chico muerto por una sobredosis, sabe lo que es asomarse al umbral del infierno. Segn la licenciada Patricia Surez, durante el decenio gobernado por Romero, el alcoholismo aument el 45% en los jvenes de entre 13 y 25 aos. Los adictos a la marihuana y a la cocana se inician a los 13 o 14 aos y basta recorrer los barrios perifricos una maana cualquiera para ver chicos de 6 aos en adelante inhalando pegamento o fumando un paco, para evadirse de una realidad que los atropella diariamente. Es tal la devastacin que producen las drogas que, creo firmemente que el narcotrfico debiera ser considerado un delito de lesa humanidad. El Estatuto de Roma para la Corte Penal Internacional define que se entender por crimen de lesa humanidad acciones que se lleven adelante como parte de un ataque generalizado o sistemtico contra una poblacin civil y con conocimiento de dicho ataque. Tampoco tengo dudas de que aquel que trafica con estupefacientes no tiene lmites para cometer actos de corrupcin, lo que se demostrar palmariamente a lo largo de estas pginas. Tengo la pretensin tambin, que en este libro quede plasmada la definicin ms o menos completa del funcionamiento de un feudo. Sin instituciones republicanas, sin garantas constitucionales y todas las ventajas para los que administran el poder. Permtaseme una pequea reflexin: no hay placer en escribir esto, solamente impotencia y desazn.

CAPTULO I

El narcopoder
Uno no puede ponerse del lado de quienes hacen la historia, sino al servicio de quienes la padecen. Albert Camus.

Cuando pensaba que ya nada ocurrira, un zumbido creciente se fue imponiendo a la sinfona campesina. Esperaba la llegada de ese avin, pero an as le son como un violn que tocaba una nota falsa en medio de la noche de Palo a Pique. Dej el caballo a unos cincuenta metros de la pista marcada con lmparas y mecheros, pero a medida que se acercaba se dio cuenta de que le era muy difcil escabullir sus casi dos metros de estatura en los matorrales achaparrados que la circundaban. Mientras esperaba el aterrizaje, Carlos Reintmeister record su llegada a Salta treinta y cinco aos atrs, era un mdico enviado por la ONU a una zona desfavorable. Joaqun V. Gonzlez no se pareca en nada a su Austria natal pero rpidamente supo que se era su lugar, all lo necesitaban. Atenda a criollos, aborgenes y a cualquiera que lo solicitara. Tambin all encontr mujer y tuvo hijos y hasta pens que el Justicialismo era el nico partido poltico que se acordaba de los pobres, por eso se afili, pero no tard en desilusionarse. En 1983, Roberto Romero haba asumido la Gobernacin tres aos atrs y todo pareca empeorar. Carlos estaba cansado de no poder dar respuestas a los ms necesitados y lo que ms lo angustiaba era ver chicos desnutridos que, incluso, moran por causas evitables. Finalmente la avioneta encar la pista desde el norte, rebot blandamente y se detuvo en el extremo opuesto. Se agazap como pudo, pero pronto advirti que los individuos se sentan completamente impunes. El piloto y su acompaante saltaron a tierra y se saludaban a los gritos con otros dos sujetos que los esperaban en una camioneta. Bajaron varios bultos y los acomodaron, Carlos escuch como un sonsonete que hablaba de la merca. Cuando recin se enter de que en ese lugar ubicado a ciento veinte kilmetros de Apolinario Saravia ocurran estos vuelos, pens ingenuamente que quiz se trataba de algn organismo al que poda pedir ayuda, hasta poda ser que le proveyeran medicamentos, pero los mismos paisanos se ocuparon de informarle que lo que traan era cocana de Bolivia y que no se metiera en los porque esa gente tena cobertura oficial. Ya en su casa, Reintmeister reflexionaba sobre el camino a seguir. No confiaba en la polica provincial, haba visto demasiado cmo se ensaaba con el pobrero que se volva extraamente manso ante cualquier forma de poder. De pronto, se acord de aquel joven oficial de ejrcito que lleg a su consultorio solicitando atencin mdica para un soldado que se haba accidentado cuando intentaba cambiar una cubierta de su vehculo. En algn lugar haba guardado su direccin y estaba destinado en Salta Capital. No se equivoc. El militar actu rpida y eficazmente, pero sus rdenes fueron que destruyera la pista y regresara a la ciudad. Carlos, en realidad, esperaba que emboscaran y detuvieran a los

delincuentes, pero entendi que tal situacin estaba fuera de las posibilidades de aquel oficial. El mdico no se arrepenta de su actuacin, estaba seguro de haber hecho lo correcto y, por otra parte, no se asustaba fcilmente. Ms de una vez sus ciento cinco kilos de peso bien distribuidos lo haban hecho zafar de situaciones complicadas, pero ahora se enfrentaba a una novedad que no haba calculado, despus de todo l era el mdico del pueblo y la gente lo respetaba, incluso los policas le demostraban su afecto porque atenda a sus familias y el gringo era churo y amable al decir de los uniformados. Sin embargo, algo haba cambiado. Algunos efectivos de la comisara lo hostilizaban casi permanentemente. Sus hijos, segn nos relat en FM Noticias, le pedan por favor que no reaccionara ante los agravios, le suplicaban: pap por favor no le contests, vos ests solito. Una tarde, entrado el verano, vena por la calle polvorienta escuchando ensimismado el sonido imposible de los coyuyos, y al dar vuelta la esquina se encontr de frente con los cuatro policas. Carlos saba que esto poda ocurrir y se haba preparado mentalmente, calz al primero en la cara y lo vio caer, los otros tres se avalanzaron y pudo agarrar a otro del cuello mientras, los dos restantes, lo golpeaban con ferocidad. Finalmente lo redujeron y lo llevaron a la Ciudad de Metn bajo el cargo de resistencia a la autoridad. El gringo estuvo dos das detenido y tuvo tiempo para meditar en todo lo ocurrido. Segua convencido de haber obrado bien y no pensaba dar el brazo a torcer. Como todos en Salta, l haba odo hablar de Roberto Romero como un poderoso narcotraficante, y si la pista que l logr que destruyeran era de Romero?. Lo primero que hara al salir era ir a ver al Gobernador. Cuando la secretaria le aunci que un tal doctor Reintmeister solicitaba una audiencia, Don Roberto no dud un instante. Aunque no alcanzaba a comprender cules eran los motivos que llevaban a ese doctorcito a meterse en su feudo de manera tan imprudente. Saba que Reintmeister se haba afiliado al PJ, quiz pretenda negociar para aliviar su situacin, pero no se la iba a hacer fcil, aunque finalmente su experiencia le deca como siempre que lo mejor era convencer, amenazar o comprar antes que crear un conflicto. Dej que pasara un tiempo antes de irrumpir en la sala donde esperaba el mdico. Romero tena la costumbre de imponer fuertemente su presencia cuando deba enfrentar a alguien que le haba causado problemas. Tenan que entender que l en Salta haca y deshaca y por otra parte crea tener todava aquel porte que lo haba llevado, en sus aos de pobreza, a integrar un grupo de luchadores que, al mejor estilo Karadagian, presentaba su show en Salta. Pero Carlos, para desilusin del mandatario, no pareci reparar en nada de esto. Apenas lo vio comenz a reclamarle por las carencias de la gente, que en todo el Departamento faltaban medicinas, que cmo era posible que murieran nios que podan ser curados y, luego, mirndolo fijamente le enrostr con su castellano desenhebrado: vos me hacs perseguir por la polica porque te romp una pista que usabas para el narcotrfico. Romero estaba desencajado y no saba cmo reaccionar ante la catarata de imputaciones, pero se tranquiliz cuando vio que la custodia ingresaba al saln trada por su secretaria. Hizo un ademn para que retiraran al austriaco que le segua gritando analfabeto, sinvergenza, vos mats gente. Carlos haca tiempo para volver a las Lajitas. Eran las cuatro y media de la maana y estaba cansado de deambular, en media hora partira en mnibus desde la terminal, faltaban dos cuadras para llegar y la calle sofocaba oscuridad. Nunca supo cuntos tipos lo atacaron, slo sinti la sangre que le mojaba la camisa, le

haban clavado el extremo roto de una botella que le dej una cicatriz terrible desde la ceja izquierda hasta la mitad de la mejilla. Poco tiempo despus del relato que nos dejara en FM Noticias, el diario El Tribuno publicaba una nota totalmente falsa imputando a Reintmeister, todo en potencial, de presuntos delitos como resistencia a la autoridad o que no tena ttulo de doctor en medicina - afirmacin desmentida por Carlos con documentacin en mano. La primera acusacin no era nada ms que el resultado del acoso permanente al que era sometido por parte de efectivos policiales de la provincia.

Libros y opiniones
De ningn referente poltico de la Argentina se ha hablado y se ha escrito tanto como de Roberto Romero en relacin con el narcotrfico. Un libro de sorprendente circulacin, multiplicado hasta el cansancio por distintos dispositivos de reproduccin, fue Mama Coca del investigador Anthony Henman; en l se le imputaba al ex gobernador uno de los delitos ms repulsivos. En l985 las revistas espaolas Interview y Cambio 16 tambin lo involucraban en el trfico de estupefacientes. En febrero de 2007 la revista Le Monde con la firma de Carlos Gabetta publica el artculo Narcotrfico versus Democracia haciendo referencia a investigaciones de Rafael Saralegui y Ral Kollman. Otro tanto ocurre con publicaciones como Cocana, dlares y poltica, de Eduardo de Miguel y Gabriel Pasquini; Blanca y Radiante, mafias, poder y narcotrfico en la Argentina, de los mismos autores; El otro, de Hernn Lpez Echage; Das extraos, primeras crnicas de Nimrod, de Jorge Winter; Don Alfredo, de Miguel Bonasso; Argentinos II, de Jorge Lanata; La Larga Sombra de Yabrn1 de Christian Eduardo Saenz en coautora con Franco Caviglia. Mencionaremos otras publicaciones en los siguientes captulos. Dos de los autores mencionados presentan una situacin parecida. Lpez Echage en una extensa nota que le hiciramos en FM Noticias dijo estar exiliado en Uruguay debido a la persecucin y agresiones sufridas de enviados de Duhalde; a su vez Jorge Winter haba trabajado como periodista en El Tribuno, el diario de Romero, y cuando denunci al coordinador de prensa del Gobierno, Alfredo Petrn, por los presuntos delitos de cohecho e incumplimiento de los deberes de funcionario pblico, sinti, por distintas situaciones que le toc vivir, que su integridad fsica corra peligro. l saba que ahora era un paria, incluso su mujer lo dej, tena claro que deba que tomar distancia rpidamente, haba convivido mucho tiempo con el poder romerista y no ignoraba las consecuencias de haber enfrentado a uno de los funcionarios preferidos de Jcaro. Tambin entrevistamos telefnicamente a Winter desde algn lugar de Nueva Inglaterra, detectamos algunos de sus temores e insisti que su libro Das extraos, primeras crnicas de Nimrod era ficcin, aunque curiosamente el protagonista es un periodista (David Winfeld), que investiga casos de narcotrfico en el centro oeste sudamericano enfrentndose a narcos, polticos, jueces corruptos y empresarios inescrupulosos. Tambin muchos de los personajes
En este libro el periodista Christian Sanz profundiza en el proyecto de la Ley de correos que presentaran en la Cmara Alta de la Nacin los senadores Juan Carlos Romero y Eduardo Vaca. sta pareca hecha a la medida de Yabrn, con la posibilidad de que los vehculos pudieran transportar estupefacientes y ni siquiera la polica tuviera poder sobre ellos, sin mediar una orden judicial.
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tienen nombres parecidos a los funcionarios del Gobierno, por ejemplo, el vocero de Romero de apellido Palpoli en el libro es Pedpoli. El final de la publicacin de Winter es sangriento y de algn modo coincide con la ltima parte del relato que hiciera el Dr. Carlos Reintmeister en nuestro programa radial Cdigo Investigacin:
Comenzaron las despedidas, con intercambio de comentarios. Dormiran algunas horas y cerca del medioda, comenzaran sus reportajes. Un hombre de piel oscura se aproxim a la mesa. Sonrea mientras preguntaba: -Seor Winfeld? -S?. Los comensales guardaron silencio. Identificado David, el desconocido dispar sobre l dos veces. Una bala penetr el pecho de Winfeld, debajo de la clavcula, la otra el hombro izquierdo. -Saludos de Salta, dijo el agresor. Tres segundos despus haba desaparecido. Los periodistas se abalanzaron sobre el herido. Llamen una ambulancia!, gritaban. El viento soplaba con fuerza; mova los nubarrones negros, nuevamente comenzaba a llover. Haba comenzado otro da extrao.

Sobreactuacin
Los 714 km. de frontera que Argentina tiene con Bolivia son imposibles de vigilar por cualquier fuerza de seguridad. Gendarmera no es una excepcin. El crecimiento del trfico de estupefacientes fue de progresin geomtrica, pero an as no hubiera podido prosperar de manera tan extraordinaria sin la cobertura poltica que tuvo. No tiene explicacin la falta de radarizacin que ayude a controlar una frontera tan caliente, ms an si se conoce que, slo en Salta, hay decenas de pistas de aterrizaje que burlan la vigilancia de cualquier organismo de seguridad. Por eso, muchos salteos achicaron los ojos como rendijas cuando se enteraron de que el gobernador Juan Carlos Romero, acompaado del entonces gobernador Julio Miranda de Tucumn, se haba reunido el 8 de marzo de 2001 con el embajador norteamericano James Walsh para pedirle una suerte de Plan Colombia para la regin. El salteo despus de esa reunin dijo que el diplomtico se haba comprometido a evaluar la creacin de un programa de cooperacin para el control del narcotrfico en la frontera con Bolivia, versin que fue contundentemente desmentida por Walsh al da siguiente. En realidad, se trataba de una sobreactuacin de Romero que termin dando un paso en falso. Jcaro necesitaba desesperadamente despegarse del estigma de narcotraficante que lo persegua implacablemente. Pero los dichos del gobernador tienen una lectura bastante ms compleja porque, descontando que la posibilidad deba tener la aprobacin del Congreso Nacional, lo cierto es que Romero estaba ofreciendo una cabecera de playa a EE.UU., cosa que lograra 4 aos despus el Imperio, pero en Paraguay. El mandatario ya haba sido cmplice en la entrega de los activos argentinos cuando presida la Comisin de Hacienda del Senado. Le importaba poco la instalacin norteamericana en el norte y saba que al Imperio le poda interesar monitorear a la conflictiva Bolivia, en donde ya se incubaba una temida y creciente rebelin. El otro anlisis tiene que ver con que la DEA haba investigado profundamente a su padre y nadie saba a quin ms estaba observando. Se especulaba con el rumor de que Romero se habra convertido en un rehn de la Agencia Antinarcticos.
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En diciembre de 2006 y en medio de un escndalo que comprometa al gobierno de Romero con el narcotrfico y el crimen de una productora del norte provincial, lleg a Salta el nuevo embajador norteamericano, Earl Anthony Wayne, quien destac el control sobre el narcotrfico efectuado por el gobierno de Salta, y dej el ridculo regalo de 6 perros entrenados para detectar narcticos. Fue un claro mensaje para el gobierno de Kirchner. Ms de una vez el diario El Tribuno haba intentado desmentir distintas versiones que comprometan al sujeto feudal, pero lo nico que haba logrado era situarlo con ms firmeza todava en esa comprometida vidriera.

Vox Populi
De hecho muchos actores de la vida pblica argentina continuaron abonando la especie. El cura Jess Olmedo viva al ritmo de las terribles carencias que sufran sus amados quiaqueos. No poda soportar la diatriba brutal y resentida que Romero expresaba para con los piqueteros, resultado de la poltica entreguista y corrupta que Menem y el propio gobernador2 haban diseado para la Argentina bajo el rtulo engaoso de neoliberal. El mandatario provincial se haba permitido llamar a estos desocupados delincuentes y el sacerdote le replic narcotraficante. El inefable secretario personal de Romero, Angel Torres, de quien nos ocuparemos ms adelante, fue el encargado de presionar a Olmedo para que se retractara, pero no pudo alcanzar su objetivo y volvi con el rabo entre las piernas. Nadie se explica cmo un sujeto que es abogado y que, segn sus obsecuentes, posee un master y otros estudios avanzados, pueda haberse rodeado de asesores cuyas limitaciones son tan evidentes. Lo cierto es que a esa fauna le adjudican la decisin de Romero de iniciarle una querella por injurias y calumnias al sacerdote. Mientras la causa se meneaba en la Justicia Saltea todo iba bien por razones obvias, pero el abogado Fernando Chamorro logr que la misma se trasladara a un Juzgado de la Ciudad de Buenos Aires, porque la supuesta injuria haba sido proferida en una emisora de la Capital. Esto oblig al descalificador de desocupados a dejar vencer los trminos de la accin judicial ante el temor del estrpito que poda causar, ya que tena claro que el Padre Olmedo era querido y reconocido en todo el Pas por su enorme trabajo pastoral a favor de los ms necesitados. Tambin la Dra. Elisa Carri aludi al tema durante una entrevista que le concediera a la periodista Paula Poma en la Capital Jujea:
E.C. -(...) Por lo menos la relacin de Romero con Brito (el Presidente del Banco Macro Bansud), es indisimulable y con Puerta tambin. Hay que ver por dnde baja y por dnde llega a Ciudad del Este, hay que darse cuenta de que no slo son Bancos, sino que es otro circuito... Romero tiene poder poltico, poder econmico y un poder clave en el noroeste que tiene que ver con otras actividades. P.P. -Qu actividades? E.C. -Se estn investigando, es obvio, hay mucho que hacer en el norte, tanto en el nordeste como en el noroeste, sobre todo en materia de narcotrfico.
Juan Carlos Romero fue presidente de la Comisin de Hacienda de la Cmara de Senadores de la Nacin. 7
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El confortable gallinero romerista, de repente, como pocas veces, se alborot cuando trascendieron los dichos de la monja Marta Pelloni en el Programa de Mirtha Legrand quien celebraba la huda de la frmula Menem-Romero para evitar el arribo del narcotrfico al poder. Las periodistas Mara ODonnell y Silvina Walgner tambin relacionaron a Romero con el trfico de drogas y aludieron a una investigacin de la DEA a la vez que pusieron en duda que la Justicia investigara el caso. Del mismo modo y tambin en el programa Da D que conduca Jorge Lanata, Andrs Klipphan realizaba un informe de la enorme cantidad de cocana que pasaba por la frontera salteoboliviana y mientras se expresaba, en una pantalla detrs suyo se vea la imagen de Juan Carlos Romero. Klipphan mantuvo un dilogo con nosotros en nuestra radio mientras estaba investigando datos del caso que la prensa dio en llamar El doble crmen de la Drsena en donde se interrelaciona al poder de Santiago del Estero con el de Salta:
AK- S, el informe surge porque el Juez de la causa, que investiga el doble crimen, en Santiago del Estero, les pidi a todos los organismos de inteligencia del estado, que por favor le eleven todos los antecedentes que tuvieran sobre el narcotrfico en Santiago del Estero. Entonces hay un informe muy completo, elevado desde un organismo que depende de Presidencia de la Nacin, donde concretamente dice que la primera entrada de la droga al pas, es a travs de la ruta 9, y que algunos de los principales centros de distribucin son Salta, Tucumn y Santiago del Estero. Esa droga que est estimada entre 150 y 200 toneladas por ao-, y que el grueso ingresa desde Bolivia, termina en Europa, saliendo desde pequeos puertos de la Provincia de Buenos Aires (...) Que sin la complicidad del poder poltico de esas provincias, del Poder Judicial -que muchas veces plancha las causas- y del encubrimiento policial, esto no se podra hacer. Porque imaginate que 200 toneladas de droga por ao..., y adems es clave el informe donde dice que en estas zonas, por ao se incautan slo 13 toneladas, es decir, menos del 10% de la totalidad de la droga que ingresa... sin complicidad poltica es imposible.

Claro que el momento ms duro que sufri el Gobernador fue cuando el Periodista Nelson Castro en su programa de TN y con motivo de transitar Romero su campaa a la Vicepresidencia, le espet sin miramientos: un teleespectador dice que Ud. est involucrado en el narcotrfico. Jcaro se qued helado y slo balbuce algunas incoherencias. En aquel momento el programa se completaba con un panel de ciudadanos que termin aplastando al entrevistado que una vez ms mostr sus limitaciones para desenvolverse en un medio de comunicacin. Para cualquier persona normal, la acusacin de un delito aberrante, tiene que ser devastadora y, en mayor medida, si los acusadores son referentes intachables. Pero a Romero lo cortan an en lugares donde la virtud huy probablemente para siempre, si no veamos un fragmento de lo publicado por el Diario Pgina 12 el da 6 de octubre de 2004 con motivo de discutirse la posibilidad de que los delitos referidos al narcotrfico no queden exclusivamente bajo responsabilidad de los Juzgados Federales:

Arslanin redonde ayer su posicin en una reunin que mantuvo con varios senadores, incluidos Pichetto, el radical sanluiseo Jorge Agndez y con la Presidenta de la Comisin de Seguridad y Narcotrfico, la saltea Sonia Escudero. Algunos senadores socarrones bromeaban con esa investidura sealando que el gobierno del peronista Juan Carlos Romero no es percibido precisamente como la vanguardia de la lucha contra el narcotrfico.

Resultan tambin inquietantes los datos que provee el Diario Crnica los das 31 de ayo y 1 de junio de 2001; en el primero publica:
Al mismo tiempo el primer mandatario salteo no puede disimular su incomodidad porque hay agentes de la DEA por toda la provincia y se siente muy vigilado. Eso que no sabe que se esperan 1000 ms de la polica americana para los prximos das y en uno de los lugares que se hospedarn es en el Hotel Salta...

La segunda publicacin refiere


El gobernador de Salta Juan Carlos Romero, quin habra festejado sus primeros mil millones de dlares en la carrera de Frmula Uno en Brasil... . El dato de color: Est dando vueltas una foto que los inmortaliza abrazados al narco colombiano Escobar Gaviria y a Juan Carlos Romero...

El triste y clebre Pablo Escobar Gaviria, quien fuera la cabeza del Cartel de Medelln, tena un hobby que es el mismo que tiene J.C. Romero, coleccionar autos antiguos, claro que Juan no consigui todava una pieza como la que atesoraba Pablo, un viejo Ford que haba sido perforado a balazos por la banda del gangster John Dillinger.

Consultora Salta Nadie ignora que Internet es una fuente inagotable de informacin de todo tipo: desde Marx hasta la pornografa; desde la Teora Social hasta el Enterteinment; desde la informacin cientfica a la alcahuetera pblica. Si alguien se molesta al verse involucrado por alguna informacin digital, se puede detectar el origen de la misma. Tal es el caso de Romero que, adems, cuenta con recursos ilimitados.
Sin embargo, circula por la red, por lo menos desde el ao 2001 y sin que nadie haya desmentido los informes, un correo con el ttulo de Consultora Salta. Es llamativo constatar cmo en los temas referidos a la Justicia y, en especial a la Justicia Federal, obtiene informacin muy precisa, adelantndose a veces en das a los otros medios de la Provincia. Circulan especulaciones de que respondera a algn Servicio. Al promediar el ao 2002, Consultora Salta publicaba lo siguiente:
A fines de Julio 2002, Carlos Menem aterrizaba en Salta, con su avioneta privada en la pista de tierra perteneciente a la empresa Agropecuaria Ro Bermejo S.A., sus directores son Jorge Horacio Brito y Delfn Ezequiel Carballo, los mismos que son los directores y principales accionistas del
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entonces Grupo Macro S.A., hoy Macro Bansud S.A. En la finca se reunieron, en forma secreta, Carlos Sal Menem y Juan Carlos Romero, el encuentro haba durado un poco ms de 4 horas y sirvi para concretar una alianza poltica para presentarse en las pasadas elecciones del Domingo 27 de Abril 2003. Lo cierto es que Menem y muchsimo menos Alberto Kohan, jams se imaginaron la fuente inagotable de problemas que significaba haberle entregado la candidatura a la vicepresidencia a J.C. Romero, cosa que al poco tiempo comenzaron a comprender de la peor forma posible. Dos meses y medio despus, las recriminaciones a Menem sobre la familia Romero, eran casi a diario, el mundo menemista aceptaba a la figura de Romero, pero no a su familia.

Veamos qu publicaba Consultora Salta el Domingo 17 noviembre 2002, es decir un ao atrs:


Durante esta semana pudimos acceder a mayor informacin, relativa a que el comando de campaa menemista, no se encuentra del todo cmodo con la conformacin de la frmula presidencial. Adems de los motivos estrictamente polticos, debido a que se encuentran convencidos que Romero no agrega el caudal de votos necesarios ni tampoco controla al resto de los gobernadores norteos, se debe agregar que se recibieron objeciones directas, no con respecto a la propia figura del gobernador, pero si en cambio a la familia del gobernador. El hecho que ms perturb a los dirigentes menemistas, es el llamado de atencin realizado extraoficialmente por parte The Americas Society, relativo a que la familia de Romero, traer importantes problemas y de ninguna manera se condice con lo que se espera de la familia de un vicepresidente. Ahora sabemos que la cancelacin de la disertacin que deba realizar Romero, en The America Society, fue objetada no por un director/ directora, tal como nos haban informado, sino que fueron varios los directores/ directoras de esa institucin los que expresaron sus reservas, y entre las diversas razones surga la de una familia problemtica. Las autoridades de sta institucin, presentaron diversas razones, entre ellas, que el hermano del Gobernador, Roberto Eduardo Romero (alias Tito), director del diario El Tribuno, empresa de bandera de la familia Romero, realiz varios viajes a Cuba, bajo la supuesta excusa de: razones mdicas. Al mismo tiempo, Alejandra Rafuls, quien manejaba la cuenta de Romero, se encontraba en problemas para recomponer la imagen del caudillo salteo, quin ms all de su supuesta preparacin intelectual, comenzaba a exhibir falta de carisma y dificultades para ejercer un liderazgo natural. Pero queremos detenernos en 2 quejas realizadas sobre el Gobernador Romero, por un lado la The Americas Society y por otro la embajada de USA en la Argentina, ambas fueron realizadas ante el propio Menem y se referan a la adiccin a la cocana del hermano de un futuro vicepresidente de la Nacin y a los continuos viajes a Cuba con el fin de realizar tratamientos por su terrible adiccin. Debemos aclarar que durante las charlas le fueron presentadas a Menem, las pruebas necesarias. Pero las recriminaciones llegaban a niveles intolerables, cuando das despus, al menos 3 organismos de seguridad de diferentes pases latinoamericanos, planteaban la sospecha, lo cierto es que nunca existi una confirmacin, relacionada a una supuesta relacin amorosa de tipo homosexual con un oficial de inteligencia cubana. Quin se haca pasar como mdico en la clnica en donde se alojaba Romero (Tito) y que

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habra entablado dicha relacin con el objeto de poder influir sobre el hermano de quin sera el prximo vicepresidente de la Argentina.

En su envo correspondiente al 29 de marzo de 2005, Consultora Salta publicaba lo siguiente:


Pese a las graves denuncias sobre trnsito de drogas por la provincia, la justicia no ha realizado ninguna investigacin. Por nuestra provincia ingresara el 70% de cocana que luego se dirige a Santiago del Estero.

El pasado Domingo 13 de marzo de 2005, El Diario Ro Negro de la Ciudad de General Roca (Provincia de Ro Negro), explicaba los motivos de la visita del embajador de USA, Lino Gutirrez a nuestra provincia:
No result casual que, inmediatamente al estallido del escndalo SW, El embajador Norteamericano Lino Gutirrez manifestara delante del Gobernador de Salta, Juan Carlos Romero, honda preocupacin por la gran cantidad de cocana y herona que van a Europa y USA desde nuestro pas.

Por supuesto, la versin oficial conocida a travs de El Tribuno daba razones totalmente distintas de la visita. Consultora Salta da informacin vital para entender cmo funciona un circuito ilegal pero perfectamente aceitado que incluye la inaccin de los Jueces en Santiago del Estero, y de cmo los efectivos policiales, que tratan de hacer su trabajo y no aceptan sobornos, son rpidamente desplazados de la fuerza. Tambin explica el movimiento de los narcotraficantes por caminos prcticamente desconocidos y sin controles:
En pleno Chaco Salteo, donde las provincias de Santiago del Estero y Chaco se funden, existe una pequesima localidad, un casero llamado Colombia. Est ubicado dentro de una telaraa de caminos vecinales, muchas veces intransitables, abiertos en el monte por las exploraciones petroleras que varias dcadas atrs realiz el personal de YPF. Colombia est donde desemboca la picada N 8. A sus costados estn los caseros, ms pequeos todava, de El Indio y La Salvacin. El norte es territorio de una reserva Toba, San Jos. Las picadas que unen todos esos puntos integran la zona ms cerrada de un importante camino de la droga que llega a los principales centros urbanos argentinos, atravesando de norte a sur la provincia de Santiago del Estero, segn las conclusiones de una investigacin reservada. Esta ruta alternativa esquiva todos los controles de Gendarmera apostados sobre la ruta nacional 34 que baja desde Salvador Mazza, incluyendo el ltimo puesto ubicado en Trancas, Tucumn, que cuenta con exhaustivos controles antinarcticos, en los que tambin colabora la Divisin de Toxicomana y Narcotrfico (DITONAR) de la polica tucumana. All, seal a este diario una autoridad de la Divisin, hay perros adiestrados y personal especializado que cuenta con reactivos para realizar narcotest, tres cosas que no existen en los controles policiales santiagueos, santafesinos y cordobeses. En Salta no es desconocida la ruta de Morillo. El diario El Tribuno ha llegado a hablar de informaciones que mencionan los nuevos caminos de la droga en los que aparece la vieja estacin ferroviaria y la localidad de Alto de la Sierra. En esa ruta esquiva aparece como fundamental el control policial santiagueo de Palo Negro, que depende de la comisara instalada en la Ciudad de Selva y es paso obligatorio del 70% de la droga
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que ingresa al pas, segn se afirma en la denuncia que pide investigar la Secretara Diocesana del Obispado de Santiago del Estero.

En otro segmento de la investigacin, el periodista de Consultora Salta indaga a un ex oficial de inteligencia de la polica -dado de baja por investigar y denunciarque explica:
Los cargamentos de los cuales supimos, ingresan en camionetas cuatro por cuatro y luego de pasar Morillo siguen caminos de tierra paralelos al ro Teuco, entre Chaco y Formosa. Desde ah hasta Santiago del Estero el trnsito se hace por las picadas abiertas en el monte hace ms de 20 aos por YPF. Son muchas. Todava se ven las columnas de hierro de las perforaciones, que fracasaron y fueron tapadas con cemento. La picada de Olmos o N 8 baja hasta Colombia, desde donde los traficantes siguen por la N 1 hacia Monte Quemado. Nunca hacen exactamente el mismo camino, ni el mismo da de la semana ni a la misma hora. Lo que resulta difcil de entender es que en el plano periodstico surja tanta informacin que sin embargo pareciera encriptada para los jueces, droga bajando fundamentalmente de Bolivia que luego se distribuye por todo el pas y que tambin se reenva a EE.UU. y Europa.

Los Jueces Federales de Salta


Los Jueces Federales de Salta tampoco se caracterizaron por su lucha encendida contra el narcotrfico, jams lograron una investigacin que llevara a la detencin de algn pez gordo de este trfico aberrante. Por todo lo expuesto, queda claro que esta provincia es, sin duda, la regin ms vulnerable y que, si bien posee fuerzas de seguridad, las mismas, en muchos casos, se sienten atadas de pies y manos en caso que pueda quedar involucrado un referente poltico o cercano a ese sector. Y aqu conviene rescatar un pasaje del libro Cocana, Dlares y Poltica de E. De Miguel y G. Pasquini, que se expresa en ese sentido:
Hasta entonces, el nico caso grande que se haba registrado era la cada de la avioneta que comprometi a Roberto Romero en Salta. Una posible explicacin de por qu el radicalismo no avanz demasiado sobre el caso la sugiere la prensa espaola. Basndose en un informe reservado del Partido Justicialista - que llevara la firma del luego senador Horacio Bravo- afirma que un hijo del entonces ministro del interior, Antonio Trccoli, fue detenido en Salta con cocana encima, y que habra sido Romero quin lo salv de las consecuencias, a cambio de diversos beneficios.

Durante muchos aos se desempe como nico Juez Federal de Salta, Ricardo Lona, quien, como luego veremos y segn una investigacin del periodista Rafael Saralegui, amenaz de muerte a un agente de la DEA, Gregory Phillips. Este magistrado renunci cuando estaba a punto de ser destituido por presunta complicidad en la masacre de Palomitas. Los Consejeros encargados de la acusacin fueron la diputada del ARI, Marcela Rodrguez y el abogado Beinusz Szmukler. En su presentacin la legisladora asegur:

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No respet ni hizo respetar los derechos humanos, incluso demostr un absoluto desprecio por ellos, y tampoco actu como custodio de la Constitucin Nacional. No le pedimos que sacrificara su vida en defensa de los derechos y garantas, le reclamamos s, la actitud mnima que debe tener un juez de la Nacin y Ricardo Lona no la ha tenido, como qued demostrado en este debate.

Entre las acusaciones, Rodrguez y Szmukler, relataron los hechos ocurridos durante el traslado de Salta a Crdoba, en la dictadura militar, de doce presos polticos que estaban bajo su responsabilidad y que fueron masacrados en la localidad de Palomitas. As lleg el ocaso para este camarista salteo sobre el que pesaban otros cargos. Sin embargo, mientras fue el nico Juez Federal de la provincia, ostentaba un poder mayor que el de los gobernadores. Para entonces, y ya en democracia, se haban creado los Juzgados Federales N 1 a cargo del Dr. Abel Cornejo, N 2 a cargo del Dr. Miguel Antonio Medina y, ms cerca en el tiempo, el Juzgado Federal de Orn que responde al Dr. Ral Juan Reynoso. Todos ellos tuvieron participacin en el caso de los agentes federales salteos que volcaron en un tramo de la ruta 34 que pasa por Jujuy y que, por esa razn, la causa se radic en el Juzgado Federal de esa provincia conducido por el Dr. Mariano Wenceslao Cardozo. La actuacin de los Jueces Salteos fue extraa y contradictoria, y todo indica que, pasado el escndalo, se volver a la laxitud habitual sin que pase nada. Cuando se encajan las piezas del rompecabezas de este suceso que conmocion al pas, se puede advertir all el por qu de la absoluta impunidad con que se mueve el narcotrfico y la intricada trama de intereses de la cual algunos Jueces no son ajenos. El Domingo 8 de mayo de 2005, promediando la maana, una camioneta Ford Courrier en la que viajaban cuatro efectivos de la delegacin Salta de la Polica Federal volc en la ruta 34, cerca del cruce de Las Caadas. Otros automovilistas que transitaban la ruta vieron azorados como un ladrillo que haba quedado en medio del asfalto despeda un polvillo blanco que flotaba tenuemente en el viento, se trataba de uno de los ll6 paquetes de cocana que contenan ll9 kilos de la droga. Quien se encontraba a cargo del transporte era el sub-comisario Daniel Ferreyra pieza clave del relato. Dos Jueces Federales de Salta y uno de Jujuy se disputaban la causa, ellos son: Abel Cornejo del Juzgado N 1 de Salta, Ral Reynoso a cargo del recientemente creado Juzgado de Orn y Mariano Wenceslao Cardozo de Jujuy. Finalmente la Cmara Federal de Salta decidi la competencia a favor del magistrado jujeo por una cuestin de territorialidad. El Juez de Orn, Ral Reynoso, asegura que la droga encontrada en el accidente es producto de un procedimiento realizado por esos efectivos de la Federal en Salvador Mazza, localidad saltea fronteriza con Bolivia. El secuestro le fue comunicado por el sub-comisario Ferreyra a las 0,20 hs. del mismo domingo pero, en realidad, todo el suceso haba ocurrido el sbado anterior a las 22hs. Piense el lector lo que se puede hacer durante ms de 2 horas con un cargamento de esa envergadura, dados los antecedentes del oficial a cargo: cmo discernir si se trataba de 500 o 1000 kilos? La operacin fue un mero canje o estuvo mediatizada por dinero?. Las posibilidades y conjeturas son tantas como las irregularidades que surgen de todo el proceso. Siguiendo con el magistrado oranense, l afirma, entonces, que el procedimiento realmente ocurri y que tambin fue informado el fiscal federal de la misma jurisdiccin, Jos Bruno:
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(...)En nuestros celulares personales recibimos las correspondientes llamadas de quin se presenta como el Sub-comisario Ferreyra, quin habra estado a cargo de ese operativo, en ese llamado telefnico, el efectivo policial, me menciona que haba gente sospechosa, sin decir la cantidad de personas que, a la voz de alto se evaden; uno de los policas federales hace un disparo al aire, pero se escapan dejando los bultos tirados, que despus resultan ser los 116 paquetes o ladrillos de cocana que, con el pesaje preliminar dio los 119 kilos de cocana. Eso es lo que me informa el sub-comisario Ferreyra y 10 minutos mas tarde, se lo informa tambin al fiscal federal de Orn, Jos Bruno.

Interrogado por este periodista sobre la demora de 2 horas y 20 minutos entre el procedimiento y la comunicacin Reynoso afirm:
Cuando hay indicios o elementos de investigacin, la Polica Federal o cualquier fuerza de seguridad auxiliar debe avisar antes del operativo, pero tambin en muchos otros casos -la mayora- no se puede comunicar antes porque se est cometiendo el delito en ese momento, esta ltima situacin obliga el Cdigo Procesal de la Nacin, dar inmediato conocimiento al Juez y al Fiscal Federal, que es lo que sucedi en este caso con los policas federales.

Estos comentarios del magistrado ya son contradictorios, porque ms de 2 horas despus del hecho no tiene nada que ver con inmediatamente, luego el Juez explic: la orden fue clara, que tanto el sumario de prevencin como la droga secuestrada tendra que ser trasladada a la Ciudad de Orn. Como dijimos la camioneta volc el domingo a la maana y la comunicacin al Juez se produjo a las 0.20 hs., ste orden su traslado a Orn adonde debera haber llegado como mucho a las 3.00hs, pero pese a que haban transcurrido ms de 10 horas, Reynoso no hizo nada hasta que todo se descubri por un hecho fortuito. A su vez el Juez Abel Cornejo haca declaraciones al programa Arriba Argentinos de Canal 13 Si no volcaban, nadie se enteraba, evidentemente es un procedimiento totalmente anmalo. Tambin precis que en los libros de guardia de la Delegacin Salta de la Federal: no se detect constancia de que haya habido procedimiento alguno y se pregunt por qu intervena un Juez de Orn si la droga estaba siendo trasladada a la capital saltea. Lo cierto es que nadie sabe adnde llevaban la cocana los policas involucrados, no obstante el Juez Reynoso aseveraba que si bien desconoca por qu la droga era trasladada a Salta, los efectivos de la federal actuaron dentro de la legalidad, afirmacin que a esas alturas resultaba muy audaz. Nos detenemos un momento en el Sub-comisario Daniel Ferreyra. Este sujeto era el tercero en jerarqua en la delegacin de la Federal en Salta y haca ms de un ao estaba siendo investigado por el Juez Federal N 2 de Salta, Miguel Antonio Medina, por su relacin con narcotraficantes bolivianos. Tambin el Juez Abel Cornejo afirm que haba ordenado la intervencin de las lneas telefnicas con las que se comunicaba Ferreyra. Las preguntas que debemos hacernos, dado que el Juez Medina no quiso o no pudo contestar, es de qu manera se controlaba a un individuo con tales antecedentes? Es claro que la propia fuerza federal no deba vigilar al oficial, quin haca este trabajo entonces? cmo era posible que el

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subcomisario estuviera realizando un procedimiento en la zona ms caliente del pas? era normal que se desplazara con total impunidad por la ruta 34 y que hubiera burlado todos los controles de gendarmera? Para colmo trascendi que la camioneta en la que llevaban la cocana no estaba autorizada a circular porque era parte de un secuestro del Juzgado Federal N 2 a cargo del Dr. Miguel Antonio Medina. Como se ver son muchas ms las preguntas sin respuestas. Algunos medios se preguntaban si era normal que estos supuestos narcopolicas fueran defendidos por abogados pagados por la Polica Federal, cuya cpula insista en que sus uniformados haban actuado correctamente, lo que de alguna manera dejaba mal parado al Ministerio del Interior. Incluso en los das posteriores al suceso se vio en Salta al supermetalizado y meditico abogado Fernando Burlando y se lo relacion con el caso. A poco de avanzar en el tema se fueron sucediendo las controversias. El Juez Jujeo puntualiz en un escrito que personal de la Polica Federal no llev a cabo ningn procedimiento. Que slo fueron hacia Salvador Mazza para buscar droga y trasladarla al interior del pas; tambin sostuvo que el resultado del narcotest que tenan los federales no coincide con los ladrillos en cuestin y adems la envoltura de estos paquetes no registra incisin alguna, y luego cuestion a su par de Orn duramente: No existe prueba sobre que el Juez y el Fiscal de Orn estuvieran enterados. No existen constancias de la fecha y la hora de tales comunicaciones, y si las hubieron para rematar a continuacin: Es evidente que el Juzgado de Orn no puede reclamar competencia para investigar este gravsimo suceso y estima que los allanamientos ordenados por su colega en las casas de los imputados, son medidas tardas e irrelevantes. Sorprendentemente, tanto el Juez de Jujuy como el Fiscal Federal de Salta, Ricardo Toranzos, llegaron a decir que Reynoso haba sido presionado por los jefes de la Federal para que confirmara que el procedimiento era legal lo que, sin lugar a dudas, transfiere la sospecha a los altos mandos de la fuerza, con el agravante de que un Juez Federal pueda ser sometido a esa voluntad. La opinin pblica saltea, consternada por los datos que fluan permanentemente, segua atenta estos increbles episodios. El diario del gobernador, que siempre haba abierto el paraguas, dio a conocer declaraciones del Fiscal Federal Toranzos, quien aventur la posibilidad de que la droga pudiera haber servido para ser plantada. Consultado por nuestra emisora (FM Noticias), el funcionario dijo que se no era un trmino usado por l, pero no neg la esencia de la informacin. Si este ejercicio de futurologa del fiscal resultara cierto: a quin se le puede plantar un cargamento de esas dimensiones?, a un ministro, a un juez, a un jefe de estado provincial? Aqu tambin las posibilidades son muchas pero el funcionario Judicial no lo aclar. La droga transportada por los federales tiene un precio en Salta de casi dos millones de pesos que alcanza los casi tres millones de euros, una vez emplazada en la Unin Europea. Es claro que el sub-comisario Ferreyra y su tropa no tenan ninguna posibilidad de semejante erogacin, entonces: quines eran los sponsors? Era notable la actitud de los jefes de la federal en Salta, Daz y Osler, por encubrir el operativo y ms extrao el saber que, apenas pasado el escndalo, el Ministro Anbal Fernndez ascendi al primero de los nombrados. Subiendo en la escala de mandos encontramos que el Jefe de la Polica Federal, Nstor Vallecas y el comisario mayor Juan Mazzaferri, director de Delegaciones de esa fuerza, tambin justificaban la operacin calificndola de exitosa. Todas estas manifestaciones obligaron al Juez Cardozo a la rplica: Es

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palpable que la superioridad de la Polica Federal Argentina, lamentablemente ha involucrado a la propia institucin en el respaldo irrestricto al procedimiento cuestionado y al personal investigado. El primer da de diciembre de 2005 el Juez Federal de Jujuy, Mariano Wenceslao Cardozo, proces y dict prisin preventiva contra el Comisario Carlos Alberto Daz y el sub-comisario Edmundo Jos Cayetano Osler imputndoles el delito de partcipes necesarios de transporte de estupefacientes agravado.

Inaccin
En ms de tres dcadas la Justicia Federal no logr ninguna investigacin que pudiera contribuir a cortar, aunque sea mnimamente, el terrible colador de estupefacientes que es la frontera con Bolivia. Los dos cargamentos ms grandes se descubrieron por ambos accidentes: el primero cuando un avin Piper Azteca, que llevaba en su bodega soldada un cargamento de 220 kg. de cocana, se estrell contra el Cerro Morro, al oeste de San Antonio de los Cobres; el segundo, 18 aos despus, con el caso de los federales. Esta causa mostr como ninguna otra que la Argentina est a merced del narcotrfico. Mientras el periodismo indagaba y buscaba elementos que explicaran la situacin, el Juez Ral Reynoso de Orn empez a sentirse acorralado. Los magistrados de Salta y Jujuy, Cornejo y Cardozo lo haban dejado expuesto, y otro tanto haban hecho los fiscales federales de ambas provincias. Por su parte, Toranzos haba manifestado en el diario El Tribuno con crudeza: Reynoso no orden ningn procedimiento antidrogas, si no que adems fue presionado por oficiales de la Polica Federal para que falte a la verdad. Entonces, el magistrado de Orn explot e hizo declaraciones gravsimas en el semanario Intrusos de la Ciudad de Orn, ..aos atrs se perdieron 14 kg. de cocana de los juzgados de Cornejo y Cardozo.... El magistrado salteo reaccion rpidamente pidiendo la intervencin de la fiscala para que convoque en forma urgente a Reynoso, tambin requiri a la Polica Federal Argentina, Gendarmera Nacional, Polica Aeronutica, Polica de la Provincia de Salta y de Jujuy, que informen si desde l993 a la fecha, tanto su juzgado como el de Cardozo registraban la prdida de 14 kg. de cocana. Confirm que el operativo en cuestin se haba realizado en 1997 y haban procesados, entre ellos un sub-oficial de la Gendarmera, e inform, finalmente, que la causa ya haba sido elevada a juicio en el Tribunal Oral Federal. Pese a los esfuerzos de Cornejo, el deterioro de la ya desvencijada imagen de la Justicia Federal se haba concretado. Como hemos visto, algunos magistrados salteos y santiagueos no eran precisamente el mejor ejemplo de cmo combatir el narcotrfico, y se debe tener en cuenta que la relacin de Romero con el extinguido rgimen de los Jurez era muy fluida y, curiosamente, el salteo fue el nico mandatario del PJ en asistir a la ceremonia de asuncin del radical Gerardo Zamora. En realidad, el verdadero poder en Santiago del Estero sigue pasando por el Juarismo y el empresariado cmplice.

Coincidencias
El Gobernador de Salta, Juan Carlos Romero, haba manifestado en pblico y privado lo molesto que le resultaba la presencia de la Delegacin de la Polica
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Federal en la Provincia. Este desvaro institucional encontr eco en, por los menos, dos funcionarios que lo expresaron abiertamente: uno fue precisamente el Juez Federal Abel Cornejo que aduciendo lo sucedido con el caso de los narcopolicas solicit que retiraran de su juzgado la custodia de la Polica Federal y la cambiaran por la de Gendarmera: (...) es porque como Juez y por los empleados que trabajan en el lugar, necesitan trabajar con mxima seguridad, y agrega a continuacin, Como voy a confiar en la Polica Federal, si se hace un transporte de ll9 kilos de cocana y no se avis absolutamente nada a nadie, por eso tengo una desconfianza absoluta.En realidad el argumento del magistrado era pueril, es como afirmar que los miembros de la Gendarmera nunca hubieran cometido un ilcito, cuando todo mundo sabe que justamente el contrabando es uno de los delitos que, cclicamente, se detecta en esa fuerza. La otra persona, que coincida con los deseos del gobernador, era la senadora Sonia Escudero, presidenta de la Comisin de Seguridad y Narcotrfico del Senado de la Nacin.

Transa
Eran las 10:30 hs. de una maana soleada y agradable de aquel 3 de abril de 2002, y estbamos con mi compaero de trabajo, Chacho Azurmendi completando los detalles y la organizacin de las notas que luego daramos a conocer en nuestro programa radial que en aquel entonces se titulaba Usted opina. En ese momento un periodista de la emisora nos avisa que un abogado, Agustn Tuysuz, quera hablar con nosotros. Si bien yo no conoca al letrado saba de l y mucho ms en los ltimos tiempos porque un periodista del Diario El Tribuno, Antonio El Tano Oieni, haba comenzado una investigacin muy profunda sobre la usura y los estragos que ella estaba causando en una poblacin pauperizada y desinformada como la saltea, y acusaba a los Tuysuz (padre e hijo) de ser los responsables de una organizacin que haba dejado en la calle a mucha gente. El abogado ingres a la oficina con el rostro crispado y pregunt con prepotencia: cunto hay que pagar para estar en el programa?. Le contest: nada, que no cobrbamos las notas pero que si bien poda expresarse, nosotros podamos preguntarle lo que nos pareciera y que adems nuestro programa tena dos lneas telefnicas abiertas para los oyentes que opinaban con absoluta libertad. Con Chacho pensbamos que el sujeto haba ido con la intencin de negar los datos que proporcionaba Oieni o a buscar algn descargo de algo que en verdad era conocido por todo Salta. El programa comenz, con la compaa de nuestro columnista el ingeniero Jos Mara Cavallieri, especialista en temas de corrupcin referidos a la obra pblica. Abierta la tranquera para que Tuysuz pudiera expresarse, en medio de su ira, ste sorprendi a todos al asegurar que el desaparecido poltico y empresario Roberto Romero fue un narcotraficante, y seal que el motivo de la campaa montada contra l y su padre era el resentimiento porque:
(...) mi padre en la dcada del 60 fue oficial auditor de gendarmera en Salta. En esa poca hubo muchos problemas en la poltica e incluso se removi un gobernador por el tema de la cocana, del trfico de drogas. De eso mi padre fue testigo. Ha estado en las investigaciones y conoce absolutamente todo. Y el padre de Romero estaba involucrado. Mal o bien que les pese o les

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guste a los Romero, sa es la verdad. Mi padre conoce el tema del narcotrfico en Salta en la dcada del 60.

A estas alturas Tuysuz era una catarata de palabras difcil de parar, y continu, esta vez, dirigindose al director del diario El Tribuno y al gobernador: A vos te digo, Roberto, y a tu hermano, tu padre estuvo metido en el trfico de drogas, s que corro peligro y que puedo recibir un atentado porque esta gente es mafiosa y muy mala, y asegur que se senta indefenso pero sigui abundando, Mi padre conoca como llevaban y traan en una camioneta rural la droga y El Tribuno, y volvi a dirigirse al gobernador Juan Carlos Romero con estas palabras:
Gobernador Romero, su padre estuvo vinculado con el narcotrfico. Mi padre era oficial auditor de gendarmera y sabe que ustedes pasaban cocana. Les guste o no. La mancha que llevan ustedes!, y vos no pods ser Presidente de la Nacin. Te lo digo: vos no pods ser presidente porque vos tambin sabs lo de la droga, esto era vox ppuli, pero yo crea que no haba que ventilarlo para no hacer dao a la descendencia. No quera hacer yo un escndalo, pero ellos se han atrevido a lanzar esta campaa. Hay una diferencia: esto que digo es verdad. Que yo soy usurero lo van a tener que probar. Yo puedo probar que Romero estuvo involucrado en acusaciones y traslado de drogas.

En ese momento los telfonos de FM Noticias ardan, algunos confirmaban haber sufrido en carne propia los rigores de la usura ejecutada por los Tuysuz, en tanto que muchos decan creer lo que relataba el abogado pero que eso no restaba a su condicin de usurero. El largo monlogo del prestamista fue tomado incluso por otros medios e includo por m en uno de los trabajos compilados en MP3 y que titulamos 8 aos de corrupcin en el feudo de Romero parte 2. Pero ahora veremos cmo se manejan los hermanos Romero en su afn de desmentir lo indesmentible. Dos meses despus, el 2 de junio del mismo ao, ignoramos si por presin o amenazas, Agustn Tuysuz publicaba su retractacin en el diario del gobernador:
En un programa radial de FM Noticias (88.1), conducido por Sergio Poma y retransmitido sin mi autorizacin, vert apreciaciones calumniosas respecto del Gobernador de la Provincia, Dr. Juan Carlos Romero, y su difunto padre. Me retracto de lo dicho y hago constar que las imputaciones por m efectuadas son enteramente falsas. Las formul en un estado de exaltacin emocional; y mi estado de nimo fue aprovechado por el conductor del programa, Sergio Poma, quin, en alguna medida, me indujo a extenderme en las expresiones injuriosas de las que ahora me retracto. Considero que tales dichos no pueden haber rozado la hombra de bien y rectitud del Dr. Juan Carlos Romero ni de ningn miembro de su familia, de la cual tengo un alto concepto.

Sugestivamente el diario El Tribuno nunca ms volvi a relacionar a los Tuysuz con la usura. Sin embargo el prestamista haba olvidado que, dos das despus de su larga perorata en mi programa, haba solicitado una reunin con la Comisin Directiva del Colegio de Abogados, que presida en aquel entonces el Dr. Daniel Tort. Fue acompaado por su padre y otro individuo, dio una clase magistral

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de Romerismo y narcotrfico, e ilustr su exposicin con planos y escritos. Yo ya no estaba all para aprovecharme de su estado de nimo. Simplemente, Tuysuz, haba llegado a un oscuro acuerdo con los Romero.

Indicios concordantes
Don Roberto haba sido elegido Gobernador en l983 y hacia l986 haba logrado consolidar su poder econmico y poltico: controlaba el nico diario de la provincia, el nico canal de televisin que operaba entonces y de algn modo tambin la nica radio. Yo estaba particularmente interesado en investigar el tema del narcotrfico, adverta que el flagelo creca sin cesar, sin embargo haba tenido que realizar un muestreo con la cmara del Canal II para el programa Caf con Canela y casi el 100% de la gente consultada opinaba que el trfico de drogas era casi nulo y los adictos tambin. Veinte aos despus, esa percepcin haba cambiado radicalmente. En aquellos primeros aos del Gobierno un informante me haba pasado el dato de la detencin en la frontera de una secretaria del Gobernador o de una mujer que trabajaba con l, y que transportaba 1 kg. de cocana. Trat de constatar la especie en la Delegacin Salta de la Polica Federal, cuyos jefe y subjefe eran el comisario Eduardo Caamia y el sub-comisario Benito Liaci, quienes confirmaron el procedimiento pero se negaron a darme el nombre de la persona involucrada. Sal inmediatamente para Canal 11 y al llegar me esperaba el gerente del medio, quien me sugiri que no diera a conocer la informacin. Un desgaste intil porque yo no haba podido confirmar completamente el trascendido; pero sirve para mostrar cmo en estos feudos difcilmente dejan cabos sueltos. Claro que ahora no ocurre lo mismo, porque con la multiplicidad de medios de comunicacin y, sobre todo, desde la aparicin de Internet, el panorama se ha visto modificado para Juan Carlos Romero. Como dato extra y tambin para graficar lo difcil que puede ser la vida en Salta dir que el destino de aquellos Jefes Federales fue tremendo. A un hijo de l7 aos de Caamia lo asesinaron de dos tiros y lo dejaron tirado en una laguna del barrio 20 de Junio. Sus padres despus de la tragedia empezaron a trabajar en la recuperacin de chicos con adicciones. Liaci todava pasa sus das en la crcel de Villa Las Rosas por haber asesinado a su amante, Patricia Caprini. La clausura dio inesperados frutos: se convirti en pastor anglicano. Son muchas las informaciones que involucran a gente relacionada con el poder que fueron detenidas y rpidamente dejadas en libertad, sin dejar rastros ni prontuarios. Los ms resonantes quizs sealaban a una conocida locutoraperiodista portea y a un individuo que desempe, casi desde el comienzo de la administracin de Jcaro, funciones de relevancia.

Festejando con todo


Claro, los tentculos del pulpo a veces no eran suficientes para detener tanto desmadre. El 2 de diciembre de 1997, a las 8:00 hs de la maana, efectivos de Gendarmera seccin Ledesma interceptaron en la ruta nacional N 34 a la altura del
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Ro Zora, una camioneta Trafic patente BIA 118 conducida por su dueo Fernando Atenor Pedraza (DNI 8.117.780), concejal electo por Hiplito Yrigoyen, Salta. ste trasladaba de Orn a la Legislatura de Salta a 15 personas (empleados municipales y dirigentes barriales de Orn), quienes haban sido reclutados para aplaudir a los convencionales electos: Eliseo Barber (Intendente de Orn), y Beatriz Daher (Secretaria de Obras Pblicas). Junto a ellos viajaba el seor Eduardo Augusto, quien en su equipaje llevaba una carpeta tapa dura de color negro con hojas escritas y 2 paquetes envueltos en cinta engomada, que una vez pesados arroj la cantidad de 1.900 gramos de clorhidrato de cocana. Lo inslito del procedimiento es que los gendarmes slo revisaron uno de los vehculos y a esa persona. Tambin hay que hacer notar que el procedimiento se realiz en la ruta 34, pero en territorio jujeo, teniendo en cuenta que el origen y las personas del contingente eran salteos. Acaso Gendarmera quiso evitar la intervencin de los Jueces Federales de Salta? Las restantes personas por indicacin del Juez continuaron su viaje a Salta. Augusto qued detenido incomunicado y puesto a disposicin del Juez Federal de Jujuy Mariano Wenceslao Cardozo. La pregunta del milln es a quin estaba destinado el envo? El comentario es que la droga estara destinada a un miembro del Poder Legislativo Salteo (no revelado en el juicio). Augusto cumpli su condena en el Servicio Penitenciario de Jujuy y ya est en libertad nuevamente en Orn.

Poltica, crmen y cocana


Mientras escriba este trabajo, aconteci un episodio que se origin en una investigacin que yo haba iniciado en noviembre de 2005, y tuvo todos los ingredientes imaginables de un trhiller vertiginoso: diputado corrupto, amparado por el propio Juan Romero; narcos relacionados con el legislador y se sospecha que con el propio gobernador; una combativa productora brutalmente asesinada; un sicario contratado en Bolivia para matar a alguno de los denunciantes; un Juez Federal; una Diputada Nacional; dos abogados (representaban a la vctima); varios periodistas amenazados de muerte.

La historia
En la emblemtica localidad de Salvador Mazza3, operaba un referente del Romerismo: Jos Ernesto Aparicio. El 5 de febrero de 1986, a las 3 de la maana, fue detenido por efectivos de Gendarmera Nacional en el paraje El Chorro (el nombre es correcto)- localidad de Salvador Mazza, a unos 200 metros de la frontera con Bolivia- en un vehculo de su propiedad patente N A056982. Transportaba efectores qumicos para la produccin de cocana (84 litros de acetona y 84 litros de ter sulfrico). El sujeto iba acompaado de otros individuos que lograron escapar a Bolivia, amparados por la espesura del monte. En 1991, registraba antecedentes por infraccin a la Ley de contrabando 22415. Su concubina, Antonia Beatriz Jurez, protagoniz el 22 de febrero de 2002,
Segn un informe de Gendarmera, en esta poblacin de 20.000 personas, entre un 7% y un 9% tiene antecedentes por narcotrfico. 20
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un hecho raro porque Gendarmera la detuvo cuando intentaba pasar 1 kg. de cocana de Argentina a Bolivia; llevaba entre sus pertenencias una cdula de identidad de Ernesto J. Aparicio, como una suerte de salvoconducto. Se deduce que la mujer, o ms bien Aparicio, habra sido estafado y regresaba a Bolivia con el estupefaciente que haba comprado, porque no tena la pureza que le haban asegurado. Aparicio se desempe como concejal en Salvador Mazza, fue asesor del intendente Carlos Alberto Cazn y mantena excelentes relaciones con el poder poltico de Salta. A pesar de estos antecedentes el reciclado contrabandista fue electo diputado en 2003 por el Departamento San Martn. En noviembre de 2005 se autopropona como candidato a presidir la Cmara de Diputados de la Provincia; fue all cuando decidimos realizarle una entrevista en la radio. El legislador pens que la nota tena referencia con su candidatura, pero se encontr con este prontuario al que haba que agregarle que haba sido inquilino en la crcel de Villa Las Rosas. Aparicio comenz negando todo hasta que por ltimo reconoci que haba sido detenido en aos anteriores pero, por un supuesto, contrabando de pilas y chicle, elementos muy difciles de aspirar. Comprobamos en la Direccin General de Inmuebles que el legislador tena 36 catastros a su nombre en la localidad de Salvador Mazza, y no estamos hablando de un empresario o de un profesional prestigioso, simplemente es un poltico exitoso ms. El 1 de diciembre de 2005 realizamos una transmisin en duplex con FM Pocitos. El periodista Roberto Belmont confirm todos los datos y agreg una informacin que sorprendi a nuestra audiencia: Aparicio est sospechado de ser el autor intelectual de tres crmenes. El periodista afirm haber hablado con la viuda de una de las vctimas y manifest tambin su temor por amenazas recibidas No temo por m, pero s por mi mujer y mis ocho hijos. Ahora no tengo miedo, ahora estoy aterrorizado. Si algo me pasa a m o a mi familia usted siga investigando. En abril de 2006 reun estos elementos y envi una nota al presidente de la Cmara de Diputados, Santiago Godoy, y a los presidentes de cada bloque, como as tambin al Procurador de la Provincia en la que solicitaba que se investigue la conducta de este legislador para determinar si estaba habilitado moralmente para ocupar una banca. El Fiscal Federal Ricardo Toranzos tom esta denuncia radial como notitia criminis y, por supuesto, le enviamos todos los antecedentes. Extraoficialmente supe que el funcionario judicial haba confirmado la mayora de los datos suministrados, e incluso haba logrado profundizar la investigacin que comprometa seriamente al diputado. Por algn extrao motivo Aparicio gozaba de la proteccin del gobernador Romero, tan es as que al ingresar a la pgina Web.de la Cmara de Diputados de la Provincia de Salta, uno puede ver una fotografa del legislador con distintos antecedentes entre los que se destaca el de asesor del Gobernador.

Cuando la vida no vale nada


En Julio de 2006 se presentaron en nuestra emisora Liliana Ledesma junto a Sergio Rojas, pobladores de Salvador Mazza, y representantes de los pequeos productores de Madrejones, para denunciar al diputado Aparicio por haber cortado

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caminos vecinales con tranqueras, lo que los obligaba a llevar su ganado por territorio boliviano. El 5 de septiembre reiteran la visita y son entrevistados por las periodistas Marta Csar y Paula Poma en sus respectivos programas. En ese momento, la mujer hizo un pedido pblico de proteccin, cargado de dramatismo: aseguraba que haba sido amenazada por Aparicio y lo haca responsable de su seguridad y la de su familia. En esos reportajes Liliana relaciona a Aparicio con el narcotrfico y dice sospechar que el crimen de su marido, Gili Villa Gmez, acribillado de once balazos, fue ordenado por el diputado, por una deuda del negocio de drogas. El 21 de septiembre de 2006 Liliana Ledesma fue emboscada en una pasarela que comunica los barrios YPF y Villa Las Rosas, donde ella viva. Le asestaron 7 pualadas, una de ellas le cortaba la boca de arriba hacia abajo, como un mensaje mafioso. La mujer que la llev hasta ese lugar est hoy detenida, se llama Mara Gabriela Aparicio, hermana del Diputado y numerosos testigos dicen que uno de los dos asesinos es el concubino de la hermana conocido como Ani Trraga y el otro es Lino Moreno.

Quin nos protege


Aunque parezca mentira, das despus accedimos a escuchas telefnicas realizadas por gendarmera, en donde se advierte con claridad que Liliana Ledesma era seguida paso a paso por los presuntos narcos y se referan a ella con un vocabulario obsceno y agresivo. Ante esto cabe la pregunta Por qu no se dispuso alguna forma de proteccin para esta mujer?: Al estar intervenido el telfono de Delfn Castedo, se registr una conversacin de su hermano Ula:
Ula: -Y nosotro tenemo do virtude bien grande, que podemo and enfierrado donde nosotro queramo, otra de la virtude que, tiran muy bien le he dicho, mi hermano tira muy bien le he dicho, pero bueno, ya veremo como viene la mano... Ula: -Yo s por donde pasa el petiso (Jess, hermano de Liliana Ledesma), a qu hora, yo s que a la siete de la maana sale, sale la otra conchudota, sale por tal lado. Yo s a que hora sale Pichi (otro hermano de Liliana Ledesma), yo s por donde anda... Ula: -Le voy a decir una cosita muy cierta Ud. cree que die mil peso pueden contra die millones de dlares?, un capital tan chiquitito. Ah! eso quera saber. A nosotro tiempo y plata nos sobra. As de cortita, ellos quieren bronca, van a tene bronca, a no llor despu, a no llor. Ula: -Nosotro no amenazamo ni decimo, esta chota chupapija no s quien se cree, le digo, ta acostumbrada a bocone, a dec y eso. La tengo estudiada punto por punto, por donde anda, qu es lo que hace, a qu hora abre su negocio, por dnde va. l otro (Jess), cuado est sacando animal viste?, por donde van yo lo s muy bien, lo sabemo todo, y un montn de cosa m.

Acabamos de leer en un lenguaje rstico, obsceno y lamentable la manera de expresarse de uno de los Castedo. El diario El Tribuno informa que lograron contactar va telefnica a Reinaldo Delfn Castedo. Veremos cmo este peridico lo presenta como un productor agrcola que se expresa, casi, como un profesor

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universitario. Tiempo despus, para que no queden dudas, el periodista Facundo Pastor del canal Amrica tambin contact al prfugo para una entrevista. All se constat que el sujeto es el mismo ignorante que se escucha en las conversaciones grabadas por Gendarmera. Pongo a disposicin la supuesta nota realizada al delincuente por el diario del gobernador Romero: Salta, 05 de diciembre de 2006
Delfn Castedo habl por telfono con El Tribuno, desde "algn lugar" de Salta. ''Yo no tuve nada que ver con el crimen de Liliana Ledesma'' El productor agrcola desde la clandestinidad dijo que la imputacin que pesa sobre l y su hermano "es poltica". "No soy jefe de un cartel de narcotrfico y las acusaciones son infundadas. Le pido al juez que haga justicia". El productor agropecuario Delfn Reynaldo Castedo, quien junto a su hermano Ral "Ula", posee un pedido de captura por el crimen de Liliana Ledesma, cuyo cuerpo apualado fue encontrado el 21 de septiembre pasado en Salvador Mazza, habl ayer por telfono "desde algn lugar de Salta" con un periodista de este medio y asegur que no tiene nada que ver con el asesinato y que "esta persecucin se debe a una maniobra poltica". La conversacin se efectu a travs de uno de los celulares que manejan sus abogados. El juez de Instruccin de Tartagal, Nelso Aramayo, orden el 3 de noviembre pasado la detencin de los Castedo al considerar que "atento al estado de la causa y surgiendo del anlisis de las pruebas incorporadas" hay elementos que "indican la posible participacin". En la misma disposicin, el magistrado les imput a los hermanos "la comisin del delito de homicidio doblemente calificado por alevosa y por el concurso premeditado de dos o ms personas". Luego del asesinato de Ledesma la polica detuvo a Mara Gabriela Aparicio (39), hermana del ex diputado por el departamento San Martn, Ernesto Jos Aparicio, quien el siete de noviembre pasado renunci a su banca y anunci que se someter a lo que determine la justicia, debido a las acusaciones realizadas en su contra por parte de los familiares de la vctima y sectores polticos vinculados a la izquierda y al kirchnerismo porteo. La mujer fue muerta de una manera muy propia de la mafia: tras acuchillarla siete veces, le cortaron los labios, lo que en el lenguaje hampn es interpretado como una acusacin post mortem del soplonaje. La Brigada de Investigaciones detuvo el 1 de noviembre en el Chaco Salteo a Anbal Ceferino Trraga (a) "Any", concubino de Gabriela Aparicio y a Lino Abdemar Moreno, quienes se encuentran acusados de ser los autores materiales del asesinato de la mujer. Declaraciones Esta es una maniobra poltica encabezada principalmente por el diputado (Claudio) Del Pl con la que se busca perjudicarnos. La prueba de ello es que a Ernesto Aparicio ya lo voltearon", dijo Delfn Castedo. El productor, que posee una finca en la zona de Ipaguaz, en el lmite con Bolivia, destac que se siente mal por tener que estar oculto junto a su hermano y dijo que no se presenta ante la justicia porque no tiene "las garantas necesarias".

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Reconoci que haba un conflicto con la familia Ledesma y otras de la zona por un camino vecinal porque "es utilizado para cometer narcotrfico y el robo de ganado". Dijo que no es el jefe de un cartel de la droga, al desmentir una nota publicada por el diario Il Giornale de Miln, Italia. "No tengo salidas del pas y todo eso es invento de un abogado de Buenos Aires, porque puedo demostrar que no tengo antecedentes". "Quiero que se sepa toda la verdad. No hay pruebas en nuestra contra y le pido al juez que no se deje influenciar", destac Castedo, quien aclar que no conoce a Trraga y Moreno. "Hemos solicitado la nulidad" Los abogados defensores de los hermanos Castedo, Sebastin Martn Garca y Gustavo Alberto Semorile, dijeron que solicitaron la nulidad de la resolucin del juez Nelso Aramayo en la que resolvi imputar a los finqueros en la causa en la que se investiga el crimen de Liliana Ledesma. "Resulta indiscutible que la resolucin carece de toda motivacin", dijeron los letrados, quienes destacaron que la acusacin surge a raz de escuchas telefnicas ordenadas por el juzgado Federal 1 del juez Abel Cornejo, en la causa 563/03 por infraccin a la ley de estupefacientes en la que Delfn Castedo es investigado y en las que "no hay ninguna manifestacin relacionada a Liliana Ledesma". "Adems, los hermanos de la vctima, Eugenio y Jess Ledesma, denunciaron en Derechos Humanos de la Cmara de Diputados que el concejal Ochoa de Salvador Mazza y el chofer de la ambulancia del hospital, Juan Moreno, dijeron haber visto y escuchado a "Ula" Castedo cuando supuestamente le ofreca dlares a Trraga y Moreno para asesinar a Ledesma, pero cuando ambos fueron citados a declarar, negaron esa situacin", informaron Garca y Semorile. "Los Castedo no se presentan ante la Justicia porque es una estrategia de la defensa; sus rdenes de detencin carecen de fundamento. Adems van a quedar detenidos injustamente en una causa que no es excarcelable", dijeron. Aclararon que "los Castedo son productores agropecuarios, nunca fueron procesados por narcotrfico. Se dice de todo de ellos, pero no hay pruebas en su contra", remarcaron. "No tengo nada que ocultar, soy un productor que da trabajo a 200 personas en los desmontes y a otras 40 en la finca", dijo Delfn Castedo en la comunicacin telefnica con El Tribuno. Aclar que las armas secuestradas en su finca son de ellos y de sus empleados, pero que "estn registradas y no son un arsenal"4.

Das despus el Bloque del Partido Obrero pidi finalmente, sobre tablas, que se conforme una comisin investigadora que analice los datos de Ernesto Jos Aparicio. El PJ, PRS, UCR y Frente Para la Victoria se opusieron. A pesar de que en todo el pas existen antecedentes de personas que fueron expulsadas (el Gordo Luque) o que no pudieron ingresar a las instituciones por estar inhabilitados moralmente (Patti y Bussi)- en Salta ocurri algo similar casi al

Fuente: http://eltribunosalta.com.ar/edicion-salta/salta/20061205_220020.php

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principio de la democracia con el diputado Mrtires Quintana-, en este caso la corporacin funcionaba. Cuando el caso explot en la prensa nacional, destacndose una dursima nota escrita por Horacio Verbitsky en Pgina 12 y una investigacin realizada por Rafael Saralegui en el Diario Perfil, Romero volvi a sentir el mismo ardor que haba experimentado cada vez que quedaba atrapado por alguna denuncia de corrupcin que lo tocaba de cerca. Mientras la Legislatura segua amparando al narco, con el argumento de que la justicia deba resolver el caso, los periodistas del Nuevo Diario y FM Noticias seguan suministrando informacin cada vez ms comprometida para Aparicio. Las principales radios de todo el pas y Canal 13 indagaban. Comienzan a surgir las figuras de Delfn y Ula Castedo, presuntos socios de Aparicio, pero para otros los verdaderos dueos del negocio, siendo el diputado un testaferro de stos. Entre ciertas notas pintorescas que parecen ser comunes a cierta fauna poltica, surge el hecho que, siendo Aparicio Presidente de la Comisin de Medio Ambiente de la Cmara de Diputados, haba desmontado, sin la autorizacin de la Secretara correspondiente, algo ms de 1.000 hectreas en el Departamento Gral. San Martn, ya jaqueado por el desborde de los ros y los cambios climticos, producto de la accin devastadora de la deforestacin descontrolada, impulsada -contra todo lo esperado-, por funcionarios como ste, que tena la obligacin de controlarla. Tal como ocurriera con Yabrn, algunos periodistas salteos apuntaron con un potente reflector a los Castedo y Aparicio. Se manejan datos de inteligencia de la Gendarmera Nacional, en el sentido de que las actividades de narcotrfico de estos delincuentes se remontan cuando menos a principios de la dcada de los 90. Un periodista de FM Noticias descubre en Internet una informacin del diario italiano Il Giornale. it que bajo el ttulo de Milano e Ibiza capolinea della cocana vip menciona Al buscado jefe Reinaldo Delfn Castedo, como uno de los narcos que haba logrado llevar a Ibiza 1.600 kilos de cocana. De ninguna manera estos mafiosos tenan la logstica y los contactos para llevar esa cantidad de droga a Europa. Detrs de ellos se esconde un poder que hasta por herencia reuna los requisitos necesarios. Tambin en esa nota se explica que esta droga en Espaa se venda a 22 mil euros el kilo y se revenda en Italia a 34 mil.

Un juez distrado
El magistrado que instruye la causa es Nelso Aramayo con Juzgado en la Ciudad de Tartagal. Curiosamente y con estos datos a la mano, cit al diputado Aparicio para una reunin informativa. Posteriormente hizo lo propio con los hermanos Castedo y, no obstante tener en su poder un informe que le enviara el Juez Federal Abel Cornejo con investigaciones de la Gendarmera, el magistrado se limit a una reunin que yo ms bien califico de avisatiba, porque dos das despus y sin que se haya producido ningn hecho nuevo, el magistrado se vio obligado a ordenar la detencin de los Castedo, claro que ante tantas dilaciones, stos ya se haban fugado. Recordemos los antecedentes que sindican a Aparicio como narcotraficante y tambin que Liliana Ledesma lo haba denunciado como tal advirtiendo en FM Noticias que si me pasa algo a m o a mi familia el responsable es Aparicio.... Das

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despus asesinan a Liliana una hermana de Aparicio y un cuado del ex legislador y nada de esto sirvi para que Aramayo lo cite a una indagatoria. Qu cosas sabe Aparicio?, qu personaje tiene el sufuciente poder para influir en legisladores y jueces?.

La amenaza
El 1 de noviembre de 2006 llega al correo electrnico de FM Noticias una amenaza para cuatro periodistas de la emisora, para el Juez Federal Abel Cornejo (lo tenemos en la mira) y para el abogado de la Red de Derechos Humanos y representante de la familia Ledesma, Daniel Tort. En el mail se adverta que la cortaran con el Gordo Aparicio, y como ejemplo de la seriedad de la misma citaban el crimen de Liliana Ledesma. Se hizo la denuncia en la Fiscala Federal y el Juzgado determin una custodia para los dos medios que haban investigado el caso. La primera consecuencia de la amenaza fue la interrupcin del viaje que al da siguiente iban a emprender los abogados Daniel Tort y Pedro Garca Castiella para solicitar al Juez Aramayo el pedido de desafuero del Diputado Ernesto Jos Aparicio. Esta gestin de los abogados se pospuso para el lunes siguiente y debieron ser acompaados por cuatro custodios de Gendarmera. Terminados los trmites, ese medioda en la Ciudad de Tartagal, los colegiados y los custodios decidieron detenerse en un bodegn de la cercana ciudad de Mosconi para almorzar. All, en el lapso de 40 minutos que demoraron en servirles la comida, pedido fueron apareciendo de a uno tres individuos que se sentaron en una mesa cercana. Finalmente se present el gordo Aparicio acompaado de dos mujeres y se ubic al lado de los tres sujetos. Uno de los gendarmes advirti que uno de los individuos era muy pesado y peligroso y recomend la salida inmediata del local para emprender el regreso a Salta. Este incidente fue denunciado en los medios y los abogados dijeron no creer en casualidades, para ellos haba sido un claro intento de intimidacin.

Soltando la mano del asesor


El gobernador Romero se senta sofocado por la prensa nacional que, en muchos casos, lo relacionaba directamente con Aparicio, y haca por lo menos una semana haba dado la orden al Presidente de la Cmara de Diputados y legisladores cercanos que obligaran a renunciar al gordo. El trmite no fue nada sencillo. Aparicio resista y contraofertaba un pedido de licencia. El martes 7 de noviembre la sesin de la Cmara deba empezar a las 18 hs., pero recin a las 23 hs. el bloque oficialista ingres al recinto con la renuncia en mano. El asesor de Romero se haba quedado sin fueros y el gobernador crea que con esta maniobra desactivaba el escndalo maysculo que haba producido el crimen de Liliana Ledesma. Una vez ms su atrofiado olfato poltico lo llev a un error. La prensa nacional y el escaso periodismo independiente salteo continuaron indagando en medio de la maraa. Mientras escribo estas pginas, el desenlace de la intriga es tan incierto como un final de bandera verde, para emplear una metfora del turf.

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Contratando un asesino
En esos das febriles se sucedan declaraciones de los distintos bloques polticos y de referentes cercanos al gobernador. Pero una de las ms sorprendentes estuvo a cargo del Secretario de Seguridad de la Provincia, Gustavo Ferraris quien afirm que el crimen de Liliana Ledesma era un hecho policial ms, de los tantos que se producen en una zona caliente como Salvador Mazza. Ferraris seguramente pens que estaba desempeando su funcin en Bangladesh y no en nuestra provincia. Paralelamente, un contacto de FM Noticias adverta que se haba contratado a un sicario boliviano, Kali Smith, que podra haber estado en el bodegn donde almorzaron abogados y custodios, para marcar a los primeros. Este dato fue confirmado por dos fuentes confiables. Un miembro de una fuerza de seguridad explic que el asesino haba sido visto mientras conduca un Peugeot 206 rojo en la localidad de San Pedro de Jujuy, distante a 100 kilmetros de la Ciudad de Salta, pero seguramente al darse cuenta que era seguido se esfum. Otro elemento para sumar temor, es que este asesino es uno de los sospechosos del crimen de dos gendarmes, Leocadio Salto y Adrin Reynoso ocurrido en el paraje El Chorro el 18 de septiembre de 1998.

Durmiendo con el enemigo


Haca una semana que dos periodistas de nuestra emisora tenan la informacin que los hermanos Castedo estaban en algn lugar de Salta Capital. Habamos convenido en investigar todos los contactos posibles para tratar de descubrir su paradero. La maana se presentaba calurosa, yo iba camino a la emisora en una camioneta Partner. Vena escuchando la radio y me sobresalt al escuchar a mi hija Paula (tambin periodista) que transmita en directo mientras se diriga a un domicilio en donde presuntamente se encontraban los prfugos. Mientras Paula suba agitada las escaleras para acceder a la casa, otro hijo mo que la acompaaba vio aparecer de la nada a dos individuos que se identificaron como efectivos de la brigada de investigaciones. Los policas afirmaron que vigilaban el lugar desde hacan varios das atrs. Paula imprudentemente haba tocado el timbre de la vivienda y al no responder nadie, se puso a revisar un depsito de basura. All encontr los tpicos recipientes de comidas para llevar, paales de uso reciente (luego supimos que Delfn Castedo tiene por lo menos un beb), y cajas que haban contenido camisas nuevas, tambin advirti que las plantas y flores de la propiedad estaban bien cuidadas, hasta parecan haber sido regadas pocas horas atrs. Salta es una ciudad de casi 700.000 habitantes, y esta propiedad alquilada para los Castedo se encuentra a slo 20 metros de nuestra emisora ubicada en la calle OHiggins 16 que se corta en esa esquina en interseccin con la Avenida Uruguay. Sobre esta ltima va al 1110 habitaban los prfugos, con la particularidad que, desde esa vivienda enclavada en el faldeo de un cerro, se ve con claridad quines ingresan o salen de la radio y hasta se domina un patio y un jardn interior de la misma.

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Si la polica vigilaba desde tiempo atrs el lugar, por qu no se detuvo a los delincuentes, que tenan pedido de captura?, de qu lugar del poder se orden que se los dejara escapar?. La Justicia Federal y Provincial haban decidido que FM Noticias tuviera custodia de ambas fuerzas. Ninguno de los efectivos de los distintos turnos tena idea de lo que pasaba. Es ms, los miembros de la polica provincial que se quedaban toda la noche, no tenan chalecos antibalas. La pregunta que me hago es si as cuidan a sus propios efectivos, que queda para el ciudadano comn?.

Prensa complaciente
Nueve das despus del crimen de Liliana Ledesma y en un desvergonzado intento por disimular la responsabilidad del diputado Ernesto Aparicio, el Diario El Tribuno public una nota en donde el legislador pudo decir lo que quiso sin que hubiera una sola repregunta. El ttulo afirmaba: Conmocin por el asesinato de una vendedora de huevos y luego en distintos segmentos Aparicio, con un lenguaje que no es propio de sus conocidas limitaciones verbales, explicaba:
La verdad es que en torno de este caso no tengo nada que decir. Me enter por terceras personas de que mi hermana se encontraba alojada en dependencias de la Comisara 42 de Tartagal a raz de su supuesta responsabilidad en este lamentable suceso. Pero qu tengo que decir o qu tengo que ver en esto?, se pregunt el parlamentario al comentar las versiones que han hecho correr los familiares de la occisa, al respecto, precis Hace mucho que no tengo relaciones con Mara Gabriela. Ella abandon a toda su familia, incluyendo a Mara Paola, su gemela, y a dos pequeos hijos de seis y 15 aos que estn con nuestra madre y se fue a vivir con un sujeto al tristemente clebre Sector 5 de nuestra ciudad. No s porque esta gente se ha dedicado a mencionarme... Todas estas cosas que estn diciendo esta gente carecen de asidero. Nos quieren vincular a nosotros con un hecho del que somos totalmente ajenos. Mejor que busquen por otro lado porque nadie debe olvidarse que Liliana Ledesma, que en paz descanse, no era una mujer de prontuario cristalino: haba estado presa en Santa Cruz de la Sierra (capital del departamento oriental boliviano homnimo) tras habrsele descubierto un cargamento de 50 kilogramos de cocana. De la misma manera, a su marido, que conoc personalmente y que pertenece a una familia tradicional de Bolivia pese a que estaba involucrado en decenas de hechos reidos con la ley, yo personalmente llev su cadver hasta el otro lado de la frontera para que le dieran cristiana sepultura.

Toda la nota es de una ruindad increble buscando librar de responsabilidad al Gordo Aparicio. Cuando detuvieron a Gabriela, extraamente no le requisaron su celular, del que haba logrado borrar casi todos los nmeros agendados. Uno de los pocos que quedaron registrados es el que corresponde a su hermano Ernesto con quien se comunic desde su celda, (hace mucho que no tengo relaciones...).

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El Juez Reynoso no nos defraud


Ya comentamos la actuacin que le cupo a este magistrado en el caso de los federales que transportaban droga. Tambin se vio obligado a pedir la detencin de Aparicio por los presuntos delitos de trfico de estupefacientes y lavado de dinero proveniente de esa actividad. El legislador se dio a la fuga, pas a la clandestinidad durante un tiempo y posteriormente se entreg a la justicia. El 17 de abril de 2007, Reynoso decidi liberar al acusado dictndole la falta de mrito pero manteniendo el procesamiento. La medida fue apelada por el fiscal Jos Luis Bruno quin consider que la medida fue apresurada dado que no haban llegado numerosos datos solicitados por el juzgado. Nuevamente en libertad Aparicio concedi una nota a la radio de Romero, AM 840, y le dedic un abrazo de oso al vicegobernador Wayar: Quiero al compaero Wayar con toda mi alma, pero no voy a concurrir a su cumpleaos para no opacar su figura..., no habr ido a la fiesta pero lo dej bien pegado en un medio de comunicacin oficial. En el mismo reportaje, minti diciendo que haba sido absuelto, cuando en realidad pende sobe l el procesamiento por delitos graves. Reynoso tal vez se est arrepintiendo de su decisin o, quiz, no tuvo otra opcin.

Mensajes cruzados
Poco despus de la expulsin de Aparicio de la Cmara de Diputados, ste dijo en un semanario local, que haba sido invitado a la fastuosa fiesta que se realiz en Finca Las Costas, con motivo del casamiento de la hija de Juan Romero, pero que decidi no concurrir para no perjudicar la imagen del gobernador. Aqu el mensaje debe leerse as: ojo que todos saben que vos y yo somos amigos, en cualquier momento prendo el ventilador. Posteriormente El Tribuno informaba que el Juez Reynoso haba librado rdenes de detencin y allanamientos por un exhorto recibido por un Juez Federal de la Provincia de Buenos Aires. Me extra que la informacin fuera tan incompleta ya que no mencionaban de qu lugar preciso vino el exhorto ni el nombre del magistrado correspondiente. Le hice una nota a Reynoso quien dijo que la informacin era errnea, ya que las medidas fueron dictadas por l y no por un juez de otro lugar. Aqu el mensaje de Romero para Aparicio era: est actuando la justicia de otra jurisdiccin y en tal caso no puedo ayudarte. Si se est atento se pueden atar los cabos aparentemente sin conexin, pero el comn de la gente, dedicada a sus temas no tiene por qu advertirlo, para eso est el periodismo. Las crceles estn llenas de ladrones de bicicletas, de mulas que trasladan pequeas cantidades de droga, incluso con peligro para sus vidas, por las cpsulas con cocana que tragan y de gente que est detenida a la espera de ser juzgada. Aparicio est libre.

El diputado chapeador
En 1988, un oficial de gendarmera me comentaba amargamente que el entonces diputado del PJ Antonio Navarro, se daba el lujo de patear la barrera

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instalada por la fuerza de frontera sin que ningn efectivo pudiera revisar sus pertenencias. Esta situacin se prolong durante un tiempo hasta que alguien le retir la proteccin que tena. No obstante, el sujeto fue advertido con el tiempo suficiente para que pudiera huir a Bolivia. Navarro regres a la Argentina cuando la causa prescribi -aunque algunos abogados y jueces opinan que cuando un imputado se fuga la causa sigue vigente-. Con el tiempo el ex legislador logr reinsertarse sospechosamente en el mbito poltico: en 2003, siendo Intendente de Salvador Mazza Carlos Cazn, fue nombrado Secretario de Gobierno y Obras Pblicas del Municipio, luego fue electo concejal, y hasta se dio el lujo de golpear salvajemente a un ciudadano, que ante esta situacin le enrostraba su pasado de narcotraficante en los medios radiales de la Localidad. En diciembre de 2006, Romero orden la intervencin del Concejo Deliberante de Salvador Mazza. La situacin all se haba tornado muy oscura. Los ediles haban destitudo al Intendente Francisco Ibaez, quin tena ms de 40 denuncias y estaba procesado por los delitos de abuso deshonesto y administracin fraudulenta. Sin embargo, Romero apuntaba al cuerpo legislativo, porque tema que el caso del ex diputado y actual narco-consejal explotara en la prensa nacional, y lo dejaran pegado tal como ocurri con Aparicio.

Ciao, ciao Sara Ranch


A mediados de 1997 y segn una fuente confiable, la polica de la provincia acompaada por un agente de la DEA, ingres a la finca La Paz, que otros denominan Sara Ranch, la que se extiende 400 ha. sobre la ruta l6 (muy poco transitada), y pasa por Joaqun V. Gonzlez, a 36 kilmetros entre Gaona y Quebrachal. Esas tierras pertenecen o pertenecan a un italiano, Donato Genovese, quien al enterarse que lo investigaban, abandon sus posesiones, dejando maquinarias agrcolas y otros implementos de gran valor, que luego fueron rematados por deudas laborales y de distinta ndole. Como no poda ser de otra manera, la polica encontr all una pista de aterrizaje y un hangar, donde se hall documentacin muy comprometedora para un personaje del poder salteo.

Logo
Si se buscan los motivos para entender el sorprendente xito del narcotrfico, tenemos que poner en primer lugar el amparo poltico y judicial del que gozan los peces gordos y que ya resulta indisimulable. Pero debe contemplarse la existencia de otros factores que ayudan a la zona liberada. Muchos salteos que residen en el Departamento San Martn se preguntan Por qu las camionetas de empresas que prestan servicios a las grandes empresas petroleras -autorizadas a llevar el logo de las mismas en la puerta- parecen tener libre paso desde Santa Cruz (Bolivia) hasta el territorio argentino? Desde qu lugar viene la orden para que esto ocurra? Cul es el beneficio en una frontera cribada por el narcotrfico, que vehculos de gran porte gocen de este privilegio? Probablemente estas preguntas nunca sern respondidas.

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Cubriendo con lona


El dato que damos a conocer a continuacin es un informe confidencial -al cual pudimos acceder-, enviado por el que fuera entonces Jefe del Escuadrn Salta de La Polica Aeronutica Nacional, Capitn Alejandro Flores Bas, al Juez Federal Ricardo Lona. El detalle del mismo es muy extenso pero citaremos los puntos esenciales:
El da 3 de abril de 1992, aproximadamente a las 17:00 hs., la Torre de Control de este Aeropuerto, teniendo el despegue de Orn, a las 16:10 hs., de una aeronave marca Cessna 210 B, matrcula LV-HJT, con destino a Salta, y no habiendo establecido contacto la misma, el operador de torre, siendo ya la hora estimativa de aterrizaje, inici una serie de llamados a la aeronave, sin obtener respuesta de la misma; en ese momento se encontraba en el aire el avin de YPF (Twin Other matrcula LV-JMM), quin efectu un llamado al LV-HJT, y estableci contacto, informando que sta no reciba a la Torre de Salta. A las l7:45, la aeronave se comunica con la Torre de Control, no dando su nivel de vuelo (deba haberlo informado) y acusa su posicin al Este del Aeropuerto, a una distancia de aproximadamente 28km, arribando finalmente a las 17:53 hs. Este hecho hace suponer que la aeronave en cuestin, efectu un aterrizaje clandestino, no slo por el tiempo de ms que emplea en su vuelo, sino tambin porque, de haber tenido un problema en su equipo de comunicaciones, no podra haber establecido contacto con el avin que estaba en el aire -una aeronave en tierra no puede establecer contacto con Torre, pero s con otra aeronave en vuelo-. Adems, resulta sospechoso que, si vena de Orn, hiciera su ingreso por el Este. Todo esto provoca la inmediata intervencin del personal de La Polica Aeronutica Nacional, quien se interioriza de lo sucedido, y se pone en contacto con los tres ocupantes del avin, los que agregan que no tenan previsto el traslado a la ciudad, ni hotel donde parar. Transcurridos unos minutos ingresa al Aeropuerto un automvil marca Mercedes Benz, de color gris oscuro sin chapa patente, cuyo conductor, el seor Sergio Adolfo Castilla, traslad a la ciudad a las tres personas que arribaron. Posteriormente, ante la sospecha que podran encontrarse incursos en alguna infraccin a las Leyes 23.737 22.415, se estableci contacto con La Delegacin Salta de la Polica Federal Argentina y el Juzgado Federal de Salta, a los fines de la iniciacin de la prevencin correspondiente. El da 4 de abril, aproximadamente a las 8:00 hs, y luego de haber solicitado autorizacin al propietario del avin, se efectu un registro a la aeronave, tripulacin y pasajeros. Para esto se cont con una excesiva colaboracin de aquellos, quienes por su propia voluntad, hasta destornillaron las tapas de inspeccin del avin, para observar el interior de su fuselaje. Como no se detectara ninguna anormalidad, despegaron aproximadamente a las 9:30 hs. con destino a Mar del Plata, con escala previa en Rosario de Santa Fe. De las averiguaciones practicadas surge: 1) La aeronave fue recientemente adquirida, reacondicionada y reequipada por el seor Sergio Doallo, segn los libros de Registro de propietarios de aeronaves del Aeropuerto de Mar del Plata y de Salta. 2) Entre su nuevo equipamiento, se pudo detectar la existencia de un navegador satelital, un equipo porttil con el cual se puede volar de un lugar a otro con slo indicar las coordenadas, guindolo hasta el destino con mucha precisin (el margen de error no supera los 100 mts.), adems de

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brindar todo tipo de informacin, como distancias, velocidad, posicionamiento mediante GPS, informacin meteorolgica, etc. con exactitud y en forma instantnea (ideal para operar en pistas clandestinas). 3) En este Aeropuerto se present como propietario de la aeronave el seor Hugo Enrique Doallo, no coincidiendo esto con lo expresado en prrafo 1. 4) A su arribo a Salta, fueron recibidos por el seor Sergio Rodolfo Castilla, cuyos antecedentes obran en la Delegacin Salta de la Polica Federal Argentina. 5) De los movimientos de la aeronave se pudo determinar: a) El da 27 de marzo de 1992 a las 17:06 hs. arrib a Mar del Plata, procedente del aerdromo San Justo (no controlado), figurando como piloto y propietario el seor Luis Labala, Licencia de piloto privado N 44.471. b) Posteriormente, despega de Mar del Plata Sin registrarse la salida del mismo (debera estar registrado, ya que es un aerdromo controlado). c) El da 2 de abril de 1992, aterriza en este aeropuerto a las 16:45 hs., procedente de Mar del Plata, segn registro de Plan de vuelo, despegando posteriormente con destino a Orn a las 17:50 hs. d) El da 3 de abril de 1992 a las l6:10 hs despega de Orn con destino a Salta, arribando a las l7:54 hs. con la demora en cuestin, motivo del presente informe. e) El da 4 de abril de 1992 a las 9:30 hs aproximadamente, despega de Salta con destino a Rosario de Santa Fe, posterior Rafaela, estimando aterrizar ese da a las 12:00 hs. (este ltimo aerdromo no es controlado). f) El da 5 de abril de 1992 a las 18:50 hs. aterriza en el aeropuerto de Mar del Plata, procedente del Club de Planeadores de esa ciudad (no existiendo en este ltimo ningn tipo de control). 6) El automvil Mercedes Benz de color gris, sin chapa patente fue observado en dos oportunidades, posterior al hecho, conducido por un ciudadano Boliviano, cuyo nombre sera Robinson Likin, segn informacin proporcionada a esta Jefatura. (lo que el informe no dice es que Likin fue senador por el PJ en la Legislatura Saltea y tambin uno de los legisladores a los que recurri Cantarero para que nombraran un Juez a la medida de Roberto Romero). Finalmente, cabe agregar, que el seor Hugo Enrique Doallo, quien dice ser el propietario de la aeronave, le expres al suscripto, que se dedica a la venta de frutas y verduras en el mercado de Mar del Plata, que compra en la ciudad de Orn, la que se transporta en los camiones del seor Sergio Rodolfo Castilla, y que el avin lo compr para su traslado desde Mar del Plata a Orn cuando deba efectuar la compra de mercaderas, razn por la cual, se extremarn las medidas para controlar de cerca los movimientos de estas personas.

Una vez ms el Juez Federal Ricardo Lona se lav las manos. No investig nada, es ms, tom la misma actitud que tuvo con la causa referida al avin que se estrell en l987 al oeste de San Antonio de los Cobres con 220 kilos de cocana, avin que haba permanecido en el aeropuerto salteo durante ms de cuatro horas. En el sumario no se instruyeron diligencias destinadas a establecer si la aeronave fue cargada con la cocana en el aeropuerto de la capital provincial, pese a que el informe de la Junta acreditaba que haba decolado con un sobrepeso que equivala a la cantidad de cocana encontrada en el terreno y en el destrozado fuselaje. Quiz

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el excamarista estaba muy ocupado en el Haras que posea cuidando sus caballos de pura sangre.

Cuidado, radar vigila


Durante cuatro aos funcion un control de trnsito en la ruta 34 a la altura de la Ciudad de Metn. El servicio haba sido tercerizado por la Municipalidad y consista en multar el exceso de velocidad. El personal se apostaba en la ruta con las conocidas pistolas que medan la velocidad de los vehculos que ingresaban a la zona. Ms all de las protestas de los viajeros que en muchos casos aducan que la Municipalidad no poda tener jurisdiccin sobre una ruta nacional, el control se llevaba a cabo normalmente sin interferencias del Poder Ejecutivo Provincial. Todo cambi cuando a finales del ao 2000, una empresa privada, CIMA S.R.L., con la autorizacin del intendente Mario Cuenca, instal un puesto de control en Cobos, a 35 kilmetros de la Ciudad de Salta. Esta casilla tena radares robotizados de ltima generacin que manejaban automticamente una torta de 800 fotografas, que luego de ser tomadas, se enviaban por bolsn a un centro de procesamiento en Buenos Aires, donde se evaluaban las infracciones. El puesto dur muy poco. El diligente Secretario de Seguridad Daniel Nallar se encarg personalmente, acompaado de personal policial, de levantar de prepo las instalaciones. El 23 de enero de 2001, la abogada Liliana Mazzone, apoderada de la fallida empresa deca enfticamente en FM Noticias: Nallar distorsiona todo, y por supuesto lo hace a travs de un medio como El Tribuno, que se presta a una campaa difamante... Y, a continuacin, aada: La preocupacin del Secretario de Seguridad, es justamente este sistema de ltima tecnologa y de ltima generacin, que se utiliza en las grandes capitales del mundo. Un representante de una fbrica de helicpteros, que tiene contactos con miembros de la Embajada de Estados Unidos dijo que el control fotogrfico haba disgustado a un jefe de Romero.

Anticipando la noticia
En el programa de noticias Informe Central que conduce Rolando Graa por Amrica 24, se inform la noche del 7 de febrero de 2006, que un operativo de la DEA haba fracasado. All advirti que cuatro miembros de la Oficina Antinarcticos, una funcionaria judicial y un comandante de la polica peruana viajaron en un avin King Air, matrcula norteamericana N350D, transportando 160 kgs. de cocana para concretar un operativo. La aeronave parti de Tacna (Per), realiz una escala tcnica en Salta -que segn el diario La Nacin del da 10 de febrero no estaba prevista- y vol hasta el Aeropuerto de San Fernando. All se carg la droga en un Mercedez Benz y en un Chevrolet Meriva de una banda de narcotraficantes, en un procedimiento delictivo denominado entrega vigilada, para traladarla a una zona de Congreso y de all desapareci. Este operativo estaba bajo el control de la Gendarmera Nacional.

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Como al pasar, Graa y Pastor comentaron que en la pgina Web del diario El Tribuno se dio a conocer la informacin horas antes de que concluyera el operativo. Este dato, que pas desapercibido para los conductores del programa, tiene, sin embargo, una gran significacin para muchos salteos informados. El periodista Gustavo Carabajal del diario La Nacin informa sobre el fallido operativo en el que participaron efectivos antidrogas de tres pases: EE.UU., Per y Argentina. Textualmente escribe:
Si bien no se detallaron cules fueron las fallas de seguridad que provocaron el fracaso del operativo, hubo un episodio que no pas inadvertido para los investigadores. Se trat de un inesperado cambio de planes que provoc el retraso en el avin que haba partido desde Tacna, Per, y que oblig a los pilotos a realizar una escala en Salta. All los funcionarios peruanos y los agentes de la DEA pasaron una noche en la capital provincial, mientras que el cargamento y la aeronave fueron custodiados por las autoridades argentinas que haban sido avisadas por un oficio judicial de que el cargamento estaba destinado a una entrega controlada de droga, segn consta en la causa que se instruye en los tribunales federales porteos.

El peaje
El ex titular de la DEA en La Argentina, Abel Reynoso, haba asegurado en un reportaje realizado por la revista Noticias que los popes del negocio de la droga cobran peaje a cambio de garantizar que no habr interferencias, y se aseguran as la mxima proteccin desde los sectores polticos y econmicos: los narcotraficantes argentinos no tocan la droga, pero hacen grandes negocios con ella. Al no involucrarse directamente en la produccin y comercializacin, no llaman la atencin.

Una pesquisa une Puerto Madero con Salta


Con este ttulo el periodista Rafael Saralegui encabeza una nota en el diario Perfil refirindose a un caso que completar con datos que revelan una relacin continua de funcionarios y allegados de Juan Romero con narcotraficantes. Es de destacar que dicha investigacin fue publicada por el peridico porteo en enero de 2007, lo que confirma que la ecuacin poltica-narcotrfico, en nuestra provincia sigue vigente:
Una banda de narcotraficantes desbaratada a fines del ao pasado, cuando fueron secuestrados 244 kilos de cocana, tena contactos con un importante funcionario de Juan Carlos Romero. El nexo sera uno de los miembros de la organizacin, muerto en un accidente en Chile, en septiembre de 2006. La investigacin de la banda internacional de narcotraficantes que tena su jefatura en un departamento en Puerto Madero, podra extenderse hasta un alto funcionario del Gobierno de Salta, dijeron a Perfil fuentes del caso. El funcionario, hombre de confianza del Gobernador justicialista Juan Carlos Romero, habra tenido vnculos cercanos con uno de los miembros de la

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banda, fallecido en un accidente ocurrido en septiembre de 2006, cuando viajaba en uno de los camiones de la organizacin. Los dos supuestos capos de la banda desbaratada son el colombiano Luis Alberto Salazar Estrada, el ocupante del piso en Puerto Madero, y el peruano Samuel Fernando Sales Cohen, apodado El Qumico y vinculado con los carteles mexicanos de Tijuana y Guadalajara, por lo que tena una orden de captura internacional desde 2005. Sales Cohen fue arrestado el 31 de diciembre, cuando se le secuestraron 244 kilos de cocana, que estaban ocultos en un bal de un Peugeot 306 y en un depsito subterrneo en Berazategui con capacidad para guardar hasta 2.000 kilos de droga. Bajo el nombre falso de Evaristo Fras, Sales Cohen cre una empresa fantasma, Palavich S.A., supuestamente dedicada a la importacin y exportacin de diversos tipos de mercaderas, por lo que tena varios camiones utilizados para el transporte, en los que vena oculta la cocana. Segn la investigacin realizada por la Polica Federal, la SIDE y la Aduana, en septiembre de 2006 la banda intent ingresar en un camin Volvo un importante cargamento de cocana. Cuando el camin circulaba por una ruta de Chile, cerca de la frontera con la Argentina, casi en el lmite con Jujuy, el rodado se desbarranca, se incendia y mueren sus dos ocupantes. El camin estaba a nombre de su conductor, Silvano El Burro Morales, un salteo con antecedentes por robo en su provincia natal y en La Rioja. El propietario del camin sera el peruano Sales Cohen, quin lo habra radicado en Salta y lo habra puesto a nombre de Morales, dijeron las fuentes consultadas. Debido a sus antecedentes, personal de Gendarmera Nacional revis el camin en varias oportunidades ante la sospecha de que sera parte de algo raro, pero sin encontrar nada. Un funcionario y un abogado Morales era apenas un chofer, un elemento menor en la estructura de la banda. Lo que llam la atencin de los investigadores es que cada vez que el camin era sometido a una inspeccin, Morales sacaba a relucir sus contactos con un importante funcionario del Gobierno de Romero, del rea de Seguridad. Tambin exhiba la tarjeta de un estudio jurdico de un conocido abogado salteo, que llev varias causas del gobernador, y para el cual habra hecho algunos trabajos. Otro hombre cercano al Gobernador, el ex diputado provincial Ernesto Aparicio, tuvo que renunciar finalmente a su banca el ao pasado, luego de que la productora Liliana Ledesma denunciara en un reportaje que si algo le pasaba sera responsabilidad del legislador. Ledesma haba dicho que Aparicio haba cerrado caminos vecinales para crear una zona liberada para el narcotrfico en la frontera con Bolivia. Algo le pas: fue apualada el 21 de septiembre en una pasarela de Salvador Mazza.

Hasta aqu entonces la nota publicada el 14 de enero. Los datos que tengo para completar la informacin son los siguientes: El funcionario al que hace referencia Saralegui y con el que chapeaba Morales es el propio Secretario de Seguridad de la Provincia, Gustavo Ferraris. Silvano fue protagonista de asaltos a mano armada en la Rioja y Salta y esto no fue un impedimento para que Ferraris le encargara una misin singular. Al Secretario le haban robado dinero y pertenencias en su domicilio, y tambin una motocicleta de alta cilindrada. Silvano fue el

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encargado de rescatarla de algn aguantadero en Bolivia. El letredo que defendi al delincuente por los delitos cometidos fue el abogado Alberto Raimundo El Negro Sosa. El funcionario y el letrado aparecern ms adelante en este relato. El diario El Tribuno da la versin que el camin siniestrado llevaba una carga de ms de 1.000 cajas de shampoo. Claro que esta informacin no explica la explosin y el incendio del Volvo. Hay quienes dicen que en realidad transportaba algn efector qumico, posiblemente ter etlico. Ferraris suena en estos das como posible candidato a ocupar el cargo de Procurador General de la Provincia, jefe del Ministerio Pblico y encargado de custodiar la Constitucin y las leyes. El Secretario de Seguridad es un asiduo visitante del estudio del Negro Sosa. Salta est mejor reza una publicidad del Gobierno Romeriano.

Entrevistando al Gobernador
La enorme cantidad de informacin que apareca relacionando a Roberto Romero con el narcotrfico en apariencia no le haca mella. En 1988 durante la emisin de un programa de televisin que conducamos con el periodista Julio Rodrguez de la Vega, (Rovega), quin era tambin corresponsal del diario La Nacin, decid preguntarle a Romero lo que nunca nadie le haba preguntado: Por qu a Ud. se lo relaciona con el narcotrfico?. A Rovega se le congelaron sus ojos azules y Don Roberto se tom unos segundos para contestar. Adujo que todo era una conspiracin de origen poltico para desacreditarlo. En esos momentos era diputado nacional y haba confiado la gobernacin a su delfn, Hernn Cornejo, que al poco tiempo y sin poder soportar las presiones del romerismo, decidi abrirse con un equipo propio lo que le granje la enemistad y el odio de los ad-lteres de Don Roberto. En aquella entrevista le consult por varias de las publicaciones incluyendo las revistas espaolas Interview y Cambio l6. l se aferr a la teora conspirativa y mientras se tomaba con los dedos la piel de la otra mano nos dijo no hay problema, tengo piel de elefante, para confiar, a continuacin, que una sola vez se haba tentado con agarrar un revlver y buscar a un empresario, Florencio Elas, que lo haba involucrado con el trfico de drogas. Mientras mucha gente en Salta no sala de su asombro mirando aquel programa de televisin, el hijo del diputado, Roberto Eduardo Tito Romero quin luego sera el director del diario El Tribuno y en ese momento se encontraba en el piso, se agarraba la cabeza casi con desesperacin. Aos despus del fallecimiento del Jefe del Clan Romero, Lpez Echage describa en su libro El Otro el funcionamiento de lo que l llamaba La liga del interior: cmo el negro Buja, como una suerte de coordinador, visitaba los feudos de Saadi y Romero y cmo se expresaba de ste ltimo:
De Salta lo que ms le gustaba era la finca San Alejo, de los Romero. El Jefe (Duhalde), sola mandarlo all a entregar paquetes y regresar con otros, enormes a menudo. Los buenos viejos tiempos, es cierto, pero ya no estaba para esos trotes. Con ese tipo en Ezeiza (Ibrahim), en cambio... El hombre indicado en el momento y lugar indicado. Especialmente despus del revuelo

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que se haba armado a partir de 1984 con las denuncias que haba hecho un tal Anthony Henman en su libro Mam Coca.

El diario El Tribuno, de los Romero, tuvo que salir al cruce de las supuestas revelaciones con una primera plana a pgina entera. Importa aqu reproducir un segmento interesante de este libro:
Es, no obstante, de la vecina argentina de donde han provenido las ms asombrosas revelaciones de implicaciones a alto nivel en el negocio de la cocana, indudablemente, no con respecto a los actuales gobernantes militares, altamente paranoicos y ultra reservados, sino con relacin a personajes que predominaron en el ltimo perodo de la presidencia de Isabel Pern. La historia fue revelada por el servicio de informaciones del ejrcito en las vsperas del golpe de 1976 e inclua a una serie de prominentes figuras del ala derechista del movimiento peronista, entre los que figuraban el ignominioso ministro de Bienestar Social, Lpez Rega; el ministro de Relaciones Exteriores, Alberto Vignes, y una corte de figuras secundarias como el ministro Ral Lastiri, el senador Cornejo Linares, el director del diario El Tribuno, Roberto Romero, y el comandante de la intervencin militar en la administracin provincial de Crdoba, Coronel Ral Lacabanne.

La incursin de la Polica Federal viene de lejos


El trabajo de Henmann adelanta con notable precisin lo que luego ocurrira en territorio salteo con respecto a las sospechas que involucran a sectores de mando de la fuerza con el narcotrfico:
Operando una serie de bien equipados laboratorios de cocana cerca de Salta, en la frontera con Bolivia, estas figuras controlaban una red de gran alcance que utilizaba la polica federal para la distribucin interna en el pas y la cobertura del servicio diplomtico para la consolidacin de una ruta segura para las exportaciones. En una trama igualmente laberntica de intriga y corrupcin, la autoridad federal era empleada para silenciar la problemtica e inquisitiva legislatura provincial de Salta, se atemorizaba a los miembros de la judicatura local con ataques con ametralladora y eventualmente una faccin de las Fuerzas Armadas fue tentada a tomar parte en la accin. No sera, en efecto, injusto sugerir que la cada de Lpez Rega y de Isabel Pern haya sido ocasionada, entre otras cosas, por el mismo tipo de toma militar del negocio de la cocana que se ha demostrado en otros pases con acceso a la cosecha andina de coca.

El golpe
Probablemente los dichos del ex-titular de la DEA en la Argentina, Abel Reynoso, sean ciertos, en el sentido de que si el narcotrfico logr introducirse en el sistema econmico argentino y controla una parte del espectro poltico, la ltima trinchera con posibilidades de combate sea la prensa. El periodista Rafael Saralegui vino varias veces a Salta y pudimos establecer con l intercambio de informacin que hasta hoy contina. Sus investigaciones
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fueron publicadas por el diario La Nacin y molestaron a Juan Carlos Romero que sali al cruce con una solicitada que slo contribuy a potenciar las notas del periodista, entre las que daba cuenta de la diferencia abrumadora que haba entre lo incautado por la Gendarmera (700 kgs. de cocana) en el ao 2000 y lo incautado por la polica de la provincia de Salta (4 kgs.) del mismo ao. Saralegui continu indagando y, el 24 de marzo de 2003, public una nota explosiva en la desaparecida revista TXT, que tuvo un efecto devastador en el arco poltico menemista. El colega tuvo la deferencia de enviarme por mail, dos das antes de su publicacin, el escrito original con correcciones a mano y tachaduras, lo que result muy importante para que muchos salteos pudieran conocer la informacin, porque aquel primer nmero desapareci misteriosamente de los kioscos de casi toda la provincia. El colgadito rezaba Segn la DEA, el padre de Romero era narco, en tanto el ttulo expresaba Una herencia muy pesada para ampliar a continuacin: La agencia antidrogas de Estados Unidos considera que, en vida, Roberto Romero fue jefe de una poderosa organizacin dedicada al trfico de cocana a gran escala. La justicia federal argentina lo supo, pero no hizo nada. El compaero de frmula de Carlos Menem recibi un legado millonario y un imperio poltico- empresarial. All se terminaron todas las especulaciones, ya no se trataba solamente de la investigacin de algunos periodistas afiebrados, ni de conspiraciones polticas: ahora, los ros de tinta escritos sobre el tema haban encontrado una confirmacin contundente. Por otra parte qu inters podra tener la DEA en involucrar a un oscuro gobernante de una provincia perifrica en semejante delito? La oficina antinarcticos a pedido de Saralegui desclasific los 14 documentos referidos a las actividades de Roberto Romero cumpliendo con la Ley de informacin pblica (FOIA) de Estados Unidos. Un dato no menor es que los archivos se dan a conocer cuando la persona ha fallecido, en cambio estando viva es necesaria su autorizacin, cosa que Juan Carlos Romero no quiso firmar dejando latente la sospecha sobre su propio archivo. Del trabajo del periodista se desprenden situaciones de una enorme gravedad institucional. Un agente encubierto de la Agencia, que nosotros pudimos averiguar se llama Gregory Phillips, llev el resultado de su investigacin al nico Juez Federal que en aquel entonces operaba en Salta, Ricardo Lona, que segn la nota amenaz al agente: tiene 24 horas para abandonar la provincia, si quiere salir con vida. La DEA comenz sus pesquisas en marzo de 1986, ms de dos aos despus de haber asumido Don Roberto la gobernacin, y entre sus objetivos se puntualizaba: establecer la fuente de abastecimiento para Romero, el lugar de cualquier laboratorio clandestino que sea utilizado por su organizacin, y la incautacin/destruccin de esos laboratorios, agregando, se tratar de identificar plenamente los activos de Romero y otros, sus rutas de trfico as como los clientes a los que l y su organizacin actualmente satisfacen dentro del trfico de cocana. La DEA puso en marcha al menos dos operaciones para investigar la supuesta organizacin que comandaba Roberto Romero. La primera fue denominada Operacin Duende, y la segunda, que al menos permaneci activa hasta 1991, fue bautizada Operacin Tango. Otro dato de singular importancia logrado por la investigacin es que se habra usado una sociedad del estado creada por Romero, Promociones de Exportaciones S.A. (PROESA), para enviar cientos de kilos de cocana a Europa y Estados Unidos y cuyo primer presidente fuera el vapuleado ex senador Marcelo Emilio Cantarero.

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Todos los datos provistos por la revista TXT fueron confirmados a FM Noticias por un agente de la DEA que operaba en Bolivia, a quin llamaremos Jos Lpez. El mismo afirm que el organismo tambin investigaba a Roberto Romero: Por proveedor de los recursos para hacer la cocana, de todos los productos que se utilizan, porque en Bolivia no se consiguen. Recin en Noviembre de 2005 se inaugur la Delegacin Salta del Registro Nacional de Precursores Qumicos (SEDRONAR). Saralegui intent sin xito contactarse con Juan Carlos Romero y con el Juez Federal Ricardo Lona, pero los obsecuentes del gobernador respondan por l, y decan: si su padre fuera alcohlico, usted no tendra por qu serlo, lo que de alguna manera confirmaba las presunciones. A esas alturas Juan Carlos Romero peda a gritos a sus colaboradores que no lo defiendan ms. La sombra ominosa del narcotrfico haba sobrevolado persistentemente sobre el menemismo en general, por eso no llam la atencin, cuando las presiones, sobre todo de Alberto Kohan, lograron que el embajador norteamericano relevara de sus funciones al titular de la DEA en la Argentina, Abel Reynoso. Este funcionario de la Agencia Antinarcticos ms poderosa del mundo es de origen argentino, y quiz por ello se involucr ms que sus antecesores en una lucha frontal contra estos delincuentes. Denunci las increbles facilidades del sistema financiero de nuestro pas para lavar dinero de ese origen, como as tambin la impunidad prestada por Gobernadores, ministros y funcionarios de menor jerarqua, quienes convierten las fronteras en verdaderas esponjas que absorben incesantemente drogas, armas y todo lo que en pases organizados se controla verdaderamente. Saralegui se comunic con Reynoso va e-mail y le pregunt sobre las sospechas que vinculaban al Gobernador Juan Carlos Romero con el narcotrfico, el agente respondi Si camina como un pato, tiene pico de pato, nada como un pato y tiene las plumas de un pato, entonces debe ser un pato. En una nota que le hicimos a Rafael despus de la publicacin de su investigacin en TXT, nos preguntbamos sobre la deuda que tiene la Justicia Federal con la ciudadana ante un flagelo que azota a todos los niveles de la sociedad pero que se ensaa con los ms vulnerables. Hace mucho tiempo que la Argentina dej de ser un pas de trnsito de estupefacientes para convertirse en el ms alto consumidor bulmico de Latinoamrica. Tambin la justicia nos debe una explicacin puntual sobre casos como el del Gobernador de Salta porque la pregunta cae de madura si la fortuna de Romero tiene como origen, aunque sea como herencia, el trfico de drogas, es lcito que las cosas sigan as?, o, por el contrario cabe una minuciosa investigacin, teniendo en cuenta que no slo se trata de dinero, sino que el delito tiene que ver con la desintegracin individual y familiar y con la muerte?. El 27 de mayo de 1988, la DEA consider que haba reunido los elementos suficientes para poner cierre a la investigacin dejando constancia que: Este caso ha sido entregado a la justicia federal argentina para que se pronuncie a travs de un fallo, y agrega: Todas las pistas de la investigacin han sido rastreadas. La evidencia obtenida en esta cuestin por parte de las autoridades argentinas ha sido determinada de acuerdo con sus leyes. Mucho tiempo tendr que pasar para que la gente vuelva a creer en la administracin de la Justicia, porque hasta aqu se ve como un apndice putrefacto del poder poltico.

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Acuerdo tcito: entidades crediticias y hampones Por cierto, los carteles de Medelln y Cali fueron momentneamente diezmados, del mismo modo que hubo bajas considerables en la mafia italiana. No obstante, cuando los imperios se derrumban, los vnculos de compadrazgo y las solidaridades clnicas se regeneran y, como el ave fnix, renacen fortalecidas en medio de las cenizas: las mismas bandas ahora confederadas- se reciclan en organizaciones de estructuras mviles, ms giles, ms operativas, ms dctiles, en suma, dotadas de una singular aptitud de adaptacin a la versatilidad de un mercado con efectos mariposa, tequila y los sbitos cambios de rumbo en los flujos migratorios de los norcodlares. Las bandas confederadas no pueden prescindir de un capo-mafia que oriente las estrategias y fije los contactos: los ex-productores independientes, ahora agremiados, trabajan conforme a un rgimen operativo centralizado con una cabeza visible que facilita el trato con los eventuales mayoristas del trfico: la aleatoria comercializacin al menudeo ha llegado a su fin. Por lo visto, no cabe duda de que ste es el objetivo inconfesado de las llamadas brigadas anti-estupefacientes en sus maniobras cooperativas con el entramado del poder. La supuesta represin los atomiza, pero la diseminacin selvtica los protege de la vigilancia. El narconomadismo desterritorializado opera con estrategias guerrilleras: la dispersin les mengua su fuerza ofensiva pero les ensancha el dominio territorial. Como hacen notar Koutouzis y Labrousse en Atlas Mundial de la droga, los 950.000 millones de dlares anuales del blanqueo de dinero, son depositados en las entidades crediticias occidentales que a su vez retornan, en calidad de prstamos, a los pases pobres podra el nuevo orden narcocapitalista sobrevivir sin ese flujo financiero que, nadie ignora, de preferencia recala en los parasos fiscales de las Islas Caimn agremiados a los Dragones del Sudeste Asitico? Dada la magnitud de esta vileza programada, fcil es advertir que Al Capone no es nada al lado de Romero y Menem, estos gangsters custodiados por un cuadro administrativo formado por una pandilla de hampones.

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CAPTULO II

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Crmenes no resueltos y accidentes sospechosos


Inodoro Pereyra: - El ao 2000 nos encontrar unidos o separados Mendieta. Mendieta: -No se juegue as en sus declaraciones Inodoro, la historia lo juzgar. Inodoro Pereyra: -Tengo el mejor de los abogados defensores Mendieta, el olvido. Fontanarrosa

Canillita 1
Le pregunto al lector -an considerando las ltimas dcadas turbulentas que nos han tocado vivir- cunta gente conoci que haya sido asesinada?. Seguramente la mayora contestar que ninguna, o probablemente una o dos. Bueno, los hermanos Juan Carlos y Tito Romero superan largamente el promedio. Los memoriosos se remontan al ao 1969, cuando lleg a la provincia el Secretario General del Sindicato de Vendedores de Diarios y Revistas de Tucumn, Gerardo Augusto Barrionuevo. Haba sido invitado por sus colegas salteos porque aqu no haba un gremio que los represente. El diario El Tribuno no cumpla con lo que se conoca como el laudo Evita que obligaba a los propietarios de medios grficos a pagar a los trabajadores el 50% del precio de tapa. Barrionuevo haba declarado pblicamente que si fuera necesario litigara contra Romero. La noche del 28 de Julio de ese ao, el canillita haba salido a tomar unas copas con su amigo Argaaraz, que firmaba las notas policiales de El Tribuno con el seudnimo de Oscar Comellas. Se los vio salir a la madrugada del bar Cirito. A la maana Barrionuevo fue encontrado asesinado de un balazo en la nuca hacia el final de la calle Ituzaing, poco poblada en aquellos aos y ubicada en la zona conocida como el Bajo Chico. El desaparecido Diario El Intransigente, que competa duramente con El Tribuno de los Romero, inform que Barrionuevo haba sido torturado previo a su ejecucin y que, en la morgue, haban encontrado en sus bolsillos sus credenciales, dos anillos de oro, uno de compromiso, una medalla, una cadena del mismo metal y la suma de 108 pesos. Esta versin contrastaba notablemente con la que daba a conocer el matutino romerista, que entre otros datos, aseguraba que al canillita se lo haba visto en distintos lugares cuasi marginales de la noche saltea, como El Molino Rojo o el Quince Catorce, preguntando por una misteriosa mujer presuntamente llamada Elsa. Tambin segn el peridico se lo vio acompaado por un sujeto gordo, de cabello lacio, enfundado en un traje que le quedaba grande. Algunos testigos decan que, en algn momento de la noche, lo haban visto acompaado por sujetos de mal vivir. Lo que llama la atencin es que si stos eran los asesinos, no hubieran tocado sus pertenencias. En los das posteriores al crimen, El Tribuno informaba de tantas pistas, que algn mal pensado poda creer que se trataba de maniobras distractivas.

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Cuando lo mataron Gerardo Augusto Barrionuevo tena 26 aos. En esa poca no existan los telfonos celulares ni se haban privatizado las compaas telefnicas, slo funcionaba la vieja CAT con supervisores y empleados que con auriculares a veces escuchaban las comunicaciones. Uno de ellos que an vive, Marcos Vera, asegura haber declarado ante el Juez de la causa, que oy una conversacin en donde Emilio M. Cantarero le peda instrucciones a Roberto Romero quien le habra respondido: Ustedes saben lo que tienen que hacer.

Canillita 2
Cclicamente, los canillitas entraban en conflicto con los propietarios del diario El Tribuno, que no slo no cumplan con los convenios, sino tambin intentaban manipular a la dirigencia sindical. Para 1971, ya se haba organizado el gremio en Salta y uno de sus referentes ms combativos era Jos Cacho Cabrera quien trabajaba tambin como regante de AGAS en el turno noche, controlando la zona de Estacin Alvarado. En una noche fra de junio, Cacho circulaba con su motocarga (en donde sola llevar los diarios y revistas), por un camino de tierra ubicado entre La Rural y el predio de Radio Nacional, se diriga hacia la vieja ruta que llevaba a la localidad de Campo Quijano. De la nada apareci una camioneta que lo embisti causando su muerte. El vehculo y su chofer nunca fueron encontrados.

Doctor Miguel Ragone


El 11 de marzo de 1976 Ragone se diriga al Hospital San Bernardo en donde trabajaba. Acababa de mirar su reloj que marcaba un poco ms de la 08.00 hs. No poda dejar de pensar en la advertencia que la noche anterior le haba hecho su amigo Damin Mendoza. No crea probable que pudiera haber un complot para asesinarlo, aunque no desconoca que la Triple A, organizacin criminal que responda a Lpez Rega, estaba regando de sangre el pas. De pronto un chevy y un falcon chocaron y encerraron su vehculo -algunos dicen que tambin un Fiat particip del operativo-. Varios tipos a cara descubierta lo atacaron violentamente y le dispararon dentro de su propio automvil. El comerciante Santiago Arredes, al escuchar el chirrido de las cubiertas, sali de su local ubicado en la esquina de Apolinario Saravia y Del Milagro, un disparo de uno de los secuestradores le atraves el corazn. Casi al mismo tiempo la seora Margarita Martnez de Leal, encargada de las oficinas de la empresa Betella, que tambin haba salido al escuchar la conmocin, recibi un impacto que la hiri gravemente. Los delincuentes creyeron ver a otra mujer y la buscaron desesperadamente para no dejar testigos vivos, pero la estudiante de secundaria logr esconderse en un jardn y hoy es un testigo de identidad reservada. La seora de Leal, herida pero con vida, fue llevada a la morgue y acostada al lado del cadver de Arredes, posiblemente para que se desangrara o sufriera una conmocin al despertarse. Quienes la trasladaron nunca fueron interrogados. Damin Mendoza, ntimo amigo del mandatario, lo haba ido a ver la noche anterior al suceso. Relat en FM Noticias que lleg al domicilio de Ragone alrededor de las 23 hs., lo recibi el hijo que haca poco tiempo haba completado sus estudios
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de medicina, quin le dijo que su padre se haba retirado a descansar. Ante la insistencia de Damin, el joven llam a Ragone que baj las escaleras con un pijamas a rayas rojas, negras y amarillas. Los amigos se reunieron en la cocina y all, Mendoza, en presencia de Miguel hijo, le asegur que no saba cundo pero que intentaran asesinarlo. Le suplic que se fuera de la Provincia y puso a disposicin del ex gobernador su camioneta Ford. Todo fue intil, tiempo atrs el mdico haba sido advertido en el mismo sentido por Juan Carlos Villamayor, quien fuera Director de Prensa durante su mandato. Mendoza viva a una cuadra y media de su amigo lo que le permiti llegar rpidamente al lugar del suceso. Inform que ya estaban all el coronel Carlos Alberto Mulhall, quien se golpeaba la bota derecha con una fusta; el periodista Julio Csar Rodrguez De La Vega y el Juez Federal Ricardo Lona al que acus de no haber investigado el crimen. Confirma lo que hasta aqu no era ms que una conjetura al relatar que cuando llega a la escena, Ragone hijo lo abraza y le dice Si te hubiramos hecho caso, mi padre estara vivo, vos sabs quienes lo mataron. Ante esas afirmaciones Lona le pregunta qu informacin tena; Mendoza contesta Yo no s ms que usted. El magistrado le dijo que lo citara en su juzgado para indagarlo, pero esto nunca ocurri. Reflexiona Damin que era imposible que Mulhall, Lona y Rovega hubieran llegado al lugar del hecho antes que l: Tuve la sensacin que fueron a cerciorarse de que el crimen se haba consumado. Recuerda el comerciante que Roberto Romero tena apetencia por el Banco Provincia y el Banco de Prstamos: En realidad, Ragone me haba ofrecido a m el manejo de esas Instituciones, pero yo tena que ocuparme de mis negocios. Nadie en Salta desconoca el enfrentamiento de Romero con Ragone. Finalmente Mendoza afirm No estoy con mi familia porque temo por ellos, recin estoy recuperando mi realidad despus del shok que sufr. Todava me siento con fuerzas y no quiero esta impunidad, quiero que salga a la luz todo lo que se pueda. El amigo de Ragone fue secuestrado y torturado por alguna fuerza de seguridad el 19 de noviembre de 1976. Tras la advertencia al ex gobernador perdi su fortuna y su estabilidad emocional. Ragone haba ganado de manera rotunda las elecciones del 11 de marzo de 1973 como candidato del justicialismo y, casi de inmediato, se granje la enemistad de miembros de su partido que rpidamente mostraron sus ambiciones desmedidas. Este gobernador que se haba ganado el ttulo de mdico del pueblo era reconocido por virtudes que en el mbito de la poltica, hoy son muy difciles de encontrar: Principista, con una honestidad largamente probada. Aunque fuera legal, consideraba inmoral el uso de fondos para gastos reservados. Manejaba su propio automvil y pagaba la nafta de su bolsillo. Se rehusaba a utilizar el avin de la provincia y viajaba por Aerolneas Argentinas. La Casa de Gobierno era un lugar abierto para el ms humilde y el ms encumbrado y pobre del funcionario o empleado que tratara mal a un ciudadano. Era un hombre transparente pero dotado de un cierto candor para la poltica. No saba de operaciones de ninguna clase, odiaba las intrigas y las especulaciones y algunos creen que pag caro por su extrema frontalidad. El ingeniero Jess Prez, que fuera Secretario General de la Gobernacin y Ministro de Economa durante su mandato, nos da algunas pistas en su libro El Terco Miguel:

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Con seguridad que la primera medida revolucionaria del Gobierno Popular del doctor Ragone fue sentida en lo hondo por quienes durante 18 aos haban sojuzgado y perseguido a los peronistas combatientes. Los principales jefes policiales sindicados como represores fueron trasladados, primero a una unidad policial fronteriza, sobre La Cordillera de los Andes; luego procesados y encarcelados por violacin a los derechos humanos consagrados por la Constitucin (...) Se permiti al pblico visitar La Central de Polica y el gobernador en persona quiso conocer aquel lgubre local, que el pueblo denominaba la piojera, donde tantos peronistas habamos dado con nuestros huesos en la poca de la Resistencia. Se pusieron en venta las modernas y sofisticadas armas policiales destinadas a sofocar manifestaciones, los camiones hidrantes fueron destinados a apagar incendios y los carros de asalto a prestar servicio como vehculos de transporte para el personal policial que deba acudir a cumplir con sus habituales tareas de trabajo; los uniformes azules de la Guardia de Infantera, que distingua a los represores, fueron igualmente suprimidos.

Luego Prez bajo el ttulo Esto no le perdonaron a Ragone escribe:


El escritor Eduardo Galeano, al destacar los hechos notables ocurridos en distintas pocas y lugares del mundo se refiri as: Como en un cuadro del venezolano Vargas, en la provincia argentina de Salta, los autos patrulleros de la polica fueron pintados de amarillo y naranja. En vez de sirena llevaban msica y en vez de presos llevaban nios; los patrulleros andaban llenos de nios que iban y venan desde los ranchos lejanos a las escuelas de la ciudad. Las celdas de castigo y las cmaras de tortura fueron demolidas. Desapareci la polica de los partidos de ftbol y de las manifestaciones obreras. Salieron en libertad los torturados y marcharon presos los torturadores, oficiales especializados en romper huesos a martillazos...

Esta pintura naif que traza Galeano dur lo que dura un suspiro. La Argentina estaba jaqueada por la violencia. La gente miraba asustada cmo grupos sin identificacin pasaban raudamente en vehculos mostrando sus armas, nadie saba si eran fuerzas de seguridad, parapoliciales o algn sector de las patotas sindicales. Si bien esto ocurra principalmente en la ciudad de Buenos Aires, tambin en las provincias el aire se volva irrespirable. Los propios compaeros de Ragone que no podan concretar sus negocios o ambiciones polticas eran los encargados de denostar su gobierno ante los jerarcas de la administracin de Isabel Pern. Lo tildaban de zurdo y montonero buscando abiertamente la intervencin de la provincia. As las cosas la presidenta de la nacin llega a Salta en la segunda quincena de octubre de 1974 para concurrir a la celebracin del sptimo Congreso Eucarstico. Este nefasto personaje que nos legara Juan Pern ningune permanentemente a Ragone, incluso cuando se encontraron en el palco oficial. La suerte estaba echada y el 23 de noviembre de ese mismo ao el gobierno central intervino la provincia. Pero quines operaban en contra del gobernador?, quines por distintos motivos odiaban a Ragone? Los dedos ndices de ex funcionarios, amigos y hasta ciudadanos comunes de la poca apuntan a dos personajes: el teniente coronel Miguel Gentil subjefe de la Guarnicin Ejrcito Salta y luego nombrado Jefe de Polica por la intervencin a cargo de Alejandro Mosquera, y Roberto Romero.

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El primero era un represor nato y uno de los ejemplos de la sntesis que signific pasar de la banda criminal de la Triple A y mimetizarse con el paisaje de la dictadura de 1976. El segundo est suficentemente descripto en este trabajo, dispuesto a todo para alcanzar casi exclusivamente poder econmico. Los memoriosos recuerdan que Ragone, de pocas pulgas con algunos personajes, haba echado dos veces a Romero, la primera de su casa y la segunda de la Casa de Gobierno, pero no era esto lo que disgustaba a Don Roberto, sino el freno que el ex gobernador haba puesto a sus ambiciones. Pero veamos algunos ejemplos, como la declaracin testimonial que prestara ante el Juzgado Federal N1, en diciembre de 2004 el dirigente peronista Jos Paulino Aramayo, quien fuera electo diputado provincial cuando Ragone accedi a la gobernacin:
Seala que muchos dirigentes fueron perseguidos y encarcelados. Que el pueblo manifest su disconformidad con la llamada Revolucin Libertadora y ante ello se ven obligados a convocar a elecciones, pero en forma previa ordenan el remate de los bienes que haban secuestrado a los opositores, entre ellos el diario El Tribuno que haba sido fundado como un peridico que apoyaba al peronismo. Si bien la subasta fracas por falta de postores, hubo una oferta de los Sres. Biella y Decavi quienes ofertaron segn cree la suma de $ 600.000 en documentos y se posesionaron de la empresa. Con posterioridad surge como hombre de confianza de Biella, Roberto Romero, quin manejaba el peridico. Al cabo de un tiempo, el gobierno de Frondizi promocion una serie de crditos para la construccin de hoteles y aprovechando tal circunstancia construyeron el actual edificio del diario en el Hotel Victoria Plaza. Para esa poca, Biella y Decavi haban perdido la mayora de las acciones de las empresas ante una serie de acreedores. Que se sucedieron los distintos gobiernos militares y en el ao 1972 se volvi a conformar el partido peronista. Que el diario El Tribuno no criticaba en lo ms mnimo al gobierno militar, esto el deponente lo atribuye a que Romero haba formado parte del gobierno de Frondizi. Que para esa poca el pueblo buscaba desesperadamente un cambio y ante el fracaso de los gobiernos militares se ven obligados a convocar a elecciones nacionales. A pesar de que se trataba de una etapa convulsionada polticamente, Romero en ningn momento public nada en relacin a la represin que sufran la gente del partido. Que estas personas que se llamaban peronistas eran simples oportunistas que se aprovechaban de las circunstancias.... Que las elecciones nacionales las gan Cmpora y en la provincia el gobernador electo fue Ragone, por amplia mayora. Que ya en el poder comenz su campaa de lucha para restituir sus derechos al pueblo. Al comenzar las sesiones de la Cmara de Diputados pudo percibir que haba numerosas personas que se encontraban embarcadas en llevar al partido peronista a una lucha interna, favoreciendo a organizaciones de derecha que respondan a la tendencia verticalista de Lopez Rega tal como la Triple A. Que Roberto Romero haba solicitado a Ragone la administracin y el manejo de distintas entidades como el Banco Provincia, Ministerio de Economa y la Direccin de Arquitectura y Vivienda de la Provincia, siendo rechazada su propuesta. A partir de all surgi una honda divisin e inquina por parte de Romero en contra de Ragone quin era un gobernante honesto y probo. El bloque poltico se dividi en dos, entre los que apoyaban a Romero y los que apoyaban a Ragone. Recuerda que se realiz una reunin en el bar de los Tribunales, en la que el deponente le exigi a los otros diputados que deba ponerse un freno a las ambiciones de poder de Romero y lograr la restitucin del diario El Tribuno al patrimonio provincial, pero su propuesta no tuvo apoyo
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por parte de otros legisladores. Con posterioridad en el ao 1974 tuvo una entrevista con Ragone y l le solicit que propulsara un proyecto -junto con la diputada Elisa Lpez- para la restitucin de los bienes entre los que se encontraba el diario El Tribuno, habiendo sido aprobado en primera instancia por la Cmara y al ir a comisin no prosper, toda vez que fue repudiado por distintas entidades, entre ellas la Sociedad Rural, ADEPA de Miami, algunos grupos militares, etc. La lucha sigui adelante y ante la oposicin de Ragone de otorgarle poder a Romero se hizo patente su oposicin al gobierno elegido por el pueblo. Que el odio de Romero hizo fracasar la propuesta de formar la Confederacin General Econmica. A nivel nacional era evidente la influencia de Lopez Rega en el gobierno de Pern quin pareca que se encontraba como embrujado y aceptaba las propuestas perversas de Lopez Rega. En ese contexto se produce la toma de la casa de gobierno a raz del homicidio de Rucci, en virtud de que se le imputaba a Ragone que era montonero y militante de izquierda. Que el dicente desea aclarar que el deponente si era montonero pero Montonero, porque era del montn del pueblo. Preguntado para que diga quienes participaban de la toma de la casa de gobierno. Contesta que intervena gente de la CGT oficialista. Dijo que cuando ingresaron a la casa de gobierno en apoyo de Ragone, hallaron gente de la CGT de Salta. Refiri que Ragone estaba en el interior de la casa de gobierno posicionado como un hombre fuerte como era, a pesar de tener la casa de gobierno tomada, estaba al pie del caon.

Finalmente rescato dos prrafos muy significativos en la exposicin de Aramayo:


En Salta Lpez Rega contaba con la simpata de miembros del senado provincial, el gremialismo local y la polica, aunque no puede asegurar- a nivel local quines eran las personas que exigan a Ragone el cambio de las carteras de ministros, aunque cree que Trovato, Guil y otros funcionarios policiales de la Provincia estaban muy vinculados con el gobierno nacional. Que el deponente tiene su conviccin que la gente a que el Dr. Ragone sancion oportunamente en la polica, particip en su secuestro, toda vez que se encontraban imbudos de resentimiento y se manejaban con metodologa propia de la represin.

La conspiracin
Por el crimen de Ragone solamente estn detenidos el General Benjamn Menndez, quin era Jefe del 3 Cuerpo de Ejrcito con asiento en Crdoba, el Coronel Carlos Alberto Mulhall y el Teniente Coronel Miguel Gentil. Todos sindican a la Triple A como la organizacin impulsora del crimen, pero hubo cmplices polticos de la Provincia y los asesinos eran miembros de una polica que actuaba con absoluta certeza de su impunidad. Mendoza refiere que el doctor Jorge Albrecht, quien reside en la calle Del Milagro, a metros de donde ocurriera el secuestro y probable homicidio, identific al por entonces jefe de Seguridad de la Polica, Joaqun Guil, como uno de los participantes del operativo. Este sujeto est procesado en la causa pero solamente como encubridor. En agosto de 2006 el Nuevo Diario publica declaraciones del ex subcomisario Vctor Hugo Vilte:

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El declarante tambin dijo que el oficial Julio Ugarriza mat al comerciante Santiago Arredes y que el polica Rosendo mudo Silva hiri a Margarita Martnez de Leal. Al parecer, Vilte, pretenda cobrar una recompensa por estos datos, pero fuentes vinculadas a la causa informaron que el fiscal federal Guillermo Snopeck solicit al Juez Federal Miguel Medina que lo indague en calidad de imputado.

Vilte hizo estas revelaciones en una declaracin realizada, segn el acta, el 16 de mayo de 2006, por ante la Jefatura de Gabinete de la Secretara de Derechos Humanos de la Nacin (a cargo de Luis Hiplito Alen) y del doctor Pedro Guillen (secretario de Derechos Humanos de Salta). El peridico completa la informacin con una sntesis del relato de Vilte:
Para cuando ocurrieron estos hechos, el 11 de marzo de 1976, era oficial ayudante, trabajaba en Orn y fue convocado junto al oficial Gustavo Rivetti por Ugarriza, quien le dijo que el 11 de marzo haran un procedimiento. El da del secuestro salieron tres mviles de la Central de Polica de Salta: un Torino manejado por el suboficial Nstor Campero con el que iban Rivetti y Vilte; un Falcon en el que iban el Sordo Gudio, el Bigotudo Pastrana, el Loco Monasterio y Silva; en otro Falcon iban Ugarriza, el Corcho Reynoso, el Gallego Perell, Misael Snchez y Miguel Angel Nieva. Los que iban en este ltimo auto chocaron al vehculo de Ragone; Perell golpe al mdico con la culata y lo metieron en el Falcon. Silva hiri a Martnez de Leal y Ugarriza mat a Arredes, que haba intentado ayudar al secuestrado. En el trayecto Ragone fue trasladado a un camin, en ese momento aparecieron Guil y el Sapo Toranzos y all se escuch un disparo y luego llevaron el cuerpo y lo arrojaron al Dique Cabra Corral. En cuanto a su responsabilidad Vilte dijo que no saba para qu haba sido convocado, que nunca baj del auto y que recin se enter que la vctima era Ragone despus de ocurridos los hechos.

Esta causa fue reabierta por el Juez Federal Abel Cornejo en agosto de 2004, a partir de la denuncia interpuesta por Vctor Hugo Elas y el ex funcionario de Ragone, Juan Carlos Villamayor. Cornejo se inhibe en enero de 2005 por enemistad manifiesta con el ex juez Ricardo Lona. El expediente pasa entonces al juzgado de Miguel Medina, en donde se frena bruscamente, cabe recordar que Medina fue Juez de Instruccin en Metn durante la dictadura. Muy amigo y socio del estudio del abogado con legajo en la Conadep, Alberto Raimundo El negro Sosa, que a su vez fue jefe de legales de la Polica de Salta durante el Gobierno de Isabel Martnez, de all su estrecha relacin con Joaqun Guil. El Gallego Perell est nombrado en la Secretara de Seguridad durante el gobierno de Juan Carlos Romero. Todos buenos muchachos.

Graciela Kuhne y Thelma Edwards


Graciela Kuhne y Thelma Edwards desaparecieron el 4 de septiembre de l986. Vivan en un departamento ubicado en el sptimo piso de la Avenida Reyes Catlicos l522. El Renault 12 de la segunda se lo encontr abandonado a la tarde de ese da.

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Graciela trabajaba en el INTA y manejaba cantidades importantes de efectores qumicos, bsicamente ter, que se utiliza para la elaboracin de la pasta base de cocana. En realidad y ante la carencia de industria qumica en Bolivia, muchas veces se detectaron contrabandos de acetona, cido sulfrico, ter etlico hacia el pas vecino, canjendose a veces estas substancias por estupefacientes. A su vez Thelma, era profesora de ingls y haba prestado servicios de traductora para Roberto Romero. Cinco aos despus, el 21 de septiembre de 1991, el diario Pgina 12 publicaba una nota con el ttulo Un trabajito por encargo. La misma daba cuenta de las declaraciones de un ex agente de la SIDE, Juan Carlos Juncos, ante el Juzgado Federal de Resistencia, mientras se encontraba preso en la crcel de la Capital Chaquea. La versin del declarante -cuya existencia fue reconocida a este diario por el Juez Gimnez- sostiene que fueron Luque y el propio Romero quienes le pidieron que secuestrase a las dos mujeres y que para ello pagaron 30.000 dlares. Segn el mismo testimonio, en el operativo habran actuado otros dos agentes de inteligencia, Horacio Andrs Bertolo y Csar Balbuena. Recuerdo al lector que Angel Luque fue aquel ex diputado nacional que dijo que poda hacer desaparecer un cadver en 24 horas y su hijo fue a la crcel por el crimen de Mara Soledad Morales. Tambin esta situacin tiene relacin con aquel dato que diera a conocer Lpez Echage respecto a lo que l denomin como La Liga del Interior. Siguiendo con el relato del ex agente, las mujeres fueron llevadas encapuchadas en el Renault 12 de Edwards, y a las pocas cuadras fueron trasbordadas a un Renault 18 en el que se movan los secuestradores. El nico rastro que encontr la polica despus de la desaparicin fue el R-12 con manchas de sangre. El testimonio de Juncos concluye relatando que una vez que lleg a Catamarca, entreg las vctimas a Luque y al ex entonces jefe de la polica de esa provincia, Miguel Angel Ferreyra. Las mujeres fueron llevadas a la villa El Rodeo, donde, asegura Juncos, su rastro desapareci. Segn Pgina/12, el hermano de Graciela Kuhne, que investig largamente el crimen, estuvo en Catamarca y en Salta y habra llegado a la conclusin de que su hermana habra firmado pedidos de compra por excesiva cantidad de ter, muy superior a la que utilizaba habitualmente para analizar pesticidas. Afirma el Diario Pgina 12 que se trataba de Eduardo Kuhne. Yo haba investigado periodsticamente el tema y en l987 me entrevist con este hombre en su lugar de residencia, Venado Tuerto, y all se identific como Osvaldo Kuhne. Conoc a una persona apesumbrada, casi torturada, porque no le haban permitido esclarecer puntos que hasta ese entonces permanecan inconexos. En 1986 el Gobernador de Salta era Roberto Romero, y haba puesto a cargo de la jefatura de la polica de la provincia a un abogado-empresario, Edmundo Pieve, quien luego, y ya en el gobierno de Juan Carlos Romero, ocupara el silln del Ministerio de Gobierno. La periodista saltea Marta Csar investig a Pieve quien se benefici con distintos negocios desde el estado, mientras ocupaba un lugar de privilegio. Osvaldo Kuhne acus a Pieve, cuando era jefe de polica, de haberle cerrado todos los caminos en la investigacin que llevaba adelante por el crimen de su hermana. La causa en el Chaco, por las declaraciones del ex agente de la SIDE, estaba a cargo del Juez Gimnez, y en Salta investigaba el Juez lvaro Corredera, quien tiempo despus morira en un accidente de trnsito en la ruta cuando vena de Catamarca hacia su provincia de origen. El 12 de enero de l988, 16 meses despus

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de la desaparicin de las mujeres, el recordado periodista Enrique Sdrech entrevist a la familia de Graciela Ingrid Khune para el Diario Clarn, llegando a la siguiente conclusin: Es evidente que los autores de esta monstruosidad contaron con un gran poder, y asismismo con grandes vinculaciones.

Luis el Gordo Plaza


Era un personaje singular del periodismo salteo, inquieto e interesado, particularmente, en producciones televisivas. Se desempeaba en el nico Canal que operaba en la provincia en aquellos aos. Haba montado en la zona de Limache un estudio con buenas instalaciones: cmaras, switcher y tecnologa de ltima generacin. Era famoso tambin por sus furcios y dislates. En una oportunidad estaba grabando para su programa la carrera de Frmula 1 que estaba a punto de iniciarse en Mnaco, y en vez de decir, en tanto mostraba a los espectadores, se encuentran aqu los miembros del jet-set internacional, dijo estn aqu los best seller..., lo que despus de todo no estaba tan lejos de la realidad. El caso es, que una maana muchos salteos se desayunaron con la noticia de la muerte del Gordo. Corran versiones que lo hacan caer del escenario de su Estudio A, fracturndose la columna vertebral, pero lo cierto es que el dato ms firme deca que lo molieron a golpes llegando al hospital con el hgado destrozado. A Plaza lo ubican en dos lugares peligrosos: el primero, momentos antes del decolage del avin que haba partido del Paraguay y haba realizado un aterrizaje clandestino en Anta, permaneciendo cuatro horas en el aeropuerto provincial; y el segundo, fue uno de los primeros en llegar a la escena, cuando la misma aeronave que se diriga a Antofagasta (Chile), se estrella al oeste de San Antonio de los Cobres al no poder superar la cordillera por el sobrepeso de 220 kilos de cocana. Tiempo despus un hermano de Plaza de nombre Eduardo, adquiri una importante finca en el paraje de Hickman, muy cercano a la frontera. Tiene pista de aterrizaje y helipuerto. Romero suele recalar all y es recibido como un visitante ilustre.

Roberto Romero
Segn la crnica de esos das, el ex gobernador de Salta Roberto Romero, padre del entonces senador Juan Carlos Romero, muri atropellado por un automvil en la ciudad brasilea de Ro de Janeiro. Ocurri el 15 de febrero de l992 y el estupor fue la primera sensacin de una gran parte del pueblo salteo: Es como si Romero que ya tena 65 aos no pudiera morir. Inmediatamente despus comenzaron las especulaciones respecto a un posible crimen. No falt quien opinara que, en realidad, fue un accidente simulado, para sacar al dirigente de la lnea de fuego. Don Roberto haba perdido las elecciones en octubre de l991, cuatro meses antes de su muerte, frente al capitn de navo Roberto Augusto Ulloa, y la prdida del poder se vea como una situacin muy complicada para el empresario. El diario Clarn consignaba en un prrafo: Dueo de una de las mayores fortunas del noroeste argentino, Romero haba protagonizado un polmico retorno al justicialismo salteo en 1983, en la etapa previa a la reinstitucionalizacin democrtica....
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El publicista Mario Pea, que hace las veces de periodista, viaj a Ro para investigar el accidente. Por aquellos das todava gozaba de cierta credibilidad y las malas lenguas afirman que, en realidad, fue enviado por la familia Romero, para confirmar a su regreso, que efectivamente Don Roberto haba fallecido atropellado por un vehculo en la playa de Tijuca. Este trabajo del publicista, lo nico que logr es incentivar la sospecha. El ex gobernador haba hecho todo lo posible para imponerse en las elecciones de 1991, pero la mayora de los intendentes del PJ le jugaron en contra, impulsados por el entonces gobernador Hernn Cornejo. En un operativo desesperado contrat al periodista Bernardo Neustadt para que oficiara de moderador en un programa de Canal 11 de Salta entre los candidatos a gobernador, que eran varios. Especulaba que el marino, invitado a participar junto a la estrella periodstica de aquellos aos, no se iba a resistir, pero Ulloa, que daba por seguro que era el ganador, no concurri a la cita. Conozco los pormenores del caso, porque el gerente de la emisora televisiva, Fernando Lecuona de Prat, me haba encargado recibir a Neustadt en las instalaciones. Todo result como en una comedia de enredos: el periodista porteo haba sido recibido en el aeropuerto por el dirigente romerista Daniel Isa y otro sujeto de apellido Molina, enviados por Don Roberto. En vez de llevarlo directamente al Canal, lo trasladaron a la finca San Alejo de los Romero, lo que le hizo presumir a Neustadt que lo estaban secuestrando. Con dos horas de demora, lleg a la emisora y despus de un corto saludo me pidi un telfono para hablar en privado. El nico lugar que yo tena a mano era la oficina de una ejecutiva, Emilce Cebrin, que en realidad tena tabiques muy finos. Fue as que, sin proponrmelo, pude oir la dura reprimenda que le daba a su productora Clara Mario, responsabilizndola por el susto que haba pasado. Neustadt haba consentido en que yo le hiciera una nota para mi programa, y quiz, llevado por su estado de nimo, tuvo algunas respuestas desafortunadas. Se molest cuando le dije que posiblemente era el nico periodista con acceso directo a Menem mediante su Movicom. Pero lo que ms lo violent, fue cuando le dije que l haba sido el principal impulsor de las privatizaciones y que en aquel momento, cientos de trabajadores eran despedidos de Altos Hornos Zapla. Me contest que esos obreros iban a ser indemnizados y que, si estaba tan preocupado por esos despidos, los pagara yo, que l estaba harto de pagar con sus impuestos a empresas ineficientes del estado. Todos sabemos cmo termin esta novela. Esta ancdota muestra que gente que vena a Salta, aunque fuera famosa, tena algunos temores y, adems, que los Romero podan eventualmente contratar lo ms caro que hubiera en plaza para lograr sus objetivos. El velorio de Roberto Romero se hizo en las instalaciones del diario El Tribuno. Ms de mil personas acudieron a despedir al ex gobernador. Yo estuve all.

Contadora Blanca Tapia Gmez


Esta mujer era una profesional que trabajaba como personal de carrera en el Tribunal de Cuentas de la Provincia de Salta. Si bien yo no era amigo de ella, la conoca y sola comentarme sobre irregularidades detectadas por ese organismo en donde se desempeaban como miembros algunos referentes de la oposicin.
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Era asidua concurrente a los dos casinos que, en aquel entonces, funcionaban en la provincia y, como soy amigo del ex propietario de uno de ellos (Casino de las Nubes), a veces concidamos en el lugar. Me revelaba, sin aportar documentacin, datos que eran parte del trabajo que desempeaba. El organismo funcionaba bien sobre todo cuando investigaba los numerosos ilcitos que se detectaban en los municipios del interior de la provincia. Por aquel entonces, no sin sorpresa, me preguntaba si esta seora hablara de esos temas con cualquiera o lo haca conmigo porque saba que yo era periodista. En la madrugada del 13 de abril de 1997 la mataron a quemarropa de un tiro en la espalda. La informacin provista por el diario El Tribuno revela que:
Por la fuente policial, el hecho ocurri alrededor de las 5 de la madrugada de ayer cuando Blanca Tapia Gmez, de profesin contadora pblica nacional, luego de estacionar su automvil Renault 19 en una playa del complejo habitacional, se aprestaba a ingresar al departamento 4 ubicado en la planta baja del bloque D, del barrio Libertador -San Martn y Olavarra-. En ese instante, y sin que la profesional pudiera percatarse, una persona sali sopresivamente de la oscuridad y sin darle tiempo a nada, amenazndola de muerte, le puso en la espalda un arma de fuego al tiempo que le exiga la entrega de su cartera. Como presuntamente la vctima se neg, el criminal dispar el arma y el proyectil le interes el corazn cayendo exnime en el piso. El suceso fue denunciado por un vecino, quin alert a la polica sobre la escucha de un disparo y que haba una mujer tendida en el suelo. De inmediato un patrullero lleg hasta el lugar encontrando el cuerpo de una mujer con una herida en la espalda producida por un arma de fuego. Acechaba a su vctima Segn los investigadores, el asesino estuvo merodeando por la zona a la espera de que la mujer retornara a su vivienda. Pasada las cinco de la maana de ayer, Tapia Gmez arrib al lugar, estacion su vehculo y cuando estaba a punto de abrir la puerta de acceso a su vivienda, fue sorprendida por el homicida que sali de la oscuridad armado con un revlver, cuyo calibre an no pudo ser precisado. Siempre por la investigacin, el criminal a continuacin amenaz a su vctima con la intencin de asaltarla, tras lo cual le puso el arma en la espalda, y en cuestin de segundos la asesin friamente de un solo disparo. Segn el informe del mdico forense, el tiro le perfor el corazn producindole la muerte en forma casi instantnea. Conmocin en el vecindario Sentimos el disparo y al asomarnos a la ventana para ver qu era lo que suceda, vimos a un hombre caminar en direccin a la calle San Juan, dijeron algunos de los vecinos de la vctima. No sabamos que haba pasado, pensbamos que era una pelea entre patotas. Luego cuando salimos nos dimos cuenta de que haban matado a una mujer, agregaron. Una vecina identific a la vctima como Blanca Tapia Gmez, separada, de 43 aos, contadora pblica nacional, quien viva junto a su hijo Nicols de ocho aos, ms sus ancianos padres. Frente al domicilio, el Renault 19 con el motor an caliente al llegar la patrulla policial-, el que curiosamente no fue saqueado por el homicida, era el mudo testigo del trgico hecho.
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De acuerdo a la versin de vecinos que haban salido a ver lo que haba sucedido, luego de escuchar el disparo, la mujer grit pidiendo auxilio antes de ser ultimada. Pap, pap, habra dicho antes de escucharse el disparo fatal. A dos cuadras del lugar en que fue asesinada la profesional Blanca Tapia Gmez, cuya familia es oriunda de la localidad de Aguaray, la polica encontr un pequeo monedero de color rojo. Aparentemente, dicha prenda pertenecera a la vctima y habra sido arrojada por el asesino, luego de comprobar que no haba dinero en su interior. Como resultante de los primeros pasos de la investigacin, la polica pudo establecer que Tapia Gmez era habitu a un casino ubicado en el radio cntrico, y que precisamente en la noche que fue asesinada regresaba de ese local de juego donde estuvo acompaada por dos amigas, cuyas identidades an se mantienen en reserva. Por esta va tambin se supo que la vctima haba desistido de seguir jugando debido a que perdi todo el dinero que posea en ese instante. En contrapartida, sus compaeras de juego haban tenido una buena fortuna. Ahora bien, a partir de esta informacin se cree que el asesino, actuando en complicidad con otras personas que se encontraban tambin en el local, habra visto a Tapia Gmez festejar junto a sus dos amigas cuando una de ellas haba logrado ganar un premio de 3.000 pesos en una de las mesas de juego. Y observ adems que la vctima por pedido expreso de la ganadora, fue a cobrar las fichas en una de las cajas del casino. Este detalle, para la polica es fundamental ya que evidenciara que el asesino no actu solo, sino en complicidad con otras personas, y que la noche del crimen sigui a la mujer hasta su vivienda- creyendo que tena el dinero-, y all la ultim luego de comprobar que en realidad no tena un solo peso y adems habra sido identificado. Rastrillaje Luego de que un vecino aportara detalles sobre el asesino de la contadora Blanca Tapia Gmez, personal de la Brigada de Investigaciones inici un intenso rastrillaje de la zona Oeste de la ciudad, donde ayer a la madrugada la mujer fue asesinada. Como primera medida los mviles policiales patrullaron la zona delimitada entre las calles Olavarra, San Luis y la Rioja, extendindose luego al barrio Santa Luca. Posteriormente la bsqueda, de la que particip un equipo periodstico de El Tribuno, se traslad hasta la avenida Usandivaras y calle La Rioja. En ambos casos los procedimientos no arrojaron resultados positivos. De todas formas, se tienen algunos datos del homicida aportados por algunos testigos, que vieron a una persona alejarse del lugar del crimen con destino a la calle San Juan. Dicha persona, de mediana estatura, vesta campera combinada con colores bord y negro, pantaln negro, calzaba botas y tena el pelo corto.

La investigacin del hecho se encuentra a cargo del juez Abel Fleming.

15 de abril
Al da siguiente El Tribuno titul: Sospechan que el asesino no habra actuado solo.
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La polica contina intensificando la bsqueda del asesino de la contadora Blanca Tapia Gmez, ultimada de un balazo en el corazn el domingo a la madrugada en el acceso a su vivienda en el barrio Libertador, en la zona Oeste de la Ciudad. A partir de los datos aportados en los barrios Santa Victoria, Los Sauces, Villa Primavera, Santa Luca, Sols Pizarro y otros. La investigacin policial est centrada en la hiptesis que la contadora Tapia Gmez empleada del Tribunal de Cuentas de la Provincia- fue asaltada por error. Esa noche la mujer se encontraba en el Casino Central ubicado en la calle Mitre, entre General Gemes y Santiago del Estero, junto a dos amigas. Los investigadores estiman que la profesional habra sido vista por el homicida cuando cobraba una suma de tres mil pesos que haba ganado una de sus acompaantes. Luego de abandonar la sala de juego, la contadora traslad en su vehculo a las dos amigas hasta sus respectivos domicilios y recin se dirigi al suyo. Eran las 5.30 de la maana. La polica an no pudo precisar si el matador actu solo o con la ayuda de otros sujetos. Es posible que el sujeto tena conocimiento que la contadora era una habitu del casino y conoca su domicilio. La accin del asaltante se vio facilitada por la oscuridad reinante en el acceso al edificio, donde la contadora Tapia Gmez viva junto a sus ancianos padres y un hijo de ocho aos de edad. Hiptesis Otras de las hiptesis que se manejan es que el asesino pudo haber sido un conocido de la profesional y por eso la encaon por la espalda, para evitar que la vctima le viera el rostro. Se cree que en una reaccin natural la contadora habra intentado darse vuelta, cuando el sujeto le exigi que le entregara la cartera, y en esas circunstancias recibi el balazo que le interes el corazn, producindole la muerte en el acto. Tambin es probable que se haya producido un forcejeo y que el homicida arroj al piso a la vctima, y cuando sta llam a sus padres decidi ejecutarla. A los vecinos de la calle San Juan al 2300 les llam la atencin la tranquilidad con que el asesino se alej del lugar luego de disparar contra la contadora Tapia Gmez. Nosotros escuchamos el disparo y vimos a una persona salir a paso lento en direccin a la calle Olavarra, como si nada hubiera pasado, expres un vecino consultado esa madrugada por El Tribuno. Una Banda? Los policas presumen que en esta ltima calle lo aguardaba un vehculo con alguna persona que haca de campana. En virtud de ello los investigadores no descartan la posibilidad que la muerte de la profesional sea obra de una banda delictiva que se dedica a asaltar a clientes del casino. Meses atrs otra mujer fue vctima de un asalto, minutos despus de haber salido del casino con una suma importante de dinero. Esa oportunidad la vctima no opuso resistencia y ante la decidida actitud de los delincuentes les entreg la cartera. En la jornada de ayer la polica centr la investigacin en el Casino Central, donde la contadora Tapia Gmez estuvo jugando la noche en que fue asesinada.

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16 de abril
La informacin continu por los mismos carriles con un ttulo que a la postre resultara errneo: Tendran identificado al presunto homicida:
El asesinato de la contadora Blanca Tapia Gmez podra quedar esclarecido en los prximos das si la polica logra reunir elementos de prueba de las pesquisas que est realizando. Trascendi que la fuerza de seguridad ya tendra identificada a una persona sospechosa del asesinato de la profesional, ocurrido en la madrugada del domingo en el acceso a su domicilio en la calle San Juan al 2300.

Pero en la nota no se aportaba nada nuevo. La nica novedad era una entrevista al titular del Casino Central, Jos Jimnez, que no dijo nada significativo. Claro que el crimen haba despertado cierta intriga y el diario, en esos das, se venda mejor. En los 14 das que siguieron al crimen El Tribuno se llam a silencio. La seccin Policiales atrapaba la atencin de los lectores, por un lado, con la investigacin del crimen del fotgrafo Jos Luis Cabezas ocurrida en enero de ese ao, tema al que en principio el diario no le dio importancia y, por otro, con los pormenores de la detencin del autor material del crimen del Doctor Miguel de Escalada, Armando Uruea. Homicidio que analizar posteriormente.

30 de abril
Sorprendentemente y despus de todo lo publicado, el diario de Romero titul: Sospechan que el mvil del homicidio no sera el robo. Ahora el matutino informaba que contina la bsqueda del matador y que (...) en los ltimos das trascendi que la mujer pudo haber sido vctima de un `crimen por encargo, para ampliar a continuacin:
En la madrugada del 13 del corriente Blanca Tapia Gmez llegaba a su vivienda del barrio El Libertador cuando fue sorprendida por un individuo que la encaon con un revlver por la espalda y, sin mediar palabra, le descerraj un disparo que le perfor el corazn, provocndole la muerte en el acto. Alertados por el estampido, los vecinos alcanzaron a ver a un sujeto que huy por la calle San Juan en direccin a Olavarra. Minutos despus observaron que el cadver de la contadora se encontraba tendido en el piso frente a la puerta del edificio, donde la profesional viva junto a su hijo de ocho aos de edad. Pese a que la polica lleg al escenario del crimen en cuestin de minutos, no pudo atrapar al homicida. La hiptesis del robo tom fuerza al conocerse que la noche de su muerte la contadora haba sido vista cobrando un premio de tres mil pesos en el Casino Central, ubicado en calle Mitre al 400. Sin embargo, dos amigas que acompaaban a la profesional aclararon que la mujer no tena dinero al salir de la sala de juego, ya que la suma que cobr haba sido ganada por una de ellas.

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Nuevos Detalles Al efectuar un estudio ms minucioso de los detalles que rodearon el crimen de la contadora, los investigadores sostienen ahora que es posible que el mvil del crimen haya sido otro. Asimismo, se pudo saber que el homicida no le rob a la contadora las joyas que llevaba puesta, las que tenan un valor superior a los 10 mil dlares. Estos detalles dieron lugar a que la polica inicie una investigacin sobre la tarea profesional que desarrollaba la contadora los das previos a su muerte, en busca de algn indicio que los lleve a esclarecer este crimen.

Desenlace
Si rebobinamos, veremos que los das 14, 15 y 16 el diario oficial insiste en la hiptesis del crimen para robar. El asesino no se lleva el auto de la vctima y recin dieciocho das despus informa que la mujer llevaba, en ese momento, joyas por valor de ms de 10 mil dlares. Dieciocho das despus del crimen se puede decir Al efectuar un estudio ms minucioso... No haba acaso un equipo periodstico investigando? La polica o los padres de la vctima no les informaron de ese pequeo detalle?. Toda la secuencia informativa recuerda a la del crimen del canillita Barrionuevo. Por supuesto, el homicidio nunca fue esclarecido. Poco tiempo despus, Juan Romero desactiv el Tribunal de Cuentas de la Provincia, que le resultaba muy incmodo, y lo reemplaz por la inocua Auditora General de la Provincia, presidida por un romerista y secundada por integrantes que dicen ser de la oposicin poltica. Este nuevo organismo no tiene posibilidad sancionatoria y remite sus investigaciones al Ministro de Gobierno, casi una reunin de amigos.

Monseor Gerardo Eusebio Sueldo


Fue director de la Junta Catequstica Regional de las diez jurisdicciones eclesisticas del NOA, miembro de la junta Catequstica Central en representacin de la regin por varios perodos, profesor de Liturgia en el Seminario Mayor de Crdoba y en el Centro de Estudios Superiores Eclesisticos para religiosos dirigido por los padres claretianos en Crdoba. El 30 de abril de 1982 fue designado Obispo de San Ramn de la Nueva Orn en Salta. Desde ese lugar se convirti en un crtico permanente de la gestin de Roberto Romero, fustigando a la administracin por su insensibilidad frente a los problemas sociales. El 15 de mayo de 1993 fue trasladado a Santiago del Estero como Obispo Coadjutor y tom posesin de su oficio en esta sede el 31 de octubre de l993. Fiel y comprometido con su pueblo, advirti que el gobierno de esa provincia a cargo de Carlos Jurez era una rplica de lo que ocurra en Salta y tambin all fue la voz de los humildes. Fue uno de los referentes ms odiado por los Jurez y objeto de espionaje permanente por parte de Musa Azar.

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El 4 de septiembre de 1998 el Obispo muere en un supuesto accidente automovilstico a las 5:30 en la localidad santiaguea de San Marcos, a 3 kilmetros del aeropuerto de la capital provincial. Un caballo se atraves en la Ruta Nacional N 9, provocando el vuelco del vehculo. Acompaaban a Sueldo los padres Ramrez y Trejo, quienes fueron internados en el sanatorio San Francisco. La Secretara del Obispado de Santiago del Estero a cargo de Marta Fourcade afirm que el gobernador justicialista Carlos Jurez, no asisti a la Catedral, ni se comunic con miembros del Obispado. Nadie en Santiago del Estero cree que esto fue un accidente. Circularon rumores acerca de una camioneta oscura que se encontraba sobre la banquina 1 kilmetro antes del lugar del vuelco. La sospecha es que el accidente fue provocado. Casualmente Monseor Gerardo Sueldo regresaba desde Salta donde haba asistido a la asuncin de Monseor Mario Antonio Cargnello como Arzobispo Coadjutor.

En el nombre de la rosa
En junio de 1999, el semanario Cuarto Poder titula as el siguiente informe:
El desfalco denunciado esta semana que habran realizado tres empleados de la Unidad Central Administrativa, cobrando 38 cheques mellizos por un monto de $70.000, comenz a descubrirse en realidad a principio de ao. Segn informacin oficial, la maniobra fue descubierta al asumir la nueva titular de esa dependencia del Gobierno provincial, reemplazando a la contadora Carmen Rosa Barrios, quien falleci en enero de este ao, supuestamente en un accidente automovilstico en la ruta a Cafayate. De acuerdo a la informacin suministrada por la Secretaria General de la Gobernacin, Sonia Escudero, la responsabilidad jerrquica, ya sea por negligencia o complicidad, culminara justamente en la funcionaria fallecida. Los cheques duplicados correspondan a pagos realizados por la difusin de la publicidad oficial en diferentes radios del medio y su emisin, cobro e imputacin, se realizaba a travs de una cadena de complicidades entre los empleados infieles. Esta semana se confirm que hay dos personas detenidas, mientras que el tercero restante se encontrara prfugo. Eduardo Trapalla, ex representante de los excedentes provinciales, manifest que justamente uno de los implicados, sera un ex empleado contratado a travs de un Plan Trabajar, quien se habra declarado inocente de la maniobra en la que fue involucrado. La investigacin, al margen del sumario administrativo correspondiente, se encuentra en manos de la justicia y hasta ahora, segn trascendi, los implicados se habran defendido manifestando que operaban cumpliendo rdenes de otras personas a quienes an no habran identificado. La madeja comenz a desenredarse, segn confi Escudero a este semanario, al asumir la nueva titular de la Unidad Central Administrativa. La contadora -relat- recibi para firmar un cheque por el pago de la publicacin de una esquela en El Tribuno por $1500, cuando generalmente por ese rubro se pagan $70. A partir de all inici una investigacin en los balances administrativos donde se comprob la doble imputacin de los 38 cheques.

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- La contadora Barrios tambin podra haber sospechado? -Bueno, eso es lo que estamos tratando de deducir, porque lamentablemente ya falleci. La imputacin de los gastos de publicidad son autorizados inicialmente por la Secretara General de la Gobernacin y luego siguen un recorrido por distintos estamentos que culminan en la emisin del cheque correspondiente en la Unidad Central Administrativa. Segn la informacin oficial, quienes realizaron la maniobra imputaban un doble pago al mismo medio. Uno de los cheques llevaba el agregado y/o en el casillero de la persona o empresa beneficiaria, lo cual facilitaba agregar el nombre de quien podra cobrar el monto en el Banco de Salta. La maniobra se habra realizado durante 8 meses y segn manifest Escudero, se habra podido llevar adelante a raz de la falta de informatizacin del rea administrativa y la precariedad de los asientos contables.

Restom Abraham
Fue Presidente de la Corte de Justicia de Salta al comienzo de la democracia durante el gobierno de Roberto Romero y no fue la excepcin en cuanto a la dependencia manifiesta con respecto al poder poltico. Se comentaba que acuda semanalmente a la casona del gobernador en la calle Den Funes y entraba por la puerta de servicio. Su nombre es citado reiteradamente en unas grabaciones que escandalizaron a los salteos, y en donde Cantarero protagoniz uno de los ataques ms brutales al sistema republicano, presionando a distintos senadores para que nombraran a un Juez que le facilitara las cosas al grupo Romero. Restom era un obstculo para el poder y ms de una vez afirm que, en el caso de las famosas cintas, a la que haremos referencia en un captulo posterior, l haba terminado siendo el chivo expiatorio. El sbado 3 de diciembre de 1999 a las 21:45 se recibi una llamada de una mujer en el centro de operaciones policiales informando que haba ocurrido un hecho delictivo. Los agentes se desplazaron a un edificio ubicado en la Avenida Belgrano 940 y, en el tercer piso departamento C, encuentraron el cuerpo sin vida de un hombre, que luego es identificado como el Dr. Restom Abraham de 69 aos. Se constata que la cerradura de la vivienda no fue violentada y el abogado estaba amordazado y maniatado de pies y manos con cinta de embalar, que le provoc asfixia por sofocacin y deriv en un paro cardiorespiratorio. Los peritos afirman que la vctima fue golpeada antes de ser amordazada, ya que mostraba una contusin en el pmulo derecho. Asimismo, el comisario inspector Florencio Mejas, a cargo de la investigacin, destac que no hay razones de peso para decir que el mvil del hecho fue un robo: por cuanto no hay certeza de que haya sido despojado de dinero. Posteriormente la versin judicial en un primer momento la instruccin estuvo a cargo del Juez Abel Fleming y luego lo sucedi el Juez Pablo Farah-, indica que s podra tratarse de un robo e imputa a Jorge Marcelo Almaraz como el presunto homicida y partcipe necesaria a una joven mujer, Claudia Cecilia Palomo, pareja de Almaraz, con quien tena un hijo. Se saba que Abraham, que estaba separado y viva solo, disfrutaba de la compaa de chicas muy jvenes, y Claudia lo

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acompaaba con alguna frecuencia al Casino de las Nubes. Lo ltimo que se supo de Almaraz es que trabajaba como mozo en algn lugar de Miami. Claudia, a su regreso de los Estados Unidos, fue detenida el 11 de diciembre de 2003. En la primera audiencia del Juicio Oral se declar inocente, y justific su retorno a la Provincia para aclarar su situacin, pues saba que estaba imputada en el delito. Resulta un tanto extrao comprender que la persona detenida es precisamente aquella que avis a la polica del crimen que se haba cometido, ms an si tenemos en cuenta que la joven tena una limitada instruccin y veinte aos de edad. Mucha gente en Salta conoca que Abraham se haba convertido en un prestamista, y sta era una de las razones por las que concurra con frecuencia a los casinos. Pero este dato no pareci ser importante para la investigacin Es llamativo recordar el tratamiento que el Diario El Tribuno le dio al Juicio Oral y cmo intent influir en el Tribunal integrado por Alberto Fleming (presidente), Carlos Pucheta y Angel Longarte de la Cmara III del crimen. El 25 de noviembre de 2005, el diario de Romero, publica la nica nota referida al tema no teida de parcialidad y cuyo ttulo principal fue Los asesinos vieron cmo la vctima iba muriendo. Se deja constancia all, de acuerdo a la opinin de los peritos, que el crimen habra sido perpetrado por profesionales. Los mdicos Rodolfo Savio Navarro y Rogelio Lamas Godas tuvieron expresiones como stas: recuerdo que me llam la atencin que tena cintas de embalar que le cubran la cara y le aprisionaban los miembros. Tambin hallamos la dentadura postiza de la vctima, en el piso, cubierta por el cadver. El cuerpo no presentaba evidencias de lucha. Las cintas estaban prolijamente dispuestas y ajustadas. Sobre las lesiones que presentaba, la principal era en el sector del ojo derecho, adems de escoriaciones en la nariz y un hematoma en la cara interna del labio superior. En el ojo derecho tena una lesin traumtica, adems presentaba una fractura en el pmulo y un golpe en la nuca. La nota abunda en otros datos pero van perfilando que el crimen no fue cometido por improvisados. Llam la atencin el ciclo de envolvimiento de la cara y los miembros. El cuerpo estaba en el piso y tuvieron que levantar la cabeza para hacerlo y es muy difcil que lo pudiera hacer una sola persona con tanta prolijidad. Cubrieron las fosas nasales y la boca, que fueron obstruidos por las perfectas vueltas que le dieron con la cinta y l estaba respirando en ese momento. Sobre el homicidio Savio Navarro dijo que:
En 12 aos de mdico legal jams he visto un asesinato tan ordenado. Los que hicieron esto estaban muy tranquilos, viendo el proceso de muerte. Lo vieron morirse y se fueron cuando lo concretaron, sta no fue una cuestin ocasional.

Al da siguiente, la informacin que publica El Tribuno es totalmente tendenciosa y apunta a marcarle la cancha al Tribunal para que condene a la pareja. El ttulo principal del da 26 de noviembre fue: Un comisario acus a Palomo y a su amante y luego un subttulo ampliaba: Sin eufemismos, el ex jefe de la brigada de investigaciones Ral Rodrguez asever que ellos lo mataron. La nota se extiende con supuestas precisiones del jefe policial de difcil confirmacin, pero no menciona en ningn momento que el comisario Rodrguez fuera separado del caso por el Juez de Instruccin Pablo Farah por dudosos procedimientos, no obstante para el matutino romeriano fue un testimonio lapidario.

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El da 28 de noviembre titularon: La nica acusada est seriamente comprometida: despus de una semana de audiencias, el caso entra hoy en su etapa final. La sentencia se podra conocer maana. Hoy, el tribunal escuchar a los ltimos testigos, mientras que maana ser el turno de los alegatos y la sentencia. Nada de esto era cierto, porque los alegatos y la sentencia se produjeron recin el 7 de diciembre. Pero por alguna desconocida razn, o quiz no tanto, el diario del gobernador segua presionando descaradamente a los jueces. El da 29 de noviembre el ttulo afirmaba Palomo volvi a declarar e insisti en que es inocente para completar: A pedido de la fiscal ayer la acusada aclar algunas dudas y afirm que no oculta nada ni encubre a nadie, El testimonio de dos investigadores, en tanto, volvi a dejar a la joven imputada en el ojo de la tormenta. El da 30 de noviembre el peridico se toma un respiro en los encabezados pero informa que el abogado de la familia Abraham, Ren Gomez, anticip que en los alegatos del juicio pedir que Cecilia Palomo sea condenada como responsable del asesinato. El 2 de diciembre el diario afirma:
Presentarn un lapidario testimonio contra Palomo. El Tribunal escuchar hoy a Mario Paz, quien en 1999 era jefe de la Brigada y demostrar que la acusada miente. El polica no dijo nada nuevo y defraud a los muchachos de El Tribuno, porque ante la pregunta del Juez Longarte de cul era su conclusin, Paz respondi-que no poda llegar a ninguna.

El 7 de diciembre el ttulo rezaba: Da D para Palomo, la joven imputada de asesinar al ex Juez y como subttulo: La mujer, de 27 aos y novia del ex presidente de la Corte de Justicia provincial, enfrenta un complicado pronstico, para afirmar despus sin ningn pudor Hoy la fiscal Herrera de Gudio pedir para la acusada una dura condena, convencida de que s particip del homicidio. El 8 de diciembre el matutino oficial no tuvo ms remedio que titular: Absolvieron a Cecilia Palomo por el crimen del ex juez Restom Abraham La fiscal Graciela Herrera de Gudio solicit la absolucin de Palomo por el beneficio de la duda. Al da siguiente el medio oficial le bajaba el pulgar a los tres comisarios que en notas anteriores ensalzaba. El poder de Juan Carlos Romero haba sufrido un serio desgaste en las elecciones del 23 de octubre de 2005, y sta es la razn por la cual el diario no se atrevi a descalificar al Tribunal y a la Fiscal. Mientras el matutino de Romero produca esta secuencia plagada de subjetividades, en FM Noticias afirmbamos das antes y an a pocos minutos de la sentencia, que no haba una sola prueba concreta en contra de Cecilia Palomo. Pero lo que hay que preguntarse es qu llev al poder provincial a ensaarse de esta manera con la joven acusada. Preocupa tambin la pretensin, muchas veces lograda, del mayor valor que en Salta parece tener la opinin publicada por sobre la opinin pblica, como as tambin la desembozada presin que ejercen sobre las instituciones para lograr sus propsitos. Esto me recuerda una nota que hicieran en la desaparecida revista Somos, referida a Roberto Romero, y en la que el fallecido ex gobernador haba dicho con respecto a su propio diario Si tengo una ametralladora, no es para guardarla en el ropero. Esa manera de pensar y de actuar no ha cambiado con su descendencia.

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Otro crimen que conmocion a los salteos puede quedar impune, pero por lo menos no encontraron dos perejiles, como en el caso del asesinato del Padre Martearena, para que carguen con la culpa.

El cura Ernesto Martearena


El Romerismo supo formar cuadros que no necesariamente pasaban por los referentes polticos del partido: el padre Martearena era uno de ellos. Haba impulsado una ONG que reciba fondos de la provincia, a veces de la Nacin y tambin de algunas fundaciones extranjeras. El sacerdote mova una cantidad importante de dinero, y mucha gente lo vea con cierta regularidad cobrando cheques en el Banco Macro. Tambin es cierto que realizaba una obra ponderable a favor de los nios y jvenes ms pobres de la Provincia. Un estremecimiento sacudi a Salta al anochecer del domingo 8 de octubre de 2001, cuando corri la noticia del crimen del cura, ocurrido durante la madrugada del mismo da. A la maana siguiente fuimos a ver con mi colega Chacho Azurmendi a Monseor Dante Bernacki, cuya parroquia se encuentra a dos cuadras de la Emisora. Nos recibi en una sala contigua a la Iglesia, y nos encontramos con un hombre visiblemente nervioso y asustado. Fue muy poco lo que el prelado nos pudo informar, pero su estado anmico nos llam poderosamente la atencin. Sabamos que la cpula de la Iglesia Saltea no vea con buenos ojos la actividad polticosocial que desarrollaba el cura, y el contacto permanente que tena con las principales figuras del Gobierno de Juan Carlos Romero. Pocos das antes del suceso haba trascendido una fuerte discusin que Martearena habra tenido en Finca Las Costas, residencia del Gobernador, con el Secretario Personal de Romero, Angel Torres. Sorprendentemente, en la homila del domingo anterior al crimen, el sacerdote expres que estaba analizando la posibilidad de dar a conocer a sus feligreses, informacin que podra perjudicar al gobierno, e incluso hacerlo caer. El Gobierno tema que el caso se convirtiera en el certificado de defuncin que signific el crimen de Mara Soledad Morales para el Gobierno de los Saadi. Desde el principio los movimientos fueron torpes y apresurados y necesitaban con urgencia la aparicin de culpables, lo fueran o no. El jefe del operativo fue el ex secretario de seguridad Sergio Nazario, de la mxima confianza de Juan Romero, y denunciado por haber violado, torturado y robado a vctimas en el centro de detencin El Olimpo. El juez a cargo de la causa fue Aldo Rogelio Saravia, que luego de la instruccin fue premiado con un ascenso a Procurador General de la Provincia. Martearena fue encontrado en su cama en el primer piso, con dieciocho pualadas y parte del pecho y la mitad de su cara incinerada con algn acelerante. Nosotros accedimos a un video de la autopsia en donde se ve la mitad del rostro cadavrico consumido por el fuego. Saravia orden la detencin de unas doce personas, y al tercer da del asesinato tena apuntados a quines, segn l, eran los responsables: Javier Alans y Santos Castillo; el primero de origen jujeo e hijo de un mdico de esa provincia, y el segundo oriundo de Santa Victoria Oeste, un joven retrado carente de la ms mnima instruccin. Ambos haban sido acogidos y protegidos por el sacerdote en alguno de los ocho hogares que tena la ONG.

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En Salta no hay polica cientfica ni nada que se le parezca, pero al momento de torturar son expertos y despus de una sesin hay gente dispuesta a confesar que mat al ex presidente John Kennedy. Tuve oportunidad de entrevistar a Javier Alans en la crcel de Villa Las Rosas un mes despus del suceso. Me dijo que l y Castillo haban entrado la noche del crimen con la intencin de robar al cura:
Cuando yo lo encontr, estaba tirado en el piso. Lo tapamos con manteles que haba ah, en la parroquia, para no llegar a ver la imagen ensangrentada y el charco de sangre que tena a su alrededor, pero de ah en mas no lo tocamos, ni en ningn momento lo movilizamos, ni nada.

Alans se refiere a un estrecho pasillo de la planta baja donde, segn el Juez, habran asesinado al sacerdote. Santiago Pedroza, abogado de uno de los presuntos asesinos, informa que el pasillo tiene un metro y medio y que no hay sangre en las paredes, pero s hay sangre de la vctima en el piso. Si se considera el ancho del pasillo y la cantidad de pualadas que recibi el sacerdote cmo es posible no encontrar en las paredes ni una sola gota de sangre? Esto sirve para abonar la teora que Martearena fue llevado all despus de que lo mataron en otro lugar. En la misma nota Alans me relata que efectivos de la brigada (eran cuatro) lo trajeron desde Jujuy pegndole durante todo el viaje y despus en la sede policial, me taparon la cara, me golpearon y me picanearon. Luego aade que relat esta situacin al Juez Aldo Saravia quin ...no le dio mucha importancia a lo que me haba pasado y me haban hecho. Mientras el imputado declaraba ante el Juez, escuch una voz y la reconoci como perteneciente a una persona que se encontraba en la brigada en el momento en que era torturado: se trataba de Gustavo Vilar Rey, Secretario del Juzgado de Aldo Rogelio Saravia, quien luego, a modo de farsa, fue nombrado Fiscal de Asuntos Policiales y Penitenciarios, cuyo protagonismo consiste en ocuparse de que los efectivos no incurran en excesos o apremios ilegales. Una de las primeras declaraciones pblicas del Secretario de Seguridad Daniel Nallar -un funcionario todoterreno que ahora (octubre de 2005) se desempea como Presidente del Ente Regulador de los Servicios Pblicos-, publicada en el Diario El Tribuno, afirmaba que el trabajo era obra de profesionales. Esta afirmacin que luego sera aparentemente desvirtuada por la investigacin judicial, poda ser tomada como una aseveracin sin importancia, y ms an si se tiene en cuenta el antecedente que el funcionario haba hecho pblico en FM Noticias, al poco tiempo de asumir, que no tena ningn estudio que ameritara su nombramiento en un rea tan especfica. Pero luego, una nueva declaracin s sorprendi a los que seguan el caso: dijo a la prensa, mientras la causa estaba en la etapa de instruccin, que el crimen estaba resuelto y cerrado. Le pregunt al Juez Saravia sobre esta aseveracin y el magistrado expres:
Yo no voy a polemizar con ningn funcionario, consulte con algn procesalista, como el Dr. Augusto Diez, o el Juez Federal Miguel Medina, para que ellos le den alguna explicacin del por qu de esta actitud del Dr. Daniel Nallar, teniendo en cuenta que este funcionario tambin es abogado.

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La conclusin de la investigacin sostena bsicamente que los imputados haban entrado a robar a la vivienda de Martearena, el presbtero los habra sorprendido y entonces lo asesinaron a pualadas. Reproduzco un dilogo que mantuve con el Juez Saravia:
S. P. -No es llamativo que los ladrones no hayan tocado nada en la habitacin? A.S. -No me llama la atencin que los ladrones no hayan tocado nada arriba, en la habitacin, porque ellos iban con la idea de robarle al Padre lo que tuviera encima, all abajo. Se trasladaron hasta arriba, arrastraron el cadver hasta la habitacin del Padre, pero con la idea de hacer desaparecer huellas, quemndolo completamente. S. P. -Qu usaron para quemar al sacerdote? A. S. -Es posible que hayan usado alguna locin o aceite que se suele usar en las misas o para comer. Ellos dicen que han usado estos materiales, esto es creble. Tambin haba una botella de whisky que al parecer, era nueva, pero al momento de encontrarla estaba vaca. Tambin haba velas. Con todo esto se pudo haber quemado al sacerdote.

Luego de estas increbles precisiones que recuerdan a la serie C.S.I., Saravia aadi:
Yo no me puedo guiar por mis sensaciones ni por mi apreciacin. Yo espero las revelaciones de las ciencias auxiliares, con la ayuda de psiquiatras para saber cules son las verdaderas personalidades de los detenidos. Castillo tena antecedentes por robo al supermercado Disco, pero no puedo hacer ninguna apreciacin hasta que no tenga datos cientficos directos.

Sorprendente la afirmacin de que no puede hacer apreciaciones. Es estremecedor comprender que de funcionarios como Nallar o Saravia a veces depende la libertad de la gente. Pero as como el Juez supone tantas cosas, nosotros podemos tambin hacer un ejercicio de imaginacin: Alans y Castillo, que no tienen antecedentes de asesinos, entran a la casa del sacerdote y son sorprendidos por ste. All toman la decisin de apualarlo repetidamente en un pasillo sin que en las paredes aparezca una gota de sangre. El mayor de los jvenes tena veintin aos y el otro diecinueve. Le sutraen la billetera y quiz alguna otra pertenencia y, luego, en lugar de huir despavoridos, se toman todo el tiempo necesario para arrastrar el cadver al piso superior, buscan algn combustible (el Juez dio mltiples posibilidades: locin, aceite, whisky, velas y, por qu no, agua bendita que hace milagros) y lo incineran a medias, pues piromanacos chapuceros, no logran enteramente su propsito. Los asesinos haban ido con la idea de robar pero matan. Se quedan horas pero no tocan un equipo de msica, no revisan una biblioteca que qued intacta, ni se interesan por objetos de valor que estaban a la vista. Se constat que en las piletas de la iglesia no se encontraron restos orgnicos ni de sangre, motivo por el cual, los imputados, tras cometer semejante crimen, tendran que haber salido con las manos y el cuerpo manchados de sangre a la calle, para despus dirigirse a la terminal de mnibus, lo que resulta absolutamente no creble. Nadie parece haber reparado en que los dos imputados en sus relatos tienen lagunas, espacios en blanco. Es como si los hubieran llevado drogados a la escena del crimen para que se hicieran cargo del mismo.
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En la nota realizada al Juez, ste habla de un dato suministrado por el Colegio de Abogados, que l no lo explica pero se trata de lo siguiente: Dos abogados acompaados de tres personas muy jvenes se entrevistan con el entonces Presidente de la Institucin, Dr. Daniel Tort, y le solicitan que la identidad de los testigos sea mantenida en reserva. A la reunin asiste, en calidad de escribana, la seora Josefina Uriburu, que labra el acta correspondiente. Los muchachos cuentan que en la madrugada del crimen vieron salir de la parroquia a un individuo al que conocen como Guillermito, enfundado en una campera inflada en la que pareca ocultar algo. Les llam la atencin la vestimenta porque a esa hora, 2 o 3 de la maana, haca un calor agobiante. Tort le informa al Juez, y a pesar de la presin del magistrado no da a conocer la identidad de los testigos. De alguna manera, Saravia accede al dato de la escribana y hace allanar su despacho por efectivos de la brigada. Nadie sabe qu produjo esa investigacin. Haban asesinado a un miembro de la Iglesia, y ms all de las diferencias, la Institucin deba actuar en algn sentido. El da jueves posterior al crimen, hubo una reunin del presbisterio encabezada por el Arzobispo Mario Cargnello. En ella se decidi adoptar un perfil bajo y las pocas declaraciones pblicas que hubieran quedaran a cargo del Arzobispo. No pas ms de media hora que Romero estaba informado de todo lo que all ocurri. En las horas y das siguientes al asesinato, se multiplicaron las especulaciones y, a pesar del secreto del sumario, trascendieron datos que slo gente del poder pudo haber suministrado. Una periodista muy ligada al Romerismo, Mnica Petrocelli, mostr en su programa de televisin un video perteneciente al Banco Galicia, que dejaba entrever una figura borrosa -presuntamente Javier Alansintentando sacar dinero de un cajero automtico con una tarjeta supuestamente sustrada a Ernesto Martearena. El nerviosismo haba calado hondo en muchos funcionarios, era necesario no dilatar la causa, poco importaba que los dos imputados hubieran sido torturados, que hubieran otras lneas de investigacin, que el abogado de Alans denunciara amenazas y roturas intencionales a su automvil e, incluso, se haban olvidado las inslitas opiniones de Nallar, el que, 45 das despus del crimen, renunciara para asumir como titular del Ente Regulador de los Servicios Pblicos. Castillo y Alans estaban condenados mucho antes del Juicio Oral, y algunos memoriosos recuerdan que desde seis das antes del crimen distintos funcionarios, entre ellos el ministro de gobierno Antonio Restom, el secretario de Seguridad Daniel Nallar, la senadora Sonia Escudero y el Gobernador Juan Romero, venan advirtiendo sobre una campaa sucia que se estaba por desatar en contra del Gobierno. El da 5 de octubre la agencia de noticias local DDN subtitul: Nadie sabe de qu se estn cubriendo. Las nueve audiencias comenzaron en la ltima semana de Julio de 2003. El Tribunal integrado por los jueces Abel Fleming, Susana Slico de Martnez y Alberto Fleming conden a Javier Alfredo Alans Colautti y a Santos Marcelo Castillo a la pena de prisin perpetua. Todo el proceso fue un mero trmite con prohibiciones para la prensa en un intento intil por ocultar la irregularidad en que se desenvolvi el juicio. Las dos personas que haban cenado la noche anterior al asesinato con Martearena: el sacerdote Abel Balbi (con psimos antecedentes en la iglesia de Joaqun V. Gonzlez) y el ex Juez Hctor Yarade, haban salido del pas, el primero a California y el segundo a Italia. No obstante, antes de viajar, Balbi declar en el

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Semanario Cuarto Poder que, a la tarde siguiente al crimen, fue a la vivienda de Martearena y como nadie contestaba a sus llamados decidi, con un colaborador de la vctima, romper una cadena de seguridad de la puerta. Se intrudujo en la casa en donde, segn su relato, vio manteles manchados con sangre, pero no percibi olor a quemado. Si bien asegur no haber estado en el piso superior est claro que irrumpi en ese domicilio sin haber llamado antes a la polica. Yarade, por su parte, estuvo en una audiencia y dio una pista nueva relacionada con el enfrentamiento que la vctima mantena con la cpula de la Iglesia saltea. Nada de esto se investig. El Tribunal consider como una prueba importante el hecho de haber encontrado colillas de cigarrillos de la marca Marlboro, que eran de la preferencia de Alans. Sin embargo, no se realiz una prueba de ADN con la saliva que pudiera haber quedado en el faso. Solamente Alans consume esa marca?, Maravilloso!! La mitad de los consumidores argentinos fuma Marlboro. Recordando los dichos del Juez de Instruccin Aldo Saravia, comparmoslos con las tambin vacilantes afirmaciones de los dos peritos mdicos, Lomas Goda y Osvaldo Torres. Ambos conjeturaron que las sbanas y prendas de vestir que cubran el cuerpo del sacerdote fueron rociadas con gasoil, aunque luego no pudieron determinarlo categricamente. Tambin explicaron que el padre recibi dieciocho heridas de arma blanca y que una de ellas perfor el pulmn, motivo por el cual presentaba sangre en su interior al momento de practicarle la autopsia. Lo que no pudieron es precisar si se utiliz una sola arma blanca, ni el ancho ni el largo de la hoja, ni la profundidad de las heridas, debido a las quemaduras que presentaba el sacerdote en su cuerpo. Asimismo, manifestaron que las formas de las heridas no era comn y no pudieron demostrar si al cura lo atacaron de atrs o de adelante para matarlo. Tambin declar la bioqumica de la Polica, Liliana Dib, quien dijo que de las muestras de sangre extradas del sacerdote es difcil determinar el factor, es decir, si es negativo o positivo. Sostuvo que en la mancha de sangre que rodeaba al sacerdote, se encontraron cinco tipos de cabellos distintos que no coinciden con los de los imputados, indicando finalmente que no se le practic a la vctima un estudio de ADN, por lo que se desconoce el tipo de sangre. El Arzobispo de Salta, Mario Cargnello, aquel prelado que se enfrent con la hermana Pelloni cuando ejerca su sacerdocio en la Catamarca de los Saadi, y que no se caracteriza por tutelar a los ms necesitados, sorpresivamente afirm: Este horrendo crimen es expresin del poder del mal, que no slo se gesta en corazones individuales sino que se organiza y acta en estructuras de pecado, de injusticia, de corrupcin y de dominio en la sociedad. La frase no estaba dirigida a dos marginales. Mucha gente sinti que la obligaban a masticar vidrio y que la impunidad poda ser asfixiante. El poder de Romero haba superado un nuevo escollo.

Miguel de Escalada
El abogado Miguel de Escalada fue encontrado asesinado de tres balazos de una pistola calibre 11.25mm, dentro de su propio automvil, el 13 de junio de 1993, a poco ms de 100 metros de la Seccional novena de la polica de la provincia de Salta y con signos de haber sido golpeado antes de su ejecucin.
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En l998, La Cmara Primera en lo Criminal de Salta, conden al poderoso empresario del transporte, Pedro Julio Marcilese, a la pena de reclusin perpetua por haber sido el responsable intelectual del crimen, como as tambin a la pareja integrada por Armando Uruea y Mnica Nucciarelli, como autores materiales del hecho. Tanto Marcilese como De Escalada eran amigos de los hermanos Juan Carlos y Roberto Eduardo Tito Romero. El caso tuvo ribetes novelescos, como los otros que aqu se relatan, y el denominador comn es una pobre actuacin de la Justicia de Instruccin que tuvo a su alcance pistas importantes que nunca fueron investigadas. Aparecen en esta causa nombres que se reiteran con inquietante continuidad en la vida pblica saltea: El hoy Juez Federal Miguel Antonio Medina -en aquel entonces apoderado del Partido Justicialista y abogado-, encargado de ciertas cobranzas del delincuente Pedro Julio Marcilese, quien trabajaba junto al abogado Alberto Raymundo Sosa para el mismo sujeto. El fiscal de cmara Ricardo Anuch, encargado de la acusacin, quien despus de haber adelantado a la prensa que pedira la mxima pena para los imputados, pidi su absolucin. Este hecho caus una verdadera conmocin que termin con su renuncia para luego ser nombrado por la ultramenemista y superromerista diputada Lelia Chaya en el Consejo de la Magistratura de la Nacin. Anuch nunca fue investigado por ese inslito viraje de 180. La instruccin de la causa fue realizada por el Juez Abel Fleming. Ms tarde, como camarista, integrara el Tribunal que conden a los supuestos asesinos del cura Martearena y es al momento de escribir este trabajo, Presidente del Colegio de Magistrados. El funcionario secuestr de una caja fuerte de Marcilese cintas magnetofnicas de las que se desprendan la posible comisin de graves delitos que tampoco merecieron una razonable y necesaria profundizacin, mas bien se intent que esas grabaciones no afectaran a individuos del poder que podan quedar comprometidos. El defensor de Marcilese fue el abogado Ren Gmez, quien durante el gobierno de Roberto Romero se desempe como Jefe de Polica y Procurador General de la Provincia. Su estudio est en la calle Balcarce al lado del que tiene Alberto El negro Sosa. El hoy Fiscal de Estado Rodolfo Urtubey -en aquel entonces Presidente de la Corte de Justicia de Salta- le recomend a la atribulada viuda de Escalada, Soledad Quinteros, que se olvidara del tema que diera vuelta la pgina. Indignada la mujer le dijo que lo quera a un milln de kilmetros de la causa. No se indagagaron a personas que figuraban en una agenda secuestrada a Marcilese al lado de cuyos nombres aparecan importantes cifras de dinero entre ellos a Urtubey. Por otra parte debemos tener en cuenta que ex Juez Federal Ricardo Lona se beneficiaba en su relacin con el empresario. Aparece mencionado durante el juicio, el ex Ministro del Interior Julio Mera Figueroa, a quien Marcilese le haba bancado una campaa para enfrentar a Juan Carlos Romero por la candidatura a gobernador del P.J. Miguel de Escalada tambin haba sido abogado de Marcilese, pero haba comentado a su mujer y a su secretaria que no lo iba a seguir atendiendo porque haba visto manejos turbios de los cuales quera permanecer alejado. La vctima, dos das despus del asesinato, tena que testimoniar en contra de Marcilese, en una causa en la que fuera denunciado por el comerciante Julio Gallo, por estafa y

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extorsin, al pretender cobrar dos veces la prenda de un equipo completo: camin y acoplado Scania. Adems de los mencionados Marcilese, Uruea y Nucciarelli, el tribunal conden a Angel Angelino Russo y a Jos Roberto Leirman, ex polica encargado de planificar el crimen, quien se mantuvo prfugo hasta el ao 2003. El 26 de agosto de l998 le hice una entrevista a Tito Romero con motivo de haber declarado ante El Tribunal en calidad de testigo:
S.P. - Las inferencias que hace la gente es que primero, vos sos un hombre pblico. T.R. - Pero fui en mi calidad de ex amigo de Miguel De Escalada, ex, tengo que decirlo, porque alguien lo mat. S.P. -Est bien, pero todo el mundo sabe que tambin fuiste amigo de Marcilese. T.R. - Tambin fui amigo del seor Marcilese. Eso no quiere decir que si uno es amigo de una persona, y esa persona mata a otra, y los dos son tus amigos, vos tens que protegerlo al otro.

La respuesta encerraba un concepto insano del poder, porque en el caso de que De Escalada no hubiera sido su amigo, cmo pensaba proteger a Marcilese. Adems en ese momento Tito saba que el empresario tambin quera asesinarlo. La cantidad de protagonistas, muchos de ellos personajes de la vida pblica saltea, mezclados con sicarios, marginales y narcotraficantes podran formar parte de una novela policial lograda por un autor de frondosa imaginacin. Si bien, en este caso, parece acreditada la autora intelectual y material de la muerte de De Escalada, lo cierto es que lo que se desprende de la desgrabacin de dos microcassetes encontrados en una caja de seguridad de Marcilese y de las escuchas telefnicas ordenadas por la justicia despus del crimen, extraamente no parecieron importantes para quienes deban investigar. El punto ms grave que surge all es la planificacin, ordenada por Marcilese, para eliminar a Roberto Eduardo Tito Romero. ste no era un tema que pudiera tratarse con ligereza, porque entre los antecedentes que apuntaban a Pedro Julio estaban los crmenes de un matarife tucumano, Julio Chvez y el del empresario del transporte Farid Macaione. El empresario usaba para el trabajo sucio al sicario Roberto Leirman, a quien se escucha en una grabacin del 27 de mayo de l995, conversando y dando instrucciones a un tal Angel Veinte. En ese dilogo analizan las posibles rutas de escape y las armas que usaran y de cmo Veinte identificara a Tito Romero, pero vale como dato ofrecer un pequeo fragmento de la conversacin:
Leirman: -S, pero ah ustedes no van a estar con un solo fierro... . Veinte:-Van a estar con un corto y un largo... Leirman: -Yo llevo la nueve, a la nueve con silenciador y el Fal...al Fal lo vamos a tener ah a un costado, encanutado en medio de los yuyos, cuando venga el gil, ah tatatata.

Marcilese tena amistad y haca negocios con el fallecido ex gobernador Roberto Romero. Es conocido el incidente de l99l en donde camiones de Marcilese, que traan contrabando, fueron interceptados por la polica de la provincia en una ruta cercana a Campo Quijano. La situacin fue solucionada por Romero por cuanto la denuncia fue radicada en el Juzgado Federal a cargo del Dr. Ricardo Lona: nunca

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ms se supo de aquel contrabando. Al morir Don Roberto en l992, la relacin amistosa continu con su hijo Tito, pero con el tiempo algo se quebr y Marcilese lo quera muerto. Lo paradjico es que tanto Angel Russo como el criminal Armando Uruea declararon que a Leirman se lo haba presentado Don Roberto como alguien que trabajaba para su campaa en 1983. En otra grabacin Angelino Russo y Angel Veinte dialogan sobre un cargamento de 500 kilogramos de cocana, envueltos en paquetes de papel aluminio de 5 kilos cada uno. Esto motiv la actuacin de oficio de un fiscal solicitando una copia certificada de la desgrabacin con destino al Juzgado Federal N 2 a cargo del Juez Miguel Antonio Medina. Se desconoce a qu conclusiones arrib aquella investigacin. La oscura trama tiene otros referentes que aparecen en las cintas en situaciones muy comprometidas pero que no fueron indagados ni detenidos. A Miguel De Escalada le tendi una celada Mnica Nuciarelli, una hermosa mujer, quien lo llev a un hotel alojamiento en donde fue asesinado por Armando Uruea y luego transportado y abandonado dentro de su propio automvil cerca de la terminal de mnibus. Nadie entiende en Salta por qu Mnica y Armando tienen un trato preferencial en la crcel de Villa las Rosas, en donde comparten una celda vip y hasta hacen vida de pareja. Soledad Quinteros luch denodadamente para que se hiciera justicia. Se enfrent, incluso, al Presidente de la Corte de aquel momento. Cuando Miguel muri, su mujer tena 31 aos y estaba en el quinto mes de embarazo de su cuarto hijo.

Gladys Mota
El escndalo de los sobornos en el Senado que estalla en el ao 2000, luego de una nota firmada por Joaqun Morales Sol, toma nuevo impulso cuando el arrepentido Mario Pontaquarto confa datos a la periodista Mara Fernanda Villosio. Una referente clave en la denuncia de Pontaquarto era la ex secretaria de Fernando De Santibaes, Gladys Mota. Pese a los esfuerzos de esta mujer por negar los dichos del arrepentido, desde la propia SIDE desmienten su afirmacin que en el organismo haba otra mujer con el mismo nombre. Mota era una complicacin para todo el entramado de los involucrados en los sobornos. El 22 de abril de 2003 la mujer sealada como la encargada de entregar el dinero al arrepentido, sufri un accidente cuando paseaba con su marido, Martn Lanusse, por la localidad de Iruya (Salta). Pese a que distintos periodistas solicitaron una investigacin del supuesto accidente, nada se hizo al respecto. Se debe tener en cuenta que el matrimonio viajaba en un vehculo nuevo. En el siniestro muere Lanusse y Mota queda cuadripljica. Que se sepa no hubo ms declaraciones de la mujer.

Gestor asesinado y mutilado


En diciembre de 2005, la agencia Tlam informaba:
Un gestor de trmites automotor y organizador de eventos que estaba desaparecido desde la madrugada del lunes ltimo fue encontrado asesinado
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a pualadas y con ambas piernas mutiladas en el bal de su auto, en el partido bonaerense de Moreno. La vctima fue identificada por la polica como Arnoldo Benvenuto, de 54 aos, quin viva junto a su familia en el barrio porteo de Liniers y desapareci tras llevar a uno de sus hijos a una fiesta en Villa Devoto. El hallazgo se produjo a raz de un llamado de un vecino que al ver el bulto dentro de un auto y sentir el olor a putrefaccin se dio cuenta de que se trataba de un cadver. Un bicipolica inspeccion el Peugeot 205 que estaba estacionado desde la noche anterior y al abrir el bal hall el cuerpo acostado boca arriba, tapado por una mediasombra y sin sus piernas. Segn las pericias forenses, el hombre fue asesinado y mutilado en otro lugar unas 48 horas antes del hallazgo y luego cargado en el auto. Tena tres pualadas -dos en el hemitrax izquierdo y una en la regin lumbar derecha-, y no presentaba signos de defensa. "O fue atacado por sorpresa o pudo estar sedado, algo que lo determinarn los estudios histopatolgicos. Lo que s tenemos claro es que no perdi el conocimiento producto de una paliza porque no tena ni un solo golpe", explic un investigador. Segn los forenses, la mutilacin de las piernas se produjo luego del crimen y con la aparente finalidad de lograr que entrara con facilidad en el bal o de enviar un mensaje mafioso. El corte se produjo justo arriba de las rodillas y con un elemento aserrado que podra ser una sierra de carnicero.

El gestor asesinado haba sido contratado en distintas oportunidades por el director del Diario El Tribuno, Roberto Eduardo "Tito" Romero y, en ocasiones, tambin haca las veces de chofer para el empresario.

En Salta no hay crmenes impunes


En noviembre de 2006, se trat en la Cmara de Diputados de la Nacin una cuestin de privilegio planteada por la Diputada Nacional Nora Csar. Ella haba sido amenazada, a travs de un correo electrnico recibido en FM Noticias- por haber denunciado el brutal crimen de la pequea productora Liliana Ledesma, quien haba acusado al renunciado diputado y asesor de Juan Carlos Romero, Ernesto Jos Aparicio, de haberla amenazado de muerte y de ser un narcotraficante. El multifuncionario y ahora diputado nacional por el romerismo, Osvaldo Salum, tratando desesperadamente de evitar salpicaduras para su jefe, intent estpidamente, evitar el debate, pronunciando la clebre frase: En Salta no hay crmenes impunes. A l le dedicamos este captulo para refrescarle la memoria.

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CAPTULO III

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Operadores y cmplices
Aspirar al entendimiento intelectual y no al presentimiento visceral de los sucesos y las situaciones Camilo Jos Cela

Marcelo Emilio Gallego Cantarero


Cuando estalla el escndalo por las coimas en el Senado, la gran mayora del pueblo salteo tena la plena seguridad de la responsabilidad que en el caso tena Cantarero. Si en el orden nacional las encuestas sealaban que un 80% de la poblacin crea que el suceso haba existido, en Salta ms del 90% opinaba que el hijo adoptivo de Roberto Romero era uno de los principales involucrados. En una larga conversacin que mantuve con el periodista Jorge Urien Berry del Diario La Nacin, publicada en parte el 26 de noviembre de 2000, le explicaba que era difcil saber despus de la muerte de Don Roberto, quin era el Jefe de la Organizacin: Juan Carlos o El Gallego. Era una manera de hacer comprender a los lectores del diario, la importancia fundamental que el ex senador tena en el entramado de los negocios sucios que se sucedieron desde el principio de esta incuestionable asociacin ilcita. Emilio se haba convertido desde haca mucho tiempo en el cerebro y manipulador financiero del Grupo Romero. No nos explayaremos demasiado tiempo en este tema que ha sido ampliamente difundido por la prensa nacional, slo dir que fuimos consultados por numerosos medios de todo el pas y, a su vez, entrevistamos en nuestra emisora a los principales protagonistas del caso: Mara Fernanda Villosio, Mario Pontaquarto y la senadora Silvia Sapag -que haba denunciado a Cantarero por sobornos en torno a la renegociacin de contratos petroleros (una prrroga a favor de YPF- Repsol por valor de 12 mil millones de dlares y en la que involucraba tambin a los gobernadores Juan Carlos Romero y Jorge Sobisch). Hicimos una transmisin directa desde Comodoro Py cuando Cantarero fue a prestar declaracin. Hablamos con El Juez Federal Rodolfo Canicoba Corral y, entre otros, con los fiscales Eduardo Freiler y Federico Delgado. A este ltimo funcionario le entregu en mano una copia de nmeros telefnicos a los que se haba comunicado Cantarero durante esos das calientes. A partir de esto la justicia determin que un amigo del ex senador, Domingo Avellaneda, a su vez ex diputado provincial salteo y ex director del Banco Nacin, haba realizado: Un sospechoso viaje a Nueva York, una de las plazas financieras ms grandes del mundo ( Clarndomingo ll de enero de 2004). En esa misma nota del diario Clarn, se da cuenta de las declaraciones juradas de Cantarero y Avellaneda correspondientes al ao l999: en la primera se mencionan bienes por valor de unos tres millones de dlares: una casa en Salta valuada en 20 mil pesos dlares un chalet construdo sobre un cerro salteo valuado en 800 mil
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una casa en Villa Allende, Crdoba, valuada en 80 mil un departamento en Callao 1983 (El mismo donde se habran pagado las coimas), valuado en 200 mil Otros dos inmuebles en Crdoba, 230 mil Finca La Candelaria, Salta, 999 mil un Mazda 94 (15 mil), Un BMW (31 mil), un Renault 19 (13 mil), un Peugeot 406 (25 mil) y una Mitsubishi Montero (48 mil) acciones, dinero en efectivo y otros valores por 272 mil y deudas hipotecarias por 323 mil.

Actualmente, Cantarero tambin figura como accionista de la Inmobiliaria Altos Tres Cerritos. Con respecto a Domingo Avellaneda figuran los siguientes bienes: Inmuebles por 190 mil pesos-dlares Una finca de 269 hectreas en Salta, valuada en 60 mil pesos Una Isuzu de 27 mil y un Honda CRV de 28 mil.

El amigo de Cantarero puso en marcha o participa de seis empresas. Trialco Sur, Camern, Maquiwan, Agencia de Turismo Humboldt, Grupo Comercial del Sur y Buaisa. Podemos asegurar que los datos suministrados por el diario, basados en la declaracin jurada de Cantarero, estn minimizados y que, la cifra estimativa de tres millones de dlares, debe multiplicarse varias veces. El fiscal Paulo Starc que investiga al ex senador por enriquecimiento ilcito pidi al Colegio de Escribanos de Salta que le suministrara la lista de propiedades que figuran a nombre de su mujer, de sus hijas y al suyo. Slo los catastros correspondientes a lo conocido por el apelativo Valle Escondido, tienen una valuacin cercana a los 10 millones de dlares. La Institucin envi el siguiente informe: Catastros 140.205 45.986 21.051 21.064 21.114 47.198 132.666 71.927 45.986 98.565 98.566 104.950 80.552 140.139 140.140

Salta Capital Salta Capital Tartagal Tartagal Tartagal Salta Capital Salta Capital Salta Capital Salta Capital Salta Capital Salta Capital Salta Capital Salta Capital Salta Capital
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Mara Adriana Cantarero Emilio Marcelo Cantarero Emilio Marcelo Cantarero Emilio Marcelo Cantarero Emilio Marcelo Cantarero Mara Paola Cantarero Mara Soledad Cantarero Purificacin Cantarero (Hna) Mara del Huerto Eleti (Mujer) Mara del Huerto Eleti (Mujer) Emilio Marcelo Cantarero Emilio Marcelo Cantarero Altos de Tres Cerritos Altos de Tres Cerritos

140.176 80.744 80.745 80.746 140.138 21.122

Salta Capital Salta Capital Salta Capital Salta Capital Salta Capital Tartagal

Altos de Tres Cerritos Altos de Tres Cerritos Cantarero y Seora Cantarero y Seora Cantarero y Seora Marcelo Emilio Cantarero

Lejos haban quedado los das en que Mara del Huerto Maruja Cantarero, montada en el asiento trasero de la motito del periodista Juan Carlos Guiez, parta rumbo a la casa del prestamista Juan Jos Palomo a pedir unos pesos.

Ni Repblica ni Democracia
Las corruptelas cometidas por Cantarero tienen por denominador comn el hacerse de dinero sin importar cmo. Siendo Ministro de Economa de Roberto Romero, fue el inspirador del bono salteo, dinero espreo, que luego imitaran otras provincias. De hecho, se recuerda la amansadora que soport Erman Gonzlez, -por aquel entonces, un desconocido funcionario provincial de La Rioja, que haba venido para saber cmo funcionaba este fantstico instrumento-. Como era de preveer, el bono salteo devino rpidamente en un mercado negro manejado por delincuentes que respondan al poder. De alguna manera, el falso circulante haba sustitudo al genuino, y los comerciantes que tenan que pagar sus obligaciones en efectivo, padres y parientes que deban enviar dinero a sus hijos y, en general, casi toda la poblacin, caan en manos de especuladores que, sin parpadear, llegaban a descontar hasta el 20% de esos papeles para entregar el efectivo. El Gallego concretaba negociados con la obra pblica, con licitaciones truchas y, como dijimos, fue el Presidente de Proesa, una sociedad del estado que segn la DEA se utilizaba para enviar cientos de kilos de cocana a Europa y Estados Unidos. Pero el suceso ms escandaloso en lo institucional y que trituraba el principio republicano de la divisin de poderes estaba por llegar. El 21 de Julio de l988, el entonces presidente del Colegio de Abogados de la Provincia de Salta, Ricardo Reimundn, entreg al Gobernador Hernn Cornejo una cinta grabada en donde, de manera inconfundible, se escuchaba a Cantarero, a la sazn diputado provincial, hablando con el Presidente de la Corte de Justicia, Luis Adolfo Saravia. ste le peda insistentemente que le manden aquello que -luego se supo a travs de la misma grabacin- era dinero que el legislador le ordenaba a su hermana Puri le fuera enviado al cortesano, pero en bonos. El Dr. Reimundn recibi el cassete annimamente pero se cree que la grabacin fue ordenada por el empresario Federico Mndez, quien fuera socio de Romero en una mesa de dinero y que denunciaba haber sido estafado en una cifra millonaria. Dicho sea de paso, hasta hoy, algunas personas le reclaman a Juan Carlos Romero que les devuelva el dinero que qued atrapado en esa cueva financiera. La cinta en cuestin es vomitiva, sobretodo el dilogo con Saravia, que habiendo pertenecido al Holding como abogado, haba llegado a la Presidencia de la Corte, impulsado por el propio Roberto Romero. Tambin se menciona al Turco (Restom Abraham), quien luego sera asesinado y que, en ese entonces, era juez

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del mximo tribunal. Federico Mndez, asegura a quien lo quiera escuchar, que el crimen de Abraham est relacionado con esta trama que aqu relatamos, y afirm la noche del 28 de setiembre de 2000 en el programa Fuego Cruzado conducido por Marcelo Longobardi, que Restom estaba arrepentido de haber participado en la maniobra para nombrar un magistrado. Son patticos los dilogos de Cantarero con los senadores Estrada y Machuca, pues los presiona para que acuerden el nombramiento del abogado Sergio David como Juez, porque presuntamente sera funcional a los intereses del Grupo Horizontes. Y aunque al lector le cueste creer, no slo obtuvo su nombramiento, sino que, hasta hoy, sigue a cargo del Juzgado de 1 Instancia en lo Civil y Comercial de 2 Nominacin. Transcribiremos a continuacin distintos fragmentos de la desgrabacin de la cinta magnetofnica, para mostrar el grado de impunidad con que se manejaban estos personajes: Dialogan el diputado provincial Marcelo Emilio Cantarero y el Presidente de la Corte Luis Adolfo Saravia:
MEC: -Yo le dije, mir esta maana estuve reunido con Romero y le dije que no me lo elimine al Turco (Restom Abraham), porque amn que los abogados utilizan un lxico que yo no los entiendo, yo estoy patinando, entonces me ha autorizado, lo fui a ver al Turco, le cont las cosas a medias, porque vos sabs que el Turco este es , Dios mo. Y por ejemplo no le cont que estuve con el chango David, me entends Luis Adolfo?, s le dije que estuve contigo, pero no que estuvo esta chica, cmo se llama? LAS: S, no le tiene simpata. MEC: No le tiene simpata, me entends?, Entonces Restom dice que lo presentemos en Gutirrez, que pasara a Cabrera, lo recusaran, no s el trmino que se utiliza, y pasaramos a la Marinaro. LAS: Lo que te quera decir Emilio, es que te acuerdes en todo de la Circular 1050. MEC: S LAS: Cerrame la puerta Pilar. Bueno, bueno los Jueces se cansaron de autorizar Medidas Cautelares, y ah est toda la jurisprudencia que he citado yo. MEC: Claro, ahora yo le dije a la chica (Jueza Montalbetti), porque ella me dijo que no conoca, bueno yo te puedo traer la demanda, no eso no es tico, me dice, entonces segn Restom, que eso significa, como l tiene mucha experiencia en estas cosas medio raras, que eso significa que esta Chica no est predispuesta a ayudar, ahora ella me dijo, mir, el juicio yo me comprometo demorrtelo todo lo que vos quieras. LAS: Cmo, al contrario, qu estpida, hay que sacarlo rpido. MEC: No, quiero serte justo, ella no comparte la lesin, porque ella dice que ac no hay, este... cmo es cundo uno no conoce algo? es inexperiencia? LAS: No, hay necesidad. MEC: Inexperiencia. LAS: Perdoname Emilio, stos son los jueces que ustedes han designado, son muy pobres, mir Emilio el artculo 954 dice: Necesidad, ligereza o inexperiencia. MEC: Aj LAS: Nosotros hemos dicho que la Firma est en un estado de necesidad, no de inexperiencia, no me digs si est o no est.

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Los dos personajes siguen hablando de la necesidad de buscar la forma de desactivar la demanda interpuesta por el empresario Federico Mndez y rematan este tramo del dilogo de la siguiente manera:
LAS: No, yo voy a conservar mi Carpeta, lo que yo te quiero sealar a vos, que es todo una demanda bien hecha. MEC: Claro, eso no lo dudo, pero esta chica no s si es que se lava las manos, pero la verdad me doli, vos sabes el arreglo que hice con el marido (se refiere al tambin Juez Fernando Marinaro), me entends, y el marido estaba presente, ahora es capaz que ella no obedece a los mandos naturales sabs no?

Reproducimos ahora parte del dilogo de Cantarero con el entonces Senador Arnaldo (Lalo) Estrada:
MEC: Lalo AE: Qu decs galleguito? MEC: Cmo te va? AE: Bien. MEC: Mir Lalo, Roberto (Romero) se est haciendo un chequeo en el Sanatorio Gemes, me pidi que te llamara por un pedido para Segunda Nominacin de Sergio David. AE: S, s,s MEC: Cmo anda eso Lalito AE: Bueno, para maana venan los pedidos, ya est el norte. MEC: No, ya est, acabo de verificarlo, Lalo. AE: Pero no dijeron nada ac, que vena eso. MEC: Recin acabo de cortar con Marcelo (Oliver, Secretario de la Cmara) y ya est el pedido. AE: Entonces no hay problema. MEC: Por qu no me ayuds Lalito, y lo peds para que se formalice? AE: Pero sabs cul es el problema? MEC: S Lalo. AE: De que maana es la reunin de Cmara, y eso previamente tiene que ser tratado en reunin del Bloque, y ayer estuvo el Ministro. MEC: Aj. AE: El chango Pieve, y l qued en veremos, no arm todava el cuadro. MEC: Pero me dijo Hernn (El Gobernador), que almorz con ustedes ayer. AE: Pero no lo arm, no dijo nada en la reunin, estuvo en el almuerzo y nombr nada del tema se, hoy vino a la tarde Pieve. MEC: Aj. AE: Pero l se llev un borrador, y lo iba a armar. MEC: Escuchame Lalito, olvidate del Ejecutivo, te hablo en nombre de Roberto, sacmelo, Lalo. AE: Espero que venga. MEC: Pero ya est y me dijo Marcelo que ya est en su despacho, el despacho de Presidencia. AE: Nosotros hemos estado reunidos hace una hora ac, pero no hubo nada MEC: Pero habl al 221244 con Marcelo y me hizo esperar un minuto y me dijo que ya est ac el pedido. AE: Pero qu, viene nicamente de l? MEC: Eso yo no lo s. AE: Yo hablo con los dems de la Comisin.

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MEC: No quers que yo hable con nadie en nombre de Roberto, o hablo contigo noms Lalito? AE: Bueno, mir, sera conveniente que podras hablar ya sea con Machuca y con Liqun (ambos tambin senadores del PJ). MEC: Bueno cmo hago para encontrarlo a uno o al otro? AE: Bueno estn ac, si quers te los llamo.

Cantarero habla con Machuca en trminos parecidos. Todos estos Personajes se fueron reciclando, as Estrada fue Diputado Nacional y despus Diputado Provincial e hizo negocios sobrefacturados con el Estado Provincial (contratos de desmalezamiento de escuelas). Machuca fue posteriormente concejal y hasta Secretario de Derechos Humanos de la Provincia. En otro segmento de la grabacin El Presidente de la Corte de Justicia dialoga con la secretaria de Cantarero:
LAS: Hola Nilda N: Cmo le va Doctor? LAS: Bien, todava por ac N: Mire, estuvo viniendo el lunes y martes, pienso que s va a venir. LAS: Por qu no lo ubica y le dice que no se olvide de mi pedido? N: Bueno LAS: Porque mire que yo maana a la tarde me voy a Buenos Aires. N: Ah, bueno, cmo no Doctor. LAS: Bsquemelo, porque este Emilio por ah se me va. N: Qudese tranquilo

Ahora Cantarero conversa con su secretaria Nilda y su hermana Purificacin (Puri):


N: Qu tal Contador (Cantarero)? Buen da. MEC: Alguna novedad? N: S, el Dr. Saravia, que no se olvide de su encargo, que l viaja maana a Buenos Aires MEC: Bueno N: Que lo trate de ubicar, es lo nico que tengo. MEC: La Puri est? N: S, s est, un segundo Contador. MEC: Puri, mandale la plata al loco (Saravia) Puri: Te cobr las letras. MEC: S? qu te han dado? P: Cuatro mil, me han dado un montn de papeluchos y cuatro mil setecientos, esperate la cosa es ms difcil, hay cuatro mil setecientos cuarenta MEC: Bueno, guardmelo. P: Todo en bono no? MEC: Claro, pero trat de conseguir en efectivo. P: Bueno MEC: Es que hoy me tengo que ir a Bolivia, por eso te pido. P: Bueno cunto necesits? para tratar de juntarte MEC: El viernes a la maana saldr P: Para el loco cunto? MEC: No s cunto le dimos el mes pasado? P: Me tengo que fijar.
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MEC: Yo creo que eran cuatro. P: Yo creo que tambin. MEC: Por qu no le hacs un paquete? P: Tambin en bonos? MEC: S...

La grabacin es mucho ms extensa y, como dijimos, escucharla es simplemente repugnante. En distintos segmentos dialoga con Tito Romero, con empleados del Holding Horizontes. Se manifiestan en referencia a distintas mujeres la Jueza Montalbetti con un marcado desprecio-. Mientras habla, Cantarero carraspea, escupe, putea y hace chistes que recuerdan mucho el estilo del cmico Jorge Corona. Hay que recordar que mientras se daba esta situacin, el Gobernador era Hernn Cornejo, quien haba terminado enfrentado con Roberto Romero. No obstante, esta cinta deja claro, por dnde pasaba y sigue pasando el poder desde 1983 hasta el 2005, y an podemos afirmar que desde una dcada anterior.

Sergio Nazario
El lector, sobretodo si es salteo, puede poner los nombres de la lista que damos a conocer en el Captulo Operadores y Cmplices, en el lugar que crea ms conveniente. En realidad, algunos pensarn que deben estar en primer lugar los que colaboraron para que Juan Carlos Romero se enriqueciera extraordinariamente; otros juzgarn que aquellos que lo acompaaron en la construccin de un tejido poltico que lo ha mantenido durante estos once aos en la cima del poder provincial y que, incluso, ayudaron a que el sujeto pudiera catapultarse a la candidatura de Presidente de la Nacin y luego a la de Vicepresidente, acompaando a quien Aliverti llama cariosamente la rata. Pero hay una categora de operador que, por su calaa, su procedencia y su poder destructivo en la provincia, no debe ser soslayado. Sergio Ral Nazario o comandante Estvez formaba parte de un Grupo de Tareas (Patota) del centro clandestino de detencin conocido como El Olimpo. Juan Carlos Romero lo us para burlarse macabramente del pueblo salteo cuando, a los pocos das de asumir su primera gestin en diciembre de 1995, lo nombr cnicamente en el cargo creado para l de: Secretario de Proteccin a la Comunidad. Si bien el ex gendarme dice que mantiene una amistad de larga data con Jcaro, lo cierto es que, como otros represores, Nazario haba encontrado lugar en una de las madrigueras de Yabrn, y de all, por la estrecha relacin que Romero tena con Don Alfredo, fue absorvido por el Grupo Horizontes para pasar a desempearse como jefe de seguridad del diario El Tribuno. Despus del primer delirio, Romero nombr al represor, Secretario de Seguridad de la Provincia de Salta, cargo que no exista y que, en realidad, sirvi para disfrazar a un organismo creado a fin de reprimir cualquier intento de reclamo social, espiar a dirigentes polticos y sindicales de la oposicin y a los pocos periodistas y medios que no se le arrodillaban. Cualquier similitud con el rgimen de los Jurez en Santiago del Estero no es mera coincidencia, como tambin los modos de conducir una oficina de estas caractersticas muestran un paralelismo en

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los procedimientos llevados a cabo por Sergio Nazario en Salta, y Musa Azar en Santiago del Estero. A poco de asumir el torturador, empezaron los problemas para Jcaro. Primero fue reconocido por un ex gendarme, Omar Torres, que haba prestado servicios como efectivo raso en El Olimpo y en Campo de Mayo. Fue testigo en el Juicio a Las Juntas y denunci cmo operaban en los centros de detencin y fuera de ellos. El 28 de Julio de 2000 realiz estas declaraciones en FM Noticias:
Se formaban grupos de las distintas fuerzas, y salan a delinquir alevosamente (...) Se juntaban cinco o seis policas de alto grado y asaltaban los bancos (...) Haba gente que no estaba de acuerdo, pero se tena que callar para que no los mataran (...) Muchos militares desaparecieron de esa forma.

En esa misma nota Torres confirm la participacin de Nazario autodenominado Comandante Estvez- en los centros de detencin ilegales:
l participaba de las sesiones de tortura y visitaba las guardias, porque estbamos todas las fuerzas mezcladas (...) Los guardias veamos cmo entraba a torturar gente, y hay personas que no aguantaban la tortura y moran.

Luego, en un tono ms pausado, Omar afirm Estoy seguro de que algo me va a ocurrir, pero va a estar bien identificado de qu lado viene. El ex-gendarme tena razones fundadas para preocuparse. Actualmente trabaja en el sector de maestranza de la Justicia Federal, pero tambin es electricista y hace trabajos para el Diario El Tribuno. En ese lugar, se cruz con Nazario y un empleado del diario le dijo que era el jefe de seguridad de la empresa. Una maana mientras trabajaba en una de las oficinas, decidi bajar una palanca para anular la electricidad en ese sector y tom la precaucin de advertir con una nota pegada con adhesivo para evitar riesgos. Torres estaba concentrado en su tarea cuando, de pronto, una fuerte descarga lo arroj de espaldas contra un escritorio ubicado a dos metros de donde estaba. Tard unos diez minutos en recuperarse y todava tambaleante fue hasta el panel elctrico. La nota haba desaparecido y la palanca estaba conectada. En aquella intervencin radial Omar remat: No puede ser que un asesino y ladrn como Sergio Nazario est ocupando un cargo en un gobierno constitucional. El criminal continu en sus funciones hasta junio de 1997. Romero no saba cmo hacer frente a los reclamos de distintas organizaciones de Derechos Humanos. Ms an, un ex senador del PJ, Julio Aguirre, tambin lo haba identificado como uno de los sujetos que lo haba torturado en El Olimpo. Aguirre sigui al represor durante nueve meses para asegurarse de que se trataba del mismo individuo, no quera incurrir en una falsa denuncia. A la vez le resultaba increble que tuviera un cargo de relevancia en un gobierno constitucional. El ex senador era un hombre de edad avanzada y tena los ojos llenos de lgrimas cuando volvi a revivir los sufrimientos terribles: (...) la tortura ms cruel consista en mojar el catre de celda y picanear sobre el piso. Atado a la cama, el torturado se retorca de dolor hasta perder la conciencia. Pero la pesadilla que nunca olvidar supera en horror al propio sufrimiento fsico:

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Ellos llevaban chicas, deban ser criaturas adolescentes o pberes. Escuchbamos como geman, como lloraban ahogadamente porque les tapaban la boca. Eran sometidas por varios de los represores que estaban all. Luego un golpe, un grito ahogado y el silencio. Las mataban, les quebraban la columna y las colocaban en un tambor.

Durante muchos aos Aguirre, catlico practicante, estuvo alejado del sacramento de la Eucarista: Los sacerdotes me decan que tena que perdonarexplica-. Pero yo puedo perdonar lo que me hicieron a m, no lo que le hicieron a esas criaturas. (Cuarto Poder 27-5-2000). En realidad, a Jcaro no le era tan fcil soltarle la mano a Nazario, porque saba demasiado de los manejos turbios que caracterizaban a su gobierno. Un dato de inquietante relevancia es que el ex gendarme acompaaba a Romero quien transportaba valijas en el avin de la provincia con destino a Antofagasta. Estos vuelos no quedaban registrados en el libro de la Direccin de Aviacin Civil. El represor sigui manejando los hilos de la Secretara de Seguridad y se dejaba ver a plena luz del da con ese impune desparpajo propio de los verdugos a sueldo. Aparece fotografiado en distintos semanarios, manejando la seguridad en los actos en los que participa el Gobernador Romero. No olvidemos: se lo vio controlando a efectivos policiales que concurrieron al lugar donde apareci el cuerpo acuchillado del padre Martearena. Un periodista de la Agencia de Noticias D.D.N., en setiembre de 2000, encontr en una puerta de la Casa de Gobierno una faja con los nombres de distintos funcionarios entre los que figuraba el del represor con el cargo de Asesor de Seguridad. Tambin se constat que al delincuente, todos los salteos, no slo le pagbamos su salario, sino tambin gastos de telefona celular que ascendan a miles de pesos. Los principales funcionarios de Romero, fundamentalmente Sonia Escudero, que en aquel entonces era Secretaria General de la Gobernacin, negaban enfticamente que Nazario ocupara algn lugar en la administracin pblica e, incluso, no tuvo ningn empacho en mentir ante un requerimiento de la Legislatura. La impunidad del individuo era la misma que gozaba durante los aos de la dictadura y el gobierno cometa los delitos de peculado y malversacin de fondos pblicos con la complicidad de los poderes que deban controlarlo. El malsano poder de Romero exhiba entre otras defecciones, dos que aparecan con obstinada recurrencia: El cinismo y la insensibilidad. En agosto de 2000, el Secretario de Derechos Humanos de la Provincia, Fausto Ponciano Machuca -aquel senador que fuera presionado por Cantarero-, tena que llevar adelante la organizacin de un Simposio de Derechos Humanos, y haba invitado como figura principal a la Presidenta de las Abuelas de Plaza de Mayo, Estela Carlotto. En FM Noticias nos pusimos en contacto con Estela durante la emisin del programa Usted Opina. Le informamos de quin manejaba la Seguridad y de cmo Romero reprima brutalmente cualquier atisbo de reclamo social. La carismtica dirigente envi un telegrama rechazando la invitacin. La influencia de Nazario en el Gobierno contina hasta estos das y se hace notar, con ostentacin, no slo en el accionar brutal de la polica conducida por l a travs de funcionarios que dan sucesivamente la cara en la Secretara de Seguridad, sino tambin en el aprovechamiento prebendario a favor de su familia.
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Nuestra emisora dio a conocer durante 2004 distintos decretos que otorgan subsidios a su hija Karina, propietaria de un gimnasio llamado Monkey GYM. Al parecer, esta ocupacin no le quita tiempo para otras actividades: trabaja en la Polica de la Provincia, en la Secretara de Deportes, en el Cenard de la ciudad de Buenos Aires y hasta cubre cautro horas ctedra en la Escuela de Villa Palacios. Pero creo que es preciso volver al torturador. Las Resoluciones N 125, 137 y 211 entre otras, de las Secretaras General de la Gobernacin y de Seguridad que otorgaban pasajes areos y viticos a distintos funcionarios, entre ellos a Ramn Alberto Snchez (Jefe de Movilidad de la Secretara de Seguridad), habran sido transferidos al Comandante Estvez. Los profesionales del tormento fsico carecen de los pruritos bsicos que impidan extender sus tentculos a otros mbitos.

Amparando al torturador
Un sonoro cachetazo sorprendi a Juan Romero, cuando el 12 de agosto de 2002 el Juez Federal Claudio Bonado orden la detencin de Nazario imputado por presuntos secuestros, tormentos y homicidios de una veintena de ex integrantes de la agrupacin guerrillera Montoneros, durante la ltima dictadura. Desde ese momento, el ex comandante de gendarmera se convirti en el hombre invisible. Nadie en el gobierno lo haba visto. Sabamos que ocupaba un despacho en el Grand Bourg (Casa de Gobierno), a escasos metros de la Secretara de Derechos Humanos, pero en esos das la guardia policial ya no registraba su ingreso. Buscamos infructuosamente al represor. De su casa, gente que no se pudo identificar, haba retirado sus dos vehculos. El martes 14 de agosto, cuatro periodistas llegamos hasta el casco de la Finca San Alejo (que menciona Lpez Echage en su libro El Otro), pero personal del servicio domstico nos inform que all no haba nadie. El jueves 15 entrevistamos al Ministro de Gobierno, Osvaldo Salum, quien recit el cassette oficial segn el cual Nazario no ocupaba cargo alguno desde junio de 1997 y, adems, refiri que l nunca lo haba visto. Cuando le aseguramos que 45 das antes el ex militar no slo estuvo en el Grand Bourg durante una recepcin realizada por una visita de Duhalde sino que, adems, se ocup de registrar qu periodistas entraban, el Ministro trat de zafar diciendo que cualquiera poda asistir a una reunin en la Casa de Gobierno. En realidad la orden de detencin contra Nazario se haba librado el viernes 9 de Agosto, pero la informacin explot el lunes siguiente, lo que permiti la fuga del esbirro. Los medios adictos al gobierno provincial especulaban con que el represor ya hubiera traspuesto la frontera argentina. El periodista de la Agencia DyN, Nstor Espsito, se expresaba as en nuestra emisora:
La noticia nos sorprendi esta maana a quienes habitualmente hacemos informacin de la justicia, porque en esta misma causa, que tiene 22 aos por hechos ocurridos en 1980, ya a comienzos de Julio pasado, el juez Claudio Bonado, haba ordenado ms de 40 detenciones, entre ellas las de Galtieri, Surez Mason y Cristino Nicolaides, entre otros, es decir personajes muy importantes y vinculados a lo que fue la represin durante la ltima dictadura, y ahora la causa pareca haber ingresado en una meseta... y nos
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encontramos con la orden de detencin de Sergio Nazario. Por lo que sabemos-que no es mucho- porque la causa se maneja con sigilo, debido a la gravedad de los delitos. Lo que est pasando es que empiezan a aparecer nuevos datos, despus de las detenciones ya producidas y las indagatorias a las que se sometieron. En el caso concreto de Nazario, su nombre aparece vinculado a este episodio ocurrido en 1980 con un grupo de montoneros que formaban la clula T.E.I., dirigida desde el exterior por Roberto Cirilo Perda, y haba sido,-como ocurra en aquel entonces-, fraguado un enfrentamiento en el cual fueron secuestrados, torturados y luego asesinados unos veinte militantes.

En Salta, el periodista Maximiliano Rodrguez escriba al respecto:


La noticia de la semana fue la orden de detencin en contra del ex Secretario de Seguridad de la actual gestin provincial, y posterior asesor personal del gobernador en materia de (in) seguridad, Sergio Nazario, la cual fue dictada por el Juez Federal Claudio Bonado, quien investiga la desaparicin de Lucila Rvora y Carlos Fassano, ocurridas en 1978, cuando el amigo de Juan no era ms que un miserable torturador, tal como lo calificara el periodista David Cejas das atrs. Bonado orden su detencin por haber participado en las desapariciones de Rvora y Fassano. Ambos fueron secuestrados en octubre de 1978 en un operativo militar que motiv una pelea interna entre los represores que termin con un inslito sumario que fue encargado a uno de los detenidos de El Olimpo, escriba esta semana Pgina 12. El operativo en el que particip Nazario fue llevado adelante por un grupo de tareas, compuesto por miembros de polica federal, ejrcito, servicio penintenciario y gendarmera, el 11 de octubre de 1978 en Beln 335, del barrio porteo de Flores. La mujer estaba embarazada de ocho meses y fue secuestrada, mientras que Fassano termin fusilado en el acto. El operativo del secuestro dur ms de una hora e incluy hasta un helicptero y el uso de granadas. El botn eran U$S 150.000 que se deban encontrar dentro de la casa, segn le haban arrancado a punta de torturas a otro detenido. El lanzamiento de las granadas se produjo por una disputa entre los miembros del clan, por el dinero... En el hecho muri el principal de polica Federico Corvinos y resultaron heridos el capitn de ejrcito Enrique del Pinto y Juan Carlos Centeno del servicio penintenciario. Posteriormente los represores montaron un juicio interno para dilucidar quin se haba quedado con el dinero, para ello encargaron el caso a un detenido-desaparecido de El Olimpo que era abogado. En ese momento, como ocurrira luego, tanto Nazario como sus secuaces quedaron impunes. Ese 11 de octubre el ex asesor de Romero llam a la escuela de gendarmera para pedir un lugar en la parrilla, ya que tena un asado. La solicitud era para incinerar el cuerpo de Fassano.

En la Salta feudal casi todo se da como lo refleja Discpolo en el tango Cambalache. En esos das presida la Comisin de Derechos Humanos de la Cmara de Diputados la hermana del Gobernador, Silvia Romero, quien hizo declaraciones a distintos medios, afirmando, primero, que no conoca a Nazario:
Yo puedo ser hermana del gobernador, pero no por eso quiere decir que yo tengo toda la obligacin de saber sobre toda la gente que est trabajando ah. Creo que volver a Nazario no tiene sentido, pero de todas formas somos

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personas que ya tenemos un tiempo en vivir en democracia. Entonces no podemos decir que antes uno no poda trabajar en algo (sic).

Despus acepta haberlo conocido y, finalmente, adscribe a la teora del medio demonio:
Si uno ha sido militar est crucificado, pero resulta que los extremistas no estn crucificados y resulta que son quienes mataron a un montn de gente tambin, no estn crucificados para nada, estn todos libres y toda la sociedad los ven como dioses. Para m fueron personas que mataron a mucha gente. Ese es un tema del pasado del cual no me interesa ocuparme.

Entonces por qu rehuir las preguntas sobre el presente?

Angel Oscar Mariano Torres


Cuando el ex funcionario de Gobierno Jaime Sol fue separado de su cargo, descubri tarde el poder que Angelito haba acumulado durante la gestin de Romero. Atribulado recordaba que Angelito era el encargado de servir el caf en el lujoso despacho de Jcaro, cuando ste era senador nacional. Torres es empleado de planta permanente de la Cmara Alta y haba trabajado para otro ex senador de Salta, Francisco Pancho Villada. Cuando Romero accede a la gobernacin en 1995 lleva al atildado ex servidor de cafs como secretario personal con un jugoso salario e, inslitamente, le otorga una suma mensual extra en carcter de gastos reservados. No encontramos esta arbitrariedad salarial en otras administraciones provinciales consultadas. En diciembre de 2004, el militante del PJ Adrin Zigarn, envi una carta al presidente del Senado de la Nacin Daniel Scioli donde le expona el siguiente caso:
Dentro del cuerpo de empleados permanentes del Senado de la Nacin, y gracias a la aplicacin de normas oportunamente acordadas para tener acceso a la informacin, Ley de Responsabilidad Fiscal N 25.152 (1999), pude detectar que el seor Angel Oscar Mariano Torres, legajo N 11.357, sigue siendo empleado permanente del cuerpo. Y digo sigue, porque el seor Torres, desde diciembre de 1995 al da de la fecha, se viene desempeando en altos cargos dentro del Poder Ejecutivo de Salta, empezando como Secretario Privado del Gobernador hasta Comisionado del Gobernador en la Capital Federal, con rango de ministro, cargo con el que se desempea al da de la fecha. Quisiera hacerle notar, que repasando rpidamente el Estatuto y Escalafn para el personal del Congreso de la Nacin, sancionado en noviembre 22 de 1995. Promulgado parcialmente en diciembre 15 de 1995. Publicado en Boletn Oficial N 29.992 del 26 de septiembre de 2002, Ley 24.600 (B.Q. l8/12/95), no pude encontrar ningn justificativo que permita que este seor, se encuentre hace ms de 9 aos de licencia sin goce de sueldo (quisiera creer). Teniendo en cuenta que al Gobernador Romero le quedan 3 aos ms de mandato, el seor Angel Torres, pasar a estar 12 aos de licencia.Permtaseme por lo menos opinar, que esta situacin es llamativamente irregular o injustificable.

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Retomando el tema del Estatuto y Escalafn del personal del Congreso, muy por el contrario de encontrar algn artculo que avale la situacin antes descripta, d con una cantidad de artculos que este seor estara violando y que daran lugar a su cesanta o exoneracin.

Zigarn enumera aqu el articulado a que hace referencia y a modo de ejemplo citaremos solamente lo siguiente:
e) El presente rgimen de incompatibilidades es complementado por las previsiones de la Ley de Etica Pblica N 25.188. Art.46- El empleado legislativo que se encuentre en situacin de incompatibilidad deber optar por uno de los cargos dentro de los cinco (5) das hbiles de ser notificado, bajo apercibimiento de ser declarado cesante.

Por algn motivo que tiene que ver ms con el psicoanlisis, Jcaro odiaba casi todo aquello que tuviera que ver con el militante del Peronismo. Su padre Roberto, haba sido comunista, despus radical, y como lo expresara a muchos de sus amigos se haba hecho peronista porque el negocio estaba all. Pero, sin embargo, se nutra de los viejos referentes del partido. Su hijo Juan Carlos, en cambio, y desde la direccin del diario no dudaba en denostar todo aquello que tuviera olor a peronista y si era negro y pobre, con mayor razn. Es as que Angel Torres fue el encargado de introducir al gobierno a muchachos jvenes, profesionales, preferentemente blancos pero supinos ignorantes en materia ideolgica. A esta cra, que ignoraba el abc de la actividad poltica, pero que luego demostraron un fino olfato para generar negocios desde el poder, la prensa los empez a llamar Golden Boys. El Jefe natural de los Golden es Angel Torres, quien luego supo organizar un poder basado en el ascendiente que tena sobre Jcaro y que le permita trapear a ms de un ministro, intendentes de la provincia y tambin a miembros de los otros poderes. El Secretario cultivaba un perfil bajo en lo que respecta a la poblacin, procuraba que su telaraa se tejiera incesantemente desde la oscuridad para la crtica de los contados medios independientes salteos.

El monje negro al estrellato


En los primeros das de agosto de 2003, Angel Torres salta a la fama de la peor manera. La seora Dbora Krupelis, que se desempeaba en su Secretara desde haca 8 aos y que haba obtenido su cargo por concurso, lo denunci por supuesta privacin de la libertad, acoso sexual, tentativa de violacin, intimidacin y amenazas de muerte. La entrevista que le realizramos a esta seora, acompaada por su marido Carlos Vargas de larga militancia en el PJ, fue extensa y complicada. La mujer tuvo que levantarse tres veces y salir del estudio para ir al bao en medio de arcadas, mientras recordaba el incidente que le haba tocado vivir. Su estado psquico era realmente deplorable y le costaba expresarse con claridad. La damnificada radic la denuncia ante la fiscal Emma Puente del Juzgado de Tercera Nominacin. Refiere que Angel Torres, el da 29 de Julio a hs. 17:45 la llama a su celular (155-018153) y la cita para una reunin de trabajo a la que concurriran otros empleados. Dbora
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llega a la hora prevista (21 hs.) al departamento situado en el 6 piso B del edificio ubicado en Avenida Belgrano 1790. Como supuestamente la entrevista iba a ser corta, la mujer va acompaada de una amiga que la espera en una confitera de las inmediaciones. Al ingresar advierte que all estn solamente ella y Torres. Casi inmediatamente el Secretario de Romero insina sus intenciones y Dbora en una posicin de absoluta inferioridad intenta rechazarlo; pero el funcionario insiste advirtindole que si quera tener xito, deba ser ms complaciente. La empleada trata de abrir la puerta y comienza un forcejeo con el supuesto agresor -el relato es ms extenso- pero finalmente logra salir del departamento y se rene con su amiga para analizar los pasos a seguir. Las dos temen enfrentarse con Torres porque saben del poder que detenta pero deciden, en ese momento, llamar al marido de la vctima para contarle lo sucedido. Al da siguiente, Carlos Vargas se comunica con Angel Torres y es insultado y amenazado por el funcionario. Desde ese momento, denuncia persecucin, vigilancia permanente y ofrecimiento de dinero por parte de distintos referentes del gobierno. Segn Vargas, en los das siguientes, habla con el vocero de Romero, Fernando Palpoli; tambin con Cristian Wagner, quien alternativamente lo amenaza y le ofrece trabajo. Salvo el contacto telefnico, Vargas no logra reunirse con Torres para pedirle explicaciones. El 14 de agosto la pareja decide hacer la denuncia en la Fiscala Penal y, segn relatan, y por poco no son interceptados por individuos que se encontraban en un automvil en la puerta del Juzgado. En los das posteriores siguen las amenazas. Vargas afirma que el propio Torres lo llama a su celular y lo increpa brutalmente instndolo a que retire la denuncia. Carlos en su denuncia explica que las amenazas, que incluyen a un hijo menor de la pareja, se realizan desde los siguientes nmeros telefnicos: 011154486998 y 156058563. En el intern, un hijo adolescente de la vctima encuentra casualmente al Gobernador que haba concurrido a una escuela, y le enrostra lo ocurrido con su madre. La familia aterrorizada deja constancia que un vehculo Renault 19 Break, de color gris patente RLY 883, que circula a veces con tres y, otras, con cuatro personas del sexo masculino, aparecen constantemente en lugares en donde ellos estn. Angel Torres haba solicitado al Secretario General de la Gobernacin, Javier David (sobrino de aquel Juez nombrado por presiones de Cantarero), que traslade a la seora Krupelis a otra dependencia. Pero finalmente la mujer es despedida a principios del ao 2004. Posteriormente, y ante el estado depresivo de Krupelis, toman la decisin con su marido de viajar a Buenos Aires. En algn momento Dbora desaparece sin dejar rastros, es como si nunca hubiera existido. El 12 de diciembre de 2005, el periodista de F.M. Noticias, Oscar Correa intenta consultar a la fiscal Emma Puente sobre el estado de la causa. La funcionaria contesta que la misma est archivada pero luego, presa de un inexplicable nerviosismo al pensar que el movilero transmita en directo, le arrebata su telfono celular. Son pocos los funcionarios provinciales que no temen las represalias del poder.

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Salvo a la familia de Dbora Krupelis que realiz las denuncias pertinentes y a este medio de comunicacin, a nadie parece importarle en Salta. Con mi colega Chacho Azurmendi intentamos hablar con la amiga de la desaparecida mantenemos su nombre en reserva-, pero todo fue intil. Probablemente sea un ejemplo ms del terror que reina en la Provincia.

El negociador
Como sabemos, el delito de cohecho es muy difcil de probar y, a veces, tambin el de negociaciones incompatibles con la funcin pblica, que contempla una pena de 2 a 6 aos de prisin. En mayo de 2003 recibimos, en forma annima, una grabacin en donde Angel Torres trata de influir sobre el ex intendente Juan Carlos Villamayor (diciembre de l995 a junio de l966), para que le abone a la empresa Predios de Carlos Visuara una supuesta deuda de un milln doscientos mil pesos. Tambin aqu las voces son inconfundibles y vamos a citar fragmentos, que confirman nuestra presuncin, sin sacarlos de contexto.
AT: -Lo que quera decirte es que... yo habl con la otra parte... JCV: -S AT: -Y es mantener un estatu quo absoluto, hasta despus de la reunin que yo tenga con vos. JCV: -Aj AT: -Eh. JCV: -PeroEstn de internacin estos? AT: -Mmmm JCV: -Estn de chaleco de fuerza?. AT: -No, no, no. Yo te voy a decir maana cual es la pretensin. JCV: -Aj. AT: -Pero les exig que no hagan absolutamente nada, hasta que yo me rena con vos. JCV: -Claro, claro. AT: -Te pido a vos lo mismo, un pacto de caballeros... JCV: -O sea, yo vidrio no como, estate tranquilo, pero yo a los locos creo que hay que cargarlos en un celular, ponerles chaleco de fuerza y llevarlos a donde corresponde no?. AT: -Correcto. JCV: -Y despus cuando se le pase el momento de violencia, de locura... este... as exacerbada se lo lleva. En Salta a Villa Las Rosas y en Buenos Aires a Devoto. AT: -Ja ja ja... JCV: -Che Angelito AT: S JCV: -Maana vens, le decs a mi secretaria que no te haga esperar. AT: -Listo JCV: -Un abrazo AT: Chau

Al da siguiente:

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JCV: -Qu dice don Angelito! AT: -Primero, a Predios (la empresa), lo va a entregar, en lo que puede ser un regalo,... l se retira definitivamente de la Municipalidad. JCV: -S. AT: -No tiene, ni quiere tener ningn vnculo con el futuro de la municipalidad. Los obreros... me dijo, en un lapso de 60 das, se dedica a otro negocio en Buenos Aires. Me ha dicho que hay una prdida de dinero que l no pretende seguir perdindolo, etc, etc, que no tiene vnculo con medio ambiente, que se retira definitivamente, que lo nico que l quiere es cobrar su dinero.

Siguen conversando sobre distintos problemas que, supuestamente, tiene la empresa de Visuara e incluso la ingerencia en el tema del Gremio municipal (UTM), y luego vuelven a la negociacin:
JCV: -Incluso dnde empieza el enojo, la suceptibilizacin de Visuara y ma, y que l la persigue?. Por eso l se anticipa en este disloque. Cuando me dice un da: mir, si vos no me pags lo consolidado, yo me voy a Romero. Esa es la verdad de por qu l est con Romero. Y bueno, y arreglo con Romero, arreglo con Romero. Y le digo Romero me va a descontar de la coparticipacin a m?. Y as es, me dice, porque el decreto dice que est consolidado en cabeza de poder. S perfecto, pero no la voluntad omnmoda, ni el antojo del gobernador... AT: -Claro JCV: -De disponer de las prioridades de la municipalidad y de los pagos. No creo que la cosa sea as. Si vos quers hacela, porque ests facultado, esa es una decisin tuya le digo, pero tu relacin conmigo se afecta. Dice bueno, pero entonces yo voy a hablar con Tito (Romero), y me quiso correr. Si ya lo hicieron 15 das con el tema de la basura otra vez, y yo no s quin gan en esto, algunos abogados, y bueno y medio me enoj y de ah empezamos mal... Y despus me avispan a m, que l contrataba un monto para seguros con la municipalidad cuatrimestral de cien mil pesos, cuando en plaza se consigue de quince a veinte mil pesos, toda la diferencia se la coma l. La Municipalidad le vena pagando, era otro de los negocios que tena con Montoya (ex -intendente), con Sivila (ex -miembro del Tribunal de Cuentas Municipal), que ese tipo era operador de l. Entonces cuando yo me entero de eso, digo, vamos a seguir pagando el seguro, pero vamos a reformular el contrato, ste no ms, no va ms as. Eso equivale cada 8 meses a una Caterpillar, que la municipalidad la necesita, todas esas cosas vino afectando la relacin. AT: -Claro, a medida que vos fuiste observando... JCV: -Claro. O sea el pinge negocio, la paponia pas, l no lo entiende, entonces estaba dispuesto a armonizar todos los criterios, incluso tiene la posibilidad de presentarse, de competir en la licitacin, todo. AT:-Ahora no quiere saber nada. JCV: -Pero ste quera el prepo, la imposicin y recurri a lo que vos sabs. Qu opins vos Angelito?, qu hacemos?. AT: -Creo que vos pods conseguir una forma de pago, o ac tendra que funcionar uno tuyo y uno de l, que comiencen a discutir cmo es el pago. JCV: S, pero el planteo fue, o me pagan en 24 horas el milln doscientos, me respetan Predio y me dejan insertarme en medio ambiente. AT: -No, no,no, eso l lo neg terminantemente.

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Torres se explaya sobre los supuestos problemas de Visuara y Villamayor lo interrumpe:


JCV: Me chape con Romero, me chape con Cantarero(...) Y bueno, si vos Angel quers hacer de amable componedor, si l se est manejando a travs de Sivila, pero Sivila ha sido cmplice de l en la extorsin. AT: -Yo lo que creo es que necesitamos un tcnico en materia de nmeros.

Esto es una muestra del lugar que ocupaba el Secretario en los trmites ilegales. Hay que considerar que esta conversacin tuvo lugar casi al comienzo de la Gestin Romero, podemos imaginar lo que hizo este individuo, en materia de negocios, en los diez aos posteriores.

Ayudando al espa
El 4 de septiembre de l999, el periodista Miguel Brizuela escriba en el semanario Cuarto Poder:
(..) En el N 300 de este semanario se informaba sobre una inslita adquisicin del Gobierno de la Provincia. En las Tiendas Latinas de Miami se adquirieron equipos para la escucha telefnica a un costo de U$S 180.000. Los artefactos funcionan con el mismo sistema que el programa de rastreo de llamadas Excalibur. Cada uno de ellos cuesta U$S 35.000 y consta de una valija y una PC porttil. El inspirador: Sergio Nazario, que dej la titularidad de la Secretara de Seguridad tras el escndalo desatado a nivel nacional, cuando La Nacin inform que la seguridad de los salteos estaba en manos de un ex represor del Proceso.

El comprador de los equipos en Miami fue Angel Torres, a quien poco pareca importarle que las escuchas realizadas sin orden judicial son ilegales.

Gilberto Enrique Oviedo y Luis Siegrist


Oviedo ocup los cargos de Ministro de la Produccin y el Empleo, Ministro Coordinador y Ministro de Gobierno sucesivamente y ha sido sealado como el ms aplicado cajero de Romero durante su primera gestin (1995-l999). Siegrist fue Secretario de Obras Pblicas, pero todo apunta a que era en realidad un testaferro del gobernador y de Oviedo. A medida que el lector avance en este libro, advertir el por qu de esta yunta. Ambos fueron denunciados por m a causa de negociaciones incompatibles con la funcin pblica:
Artculo 265 del Cdigo Penal: Ser reprimido con reclusin o prisin de dos a seis aos e inhabilitacin absoluta de tres a diez aos, el funcionario pblico que, directamente, por persona interpuesta o por acto simulado, se interesare en cualquier contrato u operacin en que intervenga por razn de su cargo.

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Esta denuncia, junto a otras situaciones, motiv que el poder destituyera, de manera absolutamente arbitraria, al ex Juez Roberto Elio Gareca. En junio de 2000, entrevist al entonces superministro Oviedo. En esa nota el sujeto reconoci su calidad de accionista en la empresa Dinarco S.A., y manifest que haba dejado de administrar su empresa en 1991, cuando fue designado como Director del Ente Nacional Regulador del Gas. Surge de las actas de la sociedad, que Oviedo desempe el cargo de Presidente y Representante Legal de la empresa Dinarco S.A. hasta el 25 de junio de 1999 y habra dado continuidad a su actividad empresarial por intermedio de terceros, parientes o allegados, de manera paralela a su ejercicio funcional. Luego confes impunemente su delito:
Bueno, s, yo tengo acciones, por supuesto. Pero yo no administro. Imagnese que de esta manera, si yo me tengo que inhibir de hacer mi actividad empresarial o comercial por el hecho de que soy un funcionario pblico, entonces no podra dedicarme a esta funcin, se lo digo con toda sinceridad, con ese criterio, ningn empresario podra tener una funcin pblica5.

A partir de 1999, fue designado como presidente su cuado, Roberto Vilario. ste es acompaado en la vicepresidencia por Paola Teresita Ferranti de Oviedo (esposa del ex ministro) y como primer vocal el Ingeniero Ernesto Claudio Mondada. La empresa no tuvo giro comercial de significacin en los diecisiete aos anteriores al ingreso de Gilberto Oviedo a la funcin pblica, cobrando su actividad repentino incremento a partir de 1996, cuando el empresario pasa a desempearse como Ministro de la Produccin y el Empleo. Durante los aos 1998 y 1999 el Estado Provincial le adjudica obras a Dinarco S.A. por un monto de $ 14.156.211,60 conforme al siguiente detalle:
Proyecto 726 733 193 710 731 493 494 Obra 150 Viviendas Orn Adicional 1 Adicional 2 120 Viviendas Orn Gremio Azcar Adicional 1 (23 viviendas) Infraestructura B San Carlos Adicional 60 Viviendas Pichanal 120 Viviendas Orn Construccin de Albergues Estudiantiles Monto Contratado $2.685.807,81 $299.318,31 $505.761,66 $2.125,46 $636.751,30 $301.231,17 $42.550,13 $1.096.904,97 $2.410.186,41 $3.984.788,53

El ex Secretario de Obras Pblicas, Luis Siegrist, presidi el directorio de la empresa constructora Conciel S.A., desde el 12 de diciembre de 1996, segn se desprende del Acta de Directorio N 561 de la sociedad mencionada. Desde esa fecha, tambin figura su esposa Mara Elena Galoppe. El denunciado renunci a la presidencia de Conciel S.A. el 2 de junio de 1997 segn acta N 577, aunque su cnyuge contina integrando el directorio de la misma. Tambin aqu el estado benefactor y cmplice adjudic obras por casi veinte millones de pesos:
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Declaraciones de Oviedo en FM Noticias. 88

Proyecto 302 867 868 868 898 501 494 495 820 208 127

Obra Suministro E. A Finca Las Costas Idem Remodelacin y Amp. Hospital Geritrico de Salta Adicional Idem Amp. Hospital Tartagal Planta Potabilizadora Embarcacin Const. Edif. Escolar Riv. B. Sur Const. Edificio Escuela La Unin Amp. Ref. Esc. N 11 Juan C. Dvalos Adicional 1 amp. Esc 4005 Electrificacin Zona Los Lapachos 1Etapa Const.2 Etapa Col. Sec. N 5050 Vaqueros

Monto contrato $ 253.200,00 $ 49.888,05 $ 180.463,22 $ 42.787,83 $ 2. 061.333,59 $ 4.467.911,36 $ 445.744,47 $ 449.522,43 $ 154.746,90 $ 22.664,74 $ 243.613,00 $ 559.257,88

EDESA-CONCIEL Convenio 1 Convenio 7 Interc. Cafayate UTE ARA S.A. - CONCIEL S.A. 1128 525 Const. Unidad Carcelaria N 5 Cerco $ 1.205.334,72 Perimetral y S.U.M. Adicional 1 $ 328.717,38 Adicional 2 $ 240.423,30 $ 5. 400.000,00 $ 3. 500.000,00

Fui patrocinado en esta denuncia por el abogado Carlos Humberto Saravia, y citar slo algunos fragmentos de la precisa presentacin del profesional:
El ilcito nombrado conmina punitivamente al funcionario que asume un inters de parte, en el contrato, negociacin u operacin en el cual intervenga en razn de su cargo (primera parte de la norma citada), yuxtapuesto al inters administrativo. Ese inters de parte indebido (pues se afecta tanto a la administracin pblica como a terceros) puede darse en miras al provecho de la gente desleal, o bien apuntar al beneficio de un tercero. Los contratos involucrados pertenecen a la competencia funcional de los denunciados, en tanto integraron los niveles decisorios o de fijacin de legalidad, respecto de la actividad administrativa en cuestin y precisamente tal extremo permite tener por configurado el tipo penal que se imputa mediante la presente denuncia. Nuestro Cdigo Penal en su art. 77 define al funcionario o empleado pblico como aquella persona que participa en el ejercicio de la funcin pblica o, dicho de otro modo, que tiene la facultad exclusiva o en colaboracin con otras, de formacin o ejecutar la voluntad estatal para realizar un fin pblico, por delegacin permanente o accidental del estado. Tal concepto, por lo tanto, abarca la actividad desplegada por los encartados, quienes al desempearse como Ministro de la Produccin y el Empleo, y Secretario de Obras Pblicas, respectivamente, ejecutan por delegacin permanente la voluntad estatal para perfeccionar contratos de obra pblica.
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Por otra parte, es aceptado en doctrina que el indebido inters de parte puede manifestarse en cualquier etapa de la operacin, desde las tratativas previas, hasta su conclusin total. En el presente caso, se torna evidente y fcil detectar la introduccin de un inters indebido en las contrataciones dado que la actuacin de los denunciados en las mismas se ubica en los extremos de la actuacin administrativa que termin favoreciendo a Dinarco S.A. y a Conciel S.A., es decir en el control y aprobacin de los procesos licitatorios y la firma de los contratos respectivos. En consecuencia, se impone apreciar con mayor rigor la actuacin de los funcionarios con desdoblado inters y en posicin en que la gestin pudiera influir.

La avaricia y el convencimiento de la absoluta impunidad de la que goza, llevaron a Oviedo a concretar un negocio an ms sucio. Siendo Ministro de Gobierno en mayo de 2000, debi intervenir como mediador en un corte sobre la Ruta Nacional 50 provocado por ms de ochocientos desocupados. Logr desactivar el piquete ofreciendo puestos de trabajo que eran nada ms que temporales, pero con el agravante que mucha de esa gente termin trabajando en la construccin de 120 viviendas que le haban adjudicado a su empresa (DINARCO), y los ingresos que percibieron provenan de planes trabajar. Es decir, los argentinos terminamos pagando los salarios que deba abonar el impresentable Super Ministro. Del mismo modo, Romero no tuvo empacho en difundir el 16 de marzo de 2000 y en el diario de su propiedad, la construccin ilegal de 53 albergues estudiantiles, promocionando la obra como un xito de su gestin de gobierno.

El Tringulo de las Bermudas


Con fecha 15 de junio de 2001, el ex diputado provincial, Luciano Leavy Garca, tambin denunci a Oviedo y Siegrist por Negociaciones incompatibles con la Funcin Pblica e Incumplimiento de los deberes de funcionario pblico (artculos 265 y 248 del C.P.). En este caso el ex legislador haba descubierto una maniobra mediante la cual los denunciados hacan uso y abuso de fondos energticos nacionales. Estos fondos (F.D.I.), deban ser administrados por la Provincia, pero el entonces Ministro Gilberto Oviedo desviaba los mismos a travs de resoluciones, a favor de la empresa privada de energa EDESA, para que sta en una irregular triangulacin los adjudique curiosamente a la empresa Conciel. Leavy Garca, que tambin es ingeniero, realiz una presentacin muy detallada en el Juzgado de Instruccin Formal de 2 Nominacin, a cargo del Dr. Esteban Dubois, quien se inhibe el 26 de julio de 2001. La causa pasa al Juzgado de Instruccin de 4 Nominacin, a cargo del Dr. Roberto Elio Gareca el 3 de diciembre del mismo ao. El ingeniero asegur que la concentracin de estos fondos perjudic a localidades del interior salteo carentes de los mismos para obras de desarrollo elctrico. Tambin seal que lo grave de toda esta trama, es que el inspector de la obra y el que tena a cargo los otorgamientos adicionales -certificaciones de obra, mediciones, etc.- era el ex Secretario de Obras Pblicas Luis Siegrist a su vez Director de Conciel.

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El viejo truco
La Fiscal Penal Mara Ins Loyola promovi accin penal en contra de Oviedo y Siegrist por el delito de Negociaciones Incompatibles con la Funcin Pblica basndose en la denuncia del periodista Sergio Enrique Poma. Por su parte, el Fiscal Penal Justo Alberto Vaca promovi accin penal por el delito de Incumplimiento de los deberes de funcionario pblico en contra del Ingeniero Gilberto Oviedo por la denuncia del ex diputado Luciano Leavy Garca. El juez Roberto Gareca haba avanzado rpidamente en su investigacin: el 26 de diciembre prest declaracin indagatoria Oviedo y el 27 del mismo mes Siegrist. A la fecha declararon 28 testigos y estaban citados otros treinta. La causa ya tena 5 cuerpos de 200 fojas cada uno y trabajaban 3 peritos contables, designados por la Corte de Justicia de Salta, sobre la documentacin obrante en el Ministerio de la Produccin y el Empleo, Secretara de Obras Pblicas, Instituto Provincial de Desarrollo Urbano y la Vivienda, Dinarco S.A., Conciel S.A., Ente Regulador de los Servicios Pblicos y EDESA S.A. De acuerdo al ritmo de la investigacin, se estimaba que la instruccin de la causa poda finalizar en los ltimos das del ao 2002. Gareca fue destituido antes de terminar su trabajo. El expediente pas a manos del Juez Jos Mara Alvarado Sol que, sin sonrojarse, sobresey a los ex funcionarios corruptos. Los fiscales Vaca y Albarracn apelaron por la figura ms leve (Incumplimiento de los Deberes de Funcionario Pblico) y la impunidad qued garantizada. Gilberto Oviedo sigue facturando al pueblo salteo con su empresa DINARCO y tambin en su cargo de Comisionado del Gobernador de la Provincia, para que asista o represente a ste en las relaciones de la Provincia con los rganos del Gobierno Federal, y con organismos tales como el Consejo Federal de Inversiones y la Organizacin Federal de Provincias Productoras de Hidrocarburos (Decreto N 1570 del l6/8/01). El Coimisionado muestra sin rubor los bienes mal habidos y sabe que, difcilmente, aparecer un miembro de la justicia que se atreva a indagar sobre su larga y maloliente carrera. Dinarco S.A. haba quedado muy expuesta, por eso eligieron a la empresa Conciel S.A. para acaparar los fondos energticos. El ingeniero Renato Abalos, integrante de la Cmara Saltea de Energa, asegur en junio de 2000, que la entidad trabajaba en una denuncia sobre distintas irregularidades manejadas desde el gobierno de Romero y cit algunos ejemplos:
Cuando quise adquirir los pliegos para la iluminacin de la ruta a San Lorenzo (localidad residencial y turstica muy cercana a Salta), la obra ya se estaba ejecutando sin licitacin, tambin, de la misma manera, adjudicaron en forma directa a Conciel S.A. la electrificacin de la Lnea Troncal Grande desde Guachipas a Cafayate, obra calculada en casi 10 millones de dlares.

Para graficar la voracidad con que actuaban estos truhanes citaremos la Resolucin N 334 de fecha 4 de septiembre de 1998 firmada por Gilberto Oviedo. En los considerandos hacen gala de su sensibilidad social y aluden a los problemas del clera, la hepatitis y la falta de trabajo de esta zona, el Ministro de la Produccin y el Empleo resuelve:

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Artculo 1: Ratifquese el Acta Acuerdo suscripta entre el Ministerio de la Produccin y el Empleo y la empresa Conciel S.A., en todos sus trminos, la forma parte (sic) de la presente Resolucin como Anexo 1. Artculo 2: El gasto que demande la presente obra, est previsto en la partida nmero 1216 correspondiente al plan de obras pblicas del presente ejercicio, por $ 3.497.520.

Nunca pudimos conseguir la mencionada Acta Acuerdo, y ms an si consideramos que la misma es un documento pblico. Sin embargo supimos que los estudios encargados para determinar el costo original de esta Planta Potabilizadora alcanzaban los U$S 600.000, es decir, multiplicaron el monto por seis. Pero la historia no termina all, porque por solicitud de los diputados de la UCR, Farizano y Fernndez, se cita a la Ministra de Hacienda Alicia Asti a una reunin informativa. All se descubre que el monto de la obra haba aumentado misteriosamente en $ l94.000 en slo 17 das posteriores a la Resolucin N334 y, adems, le agregaron el IVA, con un incremeto final de $970.000. Tambin surgi la novedad que a la empresa Conciel S.A. le haban adelantado el 30% ($1.340.363) sin haber puesto un ladrillo. Un dato que sirve para medir la millonaria estafa, es que tambin se haba proyectado una planta similar para la ciudad de Metn con un presupuesto de $850.000 iva includo. Para ponerle el moo, la planta fue abandonada a medio construir sin tener a quien reclamar, porque Conciel S.A. estaba en convocatoria y era una cscara vaca. El clera, la hepatitis y la falta de trabajo, argumentos que esgrima Oviedo para su construccin, fueron una vez ms una muestra del interminable cinismo de la Administracin Romero. La obra fue adjudicada otra vez en el ao 2004, con el agravante que el pueblo de Embarcacin tiene serios problemas por la carencia de agua, como as tambin todo el Departamento San Martn. Al mejor estilo Menem, Romero soport la presin de las denuncias en la justicia y el embate periodstico propuesto por F.M. Noticias y la Agencia de Noticias DDN. Finalmente eyect de sus cargos a los funcionarios, sin embargo nombr a Oviedo como asesor. A mediados de 2001, la AFIP consigui que la Justicia Federal allanara las oficinas de Conciel S.A., pero la misma ya haba sido vaciada. An as encontraron U$S 10.000.000 en facturas truchas para intentar justificar una parte de su desmesurado crecimiento econmico. El testaferro Luis Siegrist viaj a Brasil esperando que se aquietaran las aguas. Hoy est nuevamente en Salta disfrutando con sus socios de una total impunidad.

Alfredo Nallib Yabrn


Romero tuvo y tiene relacin con algunos de los personajes ms oscuros de la dcada de los 90. Las maniobras y negociados se sucedieron sin solucin de continuidad y, en algunos casos, le explotaron en la cara al Gobernador cuando estos individuos adquirieron notoriedad al quedar expuestos por la prensa nacional. Ante la enorme presin que ejercan los medios nacionales, sobre todo a raz del crimen del reportero grfico Jos Luis Cabezas, unos pocos periodistas salteos comenzaron a indagar tratando de establecer si los tentculos del empresario

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telepostal haban logrado alguna presa en la Provincia. El semanario mbito Salteo informaba en junio de 1997 que Yabrn haba estado en Salta, interesado en la privatizacin del Banco de Prstamos. Cuando Romero no haba invertido todava cifras millonarias en aeronaves para la provincia se desplazaba en los aviones de la empresa Lanolec que perteneca a Don Alfredo. En un corto lapso de tiempo, dos aeronaves que transportaban correo de Oca sufrieron accidentes que nunca fueron investigados. En lo particular, indagu una licitacin amaada para realizar un relevamiento catastral en nuestra Provincia. De la misma participaron las empresas Oca, Skycab y Andreani y tambin compr los pliegos el Correo Argentino. La empresa estatal se retir de la compulsa en forma extraa, si se tiene en cuenta que al haber presentado la cotizacin ms baja ($1.750.000) tena todas las posiblidades a favor. Finalmente el relevamiento le fue adjudicado a Oca en una cifra muy superior ($ 2.542.000). Entrevist al funcionario jefe del Correo Argentino en Salta, ingeniero Daro Bentez, para que explique el por qu del corrimiento de la empresa del Estado, pero esta persona se neg a suministrar informacin, aduciendo que deba solicitar autorizacin a las Autoridades del Correo Argentino Central. Despus de 15 das de haber consultado a Bentez, lleg a nuestra Agencia la dudosa explicacin dada a conocer desde Buenos Aires. Confirmaban la compra de los pliegos correspondiente a la licitacin N 2/96 de fecha 28/11/96, pero que finalmente haban desistido de presentarse a la misma. Las razones expuestas eran que se requera un importante desarrollo de sistemas, equipos y software adecuado para su realizacin, elementos que la Sucursal Salta no tena en ese momento. Lo nico que quedaba claro era la tenebrosa influencia que Yabrn tena en muchas reas del Estado Nacional. Profundizando en la averiguacin, llegu a un operador de Yabrn que, segn datos de fuente confiable, fue el encargado del armado de la licitacin trucha. Se trataba del ingeniero Juan Carlos Gamalero L.E. 8.502.747, nombrado por Romero en el cargo de Asesor en Logstica de Recaudacin del Gobierno Provincial para la Administracin Pblica Centralizada y Organismos Autrquicos, con una remuneracin equivalente a la de Director General y Accesorios, segn el Boletn Oficial N 14.885 del 18 de marzo de l996. El tema ya era noticia nacional y Pgina 12 public una entrevista realizada a Gamalero:
- Usted tiene vinculacin con los correos privados? - No, no tengo ninguna ni con Oca, ni con ningn correo privado. Pero a m me conocen mucho en el mundo postal. Y yo los conozco mucho a ellos. Especialmente a las cmaras empresarias. - Y de dnde ese conocimiento? - Yo fui asesor del Banco Mundial en logstica de la distribucin. Por eso la Direccin General Impositiva me contrat desde el 93 al 95, mientras estaba (Ricardo) Cossio. La DGI es uno de los principales impositores postales. Y fuimos nosotros quienes abrimos el juego a cincuenta PYMES postales, desbaratando el monopolio que tenan Oca y Ocasa. Porque yo, le aclaro, no tengo nada que ver con Ocasa, como dijo algn medio. - Por qu lo contrat Romero? Usted lo conoca? - ...Por mi experiencia. Yo entiendo de logstica, que tiene algo que ver con la recaudacin. Y en Salta fui asesor en el tema de recaudacin.

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- Insisto: Usted lo conoca a Romero?. - Me contrataron por mi experiencia... No. No lo conozco.

Los negociados, para ser completos, deben exprimir al Estado y a los trabajadores. Es as que la Provincia se hizo cargo de la profusa publicidad, sobre todo en los medios pertenecientes al Gobernador. En el programa radial salteo Las barbas en remojo que conduca el periodista Hector Al, se inform que los $ 1.300, prometidos por Oca para quienes realizaran el trabajo de campo, quedaron reducidos a slo $ 400. Los operarios tenan que desarrollar el muestreo entre las 8 y las 17 horas equipados con una campera de nylon para su identificacin y la empresa ya estaba convocando a ms trabajadores para concretar las mismas tareas en el interior provincial. El entonces diputado nacional Ricardo Gmez Diez nos solicit los resultados de nuestra investigacin, que fueron analizados con el ex diputado del Frepaso Daro Alessandro. Este referente logr la utilizacin del sistema excalibur que detect ms de 50 llamados desde la empresa Yabito a los domicilios de Romero en Buenos Aires y Salta. En el diario La Nacin, Jcaro calific como chiste la propuesta de Alessandro de exigirle explicaciones en el Congreso ante la Comisin Antimafia, por sus contactos telefnicos con Alfredo Yabrn, que se haban producido poco antes de la sospechada licitacin por el relevamiento catastral. Este relevamiento fue un negociado que le cost a los salteos ms de dos millones y medio de pesos. Permanece arrumbado en la Direccin de Inmuebles, nunca fue utilizado y ya es obsoleto.

Con su blanca palidez


La relacin Romero-Yabrn es anterior al momento en que el primero asumiera la Gobernacin en Salta. En el libro Senado S.A. del periodista parlamentario Orlando Juan Rgoli se marca uno de los puntos de esta oscura asociacin:
Ms que una privatizacin, lo del Correo fue una pelea lisa y llana: hubo presiones sutiles y tambin desvergonzadas, se actu con guante blanco y con manopla, se compraron funcionarios y se alquilaron gremialistas. Las versiones sobre la existencia de legisladores a sueldo eran moneda corriente en los pasillos del Congreso, en las audiencias pblicas y en las comisiones. Hubo diputados pasados a retiro por intentar cobrar favores ms all aun de las ya corruptas reglas del juego -como el caso de Eduardo Varela Cid-, oferta y demanda de influencias, acusaciones cruzadas e incluso agresiones fsicas a quienes interferan. El Buenos Aires de los 90 recordaba al Chicago de la dcada del 30. La primera intentona para instalar el tema en el Legislativo fue del senador Juan Carlos Romero, actual gobernador de Salta, quien trat de sacar un dictamen favorable a la privatizacin del servicio y al no tener xito, present a posteriori un proyecto de ley acompaado por el senador porteo por el justicialismo Eduardo Vaca. El tema no era menor: se trataba de pasar a manos privadas al ente estatal ms antiguo: el Correo que haba nacido con la Revolucin de 1810.

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El dato suministrado por Rgoli era conocido en la Provincia y tuvo derivaciones, as vemos, una vez ms, la catadura de Juan Romero. El periodista del canal de cable (2) Santa Clara de Ass, Marco Daz Muoz, realiz en aquellos das una entrevista al dirigente gremial de Correos Julio Reifenberg. Este mencion con preocupacin que en aquel proyecto de ley confeccionado a medida de Yabrn, haba un artculo que ordenaba que los vehculos que transportaban el correo no podan ser revisados ni por la polica, con todas las conjeturas que uno pueda hacer sobre la claridad de esta imposicin. Las consecuencias no se hicieron esperar: El romerismo presion a los propietarios del medio que echaron sin miramientos al cronista: Reifenberg fue querellado por Jcaro y condenado rpidamente por el desvergonzado Juez Correccional Marcelo Torres Galvez a seis meses de prisin en suspenso y a pagar la suma de $ l0.000. El abogado del gobernador, Alberto Raymundo el negro Sosa cobr sus honorarios llevndose los muebles de Reifenberg en un camin hasta que un abogado medi para que pudiera pagar mensualmente. Como corresponde a un dirigente de trabajadores, Julio es un hombre de escasos recursos econmicos.

Jorge Horacio Brito


Referentes del radicalismo salteo aseguran que el verdadero poder que se esconde detrs de la figura de Brito est manejado por el inhasible Enrique Coti Nosiglia. Esta especulacin tiene sentido si nos atenemos a lo informado en febrero de 2002 por la revista Noticias:
El Banco Macro naci a fines de los aos 70 como una mesa de dinero cordobesa llamada Macro Ca. Financiera S.A. (...) El rodrigazo permiti despegar con una significativa diferencia a los propietarios de la entonces financiera Macro y de la consultora Economtrica: Jos Mara Dagnino Pastore, Mario Brodersohn, Alieto Guadagni y Alfredo Concepcin (...) Recin en 1987 el Banco Central lo autoriza a operar como banco comercial bajo el nombre de Banco Macro S.A.. Los primeros buenos negocios los realiz durante el apogeo de la coordinadora del radicalismo en los 80. Por ejemplo, cuando dos das antes del anuncio del Plan Primavera hecho por el gobierno de Ral Alfonsn el Macro haba comprado unos 3 millones de dlares justo antes del disparo de la divisa. El fiscal Ricardo Molinas investig el caso, pero nunca pudo probar que la entidad hubiese recibido informacin privilegiada de sus contactos en el gobierno. Cabe recordar que en aquellos das se conoca al Banco Macro como El Banco de la Coordinadora.

Luego de informar sobre la dficil situacin financiera que atravesaba la entidad en 1994 la revista afirma:
El camino que lo llev a ser un importante banco del norte del pas es, al menos, sospechoso. La cada de depsitos lo haba desahuciado, pero con la compra de los bancos provinciales de Misiones, Salta y Jujuy se recuper rpidamente.

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Tambin Horacio Verbitsky en su columna de Pgina 12, relacion el crecimiento del Macro con la compra de los Bancos de las Provincias que no casualmente son fronterizas con las zonas ms calientes del narcotrfico. A los nombres ya citados se pueden agregar los de Menem, Yoma, Colombo, Moneta, De Santibaez, Puerta, Romero, etc. que tienen o han tenido relacin con la entidad bancaria. Esto confirma que, en estos estratos, no hay ni poltica ni ideologa diferente, slo prima la transversalidad de la mafia y la corrupcin.

El Banco Provincial como botn


Conviene recordar que la institucin fue vctima de operaciones inescrupulosas, en particular, durante el Gobierno de Roberto Romero (l983-l987). As, terminada esa gestin y habiendo accedido al Gobierno Hernn Cornejo, El Banco Central dispuso el cierre del Banco Provincial de Salta en enero de 1988. El Licenciado en economa Roberto Guzmn lo explica en su libro Saqueo Asegurado:
Esta medida haba sido dispuesta por el BCRA ante el estado de insolvencia de la entidad que haba llegado a su lmite por la utilizacin descontrolada del endeudamiento generado por el sistema de bonos y su onerosa carga de intereses y costos operativos, como tambin por el manejo irresponsable de la cartera de crdito en provecho de sectores privilegiados (...) Al nuevo gobierno no le qued mas remedio que suspender la convertibilidad inmediata del bono (creado por Cantarero). En su reemplazo, cre un rgimen de tenencia forzosa con canjes diferidos, sujetos a prioridades y cupos, de acuerdo a quienes fueran los tenedores y en funcin de las disponibilidades financieras. Las caractersticas de arbitrariedad y discrecionalidad del mecanismo, as como el despropsito de manejar las cuentas de depsitos en bonos como si fuera un sistema bancario, no tardaron en generar una secuela incontrolable de especulacin y un nuevo auge del endeudamiento y de generalizacin de la corrupcin.

Lo cierto es que el Banco Provincial fue manejado por la familia Romero a su antojo y, slamente un jefe departamental, Alberto Cruz, se atrevi a investigar las mltiples irregularidades. En uno de los informes indicaba:
El incremento grosero en las calificaciones de crdito a las sociedades Juan Carlos y Roberto E. Romero, as como las del Ministro de Economa de esa poca Emilio Marcelo Cantarero, que sin considerar que el Banco es un ente autrquico de su dependencia, obtiene varios prstamos...

Tambin sostiene que al ser designado Roberto (Tito) Eduardo Romero como Director Ejecutivo, otorg autorizaciones de cheques en descubierto a firmas que se encontraban en Gestin y Mora...
Luego trataban de emprolijar estas cuentas otorgndoles crditos en lnea ordinaria. A mi entender estos otorgamientos de crditos por parte de un Director son violatorios al Estatuto del Banco..., los daos ocasionados son de responsabilidad personal de Directores actuantes, Presidentes, Funcionarios que acataron rdenes improcedentes; pero es dable reconocer la impotencia de stos ltimos en un sistema donde el Director (hijo del

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Gobernador), el Gobernador, con Cmaras complacientes por mayoritarias, los jueces y el Tribunal de Cuentas designado por l, muy pocos podan atreverse a no obedecer. Es oportuno mencionar que el Director del Banco Jorge Nelson Montoya, pas despus a integrar el Tribunal de Cuentas y se lo puede encontrar hoy en el Balance de Cuentas de Prdidas.

Montoya tuvo un crecimiento patrimonial difcil de explicar. Sin embargo, no olvidemos que fue uno de los liquidadores del residual del ex Banco Provincial de Salta, una vez que las acciones de ste fueron vendidas a Jorge Brito. Las irregularidades comprometan seriamente al propio partido de Romero ... en los sobregiros de la Cuenta Corriente del Consejo Provincial del Partido Justicialista se han soslayado las ms elementales normas de control interno... Con fecha 13 de julio de 1987 se aceptaban las renuncias de Nogueira, Alderete, Ovando, Vilas y Gonza, en tanto asuman Mariano Sol como presidente y como directores Ricardo Rovira, Julio de la Cuesta, Erico Schneider, Gustavo Klix Cornejo y Juan Carlos Ocampo. Sorprendentemente en Acta N 1460 del 20-7-87 se incluye lo siguiente:
Acta Declaracin Nuevo Directorio: El Directorio del Banco Provincial de Salta, deja constancia que est exento de toda responsabilidad administrativa y/o patrimonial y/o penal por el accionar de administraciones precedentes y/o por el cumplimiento de decisiones anteriores adoptadas, las que sern determinadas y avaladas por las auditoras que practique en la Institucin el BCRA en su carcter de ente fiscalizador de las entidades financieras. Es de hacer notar que el nuevo presidente haba participado, en su carcter de gerente general, en la mayora de las reuniones de los directorios anteriores y no constaban opiniones desfavorables, ni denuncias que pudieran causar responsabilidades administrativas, patrimoniales y/o penales por el accionar de administraciones precedentes, etc. Por lo tanto, la naturaleza y contenido de la declaracin era por dems sugestiva, inusual y hasta sospechosa.

Roberto Guzmn incluye en su libro lo que titula Testimonios del Banco Central:
Es sumamente ilustrativo para comprender cmo se vaci al Banco Provincial de Salta la referencia a las falencias sealadas en los memorandums del Banco Central de la Repblica Argentina, entre los que se pueden mencionar: Memorandum N 2, sobre incremento de descubierto de la cuenta corriente del Consejo Provincial Justicialista. El 16-09-87 la presidencia del Banco autoriz, segn se nos informa a las 22 horas un cheque N 8726/9 del Consejo Provincial Justicialista por A 150.000 que increment el descubierto a la suma de A 319.540,57, sin acuerdo. Firmado: Mario A. Yampolsky (veedor) Memorandum N 6, sobre Crditos al Gobierno Provincial. La Ley Orgnica del Banco Provincial de Salta N 3122, en su Art. 50 Inc. 2, dispone que el Banco podr conceder prstamos directos al Gobierno de la Provincia de Salta, hasta un 25% del capital y reserva. Teniendo en cuenta que el mencionado lmite en la actualidad se encuentra totalmente desfasado, se indica debern arbitrar las medidas conducentes a fin de encuadrar a la brevedad el crdito del Gobierno. (29-09-87). Firmado: Mario A. Yampolsky.

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Memorandum N 10: El 15-10-87 el saldo deudor de la cuenta corriente 8762/9 Consejo Provincial del Partido Justicialista se increment en A 130.000 al ser debitado un cheque por Delpra S.R.L. (Agencia de publicidad preferida por el Gobierno). Con este movimiento la cuenta arroja un saldo ( A 478.310,47). El cheque de referencia no ha sido autorizado por funcionarios de lnea y la operacin es ignorada por Gerentes y Directores de la Entidad, con lo que cabe suponer que se han soslayado las ms elementales normas de control interno. Por otra parte nuestro Memorandum N 2 indica que todo valor que supere los 25.000 (australes) sobre cuentas que no cuenten con fondos suficientes ni acuerdo, debe ser consultado a esta Veedura. Salta, 2010-87. Firmado: Mario A. Yampolsky. Memorandum N 16: Respecto a las refinanciaciones solicitadas por los clientes Horizontes S.A., La Poblacin de Ortega S.A. y la Suc. Abel Michel Torino S.A. (todas del grupo Romero), esta veedura considera: 1) Se debera dejar sin efecto las resoluciones de directorio Ns. 870-316 y 87-372, por ser incumplidas por parte de los deudores. 2) Actualizar las deudas al da de la refinanciacin tomando como saldos bsicos lo determinado por el Departamento de Prstamos especiales el 11-06-87 y ratificado por informe de la Gerencia General del 01-10-87. 3) Previo a la refinanciacin de la deuda deber obtenerse como mnimo un pago a cuenta del 10% del total de cada una de ellas. 4) Independientemente de la subsistencia del gravamen hipotecario ya constitudo a favor del Banco por La Poblacin de Ortega S.A., debern constituir garantas reales sobre bienes pertenecientes a Horizontes S.A. 5) Corresponde desestimar la constitucin de cualquier otro tipo de garantas debido a que el nivel de deuda al que se ha arribado resulta de significacin y por otra parte los distintos intentos de refinanciacin de los deudores, refuerzo de garanta y/o esperas aprobadas oportunamente no fueron en la prctica cumplimentadas. Salta, 11-11-87. Firmado: Mario A. Yampolsky. Memorandum N 23: Sobre la cartera morosa, se recomienda la necesidad de encarar inmediatas medidas ya sea en el orden judicial o extrajudicial, entre otros: Marcilese, Pedro; Uldry, Edmundo; Nort Diesel S.A.; Atahualpa S.A.; Sollazo S.A.; Caminos S.A.. Por los deudores Issa S.A.; La Poblacin de Ortega S.A.; Horizontes S.A. y Sucesiones Michel Torino S.A., de no haberse concretado las garantas en trmite de instrumentacin por la refinanciacin otorgada deber proceder a declarar incumplidas las condiciones estipuladas en los respectivos acuerdos e iniciar de inmediato acciones judiciales tendientes al recupero de las acreencias. Salta, 07-03-88. Firmado: Mario A. Yampolsky. Memorandum N 42: Es importante destacar que respecto a los deudores Horizontes S.A., La Poblacin de Ortega S.A. y Sucesin Abel Michel Torino S.A., ante la falta de concrecin de las refinanciaciones, se indicaba la constitucin de previsiones. Atento a que ha transcurrido el plazo de diez das hbiles para la recepcin de la respuesta por parte de este Banco Central, se le indica que debern informar dentro de las 48 horas las medidas adoptadas. Salta 06-05-88. Firmado: Mario A. Yampolsky. Memorandum N 72: La falta de contestacin en tiempo y forma a los requerimientos efectuados (Memorandos Ns. 23, 32 y 42) evidencian serias falencias en el desenvolvimiento de esa entidad. Tal es el caso de las firmas La Poblacin de Ortega S.A., Horizontes S.A. y Suc. Abel Michel Torino S.A., que durante el ltimo ao han sido objeto de refinanciaciones incumplidas, tratativas no formalizadas sobre su inclusin en el rgimen de capitalizacin de la deuda externa y actualmente con solicitud de acogimiento al nuevo plan
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de refinanciaciones, Ley N 6528/88. Salta, 29-12-88. Firmado Oscar Monsech - Veedor.

El informe del funcionario puntualizaba que a pesar de las observaciones de la Veedura y sus recomendaciones, el Banco tomaba decisiones como las siguientes:
Acta N 1500 del l0 de Marzo de 1989: se pasa a prdida un reducido grupo de clientes con el fundamento de que se trataba de deudores incobrables. Sin embargo, eran clientes con hipotecas sobre sus valiosas propiedades rurales y otros bienes registrables, que el banco les levanta con el argumento de que se trataba de deudores incobrables, lo que entiendo es ms que sospechoso. Acta N 1503 del 27 de abril de 1989: Con la presidencia de Arturo Aguilar y su directorio, includa la presencia del gerente general Mariano Sol, se le acuerda a Horizontes S.A. -englobndose inclusive obligaciones de un tercero, Armando Troyano- el pago cancelatorio de sus deudas, mediante la dacin en pago de los inmuebles de Zuvira esquina Espaa, efectundose condonaciones de importancia y aceptndose tasaciones. Esto no se concreta y motiva luego, el 24 de enero de 1990, un nuevo acuerdo. Acta N 1506 del 18 de julio de 1989: Se concede regulacin de deuda a la firma Modesto y Manzur Chibn S.A., entre cuyos propietarios estaba el director del Banco Marcelo Chibn. Acta N 1517 del 17 de octubre de 1989: Se concede acuerdo de regulacin de deudas a la firma vinculada al presidente Marcelo Chibn, Super Cavanna S.R.L., bajo la presidencia del Director, dejndose expresa constancia que el presidente se abstuvo de intervenir. Acta N 1522 del 24 de diciembre de 1989: Se pasa a prdidas gran cantidad de cuentas, entre las cuales figuraban crditos otorgados deficientemente y por funcionarios sin facultades, sin instruir las actuaciones sumariales, ni pasarse luego las acciones al Honorable Tribunal de Cuentas. En esta reunin participa, adems del directorio, el gerente general Mariano Sol. Acta N 1524 del 24 de enero de 1990: Se concreta el arreglo de deudas de Horizontes S.A. y firmas vinculadas a ellas (grupo perteneciente a la flia. Romero), con la aceptacin de entrega del inmueble de Zuvira y Espaa, con opinin favorable del gerente general, con condonacin de intereses punitorios y nueva tasacin del inmueble; al resultar un remanente, se aplica a cuenta de la deuda del cliente Pedro Julio Marcilese (luego encarcelado por ser el autor intelectual del crimen del Dr. Miguel De Escalada), quin disfruta durante la gestin de Roberto Romero de generosos otorgamientos de crditos. Acta N 1536 del 10 de agosto de 1990: Se acuerda arreglo de deuda a la firma Pedro Julio Marcilese, con dacin en pago de las fincas El Cocal (Rivadavia Banda Sur y Carreta Quebrada en el mismo Departamento, ambos inmuebles de propiedad de Imbaste S.A.). Acta N 1538: Se aprueba nueva planilla de deuda por la cuenta de Pedro Julio Marcilese y se establece un nuevo valor para los inmuebles recibidos en dacin. Acta N 1544: Con la declaracin de que no participa al abordarse el tema el presidente Marcelo Chibn, se trata la presentacin conjunta de Super Cavanna S.R.L. y Transporte Macaione Hnos., por lo que esta ltima empresa asume la deuda de la primera, con garanta de uno de los

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miembros de la sociedad con una fuerte quita de los intereses punitorios (100%). Esta deuda est actualmente impaga (22 de julio de 1993) y se encuentra bajo sumario. Acta N 1549 del 28 de diciembre de 1990: Se le otrga crdito a Macaione Hnos., para cancelar saldo deudor en cuentas corrientes. Acta N 1549 del 28 de diciembre de 1990: Se ordena pasar a prdida gran cantidad de acreencias por incobrables, sin ordenar sumarios ni detectar los responsables por mal otorgamiento de crdito; en este paquete figuran el ex Director Daro Fonseca, el Comando Electoral Justicialista, Daniel Jess Isa, A. Casabella Espelta, entre otros.

Indiferencia de la Justicia
Con estos antecedentes el interventor del Banco, Tadeo Garca, present ocho denuncias penales en las que se pona en conocimiento de la autoridad judicial un cmulo de graves irregularidades:
1. Descubiertos incobrables: Se otorgaron crditos a diversos clientes mediante autorizacin para girar en descubierto en sus respectivas cuentas corrientes. Tales crditos resultaron incobrables y fueron pasados a Gestin y Mora y, finalmente, a Prdidas y Ganancias. Las autorizaciones habran sido firmadas por el entonces director ejecutivo Roberto Eduardo Romero, designado el 26 de febrero de 1985. A modo de ejemplo y requiriendo una exhaustiva auditora para individualizar los casos en que se actu de la manera reseada, se consigna la situacin de la firma Lder S.R.L., titular de la cuenta N 9066/5 que, de la forma descripta, recibi autorizacin del director Roberto E. Romero para girar en descubierto. Luego, en fecha 11/10/85, segn Acta N 1387, el Directorio le otorg otro crdito, esta vez a sola firma y por mayor monto, para regularizar la facilidad ya concedida, obligacin que tampoco fue cumplida. La Comisin de Asuntos Legales del Directorio debi formular el debido pedido de quiebra de la firma; el que se concedi segn Resolucin N 10.762 del 2 de octubre de 1986, figurando a la fecha de la denuncia en el Balance del Banco como una prdida. Asimismo, tambin habra recibido prstamos mediante este tipo de operacin la firma Distribuidora Rivadavia S.R.L. cuyo cheque N 2.237.909 fue autorizado en descubierto por el director Romero 2. Refinanciaciones poco claras: Al refinanciarse la deuda de la firma Horizontes SACIFI, vinculada a los directores Roberto E. Romero y Roberto Adn Galli, se habran transgredido prescripciones fundamentales del Estatuto del Banco Provincial de Salta (Ley N 3132). En efecto, dicha operacin fue aprobada en reunin de Directorio del 17 de octubre de 1985, sugn Acta N1388, sin observar el qurum mnimo requerido por el Estatuto en su artculo 28 para ese tipo de resoluciones, por cuanto al retirarse el director vinculado, la reunin qued sin dicho quorum. En la citada refinanciacin, la empresa fue beneficiada con una quita, sin que previamente se hubieran hecho efectivas las garantas y fianzas que respaldaban el crdito originario, contrariando de este modo la expresa prohibicin del artculo 51, inciso 9 de la citada ley estatutaria. 3. Crditos con privilegios: En el ao 1984, segn Acta de Directorio N 1347 del 12/12/84, se concedi un crdito al entonces Ministro de Economa de la
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Provincia de Salta, Emilio Marcelo Cantarero y seora- Cuenta 641/8 a 360 das de plazo, violando el artculo 51, inciso 3 del Estatuto que prohibe que los crditos excedan los 180 das de plazo, sin estar comprendido en las excepciones del artculo 47, ni tratarse tampoco de un arreglo de deuda anterior. A slo cuatro meses de su otorgamiento, el mencionado crdito fue refinanciado con condonacin del 30% del monto adeudado, segn Acta N 1367 del 10 de mayo de 1985. Posteriormente, el 15 de mayo de 1985, se acord el acogimiento de la firma al plan de regularizacin, extendindole el plazo de amortizacin a cuatro aos, en dieciseis cuotas trimestrales. Aparte de ello, con fechas 11 de julio de 1985 y 11 de octubre de 1985, por Actas N 1374 y 1387, los nombrados accedieron a nuevos crditos. 4. Ms privilegios: Tambin en 1984, se concedi un crdito a los clientes Juan Carlos Romero y Roberto Eduardo Romero-Cuenta N 6972/0 por pesos argentinos nueve millones, segn Acta de Directorio N 1347 de fecha 12 de diciembre de 1984, violando nuevamente el artculo 51, inciso 6 del Estatuto del Banco, que establece la prohibicin de que se otorguen crditos a personas o firmas que no hayan satisfecho cumplidamente sus obligaciones anteriores, constando en la misma resolucin que los beneficiarios mantenan obligaciones anteriores vencidas. Con posterioridad la Cuenta 6972/0 qued a nombre de Juan Carlos Romero solamente, pero manteniendo el carcter de firma vinculada segn las definiciones del Banco Central, otorgndosele por Acta N 1373 del 5 de julio de 1985 una regularizacin de deuda con condonacin y garanta prendaria. Ms tarde, por Acta N 1389 del 14 de octubre de 1985, se autoriz el reemplazo de la garanta prendaria por una hipoteca en cuarto grado sobre la propiedad rural perteneciente a la Poblacin de Ortega S.A. del Departamento Metn, cuya tasacin no cubra ni siquiera la hipoteca en primer grado. Ello implicara por los menos una violacin al artculo 23 del Estatuto, que establece las condiciones en que debe operar el Banco con clientes vinculados a sus directores. 5. Crditos sin garantas slidas: Se cuestiona el otorgamiento de crditos y posteriores renovaciones a favor de las empresas Horizontes SACIFI, La Poblacin de Ortega S.A., Roberto Eduardo Romero-Cuenta N 2124/1-, Rafael Sarmiento y/o Silvia Romero de Sarmiento-Cuenta N 9185/9- y H. Romero de Juri -Cuenta N 9507/3- todas ellas vinculadas al entonces director, Roberto Eduardo Romero, en condiciones ms favorables que las que se acuerdan al resto de la clientela. Este acto de probable arbitrariedad violentara lo establecido por el artculo 23 del Estatuto del Banco, lo que fuera reiteradamente observado por la Veedura del Banco Central de la Repblica Argentina. El perjuicio econmico ocasionado al ente bancario se acentu por la imposibilidad de disponer de los montos prestados correspondientes a las deudas de Horizontes S.A. y Rafael Sarmiento y/o Silvia Romero de Sarmiento, ya que para cobrar tales acreencias se vi obligado a tomar de Roberto Romero y seora y de Celim Balut y seora, un bien ubicado en Zuvira esquina Espaa (Acta N 1524), que por su valor de recepcin no pudo, a la fecha de la denuncia ser enajenado, como lo prescribe el artculo 51, punto I del Estatuto. Con la operatoria descripta se viol asimismo la prohibicin del artculo 51, inciso 9del Estatuto, por cuanto al momento de la cancelacin con un bien de terceros se acordaron quitas a los deudores, sin que previamente se efectivizaran las garantas y fianzas establecidas en los crditos originales.

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6. Ventajas para el partido oficialista: El crdito y la condonacin de intereses otorgados al Partido Justicialista -Distrito Salta-, cuenta N 8726/9, violaban asimismo el artculo 44 de la Carta Orgnica, por tratarse de un ente jurdico cuya actividad no estaba contemplada entre las apoyables, y con el agravante de que el beneficiario fue un partido poltico al que estaba vinculado el Directorio por la militancia de sus miembros en el mismo. Este crdito por la morosidad en su pago, gener intereses punitorios durante los meses de abril, mayo y junio de 1985, los que posteriormente, por Acta de Directorio N 1374 del 11 de julio de 1085, se resolvi condonar y reintegrar al beneficiario, en violacin al artculo 23 del Estatuto, que exige igualdad de trato para con las personas vinculadas al Directorio respecto del que se brinda al resto de la clientela. La situacin descripta est agravada por el incumplimiento a lo prescripto por el artculo 24 del Estatuto, que obliga a los directores vinculados a no participar en la consideracin del tema de que se trata. Dicha Acta de Directorio fue suscripta por el presidente Adn Galli, y por los directores Roberto Eduardo Romero, Jorge Nelson Montoya, Luis Gerardo Marocco y Ral Gustavo Racioppi.

Este captulo del libro de Roberto Guzmn, incluye dos puntos ms: Prdidas muy especiales y Trato preferencial, que abundan sobre las irregularidades registradas en el ex Banco Provincial de Salta, para finalmente dar cuenta bajo el subttulo Jueces dependientes del Poder, la imposibilidad que existe en esta Provincia para aplicar la Ley a los Romero y a la pandilla que los secunda. Era de tal magnitud la impunidad, que dos individuos que operaban para Tito Romero, vendan en una confitera de La City (centro financiero de la capital saltea), carpetas listas para solicitar crditos preacordados que nunca seran devueltos. As las cosas, el terreno haba quedado preparado para la privatizacin de la entidad bancaria. Es all donde aparece la figura de Jorge Horacio Brito. La prensa local y nacional dan cuenta de una cantidad de datos que explican el crecimiento inusitado del entonces Banco Macro, hoy Macro-Bansud, y los manejos arbitrarios que, en cualquier pas organizado, resultaran absurdos y corruptos. El Grupo Brito y sus ocultos sponsors compran casi en la misma fecha los paquetes accionarios del Banco Provincial de Misiones y del Banco Provincial del Salta. En esta segunda operacin invierten la rdicula suma de $ 60.000 y otros cuarenta mil en ttulos devaluados de la deuda provincial. Sorprendi a algunos cuando el periodista salteo Miguel Brizuela detect que el fiador liso y llano de la operacin fue el Banco Repblica de Moneta. Otra institucin bancaria operaba en la Provincia, el ex Banco del Noroeste Coop. Ltdo. que, en sus comienzos, se haba transformado en un verdadero motor de la produccin saltea. Esto merecera un captulo aparte para ejemplificar cmo se puede vaciar una empresa que contaba con el apoyo del empresariado y del pueblo salteo. Tambin ese banco fue absorvido mediante migajas por el Macro, apoderndose, de este modo, del esfuerzo y el trabajo de muchos aos de miles de coprovincianos. Juan Carlos Romero aport lo suyo como si fuera un socio ms, lo capitaliz con $ 4.000.000 del Fondo Fiduciario para el Desarrollo Provincial. Le concedi la administracin de todos los fondos provinciales: coparticipacin federal y regalas hidrocarburferas, como tambin el cobro de los servicios de las empresas

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privatizadas y las tasas municipales. Converta, as, a ms de sesenta mil trabajadores del Estado en clientes cautivos, al menos de los cajeros automticos.

La tabla de lavar
En febrero de 2002 la revista Noticias publicaba lo siguiente:
Durante el Gobierno de Menem, el Banco Macro fue uno de los conductos por los cuales fluyeron fondos oficiales hacia las empresas del ex cuado presidencial Emir Yoma. Por ejemplo durante la crisis del tequila en 1995 el Macro recibi redescuentos por 29 millones de pesos y otros 20 millones de una lnea de crdito de Comercio Exterior, que casi en su totalidad fue otorgada a la curtiembre de Emir Yoma, que para entonces ya deba ms de cien millones a los bancos oficiales. De los acreedores de Yoma el nico que tuvo la suerte de cobrar su deuda es Banco Macro.

Esta vinculacin entre el Banco Macro y las empresas del Grupo Yoma remite a la estrecha relacin entre el presidente de la entidad bancaria, Jorge Brito, y el ex cuado y dueo de una curtiembre riojana, Emir Yoma. La misma comienza cuando un Director del Banco Central llamado Sal Martnez le abre las puertas a Brito al entorno presidencial. Del anlisis de las agendas de la Secretaria de Emir Yoma y Lourdes Di Natale, se observa el fludo contacto que ambos mantenan. De estas mismas agendas se desprenden los preparativos para un viaje de ambos en agosto de 1996, y las citas con altos funcionarios. Tambin es representativo de esta relacin el hecho que en las oficinas de Emir se guardara un curriculum personal de Jorge Brito. Esa amistad le habra facilitado la obtencin de los bancos provinciales. Adems de ser el nico acreedor de los Yoma que cobra sus deudas, el Macro recibi el ltimo cuatrimestre de 1995 y el primer semestre de l996 diversas transferencias de fondos provenientes del MTB Bank a favor de Yoma S.A. por cuenta de Elthan Trading en concepto de aporte de capital, que corresponden a parte de los 36 millones que Emir no puede explicar por qu recibi y que se sospecha seran coimas por distintos negocios como la venta ilegal de armas, el contrabando de oro, etc. Cabe destacar que, como el mismo Banco Macro lo reconoci, Emir Yoma realizaba operaciones con el City de Nueva York a travs de una cuenta del Banco. Es importante resaltar que en un expediente elaborado por un equipo del Banco Central sobre el Banco Repblica, se detalla cmo el Macro y el Banco de Moneta se prestaban asistencia recproca por 8.5 millones de dlares, con lo que habran intentado evadir las regulaciones que prohben prstamos elevados a empresas vinculadas. Otro dato a destacar es el hecho de que Laith Pharaon reconoci en la declaracin testimonial que es cliente del Banco Macro.

Embestidas y alguna marcha atrs


Elisa Carri, el mendocino Ricardo Gutirrez, Graciela Ocaa y Mario Caffiero fueron algunos de los referentes que cargaron sobre Brito y su corte. Desde la Comisin de Lavado, segn la revista Veintitrs del 22 de mayo de 2003, se acus al

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Macro de girar al exterior millones de dlares de origen oscuro a travs de los bancos Repblica, Federal Bank y American Exchange-de Ral Moneta-. El dinero era girado desde el Banco Macro y Macro Valores, cuyo titular era Chrystian Colombo, entonces Jefe de Gabinete de Fernando De La Ra. La Comisin dice que gran parte de esos movimientos fue triangulada a travs de la off-shore Mega Securities, vinculada al Macro. Pero la embestida, que entonces pareca letal para el grupo Brito, procedi del propio Presidente Nstor Kirchner, a poco de asumir su gestin.:
Se torna insoslayable sealar que resulta de una ingenuidad poltica y de un reduccionismo inaceptable no advertir que el eventual retiro de la frmula por parte del ex Presidente, del proceso de ballottage, es absolutamente funcional a los intereses del grupo y sectores del poder econmico que se beneficiaron con privilegios durante la dcada pasada. (Hotel Intercontinental, martes 13 de mayo).

El da Jueves 15 de mayo, el Presidente Nstor Kirchner -mirando a la cmara- en el programa Almorzando con Mirtha Legrand, de Amrica 2 afirmaba:
-Los banqueros en la Argentina -no todos, hay banqueros muy buenos, no quiero generalizar-...Yo lo que digo, ellos saben, estn mirando a la cmara, que yo conozco al grupito que ha operado en las provincias, que se ha movido, que ha hecho operaciones que no corresponden. -Quines son? -Bueno, yo lo estoy diciendo por ac porque ellos saben quines son, no es cierto?. Yo los conozco eh... Operaban cuando estbamos por firmar los pactos fiscales de las provincias, como algunos de ellos manejaban bancos que fueron privatizados para tomar determinaciones polticas. Yo le voy a hablar con claridad a la Argentina. Si ellos se ponen a trabajar y a ayudar a la Argentina, brbaro; ahora si vuelven a tratar que la especulacin financiera est por arriba del trabajo de los argentinos, Mirtha, se lo voy a venir a decir ac... -Hay un grupito de banqueros que ha operado en las privatizaciones de bancos provinciales, en los pactos fiscales y en los problemas finales del doctor De La Ra. - Se refiere a Jorge Brito, presidente de ADEBA y del Banco Macro? - No lo voy a desmentir.

Despus de semejantes acusaciones muy pocos pensaban que podra componerse esa relacin, pero el bueno de Brito ofreci un prstamo de 400 millones de dlares, y parece que muy pocos resisten ese bombazo y Kirchner no est entre ellos, adems se parece bastante a la cifra justa para lavar cualquier prontuario, por lo menos en la Argentina.

Truchiman
Para no pecar de falta de objetividad, vamos a reproducir declaraciones de Brito en una F.M. saltea el da 16 de septiembre de 2003:

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El Macro Bansud en este momento tiene 144 sucursales, 2840 empleados, y hace cinco aos atrs tenamos unas 70 sucursales que se han duplicado. El Banco Macro es el esfuerzo de un grupo de empresarios nacionales, que vienen reinvirtiendo las utilidades que pueda tener un banco, y esto es importante, porque muchos empresarios a los que les va mal un ao, dicen que es un ao desastroso, pero en el mundo no se miden aos, sino ciclos, por eso podramos haber tenido aos malos como Banco, pero el haber invertido nos permiti pasar la crisis.

Despus pretende explicar la prescindencia de Jcaro en los negocios del Banco:


El Macro cotiza en Bolsa, Romero puede alguna vez haber comprado alguna accin y que yo no lo sepa, pero hay muchos accionistas porque el Banco cotiza en Bolsa. Hay ms de 5000 accionistas. Pero la tenencia mayoritaria, de ms del 78% est sindicada en cuatro personas, y no est Romero entre esas cuatro y eso es pblico.

Luego de estas declaraciones le ofrecieron a Brito que dirija la seccin chistes del diario El Tribuno. A mediados de 2005, la mayora oficialista de la Cmara de Diputados, le otorg al Macro Bansud una prrroga para seguir manejando todos los fondos provinciales por diez aos ms, un ao antes de que venza el contrato original. Un detalle es que el principal partido de la oposicin (Renovador de Salta), tambin vot positivamente a favor de los negocios de Brito... Lo que se dice una oposicin civilizada.

Julio Aurelio
La incursin altamente metalizada del encuestador se produjo meses antes de la primera eleccin legislativa, incluyendo el recambio del intendente de la capital saltea, que deba afrontar el Gobernador Juan Romero. El contrato dej sus huellas digitales en el decreto N 2067 del 28 de abril de 1997 en donde Julio Aurelio (Aresco S.A.) se comprometa a realizar encuestas en la Provincia por la mdica suma de pesos/dlares 284.592. Desde el principio la prensa independiente y la oposicin dudaron de este nuevo amigo de Romero. Los estudios que supuestamente deba realizar la consultora nunca fueron conocidos, salvo lo publicado en el diario El Tribuno el lunes 20 de octubre de 1997, seis das antes de las elecciones y en donde el matutino oficial informa en la pgina 38 con el ttulo En la capital, el PJ obtiene ms del 50% de los votos en todos los cargos en disputa, y ampla, a continuacin:
La diferencia sera mayor cuando se procesen los datos del interior de la provincia, segn encuesta de Julio Aurelio (...) En una entrevista exclusiva con el titular de la consultora Aresco, Julio Aurelio, quien efecta sondeos electorales en todo el pas encargados por partidos polticos, o por medios de circulacin nacional como el diario La Nacin, El Tribuno pudo acceder a datos reservados de una encuenta sobre la Provincia de Salta en relacin con los comicios del prximo domingo. Aurelio adelant que en las prximas 48

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horas tendr procesadas las cifras correspondientes a todos departamentos que sern publicadas, en exclusiva por este diario.

los

En un recuadro a la derecha de la pgina, aparece una primorosa ficha tcnica:


La encuesta se proces con los siguientes parmetros tcnicos mbito geogrfico: Ciudad de Salta Universo: poblacin general mayor de 18 aos, con residencia habitual en los lugares de realizacin de la encuesta. Tamao de la muestra: 650 casos Error estadstico global: +/- 3,92% Nivel de significacin estadstica: 95, 45% Instrumento de recoleccin de datos: cdula de entrevista estructurada y precodificada. Diseo muestral: probabilstico por conglomerados polietpicos, con cuotas de sexo y edad. Fecha de realizacin: 13, 14 y 15 de octubre Consultora Aresco (Julio Aurelio y asociados)

Toda esta verborragia tcnica, como se ver, no era nada ms que una publicidad encubierta, un engao para manipular a la opinin pblica y acercar votos a la entonces tambaleante imagen del PJ en la ciudad capital. La nota completa del diario era una sucesin de mentiras que con subttulos como: La situacin provincial y La imagen del gobernador provean datos completamente falsos. Las mediciones de Aurelio presentaban porcentuales como stos:
Proyeccin de voto a Intendente (Por lema) Partido Justicialista...............58,9% Alianza Saltea.....................30,4% Ns/Nc................................... 10,7% Proyeccin de voto a Diputados Nacionales Partido Justicialista (Lpez Arias)........ 50,9% Alianza Saltea (Folloni)..................... 47,7% Otros..................................................... 1,4% Tendencia a voto a Convencional Constituyente sin proyeccin de indecisos y voto en blanco Partido Justicialista (San Milln)............ 51,3% Alianza Saltea (Gmez Diez)...............37,6% En blanco................................................ 4,1% Otros..................................................... 1% Indecisos............................................... 6,1%

Tambin se votaron diputados provinciales, concejales y un senador por el departamento capital. El resultado de la eleccin ms all de irregularidades, presiones y maniobras oscuras, fue que el PJ perdi en todas las categoras y en la

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de convencional constituyente fue derrotado por ms del 13%. Es decir que Aresco se equivoc por ms del 27%. Increblemente, el da martes 28 de octubre, dos das despus de la eleccin, El Tribuno publicaba en tapa: Tanoni (PJ) obtuvo la Intendencia de Salta, Encabez el sublema ms votado del PJ, que alcanz los 60.146 sufragios, contra 42.968 del de Ennio Pontussi, el ms exitoso de la Alianza PRS-UCR. En el recuento de los votos Pontussi termin siendo el Intendente de Salta capital. Pero si alguien imagina que la trama termina all, slo se queda con el 50% de la historieta. Mientras Julio Aurelio encuestaba a troche y moche -pues le pagaron un buen dinerillo para que lo hiciera-, El Presidente de la Corte de Justicia de Salta y, en ese momento, tambin presidente del Tribunal Electoral, Rodolfo Jos Urtubey, firmaba un convenio para la atencin del servicio de escrutinio provisorio en las elecciones provinciales de autoridades municipales a realizarse el 26 de octubre de l997. El acuerdo se suscribi con una empresa que llevaba un nombre rimbonbante de origen sajn Mclean Technology Group S.A. cuyo titular era el ingeniero Guillermo Ruiz Camauer, DNI N 16.678.056, con domicilio legal en la Avenida Santa Fe N 936-Piso 4-, Capital Federal. Este trabajito le costara a los salteos la suma de 350.000 pesos/dlares. La noche de la eleccin estaba todo listo en el espacio fsico cedido por la provincia (edificio del ex Banco del Noroeste) para el funcionamiento de un centro de cmputos que conducira don Mc Chanta. El escrutinio provisorio empez lentamente. Los periodistas acreditados y el diputado radical Jos Mara Farizano observaban con desconfianza cmo la empresa contratada empezaba a dar resultados parciales que beneficiaban al Romerismo. Cuando el periodismo empez a cuestionar el procedimiento, la empresa inform abruptamente que se le haba cado el sistema. A ms de 6 horas de terminado el comicio no se haba escrutado ni el 4% de las mesas de capital. Mientras Mclean embalaba rpidamente sus computadoras y otros equipos para retirarse del lugar, tuvieron tiempo para informar que haba ganado la Intendencia de Salta el candidato del PJ Enrique Tanoni, que como vimos result falso. El escndalo fue maysculo. En los das siguientes dos medios provinciales descubrieron que Aurelio y Camauer eran suegro y yerno y que sus empresas funcionaban en el mismo edificio porteo. El PJ perdi aquella eleccin y los parientes se llevaron ms de 800.000 pesos de una provincia empobrecida hasta lo indecible. El jueves 30 de octubre pudimos comunicarnos con Julio Aurelio desde FM Noticias. El encuestador estaba en Buenos Aires y a medida que la nota se haca ms dura nos amenaz con una querella para luego explicar que como estaba dentro de un vehculo se le cortaba el celular. Esperbamos encantados la accin judicial prometida, que nunca lleg. Aurelio volvi a la carga reconocindose ahora como accionista y fundador de McLean, y pretenda hacerse cargo del escrutinio provisorio de las elecciones llevadas a cabo el 9 de mayo de 1999. Sin embargo, fracas en su intento y acus en el diario El Tribuno del 24 de abril de ese ao que expresiones de Gmez Diez y Chacho Alvarez afectan su labor. Luego aludi a La pequeez mental de algunos polticos (...) Y que la situacin creada es muy grave, producto de la pequeez mental de algunos polticos que no encuentran otra va que no sea la agresin para basar sus campaas.

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Pocos das despus nos enteramos que Don Aurelio haba estado trabajando en las elecciones de la provincia de San Juan. Precisamente, el 17 de mayo de 1999 Alfredo Aveln se consagr gobernador con el 56% de los votos contra el 41% del candidato Jorge Escobar que iba por su reeleccin. Aqu tambin el consultor oficialista tuvo un grosero error al pronosticar un empate tcnico Con posible triunfo de Escobar por dos puntos. El grotesco actuado por Aurelio es recordado en Salta y ya est nominado aqu para tener un lugar preferencial en el Club de Julio Ramos y Javier Otaegui. En aquellos das solicitamos a la Secretaria General de la Gobernacin, Sonia Escudero (hoy senadora nacional), una copia del contrato firmado por Urtubey y Camauer. Luego de varios das y ante la insistencia pblica, nos lo hizo llegar, pero con un pequeo detalle, le faltaban 3 pginas. Alguien dijo en la radio: Es el poder, estpido.

Carlos Corach, Carlos Ruckauf y Amrico Gualtieri


As como ocurri en otras provincias, la influencia de Duhalde se hizo sentir en Salta para posibilitar negocios millonarios a favor de Gualtieri. La relacin en Salta se manejaba a travs del cajero Gilberto Oviedo, quien aceit los engranajes para que el Yabrn de Duhalde se llevara treinta millones de dlares por presuntas obras realizadas en el dique Itiyuro ll. Histricamente el departamento San Martn ha tenido problemas con la provisin de agua potable. Esta situacin facilit negociados que se hicieron ms visibles durante el menemato. Corach distribua generosamente los deseados ATN toda vez que algn operador suyo, o los que designaban Menem y Duhalde, fueran los beneficiados. As fue que aparece en escena la empresa Salvamar de Carlos Gmez que realiza un dragado, por la colmatacin del embalse, embolsando casi diez millones de dlares. Rastreando a Gmez, lo encontramos en las empresas Motomecnica y Conciel (ver Oviedo-Siegrist). El Ingeniero Jos Mara Cavallieri relat en nuestra emisora que el ltimo administrador de AGAS (disuelta por Juan Romero en 1996), Ingeniero Rodolfo Fiore Lpez, recibi la visita de Carlos Gmez para hacerle un oscuro ofrecimiento con respecto al Itiyuro Tuvo como respuesta un no rotundo. Dos horas ms tarde, el funcionario reciba la llamada de Carlos Ruckauf, quien le explicaba que para realizar la obra tena diez millones de dlares para repartir entre todos. Fiore Lpez, un hombre de conducta intachable, le colg el telfono a quien haba sido su compaero de secundaria en el Colegio Nacional en Salta. El 2 de junio de 1995, durante el gobierno de Roberto Augusto Ulloa (PRS) se licita la obra para el dragado a un costo de esos casi diez millones de dlares. Ya en el gobierno de Juan Carlos Romero El trabajo se cobr pero no se realiz y se cre la necesidad de construir un segundo dique, el Itiyuro ll. El ingeniero Rodolfo Fiore Lpez encarga al ingeniero Jos Ragone -hermano del desaparecido gobernador Miguel Ragone- jefe de proyecto y presupuesto de AGAS, que realice los estudios correspondientes para concretar esta obra, sin escatimar recursos y tratando de evitar las tpicas avivadas de algunas empresas con respecto a mayores costos, adicionales y otros excesos. As lo hace Ragone y llega a una cifra de casi $28.000.000: poco ms de veinte para la presa y ms de siete para el vertedero. El 7 de noviembre de l996, Romero y Corach firman un acta acuerdo ante la grave situacin hdrica que atraviesa el Departamento San Martn. Dada la
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urgencia, obvian el llamado a licitacin pblica y otorgan la obra a la empresa Salvamar (ligada a Corach), dndole un presupuesto mgico de $ 38.367.000 sin contar el vertedero, con lo que el trabajo se incrementaba en 17.000.000. La dbil oposicin poltica saltea reaccion con indignacin, y logr transitoriamente abortar la estafa. Posteriormente, aparece en escena la dupla Oviedo- Siegrist que haban recibido la orden de llamar a licitacin pblica nacional e internacional. Para entonces, Luis Siegrist, Secretario de Obras Pblicas de la Provincia haba fabricado un presupuesto de $41.000.000. Los millones en ATN volaban como si la presa a construir estuviese ubicada en alguno de los lugares ms ricos del planeta. En la licitacin participaron la empresa paraguaya Conempa, Dycasa, Roggio y Gualtieri. El elegido fue el caballo de Duhalde. Salvamar no se presenta debido a su anterior defeccin, pero como dira Ruckauf muchachos hay para todos. El ingeniero Ragone sufra un cncer terminal, de hecho mora dos meses despus. Sin embargo, con gran esfuerzo, acompa al Ingeniero Cavallieri hasta el Itiyuro II para constatar en el lugar que, prcticamente, nada se haba hecho y el dinero se haba esfumado. Para explicar una de las formas de cmo los funcionarios y Gualtieri iban a concretar el saqueo diremos que la obra se deba ejecutar segn la licitacin, bajo la modalidad que se conoce como unidad de medida, pero el 8 de febrero de 1999 el contrato se firma por el procedimiento de ajuste alzado. Nuestro columnista explica que en el primero de los casos se va certificando a medida que se construye cada tem, y en el segundo se entrega la obra completa. Pone por ejemplo la construccin de una casa: si la misma tiene 3 baos, se paga a medida que se construye cada uno y as con las habitaciones, etc. Si el trabajo est pactado con ajuste alzado, se entrega la casa y pueden existir diferencias notables. Imagine el lector con un monto de $41.000.000, lo que significa esta diferencia en los procedimientos. Cuando Cavallieri hace la denuncia, Siegrist aduce canallescamente que la confusin fue de la dactilgrafa que cofeccion el contrato y, mediante una resolucin del mes de mayo de ese ao, rectifica el error, aunque para entonces Gualtieri ya haba cobrado 3 certificados. Quince das despus de la firma del contrato, don Amrico le propone a Siegrist realizar algunas pequeas modificaciones, como por ejemplo, no hacer el vertedero, no hacer el tnel descargador de fondo, eliminar la torre y el vertedero de toma. Dos das despus contesta va fax el Ministro de la Produccin, Gilberto Oviedo, aceptando la inslita propuesta. Seis das ms tarde, Gualtieri cobraba su primer certificadito por $83.000. La ley dice que cuando un contrato por licitacin se altera en un 20%, el estado est obligado a convocar a una nueva licitacin, pero ya estamos viendo que para Romero la ley es simple letra muerta. En febrero del ao 2000, el diario El Tribuno informa que la obra ya se haba realizado en un 40% y que se haran cambios en el proyecto original. Esto motiva una investigacin de Cavallieri y logra que dos diputados de la UCR, Farizano y Fernndez se interesen y presenten en la Cmara un pedido de informes. Nunca fue contestado. En junio Farizano como titular del bloque solicita a la Secretara de Obras Pblicas visitar la obra con los ingenieros Cavallieri y Ragone. El mismo es autorizado en agosto, es decir, se saba con la suficiente antelacin de la visita. Cuando llegan se encuentran con una sobredosis de funcionarios del rea, pero faltaba la documentacin completa de la obra.

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En el ao 2000 se verifica que Gualtieri haba elevado el monto a 40 millones pero las modificaciones propuestas lograban que el sujeto construyera un 43% menos del proyecto original. Hasta el 31 de julio del 2000 ya se haban presentado 17 certificados de obra por un monto superior a los 17 millones de pesos. Gualtieri quebr, sellev la parte del dinero que le corresponda en el reparto, dej un tendal de proveedores, contratistas y trabajadores a los que nunca les pag. El periodista Daniel Tognetti film y mostr en su programa Punto Doc el dique tapado de barro y los graves problemas que afrontan los pobladores del departamento San Martn y la ciudad de Tartagal por la carencia de agua potable. En noviembre de 2004 el senador del Partido Renovador de Salta, Ral Garca, segua pidiendo informes sobre las cifras millonarias aplicadas a la obra, sin lograr respuesta alguna. Nuestro informante tambin nos hizo llegar documentacin de la obra Recrecimiento de taludes y obras complementarias en diques Moldes I y II, Terminacin Dique Moldes II, dragado y limpieza Dique Moldes I, cuyo presupuesto oficial fue de $ 4.501.659. Este trabajo lo deba realizar la empresa Sabavisa, tambin de Gualtieri. Nadie pudo conseguir ninguna documentacin ni informacin sobre la ejecucin y el pago de dicha obra. Hay ms datos tan grotescos como los que acaba de leer, en la grabacin que se adjunta, respecto a la minuciosa investigacin que sobre ste tema concretara nuestro columnista Jos Mara Cavallieri.

Alberto Raymundo el Negro Sosa


Los antecedentes de este abogado que tiene su estudio a disposicin del gobernador salteo, revelan la coherencia de Romero al momento de elegir a sus colaboradores u operadores. Contrariamente a Nazario- que se muestra tal cual es en su extrema brutalidad-, Sosa se siente una persona de gustos refinados, tiene como hobby figurar en la dirigencia del rugby salteo y frecuenta ese ambiente en el orden nacional e internacional. Cualquiera que lo conoce, sabe que concret una de sus grandes aspiraciones, cuando pudo ingresar, nadie imagina cmo, al Club 20 de Febrero, posiblemente una de las instituciones ms conservadora que an quedan en la Argentina. En realidad el Negro es un tipo en apariencia simptico que maneja con naturalidad la hipocresa y el doble discurso, una caracterstica bastante frecuente en ciertos crculos de la salteidad. Para poner todas las cartas sobre la mesa, explico al lector, que el estudio de Sosa lleva adelante dos querellas que me iniciara el gobernador Romero por supuestas injurias y calumnias, y una tercera impulsada por el director del diario El Tribuno, Roberto Tito Romero. Este abogado, como otros que lo acompaan en su buffete, no tiene muchas luces ni conocimientos, pero s sabe que tiene la vaca atada, es decir, a algunos jueces con collar satelital. Ms adelante completaremos este tema, pero para no redundar en lo propio y conociendo perfectamente el dossier, prefiero citar publicaciones que no tienen que ver con mi tarea periodstica. He aqu algunos segmentos de una nota publicada en el Semanario Redaccin el da 24 de junio de 2003 con el ttulo Cae el primer velo a

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la impunidad y Se agita el panorama local tras la derogacin de las Leyes del Olvido. Ms adelante afirma:
El nuevo panorama que se abre en la actualidad, presupone la apertura de centenares de causas que hasta ahora slo posean canales restringidos Juicios por la Verdad, Ragone y Palomitas- y un cierto remoloneo por parte de la Justicia Federal de Salta. Sus integrantes, con diferentes argumentos, uno a uno fueron dejando desiertos los roles para ocuparse de la prosecucin de las investigaciones, principalmente la de los casos por el asesinato del ex Gobernador Miguel Ragone y la masacre de Palomitas, que hoy esperan la llegada de un juez ad hoc. Los sectores y personajes claramente involucrados por este accionar ilegal pertenecen no slo a las Fuerzas Armadas y las de Seguridad que actuaron en Salta, sino que tambin continuaron desempendose en la Justicia provincial luego de la dictadura, al igual que algunos dirigentes polticos y hasta posiblemente periodistas que habran colaborado en el armado de listas negras. El pionero en entender el cambio de tiempos que se vena, es el abogado salteo Alberto Raymundo Sosa, quien ocup parte del ao 2003, en la tarea de ser borrado de la Comisin Nacional de Desaparicin de Personas (el semanario no lo dice, pero cooper en esta tarea el entonces Juez Federal Abel Cornejo), en los cuales figuraba como posible civil colaboracionista de los grupos paramilitares, impulsados por Jos Lpez Rega y despus por el Proceso de Reorganizacin Nacional. Como no lo consigui, tiempo despus, se dedic a tratar de hacer lo imposible o de amedrentar a quienes difundieron pblicamente estos nexos.

El legajo que tanto desvelaba al mencionado doctor Sosa lleva el nmero 92036 del informe CONADEP (1). A fines de 2004, con la negativa jurisdiccional a su pedido de exclusin ya en mano, el propio Secretario de Derechos Humanos de la Nacin, Eduardo Luis Duhalde, le dio otro motivo de preocupacin: el funcionario kirchnerista ratific la exactitud del expediente y adems anunci que a su momento ese seor deber responder ante la justicia. El profesional se defendi mediante la divulgacin de un decreto del Poder Ejecutivo Nacional, el cual lo cesanteaba en sus funciones como asesor policial, el ltimo da de abril de 1976. Lejos de despegarlo, el documento corrobor su afinidad con aquellos sectores de La Pesada, ya que segn la ptica del socilogo Duhalde, el perodo sometido a investigacin ser el comprendido entre fines de 1974 y 1983, indicando una continuidad ideolgica entre la ultraderecha y los represores de la Dictadura. Para peor, el 11 de febrero pasado, la ciudadana Lucrecia Celeste Lambrisca, hizo una denuncia an ms contundente en la Justicia Federal, en el marco de la causa Palomitas. Segn esta presentacin, en el mes de abril de 1976, su cnyuge haba iniciado una serie de trmites para liberar a familiares detenidos, para lo cual se habra reunido con un grupo de poder compuesto por: el coronel Miguel Ral Gentil, el ex Juez Federal Ricardo Lona y el abogado Raymundo Sosa. Este ltimo habra acordado efectuar las gestiones para tal liberacin, tramitada ante el polica Joaqun Guil, previo pago de la suma de $60.000 y una cup Torino. El testimonio de Lambrisca afirma que los mencionados encuentros se haban hecho en el estudio del abogado Sosa (2), en esos momentos ubicado en Mitre al 400. Adems posee un dato sugestivo para las pesquisas que estn al caer: el coche, poco tiempo despus de entregado se habra incendiado en un pueblo del Departamento de Anta, posiblemente mientras transportaba explosivos.

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Ya en tiempos de la Romero-Impunidad, resultaba natural que el sujeto encontrara su hueco al calor del poder. Pero, como todo el mundo sabe, el pertenecer tiene sus privilegios: Es as que el 8 de junio de 1999 el Negro Sosa compr a Industrias Qumicas Baradero una hectrea y 9.996,37 ms2 en la suma de U$S 160 mil. En la clusula quinta del contrato de compraventa se deja constancia que:
La compradora declara conocer la actividad industrial (fabricacin de cido brico y borax) desarrollado por la vendedora en los inmuebles, renunciando a todo reclamo futuro sobre vicios redhibilitorios y/o ocultos de los inmuebles vendidos. La vendedora es responsable en cuanto por derecho corresponda por los daos y/o perjuicios que se pudieren haber causado en los bienes o personas de terceros en razn de la actividad industrial que se desarroll en los inmuebles enajenados.

Est claro, entonces, que el abogado saba perfectamente que estaba comprando tierra contaminada, sin embargo esto no fue un obstculo para que en fecha 3 de enero de 2001 (un ao y medio despus), Sosa le vendiera estos inmuebles al Instituto Provincial de Desarrollo Urbano y Vivienda en la mdica suma de U$S 580 mil. El organismo provincial sum esas tierras para la construccin de un barrio, pero los desprevenidos compradores nunca imaginaron que ellos y sus familias sufriran problemas respiratorios y epidrmicos; tampoco pudieron lograr que en sus jardines creciera alguna flor y veran con el tiempo, y con desesperacin, como el boro iba carcomiendo los cimientos y las paredes de sus viviendas. A este leguleyo le produce un placer casi orgsmico ostentar sus contactos con el poder y la influencia con algunos jueces. Es as que mientras se sustanciaba la primera querella que me iniciara el gobernador Juan Romero, Sosa se paseaba por el patio del juzgado del brazo del juez correccional Marcelo Torres Glvez, quien previsiblemente me condenara a seis meses de prisin y a pagarle a Jcaro la suma de 20 mil pesos. Para completar el operativo intimidatorio, Sosa me haca llegar a travs de terceros conocidos la versin, fundada por cierto, que Romero en realidad buscaba que me metieran preso. Tengo la sensacin que as como el ladrn cree que los dems son de su misma condicin, con el cobarde sucede algo parecido.

Walter Wayar
Es el actual vice gobernador y candidato a gobernador para las elecciones de octubre de 2007. Es uno de los dos principales operadores polticos de Juan Romero. Muchas veces se habl de diferencias que existen entre ambos. Pero en pblico, durante los 12 aos de Gobierno, siempre se expres con absoluta lealtad al sujeto feudal. El premio es la candidatura que no pudo obtener en 2003, cuando Romero avasall la Constitucin y se atornill al silln de gobernador. Es ampliamente conocido que las segundas lneas de uno y de otro no se toleran, y hasta la madre del vicegobernador se manifiesta con trminos muy duros con respecto al jefe. No obstante, logran que sus filas no se desmadren para no perjudicar sus intereses polticos. Wayar no puede desconocer lo que Jcaro ha hecho de nuestra provincia.

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Manuel Santiago Godoy


Es el referente romerista que ms tiempo ocup la presidencia de la Cmara de Diputados de la provincia. Es a Romero lo que Corach era a Menem. Siempre dispuesto a atender los reclamos ms conflictivos y a dar la cara ante los medios de comunicacin. An teniendo mayora en la Cmara baja, suele imponerse con cierto autoritarismo e impide muchas veces la manifestacin de sus pares de la oposicin. Suele ser el blanco predilecto de los sectores populares. En abril de 2007, debi salir custodiado por la polica del palacio legislativo, cuando arreciaba el reclamo de los docentes y se permiti exponer una resolucin que prcticamente pretenda que los maestros fueran de rodillas a negociar con el gobierno. Tiene influencia, pero sobreacta su ligazn con Romero blandiendo un telfono celular que parece conectado permanentemente con el jefe.

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CAPTULO IV

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Corrupcin en el Feudo
Presenciar un crimen en silencio es como cometerlo Jos Mart

Este libro es un tratado sobre la corrupcin en todas sus variantes imaginables. La Argentina tiene una larga tradicin de gobernantes y dirigentes que vulneraron las leyes y acomodaron las Instituciones para servir a sus intereses. Esto que es fcilmente verificable repasando nuestros casi 200 aos de historia, tiene no obstante, durante el decenio del menemato, un perodo tan descarnadamente brutal que cuesta encontrar otro 5% de vida en democracia similar a ste. No import que en las postrimeras del siglo XX, toda la tecnologa desplegada por los medios expusiera con tanta claridad el desfile pattico de cientos de rostros descompuestos, mostrando su inocultable obscenidad. Desde las pantallas de televisin, mintieron, estafaron, se burlaron de millones de argentinos y aniquilaron el crdito de las Instituciones Republicanas. En esa banda siniestra figura Juan Romero como una de sus estrellas rutilantes. No pretendo relatar en detalle los hechos de corrupcin ocurridos en Salta en esta ltima dcada, pues como se sucedieron sin solucin de continuidad, sera una tarea interminable. S rescatar los que considero de mayor importancia. Para ello me apoyo en la exposicin de ms de veinte profesionales, concretadas en dos programas especiales que se difundieron por FM Noticias y que compactamos en 2 CD MP3 con ms de 16 horas de duracin. La banda de los Printicos As titul Julio Nudler en Pgina 12, una extensa nota referida a la estafa que se perpetr a los comienzos del Gobierno de Juan Romero, utilizando una maniobra ilegal en el manejo de los "Printicos" (Proyecto de Inversin con Ttulos de Consolidacin de Deudas). La operatoria comenz en 1994 durante el Gobierno de Roberto Augusto Ulloa e inclua deudas controvertidas consolidadas a 16 aos en pesos y/o dlares. Estos ttulos estaban garantizados por el estado provincial, pero al tener un plazo de vencimiento tan largo cotizaban entre un l0% y un 13% de su valor nominal. Ya en 1996, con Romero en el poder, el sistema cambi drsticamente. Los ttulos que se amortizaban trimestralmente pasaron a hacerlo mensualmente, pero adems, por ley 6931, los perodos de amortizacin se adecuan al plazo de inversiones presentados por los beneficiarios, es decir, al antojo del cliente. Allegados al romerismo tenan informacin privilegiada. Saban que estos instrumentos seran canjeados por otros con vencimiento a 4 aos y por dlares en lugar de pesos, como as tambin que el gobierno los garantizara con los ingresos por coparticipacin y regalas hidrocarburferas. Con estos datos salieron a barrer el
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mercado. En algunos casos para hacer dinero rpido, colocaron estos ttulos, pero ya con una cotizacin superior al 80%. Estas maniobras se concretaron superando un monto de 500 millones de pesos y los mayores beneficiarios fueron Dinar Lneas Areas con 220 millones y Bodegas Lvaque con 200 millones. Tambin aparece entre los beneficiarios el ex Banco Salta, hoy Banco Macro con 9 millones, cuyo proyecto de inversin era comprar el activo y el pasivo del Banco Caseros (ex Banco del Noroeste). Pero as como las cuentas pblicas en el Gobierno de Romero se ocultan como si fueran un secreto de Estado, no se llev a cabo un seguimiento para asegurar que las inversiones comprometidas se realizaran. De hecho la mayor parte de esa enorme cantidad de dinero fue a parar a los bolsillos de Romero, Cantarero y, por supuesto, de sus amigos. Citaremos un caso testigo que revela completamente el marco de corrupcin e impunidad en la aplicacin de esta operatoria: a los pocos das de asumir Juan Romero su primer gobierno, se public en el Boletn Oficial N 14.834, el decreto N 68 con fecha 10 de enero de 1996:
VISTO el Expediente de referencia por el cual FINANTUR-Empresa de Viajes y Turismo solicita los beneficios del Programa de Inversiones de Ttulos de Consolidacin (Printico) creado por el Decreto N 784/94 ratificado por Ley N 6788, para su proyecto de inversin destinado a intensificar la afluencia de Turismo a la Provincia; CONSIDERANDO: Que el citado proyecto consiste en la incorporacin de 12 (doce) unidades Scania Vabis-Modelo K 113 LK-0 Km. Con capacidad de 50 pasajeros cada una, equipadas con aire acondicionado, video bar y bao, que configuran un conjunto que responde a la ms moderna tecnologa en transporte terrestre para el turismo; de un galpn de 1.500 metros cuadrados para el montaje de la infraestructura para la guarda de dichas unidades, la instalacin de un taller mecnico y de oficinas comerciales y administrativas, incluyndose la incorporacin de equipamiento para taller y de equipos de comunicacin; Que el proyecto de inversin en cuestin cumpli todas las instancias administrativas y tcnicas fijadas por el Decreto N 784/94, mereciendo su aprobacin en dichos niveles del ex Ministerio de Economa, conforme surge de los informes, dictmenes y antecedentes que obran a fs. 59/63 del Expediente N 11-44.052/95; Que en cumplimiento del Art. N 2 de la Ley 6.788, y por considerarlo de inters, el ex Ministro de Economa remiti a las Comisiones de Hacienda y Presupuesto de ambas Cmaras Legislativas el proyecto en cuestin para consideracin y dictamen final, Que con fecha 18/12/95 la Comisin de Hacienda y Presupuesto de la Cmara de Diputados emite dictamen favorable aconsejando aprobacin hasta el monto solicitando que obra a fs. 64/67, y con fecha 28/12/95 la Comisin de Hacienda y presupuestos de la Cmara de Senadores emite dictamen en igual sentido el que obra a fs. 68/69; Que es propsito del Gobierno Provincial apoyar el proyecto FINANTUR Empresa de Viajes y Turismo, no slo porque su ejecucin se inserta en los objetivos y estrategias que en materia de Turismo Receptivo para la Provincia tiene fijado este Poder Ejecutivo, sino tambin por la generacin de empleo y promocin de la Industria Turstica que ello produci,

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con rpidos efectos y sin subsidios ni costo final para el erario Provincial y por contarse adems con las autorizaciones Legislativas pertinentes; Que atento a la posibilidad de modificar los perodos de amortizacin que prev la segunda parte del Art. 2 de la Ley N 6.788, FINANTUR solicit a fs. 71/72 un sistema de amortizacin de 36 cuotas mensuales a partir del 15/04/96 equivalentes las 35 primeras al 2,77% y la 36 al 3,05% del monto total a amortizar, siempre y cuando dicho cambio de amortizacin del capital y de los intereses no impliquen erogacin anual mayor que las previstas en los ttulos afectados al proyecto; Que conforme a la recomendacin Legislativa ya referida y que se fundamenta en la primera parte del Art. 2 de la Ley N 6.788, resulta conveniente por razones de economa y simplicidad instrumentar las garantas de dicha Ley por la figura de la Cesin Irrevocable en trminos similares a los que la provincia viene utilizando con las Entidades Financieras y en iguales trminos que los fijados en el Decreto N 1.603/95; Que el Sr. Fiscal de Estado a fs. 74 emiti dictamen no encontrando objeciones o reparos para que se dicte el instrumento aprobatorio del proyecto de Inversin; Por ello, El Gobernador de la Provincia DECRETA: Artculo 1- Aprubase el proyecto de inversin de FINANTUR Empresa de Viajes y Turismo, con domicilio legal y real en Alvear N 524 de la ciudad de salta, dentro del marco del Programa de Inversiones de Ttulos de Consolidacin (PRINTICO) creado por Decreto N 784/94 referente a; 1) Adquisicin de 12 unidades 0 Km. Marca Scania Vabis Modelo K 113 LK, equipadas con aire acondicionado, video, servicio de bar, bao, tacgrafo electrnico, con capacidad de 50 pasajeros cada uno, para ser destinadas al servicio de transporte turstico; 2) Un galpn de 1.500 metros cuadrados destinado al montaje de la infraestructura para la guarda de dichas unidades, la instalacin de un taller mecnico y de oficinas para las tareas comerciales y administrativas, incluyndose la incorporacin de equipamiento para taller y de equipos de comunicacin. Art. 2 - Otrgase a los Ttulos destinados a financiar el proyecto de inversin que se aprueba por el Artculo anterior, la garanta de regalas Hidrocarburferas que prev el Artculo 2 de la Ley N 6.788 y/o, la garanta de Coparticipacin Federal de Impuestos normada por la Ley N 23.548 o el rgimen que eventualmente lo sustituya. Ello conforme las actuaciones y dictamenes favorables emitidos por las Comisiones de Hacienda y Presupuesto de las Cmaras de Diputados y de Senadores, que obran a fs. 64/69 del expediente N 11-44.052/95. Art. 3 - La garanta a que hace referencia el Artculo anterior se otorga por un total de hasta U$S 3.987.900 (Dlares estadounidenses tres millones novecientos ochenta y siete mil novecientos), a los Ttulos del tesoro Provincial en Dlares Estadounidenses o en Pesos emitidos a su valor nominal a la fecha de emisin, conforme a la Ley N 6.669, su Decreto reglamentario N 1.573/92, ampliatorio N 1.308/92 y modificatorio N 1.662/94. Art. 4 Con encuadre en el Art. 2 de la Ley N 6.788, establcese para la afectacin de las Regalas Hidrocarburferas y/o Coparticipacin Federal de Impuestos que se otorgan y en funcin de las disponibilidades de
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las mismas, un rgimen de amortizacin mensual a partir del 15 de abril de 1996 y por el plazo de 36 (treinta seis) meses. Dicha amortizacin se efectuar en 36 (treinta y seis) cuotas mensuales y sucesivas, equivalentes las 35 (treinta y cinco) primeras cuotas al 2,77% y la ltima al 3,05% del monto fijado en el Art. 3 que antecede, con ms los intereses que se capitalizarn mensualmente durante los 39 (treinta y nueve) primeros meses y quince das de la fecha de emisin. A partir del trigsimo noveno mes se abonarn los mismos junto con las cuotas de amotizacin calculados sobre saldos hasta la ltima cuota. Art. 5 - La Garanta de Regalas Hidrocarburferas y/o Coparticipacin Federal de Impuestos se formalizar mediante Cesin Irrevocable de las mismas a favor de FINANTUR Empresa de Viajes y Turismo o en su caso de la persona o entidad que sta indique en dlares estadounidenses o en pesos, total o parcialmente, contra el depsito en la Tesorera General de la Provincia de los Ttulos del Tesoro Provincial en Dlares Estadounidenses o en Pesos afectados al proyecto de inversin, todo ello con encuadre en el Artculo 2 de la Ley 6.788 y por el monto y condiciones fijadas en los Artculos precedentes. El instrumento de Cesin deber efectuarse con las modalidades, en lo que corresponda, a las ya celebradas entre las Provincia y las Entidades Financieras. La Cesin precitada tendr el tratamiento fiscal determinado en el Art. 24 de la Ley N 23.892. Art. 6 - Facltase al Sr. Ministro de Hacienda a suscribir en representacin de la provincia los instrumentos de Cesiones referidos en el artculo anterior, y a firmar toda la documentacin que fuera necesaria para la conclusin de los objetivos del presente Decreto, como as tambin la realizacin de todas las gestiones y trmites que fueren necesarios para los mismos fines. Art. 7 - Cuando la garanta otorgada comprenda las Regalas Hidrocarburferas en la Cesin se autorizar e instruir a los cencesionarios cedidos a pagar directamente sus regalas a quienes se determine en los respectivos convenios de Cesin, y cuando la Garanta otorgada comprenda la Coparticipacin Federal de Impuestos se autorizar e instruir al Banco de la Nacin Argentina para que retenga de las sumas que le corresponda a la Provincia los montos cedidos y los acredite directamente a quienes se determine en el respectivo Convenio de Cesin. Art. 8 - Previo a instrumentarse la Cesin prevista en el Art. 5 del presente Decreto, Fiscala de Estado y el Tribunal de Cuentas de la Provincia tomarn la intervencin que les compete respecto de la legalidad de los respectivos convenios que formalicen dicha Cesin, a cuyos efectos el Ministerio de Hacienda remitir en tiempo y forma todos los antecedentes. Art. 9 - El presente decreto ser refrendado por los seores Ministro de Hacienda, de la Produccin y el Empleo, y firmado por el Seor Secretario General de la Gobernacin. Art. 10 - Comunquese, publquese en el Boletn Oficial y archvese. ROMERO Tanoni Oviedo Catalano.

Como se ve, es el decreto de un gobierno muy formal, aunque detrs del mismo se esconde una maniobra que muestra cmo la carencia de controles y la complicidad de referentes de los distintos poderes, permite que el estado sea saqueado impunemente. Lean ahora, desprevenidos ciudadanos, la desgrabacin de un dilogo que mantuvo el titular de Finantur, Hernn Lpez Velasco, con un empresario salteo:

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Empresario salteo: -Cundo cobra la guita? Hernn Lpez Velasco: -Recin lo escuchaba por telfono, en su oficina estaba hablando y deca que ya tena arreglado todo con Carballo (Delfn Jorge, director del Banco Macro). Que no se preocupe por la plata que ya estaba. Todava el efectivo no lo han dado digamos, pero ya estaba arreglado. Le deca a Tit (Carballo), hablaba con Tit... E.S.: -Los ttulos que te ha dado a vos l H.L.V.: -Segn tengo entendido son legales, no s (jajajajaja) ya... por eso ahora no s si los han fabricado ellos, segn tengo entendido son legales. E.S.: -Cunto te han dado? H.L.V.: -Y a m en ttulos... no en efectivo E.S.: -En efectivo cunto te han dado? H.L.V.: -4 millones y pico, 4 millones y pico, y ellos, segn dicen, segn Andrs han invertido un milln y medio en ttulos. El otro da me dijo... compr un milln y medio en ttulos E.S.: -Pero quin te arm a vos todo esto? H.L.V.: -Andrs (Desimone, ex titular de Dinar) con Cantarero, ellos hablaron entre ellos y de ah me mand a Llaham, me han dicho que primero que yo lo haga, que bosqueje cmo vamos a hacer. Tengo que bosquejar empresas, cuntos colectivos, todo eso era ms o menos la idea ma, la global, as, y despus se han puesto los contadores a trabajar y han armao la carpeta. E.S.: -Y Cantarero qu te deca? Que era para quin? H.L.V.: -No a m Emilio Cantarero no me ha dicho nada, me ha dicho que yo me quede con el resto... Era para la campaa, era para cubrir la campaa, gastos de la campaa. E.S.: -Y nada ms que un milln y medio han invertido en ttulos? H.L.V.: -Y me han dao 4 millones setecientos, 4 millones setecientos-, se han ganao 3 palos. Tres millones se han ganao. E.S.: -Cmo han hecho para retirar la plata? No entiendo H.L.V.: -Ellos, compran, ponele que compran, digamos un ejemplo, que vos pongs un milln y medio en efectivo, sals a la plaza a comprar ttulos (...) Entonces ellos hacen la carpeta y esos ttulos lo..., el gobierno le aprueba y se hace responsable de la deuda que el gobierno va a pagarle al banco, le va a pagar los cuatro millones en 36 cuotas con garantas de las regalas petrolferas, por intermedio del banco Nacin directamente le van a retener todos los meses dice ah el convenio- todos los meses retienen tal porcentaje Si?, para cubrir el prstamo que la Nacin le manda la plata a la Provincia y de ah retiene el Banco Nacin que es de la provincia, y as el banco de la provincia recupera sus cuatro millones quinientos, que los termina pagando el gobierno. E.S.: -Cmo hacs para retirar la plata? Cantarero retir la plata? H.L.V.: -Y a nosotros nos retiraba plata, hemos ido al banco, pero al otro da nos han citado a las 12, hemos entrado al tesoro, la custodia de Dinar y eso, y hemos retirado dos millones y pico y los hemos llevado a Dinar. Ese da recib 20 lucas yo, me han dao 20 lucas de los dos palos. E.S.: -Y lo otro? H.L.V.: -Lo hemos puesto en caja de ahorro, pero yo no lo poda traer entends o no? Me han dicho que firme una transferencia a Buenos Aires entonces he firmado una transferencia de Bs. As., entonces me han hecho viajar a Bs. As. y all retiramos una extraccin. Como si all lo retirara yo en efectivo a los dos millones. Tamos ah prendido Carballo, Carballo que es del banco ese, segn lo que yo s porque yo era un pinche, es gerente no ms;

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est prendido Carballo, Cantarero, Juan Carlos (Romero) y Andrs, son las cuatro cabezas que estn prendidos. Cantarero para el grupo y Andrs para l solo. Por eso Andrs cre el compromiso de que l arreglaba conmigo, que me pagaba a m. Me tir 20 mil pesos ese da, me ha pasado, ha retirado 10, me han tirado 5, me ha ido tirando as de a chauchas. E.S.: -El que autoriza tiene que ser el Ministro de la Produccin? H.L.V.: -Pero Andrs... cmo es que se llama el Ministro de la Produccin? Cmo se llama? Oviedo... te voy a decir una cosa, cuando estaba ah Andrs lo llamaba a Oviedo, ve lo llamaba a Cantarero porque por ah nuestras carpetas se quedaban como un mes ah y no salan, y no salan, y no salan y la tena no s qu ingeniero, de ah del rea de Oviedo, Ha visto? Los empleados de Oviedo digamos, los segundos se las pasaban entre todos y Andrs llamaba.... que firme hasta que al final han firmao; pero un mes han demorao hasta que han firmado todo... No s, Oviedo aparentemente lo ha firmao por orden noms, aparentemente no ha recibido un mango. E.S.: -Por orden de quin? H.L.V.: -De Romero y de Cantarero. Los nicos que han recibido la plata han sido Cantarero y Romero. E.S.: -Cmo han armado la carpeta? Vos dijiste que en El Tribuno. En el estudio Laham, que son los contadores de Horizontes... Ac en la Catamarca, en el Parque San Martn, en la esquina del parque San Martn. Yo el primer da noms habl con Laham y l me dijo: Bueno, estos dos contadores, y una empleada quedan a tu disposicin, dice, vos presentala. Entonces los puse dos das a laburar con la calculadora a ver que los viajes, que a hacer clculos de cunto produca... esto y esto, entonces despus ellos ya hicieron todas las proyecciones. En base de lo que yo les he dao, ellos los han dibujau, como buen contador te dibujan, vos le decs dibujame y sobre eso han dibujado, ese ha sido Laham. E.S.: -Cmo has ido vos? Quin te ha certificado? H.L.V.: -Me ha certificao... me ha llevao a que certifiquemos todas las cosas (autorizaciones y todo) a donde Cmo se llama? Donde el escribano Brizuela y ... cmo se llamaba la contadora, la escribana? Lali Argello, creo que es la escibana... Wayar, entonces cuando con la Lali Wayar me autorizaba todo firmado; pero ya como instrucciones de Brizuela y despus de ah al banco, y en el banco s ha puesto la firma Brizuela no? porque ya como escribano del gobierno, certificando que la operacin es as, garantizando todas las cosas...Y al estudio de laham supuestamente ha ido a la cuenta de Cantarero, a l le habran pagado porque a nosotros de ese lado no nos ha pagao nada. Arreglaba con Cantarero, dependa de Cantarero ah, en el estudio de Laham, eran sus empleados E.S.: -Qu poder tena? H.L.V.: -Era un poder de la gran siete E.S.: -Escuchame, han cobrado cuatro millones setecientos y pico... H.L.V.: -Eso supuestamente es para zafar de la inversin que ellos han hecho en la campaa. E.S.: -Cul es tu nombre completo? H.L.V.: -Juan Hernn Velasco. Velasco con v y con s. E.S.: -Pero vos, manejs tu empresa? Cmo se llama la empresa? H.L.V.: - Finantur o no s, como privado, no s,... como Finantur, s E.S.: -Cmo figura tu capital en Finantur? H.L.V.: -Finantur Lpez Velasco, Te digo as, la situacin social es Finantur Lpez Velasco.
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E.S.: -Pero el crdito, sali al nombre ese? H.L.V.: -A nombre de Finantur. E.S.: -Y cmo figura en tu capital? H.L.V.: -Y... tengo como cuatro palos. E.S.: -Y cmo vas a hacer con los bienes personales? H.L.V.: -Eso ahora justamente hay que arreglar. Justamente el contador me ha estado diciendo que tengo vencido, que ya tenemos que arreglar. E.S.: -La operacin esta vos la hiciste en el mes cuatro, el ao pasado H.L.V.: -Claro. E.S.: -Sabs cunto tens que pagar vos de bienes personales? Quin va a pagar eso? H.L.V.: -No, Cantarero no... E.S.: -O ellos habrn hecho esto para que tirs la empresa a la mierda? H.L.V.: -En un momento, despus que hicimos la operacin, como a los tres meses me dijeron mejor que desaparezca E.S.: -Cmo se llama la empresa? H.L.V.: -Finantur SH E.S.: -Cmo vas a hacer si salta eso? Te van a caer sobre todos los bienes H.L.V.: -Supuestamente E.S.: -Veinte lucas te han dado por 4 millones 700 mil? H.L.V.: -Me han dado ya como ciento y pico, pero yo tengo parte a nombre de mi hermano. Est muy poco a nombre mo. E.S.: -Cmo pueden ser tan audaces? Vos decs tambin que lo han sacado en el boletn? H.L.V.: -Claro, digamos, cuando lo sacaron en el boletn Pea (Mario) a los dos das sac por la radio, dice se otorg un crdito, un printico, bueno l explic a la empresa Finantur Uy! Yo casi me caigo de culo, me llamaron de varios lados, le digo No! Les digo que es un proyecto que se ha presentado que tiene tal da, pero no... No, pero si ah Pea, o sea si Pea ha dicho. No le digo- ya quisiera tener cuatro palos, le digo.

Esta desgrabacin corresponde a una cinta que fue difundida varias veces por FM Noticias. Tambin el Nuevo Diario (peridico salteo) public la informacin completa, sin que ningn fiscal, juez o auxiliar de la justicia se haya interesado en el tema tomndolo como notitia criminis. Otro dato clave, es que ninguno de los nombrados en la grabacin, intent una rplica o inici alguna accin para preservar su buen nombre y honor. Ante la inutilidad de intentar obtener una respuesta en la justicia local, present la denuncia el da 4 de febrero de 2004 en la Oficina Anticorrupcin y en la Fiscala Nacional de Investigaciones Administrativas. El da 4 del mismo mes, Nelson Castro me entrevist con motivo de esas presentaciones en el programa que conduca en la Red y que tambin se escuchaba en Salta. Pero todo es intil ante la brutal concentracin de poder poltico y econmico y la precariedad de algunos organismos nacionales. Precisamente a ese periodista yo le deca que la prensa nacional pone la lupa en los gobiernos centrales, sin darse cuenta de que el pas tambin se escapa y se desangra por la periferia. En mayo de 2004, el Nuevo Diario inform que el fiscal de la Cmara de Acusacin, Edgardo Albarracn, desestim la denuncia presentada por la Oficina Anticorrupcin, que sostena que pudieron haberse cometido los delitos de estafa o fraude a la administracin pblica. Argument en coincidencia con el fiscal de primera instancia Federico Obeid que el presunto delito no estaba tipificado. Sin ponerse colorado, Albarracn predijo que seguramente sera criticado por esta
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decisin. A la semana siguiente fue ascendido como Juez de la Sala III de la Cmara de Acusacin. En abril de 2005, el ex ministro de Hacienda de Salta (durante el gobierno de Ulloa), Roberto Guzmn, fue citado a declarar por el Juez Federal N 2 Miguel Antonio Medina por pedido, va exhorto, de la Fiscala Nacional de Investigaciones Administrativas. El ex funcionario ratific los datos de la denuncia, asegurando que la operatoria se hizo para los amigos y proporcion otros elementos de importancia. Claro que la Fiscala desconoca que el Juez Federal Medina fue apoderado del Partido Justicialista, muy allegado a los Romero y amigo del abogado Alberto Raymundo el negro Sosa con quien comparti su estudio de la calle Balcarce, antes de convertirse en Su Seora. Me consta que el Dr. Santiago Eyerhabide de la OA reuni elementos consistentes y me consult varias veces sobre otros que l haba investigado pero, finalmente, toda esa carpeta fue enviada a la justicia saltea para que resuelva. A mediados de 2005, el titular de la OA, Abel Fleitas Ortiz de Rosas dio una clase magistral en la Universidad Catlica de Salta sobre el tema corrupcin. Al trmino de la misma, le record la denuncia realizada oportunamente y le pregunt si no adverta que enviar esa investigacin a la justicia saltea y entregar atado al denunciante eran la misma cosa. Me contest que as funcionaba el sistema y que ellos se ocupaban de funcionarios nacionales cuyos procedimientos eran objetados. Sin embargo, la OA se present como querellante en el caso de las coimas en el Senado cuyos integrantes son representantes provinciales-. Claro que, en este caso, el impacto meditico era muy fuerte. Me pregunto si ese impacto en los medios es la vara para medir los casos de corrupcin. La banda del Senado se llev presuntamente cinco millones de pesos, la banda de Romero tiene que explicar sobre ms de quinientos millones que les pertenecen a todos los argentinos. Hernn Lpez Velasco no se escap de la provincia, se desprendi de su empresa Finantur. Jams compr ni siquiera una tuerca con la plata robada. Tiene un bar Los Angelitos en plena city saltea y no siente el ms mnimo pudor por haber vendido su nombre para concretar este atraco.

Escondido en el valle
Una de las posesiones ms entraables de Cantarero, adquiridas al amparo de la impunidad, es Valle Escondido. Una importante propiedad urbanizada por gentileza del Ejrcito Argentino y Vialidad Nacional, para que don Emilio se ahorre algn dinero. Gran parte de esta valiosa finca ubicada a escasos 10 minutos del centro de la ciudad de Salta perteneca al grupo Carballo, otrora dueos del Banco Regional del Norte. A esta entidad le fabricaron una quiebra cuando el Presidente del Banco Central era el cuestionado funcionario menemista Pedro Pou. Cantarero tena contacto con Pou y compr esta propiedad a un precio insignificante. Ahora se sabe que el grupo Carballo ha sido beneficiado en distintas instancias por la justicia argentina y tambin habra una decisin favorable de un tribunal internacional. Segn parece Cantarero no podr seguir usando el valle para esconderse.

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Entregando un emporio
Este negociado fue denunciado por algunos medios, por periodistas y por importantes instituciones provinciales, sin que la justicia como una constantehaya amagado con intervenir. El mejor resumen de esta situacin est explicado en un documento dado a conocer por CTA:
Se conoce como Salta Forestal a un predio de bosques naturales y montes vrgenes de 345.000 hectreas de tierras fiscales ubicado en el Departamento de Anta, al Sudeste de la Provincia de Salta, que forma parte de la regin geogrfica conocida como El Chaco, segundo bosque natural en importancia de Amrica del Sur, reconocido por su biodiversidad. En el ao 1974 por Ley N 4981, se constituy la Sociedad Salta Forestal (que dio origen a su nombre) entre el Estado Provincial y la Direccin General de Fabricaciones Militares, para la explotacin sustentable de su riqueza, principalmente la extraccin de madera y produccin de carbn, con fines estratgicos e industriales. En ese entonces se estructur el Centro Poblacional 25 de Junio, a fin de aglomerar la residencia de los trabajadores regulares de Salta Forestal. En el ao 1982, por Ley N 5949, El Estado Provincial adquiri la totalidad del capital accionario y se constituy la Sociedad del Estado Salta Forestal S.A., que continu por su cuenta las labores de explotacin del predio. En el ao 1987 se inici un proceso licitatorio para entregar esas tierras a manos privadas. La licitacin realizada a fines de 1998, puede calificarse como mnimo de poco transparente, con innumerables irregularidades orientadas a favorecer a la empresa Ecodesarrollo S.A. y desestimar e impedir la participacin del Institut International d Etudes et de Recherches, entidad ambientalista internacional que haba presentado una Propuesta de Iniciativa Privada sin Fines de Lucro (Proyecto Integral de Proteccin y Recuperacin de las Riquezas Naturales de Salta Forestal-Sin fines de lucro). La empresa favorecida (Ecodesarrollo S.A.) que se encontraba en formacin al momento de la licitacin, es propiedad de los Sres. Alfredo Olmedo y Nstor Cervera, reconocidamente cercanos del poder poltico provincial; se hizo cargo de la explotacin de estas tierras a partir de Abril de 2000. Un contrato que le concede la explotacin por 64 aos. Ecodesarrollo S.A. debe iniciar el pago del canon por valor de $ 90.000 anuales ($ 0,28 por hectrea por ao) recin a partir de los 20 aos de pleno usufructo!

Odos sordos
Varias instituciones denunciaron pblicamente la falta de transparencia de la licitacin, la entrega a manos privadas del patrimonio del Estado lo que constituye un claro negocio- y los graves riesgos de impacto ambiental negativo. Entre otras: Centro de Ex Legisladores (C.E.L.E.C.), Fundacin Ecosistema Vespucio, Asociacin de Profesionales de la Salud de Salta (APSADES), Asociacin de Trabajadores del Estado (A.T.E.), Natura Salta, Fundacin Yaguaret, Unin Ambientalista Organizados de Salta (UN.AM.OS). Se cursaron notas a autoridades

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nacionales: Defensor del Pueblo, Ministerio del Interior, Ministerio de Desarrollo Social y Medio Ambiente, solicitando la urgente intervencin federal. Actualmente, viven en el predio alrededor de 2000 personas distribuidas entre el Centro 25 de Junio y en puestos aislados. La ocupacin productiva de los pobladores es la cra de animales, el cultivo del suelo y el trabajo asalariado, antes para Salta Forestal, ahora para Ecodesarrollo S.A. La Gran Mayora son nativos del lugar, habitantes naturales y ancestrales de estas tierras; residentes de larga data y por varias generaciones algunos por sexta generacin; orgullosos herederos de los milicianos que supieron conformar las filas del Ejrcito Libertador del Norte Argentino bajo las rdenes de nuestro hroe gaucho, el General Martn Miguel de Gemes. Las tierras que hoy constituyen Salta Forestal fueron conquistadas por este Ejrcito en las luchas de la Independencia y pasaron a conformar las denominadas Tierras Fiscales. Las condiciones socioeconmicas actuales de los habitantes de Salta Forestal son muy afligentes y estn signadas por la desocupacin y las magras remuneraciones que perciben los que an poseen algn trabajo. Esta situacin se ha visto agravada a partir de la concesin a la empresa Ecodesarrollo. Se han sucedido diversos hechos que van en perjuicio de los pobladores del lugar: varios intentos para desalojar a los puesteros; destruccin de alambrados con topadoras, con el colaboracionismo de la polica local que oficia de empleada de la empresa; prohibicin del trnsito de personas por el interior del predio, incluso de familiares y visitantes regulares, pues se encuentra cerrado y el portn principal de acceso a la propiedad con custodia. Tambin se ha agravado y acelerado el dao irreparable al medio ambiente por la tala indiscrimada que ha iniciado dicha empresa y por el desmonte con topadoras, a fin de utilizar esas tierras para la siembra de soja.

Denunciamos
La CTA denuncia:
La entrega del patrimonio del estado en forma privilegiada y por un precio vil a manos privadas cuya nica finalidad es el lucro. La violacin de los derechos humanos: los habitantes de Salta Forestal estn a punto de perder uno de los pocos derechos que les quedan como es el de habitar en las tierras donde han nacido y vivido por generaciones, y estn sometidos a intimidaciones por parte de la Empresa y tambin de efectivos policiales. El incumplimiento de obligaciones laborales: La Empresa Ecodesarrollo en forma directa o a travs de contratistas no respeta la Ley de Contrato de Trabajo, en lo relativo a salarios ni a condiciones de trabajo. El impacto ecolgico y ambiental negativo: por la tala y desmonte indiscriminado y sin diagnstico ambiental previo ni proyectos de re forestacin. Ponemos a disposicin toda la documentacin que acredita las afirmaciones y denuncias realizadas, as como la ampliacin de la informacin vertida. Central De Trabajadores Argentinos- CTA Salta

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Para completar la informacin que surge del documento de CTA, diremos que esta licitacin dirigida a favor de una nica empresa, se realiz en dos partes: Primero obtuvieron 219 mil hectreas por 35 aos con opcin a 15 aos ms, y despus las 120 mil restantes por 35 aos con opcin a 64 aos ms, es decir, un siglo de saqueo. Espordicamente el diario El Tribuno da a conocer crticas que pesan sobre los dueos de Ecodesarrollo, como las sanciones impuestas por la Direccin de Trabajo por haberse verificado el trabajo de nios en el lugar, o el desmonte irracional y no sustentable que se realiza en algn lugar del emporio. Lo cierto es que esa informacin parece un apriete para apurar el pago de un favor original. La cara visible de esta operacin fue tambin el ex ministro de la Produccin y el Empleo Gilberto Oviedo a quien nunca se pudo interpelar por la entrega del patrimonio provincial. Ecodesarrollo contina con su negocio infrigiendo normas, atacando sistemticamente, y de distintas maneras, a los derechos humanos.

Negocios con el hambre de los chicos ms pobres


Una de las decisiones ms perversas llevadas adelante por el gobierno de Jcaro, tuvo que ver con la compra de alimentos deshidratados destinados a los comedores de las escuelas ms necesitadas de la provincia. Este negocio signific una erogacin de 1 milln 50 mil dlares por mes, que se lev a 12 millones 600 mil dlares, pues dicha accin dur un ao. El contrato original contemplaba un plazo de 18 meses, pero la presin de unos pocos medios, algn sector de la oposicin y el reclamo de los damnificados, llev a la recesin anticipada y al fracaso de esta poltica asistencial. Era tal la repugnancia y el rechazo que nos produjo esta situacin, que decidimos encarar la investigacin periodstica y la denuncia con la fuerza necesaria. Todas las semanas dbamos a conocer en FM Noticias testimonios desgarradores de chicos que haban dejado de comer en las escuelas, sabiendo que al llegar a sus ranchos tampoco tendran nada. En el parte de la Agencia de Noticias DDN, todos los das en la tapa pblicabamos la siguiente leyenda Hoy se cumplen 153 das en que los nios ms pobres son subalimentados con alimentos deshidratados. Realizamos un relevamiento en 24 establecimientos y en todos se repeta la misma situacin. En comedores, en donde habitualmente coman 70 u 80 chicos, slo 2 o 3 probaban algo de ese entripado pestilente. Los dichos de las cocineras no eran muy diferentes. En la Escuela N 507 San Agustn del municipio de La Merced, una de las trabajadoras refiri que como sobraba mucha comida, intentaron drsela a los chanchos de un chiquero cercano y ni stos la queran comer. En la escuela albergue Fany Villa intentaban cocinar estos alimentos de distintas maneras, pero, an as, los chicos no los consuman. La escuela N 568 de Chicoana El Tipal tena un depsito. All se haba guardado la mercadera destinada a una escuelita muy alejada de Amblayo; el encargado de este establecimiento vino a buscarla dos veces y no regres nunca ms. Al constatar el rechazo generalizado y al darse cuenta de que el negocio peligraba, la empresa empez a mandar, los ltimos dos meses, dulce de batata y membrillo a granel (los ms caros del mundo) pero el desenlace ya era irreversible.

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En marzo de l998, la empresa Teknofood envi cartas documentos intimidatorias a los dos medios que ms haban denunciado esta maniobra: FM Noticias y el semanario Cuarto Poder y tambin a una Asociacin de Nutricionistas que haban dejado plasmado en un escrito todas las deficiencias de estos polvitos. La Asociacin dio marcha atrs, pero los medios redoblaron la apuesta. En mayo se presenta en nuestra emisora el representante de Teknofood, solicitando el derecho a rplica. Se trataba del seor Matas Lanusse, hijo de quien fuera presidente de facto de la Argentina, Alejandro Agustn Lanusse. El ejecutivo, visiblemente nervioso, se acomod en nuestro estudio. Inmediatamente le hicimos escuchar los testimonios recogidos durante meses. Intent dar algunas explicaciones tcnicas pero, en ese momento, comenzaron a llamar los oyentes indignados con el representante de la empresa. Hacia el final de la entrevista, las manos del seor Lanusse temblaban descontroladamente. Para completar el cuadro dir que fui invitado por el funcionario del Gobierno de Romero, Daniel Olgun, a conocer la empresa, cuya sede se encuentra en Mendoza. Le dije que no vala la pena porque me bastaba con ver lo que sus productos provocaban a nuestros chicos. El periodista Martn Grande acept la invitacin y regres de la ciudad cuyana hablando maravillas de los polvitos mgicos, aunque nunca haba visitado estos comedores. Para que el lector tenga una ligera idea de cul era la calidad del socorro alimentario brindado a nuestros nios, le sugiero que intente consumir durante una semana seguida los caldos deshidratados que se venden en cualquier almacn, y ver que no lo soporta. Los chicos salteos fueron obligados a comer estos alimentos durante un ao.

Gastos escondidos
Desde que estall esta democracia EN 1983, ms de la mitad de la poblacin ha estado sometida a los peores ndices sociales: pobreza, mortalidad infantil y materna, indigencia, hambre desocupacin, etc. Esto resulta contradictorio con las enormes masas de dinero que se mueven sin control alguno en la rbita del Gobierno Nacional y las Administraciones Provinciales. As, el ciudadano asisti azorado a la festichola del Senado, cuando supo que de la SIDE fluyeron cinco millones de dlares para comprar el voto de algunos legisladores indecisos. Al enano Telleldn le pagaron cuatrocientos mil dlares para mentir e imputar falsamente a otras personas por el atentado a la AMIA. Durante el Gobierno de Menem muchos funcionarios cobraron sobresueldos de 30.000 dlares. Algunos casos emblemticos son los de Camillin, Anello (estn procesados), Mara Julia Alsogaray, quien lo neg al justificar una fortuna injustificable. Sin embargo, estos hechos son slo la punta del iceberg. De la misma SIDE, segn se denunci en distintas pocas, hubo un movimiento constante de efectivo para pagar informantes, operadores, periodistas y todo lo que pudiera servir y estuviera a la venta para propsitos inconfesables. En el feudo de Romero las leyes, en general, se convirtieron en una masa amorfa que se amoldaban de acuerdo a las necesidades y a los caprichos del Gobernador. Veamos de qu manera gastaban o se quedaban con el dinero del estado que figura bajo el rtulo de Gastos Reservados y que el ex presidente del Colegio de Abogados, Dr. Daniel Tort, definiera como gastos escondidos.
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Desde el ao 1996, se present la cuenta del ejercicio (ejecucin del presupuesto) con moras de aos. Esto permita, por medio de Decretos de Necesidad y Urgencia, blanquear, despus, los excesos de gastos realizados sin respetar los montos autorizados por el presupuesto. Un caso testigo fue el de los Gastos Reservados del Gobernador, que durante la administracin anterior eran de $48.000 anuales. Con Romero en el poder y durante los aos l996 y l997, se repiti la misma suma en el presupuesto, pero se ejecutan ms de2.000.000. La suma que gast Jcaro por este concepto, al margen de la Ley de Presupuesto, represent en aquellos aos un monto de uso discrecional de $6.900 diarios!!. Lo blanquearon con un DNU dos aos despus de realizar el gasto. Este saqueo con marco legal se imputaba como gastos sin discriminar. A medida que algunos medios y contados miembros de la oposicin comenzaron a indagar el tema, el Gobierno encontr la manera de ocultarlos, utilizando un nuevo nomenclador de gastos. Se registran en la partida "Bienes y Servicios no Personales -que en 1998 era de 56 millones de pesos- y Otros disimulados entre gastos de publicidad, telfono, gastos de electricidad, de textiles?. Expertos contables moderados calculan que esos Gastos Escondidos se han triplicado. Sobra explicar que el nuevo nomenclador tiene cdigos indescifrables, al que es imposible acceder si no se goza de la mxima confianza del sujeto feudal. Nunca se logr que explicaran en qu dilapidan estos gastos escondidos, como tampoco cul es el monto de los mismos.

Fundaciones multiuso
No vamos a explicar aqu el turbio manejo que se da a una cantidad de fundaciones que no pueden explicar sus movimientos econmicos, pero entre los casos de corrupcin del romerismo este tipo de instituciones result de vital importancia, como veremos a continuacin. El 9 de abril de 1992, segn escritura n95 se crea en Buenos Aires la fundacin Argentina Solidaria cuya primera presidenta fue Doa Carmen Luca Marcuzzi de Romero, mujer del gobernador. La acompaaban en la aventura Don Angel Oscar Mariano Torres, Juan Manuel Mara Palacio, Don Eduardo Llamil Fal, Don Jos Enrique Carlos Miguens, Don Gilberto Enrique Oviedo y Don Daniel Ricardo Peralta Olgun. En el artculo segundo se daba cuenta del objeto de esta institucin:
Promover, apoyar y realizar el estudio e investigacin de la realidad socioeconmica del pas, el intercambio de informacin y capacitacin a nivel de excelencia de recursos humanos y sobre temas polticos, culturales, ecolgicos, cientficos en general y de las artes plsticas entre la Repblica Argentina y la comunidad internacional, y disear proyectos de extensin social para la poblacin carenciada o de menores recursos.

El 13 de mayo de 2004 el periodista Daniel Santoro titul en el diario Clarn Una Fundacin saltea para pobres aport fondos a la campaa de Menem, ampliando que junto con otra, de carcter cultural, pagaron unos 2.000.000 en

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gastos publicitarios. En esa misma nota y en una conversacin telefnica que tuvimos con dicho periodista, hace referencia tambin al inters de la OA (Oficina Anticorrupcin) por el tema de los printicos. Al da siguiente aparece una desmentida de Romero en el diario El Tribuno:
El gobernador de Salta, Juan Carlos Romero, rechaz ayer en forma terminante que la Fundacin Argentina Solidaria haya cometido irregularidades de ninguna ndole en un aporte que realiz a la financiacin de la campaa electoral que comparti con el ex presidente Carlos Menem el ao pasado (...) Romero dej en claro, en relacin con el texto publicado por el matutino porteo, que la Fundacin Argentina Solidaria obtuvo aportes privados y abon gastos publicitarios de la campaa electoral de 2003, los que se encuentran debidamente documentados y transparentados. S es verdad que la Fundacin Argentina Solidaria apoy mi campaa. Tanto es as que se entregaron pagos en nombre de la fundacin a medios de comunicacin, con lo cual quien as lo solicite, puede saber perfectamente quin pag.

La nota contina tratando de justificar lo que l mismo reconoce, dado que el objeto de la fundacin nada tiene que ver con aportes a campaas polticas. La informacin provista por el propio Gobernador es an ms grave porque el equipo de la frmula Menem-Romero omiti consignar esos aportes en la rendicin correspondiente, hecho detectado por una auditoria practicada por la Cmara Nacional Electoral, en contravencin a las disposiciones de la Ley N 25.600 sobre el origen de los fondos de financiamiento de los partidos polticos. Lo que Romero no aclara es el aporte que dicha fundacin realiz a la campaa de Luis Patti, para la gobernacin de la provincia de Buenos Aires ($120.000).

Otros antecedentes
En el ao 2003 denunciamos con el abogado Daniel Roberto Tort que a) El gobernador Juan Carlos Romero utiliza el avin del estado provincial afectado principalmente para el uso sanitario- para fines personales. Ante el avance de la investigacin, se presentaron facturas expedidas por dicha fundacin, justificando que la misma se haba hecho cargo del alquiler de la aeronave para uso personal del Gobernador. b) Existen repetidas versiones acerca de que, la casa en la que tradicionalmente funcionaran locales electorales del Partido Justicialista, ubicada en Zuvira 80, habra sido adquirida con fondos del PJ e inscripta a nombre de la Fundacin Argentina Solidaria. Cabe destacar, que al presentar la denuncia por el presunto delito de peculado con respecto al uso del avin estatal, el fiscal Federico Obeid intent hacernos desistir. Al fracasar su gestin, realiz el traslado de la misma a nombre de NN. Desde entonces, a veces mencionamos al Gobernador como Nuan Nomero. Todos estos datos fueron presentados al Fiscal Federal con competencia electoral Jorge Di Lello y a la Direccin General de Inspeccin de Personas Jurdicas.

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Inslitamente, la ptrea magistrada a cargo de la causa, Mara Romilda Servini de Cubra, no encontr motivos para proseguir con la misma, acompaada en esta noble decisin por el fiscal Di Lello. Obtuvimos informacin confiable respecto a que Angel Torres manejaba una caja de seguridad que la fundacin tiene en el Banco Macro en Buenos Aires, con una cuantiosa cantidad de dinero, usado para cualquier fin pero no para el que fue destinado. Cuando la denuncia moviliz a la Inspeccin General de Personas Jurdicas, Romero desactiv a la Fundacin Argentina Solidaria y cre en su reemplazo FUNDARA (Fundacin para el Anlisis y la Reflexin de la Argentina) -el significado de la sigla y en manos de algunos de los que figuran all, como Angel Torres y el acusado de represor durante la dictadura, Daniel Karlsson, slo da para la risa.

Excedentes
Con este nombre se denomin a los 5.000 agentes de la Administracin Pblica que el Gobierno de Romero dej en la calle en 1996, contrariando una promesa de su campaa electoral que aseguraba que nadie sera removido. Para morigerar los efectos de esta decisin, dijeron que los excedentes seran reconvertidos, es decir, deban tomar unos cursos que, de ser aprobados, les permitiran reingresar a sus trabajos. Todo result una mentira: gente con promedios muy altos nunca pudieron recuperar sus puestos. Mientras parte de la prensa realiz un seguimiento, se detect que un porcentaje de esos ex empleados se haban vuelto alcohlicos y veinticuatro se haban suicidado. Esta eliminacin drstica de personal no redund en una reduccin de la masa salarial, porque se privilegi a 2.000 acomodados de planta poltica que cuestan al estado tres veces ms que los cesanteados.

Hgase la luz
Montado en la ola privatista de los 90, que perjudic exponencialmente al pueblo argentino, Romero tambin entreg las empresas del Estado, muchas de ellas con superavit, a valores que slo se explican por retornos millonarios. Un caso extraordinario es el de la venta de la Direccin Provincial de Energa al Exxel Group en 65.000.000 de dlares. Transcurridos 2 aos, sta fue revendida a otro grupo inversor en 240.000.000 de la misma moneda.

No va maas...
El Banco de Prstamos y Asistencia Social manejaba el juego en la provincia y llevaba adelante una actividad solidaria y social verdaderamente significativa. Los crditos pignoraticios resolvan situaciones afligentes de los sectores ms carenciados. Ningn banco recibe a cambio de dinero y, mucho menos con intereses muy bajos, libros, cmaras fotogrficas, artefactos domsticos, herramientas, bicicletas, etc. Esas personas recurran a la institucin, popularmente conocida como

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el Montepo, con la garanta que, a travs de un sistema denominado simultneas, en un determinado tiempo, podan recuperar ese bien cuyo valor emotivo era muy superior al material. Muchos personas llegaron a la categora de profesionales gracias a que el Banco de Prstamos les otorgara un crdito de honor que era devuelto, en plazos muy largos y cuotas bajsimas, despus de que obtuvieran sus ttulos. Tambin otorgaba becas para estudiantes secundarios y universitarios que tenan escasos recursos y daba subsidios para capacitacin a profesionales en el interior y exterior en todas las disciplinas. Subsidi operaciones en centros privados de alta complejidad a personas que no podan pagarlas y cuyos problemas de salud no podan ser resueltos en hospitales pblicos. Pag traslados para intervenciones quirrgicas o tratamientos en centros de salud de otros lugares del pas. Don medicamentos, sillas de ruedas y prtesis para las ms variadas dolencias. Otorgaba crditos hipotecarios para construccin de vivienda nica o refacciones y ampliaciones. Exista una lnea de crditos prendarios para compra de maquinarias y herramientas de trabajo, para apuntalar la produccin e, incluso, haba dinero para microemprendimientos y pequeas empresas familiares. La rentabilidad y los resultados anuales eran tan buenos que, el Banco de Prstamos le compr una cartera morosa al Banco de la Provincia de Salta, de 60.000.000 de pesos, porque a ste no le cerraba el balance y poda ser sancionado por el Banco Central. Cuando Romero decidi privatizar el juego -nica provincia que lo hizo totalmente-, esta organizacin social se perdi y empezaron a proliferar los negocios de la usura y los aprovechadores.

La perinola se clav en toma todo


Aqu tambin la cara visible de este negocio fue el ex ministro Gilberto Oviedo. La fiebre privatizadora del menemismo prendi en el gobierno de Romero con un entusiasmo casi deportista. Hasta donde sabemos, Salta es la nica provincia que entreg a manos privadas, de manera absoluta y monoplica, los juegos de azar. Cualquiera sabe que el juego en general y los casinos en particular pueden convertirse en una maquinaria de lavado de dinero, proveniente del narcotrfico, la corrupcin en la administracin pblica, etc. El proceso licitatorio fue trucho y, desde el vamos, se impidi que participara cualquier otra empresa que no fuera elegida por el gobierno. De hecho, el empresario salteo Carlos Salvador Issa intent competir en la licitacin, pagando por el pliego correspondiente la suma de $ 25.000, pero se le opusieron trabas de todo tipo que privilegiaban la inversin extranjera (90% capital uruguayo y 10% austraco). Un dato no menor es que, en todo el trmite de entrega, se perdieron en el camino entre 800 y 1000 kilos de oro, joyas inclusive, que estaban depositadas en la seccin pignoraticia de la institucin.

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El gobierno crea la sociedad Entretenimientos y Juegos de Azar S.A. (EN.J.A.S.A), con un capital social ridculo de $12.000, compuesto por 6120 acciones clase A, 4680 acciones clase B y 1200 acciones clase C. Si uno ingresa al sitio www.enjasa.com, puede leer lo siguiente: Ttulo, Nuestra Empresa:
El 15 de febrero del 2000 el Gobierno de la Provincia de Salta firm el decreto mediante el cual transfiri el 90% del paquete accionario de EN.J.A.S.A a la firma Leisure & Entertainment S:A:, socialmente integrada por Casinos de Austria GmbH e Iberlux International S.A. perteneciente al GBH Group. EN.J.A.S.A, mediante los decretos provinciales 2.126 (7 de septiembre de 1999) y 3.616 (1 de septiembre de 1999), es licenciataria de la explotacin exclusiva de los Juegos de Azar y Casinos de la Provincia de Salta. El desafo de vender entretenimiento tiene en nuestro concepto una conexin con una de las actividades de esparcimiento ms demandadas en nuestros das, viajar. Por eso adems de las actividades directamente relacionadas con la licencia, estamos desarrollando inversiones en Turismo y actividades afines en la Provincia de Salta. Todo esto genera en nuestro espritu, un constante y ansioso deseo de progreso, que junto y gracias a todas las empresas que interactan con EN.J.A.S.A, nos permiten posicionarnos como innovadores privados en un mbito donde el juego de azar fue durante aos estrictamente estatal. Somos la primera y nica iniciativa privada de la Argentina en materia de juegos de lotera, y la dinmica que impone la obligacin de triunfar en tiempos de exigencia, competitividad y cambio nos alientan a seguirs adelante AUTORIDADES Presidente: Roberto Siegfried Directores: Cristbal Von Der Fecht Osvaldo Perla Carlos Garramn Gabriel Roberts Gerente General: Gustavo Anselmi

Como se puede ver, contamos con informacin provista por la propia empresa adjudicataria. Casualmente, el director Carlos Garramn es vecino (el muchacho de al lado), de Juan Romero en Punta del Este. Cara visible del 90% de las acciones. A su vez Gabriel Roberts, que figura como director, fue miembro de ENREJA, que es el Ente Regulador encargado de controlar a EN.J.A.S.A. Quiz fue invitado a conocer de cerca lo que deba vigilar. Curiosamente, en el expediente N 13.932/00 figuran los domicilios de los integrantes del directorio, salvo los de Garramn y Roberts que slo consignan nmeros telefnicos y correos electrnicos.

Negocio redondo
Se regal esta privatizacin en $3.000.000, teniendo en cuenta que en el ao 1998 y en manos del estado, el juego dejaba casi $14.000.000, sin contar las

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utilidades de los casinos, que son superiores a la lotera, tmbola y mquinas tragamonedas. En el artculo 18.1 del pliego de condiciones se especifica que:
El Canon que deber abonar el comprador como prestacin por la Licencia, ser fijo y anual, y deber ser abonado en dos cuotas semestrales a perodo vencido con vencimiento la primera de ella a los ciento ochenta das desde el momento del perfeccionamiento del Contrato de Transferencia, segn lo estipulado en el numeral 17.2.

En tanto en el artculo 18.2 se ordena:


El monto del Canon ser reajustado cada cinco aos de acuerdo entre las partes, y teniendo en cuenta la variacin del monto total anual apostado en el rubro Juegos de Tmbola y Lotera, o aquellos que en el futuro lo reemplacen. A tal efecto se tomar como base el monto apostado correspondiente al ao 1998, cuyo valor es de pesos cuarenta y tres millones novecientos veintin mil trescientos setenta y ocho con cuatro centavos ($43.921.378,04), el que surge de la sumatoria de los registros diarios en la Provincia de Salta por tales rubros.

Inslitamente, en ningn caso se mencionan montos fijos para dicho canon o, en su defecto, un porcentaje que corresponda a los juegos. Pero de acuerdo a nuestra investigacin, resulta tambin sospechosa la cifra que se da como resultado del ao l998, puesto que slo en el rubro tmbola la recudacin de ese ao fue de $41.678.115 con una utilidad neta de casi $9.000.000.

Casinos
En el ao 1993 el gobierno, en manos del renovador Roberto Ulloa, decide cerrar el casino administrado por el estado y, a modo de indemnizacin, cede una licencia por 10 aos a unos 60 ex empleados de la casa de juegos provincial. A la vez licita la concesin por 10 aos de un casino privado: Casino de las Nubes. El argumento fundamental para desprenderse de la casa de juegos estatal, es que la Provinca perda ms de $ 2.000.000 anualmente. La decisin pareci acertada porque, en el lapso de 6 aos, la provincia recaud unos 15 millones de pesos. Pero no privatiz la lotera, las mquinas tragamonedas, los bingos y la tmbola que se administraban en toda la provincia. Los casinos empezaron pagando un canon de $60.000 mensuales que luego se aument a 100.000 pesos/dlares. La pobreza estructural de la provincia hizo que estos negocios no cerraran sus nmeros, a pesar de estar instalados en pleno centro de la ciudad. Cuando Romero decide privatizar el juego, los dueos de los casinos saban que al concluir sus licencias, no tendran ni un da ms. As es como, en el primero de los casos, 60 familias se quedaron sin trabajo. Durante 6 meses cobraron una especie de plan trabajar de $ 300, y despus nada.

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Futurologa
En el ao 2000, mucho antes de la entrega monoplica del juego de azar, se form la sociedad Complejo Monumento Gemes S.A. Las personas que figuraban como socias o administradoras del emprendimiento eran: Ramn Boggione, Nstor Cervera y el abogado Alberto Raimundo el negro Sosa. Esto indicaba claramente la influencia de Juan Romero. El objeto de esta sociedad era construir un hotel cinco estrellas que, por una maravillosa casualidad, coincida con la oferta en materia turstica que haban hecho los oferentes del 90% de la acciones de EN.J.A.S.A. En la memoria y estado contable de la empresa presentados el 31 de diciembre de 2004, se deja constancia en la Nota 15 Constitucin de Fideicomisos de Garanta. Durante el ao 2004 EN.J.A.S.A ha celebrado ciertos contratos de fideicomisos y de asunciones de deudas sobre prstamos obtenidos por Complejo Monumento Gemes S.A., para as contribuir a desarrollar las inversiones comprometidas en la oferta licitatoria para la obtencin de la licencia de explotacin de los juegos de azar en la Provincia de Salta. Dichos contratos se explican a continuacin:
1. BANCO MACRO BANSUD. TRAMO 1. Con fecha 30 de diciembre de 2003, se ha celebrado un contrato de mutuo entre el Banco Macro Bansud S.A. y la Sociedad Complejo Monumento Gemes S.A. por el que aqul otorga a sta un prstamo por un monto de $ 3.000.000, ocasin, en que EN.J.A.S.A se constituy en deudora solidaria de dicha operacin dado que dichos fondos contribuirn a desarrollar las inversiones comprometidas en la oferta licitatoria para la obtencin de la licencia de explotacin de los juegos de azar en la Provincia de Salta. En garanta del cumplimiento de las obligaciones asumidas, en la misma fecha se celebr un contrato de fideicomiso de garanta por el cual EN.J.A.S.A., en su carcter de Fiduciante constituye en los trminos de la Ley N 24.441 el Fideicomiso a favor del Banco Macro Bansud S.A., el Fiduciario, para beneficio del Beneficiario (el Banco) hasta que se cancelen ntegramente las obligaciones garantizadas y todas las dems obligaciones contradas en el prstamo, cediendo por medio del Contrato de Fideicomiso en garanta, el 50% del importe neto que resulta de los juegos de Tmbola y Mi Bingo, y/o los que los reemplacen, modifiquen o complementen, que explota EN.J.A.S.A. en la Provincia de Salta hasta el monto mensual que permita atender las cuotas mensuales del fideicomiso. Dicho porcentaje decrecer mensualmente en igual proporcin a la amortizacin del capital del prstamo. El fondo fiduciario est constitudo con el producido de recaudacin practicada, transferida diariamente a la cuenta recaudadora abierta en la entidad bancaria, quedando el remanente a libre disposicin de EN.J.A.S.A. El fideicomiso tiene vigencia desde el 30 de diciembre de 2003 hasta la cancelacin total del prstamo y sus accesorios, habindose tomado el mismo en un total de setenta y dos cuotas mensuales y consecutivas de capital, intereses e impuestos sobre stos. En fecha 9 de diciembre de 2004, entre la Sociedad y el Banco Macro Bansud se ha firmado contrato de fideicomiso de garanta, basado en el anterior, para incorporar segn se expresa en el apartado Antecedentes las modificaciones en el texto que regula el procedimiento que se lleva a cabo desde la celebracin del contrato, segn lo aconseja la experiencia recogida en el transcurso de la operatividad del primitivo fideicomiso.

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La inversin genuina de la empresa adjudicataria fue mnima, la mayora se hizo con los ingresos del juego, despus de todo, teniendo una licencia por 30 aos, con un poco de suerte, podemos comprar hasta el silln del gobernador. El Hotel se construy violando claras normas municipales y contrariando la opinin de muchos vecinos de una de las zonas ms residenciales y exclusivas de la capital saltea.

Confusin
La mayor parte del tiempo se dijo que la cadena hotelera Marriot se encargara de la administracin del complejo. De este modo, hasta febrero de 2006 se poda entrar a la pgina Anfytrion.com y all estaba toda la informacin y hasta una carta intencin firmada por todas las partes, includo el gobierno. Finalmente el hotel casino lleva el nombre de Sheraton.

Extraa participacin
De acuerdo a las leyes 23.696/89 y 6.583/90 sancionadas antes del gobierno romerista- los empleados del Banco de Prstamos y Asistencia Social son dueos del 10% del capital social. En ms de ocho aos de privatizacin del juego en Salta, ningn representante de este 10% pudo sentarse jams en la mesa de directorio, ni opinar u oponerse a las distintas maniobras que desde all se instrumentaron. Los poseedores de estas acciones son doscientos cincuenta ex empleados. Ms de la mitad, por necesidad o por miedo, cedieron sus derechos por $ 2.000 por cabeza. Los ciento veinte restantes resisten a pie firme el intento de estafa, y han iniciado acciones judiciales en tanto procuran saber cul es la verdadera ganancia de EN.J.A.S.A. y participar, segn la ley, de las mismas. Las ganancias del juego se han multiplicado y, en el caso de la tmbola, hasta se dan el lujo de prohibir a los jugadores que puedan apostar a determinados nmeros en distintos das. Este caso es nico en el pas y se ajusta a clculos estadsticos de los nmeros ms atrasados en combinacin con los que son ms apostados en las ltimas jugadas. Todo un dato para Ripley.

De quin es la timba?
A treinta aos, no hay seguridad sobre quines son los verdaderos dueos de esta concesin. En enero de 2007 mbito Financiero publicaba lo siguiente:
La compaa estatal Casinos Austria anunci ayer que va a expandir sus actividades comerciales en Amrica Latina, concretamente en la Argentina y en Chile. Los autracos ampliarn su participacin en la empresa argentina Leisure&Entertainment, del actual 5% a 60%, mientras que en Chile abrirn

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su primer casino propio en 2008, inform ayer Paul Herzfeld, subdirector general de la empresa. Casinos Austria es socia de la local ENJASA (Entretenimientos y Juegos de Azar SA) en tres casinos de la ciudad de Salta: el Boulevard Casino, ubicado en el shopping Alto Noa, de IRSA; el casino Salta, que ocupa parte de la planta baja del Sheraton de esa ciudad; el Golden Dreams, ubicado en el centro de la capital saltea. Adems son los operadores del Casino Las Leas, que funciona en el Hotel Piscis de ese resort de ski. Hasta la fecha el accionista mayoritario de ENJASA es el grupo local GBH, una desarrolladora de hoteles e inmuebles. Segn la informacin que llega desde Viena, los austracos estaran dispuestos a tomar el control de ENJASA. Casinos Austria form parte del grupo que fund Leisure & Entertainment en el ao 2000. Herzfeld anunci en declaraciones a una agencia de noticias de su pas que su empresa estudia ampliar el negocio en el pas con un quinto casino e instalar ms mquinas tragamonedas. Agreg que en Chile estn trabajando en la apertura del Gran Casino Los Angeles, con doce mesas de juego, unas 200 mquinas y 40 plazas para el bingo, agreg el ejecutivo de Casinos Austria. Esa sala de juego estar junto a un hotel de cuatro estrellas y un centro de conferencias para 500 personas. El grupo Casinos Austria tiene unos 10.000 empleados, que gestionan 76 casinos en 18 pases, con una facturacin acumulada de 3.200 millones de euros en 2006.

Beneficio
A travs de una indescifrable ingeniera contable clsica de los noventa y de negocios pocos claros, la renta para la provincia es mnima. Por el contrario, la timba organizada al mango, hace estragos en una provincia sumamente empobrecida. En las ciudades del interior salteo, maestras, jubilados y trabajadores de bajos recursos, dejan su dinero en busca de la jugada salvadora. En el lujoso casino del Sheraton se ven personas de todos los estratos sociales. Nada ha cambiado en la actitud humana de la magnfica descripcin realizada por Dostoievsky. Las mquinas tragamonedas parecen ir absorviendo a los febriles jugadores; las manos trmulas desperdigan fichas en la mesa de ruleta. Ms all un muchaho fashion apura su trago de wisky, aspira a convertirse en compulsivo. Afuera hace fro, no hay alfombras ni sillones confortables. Slo una enorme poblacin indefensa araando su propia humanidad en un esfuerzo por llegar, aunque ms no sea, al tercer mundo.

Trampas contables con bonos hidrocarburferos


El licenciado Roberto Guzmn, investigador jefe del I.E.R.A.L. de Fundacin Mediterrnea Regional Salta, explica muy bien, en un informe dado a conocer en mayo de 2002, estas trampas:
Por Decreto N 593 de marzo de 2000, el Gobierno Provincial designa como Organizador y colocador al Banco Macro S.A.. Lo faculta como Asesor del Ministerio de Hacienda en la eleccin del fiduciario, de las calificaciones de
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riesgo y del agente de registro y pago. Se autoriza la colocacin de ttulos por 100 millones, como parte de una emisin de 350 millones de dlares. El 29 de diciembre de 2000 por Decreto N 3588 el Gobernador de la Provincia autoriza la contratacin del consorcio firmado por el Banco Macro, Lehman Brothers, Central Hispano Investiment y/o cualquiera de sus subsidiarias o vinculadas para otorgar la transaccin y modelos de los documentos. Asimismo autoriza a la seora Ministra de Hacienda, Alicia Asti, a suscribir toda la documentacin necesaria. Monto del emprstito U$S 250 millones. Se crea un fideicomiso Salta Hydrocarbon Royaly Trust. La provincia cede en garanta el dominio de las regalas de gas y petrleo, durante 15 aos a partir 28-03-2001. Los intereses se pagan trimestralmente y su tasa se fija al momento de aceptacin de oferta (11,5%). La amortizacin programada 28-12-2015. En caso de disponibilidades se podr amortizar en 40 pagos trimestrales para comenzar 2,25 aos despus de la emisin y finalizar 12 aos despus de la emisin. Los tenedores de los ttulos sern beneficiarios de una pliza de seguro, emitida por Sovereign Risk Insurance Ltd. Como agente de ACE Bermuda Insurance Ltd., que pagar 31 meses de intereses del ttulo en caso de ocurrir la inconvertibilidad del peso argentino. Todos los gastos, costos y honorarios legales en virtud de la propuesta son a cargo de la Provincia. El instrumento legal invocado como respaldo a la contratacin facultada por los Decretos N 593 y 3.588, es el Art. 37 de la Ley de Presupuesto de Salta del ao 2000, que faculta al Poder Ejecutivo Provincial a refinanciar y/o reestructurar deudas preexistentes, siempre que ello mejore las condiciones de plazo y/o tasa de inters. La Provincia percibi de la colocacin de los ttulos hidrocarburferos la suma de 234 millones de pesos, se supone que seran dlares dada la vigencia del 1 a 1 en el ao 2001.

Cmo se registr esta deuda


A veces, con el afn de mostrar resultados favorables en las cuentas pblicas se recurre a alquimias u ocultamientos groseros de la realidad econmica financiera. Aunque resulte difcil creerlo, la imaginacin de la gestin romerista no registr como deuda el endeudamiento de 250 millones de dlares. Para los responsables de la conduccin econmica se informa que lo percibido por la colocacin de los ttulos es un anticipo de regalas. Segn informe del Ministro de Hacienda, Fernando Yarade, sobre la ejecucin presupuestaria del ejercicio 2001, elevada a la Comisin de Hacienda y Presupuesto de la Cmara de Diputados, la Provincia recibi en concepto de anticipos de regalas de petrleo 74,8 millones de pesos y de gas 159,1 millones, es decir, que no se endeud con la colocacin del emprstito. El importe neto de 234 millones que recibi de los 250 millones garantizados con la transferencia de dominio del 80% de las regalas, los 16 millones que se dedujeron de la colocacin para gastos, honorarios y comisiones, es el costo del generoso anticipo que habran realizado las concesionarias de gas y petrleo. Cmo justificar luego de la devaluacin que este anticipo de 234 millones se transformara en una deuda de 705 millones, a una paridad de $2,80 por dlar. A
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fines de mayo, esta deuda a un dlar de $3,50 ascendera a 875 millones. Los intereses, dado el plazo de gracia, superaran los 100 millones de pesos en el ao 2002.

Por qu se ocult esta deuda?


Se puede deducir que dada la promocin del gobierno de Romero de presentarse como una administracin ordenada, con equilibrio y dficit fiscal, no resultaba conveniente escribir que los excesos de gastos se cubriran siempre con endeudamiento. Poltica que fue cuestionada localmente. Al registrar en los recursos corrientes 234 millones como anticipo de regalas, lo percibido por la colocacin de los ttulos hidrocarburferos modifica el resultado entre recursos y gastos en el ejercicio 2001. De haber sido computado como deuda, los 234 millones hubieran debido registrarse como uso del crdito y no como un ingreso. Hubiera resultado una necesidad de financiamiento de 77,4 millones. En lugar de ello aparece un exceso entre ingresos y egresos de 159,9 millones, como se puede ver en el cuadro de ejecuciones presupuestarias entre 1996 y 2001. Pero el ocultamiento de la deuda, inaceptable en toda gestin tanto pblica como privada, resulta an ms criticable, en supuestas gestiones exitosas, con el agravante que incurren en una contradiccin irrefutable. Es injustificable el discurso gubernamental referido a la cada de los ingresos de las provincias, cuando en el caso particular de Salta y a travs de una ingeniera financiera pareciera tener un excedente de recursos del 23%.

La mentira
El oneroso emprstito fue presentado por el Diario del gobernador y la prensa adicta como un xito, afirmando que el mismo se haba logrado por la altsima calificacin que la Provincia tena en los crculos financieros internacionales, cuando en realidad, los acreedores tenan las mximas garantas de cobro, con el petrleo y el gas de Salta.

Estafando al soberano
Con un porcentaje de los ridculos montos que ingresaron por la venta de las empresas del estado, la administracin feudal cre un Fondo de Inversiones de la Provincia, presuntamente destinado a fomentar actividades productivas. Como ocurre con los dineros pblicos y, sobre todo, con los fondos de cierta importancia, el Gobierno nunca suministr informacin sobre la cifra que conformaba este rubro. Algunos referentes de la oposicin calculaban que dicho fondo reuna entre 47 y 50 millones de pesos/dlares. En junio del ao 2000, el semanario Cuarto Poder dio a conocer una lista de amigos y privilegiados del romerismo que haban accedido a estos crditos que en

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muchos casos nunca se devolvieron. Llama la atencin algunas de las originalidades presentadas como inversiones productivas:
Listado de beneficiarios del Ministerio de la produccin
Produccin de Cebolla y Pimentn Estudio de Diseo Grfico Fbrica de Mat. Didcticos Fbrica de ventiladores Apicultura $2.500,00 $3.333,00 2 San Carlos San Carlos 2 Capital Salta Agricultura Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado

$8.000,00 $10.567,00

Industria

$3.500,00 $4.667,00

2 Capital

Salta

Industria

$2.500,00 $3.333,00

3 Capital

Salta

Industria

$4.200,00 $10.000,00

MERLIN

$7.000,00 $9.333,00

2 Gral. San Campam Apicultura Martn ento Vespucio 3 Capital Salta Industria

Produccin de Claveles Fbrica Dulces Regionales AIRAMPO

$8.000,00 $10.666,00

3 R Lerma 3 Capital

de La Silleta Agricultura

$7.900,00 $28.419,00

Salta

Industria

$7.900,00 $27.919,00

3 Capital

Salta

Industria

Grfica Salta $4.541,00 $9.800,00

3 Capital

Salta

Industria

Fbrica Embutidos Derivados Produccin de Cebolla Pimentn Produccin de Cebolla Pimentn Ricos Famosos

$10.000,0 $13.333,00 y 0 $2.500,00 $3.333,00 y $2.500,00 $3.333,00 y y $10.000,0 $13.333,00 0

3 Capital

Salta

Industria

2 San Carlos San Carlos 2 San Carlos San Carlos 2 Capital Salta

Agricultura

Agricultura

Industria

Fbrica de $10.000,0 $13.333,00 Dulces de 0 Cayote Imprenta del $8.000,00 $23.506,00 Milagro

8 Capital

Salta

Industria

3 Gral. Gemes

Gral. Gemes

Industria

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AGRO SERVICIOS del NOA Ganadera

$5.500,00 $7.333,00

$4.621,00 $8.162,00

2 Gral. San Embarca Servicios a Martn cin la Produccin 1 Gral. San Dragone Ganadera Martn s 1 Gral. San Dragone Martn s 1 Rivadavia Fortn Dragone s Salta Ganadera

Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado Bs. De Desemb Cap. olsado

Cra Ganado Cra Ganado

de $3.900,00 $5.200,00

de $4.910,00 $8.547,00

Ganadera

Embutidora Santa Luca

$3.800,00 $8.088,00

2 Capital

Industria

La gran mayora de los emprendimientos que se beneficiaron con la asistencia del FPI (Fondo Provincial de Inversiones) corresponden a proyectos agropecuarios tradicionales, los que slo en una mente demasiado imaginativa podran convertirse en puntales para una economa. As, muchos de ellos estn consignados con el fin de producir cebolla y pimentn, papa primicia y poroto negro... De todas formas, el aliciente dinerario para estos productores, si bien representa gran parte de las planillas a nivel cuantitativo, no es el que mayores montos de prstamos detrae de la masa del Fondo de Inversiones. Por el contrario el rubro servicios es el que mayor cantidad de dinero involucra de la cuenta. El Centro de Taximetristas de Salta es uno de los que mayores montos recibi de la provincia: $2.700.000; Para la Cooperativa de Productores Tabacaleros fueron 3.300.000 (destinado al proyecto de instalar una red de gas natural); $1.000.000 para El Taura SRL que controla el Hotel del Dique Cabra Corral; idntica cantidad para la firma Los Maitines SA-Alba SA destinada al Hotel Los Maitines; 750.000 para la firma Marinaro; una suma parecida para Domingo Hnos...; 950.000 para Bodegas La Rosa para fomentar el turismo en las propias instalaciones de la envasadora.

Mas all del ocultamiento de las sumas invertidas, queda claro que la desprolijidad y el despilfarro de los dineros pblicos son una constante de la administracin romerista.

Estadio nico sobrefacturado


El colega Hctor Al expuso, con claridad, lo que signific la construccin del Estadio nico monumento a la corrupcin- hoy denominado Estadio Padre Ernesto Martearena:
Esto es una muestra ms de la discresionalidad y la falta de transparencia con la que se manejan los fondos pblicos, la sistemtica alteracin de las prioridades y la falsedad de los argumentos conque son encaradas, forma parte tambin de la personalidad egocntrica de un mandatario volcado a la fastuosidad y a la frivolidad, por ms que disfrace su discurso de voluntarismo social, es el sndrome de una cuna demasiado clida y la falta total de

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privaciones, del desconocimiento absoluto de las carencias que sufre la mayora de la poblacin, es parte de esa bsqueda de vinculacin con lo sectores ms acomodados, para reforzar las apariencias del bienestar y la riqueza y al mismo tiempo una muestra del patolgico desprecio por la precariedad. Recordemos cuando dijo no quiero mostrar una provincia rancho para justificar las fachadas que esconden los asentamientos, los hospitales y escuelas casi en ruinas, las hordas de pobres pidiendo comida, desocupados revolviendo tachos de basura, los jvenes que no saben qu hacer con el ocio y se vuelcan al alcohol, la droga o la delincuencia. Se resume en concentracin de poder econmico y prcticas autoritarias en el ejercicio del poder poltico. Se podra decir que esos monumentos a la discresionalidad y al gasto dispendioso se podran encontrar algunas patologas vinculadas a la necesidad extrema, lo que revela un cierto complejo de inferioridad, dime de qu te jactas y te dir de que careces. El estadio nico se suma a otras obras, como la del Aeropuerto que le cost a la provincia 16 millones de pesos, que responde a las apetencias macrocfalas del Gobernador, como las mangas de acceso que son igualitas a las de Nueva York vio?, en esa lnea le siguen el Centro de Convenciones del Grand Bourg, un monumento de granito y vidrio que cost 3 millones de dlares, que supuestamente llegaran expertos de todos los rubros para realizar all conferencias, congresos, seminarios, siendo sta la principal escusa para justificar su construccin. Lo cierto es que en el tal Centro de Convenciones, hasta ahora lo nico que pudieron hacer es reunir a algunos empresarios locales, pero finalmente todo queda en la nada como el traspaso de acciones del Ferrocarril Belgrano o convocar a intendentes u otros gobernadores o figuras devaluadas como las de Duhalde, Matzkin o la Caamao, o dar reuniones conferencias de prensas despus de las reuniones de gabinete. Pero de afuera y para lo que fue construido no tiene que ver nada con nada. Y hay ms, la Avenida Tavella, que hasta el alcalde de Miami envidiara, la autopista de San Lorenzo iluminada como para fiesta con un caudal de vehculos 10 veces inferior al que circula en el callejn que es la avenida Bolivia o el Camino a San Agustn, donde vive una poblacin 10 veces superior de la que mora en aquella zona residencial, por supuesto sin ignorar la casona de Finca Las Costas, restaurada a un costo superior a los dos millones de dlares, con cancha de golf incluida, que iba a funcionar como residencia de huspedes ilustres y termin siendo la casa del Gobernador, que con esto confirma su autoestima sobrevaluada, considerndose l mismo como un husped ilustre, por lo poco que est en Salta.

Aqu interrumpimos, provisoriamente, el comentario de nuestro colega para dar algunos datos de Finca Las Costas. Ms all de la millonaria inversin con dinero del estado, sin utilidad alguna para el pueblo salteo, Romero la usa, sin ningn pudor, para sus reuniones polticas y festicholas casi permanentes. En el ao 2006 festej all el casamiento de su hija con el hijo del empresario Lvaque (mayor beneficiario de la estafa con los Printicos) con un despliegue como nunca se haba visto en la Provincia. Ms de 1500 invitados, que tuvieron que ser alojados hasta en exclusivos hoteles de Cafayate. Uno de los novios arrib en helicptero y el otro en un carruaje de poca. El servicio contratado inclua el trabajo de reconocidos chefs y el champn importado burbujeaba por doquier. Algunos salteos, como yo, cree que el gobernador incurri claramente en el delito de peculado.

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Otros dicen que la fiesta estuvo muy linda. Los lujos abrochados a una vulgar ostentacin se advierten en toda la casona pero para mencionar un detalle singular, resalta un mueble de estilo ingls y finsima madera, con dos hileras de primorosos cajoncillos que se deslizan suavemente y que sirven para guardar y exponer 100 pares de gemelos Lo habr pagado Juan Romero o los sufridos salteos?. Retomando el relato de Al:
Fue en enero de 2000, cuando nos apabullaron con la noticia de que Salta haba sido elegida como subsede del mundial juvenil 2001 de ftbol, que se jugara en la Argentina en Julio de ese ao. El empresario Pepe Jimnez, que supo quebrar varias agencias de automviles costosos, fue uno de los que encabez la pelea. En ese momento se dijo que la cancha elegida sera la del club Gimnasia y Tiro, para lo cual haba que invertir un milln de dlares -como mximo- para ponerla a la altura del acontecimiento. Hasta all nadie se conmovi y el asunto fue decidido con simpata y beneplcito. Se aventaban, as, los intentos de convertir Gimnasia y Tiro en un supermercado como pretendi hasta ahora sin xito, el obeso publicista y exgeta romeriano, por no decir recontra alcahuete Julio Castillo. Sin embargo, pocas semanas despus, cambiaron el discurso y aparecieron las justificaciones para la construccin de un estadio mundialista que luego se bautiz como nico, porque exista la intencin de transferirlo luego a los clubes locales para que disputaran all sus partidos. Se escucharon argumentos de todo tipo: las exigencias de la FIFA para una playa de estacionamiento, las dificultades econmicas de una institucin como Gimnasia y Tiro y, finalmente, el trillado argumento del atractivo turstico. Como era de esperar, enseguida surgieron las crticas por la construccin de este estadio ante las carencias de todo tipo de otros sectores mucho ms prioritarios: salud, educacin, asistencia social y estructura bsica de saneamiento ambiental. Pero el Gobierno ya estaba lanzado, los entusiasmaba la idea de eregir otra pirmide de Keops, otro Tag Majal, otro Coliseo Romano, otros Jardines Colgantes de Babilonia. Con ello se daran garantas a las familias de volver a los estadios. La gente estara ms entusiasmada con la comodidad de un estadio, que con la mejor atencin en los hospitales: Con seguridad todos querrn ir a la cancha. Vamos a poner un equipo en primera. Fue tanto el entusiasmo que, en poco tiempo, estuvo lista la maqueta y el proyecto de creacin de una Sociedad del Estado para llevar adelante la construccin, la posterior explotacin del estadio y su ulterior transferencia a clubes o a Asociaciones de Clubes Deportivos. Iba a ser un lugar apto para practicar ftbol y otros deportes, con capacidad para 20 mil espectadores sentados. Se calcul un costo de 7 millones de dlares que seran tomados del Fondo Provincial de Inversiones, con carcter de prstamo reintegrable. Dichos fondos seran garantizados con derecho real de hipoteca del inmueble. Es decir, el Estado no slo se prestaba a s mismo, sino que tambin se hipotecaba a s mismo. El Estado privatista, ese que disolvi empresas pblicas, ahora se transformaba en estatista y para esto haca uso del dinero del Fondo de Inversiones, que estaba destinado a proyectos productivos permanentes. Un fondo que siempre fue una nebulosa y nunca se rindieron cuentas claras de cunto se prest, a quin, y para qu y, sobretodo, cunto queda y cunto se devolvi.

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La noche que se trat el tema en Diputados y despus que ese cuerpo momificado, que es el Senado, lo aprobara sin tachas y sin ninguna discusin, se escucharon argumentos increbles en su favor como una muestra ms de la obsecuencia y la disciplina de los legisladores oficialistas que, an ante las razones ms lgicas, votaron con el brazo enyesado a favor de la construccin. Los oficialistas hablaron del orgullo que significa para Salta haber sido elegida como subsede, hasta se adjudicaron el ser un gobierno progresista y que esta construccin ayudara a impulsar la economa de la provincia a travs de la generacin de ms empleo. No aceptaron la dicotoma entre la construccin del estadio y la falta de inversiones productivas y mintieron asegurando que Salta recuperara la inversin con fondos de la televisacin y publicidad. Se arrogaron la generacin de mano de obra genuina, ms circulante y reactivacin de servicios. Todo eso iban a dejar cuatro partidos del mundial juvenil. Desde la oposicin se escucharon toda clase de cuestionamientos basados, principalmente, en la realidad social, ya que el 70% de los habitantes vive bajo la lnea de pobreza. Por supuesto, nadie crey que la provincia recuperara un peso con la televisacin y publicidad, porque eso quedara para la AFA y para la FIFA. Recordaron tambin los ejemplos de otros estadios mundialistas como el Chateau Carreras que tiene un dficit de dos millones de pesos al ao, y hablamos de Crdoba, donde juegan Talleres, Belgrano, Instituto, que tienen diez veces ms hinchada que Juventud, Central o Gimnasia y Tiro. Objetaron la adjudicacin directa con las consecuentes sospechas que esto genera, se habl de la precariedad financiera de la provincia y de los prstamos que toma permanentemente. Pero nada de eso alcanz, la decisin estaba tomada. Despus llegaron los problemas por la expectativa de la toma de empleos. Miles de personas esperanzadas se plantaron durante das frente al obrador por las promesas de un millar de puestos de trabajo. Jams se alcanz esa cifra, ni an en los momentos de mayor intensidad de la obra. Hubo manifestaciones de protesta y represin. Despus vino la gran sorpresa, cuando se esperaba que llegaran Francia o Brasil, ltimo campen del mundo. Nos enteramos que en la zona estaran Costa Rica, Ecuador, Etiopa y Holanda. Para la inauguracin, el Gobierno no perdi la oportunidad de hacer demagogia regalando entradas a nombre de los candidatos de las siguientes elecciones. Pero la gente no come vidrio y ese da, cuando escucharon al Gobernador discurseando se oy una estruendosa rechifla. Finalmente, se jug el mundial y cuando finaliz el ltimo partido, se apagaron las luces y el show termin. Todo se esfum como si hubiera sido un sueo. A partir de all surgiran hechos que rebatiran uno tras otro los argumentos que se utilizaron para la construccin del estadio. La campaa de Juventud Antoniana, an yendo primero, nunca alcanz para llenarlo, ni siquiera con el clsico contra Gimnasia y Esgrima de Jujuy. Los antonianos cansados de pagar por el 50% de la recaudacin, volvieron a su sede de Lerma y San Luis. Hasta hoy sigue siendo un fracaso econmico y la muestra impune del manejo irracional del Gobierno de Romero. Nunca se present un informe de lo que realmente cost el estadio nico. Las malas lenguas aseguran que duplic el presupuesto original. En cuanto a los 7 millones del Fondo de Inversiones, nunca volvieron ni al Estado, ni a la cuenta del fondo... Pero an as el Gobierno no se ejecut a s mismo la hipoteca planteada.

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100 millones de multa


Entre los dislates ms groseros del Gobierno, figura una contratacin a una consultora portuguesa, por valor de mil treinta millones de pesos/dlares, para construir 30 mil viviendas. Segn la denuncia del abogado Carlos Humberto Saravia en esta maniobra hay responsabilidad penal y poltica por parte del gobierno. Siempre que fuera posible, an mintiendo, Romero aprovechaba toda oportunidad para hacer propaganda. En este caso no slo se trataba de un proyecto de viviendas que exceda largamente las posibilidades provinciales, sino que, a la par, se hablaba de cincuenta mil puestos de trabajo. Esta promesa tambin la haba hecho su padre, Roberto Romero, y tampoco haba cumplido. El proyecto se haba presentado en la legislatura como parte de un plan quinquenal, faltando seis meses para las elecciones. El chivo expiatorio de esta operacin fue la arquitecta Silvia Bez, que habra sido introducida en Salta por una recomendacin de Eduardo Bauz. Esta mujer fue presidenta del IPDUV (Instituto Provincial de Urbanismo y Vivienda) en 1997 y encargada de la firma del acuerdo. El Ministro Gilberto Oviedo presentaba muy orondo una maqueta en la Ferinoa (Feria Internacional del NOA), evento que se realiza cada dos aos en Salta. Pero, llegado el momento de avalar lo actuado por la funcionaria, tanto el Ministro como el gobernador Romero, adujeron inslitamente que la Bez se haba cortado sola con tamaa decisin. Las negociaciones con la empresa Consultora y Gestin Importadora y Exportadora Limitada con sede en Portugal, se realizaron en el ms profundo misterio, ya que en la clusula novena del contrato se estipulaba, ante la posible rescicin del mismo y por decisin unilateral, como es este caso, una multa de 300 millones de pesos/dlares ante el incumplimiento del mismo. Finalmente, la arquitecta Bez fue denunciada por el gobierno de Romero con pedido de captura, librado por el Juez Abel Fleming. Sin embargo muchos ciudadanos la vean pasear por Salta sin ningn problema. En el entreacto se dise una estrategia judicial para beneficiar al ex ministro Oviedo. Un fiscal lo imput en la misma causa por incumplimiento de los deberes de funcionario pblico. Pero fue sobresedo en el tiempo rcord de dos semanas y, como no se puede juzgar a nadie dos veces por la misma causa, la denuncia anterior qued automticamente sin efecto. La funcionaria Silvia Bez resida en Buenos Aires y sus gastos en Salta eran pagados por el Gobierno. Esta necesidad de traer gente de afuera se fue acentuando con el tiempo por dos razones: poca gente con prestigio estaba dispuesta a aceptar un cargo en esta administracin y tambin, de esta manera, se lograba un mayor hermetismo en los negocios inconfesables.

Volare Oh... Oh...


Al comienzo de su administracin el Gobernador operaba, casi a escondidas, con las aeronaves de la empresa Lanolec perteneciente a Alfredo Yabrn. Pero a medida que fue advirtiendo que poda manejarse con total impunidad, invirti millones de dlares del presupuesto provincial en las aeronaves que, si bien deban ser aplicadas al uso sanitario, lo cierto es que sirvieron para trasladar a sus familias, a los amigos de sus hijos, a sus socios y funcionarios, sin ningn control. Estando
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estos gastos tan bien escondidos en el presupuesto, resulta casi imposible determinar el uso correcto o incorrecto de esos aviones y helicpero. Para tener una idea mnima de estas erogaciones, en el ao 2002 se contrat a un piloto de helicptero llamado Alejandro Sacristn por $8.000 por mes, aunque algunos aseguran que gozaba de un sobresueldo de ms de $ 4.000. A Sacristn le haban otorgado una casa FONAVI? en el barrio San Carlos, que es para gente con menores recursos. Claro que mientras disfrutaba de este favor del Gobierno, se haca construir una importante vivienda con pileta de natacin en San Luis, localidad cercana a la capital. En aquel momento, la hora de helicptero se pagaba a razn de U$S1.200. Esta nave funciona sin descanso para cubrir los caprichos de Juan Romero. Un viaje de la residencia oficial de Finca Las Costas a la Casa de Gobierno insume aproximadamente 20 minutos ida y vuelta. Cuando el Gobernador est en Salta, se realizan varios vuelos por da; sera mucho ms razonable utilizar un automvil o una 4X4, dado que el trayecto es muy corto. Una de las truchadas detectadas, se constata en una fotografa del diario mbito Financiero en donde se ve el avin de la Provincia en Brasil - Romero haba viajado a la carrera de frmula 1-, sin que ese viaje fuera avalado por ningn decreto publicado en el Boletn Oficial. Un vuelo del avin sanitario de Salta a Buenos Aires cuesta aproximadamente U$S7.500 y, en aquella ocasin, el avin debi regresar a Salta sin Romero, su mujer y comitiva porque haba surgido una emergencia sanitaria. En aquella oportunidad se le pregunt al vicegobernador Walter Wayar, qu haca Romero en Brasil y la respuesta, bastante burda, fue que el mandatario estaba en San Pablo para sostener el MERCOSUR, que se estaba cayendo. Tambin se denunci el vuelo del avin sanitario en ocasin del casamiento de Carlos Menem con Bolocco en La Rioja, llevando a Romero, Wayar y a la inmutable diputada nacional Lelia Chaya. Tambin se constat que la aeronave sali de Aeroparque, en muchas oportunidades, con destino a Punta del Este y Maldonado, sin que estos vuelos queden registrados en Aviacin Civil y sin que el Gobernador haya delegado el mando en su Vice. Tambin pudo saberse que dos tcnicos norteamericanos se alojaron en el hotel Provincial y fueron contratados por la Provincia para reparar un avin de la lnea Seal Cargas, perteneciente a la familia Balut, a su vez parientes del gobernador Romero.

La gracia de las pensiones


Las pensiones nacionales no contributivas o pensiones graciables fueron creadas por Ley N 13.478 del ao 1948. Tenan un sentido eminentemente social y solidario y estaban destinadas a aquellas personas que carecan de jubilacin o cualquier otro ingreso. Un ex colaborador de nuestra agencia de noticias, Enrique Len, realiz una investigacin y logr un listado del ANSES. All se pudo detectar que muchos de estos beneficios se destinaron a familiares, amigos, diputados, concejales y funcionarios de la administracin pblica ligados al gobernador Juan Romero. As es como el chofer del mandatario, Ariel Varg, se embolsaba $250 todos los meses y otro tanto ocurra con Alfonso Varg ($500), Gustavo Varg ($300), Valeria
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Varg ($350). Se constat en la investigacin que todos tenan trabajo. Lo mismo ocurra con el diputado romerista Pedro Sndez, conocido no por sus calidades legislativas, sino por haber amenazado con un cuchillo en la casa de gobierno al Ministro de Salud Pblica. Entonces cobraban Edgardo Sndez ($300), Carlos Sndez ($300), Mara Antonia Sndez ($300). Por su parte, Facundo Troyano, Director del Boletn Oficial, embolsaba una pensin de $400, Silvina Troyano $350 y Mara A. Troyano $600. Tambin los parientes de un conocido asesor de Romero, Febo Mazzaglia, concretaban su cosecha: Rubn Mazzaglia $600, Rolando Mazzaglia (ex concejal del PJ) $600. Adems la diputada provincial Elizabeth Prudencio, pariente de Mazzaglia, acuda mensualmente al banco a cobrar su pensin de $200. Dejamos para el final a parientes de Romero, cuyo apellido materno es Di Gangi: Dora Milagro Di Gangi $200, Berta Di Gangi $400, Mara Di Gangi $400. Algunas versiones conservadoras calculan la fortuna de Romero en unos U$S 400 millones, y no las ridculas declaraciones juradas que figuraron antes de las elecciones. No puede este gobernador sacrificar un par de miles de pesos mensuales para asistir a sus parientes? O todo debe pagrselo el Estado?. En realidad estas pensiones no hacen ninguna gracia, perjudican a mucha gente carenciada y son una lista ms de la obscenidad romerista.

Gasoducto propio
Con el mayor desparpajo, muchas de las obras pblicas encaradas por el gobierno se usaron para multiplicar el valor de los bienes del gobernador y sus amigos. Rutas o autopistas nuevas o reacondicionadas que pasan por las propiedades compradas previamente a valores muy reducidos. Canales que se construyen con los dineros pblicos y dotan de agua permanente a tierras que dependan histricamente del rgimen de lluvias. Hasta Macri fue beneficiado con una de estas construcciones privilegiadas. Pero el colmo est por llegar... En este momento est en proceso de licitacin un gasoducto que proveer de gas natural a toda la zona de influencia de Cafayate. La traza del gasoducto proyectado hace un dibujo extrao que aumenta su costo en varios miles de dlares. Curiosamente, ese desvo hace que el fludo llegue a una bodega que Romero tiene en Tolombn. El sueo del gasoducto propio pero pagado por el pueblo.

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Dictadura de las aguas en Salta6


Carlos Mara Pagano Fernndez Roberto Eduardo Anuch Cabiche7* Porque la corrupcin ms grave no reside... sino en las empresas que se privatizan, las comisiones que se pagan y la captacin masiva de rehenes que ya no se llaman usuarios sino clientes. Es la barbarie econmica aplicada en nombre de lo moderno. Calcagno, A. E. y Calcagno E.8 Quin puede comprar o vender el Cielo o el calor de la Tierra? No podemos imaginar esto, si nosotros no somos dueos del frescor del aire ni del brillo del agua... El agua cristalina, que brilla en arroyos y ros, no es slo agua, sino la sangre de nuestros antepasados... Habris de saber... que todos los pasajeros reflejos en las claras aguas son los acontecimientos y tradiciones que refiere mi pueblo... Los ros son nuestros hermanos... El hombre blanco... hambriento, se tragar la Tierra, y no dejar nada, slo desierto... Gran Jefe Seattle, mensaje al Presidente de EEUU en 18559

En breves pinceladas, por lmites de espacio, delineamos uno de los sntomas emblemticos de la sed de oro, de la vergonzosa avaricia10, trasfondo en la Provincia de Salta de una cultura poltica impuesta por la voracidad de un rgimen que desintegra, descompone, trastrueca, altera, echa a perder, deprava, daa eso es corrupcin en su sentido principal11- la costosamente recuperada democracia del pas y de la provincia. Se trata de la Dictadura de las aguas en Salta, impuesta mediante la privatizacin de los servicios sanitarios de provisin de agua domiciliaria y cloacas iniciado en 1996 y en manos de la annima Sociedad Prestadora de Aguas de Salta (SPASSA Aguas de Salta SA) desde 1998-1999. Esta dictadura tambin se torna fuente de inestabilidad social, implantada polticamente. apoyo El autntico Rgimen de Facto de las Aguas en Salta, con sus particularidades, no puede ser comprendido sino en el contexto mundial, nacional y provincial de la violenta hegemona del mercado, identificado como fatalidad histrica de la globalizacin, definida como neoconservadora o neoliberal, excluyente y causante de la marginacin de las mayoras pobres de la tierra,
Esta investigacin pertenece al Doctor Carlos Mara Pagano y al Dr. Roberto Eduardo Anuch, a quienes agradezco el apoyo brindado a esta publicacin. 7 Carlos Mara Pagano Fernndez: Profesor y Licenciado en Filosofa (UNSa, 1978 y 1982); Doctor en Filosofa (Universidad de Aachen (Aquisgrn) Alemania, 1999). Docente universitario y terciario en Salta; miembro de la Junta Promotora del Agua de Salta. Roberto Eduardo Anuch Cabiche: Abogado (Univ. Nac. de Crdoba), 19; miembro de la Junta Promotora del Agua de Salta. 8 Para entender la poltica. Entre la ilusin de lo ptimo y la realidad de lo psimo, Bs. As., 1999, p. 45 9 Nosotros somos una parte de la Tierra, J.J. de Olaeta, Editor, Palma de Mallorca, 1995, ps. 16, 21s, 23, 25. 10 Milton, John,(1608-1674),El paraso perdido, Bs. As., 1945, p. 20 11 Diccionario de la Real Academia Espaola, htpp://buscon.rae.es/draeI/, corromper 146
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especialmente de los pases del Sur, entre los que se encuentra la Repblica Argentina y, en ella, Salta. La hybris o ebriedad omniprivatizadora que mata en el mundo alrededor de 70.000 mil personas por da, equivalente a unos veinte atentados diarios de Torres Gemelas, toca niveles humanos que no siempre son tenidos en cuenta. No por ello dejan de ser decisivos. Nos referimos a la divinizacin - no sacra - del dinero, del capital, que encarna la absolutez indiscutible del poder como imaginario religioso y en nombre de la libertad del mercado. Este fracaso humano, globalizado por la expansin totalitaria de un modelo civilizatorio12 es el fracaso al cual se adscribe ciega y tercamente la poltica saltea durante doce aos y ms. Semejante idolatra del capital se implant en la Provincia de Salta con fachada democrtica como si se tratara de una fatalidad invencible e inevitable13, y gener un espritu pblico o cultura de lo poltico de sujecin tcita y cmplice entre los ms diversos sectores de la comunidad. Al convertirse fin de lo poltico el poder, cuyo smbolo es el dinero, la plutocracia dependencia patolgica del poder poltico respecto del poder econmico14- genera la unin poltica insolidaria e inamistosa del sabotaje del ciudadano poderoso unido a los extraos (que) causa la ruina de los propios15 A ese contexto profundo pertenece el devorar un derecho humano universal, el agua, degradndolo a mera mercanca privada, regida por la ley de la oferta y la demanda; en ltimo trmino, slo el que puede pagar tiene derecho al agua sin la cual, por otra parte, no se puede vivir. Los organismos financieros internacionales de crdito como el Banco Mundial y el FMI, cuyas cpulas cuentan con fuerte presencia de las multinacionales del agua, condicionan crditos, reestructuracin de deudas o intereses, etc. a medidas de adecuacin estructural de los estados y a privatizaciones masivas de servicios pblicos, especialmente el de los servicios de provisin del vital elemento16. Memoria del saqueo: el contexto corrupto argentino de los aos 90 En la dcada de los noventa, sobre las bases de funcionamiento de un sistema rentstico-financiero sancionado a sangre y fuego por la dictadura militar17, se inicia una presurosa privatizacin generalizada de empresas pblicas en Argentina, que tuvo como resultado econmico una gran concentracin de la riqueza distribuida entre la poblacin, la cual pas a formar parte de rentas extraordinarias de los grupos concesionarios de empresas privatizadas, a causa de los trminos de los contratos de concesin y la percepcin de la importancia estratgica del proceso18, estructurando una clase poltica a imagen y semejanza a travs de la

Cfr.: Fornet-Betancourt, Ral, Transformacin intercultural de la filosofa, Madrid, 2001, p. 373. Castillo, 2000, p. 99, 100; 2003, p. 100, 101; Petrella, 2002b, p. 158ss. Franois (Mitterand) ya haba previsto que el capitalismo iba a matar al planeta, Mitterand, p. 171. 13 Cfr.: Calcagano, Calcagno, 2003, p. 21. 14 De Mahieu, p.273s. 15 Sepich, p. 24. Ver tambin p. 22-24. 16 Cfr. Barlow, M; Clrake, T, 109-133; 167-224. 17 Cfr.: Basualdo, Aspiazu y otros, 15ss. 18 Cfr.: Basualdo, Aspiazu y otros, p. 5 y 7s; 25-37. 147

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corrupcin generalizada19. Hay pues, una directa relacin entre privatizaciones y corrupcin. Dicho proceso, difundido mediante diversos eufemismos como cambio estructural, reforma del estado, etc., ha significado en la realidad una transferencia de poder del orden pblico a la esfera privada o, como lo advirtiera en 1934 Hermann Heller, la privatizacin del poder poltico20. Cuando en 1995 asume el gobierno de Salta, el titular del ejecutivo, Juan Carlos Romero, haba sido presidente de la Comisin de Hidrocarburos del Senado de la Nacin, a travs de la cual se perpetr la enajenacin de Yacimientos Petrolferos Fiscales. Es decir, toma el gobierno de la Provincia con experiencia, sobre todo en lo que hace al significado econmico-financiero de este tipo de poltica. De entrada se refrenda por las cmaras, mayoritarias y de automtica capacidad obediencial ante el titular del ejecutivo, la privatizacin de los servicios pblicos, habiendo percibido lo que por ello se puede percibir, por as decirlo21. En semejante marco, la relacin servicio pblico usuario se degrada a la de negocio cliente y stos, cautivos y compulsivos de un monopolio condicionante de la vida misma, como es el caso del agua. La maniobra de privatizacin de empresas pblicas como modo de privatizar el poder poltico, conlleva la necesaria degradacin del servicio pblico a negocios puros y duros, fruto de una verdadera asociacin ilcita de funcionarios sobornados, contratistas privados vidos y sindicalistas venales22. El Public Service International Research Unit PSIRU-, de la Universidad Greenwich, tanto como el informe sobre corrupcin del Banco Mundial comprueban la ntima vinculacin entre proceso de privatizacin y la corrupcin23. Por otra parte, es palmario que el objetivo principal de una empresa es la maximizacin de las ganancias y la minimalizacin de los costos, con todo lo que ello trae aparejado. Jams tienen finalidades filantrpicas ni de compromiso, excepto con su propio objetivo. Adems, cuando se trata de concesiones de servicios masivos a empresas privadas, lo normal dentro de lo corrupto es socializar los costos mediante obras o financiaciones a cargo del estado- y privatizar las ganancias. Esto significa que el conjunto de la comunidad invierte mediante los impuestos, mientras que unos particulares se apropian de los rditos de esa inversin, lo cual desvirta perversamente el sentido de la funcin pblica. Semejante latrocinio es imposible sin la participacin del poder poltico. Golpe anticonstitucional a las aguas en Salta En el contexto de una artificialmente obligada reforma del estado y adecuacin estructural al modelo capitalista privatizador24, se lleva a cabo la
Cfr.: Calcagano, Calcagno, 2003, 22 Heller, Hermann, Teora del Estado, FCE, Mxico, 1955. Citado por Calcagno, Alfredo Eric y Calcagno, Eric, 2004. En los prrafos anteriores hay expresiones tomadas de FEPUSA, 2005, en cuya redaccin intervinieron ambos autores de este artculo. 21 Ley N 6834 de la Provincia de Salta, 20.03.96 22 FEPUSA 23 Barlow, M; Clarke, T, p. 165. El Banco Mundial llega al mismo resultado: ... el proceso de privatizacin como tal puede ser causa de corrupcin Idem ant. 24 Barlow, M; Clarke, T, 193.
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privatizacin del agua en Salta a travs de la ms tosca violacin del art. 83 de la Constitucin de la Provincia, que establece:
El uso de las aguas de dominio pblico destinadas a las necesidades de consumo de la poblacin, es un derecho de sta y no puede ser objeto de concesiones a favor de personas privadas... Los usuarios del agua pblica tienen participacin en todo lo concerniente al aprovechamiento de aqulla (cursivas nuestras).

Es necesario anotar que, adems de la Constitucin Provincial, con esta maniobra se afrenta la Constitucin Nacional y los tratados y concordatos con jerarqua superior a las leyes, entre ellos destacamos la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, la Declaracin Americana sobre Derechos Humanos, el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales...25. As, el Comentario General sobre el Derecho al Agua, adoptado en noviembre del 2002 por el Pacto de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (CESCR, por sus siglas en ingls) y ratificado por 145 pases, declara que el agua es un derecho humano fundamental. Los estados que firman dicho Comentario, entre ellos, la Repblica Argentina, se encuentran obligados a asegurar que todos sus habitantes tengan acceso al agua potable segura, de forma equitativa y sin discriminacin, y en cantidad suficiente, a precio asequible, fsicamente accesible, segura, y de calidad aceptable para usos personales y domsticos. Para hacer efectivo el derecho al agua, deben establecer estrategias basadas en leyes y principios de los Derechos Humanos, abarcar todos los aspectos del derecho al agua y las correspondientes obligaciones, definir los objetivos claros, formular polticas adecuadas y los correspondientes indicadores, etc. Para ello, los Estados parte, tambin las provincias que lo conforman, como la de Salta, deben abstenerse de adoptar cualquier conducta que imposibilite u obstruya el acceso al agua potable de manera igualitaria. Haber llegado a establecer en Salta, seguramente, la tarifa ms alta del agua domiciliaria del pas y una de las ms elevadas de Latinoamrica, constituye un modo de obstruir o de negar el acceso al agua potable a los pobres, cuyo porcentaje ronda la mitad de la poblacin total de la provincia26. Adems, la injustificada imposicin del sistema de micromedicin domiciliaria del agua, con la circunstancia agravante de los altos costos fijados para el mismo27, tambin sin justificacin adecuada y siempre con anuencia cmplice del Ente Regulador, tiene en cuenta el
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Art. 75. Inc. 22 de la Constitucin Nacional. Un par de ejemplos: Una factura por idntico servicio en San Antonio Oeste, Pcia de Ro Negro, extendida por Aguas Rionegrinas SA otra privatizada, es decir, de ningn servicio filantrpicoperodo 3.04, por el total de conceptos consigna, $10,42. En Salta, una vivienda modesta del B SUPE, ,para el perodo 5.04, slo de cargo fijo, an cuando no consuma una gota de agua, $12,17; por servicios sanitarios medidos, $113,22; impuestos, $26,33; $2,51, en concepto de tasa de fiscalizacin y control; total: $154,23. En Tucumn servicios reestatizados-, en junio del 2007, una casa del macrocentro de la ciudad, con aprox. 15m x 60m, con piscina, perodo bimensual, $35, por todo concepto. No existe vivienda en Salta, por modesta que fuere, que deba abonar al mes slo $17,50 por todos los rubros sanitarios. 27 Ver abajo el apartado Medidores tramposos/ para cobrar de ms: la obra clandestina. 149

consumo del inmueble en bloque, sin discriminar la cantidad de moradores del mismo. Esto importa una ruptura del trato igualitario ante la necesidad vital del agua, condenando a las familias ms pobres y numerosas a ms pobreza a travs de los cupos o cuotas de racionalizacin econmica entre todos sus miembros. La violacin constitucional provincial respecto de lo establecido para el agua para uso y consumo de la poblacin resulta tambin en una violacin flagrante de los pactos que obligan a los estados, entre ellos, al provincial de Salta, mediante un proceder que tambin viola la Constitucin Nacional. Una astucia pseudojurdica invoca la distincin entre la concesin del servicio y la del agua. Se arguye que la concesin no es del agua sino del servicio. Sin embargo, como ya ha sido sealado, se trata de una erradicacin real de la propiedad del agua28. Tal tenencia del agua en manos de la annima privatizada viola flagrantemente el art. 83 de la Constitucin de la Provincia de Salta y, de hecho, sita a todos los usuarios del agua en condiciones de fundamental desventaja y debilidad ante el monopolio que convierte a los usuarios, como dijimos, en clientes cautivos y compulsivos. El estado provincial, que llev a cabo ese proceso privatista del agua en Salta, tambin viol el mismo art. 83 al no haber reconocido en ningn momento, ni tampoco lo hace en la actualidad, la participacin de los salteos en lo concerniente al aprovechamiento del agua, punto tan claramente sancionado. Adems se verifican en este caso de las aguas en Salta otras violaciones constitucionales, como al art. 86, que obliga a todos los miembros del Estado Provincial a sujetarse a la misma Constitucin, cualesquiera fuesen las normas menores sancionadas en su contra, por lo cual no slo las autoridades pblicas son responsables de su alteracin, sino tambin los particulares, como es el caso de Aguas de Salta SA; el art. 31 establece los derechos de usuarios y consumidores, uno a uno flagrantemente violados en forma permanente por esta poltica y por la empresa en su avasallador accionar. No podemos dejar de destacar ac que el Ente Regulador es copartcipe responsable permanente de tamaa afrenta constitucional29. La mltiple violacin de la Carta Magna saltea y de la Ley Suprema de la Nacin, que impone y mantiene la concesin de las aguas a una empresa establece, de facto y con plena visin del beneficio para unos annimos privados, la odiosa Dictadura de las Aguas en Salta, un dato comprobado de la realidad, allende lo opinable. Ahora bien, sometido el pueblo salteo a esta Dictadura de las Aguas se pone en marcha toda la maquinaria de abusos que se deriva de cualquier rgimen de facto. Ello ocurre desde la preparacin misma para consumar el golpe. En efecto, el titular del ejecutivo salteo, al asumir en 1995, conocedor de la importancia del trabajo sucio realizado por el gobierno nacional antes de la transferencia de los activos pblicos al capital concentrado interno30, procede con idntica modalidad con los activos pblicos de la provincia llevando a cabo privatizaciones o apropiaciones de lo perteneciente al pueblo de Salta.
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Cfr.: Pagano Fernndez, 2005a, p. 20; Petrella, 2002a, p.95. Ver ms abajo el apartado Entidad del Ente. 30 Cfr.: Basualdo y otros, p. 43ss. 150

Ello vuelve difana la finalidad de concentracin financiera pblica hacia manos privadas o privatizacin de lo pblico, es decir, privatizacin de la democracia, con sensibles prdidas de la calidad de los servicios, como se ve a diario padecen los necesitados de los mismos, y obligados a pagar tarifas ms altas que cuando los mismos eran pblicos. El trabajo sucio previo a la Dictadura de las aguas en Salta En cuanto al trabajo sucio especfico, para aceitar la entrega del agua, de entrada en el poder se procede a sanear los servicios sanitarios mediante la construccin a costa del erario provincial de la sexta colectora de cloacas en la ciudad de Salta, mientras que, para liberar a la concesionaria futura de la enojosa tarea de reducir el personal, se da de baja a quienes, con desdn, el nuevo gobierno denomina excedentes en diversas reparticiones pblicas, entre las que se cuentan las de los servicios sanitarios. A excedentes tcnicos y empleados de experiencia y conocimiento se les asign, ya como particulares, tareas tercerizadas, que tomaban por necesidad. Se explota esa necesidad dejando circular la esperanza de que una vez que entrara la privatizada, los habra de reingresar en su plantel, por lo cual prescinden de llevar a la justicia sus reclamos por indemnizacin. Estos reclamos, a su vez, habran de caducar a los tres aos de haber sido dejados afuera. Al hacerse cargo la annima empresa del agua, y ya vencido el plazo del reclamo, nadie se acord siquiera de los excedentes. Siempre en el marco de ese trabajo sucio, se intensifican las obras, que luego explotar la privatizada para captar ms clientes, a la par que se pasa de bimensual a mensual el cobro de la tarifa del agua y, adems, se determina un incremento de la misma del 100%. Por ello, se calcula que la empresa beneficiaria de la concesin entr con unas tarifas levantadas hacia arriba en hasta un 200%, sin provocar enojosas reacciones contra ella, y en el marco de vigencia de la ley de convertibilidad, que impeda todo tipo de ajustes de tarifas, es decir, ilegalmente aumentadas. El resultado es que Aguas de Salta SA, al asumir su negocio, slo invierte en administracin y cobranza, mientras que el estado provincial, es decir, todos los salteos, debieron costear las grandes inversiones para que la annima proceda a beneficiarse de ellas mediante el cobro de las ya ilegalmente infladas tarifas. Entidad del Ente Una piedra angular de este proceso de corrupcin dictatorial es la creacin del Ente Regulador de los Servicios Pblicos ENRESP-, cuya finalidad consiste en proteger el inters del usuario y lograr tarifas justas y razonables, segn reza su Carta de Servicios (Res. 169), con carcter vinculante. Pero a siete aos de instaurada esta Dictadura, la Federacin de Entidades Profesionales Universitarias de Salta FEPUSA- en su Comunicado... (ver), comprueba que se hace necesaria una investigacin pormenorizada que d cuenta del real papel que cumple este organismo en la comunidad.

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La conformacin del Ente Regulador en Salta tambin se aprende del proceso privatizador nacional previo. A aos del funcionamiento de los mismos, expresa un ecunime juicio del Presidente de la Auditora General de la Nacin, Leandro Despouy, tambin citado por la FEPUSA, acerca de la actuacin de los entes reguladores en el pas: si se analiza el trabajo de los entes en la ltima dcada se puede decir que fueron ms sensibles a los argumentos de las empresas que a los reclamos de los usuarios que deban proteger y cuando aplicaron penalidades muchas veces no se cumplieron, se apelaron o se negociaron...31 El principal objetivo del ENRESP se muestra, pues, dirigido hacia los beneficios de la empresa y hasta se podra decir que funciona como agencia publicitaria de sus intereses, como si hubiese sido creado para ello. El gran entregador, como llam al ENSRESP un vecino, completa el cuadro de este magno farisesmo poltico: ausente en las reuniones de vecinos para informar acerca de sus derechos ante los abusos de la empresa, selectivo en cuanto a su participacin ante situaciones crticas, promoviendo grandes publicidades de multas que aplica a la empresa por sus graves incumplimientos; pero luego, a la hora de renegociar el Contrato de Concesin, suscribe con la firma de su presidente, el gracioso perdn de todas las multas acumuladas durante los primeros cinco aos, contra el anglico compromiso de Aguas de Salta SA de que realizar todos los esfuerzos para paliar los problemas de servicio de los usuarios32. Una suerte de indigna esquizofrenia afecta la entidad de este ente regulador salteo entre la debida defensa de los intereses de los usuarios y las innumerables regulaciones irregulares a favor de la annima concesionaria de que hace gala da a da. As, ha llegado a manifestar su disconformidad a la Comuna capitalina cuando sta declar clandestinas obras que la empresa del agua realiz en contravencin flagrante y comprobada de ordenanzas municipales vigentes33. Cabe preguntarnos de qu le sirve al ciudadano que el ENRESP haga creer que concede una solucin a los reclamos por los graves dficits del servicio al sancionar el no cobro del agua o a una disminucin en la factura, cuando con el corte del agua est en juego la vida o la condena a la indignidad de aceptar condiciones de supervivencia precaria. As, por ejemplo, en el barrio Libertad, de la capital saltea, segn se inform en la prensa, en abril del 2007, ha muerto un beb de dos meses porque su madre debi dejarlo en casa slo para desplazarse de su domicilio con los baldes para conseguir agua en otra zona, por los cortes de servicio de cinco das de duracin. Ahora bien, y para terminar con este punto aunque sin poder agotarlo exhaustivamente, el ENRESP lleg a permitir que la annima facture al usuario, mes a mes, la tasa de fiscalizacin y control, pero, de acuerdo con el convenio de concesin, dicha tasa debe ser abonada por la misma empresa. Otro tanto ocurre con la empresa prestadora del servicio elctrico, pero sta no traslada al usuario dicha tasa, como lo hace Aguas de Salta SA, con tcita anuencia del Ente. Lstima que no todo termina all, pues no slo abonamos lo que corresponde pagar a la empresa, sino que el Ente no cumple en absoluto adecuadamente con las funciones
Equipo de investigacin, El Estado no controla bien a las empresas privatizadas. La polmica labor de los entes reguladores, en Suplemento Zona, diario Clarn,, 11.07.04, Bs. As., p. 31. 32 Acta de la Comisin Renegociadora Contractual 27.02.04- que figura como Anexo I del Decreto 1301 del 4.06.04, firmado por el Gobernador Juan Carlos Romero, el Secretario Gral. de la Gobernacin, Javier David y el Ministro de la Produccin y el Empleo, Vctor Manuel Brizuela. 33 Ver abajo el apartado Medidores tramposos/ para cobrar de ms... 152
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para las cuales permite que se le cobre irregularmente al usuario. As, la Junta del Agua hubo de informar al ENRESP sobre el deficitario estado del servicio prestado por la empresa, cuando es ste el que debera hacerlo. Una muy gruesa anormalidad fue permitir desde el gobierno que la empresa asuma la facturacin de los servicios un ao antes de contar con el contrato de constitucin de la annima y, por lo tanto, de poder encontrarse habilitadas las partes Estado Provincial y Aguas de Salta SA- para suscribir el inconstitucional Convenio de Concesin. Esta situacin posibilit a la empresa, durante el perodo julio de 1998 a julio de 1999 evitar la inversin nada menos que de 10.300.000 pesos (pesos-dlares de entonces) y obtener una facturacin en concepto de gerenciamiento privado de 27.170.000 pesos (tambin pesos-dlares)34. Se trata de la empresa constituida como Aguas del Noroeste SA, antecedente (o parte) de Aguas de Salta SA, entre cuyos integrantes se cuenta, segn fuentes periodsticas, al quien en el tiempo del trabajo previo y consiguiente privatizacin del agua en Salta fuera Ministro de la Produccin y el Empleo, Ing. Gilberto Oviedo35. No todo termina all. La empresa obtiene esa facturacin anual mediante el cobro de una tarifa, en cuya composicin se incluye el cargo por inversin, puesto que sta, por los acuerdos con el gobierno, nunca irn a cargo de la gerenciadora concesionaria, la cual, entonces, tampoco puede correr riesgo alguno. Es decir, es el usuario el que paga la inversin, pero no tiene participacin alguna en las ganancias, lo cual constituye un vulgar robo. Ahora bien, mediante el acuerdo de renegociacin contractual del 27 de febrero del 2004 y su incorporacin como anexo nico al decreto 1301/04 del Poder Ejecutivo Provincial, siempre del mismo gobernante Juan Carlos Romero con su Ministro Manuel Brizuela y el Secretario General de la Gobernacin, Javier David, se da por concluido no cumplido el Plan de Obras e Inversiones de todo el primer quinquenio de gestin, sin reclamar la devolucin del monto abonado en concepto de inversiones a cargo de cada usuario de agua, y en una solucin tan groseramente ilegtima para ejercer semejante graciosa entrega de millones de pesos del pueblo de Salta a esa empresa. Esta maniobra ha sido denunciada como verdadero escndalo jurdico en un fuerte reclamo entregado al entonces Ministro de Gobierno, Salum Amado en ocasin de la ms grande marcha que hasta el 21 de octubre del 2004 llegara al Centro Cvico del Grand Bourg, con nota de seis pginas y media y con ms de 15.000 firmas de vecinos. Pues bien, el gobierno deriv la nota al Ente Regulador, el cual la desestim por menudencias y se lav las manos ante el reclamo, confirmando aquella esquizofrenia identitaria de declamado defensor de los usuarios y efectivo propulsor garante de pinges ingresos para la annima del agua contra Salta y por cuenta del Ejecutivo Provincial. La empresa jams devolvi a sus

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Diputados Alfredo Musalen, Jos Vilario, Ester Snchez de Acosta, Ricardo Coccioli, Esteban Amat, Sergio Leavy y Juan C. Tolaba, Expte 91-13743-04, Proyecto de Declaracin, p 1 y 2. All se cita las palabras del entonces Presidente del ENRESP, Daniel Nallar en su informe ante la Cmara de Diputados el 31 de mayo del 2004, junto al entonces Ministro de la Produccin y el Empleo, Manuel Brizuela, en su versin taquigrfica, pg. 35 35 Ver de Alcntara, Guadalupe, El agua, protagonista del verano en Salta, en Noticias Salta, Sociedad, 17.01.07, quien escribe: Aguas de Salta es una empresa de capitales correntinos, integrada por una empresa denominada Aguas del Noroeste S.A., de la que forma parte el ex ministro de la Produccin y el Empleo, Gilberto Oviedo. La informacin oficial da cuenta que el 50% de la misma est en manos de Latinaguas... y el otro 50% a Necn SA... El texto est tomado de Internet, Noticias de Salta en RSS. 153

dueos, los usuarios, un cntimo de lo percibido en materia de inversin no realizada. En el Proyecto de Declaracin citado, en nota 32, p. 2 se lee:
Tambin, el Ente Regulador, procedi a disminuir, mediante resolucin N 590, las Inversiones comprometidas hasta el mes de junio de 2.001, que ascendan a la suma de $60.727.000 (sesenta millones setecientos veintisiete mil pesos = dlares), quedando as en la suma de $32.534.000 (treinta y dos millones, quinientos treinta y cuatro mil pesos), ocasionando un perjuicio a la provincia y a todos los usuarios por ms de 28 millones de pesos (= dlares)36.

Cabe la pregunta acerca de cuntos son los millones retenidos indebidamente por esa firma por concesin poltica y que pertenecen an hoy a los usuarios del servicio. En efecto, mientras que al requerir esa empresa hacer pblicas sus maravillas ante una poblacin impedida por los medios de prensa del gobierno de comprender el sistema dictatorial de las aguas en Salta, Aguas de Salta SA expone que son tantos y tantos los millones para tal o cual obra. Pero cuando es el Gobierno Provincial el que ha de declamar sus aportes a obras diversas, incluye sin ningn pudor a las mismas obras sanitarias37. Esto quiere decir que el pueblo de Salta, los usuarios salteos, estamos sometidos a abonar dos veces dichas obras, a saber: una, mediante un monto incluido en las ms altas tarifas de agua del pas; y una segunda vez, mediante los impuestos con que financiamos el estado. De las muchas ancdotas que lleg a recoger la Junta Promotora del Agua, se encuentra la crnica de un vecino del Barrio Grand Bourg, quien con los de su cuadra, costearon el tendido de cloacas en esos cien metros que faltaban y por cuyo monto Aguas de Salta SA les reconoca pagos de la tarifa. A la hora de homologarlos, la empresa lleg a triplicar lo invertido por los vecinos, reconocindoles as ms de lo abonado, para poder hacer figurar en sus inversiones el triple de lo realmente abonado. Medidores tramposos/ para cobrar de ms38: la obra clandestina Entre los innumerables abusos de Aguas de Salta, se destaca la imposicin del kit de medidor, con su aparato de micromedicin de agua domiciliaria,

Cursivas y parntesis final nuestro. Comparar en diario El Tribuno, Salta, 6.05.07, p 39, Reanudaron la obra del acueducto Sur, sin autor responsable, en donde aparece en recuadro Aguas de Salta SA con una fuerte inversin que supera los 8 millones de pesos..., con la revista de publicidad del gobierno Salta con todos, sin editor responsable, nmero enero del 2007 en p. 14, Destinan 60 millones de pesos para el Plan de Agua y Saneamiento, que en su volanta reza: Incluye la obra del acueducto Sur para capital. 38 En el contexto de las luchas del 2004 para defenderse de Aguas de Salta SA y sus abusos, apareci entre el vecindario, con la conocida msica de Carpas de Salta, la zamba Aguas de Salta, con letra del seudnimo Coyuyo sediento, que dice: Aguas de Salta/ te vengo a reclamar:/ vos cobrs toda el agua/ no das ni la mitad// Chicos mugrientos,/la ropa sin lavar./Medidores tramposos/para cobrar de ms. Estribillo: Medidores fuleros/ en Salta al Norte,/ en Salta al Sur;/Toda Salta sin agua,/quin pudiera creer! // Aguas de Salta/qu mal que nos trats!/tiene que haber justicia/esto ya no va ms!// Ente o no Ente,/ el Fortn vecinal/Gemes a nuestro frente/nadie nos va a parar!
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pretextado mediante los ms diversos sofismas, embustes y manipulaciones de la opinin con todo un conjunto periodstico a disposicin del poder. La subrepticia colocacin del medidor sin autorizacin de los propietarios violando domicilios como sistema, en ocasiones, haciendo firmar a personal de servicio domstico o chicos de la casa una autorizacin para instalarlo con posterioridad a la colocacin ilegal del aparato, o tras haber extorsionado a dueos o dueas de casa mediante el miedo y la desinformacin y, llegado el caso, mediante la presin de presencia policial, amenazando con restriccin de servicio imposible por esa causa- o que deberan pagar en forma individual sumas de hasta ocho o diez veces mayores a su real valor para la colocacin posterior del medidor, etc., etc., todo ello hace del famoso medidor de agua domiciliaria un smbolo de las secuelas concomitantes con el Rgimen de Facto de las Aguas en Salta. El propio aparato adolece de innumerables deficiencias tcnicas, como, por ejemplo, el incumplimiento de normas standard de calidad segn los parmetros especificados para este tipo de elementos y descriptas en detalle por el Instituto Nacional de Tecnologa Industrial. La Junta Promotora del Agua ha comprobado que la calidad de los elementos que conforman el llamado kit de medidor colocado por la empresa no responde a las normas tcnicas que la misma empresa prescribe, sin dejar de notar que las tareas de colocacin se realizan en ausencia de personal tcnico responsable matriculado y autorizado por la comuna para cada obra, adems de ser realizadas sin plano debidamente aprobado de las mismas. Por su parte, el Ente Regulador, en indolente postura de fiscalizacin y control de laissez faire, laissez passer, permite que los aparatos de micromedicin con todas aquellas deficiencias sigan siendo colocados de la manera ms irregular. Parece que no existe el futuro ni para la empresa, ni para el Ente Regulador como tampoco para su mandante, el Estado Provincial. Sin embargo, el usuario, que habr de padecer las consecuencias de una obra sin ningn tipo de garanta tcnica, con lo cual su mismo inmueble corre riesgos de diversa ndole, financia, como vimos, su muelle entidad. Una de las bagatelas publicitarias difuminadas por la empresa y por el Ente, para someter a la poblacin a la aceptacin ciega del medidor de agua domiciliario machaca sobre los malos hbitos de un supuesto derroche masivo del vital elemento, aduciendo, por todos los medios al alcance entre los que se destacan no pocos periodistas bien comprados, que en Salta el consumo diario supera hasta en seis veces al de los EE UU39. Pero si de malos hbitos se trata, uno de ellos es el de instalar masivamente medidores de agua en forma clandestina. En efecto, as lo ha comprobado la Municipalidad de Salta, no slo desde el 2004, como se lee en el Expte. N 45122/04, en p. 26:
Ver Revista Nexo, del diario El Tribuno, del 14.08.05 tapa y ps.18s, donde con irresponsabilidad se habla de guarismos de consumo irreales sin especificar las fuentes, tergiversando las relaciones comparativas del mismo para generar en la poblacin el sentimiento del salteo derrochn en medio de la peor sequa de los ltimos 38 aos. El mensaje subliminar es la necesidad ciega y absoluta del medidor. Anotemos que los mismos ingenieros de la empresa aseguraron a la Junta del Agua del B Grand Bourg en reunin en el Ente y ante autoridades del mismo que ms del 60% del agua se pierde en las caeras antes de ingresar a los domicilios y desde 1998 al 2007 la empresa del derroche de agua y exceso de cobro slo se limit a reparaciones aleatorias del tipo soldadura elstica, es decir, con goma en desuso, sin presentar en dichas reuniones ningn plan de obras e inversiones para el barrio, como lo haba comprometido firmando actas a esos efectos. 155
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... la Municipalidad verific que la Empresa Aguas de Salta: ejecut los trabajos en forma clandestina, al no denunciar la obra a la Municipalidad; no abon los derechos por apertura de vereda, conforme lo prescribe la Ordenanza 7306; no constituy el fondo de garanta, como lo prescribe el Decreto N 112; la reparacin de la vereda ha sido realizada de manera deficiente (cursivas nuestras).

A la fecha de escribir estas notas, como por ejemplo en el Expte. N 49704/07 del 1 de junio, se responde a un usuario del servicio: Medidores de agua. En respuesta a lo solicitado mediante expte. de referencia, cumplo en informar a Ud. que la prestataria Aguas de Salta SA no cuenta con el permiso de este municipio para la instalacin de gabinetes de medicin de agua (cursiva nuestras). Las decenas de miles de obras de instalacin de medidores en la ciudad de Salta han sido declaradas en forma categrica por la autoridad competente municipal como clandestinas. La empresa que opera en forma clandestina, al forzar la aceptacin de dichas obras mediante firmas amedrentadas de tantos usuarios, convierte a stos por desinformacin calculada, y concedida por el Ente Regulador, en inocentes cmplices de otras tantas obras clandestinas en lugares cuya responsabilidad civil no recae sobre la empresa, sino sobre el propietario titular del catastro. Pero la misma Municipalidad de Salta, tambin polticamente funcional al rgimen dictatorial de las aguas, no ha movido hasta el presente un solo dedo en aras a la regularizacin de esas miles de obras de acuerdo a las normas comunales. La Dictadura de las Aguas en Salta se proyecta naturalmente en este punto del medidor, sin olvidar que, al momento de colocacin de los mismos, la empresa se apropia indebidamente de elementos pertenecientes al inmueble, como llave maestra de bronce, gabinete de la misma de hierro fundido y, en la mayor parte de los casos, de un tirn de plomo reforzado, con valores que superan los $ 100 por obra. Ahora bien, la micromedicin de agua implica una tarifa atentatoria de la economa familiar, puesto que la misma se compone de un costo fijo equivalente al 40-50% del costo de la tarifa anterior al ingreso medido de facturacin, lo que asegura desde el vamos el negocio de la empresa, y se debe abonar an cuando no se utilice gota de agua; adems, consta de un monto por consumo medido, que actualmente se sita en los $0,61 por metro cbico de agua ingresada; ste resulta el doble porque se arguye que la cantidad de agua que entra al domicilio, sale por las cloacas. Por ello, el metro cbico de agua domiciliaria cuesta $1,32, ms el IVA de 21%, o sea, $1,5972. A ello debe sumarse la tasa de fiscalizacin y control del 2%, para don Ente; en total, por metro cbico, $1,6236, el doble del metro cbico de GNC. Hay que contar, adems, que al monto fijo tambin se debe aplicar el IVA y la tasa Ente, por lo cual el paso de tarifa fija a tarifa medida de agua importa incrementos desde el 200 al 2.500% segn el caso, o sea un descomunal aumento encubierto de tarifas, adems de los que se autorizan a la empresa, sin que el ENRESP haya convocado a una sola audiencia pblica para discutirlos, a lo cual, por otra parte, est obligado. As, slo desde el 2002 al 2007 la tarifa de agua aument ms del 100%. Ac no se computaron los aumentos del trabajo sucio previo a la Dictadura de las aguas en Salta. Mientras que la annima del agua argumenta siempre que se trata de una tarifa poltica, el gobierno pretende justificar la misma en que es necesario o en la importancia de garantizar la rentabilidad de la empresa,
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escondiendo ambos de ese modoAguas de Salta SA y gobierno- su venal responsabilidad en el creciente y sustentable latrocinio al pueblo de Salta: este es el enemistado sabotaje contra los propios conciudadanos, como vimos arriba. Por la vida, ms all del cartel del agua No son pocas las voces en el mundo que se levantan ante una progresiva y masiva privatizacin del agua, el cartel mundial del agua40. Estas voces y acciones estn inspiradas por un sentido social de defensa de la vida humana a la vez que de defensa del ecosistema que la hace posible. Tarde o temprano llegar el momento en que estos reformadores y luchadores asumamos, como en tantas latitudes, el control del sistema de agua dulce y potable y podamos asegurar su proteccin mediante una gestin social del agua. Mencionemos slo entre pocos ejemplos, la Declaracin Final del Foro Social Mundial de Porto Alegre, el 31 de enero del 2005, que bajo el lema Otro mundo es posible, y en cuyo texto se lee:
Las luchas populares en defensa de la naturaleza, de los derechos de los pueblos y de los bienes comunes contra su privatizacin, como las de Bolivia, Uruguay y otros pueblos, demostraron la posibilidad de poner en crisis la dominacin neoliberal... El neoliberalismo es incapaz de ofrecer un futuro digno y democrtico a la humanidad... Por eso, otro mundo no solamente es posible, sino necesario y urgente.

Y entre su Agenda de lucha figura: Apoyamos las luchas en defensa del agua como bien comn pblico, contra su privatizacin y para el reconocimiento del acceso al agua como un derecho humano41. En el mismo Foro, fin de enero del 2005, 19 personalidades mundiales, entre las que se cuentan a Frei Betto (Brasil), Eduardo Galeano (Uruguay), Ricardo Petrella (Italia), Franois Houtart (Blgica), Adolfo Prez Esquivel (Argentina), Samir Amin (Egipto), Jos Saramago (Portugal), etc., firmaron las Doce propuestas para Otro mundo es posible donde tambin se declara que
Otro Mundo Posible debe respetar el derecho a la vida de todos los seres humanos, mediante nuevas reglas econmicas. Por lo tanto, es necesario: ...7) Prohibir... toda privatizacin de los bienes comunes de la humanidad, en particular el agua... 9)... Comenzar a ejecutar otro modelo de desarrollo fundado en la sobriedad energtica y en el control democrtico de los recursos naturales, en particular el agua potable, a escala de todo el planeta42.

Las polticas privatizadoras como la que impuso la Dictadura de las Aguas en Salta no pueden sostener ningn argumento serio, no pueden demostrar en absoluto nada a favor de este Rgimen de las aguas fuera de todo un aparato de embustes y

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Barlow y Clarke, ps. 167-193ss. Gabetta, p. 62, 66. 42 Gabetta, p. 76, 78. 157

toda una maquinaria apoyada en saltimbaquis que legislan, decretan y juzgan43 sino el nico sentido real que Noam Chomsky constata en las privatizaciones:
...no tienen un motivo econmico. El motivo de las privatizaciones es socavar la democracia. Si uno saca las cosas de la arena pblica y las deposita en manos de tiranos privados, la democracia ser formal, la gente ya no tomar decisiones... La eleccin estar en manos de tiranos privados que no se harn responsables de nada.44

Por lo dems, hasta en la misma cuna de las privatizaciones del agua a fines del siglo XIX, en donde tienen su asiento las mayores multinacionales del agua y por la actividad decidida y comprometida, se ha logrado en Grenoble, ciudad francesa de quinientos mil habitantes, recuperar hacia el ao 2000, para el estado, los servicios del agua tras larga data de privatizacin. Sobre la nueva gestin social del agua en esa ciudad, dice Danielle Mitterrand, viuda del ex presidente francs Mitterrand: En cinco aos de gestin pblica, lograron dar un servicio ms barato, al 50% del costo para la gente y con tres veces ms servicios. Mejor agua, ms barata y de mucha mejor calidad As se demuestra que es posible y que es mejor que lo privado45. Tarde o temprano, se acerca el da en que toda privatizacin del agua y todo su manejo discrecional pblico o privado no democrtico, habr de ser considerado delito de lesa humanidad. La investigadora hind Vandana Shiva afirma: sin democracia del agua no hay vida democrtica46. Nosotros, para recuperar el Estado de Derecho de las aguas de Salta, luchamos mientras, cual clarinada gemesina libertaria, proclamamos sin cesar: El agua de Salta, al pueblo de Salta!

Calcagno- Calcagno, 2003, p 50. Halpern, p. 42; cursivas nuestras. 45 Cfr.: Piqu. Danielle Mitterand preside la Fundacin France Libert, dedicada a la defensa de los derechos humanos en el mundo, especialmente de las minoras tnicas, y a la promocin de la gestin social del agua, como se ve en Mitterand, 170s y 172. 46 Schiva, p. 25
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CAPTULO V

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La desintegracin social
Para los chicos pobres tengo 300 cajoncitos de lustrar. Carmen Luca Betina Marcuzzi de Romero

La frase pronunciada por la primera dama saltea es simplemente brutal, y quien conoce al personaje, sabe que puede decir esto con una tranquilidad escalofriante. Pero an as tiene un mrito, porque desnuda como ninguna expresin, cul es el concepto de movilidad social que anima a su marido, el gobernador. El resultado de ms de once aos de corrupcin ilimitada, trajo aparejada una realidad social cuyos ndices dificilmente pueden ser superados en otro distrito y as se refleja, en una cantidad de estudios realizados por ONGs, consultoras, socilogos y distintos organismos. Dejando de lado estadsticas oficiales mentirosas, podemos afirmar que de cada tres salteos, dos son pobres, y uno de estos dos es indigente.

Nmeros e informacin
El ttulo principal del diario La Nacin del da 30 de noviembre de 2004 afirma: El 70% de los pobres del Norte dice que pasa hambre. La periodista Marta Garca Tern da a conocer un estudio de la Cruz Roja que muestra una situacin crtica.
Pobreza no tiene porque ser, necesariamente, sinnimo de hambre o desnutricin. Pero en la gran mayora de los hogares con necesidades bsicas insatisfechas del nordeste y del noroeste del pas s lo es. Casi el 70 por ciento de los pobres del norte argentino dice que pasa hambre. Y, ms grave an, en el 43,3 por ciento de los casos declaran que pasan mucha hambre. Estos datos surgen de un trabajo encargado por la Oficina de Ayuda Humanitaria de la Unin Europea a la Cruz Roja Alemana y a la Cruz Roja Argentina para conocer la dimensin del problema. No se trata de un estudio cuantitativo, sino cualitativo. Para saber cuntos chicos desnutridos hay hoy en el pas, el Ministerio de Salud de la Nacin, comenz hace un mes la Encuesta Nacional de Nutricin, que estar lista en nueve meses, segn se ha informado. El acortamiento de la talla chicos ms bajos de lo que correspondera para su edad- es una de las consecuencias ms graves de la desnutricin con las que

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se encontraron los responsables del relevamiento Alejo Garca, coordinador del trabajo por la Cruz Roja Argentina junto con Jorge Fernndez, dijo: La cuestin es muy seria y muy compleja, porque la desnutricin es el resultado de una gran cantidad de factores que tienen que ver con condiciones de pobreza que se perpetan a lo largo de generaciones, como altas tasas de desempleo, viviendas precarias, hacinamiento, malas condiciones sanitarias, falta de agua de red o de cloacas o falta de educacin. El estudio nutricional y de las condiciones de vida de la niez pobre del norte argentino (Encuna) fue encargado para conocer la dimensin del problema ante la falta de datos ciertos sobre el estado nutricional de los chicos luego de la crtica situacin que puso en evidencia la crisis de 2001.

La nota abunda en otros datos de inters y en otro prrafo indica:


El trabajo de la Cruz Roja, en tanto fue realizado entre fines del ao ltimo y principios de ste entre los hogares que estn por debajo de la lnea de la pobreza en Jujuy, Salta, Catamarca, Tucumn, Santiago del Estero (NOA) y Chaco, Formosa, Corrientes y Misiones (NEA). Esto equivale al 56,4% de los habitantes del NOA y al 60,3% de los del NEA, segn la medicin del primer trimestre de 2004 de la Encuesta Permanente de Hogares del Instituto Nacional de Estadstica y Censos ( Indec ). El estudio fue procesado este ao y segn la Cruz Roja, entregado a fines de julio pasado a los ministerios nacionales y provinciales, aunque nadie los difundi. Consultados los ministerios de Salud y Desarrollo Social, negaron conocer el trabajo. La Nacin accedi a l por medio de la Cruz Roja Argentina.

Salta tiene el rcord absoluto de pobres que pasan hambre


Cuando a la gente encuestada se le pregunt si haba tenido que reducir su dieta, suprimir alimentos o dejar de comer, y que por eso haban pasado hambre, el 69,9% de los encuestados dijo que s, con diferencias marcadas entre las distintas provincias que van desde el 89,2%!!, en Salta hasta el 56,9 % en Catamarca. Ya se dijo que en el 43,3% de los casos es severa la percepcin de hambre, es decir que afecta a los chicos y de manera ms intensa a los adultos y no es una situacin aislada, sino que se mantiene. Cul es el problema ms grave?. La desnutricin crnica, que se manifiesta principalmente en una disminucin de la talla y es muy difcil de revertir, y no la desnutricin aguda, cuyo resultado es el bajo peso y puede recuperarse con un tratamiento adecuado.

Uno puede elegir cualquier da del ao escolar para recorrer escuelas que estn a no ms de 10 minutos del centro. Si uno consulta a docentes de esos establecimientos, se sorprender frente a la dificultad que tienen para lograr que chicos, con distintos grados de desnutricin, puedan concentrarse ms de un cuarto de hora: ese breve lapso de tiempo, difcilmente esos alumnos logren comprender lo que los maestros intentan ensearles. Forma parte del paisaje encontrar aulas donde los nios se duermen en sus bancos que, en muchas ocasiones, carecen hasta de pupitres. Esta realidad preanuncia un porvenir muy precario para miles de futuros ciudadanos, hecho frente
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al que el gobierno, con ostentosa insensibilidad social, se desinteresa en planificar y adoptar las medidas acordes para revertir una situacin que, da a da, se vuelve ms compleja e intolerable. La prensa ha registrado numerosos casos de violencia escolar que supera la capacidad de docentes y preceptores para controlarlos. Violencia, muchas veces potenciada, por el consumo de drogas y alcohol que tambin se ha vuelto un lugar comn entre los nios y adolescentes de la provincia. Para sumar ms problemas a este cuadro desesperante, nos encontramos con docentes que, en muchos casos, no estn en condiciones psicofsicas para enfrentar un grado: maestros con sueldos miserables que se ubican entre los dos o tres ms bajos de todo el pas. Mucha gente recuerda una entrevista que le realizara Nelson Castro a la ministra de Educacin Mara Esther Altube, en mayo de 2005, mientras se llevaba a cabo una marcha multitudinaria por reclamos salariales docentes. All, el periodista le enrostr: cmo poda ser que, mientras el sueldo bsico de un docente era de $169, ella cobrara $5.100 de bsico ms otros beneficios que incluan viajes semanales en avin. La respuesta educada de la funcionaria fue cortar la comunicacin. Esta ministra de Educacin de Salta, que no resolvi ninguno de los problemas educativos que afligen a la provincia, aprovech ms all de lo razonable las ventajas de su cargo. En noviembre de 2006, desde el propio ministerio, surgi la informacin de un viaje realizado por la Altube a Francia en misin oficial con el objeto de visitar el Centro de Formacin especializado en Fruticultura de SaintLivrade y la Escuela Nacional de Formacin de Docentes de la Educacin Agropecuaria de Toulosse, conocimientos que no tiene la menor posibilidad de aplicar en nuestra provincia. Eso s cobr $ 45.000 de viticios, sin contar pasajes y alojamiento. Casualmente, la funcionaria tiene una hija que estaba residiendo en Pars para tomar clases de perfeccionamiento en su actividad de bailarina, la familia primero!. El Nuevo Diario publica que, antes de su viaje, haba sido citada a la Cmara de Diputados:
Para que informe sobre aspectos relacionados con su cartera, demasiado cuestionada por la sociedad saltea y en especial por la docencia, debido a los desajustes presupuestarios y salariales que no terminan de solucionarse, el psimo estado de los edificios escolares en toda la provincia y la poltica educativa sin rumbo que sigue llevando a cabo el gobierno local.

En julio de 2005, las huelgas docentes haban colocado a la provincia en el segundo lugar con menos das de clases. Las provincias ms afectadas resultaron ser Chaco donde se perdieron 39 jornadas; Salta, 32; Santiago del Estero, 20; San Luis, 15; Formosa, 15; Rio Negro, 10; Santa Fe, 9, y Buenos Aires, 8. El Ministerio de Educacin de la Provincia no planific nada para superar el dao infligido a la poblacin escolar. Se contentaron que por una vez salieron segundos en una competencia lamentable.

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Los nmeros y el miedo


Mientras Romero se candidateaba a presidente en 2002, las estadsticas que mostraban la realidad social en todo el territorio provincial, indicaban su incompetencia para gobernar el distrito amparndose, en que datos que daba a conocer espordicamente la prensa nacional, no eran suficientes para esmerilar su ambicin. En agosto de ese ao se dieron a conocer estudios del Indec que definan la situacin de una familia para considerarla pobre. Se trataba de un clculo complejo que incluye las posibilidades que tiene un hogar tipo para cubrir determinadas necesidades consideradas esenciales: alimento, vestimenta, transporte y educacin, entre otras variables. As, por ejemplo, para un hogar de tres miembros compuesto por una madre de 35 aos, un hijo de 18 y una abuela de 61, eran necesarios $ 472,80 para subsistir. Si entre los integrantes suman una cantidad inferior a sa, todos son clasificados como pobres. En cambio, una familia de cinco miembros (padres de cuarenta aos e hijos de cinco, tres y un aos) necesitar un ingreso de $ 65l,07 para no ubicarse por debajo de la lnea de pobreza. En esos das la Ciudad de Buenos Aires registraba un 19,8% de pobres, en tanto que la capital saltea saltaba a ndices africanos con un 66%. Este dato era confirmado por el titular de la Direccin de Estadsticas y Censos de la provincia, Mauro Rosas, quien afirmaba que entre esos pobres estaban includos un 37% de indigentes. Mientras la poblacin informada adverta el enriquecimiento desmesurado e inexplicable de decenas de funcionarios y empresarios cercanos al gobernador, la prensa responsable segua dando a conocer los nmeros del horror. El 22 de agosto de 2002, la agencia de noticias DDN publicaba:
Ochenta nios, de entre tres y siete aos de edad, se encuentran en estado de desnutricin en Mosconi, algunos de ellos en canal 3, que es el ms grave de todos. La licenciada Guillermina Martnez, dio a conocer estos datos del estudio llevado a cabo en Mosconi. La doctora Padilla, gerente del rea de atencin de salud, gir una carpeta de informes al Ministerio de Salud de la Provincia.

Diez das antes FM Despertar informaba: Cerraron 31 comedores escolares en Tartagal. Los chicos buscan comida en los basurales y algunas familias devoran perros y gatos para mitigar el hambre. Emilio Bando, titular de la Fundacin Crecer de Tartagal, afirm que tiene serios problemas con los comedores escolares, ya que el gobierno les adeuda 4 meses de envo.
El viernes llegaron a Tartagal a dar el 50% del mes de marzo y nos deben abril, mayo, junio y julio. Ya nos cerraron la canilla, hay chicos con hambre, porque ya se cerraron 31 comedores infantiles y aborgenes (...) En Tartagal hay unos 400 chicos que van al basural de la zona a buscar comida, la cual llevan a sus casas. Es decir que 400 familias se alimentan de ah. Los que van a la escuela a la maana, llegan al basural a la tarde (...) Desde hace tiempo, la gente impulsada por el hambre, come perros y gatos y esto pasa en familias criollas y aborgenes (...) Si el Secretario de Desarrollo Social

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afirma que los comedores de Tartagal estn bien, es porque desconoce toda la situacin(...) Hay serios problemas en las instituciones educativas, donde los chicos bostezan de hambre y se duermen (...) Es imposible ensear cuando los chicos estn distrados, cuando tienen tanta hambre, porque slo estn esperando la hora de la comida (...) La situacin es terrible, porque los chicos van a la escuela sin zapatillas, donde las maestras no tienen ni tizas.

En Salta capital donde la provisin de alimentos a los comedores infantiles se ajusta a un criterio estrictamente clientelstico, la realidad no es mejor. Organizaciones intermedias y asociaciones que realizan un encomiable trabajo a favor de los ms necesitados se vean desbordados por la demanda social. La jefa de recuperacin nutricional del Hospital de Nios, Dra. Gladis Pernas, solicitaba desesperadamente la donacin de paales, harinas especiales de arroz, mandioca y leche en polvo comn para alergias y de soja, para reflujos y diarreas. La profesional declaraba que: La prdida de trabajo de los padres ocasiona la disgregacin familiar, la desnutricin infantil y el abandono escolar para agregar Si en Salta tenemos un 30% de desocupacin slo hay que imaginar el impacto en la alimentacin de una familia. En mayo de 2002, el semanario Cuarto Poder con el ttulo Esencia de Romero informaba
Creci la tasa de mortalidad infantil, en Tartagal habra llegado al l00% de aumento en lo que va del ao. Las escuelas se caen a pedazos, los hospitales estn ms rengos que nunca y Romero mete el dedo en la llaga. Con el decreto 519 se recort en casi 8 millones de pesos el presupuesto de salud y educacin. Conformando su cinturn de liderazgo camino a las elecciones presidenciales, el gobernador salteo hace caso omiso de lo que pasa en el fondo de su casa. Qu busca con su poltica exterminadora?.

Pero que nadie piense que estos datos se daban solamente en el ao posterior a la crisis desatada en diciembre de 2001. Es imposible citar toda la informacin que delata la ineficiencia e insensibilidad con que el gobierno trata a los sectores ms carenciados de la provincia. A mediados de 2003 se detectaron ms de 400 familias alimentndose del basural San Javier en la capital saltea. Un periodista de la BBC de Londres, que lleg para investigar el tema social en el noroeste, se encontr all con un profesor de ingls con quien pudo dialogar en su idioma. Este hombre de unos 50 aos no tena trabajo desde hace dos aos. En abril de 2004, el Nuevo Diario publicaba
El 23 % de los menores de dos aos est desnutrido en San Antonio de los Cobres. Frente al 60% de desempleo, el 23% de los menores de 2 aos sufre de desnutricin en San Antonio de los Cobres, de acuerdo a un relevamiento efectuado por profesionales de la Unidad peditrica mvil de la Casa de Ronald MacDonald. Pero la cifra creci en relacin con el 2002, cuando era del 19%, por una paradoja. Desde que empezaron los planes Jefas y Jefes de Hogar, las mams han tenido que salir a prestar servicios y han descuidado un poco a los chicos, explic Esperanza Casimiro, jefa de agentes sanitarios. Las madres solas son mayora en el rea de San Antonio de los Cobres. Y las madres asolescentes, uno de los muchos problemas sociales: de las 227 mujeres que dieron a luz el ao pasado, 74 tenan entre

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10 y 19 aos. Los bebs que no llegan al ao de vida por muerte inesperada son lo que ms nos desconcierta... Con 7.265 habitantes en un rea de 32.000 kilmetros cuadrados, de los que 4.496 viven en el pueblo y el resto en parajes a veces inaccesibles, el Hospital Nicols Pagano cuenta slo con cinco mdicos generalistas, una odontloga y una bioqumica, pero ningn pediatra, de acuerdo al informe publicado en el diario metropolitano Clarn.

Para graficar la continuidad de un estado permanente de brutalidad, ya en el ao 2006 se informaba:


En el departamento General Gemes hay 389 nios menores de cinco aos que estn desnutridos, 19 estn en un estadio grave, segn datos oficiales a los que Nuevo Diario tuvo acceso... Quienes conocen el pao de la salud pblica, aseguran que la actividad de los agentes sanitarios es fundamental para el control de la salud y que ayudan a prevenir enfermedades y a descomprimir los hospitales, pero en el caso de Gemes consideran que deberan ser por lo menos 75 y 6 supervisores (actualmente en total son solamente 5).

Hemos tocado superficialmente los problemas que mdicos y docentes tienen que enfrentar casi a diario. Pero se tiene que saber que esos trabajadores, salvo honrosas excepciones, difcilmente se atrevan a denunciar estas dificultades en los medios de comunicacin. El denominador comn de los trabajadores estatales es el miedo. Es frecuente escuchar despus de la exposicin de un problema que debiera ser transmitido con claridad a la opinin pblica: Por favor no me mencionen, porque puedo perder mi trabajo...

Los salteos seguimos adelante


As reza una de las publicidades ms desvergonzadas que difunden los medios romeristas. Por supuesto ...Los que siguen adelante son los amigos del gobernador y los que posibilitan los negocios sustentados, principalmente, en los bienes del estado. Mucho antes de que Kirchner lo consiguiera en el orden nacional, Romero haba logrado manejar las partidas del presupuesto a su antojo, lo que para muchos es una malversacin de fondos con algn marco de legalidad. Esta discrecionalidad acentu el vaciamiento de la provincia con el consiguiente deterioro de las variables sociales As se explican miles de piqueteros cortando rutas provinciales, manifestaciones multitudinarias reclamando por mejoras salariales y mejores condiciones de trabajo. Escuelas que, a los males ya enunciados, hay que sumarle condiciones edilicias deplorables: baos colapsados; paredes apuntaladas a punto de caerse; alumnos trasladados a lugares precarios porque sus aulas no resisten ms; techos de galeras que se caen y hasta un ventilador que se desprendi sobre la cabeza de una alumna.

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En noviembre de 2006, los padres de los alumnos de la escuela 4090 Repblica de Bolivia de Salvador Mazza, decidieron que sus hijos no volvern al edificio de este establecimiento en lo que resta del ciclo lectivo (un mes aproximadamente), y exigieron refacciones inmediatas. La escuela fue tomada el lunes de la semana pasada, cuando los padres se dieron con la sorpresa de que parte del techo del saln de actos se haba desmoronado durante el fin de semana a causa de la humedad. Esta es la misma causal de la electrificacin de los baos, que estn inhabilitados para su uso desde hace tres semanas (Nuevo Diario).

Titulares de este peridico como Licitarn la escuela Zorrilla, pero los padres siguen en alerta o Toman clases en una iglesia porque en su colegio ya no caben, muestran una realidad muy difcil de revertir por la negligencia, la corrupcin en el manejo de los fondos y, hasta ese momento, once aos de absoluta impunidad sin que nadie atine a reaccionar. En San Antonio de los Cobres donde en invierno sufren temperaturas de l0 bajo cero, el hospital se encuentra, desde hace meses, sin calefaccin y las ventanas de las escuelas sin vidrios. Tambin en verano se dan situaciones que atentan contra la salud de los nios y educadores: en lugares en donde el calor hace estragos como en los Departamentos de General San Martn y Anta, pueden pasar semanas sin que las personas tengan agua potable. Los medios independientes todos los meses reciben quejas de mdicos que se sienten impotentes porque carecen de medicamentos y de insumos indispensables para responder a la demanda de los habitantes, lo que les crea una situacin de stress insoportable. Estos profesionales no slo se enfrentan a enfermedades tradicionales, sino tambin deben atender numerosos y fulminantes brotes de hepatitis, de hantavirus, de lehismaniasis, de dengue, de tuberculosis, de fiebre amarilla. Nadie puede asegurar que se haya eliminado el clera y, no olvidemos, que Salta es una de las cuatro provincias con ms casos de mal de Chagas. En agosto de 2003 el Director de Epidemiologa Alberto Gentile, informaba:
Me acompaaron en este trabajo un veterinario, la vigilante epidemiolgica de Salvador Mazza, el supervisor intermedio de atencin primaria de la salud. Este es el equipo con que me toc trabajar en este desafo que plante esta situacin tan difcil. A nosotros nos sorprendi lo que ocurri en Salvador Mazza, porque fue algo explosivo y la provincia no tena informacin hasta ese momento. No sabemos por qu no se comunic antes y ante este panorama uno tiene que arremangarse, y salir a solucionar los problemas.

El funcionario completaba su exposicin:


Nosotros hemos contado y despus se hace un clculo de la colonizacin. En algunas casas seguramente haba ms de mil vinchucas. Cuando pas lo de Salvador Mazza, nosotros nos encontramos con la gente viviendo en el patio. Haban hecho carpas con plstico. Hubo gente que empez a hacer una piecita al lado, porque donde estaban ya no podan vivir ms. Esa es la situacin que encontramos en Salvador Mazza a fines del ao pasado, una situacin realmente desastrosa.

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El dengue se origin en 1996 y tambin result a los medios muy difcil hacer que el gobierno reconociera, en tiempo y forma, la novedad. De ser as, hubiera contribuido a una concientizacin rpida de la poblacin. En abril de 1998 ya se haban detectado ms de 400 casos en Tartagal y fuentes sanitarias explicaron a FM Noticias Es posible que hayan 1.500 casos, porque muchos enfermos son atendidos en sus domicilios y no en los hospitales. En esos das el Canal de Noticias TN envi un cronista que expres Los casos de la enfermedad son cada vez ms numerosos. El gobierno provincial no tom medidas para prevenir el dengue y la fiebre amarilla. La mujer que muri como consecuencia de la enfermedad ocurri por negligencia.

Sida y vejez
En octubre de 2004, el periodista Jos Acho escribe en el semanario El Expreso: Los enfermos de sida de hospital del Milagro de esta ciudad denunciaron que ms que un hospital que los contenga y los atienda, la planta alta es lo ms parecido a una morgue. Afirman que se dirigen al servicio de internacin de la planta alta del hospital slo para morir. Las estadsticas oficiales no son fehacientes y los nmeros de infectados y muertes se retacean. Un clculo preliminar dice que los enfermos de Sida en Salta son ms de 1500, de los cuales unos 500 estaran registrados. Sin embargo, ellos afirman que son muchos ms de los que las autoridades tienen registrados. Segn relataron, en este ltimo mes, murieron treinta personas y calculan que un enfermo por da deja este mundo sin ninguna ayuda. La maniobra de las autoridades mdicas para no dar a conocer las verdaderas cifras de muertes por el Sida en Salta, est en la confeccin del certificado de defuncin. En esos documentos se hace figurar muerte por paro cardiorrespiratorio:
Esta es la gran mentira del gobierno para ocultar a la poblacin las verdaderas causas de muerte y de enfermos de Sida. As manipulan las estadsticas para decir que todo est controlado. Para ellos (los internados), las verdaderas causas de este aumento de fallecimientos de los enfermos, son la deficiente atencin que brinda el hospital y la falta de solidaridad de las autoridades.

En ese momento el Ministro de Salud Pblica era el doctor Carlos Ubeira, un radical transfugado al romerismo, que llev a cabo una de las ms desastrosas gestiones que se recuerden. Luego de esta aclaracin de la que me hago cargo, continuamos con el trabajo del colega Jos Acho:
La mayora muere de hambre y como no pueden trabajar ni tener un plan jefes o un subsidio, el deterioro por el Sida se acelera y los mata. El rpido camino hacia la muerte en primer lugar es la discriminacin en la familia. Luego sin esperanzas se dirigen al hospital, donde los esperan amontonados un turno en el pasillo para ser atendidos. La ltima etapa es esperar la muerte en las harapientas camas de la planta alta del Hospital del Milagro.

En otro segmento, el periodista informa:

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Puntualizaron que hay un solo mdico especialista de planta permanente, el Dr. Ral Ramia, quien debe atender a los cientos de enfermos ambulantes. Antes sola haber entre tres o cuatro residentes, pero se van o estn un tiempo y abandonan porque no pueden sobrellevar esa situacin de desamparo profesional, ni seguir indicaciones mdicas sobre algn tratamiento, porque el nico mdico existente no puede asesorarlos....

A los ancianos no les va mucho mejor en la provincia. Un periodista de FM Noticias visit el asilo del hospital Joaqun Castellanos y se encontr con un cuadro infrahumano. Un hedor insoportable se desprenda de esos cuerpos arrumbados, casi sin atencin. Haba llovido y el agua se filtraba por distintas hendiduras a la sala. Chicos de estudios primarios de una escuela solicitaron a nuestra emisora realizar una campaa para mitigar la situacin de esas personas y viajaron en un mnibus porque el hospital se encuentra en la ciudad de General Gemes, distante a unos 50 kilmetros de la Capital. Dos aos despus nada haba cambiado y nos atenemos a la crnica del Nuevo Diario aparecida en abril de 2006:
Cuando alguien empieza a caminar por las habitaciones, siente los olores y los mira, se puede dar cuenta de que existe una situacin de abandono de los ancianos del asilo-geritrico del Hospital Joaqun Castellanos, un lugar cuya situacin ya es conocida por los legisladores provinciales, municipales, y el estado. El jefe del servicio de Emergencia, Horacio Mdalel, ilustr la relacin gobierno-asilo con claridad: cuando los ministros de Salud vienen a visitar el hospital no llegan hasta el asilo porque dicen que no est dentro de la estructura de gastos. Ningn ente oficial es responsable legalmente del asilo que tampoco existe en el cuadro presupuestario del Hospital. A pesar de ello, con las partidas presupuestarias que recibe el Castellanos se tratan de dar vuelta para atender a los asilados. Treinta y seis abuelos, doce de ellos incapacitados, deben ser atendidos por una sola enfermera (dispuesta por turno). Si la suerte los ayuda y la lluvia no interfiere, en caso de emergencias la enfermera puede pedir auxilio por telfono. Pero cuando el aparato no funciona, debe salir corriendo a pedir ayuda en alguno de los 12 pabellones restantes del Hospital. Hasta hace pocos das, segn lo indicado por personal que atiende el lugar, no haba paales, situacin que se extendi seis meses. Slo entre tres y cuatro pacientes se encuentran all para recibir atencin mdica, pero muchos no pueden desenvolverse por s mismos y el personal que los atiende es insuficiente. Algunos de los ancianos fueron peones que trabajaron en las fincas de la zona, que fueron llevados al asilo por sus patrones. Los ms conocidos tienen hasta ms de 10 aos viviendo en este lugar. Otros fueron enviados por el Poder Judicial de la Provincia para ser asilados, poder del que los mdicos no conocen gestiones para mejorar la calidad de vida de los abuelos. Hace mucho que hablamos con la Cmara de Diputados, dijo por su parte el gerente del Hospital, Jorge Rocha, al indicar que la semana pasada el Ministerio de Salud pidi informes por un posible convenio que podra firmarse con la Secretara de los Mayores, para ver si finalmente sta se hara cargo del presupuesto del asilo geritrico. Mientras, los abuelos esperan.

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Cuando la educacin es lo menos importante


Salta encabeza la lista de las jurisdicciones que menos invierten en educacin por alumno. Segn un estudio de Centro de Implementacin de Polticas Pblicas para la Equidad y el Crecimiento (Cippec), Salta destina alrededor de $ 596 por alumno, en contra de $ 1.570 por alumno que invierte La Rioja. Lo que cada alumno recibe como inversin en su educacin, depende principalmente del lugar en el que se encuentre: en Santa Cruz, Tierra del Fuego o Ciudad de Buenos Aires el estado invierte ms de $ 2.000 por ao en su educacin. En cambio en Salta, Misiones, Corrientes, Tucumn o Chaco, recibe del estado en promedio $ 850. En nuestra provincia la formacin de un alumno cuesta $ 49,6, algo as como 16,5 dlares. Pero en distritos como Neuqun se invierte ms de $ 2.472 por alumno (unos 820 dlares).47 El Gobierno salteo no usa, en este caso, el manejo discrecional de las partidas del presupuesto para mejorar un rea clave para el desarrollo, ni tampoco demanda al gobierno nacional un trato ms equitativo que redundara en beneficio de educadores y educandos.

Los chicos de la calle y la Santa Iglesia


Tambin durante el decenio romerista aparece un fenmeno que antes era casi desconocido para los salteos: los chicos de la calle. Nios y adolescentes, inundando las esquinas, ofrecen limpiar un parabrisas o, simplemente, mendigan. Se los ve deambular hasta muy entrada la noche, con los peligros que esto implica, sobretodo para los ms pequeos. Cuando hay alguna festividad importante que atrae mucho turismo, la polica tiene orden de no dejarlos entrar al centro de la ciudad. Romero pretende, de esta manera, que los visitantes no vean la pobreza en que est sumida la provincia. Quiz lo ms doloroso se siente durante la festividad del Seor y la Virgen del Milagro, que se recuerda todos los 15 de septiembre y convoca a ms de 200.000 personas. En los das previos y en el mismo da de la celebracin, se hostiga a esta gente pobre, sin que los dignatarios de la Santa Iglesia Catlica objeten este procedimiento y se pongan al lado de aquellos que ms sufren. Aunque parezca mentira, funciona en Salta una secretara De la Niez y la Familia y, peridicamente, se dan a conocer pautas de su desenvolvimiento. Si uno presta atencin al cassete que tienen incorporados estos funcionarios, los Chicos en Situacin de Calle estn protegidos y se les hace un seguimiento. Esta afirmacin no se verifica en la realidad. De esa secretara depende el establecimiento Rosa Nio, que alberga a chicos abandonados. Se ha visto all criaturas de dos aos en adelante y, segn asegura la supervisora de estos hogares dependientes de la secretara, Norma Villa Cueto, los nios estn cuidados por una psicloga, un pediatra y personal especializado. El sbado 11 de noviembre de 2006, los vecinos escucharon una vez ms gritos desgarradores. Se trataba de un chico de 11 aos que se haba cortado los
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Fuente www.elindependiente.com.ar/archivo/noticias_v.asp?93066 169

brazos cuando rompi un vidrio con intencin de escapar. Al llegar el mvil policial slo acompaaba a los nios la cocinera del hogar y, como era de preveer, no dej entrar a los periodistas porque Cumpla rdenes. En la provincia hay un ndice muy alto de desercin escolar y, si se corrige esa anomala, seguramente disminuira la cantidad de chicos de la calle. Por supuesto, esa tarea demanda conocimientos, esfuerzo y, sobre todo, decisin poltica. Pero como se sabe, es intil pedirle peras al olmo. En declaraciones realizadas en FM Noticias el Secretario General de la Central de Trabajadores Argentinos (CTA) en Salta, Vuenaventura David, se refiri a un estudio publicado por el INDEC con el ttulo El hambre es un crimen. El gremialista enfatiz que en ese informe se indica que en Salta, sobre 5l6.000 menores, 329.000 estn bajo la lnea de pobreza y 161.000 bajo la lnea de indigencia. David asegur que a nivel provincial, se present al gobernador Juan Carlos Romero, un pedido para crear una asignacin universal para todos los hijos de los que no tienen trabajo: En Salta estamos doblemente discriminados, con respecto a la Nacin, porque el hijo del trabajador provincial cobra $20, mientras que a nivel pas se paga $60.

La tristeza de ser primeros en todo


Salta es la ciudad de ms de 600.000 habitantes con mayor ndice de desempleo en todo el pas. Segn datos provistos por el INDEC, en febrero de 2006, nuestra ciudad encabeza la estadstica con el 13,4%, seguida del conurbano bonaerense con el 12,9%, Mar del Plata con el 12,7% y Rosario 12,1%. Esta medicin surge de un trabajo conjunto realizado por el Instituto Nacional de Estadstica y Censos y las direcciones de estadsticas provinciales, tomando en consideracin el segundo semestre del ao 2005. Afirma el estudio que la desocupacin para las grandes urbes promedia el 11,3%, superando el de las pequeas ciudades que alcanzan un 7,9%. Estos datos con respecto a Salta no son correctos. Todo el interior de la provincia tiene ndices muy superiores a stos. La Ciudad de General Gemes ubicada a slo 55 kilmetros de la Capital tiene 29.125 habitantes, y todo el Departamento 42.334, con un desempleo del 46%. En los famosos Valles Calchaques la desocupacin supera el 50%. En el norte provincial donde el desmantelamiento y la entrega de YPF ha hecho estragos, por ejemplo, en la ciudad de Mosconi, un 55% de los habitantes est sin trabajo, sin tener en cuenta que mucha gente a emigrado a otros lugares.

Salta es la Provincia con mayor aumento del delito


Con slo analizar los datos de este captulo se puede arribar a la conclusin de lo que vamos a leer a continuacin. Pero si tomamos como referencia la totalidad de este trabajo, esa conclusin ser ya inevitable. El diario Clarn publica esta nota:
Son datos oficiales del Ministerio de Justicia, que compara los delitos denunciados en 2004 con los de 2003. Las provincias de Buenos Aires y Chaco registran la mayor baja y Salta, un fuerte crecimiento.

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Cambian las polticas y los funcionarios, los mtodos y los discursos, pero el delito sigue sin bajar. Los nmeros oficiales del Ministerio de Justicia de la Nacin indican que durante 2004, en la Argentina, hubo casi la misma cantidad de denuncias criminales que el ao anterior. Diez provincias registraron aumentos en sus estadsticas y la Ciudad de Buenos Aires se mantuvo en los mismos niveles que en 2003, segn un informe al que Clarn accedi ayer. Los totales nacionales indican que el ao pasado hubo 1.243.827 delitos denunciados, un promedio de 3.407 por da, 141 por hora. Esto representa un 2,12 % menos que lo visto en 2003, cuando hubo 1.270.725 hechos registrados. El distrito que encabeza el ranking de la inseguridad sigue siendo la provincia de Buenos Aires, aunque durante 2004 sus 296.989 denuncias significaron una baja casi indita, del 9,46 %. Esto lo convirti, junto al Chaco (-9,56%), en el lugar donde hubo un mayor descenso del delito en relacin con el 2003. En el otro extremo se ubicaron Salta, cuyas cifras subieron un 37,07 %, y Jujuy (+19,97%). Las estadsticas del Sistema Nacional de Informacin Criminal (SNIC) del Ministerio indican que los homicidios dolosos (cometidos con intencin de matar) bajaron en todo el pas un 21,45 % el ao pasado en relacin al 2003. Hubo 2.259 -ms de seis asesinatos por da, uno cada cuatro horas-, frente a los 2.876 del ao anterior. La provincia con mayor cantidad de crmenes fue, como siempre, la de Buenos Aires: 1.006, casi tres por da. Igual, aqu tambin hubo una fuerte disminucin, ya que en 2003 se haban producido en ese distrito 1.375 asesinatos. Tierra del Fuego se ubic en el otro extremo, con un aumento del 200 %, al pasar de dos homicidios dolosos en 2003 a los seis de 2004. Los robos tambin parecen haber disminuido en todo el pas. Sin embargo, aqu hay que aclarar que los nmeros difundidos ayer por el Ministerio de Justicia renen en una misma estadstica los robos cometidos y los que slo llegaron a "tentativa". Esto podra distorsionar las conclusiones, que hoy indican una baja del 10,82 % en este tem. En 2003 hubo 433.862 robos cometidos e intentados, mientras que en 2004 se denunciaron 386.916. Lo que no deja de aumentar en todo el pas desde 1991 es la tasa de delitos contra las personas, que mide cuntos homicidios y lesiones se producen en relacin con la cantidad de habitantes. En 2004 hubo 661 por cada 100.000 habitantes, mientras que en 1991 la tasa era 255 cada 100.000. En el anlisis de los totales, provincia por provincia, surge que en la ciudad de Buenos Aires se denunciaron 192.257 delitos durante el 2004 (526 por da). Fueron apenas un 0,10 % menos que en 2003, cuando hubo 192.458 hechos que llegaron a conocimiento de la Polica. Los robos bajaron un poco (74.054 el ao pasado frente a los 76.618 del anterior) y hubo 15 homicidios dolosos menos (142 a 127). Las provincias donde subi el delito en 2004 aparecen encabezadas por las del Norte, justo algunas de las que estn entre las de mayores ndices de desocupacin: Salta (de 37.429 denuncias a 51.304, un 37,07%) y Jujuy (de 24.718 a 29.654, un 19,97%). Santiago del Estero (18,77%), Tierra del Fuego (9,60%), Tucumn (8,70%), Santa Fe (4,29%), La Rioja (3,74%), Entre Ros (2,10%), Neuqun (1,27%) y Chubut (0,27%) son las otras.

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Analizando este estudio me he preguntado si han tomado en consideracin una realidad insoslayable del norte provincial. A fines de 1997, se supo de una estadstica confeccionada por Gendarmera Nacional, que indica que el 82% de los detenidos por narcotrfico (mulas), son mujeres, con una considerable cantidad de menores de edad. Las privatizaciones de las empresas nacionales y el creciente ndice de desempleo llevan a muchas mujeres del norte, casi como nica salida, a la prostitucin o al narcotrfico.

Otro sntoma: las patotas


El rompimiento de la familia, la falta de contencin y la violencia generada por la extrema pobreza produjeron un fenmeno que afecta a todos los sectores pero, como siempre, golpea con mayor brutalidad a los ms carenciados. A principios de 2004, el semanario El Expreso public un trabajo en donde describe esta situacin y hasta afirma que en la capital saltea ciento tres patotas, a

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las que individualiza por sus nombre, (Los encapuchados, Los vikingos, Escuadrn de la muerte, etc.) eran otro motivo de alarma para la poblacin:
Slo destrozos dejan a su paso. Asaltan, roban, golpean, destruyen autos y todo lo que encuentran en el camino; se ocultan en la oscuridad y se cobijan en el ftbol y la poltica. La mejor hora para actuar es la noche, casi de madrugada. Andan alcoholizados cuando no drogados. Son los patoteros de Salta, con un nuevo y llamativo condimento: la integran menores de 14 a 17 aos en su mayora. Y, lo ltimo de lo ltimo, es la inclusin de mujeres. Las patotas en Salta han crecido casi en un 40% en los ltimos aos y hoy sobrepasan el centenar, segn un informe que maneja la polica de la provincia.

Ahora en las postrimeras del ao 2006, se observa que actan cada vez con ms violencia, asesinando e hiriendo a muchos ciudadanos. Con respecto al crecimiento del delito en todas sus formas, y sta es una de ellas, el indefinido Secretario de Seguridad afirm: No hay tal inseguridad, slo es una sensacin....

Suicidio
Los datos oficiales referidos a suicidios de nios, adolescentes y jvenes permanecen en la ms absoluta oscuridad. Pero recabando datos de la Fundacin Papis, El Colegio de Psiclogos, el Hospital San Bernardo, algunas comisaras y tomando como fuente alguna autoridad judicial distrada, pudimos acceder a informacin que, an incompleta, resulta aterradora. Me llama la atencin que las instituciones mencionadas -algunas de ellas genuinamente preocupadas por el fenmeno- no hayan realizado un estudio integral para darlo a conocer a travs de la prensa, al resto del pas. Las causas de esta decisin extrema son variadas: falta de expectativas, desintegracin familiar con la consiguiente falta de contencin, ms de cien patotas asolando los barrios pobres de la ciudad, hordas de chicos changueando para llevar tres o cuatro pesos a su casa y, como una constante activadora, el consumo creciente del paco en toda la provincia. La droga de los pobres registra un crecimiento sostenido desde l997. Recin en noviembre de 2006 los concejales de la ciudad de Salta repararon en que algo haba que hacer. En declaraciones al Nuevo Diario la presidenta del Proyecto de Asistencia Para una Infancia Segura (PAPIS) asegur que el paco pone en evidencia que hay cocinas (fbricas) de cocana en Salta. Instituciones como la mencionada carecen del ms mnimo apoyo del gobierno provincial, y trabajan con la colaboracin solidaria de algunos profesionales quienes procuran investigar y ofrecer contencin a nios y jvenes con problemas. La titular de PAPIS, licenciada Lucrecia Miller, embisti contra el proyecto de declaracin endeble y tardo del Concejo Deliberante
Se han venido haciendo campaas, pero evidentemente no son efectivas. Lo que hay que hacer es profundizar y hacer efectivas las campaas del uso indebido de los estupefacientes, no slo del paco, controlar su comercializacin y disminuir los riesgos y la vulnerabilidad socioeconmica de sus consumidores.

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En octubre de 2004, solamente en el barrio 20 de Junio acontecieron nueve suicidios que alarmaron al sector ms informado de la poblacin y a los pobladores de ese barrio. Varios de esos chicos pertenecan al mismo grupo y hasta se lleg a decir que el barrio estaba endemoniado. Lo cierto es que esta compulsin por autoeliminarse se dio como una especie de enfermedad contagiosa y, ms all de intentos de explicar las causas, permaneca latente y como una sombra letal, el consumo de drogas. Ni an con un suceso de esta crueldad, el gobierno reaccion para acotarlo. Slo atin a ocultarlo, pese a que la prensa lo haba difundido masivamente. Un habitante del barrio que pidi reserva de su nombre relat crudamente a FM Noticias su experiencia:
Todos aqu hemos visto a estos chicos drogarse, venga cualquier maana de cualquier da y ver nios inhalando de la bolsa, lo hacen a la hora que sea y sin importarles quin los est mirando. Algunos vecinos hemos denunciado estos hechos a la polica, pero parece que no les importa, no hacen nada, miran para otro lado.

Lo peor de todo es que los dealers parecen gozar de zona liberada. Para que no queden dudas de la inaccin del Gobierno y que no existe la menor intencin de encarar con seriedad esta problemtica, reproducimos una nota del 26 de enero de 2007 publicada en el Nuevo Diario:
Seis aos parece ser (al menos por ahora) la edad mnima de los numerosos nios que en el barrio 26 de marzo son adictos a la pasta base (el cada vez ms conocido paco) y el alcohol. Se los puede ver por la tarde, despus de las 18 o las 19, en la parte de atrs del comedor y en dos cuadras determinadas del barrio, un agujero negro, en la expresin usada por la vecina Andrea Rodrguez, conocida por sus denuncias en las que alerta sobre el crecimiento del consumo de drogas en la zona. Aunque ahora hay mucho alcoholismo infantil, que apareci el ao pasado, el tema de siempre es el tema de la droga, desde hace mucho ya. Cada vez aparecen ms chicos de seis, ocho, diez aitos, cont Rodriguez a Nuevo Diario. El ao pasado Rodrguez denunci pblicamente que los nios de hasta ocho aos consuman Poxirran, a la luz del da, pero ahora el Poxirram casi ya no est de moda. Ahora es el cigarro que arman con pasta base, la que convierte a quienes la consumen en los llamados muertos vivos, por lo rpido que se deteriora su salud. Y los consumidores cada vez ms chiquitos, venden lo que sea, un par de zapatillas del hermanito a lo mejor, para comprar. La droga se vende en el mismo barrio, en una cuadra determinada. Los vecinos conocen a los vendedores pero nadie se anima a sealarlos, porque tenemos miedo. Esa cuadra se mantiene a oscuras. A m me preocupa porque yo tengo hijos jovencitos, seala Rodrguez. Hace dos aos tras descubrir que nios de la escuela de la zona estaban consumiendo drogas, la lder comunitaria fue la impulsora de una investigacin que permiti detener a una mujer que venda los estupefacientes a las puertas del establecimiento escolar. Rodrguez nunca fue amenazada, pero me miran mal.

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La situacin del 26 de marzo es parecida a la de otros barrios, como el Solidaridad, Santa Cecilia, Finca Independencia. Sin embargo, Rodrguez afirma que en su barrio nunca hubo contencin, aunque si, recuerda, reciben visitas de polticos pero ese da de eleccin nada ms, cuando vez tras vez, le prometen que se ocuparn del tema. Y en la Secretara de la Niez y la Familia le dijeron que no daban abasto para atender todas las zonas, a pesar de lo cual, indicaron que planificarn la manera de comenzar a trabajar con este barrio. El 26 de marzo tiene siete manzanas, en l residen 160 familias. Rodrguez calcula que hay ms de 200 chicos (y quizs se queda corta, porque gran parte de las madres son multiparas), creo que un buen porcentaje de esa cantidad son chicos que tienen problemas y deberan tener apoyo externo si los padres no los contienen opina. Nosotros estamos en un agujero negro, porque no hay nada, no viene nadie, se desanima y recuerda que los polticos saben (de esto) porque todos vienen, San Milln, Godoy, Urtubey.

Las fuentes de la tragedia


Semanario Cuarto Poder: Los que no pueden ms. Tuvimos acceso en forma exclusiva a un informe oficial sobre suicidios. Durante 2004 en Salta se quitaron la vida 117 personas. En lo que va del ao (noviembre de 2005) los nmeros ascienden a 109 casos, de los cuales 13 eran menores. Las respuestas del estado an no llegan. La periodista Natalia Herrera afirma
El problema ya super los lmites de la preocupacin en los gabinetes ministeriales; lleg el turno de la ocupacin, y a tal efecto se gener otro problema: cmo tratarlo?. La respuesta inmediata es la instrumentacin de una lnea de ayuda o contencin al suicida en la que participan el hospital San Bernardo y diversas ONG. Estas ltimas sern las encargadas de proveer los profesionales psiclogos encargados de la asistencia. El problema es a todas luces desbordante, y preocupa a toda la sociedad, por ello el Colegio de Psiclogos de Salta, entidad dejada de lado en el proyecto de la lnea, realizar su aporte mediante un documento que ver la luz la prxima semana y en el cual intentan dar una respuesta al porqu y que quiz debera haber precedido a los cmos. La zona sur de la ciudad, durante las ltimas semanas se convirti en algo as como el centro de la tormenta en cuanto a casos detectados de suicidios, por ello la Licenciada Ester Rueda Nasser, fue designada a este sector por el Coordinador General de los Centros de Salud y Gestin Hospitalaria, el Doctor Marinaro Rod, para poner en marcha un programa de contencin para las familias, teniendo en consideracin las realidades socioeconmicas y educacionales que generalmente presentan los grupos de riesgo. El programa, que por ahora es una prueba piloto, pretende captar a los jvenes con problemas de violencia, a las madres adolescentes y tratar temas como las drogas y el HIV.

Luego la publicacin presenta datos para el anlisis: del total de suicidas el 82% son de sexo masculino, el 16% son menores de 18 aos, el 72% eligi para eliminarse el ahorcamiento, el 15% se dispar con arma de fuego, el 6% se envenen, el 3% se arroj al vaco.

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Es notable cmo los datos son dispares segn la publicacin, lo que evidencia la dificultad real de encontrar informacin confiable en los estamentos gubernamentales. El 20 de noviembre de 2005, el Nuevo Diario titulaba: Hasta agosto se registraron cerca de 280 suicidios de jvenes de entre 14 y 24 aos. Segn el peridico la nota estaba sustentada en estadsticas policiales:
Las cifras estn creciendo y de acuerdo a las depresiones que sufren los jvenes desencantados con sus vidas, pueden aumentar mucho ms. La cultura facilita el pensamiento autodesvalorizante y pesimista. Tcnicamente ya se observa una epidemia de este llamado trastorno del nimo. La falta de una poltica de salud mental para el problema es reflejo de que el Programa de Salud Mental de la Provincia, que mantuvo el actual gobierno en sus primeros mandatos, hoy est reducido a su mnima expresin.

En septiembre de 2005, FM Noticias daba a conocer una entrevista esclarecedora:


Carmen Palomo, del Plan Provincial contra las Adicciones de Drogas y Alcohol dijo que segn un informe elaborado por esa dependencia, el 73% de los estudiantes encuestados que concurren al polimodal consumi alguna vez alcohol, mientras que los que toman habitualmente se sita entre el 34 y 35 %, cifra bastante elevada, teniendo en cuenta que se trata de chicos entre 13 y 18 aos (...) La edad de inicio de la ingesta de bebidas alcohlicas se redujo a los nueve aos, cuando tiempo atrs se registraba a los once (...) Estos datos estn relacionados con que ahora los chicos mezclan ms las bebidas alcohlicas con gaseosas y jugos, y su sabor dulce y agradable colabora para que los ms chicos comiencen a consumir (...) La mayora de los consultados tienen una familia bien constituda, dato que llam la atencin ya que nos imaginbamos un sector de poblacin marginal y excludo, pero en la realidad no es tan cierto (...) Si bien los chicos tienen un grupo familiar, las funciones no se estn cumpliendo como corresponde, fundamentalmente en los padres, por diversos factores, entre ellos el socioeconmico, el factor emocional y la violencia familiar.

Adems, Palomo, sum a esta situacin:


Una desvalorizacin y baja estima de los propios padres, que posiblemente no son reconocidos laboralmente en su lugar de trabajo por su condicin de humilde y paralelamente los lleva a tener un comportamiento poco saludable con los hijos, motivo por el cual, el chico muchas veces prefiere estar en la calle consumiendo pegamento y no en su casa. Mientras los chicos inician su ingesta de bebidas alcohlicas a los 9 aos, los consumidores de inhalantes lo hacen a los 7 y 8 aos de edad, segn los datos que revela la encuesta (...) Esta situacin es ms grave por el deterioro neurolgico que produce el pegamento, droga que en estos momentos est haciendo estragos, ya que se observa una relacin directa entre la inhalacin de pegamentos y casos de suicidios.

En septiembre de 2006, el diario virtual Salta Libre daba cifras catastrficas:

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Una jueza de menores afirma que hay unos 400 intentos de suicidios de adultos y adolescentes por mes (seran unos 4.800 en el ao). Un informe del programa de Riesgos Sociales, especifica que en el ltimo ao se registr un total de 176 casos de intoxicaciones con sustancias psicoactivas, combinadas entre intentos de suicidios e intoxicaciones por sustancias. De todos ellos, 110 casos correspondieron a tentativas de suicidios. De las personas asistidas, 90 fueron menores de 21 aos, y el promedio se ubica en 16 aos.

En el mbito de la justicia, los datos que maneja la jueza de Familia y Minoridad, Silvia Bustos Rall y que hace pblico en sus conferencias sobre los Derechos del Nio y los Riesgos de los Adolescentes, indican que en toda la Provincia de Salta se concretan 120 suicidios por mes, con un alto porcentaje entre nios de 8 a 10 aos.

Tambin primeros en el horror


En mayo de 2006, se lee en Nuevo Diario:
La encargada del Programa de Riesgo Social de la Provincia, Cristina Lobos, afirm que la Ciudad de Salta es el distrito con mayor nmero de suicidios en el pas, situacin por la que inst a reforzar los trabajos conjuntos entre distintas entidades contra las adicciones para salvaguardar esta problemtica. Ante ello,sugiri el inicio de medidas de prevencin y promocin, paralelamente a las de control. La funcionaria estableci sus consideraciones en la reunin plenaria que se concret ayer a la maana en el recinto de sesiones del Concejo Deliberante para conocer en detalle los antecedentes y los casos de suicidios e ingesta de alcohol que registra el hospital San Bernardo. El gerente de Recursos Humanos de este Hospital, Juan Jos Esteban, asegur que la principal causa de los ingresos de menores a ese centro asistencial se debe a la prdida de la identidad de la familia, dado que hay un desarraigo de los padres para con sus hijos. Sostuvo adems que el 70% de los casos de suicidios acaecidos durante el ao 2005 en el municipio, corresponden a adolescentes. De ese total de suicidios, se conoci que el 67% de los adolescentes tenan antecedentes adictivos.

Tres aos antes, el funcionario adverta en FM Noticias Segn las estadsticas, en los ltimos aos ingresaron al nosocomio con mayor frecuencia, personas heridas o accidentadas como producto de la ingesta de alcohol, para agregar Diariamente internan por emergencia, entre 30 y 50 pacientes, de los cuales el 45% tienen como patrn comn el alcoholismo, mientras que las consultas ambulatorias promedian en un 20%. Ante esta situacin a la que calific de preocupante, exhort a las autoridades de la Direccin de Control Comunal, eficientizar el trabajo para restringir la venta de bebidas alcohlicas y disminuir el consumo. En cuanto a las adicciones, el funcionario del hospital, inform que al nosocomio llegan los adolescentes que consumen cualquier tipo de droga, como

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Poxiram, cocana, marihuana, frmacos e inyecciones de anestsicos de ltima generacin, entre otras. El Doctor Esteban no entendi que no deba suministrar informacin a la prensa, incluso haba, por esos das, una orden expresa del Ministerio de Salud Pblica en ese sentido y sta es una de las razones por las que el gobierno lo eyect de su cargo. Todos estos datos y estadsticas fragmentadas, publicadas en distintos medios y en tiempos diferentes no logran concientizar a la poblacin del drama que se cierne sobre ella. En diciembre de 2006, el diario El Tribuno procuraba explicar de manera burda, una ola de suicidios de jvenes, 28 en total, durante ese ao en la Ciudad de Orn. Bajo el ttulo Alarma y temor por los cultos satnicos que practican los jvenes se daba a conocer una supuesta investigacin con frases como sta:
La gente tiene miedo de hablar de este tema en forma pblica, aunque ya est instalado en las mesas familiares y de caf desde hace casi un mes. Los vecinos creen que si hacen olas sobre esta cuestin, los devotos del Prncipe de las Tinieblas podran tomar represalias. De sus relatos con identidad reservada a pedido-, se desprende que el cementerio municipal en mayor medida que el privado- recibe visitas prcticamente todo el da.

No vale la pena explayarse ms en semejante nota. El diario de Romero intenta cambiar la verdad de lo que ocurre. Son los ritos satnicos el motivo de los suicidios en lugar de una creciente marginalidad, la pobreza extrema, la falta de expectativas, los abusos policiales permanentes en la ciudad de Orn y el consumo de las drogas ms berretas que uno pueda imaginar. Romero sabe que ha llevado a la provincia a una desintegracin social sin precedentes. Su diario El Tribuno nunca dio a conocer informacin relacionada con esta situacin, salvo para distorsionarla y, como ya se ha visto en otras ocasiones, cree que ninguneando nadie sabr lo que ocurre. Su negligencia e insensibilidad son de caractersticas criminales. Dios y la Patria se lo demanden.

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CAPTULO VI

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Estado policial
La resignacin es un suicidio cotidiano. Honorato de Balzac

Podra definirse al Gobierno de Romero y a l mismo como la bestialidad en su estado ms puro. La polica de la provincia, modificada a imagen y semejanza de sujetos tenebrosos como Sergio Nazario y el Gallego Perell, ambos con legajos en el informe de la CONADEP, se convirti en una maquinaria brutal, dispuesta a cometer cualquier atropello en contra de la dignidad humana. Si Jcaro pudiera elegir, habra sido un dictador. Ha logrado que en Salta funcione un remedo de repblica. Segn su propia definicin, los piqueteros son delincuentes -como si l mismo no hubiera tenido una gran responsabilidad en la aparicin de este fenmeno social. En una reunin de gobernadores en la Pampa, segn la informacin suministrada a FM Noticias por el periodista Martn Sivak, pidi mayor represin para este sector de pobres y desocupados, casualmente o no, al poco tiempo asesinaron a Kosteki y Santilln. En realidad, quera que el mayor rigor se extendiera al resto del pas, porque en Salta ya haba instaurado un rgimen de terror que escribi algunos de los captulos ms negros de los feudos provinciales. Esto no pudo suceder sin la complicidad de abogados disfrazados de jueces que, por temor a perder sus ingresos, convencidos de que el poder se resume en el poder ejecutivo o, mejor dicho, en el gobernador, criminalizaron la protesta, inclinaron la balanza siempre a favor del ms fuerte y llenaron las crceles de marginales e indigentes. El criminlogo Elas Neuman, en ocasin de visitar la crcel de Villa las Rosas, pregunt sin eufemismos aqu los blanquitos no delinquen?. Muchos policas honestos que se atrevieron a denunciar a sus colegas corruptos fueron eyectados de la fuerza. Nunca durante estos casi 11 aos de gobierno he visto un Secretario de Seguridad o un Jefe de Polica que hablara con seriedad y transparencia en lo que a su rea se refiere. Todos, sin excepcin, fueron funcionales a los deseos del monarco, destacndose especialmente: Nazario, por su brutalidad; Nallar por su incompetencia y Ferraris por su grotesca impunidad. La consigna es ahogar cualquier atisbo de protesta. Nunca dudaron en atacar, con ferocidad inusitada, a desocupados, gremialistas, estudiantes, docentes y se ensaaron particularmente con las comunidades aborgenes que reclamaban por sus derechos y por las tierras que les pertenecen ancestralmente. En este caso, fueron avasallados y tambin asesinados no slo por la polica de la provincia, sino tambin por matones alquilados por dueos de fincas y por El Ingenio San Martn del Tabacal, otrora propiedad de los Patrn Costas y ahora en manos de la norteamericana Seabord Corporation. Slo no se animaron cuando, a partir de la

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debacle de diciembre de 2001, las manifestaciones reunan en algunos casos a ms de 7000 personas de todos los estratos sociales. Garantizaron la impunidad de los mtodos ms aberrantes, convirtiendo a la tortura, el apremio ilegal y toda clase de abusos en un lugar comn.

Desparramando miedo
En el programa especial Ocho Aos de Corrupcin en el Feudo de Romero parte uno, el periodista Maximiliano Rodrguez analiza la actuacin del represor contratado por Romero. Afirma que la corrupcin que llev a la venta las empresas del Estado, el enriquecimiento ilcito del entorno del gobernador y de l mismo y el desguace de los bienes provinciales, necesitaba una figura que asegurara el silencio de los que investigan, la represin del reclamo social y el amedrentamiento a cualquier referente del mbito que fuere para perpetuar la impunidad. Nazario aparece en la lista de 1341 represores publicada por la CONADEP, tambin figura en los archivos de Madres de Plaza de Mayo. La primera de las violentas acciones que lleva adelante el represor, se da el 1 de mayo de l996, cuando un grupo numeroso de personas que Romero haba dejado sin trabajo48, intenta manifestarse frente a la Legislatura. Para muchos result una novedad ver la organizacin cuasi fascista que haba convertido a la polica de la provincia en una mquina brutal que no slo golpeaba indiscriminadamente, sino tambin persegua a los ciudadanos sorprendidos que intentaban refugiarse en cualquier lugar. En julio de 1997, se reprime a una comunidad aborgen de la Finca San Andrs que reclamaba tierras, otorgadas por un decreto de 1986 sancionado durante la Administracin de Roberto Romero. Cuatro miembros de esa comunidad son procesados lo que da inicio a la crimininalizacin de la protesta social. En agosto de ese ao el sucesor de Nazario en la Secretara de Seguridad, Ricardo Faiad, admite a la prensa que el comandante Estvez sigue en el Gobierno como asesor del Gobernador. Rodrguez explica que son tantos los casos de abusos, de represin y de brutalidad policial que es imposible registrarlos a todos, por lo que ha hecho un resumen que muestra que no se trata de algunas patotas aisladas uniformadas, sino que nos encontramos ante una siniestra Poltica de Estado. En ese mismo mes de agosto de 1997, Sergio Campos y Jorge Maldonado aparecen extraamente suicidados en dependencias policiales. En octubre del mismo ao el marido de Mirta Torres, una militante de derechos humanos, es agredido por policas en la puerta de su casa. Cuando la mujer lo defiende, los efectivos aducen haberlo confundido con un ladrn. En agosto de l998, el periodismo detecta la compra de equipos sofisticados para escuchas telefnicas y para optimizar el espionaje que el Gobierno impulsa contra polticos de la oposicin, gremialistas y periodistas, por valor de u$s 180.000 en la Ciudad de Miami. En febrero de l999, reprimen en la Plaza central de Cafayate, durante la fiesta de la famosa Serenata.

Es importante recordar que,a pesar de lo prometido durante la campaa, el Gobernador Juan Carlos Romero dej sin trabajo a cinco mil personas. 181

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En julio del mismo ao se desata en Pichanal una agresin policaca descontrolada en contra de una poblacin que se manifestaba repudiando los mltiples casos de corrupcin que involucraban al Intendente Abraham Rall. El periodista Agustn Gomez Augier transmita en directo para FM Noticias sin poder creer lo que vea. Durante horas, la patota uniformada persegua a los ciudadanos. Ya cerca de la medianoche se metan, sin orden judicial, en las viviendas de los manifestantes sacndolos a la rastra y aterrorizando a las mujeres y nios que all se encontraban. Se denunciaron torturas: en pleno invierno obligaban a los detenidos a desnudarse y luego les arrojaban baldazos de agua fra. Otros eran orinados por los policas y todos exhiban golpes cuyas marcas fsicas y psquicas tardaran mucho en curarse.

Cronologa siniestra
Como se dijo, desde el mismo inicio del Gobierno de Juan Romero, se produjo un avasallamiento de los derechos ciudadanos por el accionar de las fuerzas policiales entrenadas para reprimir desaforadamente. Muchas veces no podan ser controladas por sus mismos jefes. Es as que, en distintas ocasiones produjeron hechos que regresaron a sus mandantes con un efecto boomerang. En octubre de 1997, comienza la oposicin poltica a manifestarse con ms fuerza, convencidos ya, de que no se trataba de hechos aislados sino de una inslita poltica de estado que se haba diseado contando con el asesoramiento de delincuentes de la dictadura. En la Agencia DDN recogimos la opinin de uno de los referentes ms confiables de la UCR de aquellos momentos, el diputado Jos Mara Farizano, en referencia a la represin policial ejercida sobre cinco manifestantes, excedentes, frente a la plaza 9 de Julio. El legislador indignado manifest:
No se puede creer la violencia con que actuaron los efectivos policiales, se ensaaron con cinco personas, entre las que haba un discapacitado y dos mujeres. A la dirigente Nora Tapia le pegaron un palazo en la vagina. Fueron efectivos de las seccionales primera y quinta, y la represin fue ordenada por el Juez Sergio Miranda. Voy a realizar una sentada en la plaza hasta que los funcionarios me expliquen esta violencia inusitada.

En 1998, el abogado David Leiva, referente del Frente Grande en Orn es objeto de un atentado. Balean el frente de su casa y tiempo despus decide cerrar una radio que tena en esa localidad ante las presiones polticas. La agresin nunca fue esclarecida.

Aguaray
Mientras ya se haban realizado distintas denuncias por apremios y abusos, principalmente en la brigada de investigaciones de la ciudad de Salta, el maltrato y la violencia se extendan por toda la geografa provincial en las distintas comisaras.

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Deteriorados los ndices sociales y, a la vez, generalizada la corrupcin en los municipios gobernados por el PJ -situacin prevista por los asesores de Juan Romero-, comienza la gente a manifestarse con mayor violencia. En noviembre de 1998 DDN publica:
Once manifestantes fueron detenidos; el gremialista Jos Miguel Gallegos debi ser trasladado al nosocomio local con contusiones, y siete efectivos policiales resultaron heridos, como consecuencia de los graves incidentes ocurridos ayer en Aguaray. Pasada la medianoche, manifestantes lanzaron bombas molotov que originaron varios principios de incendios en el interior del edificio municipal, quemndose parcialmente la cocina. Como consecuencia de ello, fueron reprimidos por la fuerza policial por orden del Juez de Instruccin de Tartagal Nelso Aramayo, por atentar contra un edificio pblico. Muchas de estas situaciones no trascendieron en la prensa nacional porque se controlaron ms o menos rpidamente, pero fueron convenciendo a los salteos que la paz iba a ser algo inalcanzable mientras perdurara una administracin de estas caractersticas. El estallido en Aguaray motiv una de las frases clebres y poco tranquilizadoras del gobernador: Si queman la municipalidad, qumenla con el gato adentro.

Pichanal
El periodista Agustn Gomez Augier, nico referente de prensa de Salta capital, registr una de las jornadas ms violentas del interior de la provincia para FM Noticias y nuestra Agencia de Noticias:
Por segunda jornada consecutiva se registraron serios incidentes en la localidad nortea de Pichanal, entre manifestantes y fuerzas de seguridad provinciales. La columna, que reuna aproximadamente 200 personas, se congreg a las 21:20 en la esquina de la municipalidad siniestrada antenoche (Se sospecha que allegados al propio intendente Rall la habran incendiado), bajo la estricta vigilancia policial que, al momento de iniciarse la caminata, impidi la circulacin de los manifestantes. Fue entonces cuando comenzaron los forcejeos, golpes de puo e insultos.

Los que seguan la transmisin de FM Noticias esa noche, pudieron oir los gritos de la gente, los disparos de balas de goma y el siseo de las granadas de gases lacrimgenos. El cronista sigue con su relato:
Los manifestantes, entre ellos mujeres y adolescentes, que no portaban arma alguna, inmediatamente se hicieron de piedras y cascotes que fueron lanzados a discrecin, en tanto los uniformados intentaban reagruparse. Para ese momento el nmero de gente que enfrentaba a la fuerza policial se haba incrementado notablemente. El saldo de la refriega dej numerosos heridos y contusos, en tanto otros manifestantes fueron detenidos. No se pudo constatar el nmero de estos ltimos ante la negativa policial de brindar informacin.

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El mircoles 2 de junio haban comenzado los incidentes y, ante el cariz de la situacin, se dispuso un importante operativo policial que cont con efectivos de Embarcacin, Orn, Tartagal y Salta Capital. Adems de gendarmes y grupos de infantera. Estos datos fueron dados a conocer por FM Independencia de Pichanal, FM Noticias y nuestra Agencia. Los propios vecinos aseguraron no conocer a la mayora de los efectivos destacados anoche. Por su parte el periodista local Marcelo Nuez confirm haber identificado a numerosos uniformados de localidades aledaas, que conoce por su labor en la zona. Este periodista, no obstante ser muy conocido en el lugar, fue detenido por averiguacin de antecedentes y comparti una celda junto a otras 17 personas. Resultaba curiosa la insistencia de los uniformados en tratar de convencer a los periodistas de que se fueran a Orn, porque supuestamente all tendran ms informacin. Pero no lograron su propsito. Referentes de la prensa local, el corresponsal de TN, Marco Daz Muoz y el enviado de FM Noticias y la Agencia informativa DDN barruntaron que si algo iba a suceder, ocurrira en Pichanal.
El objetivo de la marcha de anoche era dirigirse hacia la iglesia de la ciudad, a tres cuadras del punto original de confluencia, en repudio al posible fraude electoral cometido el 9 de mayo pasado, que posibilit la reeleccin del intendente Abraham Rall. La absurda, innecesaria y premeditada reaccin policial origin los gravsimos incidentes. Es ms grave an esta decisin, porque dos noches atrs, en el primer conflicto, la polica persigui a los reclamantes. Se meti en las casas de la gente sin orden judicial y arremeti contra todo lo que se le puso al frente, sin importar nios mujeres y ancianos. Es obvio que la orden de reprimir se haba librado mucho antes, nadie intent mediar, la autoridad policial y el Juez de Orn, Carlos Fuentes Mayorga, que intervino en el conflicto se negaron a dialogar con la prensa.

El da despus
El periodista de FM Independencia de Pichanal, Yoyi Vaca, en dilogo con nuestra agencia esta maana, inform que, como saldo de la refriega, 6 personas resultaron heridas y otras 6 fueron detenidas por la polica. Numerosos lesionados -informaba Vaca- se hicieron atender por un mdico particular, puesto que de concurrir al hospital, corren el riesgo de ser detenidos. Por otra parte, el cronista asever que an permanecen detenidas alrededor de 20 personas que se encuentran en dependencias de Orn e Hiplito Yrigoyen, sealadas como los autores de la quema de la municipalidad. Durante la represin policial en Pichanal se escucharon numerosos disparos que, de acuerdo a la informacin oficial, fueron de balas de goma. Pero los manifestantes denunciaron ante la prensa que hubo tiros con proyectiles de plomo y mostraron casas de madera (mayora en ese barrio), con orificios irrefutables. La joven Leonor Barja, por ejemplo, inform que su madre encontr un proyectil de plomo y manifest su indignacin, porque en mi barrio, vive gente humilde, y no subversivos, como fuimos catalogados por el gobierno provincial para subrayar a continuacin Nosotros estbamos parados y la polica vino a atropellarnos. Simplemente no somos libres de transitar por las calles de Pichanal.

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Frases falsas y verdaderas


Tal como hemos visto en distintos segmentos de este trabajo, Romero cont con la obsecuencia y la falta de honestidad de casi todos sus funcionarios, dispuestos a mentir descaradamente para justificar cualquier accionar gubernamental. A pesar de ello muchos de estos genuflexos fueron oportunamente separados de sus cargos, pero siempre tuvieron la esperanza de figurar en la nmina estatal aunque sea como oquis. Le propongo al lector que adivine cules de las frases que transcribiremos a continuacin fueron falsas y cules no. Referente de la oposicin en Pichanal, Julio Jalil: La nica cadena de mando que existe en esta localidad comienza en el intendente Germn Rall quien le da rdenes al juez Fuentes Mayorga, y ste a su vez le ordena al jefe de la unidad regional de polica, Manuel Guantay. Jefe de la polica provincial, comisario general Vctor Gomez Garca: La polica de Pichanal obedeci el mandato judicial en cuanto a las detenciones y el no permitir la realizacin de la marcha del jueves por la noche. Con respecto al dudoso origen del incendio que afect a la municipalidad afirm: En la investigacin se estn manejando diferentes hiptesis. Vecina de Pichanal: Cuando ellos entraron a la medianoche, yo tuve miedo y me qued parada. Me preguntaron quines eran los jvenes que estaban adentro y les dije que eran mis hijos, pero no les import y se los llevaron. No respetaron nada y anduvieron como dueos por toda mi casa. Jefe de polica Gmez Garca: La polica tiene la facultad de penetrar en un hogar persiguiendo a una persona cuando se cometi un flagrante delito, aunque evit asegurar que ese haya sido el caso en la ciudad. Secretario de Gobierno Enrique Berzero (el apellido es correcto): La situacin que se plantea contra las fuerzas de seguridad en Pichanal, es una mentira de la oposicin. Prroco de Pichanal, Carmelo Iriezca: La poblacin local fue terriblemente reprimida y atacada con agresiones de todas formas, eran los pobres que esperaban que alguien los escuche, y que no tuvieron otro lugar donde refugiarse que en el predio de la parroquia. Periodista Yoyi Vaca: Hay gente que fue detenida en plena va pblica, con el vehculo funcionando, como por ejemplo el de una madre soltera con tres hijos, apresada cuando iba a hacer las compras, y otras personas que fueron detenidas en sus hogares a la madrugada. Ministro de Gobierno Edmundo Pieve a FM Noticias: No me consta, ahora tengo que volver a una reunin. Juan Carlos Barrionuevo, internado en el hospital San Bernardo de Salta Capital con contusiones y una grave lesin en el bazo: Todos ms o menos saben que fui detenido cuando se iba a dar inicio la marcha. Dur cuestiones de segundos y en ese instante me llevaron detenido, me pusieron la campera en la cabeza y una vez ingresando a la polica recib un golpe en el estmago y una patada. Me cortaron el cordn de la campera para despus tirarnos no s en que parte de la comisara donde me golpearon en la zona heptica y en los costados, en las costillas.

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Lo ms grave de todo esto, ha sido tener que soportar la tortura de que te bajen los pantalones, no s si vale decirlo porque me da vergenza, pero me bajaron los pantalones y me escupieron la cola. Luego aparte de eso, cortaban pomelo y nos expriman en la cabeza. Ha sido una golpiza desde las nueve y media de la noche hasta las doce y media, hasta que nos sacaron. Yo lo nico que le pido a Dios, es que esto no quede impune. Mujer que fue detenida durante la manifestacin: As la trataban a la gente, los sacudan como queran. Cuando me detuvieron a m, un polica quera que me acueste con l, pero yo le dije que no. De eso me salv porque el comisario les dijo que me soltaran y me dejaron en el fondo. Ministro Edmundo Pieve: En la medida en que tengamos algo fehaciente, una denuncia como corresponde, nosotros vamos a actuar. Diputado radical Jos Mara Farizano: Ningn polica puede hacer los allanamientos en horas nocturnas, eso slo se haca en la poca de la dictadura. Si se va a hacer un allanamiento y no est el juez, por lo menos hay que tener una orden escrita. Artculo 5 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos: Nadie ser sometido a torturas ni a penas o a tratos crueles, inhumanos o degradantes. Gobernador Juan Romero al cuestionado intendente Abraham Rall: No respondas a las provocaciones, todo se ir diluyendo de a poco. El Diputado radical Jos Mara Farizano solicit las grabaciones a FM Noticias, pero el oficialismo no permiti que se escucharan en el recinto. En la Presidencia de la Cmara de Diputados se realiz una representacin teatral a la que concurrieron el Ministro de Gobierno Edmundo Pieve, el Secretario de Seguridad, Juan Mario Ossorio y el Jefe de la Polica Provincial, Vctor Gmez Garca. Inslitamente todos negaron los hechos y recitaron el mismo cassete bsico: No hay ninguna denuncia formal, lo que, por supuesto, era mentira. El diputado del PJ por Orn (rara avis), Oscar Hugo del Soto, quien fue detenido durante los incidentes, destac el caso del ciudadano Ramn Fernndez, el que declar haber sido trasladado por el sub-comisario Sergio Cruz a un lugar donde le hicieron firmar una denuncia sin saber leer ni escribir. Este legislador denunci amenazas de la polica cuando declar que, el 1 de mayo, algunas personas, posiblemente personal municipal, ingresaron vehculos al canchn municipal, en el que trasladaban combustible en grandes cantidades. Queda claro que con Instituciones quebradas y funcionarios superfuncionales cada vez est mas lejos la repblica y tambin la democracia.

La llamarada se extiende en todo el Norte


Los datos de la desintegracin social provocan y justifican cualquier revuelta. Pero suma mucho a la indignacin, la corrupcin de los funcionarios y la actitud genuflexa de los jueces siempre dispuestos a sancionar al que reclama, mientras hace la vista gorda con los responsables del saqueo que llev a la provincia al borde del abismo. En diciembre de 1999, nuestro colega Miguel Brizuela escribe en el semanario Cuarto Poder:

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El gobierno de Juan Romero quiere desesperadamente zafar de sus responsabilidades en el caos social y la crisis institucional que se vive en el Norte, sealando que se trata de un problema de carcter municipal y nacional. Claro, los empleados fueron echados por el intendente, y la desocupacin es culpa del retiro de los planes nacionales Trabajar. Pero Tartagal, Embarcacin, Mosconi, Cornejo, Aguaray, no quedan en la Provincia de Salta?. No era el Norte parte de este gran despegue provincial, de este paraso del empleo y de la produccin que vende incesantemente como imagen de pujanza el gobierno romeriano en un grotesco derroche de recursos a travs de la propaganda y los fondos teledirigidos a las arcas de los medios y a los bolsillos de los periodistas adictos?. Tal vez el Norte ya no sea Salta, quiz pas a pertenecer a Jujuy o a Bolivia o es un pas perdido entre el humo de las gomas quemadas y el caos. Das Dramticos Lunes 13: Unas 2000 personas cortan la ruta 34. Tras una jornada cargada de tensin se enfrentan trabajadores y policas con palos, piedras, balas de goma y gases lacrimgenos. Hay heridos en ambos bandos. Los manifestantes toman de rehn al comisario Gaspar y lo mantienen arriba de un tanque de combustible. La polica detiene a Fermn Hoyos. Ningn funcionario del Gobierno Provincial se hace presente. Martes 14: Contina el corte de la ruta 34 en Tartagal. A ello se suma otro corte en Guemes, donde la desocupacin asciende al 60%. Unas 10.000 personas piden la renuncia del intendente Tartagalense Tito Angel. El Ministro de Gobierno, Gilberto Oviedo declara: ya hemos completado todas las propuestas que nos haban presentado. El gobernador no negociar con este tipo de violencia. Cuando la polica libera a Fermn Hoyos, los piqueteros dejan en libertad al comisario Armando Gaspar. El conflicto es estrictamente municipal, dice Ossorio, e informa que hay policas heridos tras los enfrentamientos. ATE y APSADES repudian la represin policial. Mircoles 15: En medio de una tensa calma en la ruta 34, Gendarmera esperaba una orden del juez Miguel Medina para intervenir. No vamos a enfrentarnos pobres contra pobres declara el gremialista Vicente Marti. Los piqueteros piden la continuidad del Plan Trabajar, la reincorporacin de los 162 trabajadores municipales cesanteados y el pase a planta permanente de los empleados con ms de 3 aos de antigedad. Se oponen a la privatizacin de la salud y de la educacin. Tito Angel (el intendente) declara que la ciudad de Tartagal est tranquila, que el conflicto es poltico, que cada vez hay ms puntos en el petitorio que son aberrantes y promete que si los manifestantes deponen su actitud los cesanteados sern reincorporados. El lapso de 24 horas dado por el Juez Federal Miguel Medina para el desalojo de los piqueteros venci hacia el medioda. El comandante mayor de Gendarmera, Nicols Tejada intim a los manifestantes que depongan su actitud. La ruta a la altura de Gemes no registra cortes, como ocurriera el da anterior, debido a que se anunci que los empleados municipales cobrarn antes de navidad parte de los sueldos adeudados. Jueves 16: La tensin llega a un punto mximo y el Gobierno Provincial sigue sin aportar propuestas. El Gobierno se olvid que somos salteos, dice el dirigente gremial Vicente Marti. Los piqueteros se arman con bombas molotov
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y se prepara el hospital de Tartagal ante un posible enfrentamiento. La periodista Paola Berchn informa desde el lugar del conflicto que la gente no tiene miedo y est conciente de lo que quiere. Se pide una vez ms que Angel renuncie. Los piqueteros buscan obtener respuestas a nivel nacional porque ya no creen ni en el Gobierno Provincial ni en el Municipal. La periodista Lizzi Quintar informa que ya lleg a Tartagal la orden de represin impartida por el juez Medina. El Gobierno Provincial-que sigue sin atender a la crisis- enva un helicptero para evacuar al intendente Oscar Angel y a su familia. Comienza a notarse el desabastecimiento en Tartagal. Fermn Hoyos declara que los piqueteros estn dispuestos a morir por una causa justa. El periodista Martn Grande transmite en directo desde el lugar de los hechos por su radio Despertar, y advierte que la situacin es muy peligrosa. Los manifestantes colocaron bombas molotov debajo de camiones tanques con combustible. Amenazan con hacerlos estallar si son atacados. Se enva al norte el helicptero sanitario de la direccin civil presto para trasladar heridos. Viernes 17: La situacin en Corrientes, donde la represin de Gendarmera para despejar el corte del trnsito a la altura sobre el ro Paran dej un saldo de dos muertos y 50 heridos es vivida en forma dramtica en Tartagal, donde los cortes continan. Una asamblea decide seguir con las medidas de fuerza sobre la ruta 34. Desocupados de Embarcacin se suman a la protesta y se recibe apoyo desde Aguaray. En su edicin de la fecha El Tribuno da por superado el conflicto con la reincorporacin de los 162 trabajadores municipales cesanteados. Pero el intendente Tito Angel desmiente la especie difundida por ese medio de desinformacin y aclara que el municipio reincorpor solamente a 30 empleados mayores de edad, enfermos crnicos y discapacitados. Los cortes en la ruta 34 se mantienen. El intendente de Tartagal explica su propuesta: consiste en ir reincorporando gradualmente a los trabajadores para tener tiempo de ver como se pagan los sueldos. Esta es la realidad del Municipio. Para qu queremos ser empleados pblicos si despus no vamos a cobrar".Y advirti: La Municipalidad no puede ser esclava de 400 o 500 personas toda la vida. La dirigente del Partido Obrero Cristina Foffani consider que la falsa informacin suministrada por el diario El Tribuno tuvo la intencin de dividir al grupo de manifestantes. En una reunin del Gabinete Provincial Walter Wayar se muestra al borde de un ataque de histeria. Sumamente preocupado, Juan Carlos Romero ordena que se busquen fondos para hacer frente a la crisis. Pero otra versin asegura que la solucin llegara a travs de un proyecto de ley presentado por la Alianza en la Legislatura Provincial y el aporte de fondos nacionales. En la madrugada del sbado se vivieron momentos de tensin en los cortes de la ruta 34, ante una informacin que advirti que el ataque de Gendarmera era inminente. Los gendarmes son ms de quinientos, pero los piqueteros suman unos mil, con otros centenares desplegados en los montes adyacentes. Tienen armas, palos y picos y bombas molotov y estn dispuestos a hacer estallar camiones tanques cargados con combustible. Una versin indica que colocaron detonadores usados para el trabajo de prospeccin petrolera sobre la ruta, a la que podran destruir en varios tramos para luego atrincherarse y evitar el avance de los gendarmes. Tartagal es un infierno y sobre el Norte Provincial se abate el caos, el desempleo y la recesin.

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De alguna manera, el periodista Miguel Brizuela se anticipa en un ao y medio al desastre que vendra al continuar el vaco de gobierno producido por el romerismo. En esta ocasin se trat burdamente que el costo poltico lo pagara el Gobierno Nacional. En las revueltas y puebladas posteriores qued en evidencia la incompetencia poltica unida a una estrategia de Juan Romero que se prolong hasta el ao 2003, cuando en las elecciones presidenciales decidi huir con su compaero Menem. sa fue la constante de Jcaro: no estar durante un conflicto pero previamente convenir una represin feroz.

Tartagal y Mosconi, mayo de 2000


Siempre hay conflictos en lugares donde se impone abrumadoramente la marginacin y la pobreza. Pero Romero tiene la informacin necesaria para saber cundo puede darse un estallido incontrolable. As, en los primeros das de mayo, huye a Israel con su Secretario Personal Angel Torres para ocuparse de sus negocios pblicos y privados. Apuesta al desgaste que produce el tiempo: no respondas a las provocaciones, todo se ir diluyendo de a poco. Distintas son las razones por las que se manifiestan tartagalenses y mosconenses, pero convergen en un punto intermedio de la Ruta 34. Nuestro enviado a la zona, Maximiliano Rodrguez, hace hincapi en la desesperada situacin social del Departamento San Martn, razn bsica para que una pueblada de 20.000 personas se haya enfrentado con efectivos de gendarmera y polica de la Provincia. Ante la ausencia de Romero, qued a cargo del Ejecutivo, el vice gobernador Walter Wayar, con muy poco margen de maniobra y con funcionarios, como Gilberto Oviedo, que con bravuconadas expresadas detrs de su escritorio, echa ms lea al fuego. La intervencin del Gobierno de De La Ra tampoco ayud a descomprimir la situacin de caos. Se conform un Comit de Crisis que actu con demasiadas dudas y no atendi los reclamos de los ciudadadanos. Algunos camioneros colaboraron con los desocupados pensando en una solucin del corte para continuar viaje. Esto nos relata el periodista Maximiliano Rodrguez:
En el apuro de los choferes debe buscarse el ejecutivo accionar de ex hombre de Miguel Angel Toma, Luis Uriondo, quien funcion como disparador a la hora de apresurar la intervencin de las fuerzas de seguridad para mandarlas contra los tijeras-viales. En ese momento, el nimo de los manifestantes era propicio para negociar una ganga social, ya que los reclamos de stos hubieran sido satisfechos con slo dos puntos (contra los 31 que se incluyeron en el documento definitivo). En ese momento, los piquetes estaban divididos en dos subsedes. En el extremo sur se agrupaba la gente de Mosconi, estaban separados por 800 metros dentro de los que estaban amarrados ocho involuntarios camiones, dos de los cuales terminaron incendiados. Los de Tartagal, en el extremo norte, tenan una composicin social diferente, aunque negociaban con sus compaeros del sur la marcha de la protesta con el correr de las horas. El gran desbande se arm a las cinco de la maana del viernes, cuando la orden de represin pas de los cuadros decisionales a los operativos. La fuerza de choque de gendarmera, formada por 1000 efectivos y apuntalada por 700 policas denominados los turistas de Balut (ya que haban sido

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trasladados por colectivos de esa empresa), empez su labor al mejor estilo de bandolero mejicano, en medio de una fenomenal humareda generada por los gases lacrimgenos, en el momento en que se haba producido un relajamiento generalizado en la guardia de los manifestantes. Los estruendos para semejante despertar lograron que camioneros y activistas anarquistas-segn la lisrgica lectura del gobernador, desde el Hilton de Tel Aviv- pujaran por encontrar la va de escape. Con rapidez totalmente desprovista de hidalgua, fueron los obreros del volante los primeros en iniciar la retirada obstaculizados por el desmadre de los sanmartinenses. Este hecho ms los garrotes enarbolados determinaron que en la huda, los piqueteros pasaran las antorchas por encima de los acoplados, hundiendo la escena en un pandemonium que concluy con el incendio y el vuelco de dos camiones (al no poder maniobrar con los acoplados desenganchados) y el xodo popular en direcciones divergentes. Ampliamente superados en nmero por las fuerzas de seguridad, los 800 manifestantes tomaron los montes y la ciudad de Mosconi como refugio en una cruenta persecuta que dur cerca de una hora. A partir de ah, fue el turno para los pasajeros de los colectivos mencionados, hombres de azul que desencadenaron una especie de Noche de los cuchillos largos versin 2000, irrumpiendo sin esquelas de invitacin en casas, hospitales, escuelas, letrinas y chiqueros, tratando de cazar a los evadidos de la ruta. Dos horas les llev a los muchachos de Gmez Garca y el comandante Estvez (Nazario) montar esta infructuosa pesquisa, que slo sirvi para volcar la voluntad de los indecisos a favor de los protestones. Acostumbrados a recibir bien a los extraos, aunque no de este modo, los modales policiales fueron los encargados de encender la seal de alarma entre los pobladores de Mosconi, quienes espontneamente resolvieron hacer una procesin, que sirvi para camuflar a los perseguidos. Este halo misterioso que envolva a los que marchaban por la ciudad convenci a los de azul que introducir ms elementos disuasivos les resultara en contrario de sus intenciones. El retiro de los policas es lo que permiti a los pobladores tomar conciencia del poder que da la libertad de reunin, calentando los nimos con los relatos de la reprimenda (de la ruta), hasta que un relmpago en medio del cielo nublado sirvi para que todo explotara. El primer blanco de semejante estallido de los sentidos (y tambin social), estuvo dirigido hacia la Municipalidad de General Enrique Mosconi, a cargo de quien es sindicado por la SIDE como el organizador de los piquetes Miguel Garca- y en una simblica muestra de resistencia y desafo al poder provincial. Al tronar el escarmiento, el turno fue de Rentas Municipal, el Registro Civil y el Banco Macro, donde se mostr la mayor saa de los manifestantes, ya que pese al pedido carnero, carnero, dame dinero el cajero de la entidad- tal cual su costumbre, cuando se trata de empleados o ex empleados pblicos- segua sin soltar un peso para los piqueteros. Incluso, algunos de los ms exultantes organizaron un pequeo festn con una apreciable cantidad de granadas sin estallar, cedidas por los policas, luego de la apresurada orden (dictada ms bien por el libre albedro que por superiores) de retirada. Para esos momentos, las radios tartagalenses reventaban los diales, informando que una pueblada (juntada desde primera hora de la maana, mediante la seal de las bombas de estruendo) sala con direccin a la ruta nacional, ante la dispersin de los gendarmes, fuertemente auxiliada por el avance de ms de 20.000 personas que no tenan el mejor de los nimos de debate, por cierto. Pronto, las columnas se encontraron en un extenso punto
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que podra circunscribirse haciendo un paneo areo- a ocho kilmetros, superpoblados por una creciente cantidad de nuevos manifestantes. El amistoso choque de las dos columnas, con abrazos includos, conform un temible frente de batalla para los guardianes del orden: la Gendarmera. El carcter para nada festivo convenci al milicaje federal, parapetados en el acceso sur a Mosconi, que era hora de la pirotecnia. Eso hicieron por un par de horas, en medio de gritos de mando en distintos tonos de voz, hasta transformarse en una splica al ltimo- tendiente a ahorrar la mayor cantidad de proyectiles. La respuesta de los manifestantes tampoco se hizo esperar y, en medio de gritos tales como con el norte no se jode (mostrando los genitales) esto tens que tener milico puto, para defender Las Malvinas. El paisaje adopt una imagen cuasi londinense, con gigantescas nubes de gases lacrimgenos pinchadas por las pedradas y los tiros. Ni la lluvia de los camiones hidrantes logr amedrentar a los sanmartinenses, quienes contrarrestaron este disuasivo con el encendido de un camin cisterna... El silencio que sigui a este cese de hostilidades es ms producto de la actividad de la Iglesia Catlica que de los funcionarios delegados a la pacificacin del norte provincial.

No estn solos
Con este ttulo el semanario Cuarto Poder da a conocer su visin de las adhesiones a los manifestantes de Mosconi:
El departamento Capital no estuvo ajeno al conflicto, por lo menos el viernes ltimo. Durante la maana se produjo un corte en el trnsito normal de la ciudad debido a un grupo de 40 personas apostadas en media calle, cuyo fin era convocar a una manifestacin para solidarizarse con la pueblada de Mosconi. La convocatoria fue para un corte a la altura de la Universidad Nacional de Salta a partir de las 14 para llegar a una concentracin masiva a las 19 en la Plazoleta 4 Siglos. Los primeros en llegar fueron 50 transentes que primero se acercaron por curiosidad y se quedaron al enterarse del motivo de la reunin. Se llegaron hasta la Catedral Baslica para pedir hablar con Monseor Cargnello, pero ste se encontrara en Buenos Aires intercediendo por el Norte ante el Gobierno Nacional. La intencin de la gente era sacar las imgenes del Seor y la Virgen del Milagro, pero las autoridades eclesisticas interinas no estaran capacitadas para autorizar tal hecho. A no ser que ste sea un pedido masivo de la gente. Ya a las 20 horas la cantidad de gente ascenda a las 1.500 personas entre los gremios de CTA, APSADES, ATE, Telefnicos, Camioneros, MTA, Docentes Autoconvocados, ADIUNSA, representantes del Partido Humanista y Socialista, estudiantes, un representante de Rosario de la Frontera y ciudadanos en general. El pedido a la Iglesia fue escuchado por el padre Abraham, quien dio posibilidades para que las Sagradas Imgenes estn en la calle el sbado o en su defecto el lunes. El otro petitorio era para el cese de actividades comerciales. La negativa a tal fin es bastante comprensible, teniendo en cuenta la situacin apremiante que vive nuestra comunidad y que es el nico medio de vida de los comerciantes. Los que s adhirieron al levantamiento del Norte fueron 130 reclusos del Penal de Villa Las Rosas, que en la tarde del mismo viernes se amotinaron en el Pabelln C, tomaron 5 rehenes y quemaron colchones. Con un saldo de 3
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heridos: un guardiacrcel y dos presos, hasta el cierre de nuestra edicin. Segn lo que ellos mismos expresaron de esa manera se solidarizaron con Mosconi y a su vez reclamaron por la lentitud con que se estudian sus causas. Otro de los acontecimientos que se volc a favor del norte argentino, fue el corte de la ruta nacional N 3 en la Matanza (Buenos Aires) y la manifestacin en la Casa de Salta de esa provincia. Hay que destacar adems la adhesin que se vio en la Provincia de Misiones. Todas y cada una de las personas de este Pas mostraron a su modo su repudio a la actuacin de los efectivos de gendarmera contra los manifestantes que cortaban la ruta nacional N 34 en el norte argentino.

Comit de crisis
Tanto el Gobierno de De La Ra como el de Romero subestimaron, desde el principio, el clamor en el norte y, desde una mirada oblicua, conformaron un Grupo de dudosa inteligencia y, manifiestamente, de segunda lnea para tratar de dar respuestas a la gente. El Vice Gobernador Wayar intentaba bajar un mensaje poltico, a la vez que cargaba el costo social a la inoperancia del Gobierno Nacional. El enviado de la Nacin, Luis Uriondo, ex diputado nacional justicialista y ex asesor del menemista Miguel Angel Toma, ocupaba una segunda lnea en la Secretara de Seguridad del Ministerio del Interior y nada se supo en cuanto a alguna propuesta que pudiera haber imaginado. El Ministro salteo, Gilberto Oviedo, continuaba vociferando desde su cmodo silln oficial, mientras un pueblo entero se enfrentaba a fuerzas de seguridad que fueron desbordadas. El corrompido funcionario se daba el lujo de cortar el dilogo con los referentes del norte sin ver, ni por un instante, que sus agresiones verbales y las mentiras que vena desparramando desde el conflicto de 1997, acercaban cada vez ms el fsforo a la mecha. Los dirigentes piqueteros exigieron que no se judicializara la protesta. La respuesta de Gilberto fue que se vayan a su casa. Hasta la modalidad un tanto lnguida de De La Ra advirti que la situacin podra complicarse enormemente y empez a pensar en enviar gente de otra categora a la Provincia. Romero, en tanto, escondido en Israel con Angel Torres, segua los acontecimientos por Internet. La prensa nacional ya haba enviado sus representantes al lugar y hasta la cadena norteamericana CNN informaba de los incidentes.

Detenidos y lesionados
En dilogo con FM Noticias, el Juez Federal Miguel Medina, quien tena la causa por el corte de la ruta nacional, dijo que eran 45 los detenidos, pero subray una confusin porque 27 de ellos fueron trasladados equivocadamente por el Juez de Instruccin Nelso Aramayo. En medio de las negociaciones fueron liberados el viernes a la noche. Pero esto se concret recin el sbado, porque estas personas no tenan un centavo para volver a su lugar de origen. Cuarto Poder publica:

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Por su parte, el Juzgado Tartagalense omiti un detalle muy importante y tiene que ver con la revisacin mdica de los imputados por parte de la Polica local. El trmite fue hecho efectivo por el Juzgado Federal, que se encarg de convocar al mdico legal de turno de la Polica. Los imputados fueron revisados uno a uno. Ninguna de esas personas admiti haber participado en ningn episodio que vaya ms all de haber estado en la ruta, en el peor de los casos. El informe mdico sera emitido el lunes prximo a primera hora. Cabe destacar que las versiones de algunos de los imputados, que hablaron de haber sido golpeados y lesionados durante el procedimiento, se veran totalmente respaldadas por los mismos informes, de acuerdo a lo anticipado por el facultativo al magistrado. Uno de los imputados en esta causa result ser empleado de Refinor y aparentemente, habra sido confundido por la Polica como uno de los manifestantes. Este individuo result ser uno de los ms lesionados por las fuerzas de seguridad, motivo por el cual inici una demanda, recibida el mismo da por el Fiscal Federal de turno, quien ya habra dado la orden de comenzar una investigacin al respecto.

Unidos por el espanto


El gesto del obispo de Orn, Jorge Lugones y del arzobispo de Salta, Mario Cargnello, de abandonar la Conferencia Episcopal para hablar con Fernando de la Ra comenz a trazar un horizonte de solucin a partir del llamado a la pacificacin que hicieron los prelados y la inmediata presencia en la zona de conflicto, de sacerdotes que de hecho provocaron una tregua al interponerse entre manifestantes y represores. La solucin vino luego de 12 horas de una ardua negociacin en las dependencias de la empresa Tec-Petrol, en la que participaron funcionarios nacionales, provinciales y representantes de los piqueteros. Representaban al Gobierno Nacional Horacio Viqueiras y Walter Ceballos, secretarios de Empleo y de Provincias, respectivamente. En tanto por el Gobierno Provincial se hicieron presentes el Ministro de la Produccin, Guillermo Jaklica y la Secretaria General de la Gobernacin, Sonia Margarita Escudero. Encabezaron las negociaciones por parte de los piqueteros, Juan Domingo Javier, por Tartagal y Jos Fernndez por Mosconi. Las tratativas se extendieron desde la medianoche del viernes, hasta el medioda del sbado. Hubo momentos de gran tensin, otros de avance y tambin retrocesos. Hacia la maana del sbado los puntos principales ya estaban acordados. Pero la firme exigencia de los manifestantes respecto a la supresin total de los tickets canasta y la intervencin a los municipios del Departamento, demoraron el acuerdo final. Este lleg cuando los piqueteros resignaron la exigencia sobre los tickets y los funcionarios del Gobierno Provincial aceptaron la consideracin inmediata de la intervencin a los municipios de Tartagal, Mosconi y Aguaray. La firma del Acta Compromiso se concret minutos despus del medioda.

El embuste
La mayora de los puntos del acuerdo nunca se cumplieron. El Gobierno Provincial sigui sin atender las claras seales que indicaban que el norte salteo era un polvorn que volvera a estallar de manera ms cruenta todava. La
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funcionaria todoterreno Sonia Escudero intent maniobras realmente burdas, al tratar de enfrentar a indgenas con criollos, pero se cans de mentirles a unos y a otros. Hoy le es imposible visitar esa zona ante el repudio generalizado. La sucesin ininterrumpida de intendentes corruptos en Tartagal, Mosconi y otras ciudades del Departamento, interesados slo en sus negocios particulares y amparados por el gobierno de Romero, desalentaba cualquier intencin de dilogo que pudiera recomponer la relacin de los ciudadanos con la clase poltica. Cada vez se haca ms necesario para el Gobierno Provincial acentuar sus posibilidades de supervivencia apoyndose en un estado policial que se situaba muy por encima de la Ley y que, slo espordicamente, poda ocupar el banquillo de los acusados. En Salta, nunca, durante la administracin que arranc en 1995 rigi el estado de derecho. Por el contrario, el abuso, la arbitrariedad y el desprecio por las instituciones se volvieron un lugar comn.

Testimonios
Mientras los miembros del rea de seguridad recitaban el mismo discurso sin avergonzarse, La Comisin de Derechos Humanos de la Cmara de Diputados, ante la presin de la opinin pblica, se vio obligada a escuchar testimonios de los ciudadanos que haban sufrido toda clase de vejaciones. Hay que aclarar que dicha Comisin era presidida por la Diputada Silvia Romero, hermana del Gobernador y que no tuvo ningn efecto correctivo sobre los efectivos que haban cometido toda clase de abusos en contra de la poblacin. El semanario Cuarto Poder public estos relatos extrados de la versin taquigrfica de la Legislatura:
Sra. Primitiva Ruiz Primitiva Ruiz: Nos dijeron que todo trabajador, tena que ir a la ruta, para que no nos dejen sin trabajo. A estos indios hay que matarlos, estos indios son unos indios del Norte, asesinos, drogadictos. Diputada Silvia Romero.- Disculpe, eso quin les deca?. Sra. Ruiz.- La Polica, y los pisoteaban y les pegaban con unas gomas, los tenan boca abajo con la cabeza dentro de una bolsa de nylon, los asfixiaban, cuando queran se las sacaban para que tomen aire y se las volvan a poner, les han hecho cosas hasta llegar a Salta! Entonces me dicen mire seora, enseguida sale la Trafic hacia Salta, si usted gusta ir, vamos. Salamos a las cinco de la tarde; nos fuimos, no podamos pasar porque haba muchas autoridades, haba cortes de camioneros en tres partes. As que no podamos pasar, eran semejantes camiones, con equipos inmensos que estaban atravesados que no dejaban pasar a nadie y eso dice que estaba desde el primer da de corte, desde que se inici estaban todos esos camioneros con corte tambin. Diputada Silvia Romero: Y usted qu cree que pas? Sra. Ruiz- Que la Polica los llev, en la manera que ellos han ido, como ha sucedido el accidente, para m es la autoridad. Dicen que l tena bien vendada la cabeza, que se le vean nicamente los ojos, inclusive dicen que lo vieron que estaba esposado y con dos custodias. Sr. Ramn Orlando Domnguez Sr. Ramn Orlando Domnguez: Ellos han gritado que abran fuego porque la gente quiso avanzar. Entonces abrieron fuego, de ah yo sent un golpe nada

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ms, y pude disparar hasta avenida Casiano Casas y ah entr en la casa de la seora Quinteros. De ah los policas a caballo queran entrar a sacarme y le decan un montn de malas palabras a la seora para que me entregue. Rompieron un portn y entraron, de ah lo sacaron al muchacho Gallardo, de adentro de la casa y le pegaron. De ah yo estuve hasta el domingo y recin me llevaron al hospital, porque la gente que la llevaban al hospital le pegaban y se la llevaban a Salta; eso fue hasta el da sbado. Yo pasaba para el trabajo, cruzaba, sent el reventn y, bueno, trat de disparar. Diputado Santiago Godoy- Qu tiene en la pierna? Sr. Domnguez- Tengo dos plomos, uno que hizo carnaza con una arteria y un tendn, que eso no lo pueden sacar y el otro que estaba infectado, lo han limpiado y dice que va a quedar ah noms. Sr. Juan Carlos Contreras Cares Juan Carlos Contreras Cares: Vivo en la misin Wichi. Yo he sido golpeado y me quebraron dentro de mi casa, o sea me rompieron la puerta, las chapas, me dejaron a medio techo, no puedo trabajar, tengo cuatro hijos y no tengo qu comer. Fuimos brutalmente golpeados hasta Las Lajitas, hasta ah me acuerdo. Entraron en las casas y tiraron gases lacrimgenos cuando haba chicos dentro. La polica andaba persiguiendo a la gente que estaba en el corte, pero no ramos nosotros los que estbamos ah. Diputada Silvia Varg.- Ha puesto la denuncia seor en algn lugar? Sr Contreras Cares.- No, ac no se puede hacer nada. Diputada Silvia Varg.- Ac donde en Mosconi? Sr Contreras Cares.- Ac ni en ningn lado, porque todo era porque s noms. Diputado Santiago Godoy.- Qu color de uniforme tenan?. Sr. Contreras Cares.- Azul con manchitas blancas, de esos que estn preparados para todas las cosas. Cuando nos agarraban lo primero que hacan era pegarnos y taparnos la cabeza y as nos llevaban, nos suban a esos carros y nos pegaban. bamos agachados al Juzgado Federal a Salta. Sr. Abraham Diputada Silvia Varg.- Usted estaba en su casa? Sr. Abraham.- No, estaba en el corte, estaba en la ruta. Como a las seis y algo fue esa represin, cuando llegaron los policas y nosotros empezamos a disparar. Despus vino uno que lo agarr a un amigo mo, a quien le pegaron, me pegaron a m en la pierna, despus me solt, dispar y al mirar para atrs me pegaron en los ojos con los gases lacrimgenos, era un humo negro, esos gases que tiran y explotan. Diputada Silvia Romero.- Lo detuvieron?. Sr Abraham.- No, porque logr disparar y por eso no me agarraron. Diputada Mnica Torfe.- Pero estaba herido. Sr. Abraham.- S, tena el ojo herido. Diputada Mnica Torfe.- Cmo hizo para disparar?. Sr. Abraham.- Y, bueno, tuve que disparar, porque sino me iban a agarrar. Sra. Ramona Garay Sra. Ramona Garay: Ellos entraron a mi casa en el aserradero, me rompieron todas las puertas, la nica televisin que tena, un radiograbador, me rompieron un montn de cosas, yo tena un roperito, no digo que era muy nuevo, pero era el roperito que yo tengo para poner la ropa de mis hijos. Diputada Silvia Varg.- Usted estaba con los dos chicos?

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Sra Garay.- Con los dos. Uno de ellos se me prenda de adelante y el otro al costado, y ah con el perdn de la palabra- ustedes no saben las cosas que me decan, sal hija de puta... para afuera sal, y empezaron a hurgar las camas, a sacarme todo. Tambin la han descaderado a una perrita que yo tena, porque ella trataba de cuidarme y la pateaban. Diputada Silvia Romero.- Por qu fue esa reaccin?, usted estaba dentro del grupo de los piqueteros?. Sra. Garay.- No, yo estaba dentro de mi casa, pero como ellos empezaban a entrar para el pueblo andaban casa por casa, y como yo vivo cerca de la ruta, y la gente iba y vena, tal vez pensaron que yo estaba entre ellos, pero nada que ver, yo soy una pobre mujer que sale a trabajar para conseguir el pan para mis hijos. Y encima ahora no puedo casi trabajar. Yo me apegaba a mis hijos que me gritaban "mamita te van a matar, ellos (los policas) pasaron para la otra piecita y empezaron a hurgar, a sacar toda la ropa que tena en el ropero, diciendo que mi marido o alguien estaba all escondido. Pero no estaba nadie porque a mi marido ya se lo haban llevado el da antes, porque l estuvo en el lugar. Yo soy ama de casa pero salgo a rebuscarme la vida para poder tener qu darle de comer a mis hijos, sino qu hago, porque nunca hemos podido conseguir un trabajo, y encima que ahora nos hagan eso, sin tener un por qu. Sr. Claudio Jaime Sr. Claudio Jaime.- Me golpearon, me patearon, tengo marcas, se me subieron a las pantorrillas, hasta que lleg el mvil para llevarme y parece que se acercaba la cana, porque decan no le peguen, no le peguen, que viene la cana, entonces ah me subieron despacito; despus me pegaron cuando llegamos a Cornejo. De ah me llevaron a la polica de Cornejo y me bajaron ah y comenzaron a pegarme. Estuvimos ah desde que me detuvieron hasta que lleg el colectivo y me llevaron a Salta. Durante el viaje nos llevaban agachados ms o menos hasta la mitad del viaje, atados, con las manos atrs, a algunos los golpeaban cuando pasaban al fondo. Diputada Silvia Varg.-Usted le daba razones, les deca algo? Sr. Jaime.- Ellos me decan que grite viva la polica. La billetera me la sacaron antes de subir a la camioneta. Diputada Silvia Romero.-No sabe quin fue? Sr. Jaime.- No s quin, yo la tena en el bolsillo de atrs. Diputada Silvia Romero.- Tena plata? Sr. Jaime.- Tena veintidos pesos y despus tena todas las tarjetas, direcciones. Diputada Silvia Varg.- No pudo recuperar nada de eso? Sr. Jaime.- Nada. Me faltaban los cordones de las zapatillas, el reloj, la cadenita, una pulsera. Diputada Silvia Romero.- Todo eso tampoco se lo devolvieron? Sr. Jaime.- No me devolvieron nada. Cuando estbamos en Salta llegaron algunas bolsas, pero a m no me devolvieron nada. Sr. Juan David Acosta Sr. Juan David Acosta: A m me agarraron ese da de la represin que empez a las 5 y 20, ms o menos, a las 9 y media de la maana, atrs de la empresa me agarraron a m y a otro compaero. Diputada Silvia Varg. -De qu empresa?

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Sr. Acosta. De la Tec-Petrol. Incluso me ataron de la mano con una piola, me pegaron en la cabeza, en el cuerpo y estuve dos semanas en una cama, porque realmente no poda moverme. Diputada Silvia Romero.-Estuvo detenido? Sr. Acosta. S, me llevaron a Salta. Incluso pasando por una cancha de la Misin uno de los policas de la provincia me apunt con un arma en la cabeza y me dijo que me agachara porque me iban a hacer boleta. Entonces me agach y con la culata de un rifle me pegaron en el cuerpo. Llegamos a Cornejo, de ah nos llevaron a Embarcacin, ah nos volvieron a atar las manos, nos llevaron con las manos atadas atrs y con la cabeza gacha en el colectivo por la ruta 5, donde prcticamente todo el camino nos iban golpeando, aparte de eso los policas iban tomando. Cuando llegamos a un pueblo que creo que es Saravia cargaron combustible tanto al colectivo y tambin para ellos, luego pasamos como 10 km. del pueblo y nos queran obligar a bajar, y yo le deca a mi compaeron que no nos bajemos, porque como iban tomando, ellos decan los bajemos ac y los hagamos.... Diputada Silvia Romero.- Y bajaron o no? Sr. Acosta. No, no bajamos ninguno, pero ellos nos queran obligar a que bajemos a orinar... Diputada Mnica Torfe.- Cuntos eran ustedes? Sr. Acosta. En total, en el colectivo ramos como 36, incluso iban mujeres tambin con nosotros; nos agarraron como a las nueve y media de la maana y llegamos a la una de la madrugada del otro da... Diputada Mnica Torfe.-Reciban comida? Sr. Acosta. No, incluso ni agua, haba una polica femenina que subi dos botellas de agua y nos invitaba a cada uno de nosotros, ella nos daba en la boca, pero los mismos policas se las quitaron y las tiraron, y le decan que tens que darle agua a estos negros de..., entonces yo me enoj y le dije pero tenemos sed y vino un polica y me peg, no s si habr sido con la culata, pero me peg y me dijo agachate vos. Sr. Miguel Angel Gallardo Sr. Miguel Angel Gallardo: Yo estaba en la farmacia y luego me volv para ir a mi casa. Diputada Silvia Romero.- En la farmacia qu haca? Usted trabaja ah? Sr. Gallardo.- No, estaba en la farmacia y sala para ir a mi casa, y cuando vi que venan los milicos a caballo me entr en una de las casas, aqu en el centro. Diputada Silvia Romero.- Era Gendarmera? Sr. Gallardo.- No, la polica de la Provincia, venan a caballo y se entraban a las casas. Yo entr a una y estaba en el fondo, hasta ah entraron los policas y me sacaron, y empezaron a garrotearme ah noms. Diputada Silvia Romero.- Pero por qu entraron a las casas si los piquetes estaban en la ruta? Sr. Gallardo.- Claro, los piquetes estaban en la ruta, pero ac en el pueblo empezaron a atacar tirando los gases lacrimgenos, y como les deca yo estaba en el fondo de una casa, de la familia Quinteros, que la seora tambin puso la denuncia porque ellos entraron a la propiedad de prepo, y de ah me sacaron y me pegaron con un garrote en la nariz y en la cabeza (el seor evidencia las marcas que le quedaron), me partieron la cabeza. Me alzaron y me tiraron en una camioneta, me pegaban pero uno de los policas deca basta, no le pegus ms porque estn filmando, luego me llevaron a la polica y decan ah, ste es el que tiraba piedras, este hijo de p..., y un montn de cosas ms.
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Diputada Silvia Romero.- Y usted tir alguna piedra? Sr. Gallardo.- No seora, a m me golpearon, me putearon y cuando baj el Comisario me dio una patada. Diputada Silvia Romero.- Usted podra reconocer a alguien de los que le pegaron? Sr. Gallardo.- No, de los que me pegaron no, pero al Comisario de aqu s, y hay dos policas que los conozco. Diputada Silvia Romero.- El Comisario tambin le peg? Sr. Gallardo.- S. Diputada Silvia Romero.- El Comisario estaba con los que lo golpearon a usted? Sr. Gallardo. Claro, cuando me llevaron a la Polica y me bajaron, ah lleg el Comisario y me dio pias y patadas. Yo slo me met dentro del calabozo, porque entre todos me queran agarrar, y ya estaba todo con sangre. S que era el Comisario por lo que escuchaba, estaban un montn de changos, todos apilados, y les pegaban. A todos los tenan contra la pared y les agarraban de los cabellos y les pegaban. Ellos decan que yo tena drogas, a este muchacho lo agarramos con droga decan, y en el colectivo me marginaban, me llevaban boca abajo y como tena las costillas no s si fracturadas y me pisaron las manos, y encima el colectivo era viejo y saltaba yo vena loco de dolor! Diputada Mnica Torfe.- Ellos mismos lo llevaron hasta el hospital? Sr. Gallardo.- S, porque decan este chango est mal, hay que dejarlo aqu. Diputada Silvia Romero.- Estuvo dentro de los piqueteros en algn momento? Sr. Gallardo.- Fui detenido en el centro. Estuve internado en Embarcacin y de ah me echaron culpa de que tena droga. Diputada Silvia Varg.- Quin le dijo eso? Sr. Gallardo.- Los policas que iban en el colectivo, decan a este hay que bajarlo, me quisieron bajar dos o tres veces en la oscuridad. Diputado Santiago Godoy.- se es un viejo sistema, lo utilizan hace ms de 50 aos. Sr. Gallardo.- Me decan aqu est la ambulancia, bajate, te vamos a hacer curar, porque yo estaba baado en sangre, tena las manos atadas. Diputada Mnica Torfe.- Claro, no poda ni limpiarse. Sr. Gallardo.- Me queran bajar, me decan and a orinar y yo le deca que no tena ganas, tena miedo, qu me iba a bajar. Sr. Andrs Gustavo Cruz Sr. Andrs Gustavo Cruz: Yo estaba al costado, estaba limpio, no me quise meter ni a levantar las gomas, ni nada, y despus que subieron las gomas vino un grupo de ms o menos 20 policas que estaban armados, nos preguntaron si estbamos en el camin y yo no dud y le dije que s porque no tena por qu ocultar. Entonces me dijo Bueno, me va a acompaar hasta la Comisara. No tuve drama, quedaba como a 10 metros y llegamos a la Comisara, nos revisaron, nos hicieron la requisa, por supuesto no nos encontraron nada, o sea, armas de fuego, armas blanca, y nos dijeron que esperemos, que iban a hacer la averiguacin de antecedentes. Despus vino una orden, porque vinieron y nos esposaron y entonces yo pregunt por qu nos esposaban y me dijeron No, los llevamos a Embarcacin para hacer averiguacin de antecedentes, y yo les digo Pero por qu no nos hacen averiguacin de antecedentes aqu en Mosconi. Dicen No se puede pasar por la ruta. Nos fuimos a Embarcacin y ah le pregunt por qu nos hacan trasbordo, por qu nos hacan eso.
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Nos cargaron esposados, nos metieron a todos atrs de la camioneta, nos taparon con unas bolsas de nylon negro, o algo as, como si furamos animales nos taparon a todos, bamos un poco asfixiados porque, imagnense, era una camioneta, todo cerrado. Diputada Silvia Romero.- En qu camioneta era? Sr. Cruz.- Camioneta de la polica. De ah nos hicieron transbordo a otra camioneta, con otros policas, nos volvieron a esposar y segn ellos no saban nada, slo cumplan rdenes. Cuando llegamos a Salta nos pidieron todos los datos, segn lo que pude ver me hicieron firmar algo donde me ponan todas las causas, me pintaron dos o tres veces los dedos, yo no quera hacerlo pero ellos me dijeron que si no lo haca no iba a salir, y yo quera salir lo antes posible. Sr. Flavio Andrs Vieyra Sr. Flavio Andrs Vieyra: A m me sacaron del trabajo. El sector de mi trabajo est en la planta de envasado, donde estn los tanques grandes que estn al lado de la ruta. Justo haba ingresado en el momento que empez el desalojo de la ruta. Me han pegado, tengo una fractura en la rodilla y tres costillas quebradas tambin. Estuve internado tres das. Entr al sector de mi trabajo cuando la gente haba roto el predio del alambrado, los manifestantes ingresaron a la planta de Refinor y pienso que la Infantera me confundi con manifestantes. Sin preguntarme nada me pegaron tal paliza que en ese mismo momento me desmay (muestra marcas de las lesiones ocasionadas). Ca al suelo, perd el conocimiento porque me dieron tantas patadas y cuando me despert ya estaba arriba de una camioneta, tirado boca abajo y haban dos o tres muchachos ms encima mo, despus los pusieron al costado y me siguieron pateando hasta ms no poder, hasta el cansancio, hasta se me haba cortado la respiracin y no poda ni gritar, porque si gritaba me iba a seguir desmayando, cada rato. Cuando me despert haba un polica que estaba parado orinndome en la cabeza, eran dos policas. Diputada Silvia Romero.- Usted reconoce a alguno? Sr. Vieyra.- Seora, yo cmo podra reconocer de la paliza que me dieron? Sra. Elva Aida Contreras Sra. Elva Aida Contreras: Cuando bamos entrando, vena el carro de la Polica y los chicos entraron a correr por el patio, y ah vino la Polica, ms o menos en un nmero de veinte, entraron por detrs de nosotras; cuando nosotras estbamos entrando, una maestra gritaba no vengan ac que no hay nadie, pero entraron por uno de los patios laterales, de una patada abrieron una de las puertas, pasaron al bao de los varones y a patadas rompieron las puertas, luego se dirigieron al bao de las nias e hicieron pedazo todo, y eso que la maestra les peda que no rompan, porque yo estaba muda y la maestra les imploraba que no rompan y nos decan cllense gran p... de m.... Diputada Silvia Romero.- sa era la Polica? Sra. Contreras.- La Polica. Diputada Silvia Romero.- Y usted los identific a alguno de ellos? Sra. Contreras.- No, eran todos esos de la Infantera. Despus, a un chico que lo agarraron en el patio lo golpearon brutalmente, era un chico que haba sido alumno nuestro; yo tengo 30 aos de docencia. Despus lo llevaron a los golpes, lo agarraron y entre todos lo machucaban con los bastones de goma. El chico sangraba por la nariz, por el odo.

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Diputado Santiago Godoy.- Usted no hizo la denuncia a la Polica, a alguna autoridad? Sra. Contreras.- Cmo voy a denunciar a la Polica, a los mismos policas? Quiere que le diga algo? No creo en nadie, sa es la verdad. Sr. Prez Diputada Silvia Romero.- Desde el corraln de Garca le disparan a usted, quin le dispara? Sr. Prez.- El propietario del corraln, que es el hermano del que era Intendente de Mosconi. Y aqu tengo los estudios mdicos que comprueban que he sido herido de bala y operado de urgencia. Diputada Silvia Varg.- Ha puesto la denuncia seor? Sr. Prez.- S, sta es la denuncia (muestra copia de la denuncia realizada). Pero sabe qu pasa, al poner la denuncia no nos queran tomar la denuncia en Mosconi. Diputada Silvia Varg.- Quin no le quera tomar la denuncia? Sr. Prez.- La polica, ni tampoco el oficial, incluso cuando fue a dar a conocer lo que le haba sucedido... Diputada Silvia Romero.- Pero qu da fue el que lo hirieron? Sr. Prez.- El da del disturbio, el da viernes a las 7 de la maana. Diputada Silvia Varg.- Ahora, l tuvo la mala suerte de estar justo al frente del corraln de Garca en el momento que se lo queran quemar al corraln, porque queran quemarle el corraln a Garca, y l no tena nada que ver. Sr. Prez.- Claro, yo nada que ver. Sra. Sonia Luca Lagos Sra. Sonia Luca Lagos: Yo me fui a trabajar y cuando llego en un remis haba un montn de personas en la Municipalidad, yo llegu, abr la puerta y vino un polica y me dijo que no poda prestar servicio, que tena que retirarme porque estaba en un momento de represin. Diputada Silvia Varg.- Eso le dijo el polica, que estaban reprimiendo? Sra. Lagos.- Eso me dijo el polica, yo estaba con mi nena, entonces cerr la puerta; cuando me iba a mi domicilio cruzaba desde la Municipalidad hasta la plaza y son la sirena de bomberos, cuando quise subir me metieron una bala de goma en la rodilla, me empez a sangrar, me di vuelta y no le dije nada bonito. Entonces en esos momentos corr a refugiarme en la iglesia, llegu a la puerta y haba mucha gente rezando. Ni siquiera respetaron la iglesia y tiraron adentro gases lacrimgenos, nosotros le decamos que por favor no hagan eso porque haban criaturitas, pero volvieron a tirar otra de esas bombas y con la bronca que yo tena agarr una de esas que haba cado y se las devolv y empezaron a correr. Y bueno, de ah nos quedamos encerrados porque no podamos salir, porque fuera de la iglesia, en la puerta, estaban los policas a caballo, policas con perros y la polica de infantera, tenan a toda la iglesia rodeada, luego se fueron los del costado de la puerta grande, y vinieron dos o tres personan y me dicen seora, lo que tenemos que hacer es sacar a la Virgen, entonces la sacamos y salimos en forma de procesin para que no nos hagan nada, bamos rezando, de los nervios que tenamos todos rezbamos gritando porque haban chicos de 16 aos que la Polica los revolcaba a patadas, al que pillaba lo agarraba y revolcaba, no respetaban nada! Inclusive nos gritaban cosas sucias.

Estos testimonios desgarradores, no sirvieron absolutamente para nada, salvo para desprestigiar an ms al Gobierno y a la Polica Provincial. Pero como se ver
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a continuacin, temas de esta gravedad que no se resuelven institucionalmente, terminan por generar una violencia descontrolada y un descreimiento en la sociedad que pierde el respeto por sus representantes, rechazando un sistema a todas luces degradado.

Orn en alerta rojo


Casi simultneamente con los choques en el Departamento San Martn, en Orn tambin se producan situaciones de extrema gravedad. El 17 de mayo de 2000, nuestra agencia informaba que un grupo de 500 desocupados de San Ramn de la Nueva Orn, cortaba esa maana la Ruta Nacional N 50, es decir, que la interrupcin del trnsito tuvo lugar en el acceso sur a dicha ciudad. A su vez, el Ingenio San Martn del Tabacal no permita el paso de vehculos que deban utilizar un camino alternativo prximo a la empresa. De tal modo, los pasos de entrada y salida a Orn se encontraban interrumpidos totalmente. El encargado de mediar en el conflicto era inslitamente el Ministro Gilberto Oviedo, que en este caso moder su lenguaje. Luego se ver por qu. Dijo a los medios que no regresara a Salta hasta superar el problema. El cajero predilecto de Romero haba ofrecido 250 planes trabajar, pero para ser ubicados en su propia empresa constructora. Es decir, todos los argentinos pagbamos la mano de obra para Oviedo que no tuvo ningn pudor en expresar para nuestra emisora: En primer lugar, las autoridades provinciales se comprometen a gestionar con la Nacin, la puesta en marcha de los planes trabajar o empleos temporarios, para rematar a continuacin Es importante que los manifestantes acepten lo ofrecido en el plano de las negociaciones. Ms all del cambio sbito en sus modales, Oviedo no conform a los manifestantes que solicitaban 1400 puestos de trabajo. La protesta se iba extendiendo, y los desocupados ya cortaban la ruta nacional N 34 a la altura de Pichanal e Hiplito Yrigoyen. Esa misma maana del 17, cortaban la interseccin de las rutas 34 y 51 y programaban para la noche un apagn en la Ciudad de Orn. Mientras estas ciudades sufran las consecuencias del desmanejo poltico, en Tartagal suba la temperatura. El periodista Claudio Sotelo de FM del Sol de esa ciudad nos informaba que, en la noche del 16, unas 700 personas ubicadas en la Plaza Central seguan las alternativas de la sesin de la Cmara de Diputados (a travs de la radio), donde se debata las intervenciones de los municipios del Norte Provincial. Tambin dijo que los vecinos analizaban conformar una comisin de seguimiento de cada uno de los puntos acordados en el acta, firmada el sbado en Mosconi. Asimismo explic que 4.000 aborgenes, aproximadamente, se aprestaban a cortar la Ruta N 34, ya que adviertan la falta de cumplimiento del Acta y reclamaban por el abuso de autoridad, pues en el momento de la represin, los efectivos policiales ingresaron a una Misin. Tambin en Tartagal se produjo un paro docente por 72 horas. El gobierno slo atin enviar una empresa de fumigacin a las escuelas para minimizar los efectos de la medida.

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La visin nacional
Si bien la prensa nacional no alcanzaba a relatar estos hechos de manera sistemtica, el Gobierno Nacional tema nuevos estallidos, por lo que decidi enviar a diputados nacionales de la Comisin de Derechos Humanos. Nosotros pudimos entrevistar a la Diputada Nacional, entonces del FREPASO, Marcela Bordenave que trabaj intensamente y tuvo definiciones muy precisas de lo que pudo investigar. Expres:
Formamos una subcomisin, no slo para investigar la cacera humana que sucedi en Mosconi, sino para tratar de evitar hechos similares en otros conflictos. Ese da no slo se levant gente, sino que tambin se tom el hospital, se tom la escuela, se tom la parroquia. La polica hizo esto. Realmente fue algo que uno no tena ganas de ver nunca ms (...) Pedir audiencia con el Gobernador, con la Justicia y con el Ministro Oviedo, que en ltima instancia tendrn que dar respuesta a esta situacin que pasamos.

En realidad, la legisladora no tomaba en cuenta con qu clase de gente estaba tratando cuando se refera a estos funcionarios. Quizs debi advertirlo cuando ella misma relataba lo que haba averiguado:
Adems existen otros hechos, como pueden ser el gatillo fcil, o muertos en la comisara. Tengo un caso denunciado en Tartagal, un pibe llamado Jorge Maldonado, que nunca se supo qu pas, el caso fue encubierto y lo manej polticamente un diputado del partido gobernante (...) No tenemos ningn legislador salteo integrando la Comisin de Derechos Humanos de la Cmara de Diputados de la Nacin, lo cual es lamentable. En este marco, destac que en nuestra provincia existen problemas de esa ndole, no slo con lo ocurrido en General Mosconi, sino tambin con los indgenas, que no son tratados como seres humanos, sino peor que perros.

El represor al mando
Sergio Nazario, torturador del centro de detencin El Olimpo, condujo a la Polica durante el ingreso ilegal a la Ciudad de Mosconi. Despus de los acontecimientos de 1997 y tras la investigacin y denuncia que hiciramos sobre sus antecedentes, fue separado del cargo en la Secretara de Seguridad. Lo sucedieron en la funcin Ricardo Faiad, Juan Ossorio y Daniel Nallar, pero todos seguan las rdenes del represor. Segn lo declarado por jefes policiales, Nazario no slo estuvo al mando, sino que areng a los efectivos que se convirtieron en una patota violenta que arremeti contra todo un pueblo. En octubre de 2000, el diputado Jos Mara Farizano manifestaba indignado que la Secretaria General de la Gobernacin, Sonia Escudero, encubra al represor justificando que la cuenta tel. Nazario que figuraba en los balances contables del Gobierno de la Provincia, apareca as porque no se la haba cambiado desde 1997. El legislador afirm: Si tuviramos mayora legislativa, este informe hubiera sido rechazado lisa y llanamente, esto es una burla. Tambin sostuvo que, tras el informe realizado por la Secretara de Derechos Humanos a raz del caso Mosconi Se determin una lnea policial, un esquema de

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seguridad altamente peligroso. Pero no es toda la polica, hay una lnea de tipo ideolgica, preparada con grupos chicos de inteligencia y seguimiento a determinadas estructuras periodsticas y polticas. Es un esquema represivo, tpico armado de la poca del Proceso. El legislador responsabiliz a Romero por todos los excesos policiales cometidos durante esos aos.

Maldita polica
Inmediatamente despus de los sucesos en Mosconi, pareci que la orden pasaba por endurecer los procedimientos policiales. Algo no funcion en el plan de Romero y Nazario. Al primero le preocupaba, sobre todo, la difusin nacional e internacional de lo acontecido, porque ya tena en mente la idea de lograr pasar a los primeros planos de la poltica nacional. Estos piqueteros delincuentes, como alguna vez los llam, no le iban a arruinar su proyecto. Se incrementaron las denuncias de abusos cometidos por la polica brava en todo el territorio de la Provincia. Nadie ignoraba que en la Brigada de Investigaciones de Salta se torturaba. Los medios independientes reciban casi a diario testimonios de malos tratos y la Red de Derechos Humanos, una institucin no gubernamental, totalmente distinta a la Secretara de Derechos Humanos de la Provincia, se vea sobrepasada. La inteligencia policial filmaba todas las manifestaciones. Accedimos a informacin de fuente confiable que afirmaba que tenan decenas de fotografas de referentes sociales, polticos y periodsticos. Cuando se realizaron marchas multitudinarias, policas uniformados sin identificacin, y tambin efectivos de civil, hostigaban a manifestantes de ATE y la CCC que venan caminando de los barrios ms alejados. Nuestros movileros que seguan los desplazamientos de los manifestantes daban cuenta de los excesos.

Algunos hechos
Desde 1997 el Norte Provincial viva una suerte de estado de sitio permanente. Desde Metn y Rosario de la Frontera llegaba informacin de abusos, de toda clase de apremios y de gente que apareca extraamente suicidada. En la Capital saltea estaba prohibido pedir trabajo. En julio de 2000 nuestra agencia de noticias informaba:
Nuevamente se reunieron esta maana en Avda. Tavella, los desocupados que solicitan empleo en la construccin del Estadio nico, sbitamente, sin previo aviso, fueron atacados por la polica y por gente encapuchada. Se realiz la correspondiente consulta por parte de los legisladores a la cpula policial, quienes volvieron a negar todo. Luego el Secretario de Seguridad, Mario Ossorio y el Jefe de Polica Vctor Gmez Garca fueron consultados por el periodismo, sus respuestas fueron lamentables. En esos das, el director del semanario Cuarto Poder recibi una comunicacin amenazante supuestamente de un Comisario y se hizo la consulta en esa conferencia al jefe policial: -Ya se identific al comisario que llam al director del semanario? -Eso fue un llamado annimo, que dijo aqu la gente de Cuarto Poder, eso se va a investigar tambin.

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-Usted tiene conocimiento si ese comisario existe o no? -No me dio el nombre del comisario. -Vargas Flores. -En cuanto a Vargas Flores le puedo asegurar que no es as, no obstante eso se investiga. -Es un comisario en actividad, estuvo a cargo del operativo en la Tavella? - Es director de seguridad, no estuvo a cargo del operativo.

Fui a buscar trabajo y me detuvieron, afirm Carlos Copa, uno de los desocupados que fue detenido el pasado mircoles por la concentracin en esa Avenida. Lgicamente, despus inventaron la causa de supuesta instigacin al delito enfatiz el trabajador al recordar que el da en cuestin no se cort la ruta, slo se presentaron en masa a pedir empleo. Luego de estar detenido durante 10 horas aproximadamente, la polica liber a Copa sin darle explicacin alguna sobre el avasallamiento de sus derechos, segn l mismo expres. Dos das despus, detuvieron a Mara Mercedes Maldonado mientras esperaba el colectivo en Avenida Tavella. La mujer sostuvo que en momentos en que se encontraba en la parada, pas un colectivo que no era el de su destino y fue detenido por la polica con todos los pasajeros en su interior. La subieron a ella y a otras personas ms. Luego de que la polica ordenara al chofer desviarse de su recorrido, una patrulla se instal frente al colectivo por lo que tuvo que detenerse bruscamente. En esta oportunidad descendieron a la Sra. Maldonado y a la periodista Mariana Casn. La mujer radic la denuncia en la comisara primera, ya que segn precis se sinti agraviada y secuestrada. Al da siguiente de que las autoridades policiales expusieran en la Legislatura, los uniformados parecan dispuestos a ratificar lo que despus negaran verbalmente. Unos 50 colectiveros nucleados en el gremio de la UTA salieron a manifestarse en la esquina de San Martn y Alberdi. La polica orden que desalojaran la calle, lo que fue obedecido por los trabajadores y, en el momento en que se estaban distribuyendo en las veredas, unos 150 efectivos de infantera cargaron con sus escudos y empezaron a repartir palos. El desconcierto fue total. Fueron golpeadas personas que nada tenan que ver con el reclamo y, tambin, algunos periodistas. Al titular del gremio, Oscar Cruz, se le peg salvajemente y fue detenido junto a una veintena de manifestantes. Bernardo Sol, abogado de la Cmara de Transporte, confirm que doce choferes fueron detenidos durante la protesta. Por otra parte inform, que algunos choferes fueron sacados a la fuerza por la polica de sus unidades, donde se encontraban protestando pacficamente. El Juez de Instruccin Alvarado Sol, que entiende en la causa por Entorpecimiento a los servicios, indic que su juzgado no envi ninguna orden a la polica provincial para detener ni demorar a los manifestantes. De este modo, desmenta los dichos del jefe del operativo, comisario Joaqun Solano. Los canales de televisin locales grabaron los incidentes que tambin se pudieron ver por el canal de noticias porteo TN. Cuando el Jefe de Polica fue interrogado por los periodistas, y a pesar de lo que mostraban las imgenes en televisin, tuvo estas respuestas: Bueno, eso a m no me consta (...) el haber quedado en la vereda no impeda que se procediera a la detencin y quiero recalcar que no hubo violencia, slo el forcejeo propio de cada detencin (...) Se utilizaron 150 efectivos contra unos 40 50 manifestantes".
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Despus de la represin, numerosos desocupados y afiliados de ATE se unieron a los choferes de UTA y marcharon a la Legislatura Provincial. La polica segua la marcha pero se abstuvo de provocar ms violencia. La referente de los Derechos Humanos Blanca Lescano opin: Aqu en Salta no se quiere investigar, no slo el pasado, sino tambin el presente. A su vez el diputado Nstor Peyret (PRS), asegur: Esta cuestin contra la violencia del Estado, el exceso policial, la violacin de los derechos humanos y constitucionales es una cruzada permanente, si bajamos los brazos, ac nos van a fusilar a todos. Consider que una muestra de la situacin que vive la provincia es la arenga de guerra, que recibieron los policas encargados de desarticular la protesta en General Mosconi, en mayo pasado. En ese sentido, el legislador dijo que El hambrear a los efectivos policiales, hacerlos sufrir fro y sin relevo, fue una accin psicolgica para prepararlos para el ataque. Tambin el abogado Daniel Tort se refiri al tema: El aparato exagerado e ilegtimo de represin del estado montado en la dcada del 70 por la Dictadura Militar, est intacto y an mejorado. Eso supone la permanencia de Nazario o de los Nazarios en los distintos estamentos. En el mismo sentido se expresaba el economista Alfredo Linares: La polica no solamente no asume el rol que debera, sino que incorpora a gente como Nazario, hay que asumir una democracia donde funcione todo y la gente se sienta protegida y representada. Mientras se escuchaban estas opiniones, los telfonos de FM Noticias y la agencia DDN registraban ms de 200 llamados de ciudadanos indignados. El dirigente de la CCC, Rodolfo Zacaras, recibi la visita en su domicilio de uniformados sin identificacin en una clara postura intimidatoria. Referentes sociales y ciudadanos en general son visitados en sus casas para desalentarlos de asistir a manifestaciones y ollas populares. En la puerta de FM Noticias un sujeto de civil anotaba ostensiblemente los nmeros de patentes de los vehculos que llegaban a la emisora y, supuestamente, el nombre de las personas que concurran por distintos motivos- la mayora para ser entrevistados por los conductores de los distintos programas. Detectamos tambin que un comisario retirado de apellido Crdoba, se instalaba a unos 30 metros de nuestra radio, dentro de un Peugeot 504, para espiar cualquier movimiento. Conseguimos su nmero de celular y lo invitamos a tomar un caf, pero el individuo no acept. Crdoba apareci fotografiado en el diario El Tribuno junto al Gobernador Romero. El Presidente del Colegio de Abogados y miembro de la Red de Derechos Humanos, Daniel Tort, es posiblemente uno de los referentes sociales ms filmado y fotografiado por inteligencia de la polica. Porteriormente, en el ao 2005 recibe en su casa una amenaza telefnica. Presenta la denuncia correspondiente y el Juez al rastrear la llamada llega al domicilio de un polica retirado de apellido Trovato, represor durante la dictadura. En septiembre de 2000, el presidente del Frente Grande en Salta, Ingeniero Diego Saravia, es amenazado de muerte telefnicamente. El profesional tena un identificador de llamadas y logra ubicar la direccin de dnde provino la amenaza. La polica simplemente no investig. Ante el crecimiento de la demanda social, se acepta el ingreso a la institucin policial de gente con muy escasa instruccin, lo que resultaba funcional a los intereses que persegua el Gobierno. Por su parte, el flamante Secretario de

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Seguridad, Daniel Nallar, tampoco se destacaba por su inteligencia. Sus comentarios en los medios dejaban malparados a sus antecesores y a la propia gestin de Romero. Por ejemplo en la edicin del 14 de septiembre de 2000 dijo en el semanario El Expreso: La Polica ya no secuestrar a nadie Sorprendente reconocimiento del accionar policial hasta ese entonces! Pero dejando de lado estas sesudas declaraciones, lo cierto es que la fuerza de seguridad sigui actuando con la alevosa de siempre.

Querellas y palos
Romero es un querellador selectivo, trata de frenar comentarios que puedan perjudicarlo, pero se contiene cuando cree que el adversario puede responder el golpe. No obstante, ha iniciado acciones judiciales contra el periodista Miguel Bonasso, el sacerdote Jess Olmedo, el dirigente gremial Ariel Basteiro, el lder y cantante de la Bersuit Gustavo Cordera. Yo mismo he sido querellado en dos oportunidades por Jcaro y tambin el dirigente local de Correos Julio Reinfemberg. Contra este ltimo por haber dicho en Canal 2 de Salta algo que ya saba todo el pas: que la ley de correos presentada por Romero y Vaca -que adems adelantaba la fusin de OCA con el Correo Argentino, a favor del desaparecido empresario Alfredo Yabrn-, tambin favorecera al narcotrfico, por la falta de controles. Estas declaraciones motivaron que la presin del gobierno produjera el despido del periodista Marco Daz Muoz de ese medio. Por otra parte, la querella por injurias contra Reinfemberg, encargada al abogado Raymundo el negro Sosa, termin con el embargo de los escasos bienes que posea. El abogado disfrazado de juez, Marcelo Torres Glvez, lo conden en tiempo rcord. Mientras el gremialista declaraba, cuatro compaeros suyos, sin ninguna razn y por el slo hecho de estar esperando a su amigo, fueron detenidos por la polica. La dirigente del Partido Obrero, Cristina Foffani afirm: Est claro ya, para todos, cul es el mtodo de Romero en esta cuestin. Lucrecia Barquet, como representante de Derechos Humanos deca Es una causa de persecucin. Esa misma maana, ADIUNSA (Asociacin de Docentes e Investigadores de la Universidad Nacional de Salta) daba a conocer el siguiente parte de prensa:
En el da de la fecha, mientras acompaaban a Julio Reinfemberg en el juicio que le iniciara el gobernador Romero, la polica provincial a las rdenes del comisario Abn, reprimi a los manifestantes que estaban en la vereda y procedi a detener a Agustn Fernndez, Alex Goldman, Fernando Delgado (UNSA) y Rodolfo Flores (Unin de Trabajadores Desocupados), solicitando la inmediata liberacin de los cuatro detenidos.

Nuestros muertos
Los graves acontecimientos que se sucedieron desde 1997 -pero que dejaron su saldo ms luctuoso durante los aos 2000 y 2001-, no fueron investigados ni por los Jueces Federales ni por la Justicia Provincial. El dato ms claro en este sentido es que se ocuparon de procesar a decenas de manifestantes, pero fueron incapaces de individualizar a los uniformados que dispararon a mansalva sobre la gente.

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Siempre tuve la sensacin que funcionaban como un apndice del Poder Ejecutivo, que necesitaba imperiosamente sofocar las revueltas ha como diera lugar. Cinco muertos (algunos dicen que son ms) y centenares de heridos dejaron esas refriegas sin contar, por supuesto, las numerosas denuncias por muertes de personas detenidas por distintos delitos en las comisaras. Era tan evidente el descontrol, que entre las sombras, daban rdenes a la polica, represores que, en teora, no tenan ningn cargo en el Gobierno. Tambin ocurri que uno de esos enfrentamientos se produjo cuando el Secretario de Seguridad Daniel Nallar dio la orden de desalojar la ruta, pasando por encima de la autoridad natural de ese momento, el Juez Federal Abel Cornejo. Le preguntamos al Magistrado el por qu de esta situacin, teniendo en cuenta que Nallar haba confesado ante nuestros micrfonos que desconoca el A,B,C, del rea que conduca. Pero Cornejo eludi la respuesta.

Anbal Vern
Un movimiento piquetero lleva su nombre, pero la gran mayora de los argentinos no sabe quin es y en qu circunstancias fue asesinado. Reproducimos aqu dos notas publicadas en el semanario Cuarto Poder. La primera de ellas, con la firma del periodista Miguel Brizuela, da cuenta de una entrevista realizada al periodista Jos Piedra que asegura haber visto cmo Vern era asesinado por un polica:
Son momentos que uno no puede olvidar, incluso ahora que llevamos seis meses del fallecimiento. Uno queda marcado al ver una persona caer. Hay muchos comentarios sobre este caso. Yo no voy a cambiar mi declaracin. Sigo afirmando que la bala ha salido del frente, que fue disparada por un efectivo de la polica. Haba comenzado la represin. La gente se haba replegado hacia el costado de la ruta, hacia la parte de la misin. Luego salen, encaran entre todos hacia la polica, que retrocede sobre la ruta nacional 34, aproximadamente a unos 500 metros de la entrada sur de Mosconi, hacia la entrada norte. Los iban corriendo sobre la ruta. En un momento dado, Anbal iba con cuatro o cinco personas, no ms. Entre ellas su cuado, y otros muchachos de los desocupados y algunos de los planes trabajar que lo acompaaban -tanto de Tartagal como de Mosconi-. Yo iba de sur a norte y en un sector de la ruta, del lado izquierdo, de sur a norte siempre. All me encontraba cuando Anbal iba por sobre el asfalto del lado derecho. Eran las siete menos diez de la maana aproximadamente. Los policas retrocedan hacia la parte norte, y la gente los llevaba de muy cerca. El grupo en que iba Anbal, que era el grupo de avanzada, estaba muy cerca de los policas, a no ms de 10 o 15 metros. Yo me encontraba a unos cinco o seis metros atrs de la lnea sobre la que iba Anbal Vern, pero por el otro costado. Cuando veo a un polica de la primera fila, parado, que se corre, corre el escudo y saca algo con que apunta hacia el costado. A los segundos veo a Anbal caer sobre el asfalto y salir al cuado diciendo que a Anbal le haban pegado un tiro. En ese momento llego hasta el lugar, pero no veo quin es la persona, sino solamente siento que le han pegado un tiro, le han pegado un tiro!, deca el cuado de Anbal. Retrocedo por miedo, ya me entr el miedo, cuando me encuentro con la mujer de Anbal Vern quin me pregunta si era Vern el que haba cado. Me pregunta: Es Anbal, es Anbal

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el que ha cado?. Y le contest que no saba quin era la persona, que no saba realmente quin era. Cuando llego a la parte de los tanques, y me encuentro con otras personas, a los minutos vienen y me comentan que era Anbal Vern el que haba cado. A Anbal yo lo conoc a travs del tiempo que llevaba l en la lucha, cuando estuvo frente a Atahualpa (empresa de transporte de parientes de Romero). En los anteriores cortes tambin estuvo presente, y das antes habamos estado juntos en Cua Muerta, en el arroyo donde se estaban manifestando primero los desocupados, despedidos de la empresa Atahualpa. Yo vi que el polica que estaba del lado que yo iba, en el segundo lugar, corre el escudo hacia un costado y saca la mano. No s qu arma us. A esa hora, con todo el gas que haba sobre la ruta, lo nico que siento es un ruido diferente al disparo de las armas de los lanzagases y las balas de goma. No alcanz a identificar el arma (N de R: segn la pericia a Vern lo mataron con una escopeta). Lo nico que veo es que corre el escudo, siento el disparo, y veo que vuelven a levantar el escudo. Y siguen retrocediendo. Hay gente que estuvo declarando y que dijo haber visto casi lo mismo, pero desde otro sector. Tambin vieron a los policas correr y estirar el brazo, portando arma no reglamentaria. Ya habamos tenido experiencia de esto en mayo y por eso a m me haba entrado un poco de miedo. Y retroced hacia la parte de atrs adonde estaba el piquete. Los policas tenan armas no reglamentarias. (... ) Por las balas de goma que impactaban en la gente y los tarros de gas lacrimgeno que largaban con las escopetas, por ah uno piensa que te puede pegar y hacer dao eso. Pero no directamente un plomo, no se esperaba un plomo. La distancia sera en ese momento de unos 20 metros. Una bala de goma a esa distancia o un cartucho de gas lacrimgeno tambin pueden ser fatales si te llega a pegar en una zona vital de la cabeza. Pero en ese momento no se medan esas consecuencias. La gente estaba tan enfurecida por lo que haba pasado en mayo, que haban ingresado a las casas y haban hecho desastres, la gente estaba tan caliente por eso, que empezaron a hacer retroceder a los policas. En todo momento se esperaba un enfrentamiento. Los manifestantes tenan gomeras, las gomeras comunes con arcos, y las boleadoras como relata la Biblia que tena David. Una de esas cargaba Anbal. Las piedras que se ponan como proyectiles eran del tamao de una mano. Esos eran los proyectiles que lanzaba Anbal Vern. Y haba volteado a cuatro o cinco efectivos de la polica. Hasta a uno le haba sacado el casco y a otro le haba partido el escudo. Realmente era muy fuerte Anbal, a uno le lleg a impactar en el hombre y con el chaleco que tena, lo volte al suelo. Lo tuvieron que sacar arrastrando. Ya le haba entrado el pnico a la polica. Aparte con lo que haba pasado en el mes de mayo, cuando hicieron retroceder casi un kilmetro a la gente de la gendarmera, primeramente desde Tartagal hasta Mosconi y luego de la entrada norte hacia la entrada sur. Realmente sentan la presin de la gente. Y ahora ellos estaban siendo arrastrados ya ms de 500 metros... Se saba los das anteriores a la muerte de Vern, que Nazario estaba en la ciudad de Tartagal, en la Unidad Regional N 4, junto a Daniel Nallar, el Secretario de Seguridad. Pero en ningn momento se acercaron por el sector de los cortes de ruta. Los conflictos all en el norte se suceden constantemente. Pero la sensacin que tenemos es que no seran como los anteriores de mayo, de diciembre, de noviembre. Porque la gente ha quedado muy golpeada, muy tocada. Y ms con aquellos oportunistas que aprovecharon la ocasin para hacer saqueos
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en el lugar. Ello provoca temor, miedo a nuevos conflictos bien organizados. No es el mismo el apoyo que recibe la gente que sale a la calle a pedir, a denunciar las cosas. No es la misma confianza que tiene la poblacin ya. La gente que tena el reclamo original sobre ruta nacional 34. Los oportunistas aprovecharon que las fuerzas se haban replegado hacia el Regimiento de Infantera de Monte 28 y no encontraron obstculos para poder hacer los saqueos. Eso impact mucho. La gente est un poco reprimida en cuanto a expresar su apoyo a la gente que sale a protestar nuevamente.

Al desocupado Anbal Vern lo asesinaron el 10 de noviembre de 2000. Versiones falsas dicen que el proyectil que lo mat sali del mismo grupo que lo acompaaba en el momento en que Anbal se dio vuelta. El periodista Jos Piedra estudi comunicaciones en La Plata, en ese momento trabajaba en prensa en Tartagal y cubra los acontecimientos para radio La Red. El crimen de Vern permanece impune.

No lo olviden a Vern
La segunda nota que reproducimos del semanario Cuarto Poder fue realizada a Enriqueta Gmez, viuda de Vern y tomamos algunos pasajes de la misma:
Haca un ao que Anbal estaba desocupado. Le deban ocho meses de sueldo, no bamos a pedir un Plan Trabajar. En la hora que decidimos ir a la ruta. Porque quiz con hambre, un poco mal vestido, mal calzado, lo tendramos a Anbal con vida ahora. Yo sent miedo desde el momento que fue la Sonia Escudero. No la llamo seora. La llamo Sonia Escudero. Porque ella nos trat de dividir a nosotros los criollos de los aborgenes. Y ah yo sent miedo. Porque yo dentro de mi ignorancia tengo conocimiento que a los aborgenes no se les puede hacer dao. Entonces ella fue bien informada a separarnos a nosotros los criollos para que haya represin....Porque ella les dijo a los aborgenes: Ustedes estn ac y yo no les soluciono. Ustedes se van a hacer un corte en el kilmetro 95, yo les soluciono. De los diez das l (Vern) no volvi ni un solo da a su casa. Porque l deca yo quiero cobrar lo que me deben. Y no lo logr. Qu logr?. Que le cueste la vida. Fue ms fcil para Romero -que es cuado de Celim Balut, el dueo de Atahualpa- mandarle un disparo a Anbal y no pagarle ocho meses de sueldo?. Ahora todo el pueblo mira mal a la polica, a cada polica lo ve como un asesino. Romero les paga a los policas, es cierto, no van porque quieren. Pero jams debieron quitarle la vida a Anbal. Si lo hubieran querido detener le hubieran tirado a los pies. Quieren tapar. La causa la tuvo primero el Juez Nelso Aramayo. Se declar incompetente y la pas a la Justicia Federal, al juez Abel Cornejo. l me dijo que posiblemente poda haber una nueva autopsia. Yo le dije que de ninguna manera. Fue un solo disparo, le sacaron el plomo, tenemos videos grabados. No se necesita otra autopsia. Por qu Aramayo demor un mes para darse cuenta que no le corresponda ya que haba sido en una ruta? Por qu hizo la autopsia l? Ya es para pensar que algo quieren tapar. Quieren tapar a la polica. (...) Nosotros vivimos en una zona muy rica. De donde sale el gas, de donde sale el petrleo De dnde sale la madera, si no es del norte?. Y somos los ms pobres, los ms marginados.

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(...) Les pido por favor, no lo olviden a Vern, Anbal para m sigue vivo. Dentro de m y del corazn de mis hijos, Anbal est vivo.

En aquel momento Enriqueta tena 36 aos y cinco hijos. Durante un tiempo se realizaron marchas para pedir justicia. Pero la impunidad se la neg. Finalmente la viuda de Vern se fue a vivir al Chaco.

Con la razn de la fuerza


Hemos visto que la Institucin Policial en feudos como ste es multiuso. Podran los hombres de azul argumentar en lugares pauperizados como Salta, que la obediencia debida est estrechamente ligada a la supervivencia, pero no deja de ser terrible ver, cmo el poder en manos delictivas, lleva al enfrentamiento permanente de pobres contra pobres. En marzo de 2001 y a pedido de los titulares de la empresa Ecodesarrollo (ex Salta Forestal) -ese imperio vegetal del que ya nos ocupramos en otro captulo-, desembarcaron unos 40 efectivos de la polica para desalojar por la fuerza a pastajeros y pobladores que ocupaban unas 2.000 hectreas recordar que cedieron a Ecodesarrollo ms de 300.000 hectreas. Ellos litigaban ante la justicia, desde haca varios aos atrs y, no entendan cmo un conflicto que estaba bajo la rbita del Poder Judicial, poda ser cambiado arbitrariamente y resuelto de manera patoteril por una fuerza que obedece rdenes solamente del Poder Ejecutor. El abogado Pablo Saravia intent por todos los medios parar este atropello, pero sus gestiones chocaban inevitablemente con las decisiones de los que se haban adueado de la Provincia y sus negocios. Como se ha relatado en distintos pasajes de este libro, los jueces terminan sometindose al poder real porque ellos tambin -pero en un rango muy distintoobedecen a la necesidad de sobrevivir, aunque con la dignidad pisoteada.

El seor feudal no soporta pobres a su alrededor


ste es uno de los casos donde se mostr con mayor crudeza la prepotencia de Romero y sus secuaces para aduearse de lo que no les pertenece. En la finca del Estado Nacional, lugar en el que el gobernador erigi una mansin -presuntamente para recibir a dignatarios extranjeros y personalidades nacionales cuando, en realidad, la utiliz para su beneficio- residan decenas de pobladores con antecedentes de 3 y 4 generaciones, lo que les aseguraba al menos derechos veinteaales. Como era de preveer, su primer movimiento fue enviar a un apretador, Vctor Cintioni, para intentar doblegar a los moradores del lugar que Romero ya consideraba como propio. El secuaz tir alambrados, se ensa particularmente con mujeres y ancianos y, al estilo del viejo Far West, busc todas las formas de amedrentamiento para que la gente dejara sus posesiones. Por alguna razn que debiera buscarse en su oscura psiquis, Jcaro no soporta la visin de la pobreza, salvo cuando necesita los votos para sus objetivos electorales.

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Los testimonios de estas personas en FM Noticias, como as tambin los de los abogados Fernando Chamorro y Pablo Saravia, que defendieron a estos ciudadanos, resultan sorprendentes, en tanto y en cuanto se parte de la base que el atropello y la agresin psicolgica y fsica en contra de las personas, sin que medie la reaccin de la Justicia, nada tiene que ver con el estado de derecho. La mansin de marras fue construda con fondos que la Nacin envi para el desarrollo de lugares pauperizados de la provincia, lo que demuestra que esta clase de federalismo funciona muy mal, puesto que el Gobierno Nacional no controla el destino del dinero que, en definitiva, es patrimonio del pueblo y no de los sinvergenzas que gobiernan. Entre las irregularidades detectadas se observa, que algunos de aquellos que en su ignorancia fueron sometidos por el miedo, firmaron papeles sin saber leer ni escribir, dibujos que la justicia tom en ciertos casos como vlidos. Despus de todo, qu importan decenas de personas atropelladas, sin peso electoral, cuyos problemas pueden disimularse toda vez que el 98% de la prensa est comprada o asustada?

Estado policial temeroso


En los primeros meses del ao 2001, se senta una tensin en distintos sectores de la poblacin que preanunciaba un estallido que poda resultar incontrolable para el gobierno. Se sucedan los conflictos en casi toda la geografa provincial, pero aumentaba la presin en algunos departamentos con mayor densidad poblacional, como San Martn, Gemes y Metn. La fuerza policial multiplicaba sus movimientos y pareca tener rdenes de reprimir con dureza cualquier atisbo de reclamo. Ahogaron protestas de toda clase: salarios, falta de alimentos en los comedores barriales, aumentos exagerados en los servicios de agua y luz, desocupados que cortaban rutas y avenidas de la Capital Saltea. Adoptaron una estrategia perversa cuando, al detener a manifestantes, los llevaban a comisaras muy alejadas del lugar de los hechos, creando en sus familiares y amigos una gran angustia al no saber qu haba sucedido con estas personas. Yo fui testigo en la comisara cercana a la terminal de mnibus, cuando el comisario Arzeln amenaz al abogado de la Red de Derechos Humanos, Pedro Garca Castiella, de armarles una causa falsa a seis manifestantes que haban sido aprendidos por el slo hecho de reclamar. La bomba Molotov ya volaba por el aire y algunos presentan dnde podra caer.

La miseria, la furia y la muerte


Los acontecimientos del 12 de mayo y el 10 de noviembre de 2000 debieron servir, aunque sea empricamente, para que el gobierno de la provincia tome nota de que ya no poda seguir mintiendo y enviando gente descalificada al Departamento San Martn. No hablemos de una cuestin esencial que tiene que ver con las necesidades humanas y los principios republicanos. Simplemente por puro pragmatismo poltico, las autoridades debieron preveer que la miseria enraizada en el lugar -y no hablo de pobreza- que llega al lmite de no poder siquiera alimentarse
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adecuadamente, llevara a un nuevo estallido que dejara como saldo las muertes an impunes de Carlos Santilln y Oscar Barrios, y ms de 60 heridos, muchos de los cuales an sufren secuelas fsicas y mentales de aquel da de furia. El 17 de junio iba a dejar una marca sangrienta en nuestra provincia. Los medios transmitan al resto del pas y al mundo un enfrentamiento que, por sus ribetes brutales, asombraran a una nacin que se aproximaba a una crisis terminal que determinara el alejamiento de Fernando de la Ra del poder, en diciembre de ese mismo ao. Nuestra emisora llevaba informacin durante 36 horas corridas, con nuestro cronista, Patricio Poma en el lugar y comunicacin permanente con colegas de Mosconi y Tartagal. Pero en medio de esas refriegas a balazos entre gendarmes y piqueteros tuvimos que soportar mentiras de funcionarios nacionales como Enrique Mathov quien aseguraba haba un control absoluto de la situacin en Mosconi, y que la complicacin mayor estaba dada por infiltrados que el gobierno haba detectado y que no eran del lugar. Todos los periodistas consultados y referentes confiables negaban la existencia de tales infiltrados. El periodista Horacio Verbitsky daba cuenta de un informe de gendarmera en Pgina 12:
Eran todos de la zona, nuestra gente los conoce bien. Ah no haba infiltrados ni extranjeros. Las armas que usaron fueron las que saquearon del depsito judicial despus de la anterior pueblada, cuando la polica provincial se qued sin municiones y huy. Slo encontramos una bala de fusil, el resto era de 22.

Esa nota publicada una semana exacta despus de aquella batalla, revela tambin el engao de la informacin suministrada por gendarmera que habla de 24 gendarmes heridos de bala. Como dice Verbitsky:
O esos agentes fueron alcanzados por disparos de los manifestantes o la informacin oficial fue trucada para distraer de la brutalidad de la represin. Su efecto fue paradojal: el trnsito desde la ruta hasta la plaza, lejos de desinflar la protesta parece haberla generalizado. La lucha contra la pobreza es inseparable de la construccin democrtica.

Los polticos nacionales y provinciales lo miraban por TV, con la excepcin de Juan Pablo Caffiero a la sazn Ministro de Desarrollo Social y Medio Ambiente que intent y logr dialogar con lderes piqueteros y gente del pueblo de Mosconi. Su presencia calm en gran medida los nimos cuando asegur:
Hay injusticia, se manifiesta de manera muy irritativa, porque uno ve a las empresas petroleras que facturan millones y millones de dlares y que no dejan un solo peso para la comunidad. Yo no entiendo cmo empresas que desarrollan esta actividad con un recurso no renovable, no miran al hospital, no miran lo que le pasa a la escuela, al lugar, no miran lo que les pasa a los propios barrios, el casco urbano de Mosconi.

Si bien la gente advirti una intencin positiva en el funcionario, ste no pudo dar respuestas concretas a los mltiples requerimientos. Si alguien piensa que estos sucesos dolorosos movilizaron al gobierno de Romero para encontrar alguna solucin, se equivoca de medio a medio. El

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gobernador salteo aprovech la circunstancia para negociar ingresos extras para la provincia, ante un gobierno nacional debilitado y confundido que se acercaba inexorablemente al abismo. Por su parte, la Justicia Federal -tal como ocurri con Anbal Vern- no dio con los asesinos ni tampoco proces a ningn gendarme, a pesar de las numerosas denuncias de abusos durante los allanamientos y el carcter de patota adoptado, incompatible con una fuerza de seguridad regular. Siguiendo el lineamiento de lo ordenado por el Poder Ejecutivo Provincial, criminaliz la protesta y proces a numerosos ciudadanos, en su mayora desocupados, pero concientes que siendo pobladores de una regin rica en recursos energticos, agrarios y forestales haban sido condenados por el desguace de YPF y la concentracin ilegal de la riqueza en los 90, a una situacin de indigencia sin precedentes.

Un maana incierto
Los das posteriores al 17 de junio fueron tensos y agotadores para la poblacin y las fuerzas de seguridad. La Plaza de Mosconi amaneca poblada de piqueteros y desocupados, que durante varios das permanecieron refugiados en las carpas denominadas Del Aguante. El Comandante Mayor, Jefe de la Sptima Agrupacin Salta de Gendarmera Nacional, Anbal Maistegui, confirm que durante la noche no se registraron incidentes y que se mantuvieron apostados en otros lugares ms retirados pero cercanos a la Ruta Nacional N 34. Una semana despus, cuando Caffiero se hizo presente en Mosconi, el pueblo lo recibi con mucha esperanza -a pesar de haber sido defraudados en muchas ocasiones por los funcionarios romeristas-, lo que demuestra que slo esperaban que alguien los escuchara,. Estuvieron con el Ministro de la Alianza los lderes ms combativos como Pepino Fernndez y Piquete Ruiz. La Directora de la Escuela de Comercio de General Mosconi, Mara Diaz de Lugones se refiri a la visita en estos trminos: l vino a pedido del Obispo Lugones. Y en lo primero que habl con nosotros nos dijo: `Vengo a escucharlos y fue la primera persona que vino a escucharnos. No obstante, estos intentos de pacificacin, la represin haba comenzado un da domingo y la poblacin sufri ataques hasta el da mircoles en distintos lugares del Departamento San Martn. Los periodistas recogieron testimonios estremecedores de pobladores que fueron detenidos en sus domicilios particulares y conducidos a declarar ante la justicia:
A las cuatro de la maana entraron en mi casa cerca de 10 gendarmes, voltearon la puerta. Yo estaba durmiendo y as como estaba me llevaron, pero antes de salir ya comenzaron a golpearme, me tiraron de cara contra la pared. Yo vivo en Pocitos, 50 kilmetros al norte de Tartagal, all entraron a la noche en mi casa y me sacaron. Yo nunca estuve en un piquete, ni siquiera estoy de acuerdo con los piquetes. A los empujones nos entraron en una pieza y nos empezaron a golpear. A los que caan al piso les daban patadas y les pisaban las manos. Despus se

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fueron y quedamos con fro, hambre y dolor dos das, hasta que nos llevaron a declarar. Edgar Cabrera, 22 aos, epilptico y minorado mental, no lee ni escribe. Fue salvajemente golpeado durante su detencin en Mosconi y llevado a Salta por la Gendarmera.

Escuchando al represor
Cuando ya estaba claro que el suceso tuvo que ver con la desocupacin y necesidades insastisfechas, el diario de Romero transcribi declaraciones del Secretario de Seguridad, Daniel Nallar, quien desconoce el ABC del rea a su cargo, sin embargo, esto no le impide pronunciarse ridculamente respecto a lo acontecido: Los piqueteros estaban trabajando con referentes de Izquierda Unida, Democracia Obrera y Adiunsa, nadie sabe quines son Democracia Obrera y el propio rector de Universidad Nacional de Salta tuvo que salir al cruce de estas afirmaciones en lo referente a ADIUNSA. No contento con estas opiniones falsas tambin afirm que: La emboscada que se le hizo a la Gendarmera Nacional fue hecha con estrategia militar, para rematar finalmente con: Yo no tengo miedo de afirmar que en Mosconi hubo guerrilla y, por lo tanto una guerra. Todo esto apuntaba a intimidar a distintas instituciones y ciudadanos. No basta en un lugar con tantas postergaciones, aplicar la ley del garrote, sino que es necesario tambin el apriete psicolgico, aunque se haga de manera tan burda.

En Salta se tortura
Mientras la polica de la provincia incurre en forma sistemtica en excesos intolerables para una fuerza de seguridad de la democracia, los responsables de denunciar estos hechos y ponerles coto, -llmense secretarios de Derechos Humanos del Poder Ejecutivo o presidentes de la Comisin de Derechos Humanos de la Legislatura- slo se prestaron a simulacros de inters en el tema, o se borraron en los momentos crticos. Todos, sin excepcin, se acomodaron a la jugada siniestra propuesta por el gobierno. Para equilibrar la balanza, distintas instituciones dieron la pelea desde el principio de esta gestin y lograron en muchos casos que la denuncia de los abusos policiales se conociera en todo el pas, causando la ira del gobernador Romero que se desvive por mostrar una provincia ordenada y en crecimiento, lo que es una mentira absoluta. La Red de Derechos Humanos, La Universidad Nacional de Salta, el Partido Obrero, el Partido Humanista, algunos referentes del Frente Para la Victoria como el lder local de Barrios de Pie, Carlos Morello, tambin algunos referentes de la UCR y sindicatos y movimientos como CTA, ATE, CCC, Docentes Autoconvocados, Tribuna Docente, Adiunsa, APSADES y pido perdn si me olvido de alguien, todos ellos conformaron una fuerza formidable de difusin que rompieron con la informacin falsa suministrada por medios y periodistas prepagos tanto en la Nacin como en la Provincia.

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El Colegio de Abogados, nicamente durante la presidencia del Dr. Daniel Tort (2001-2002), tuvo tambin un protagonismo relevante para intentar frenar a esta fuerza desbocada. Los colegiados fueron mediadores en los conflictos del Norte, llevaron las denuncias de ciudadanos agredidos a distintas instituciones nacionales y lograron, despus de arduas negociaciones, que se les permitiera ingresar a las comisaras en cualquier momento y sin mediar autorizaciones burocrticas. Este beneficio que hubiera permitido ayudar al control de la polica, no fue utilizado por las gestiones posteriores en esa Institucin. Tort afirm que en Salta se tortura y carg contra todo el sistema que haba permitido que en Salta funcione un verdadero estado policial:
La justicia penal represiva es para los pobres, los pobres tienen menores posibilidades econmicas de asistirse para un resarcimiento, para una denuncia de lo que ocurri. La caracterstica del sistema es una falta de tutela a la violacin de esos derechos. En Salta se tortura pero probarlo es absolutamente difcil, entramos en un crculo vicioso porque quienes tienen que investigar en ese sentido es la misma institucin acusada.

Con respecto a los mdicos forenses explica:


Forma parte de la polica represiva, son parte del aparato represivo y del sistema cuestionado. No son independientes, son actores del sistema. Hablamos de un tema social, no de una denuncia penal. Planteamos un gran debate en la provincia, para ver como se termina con esto, pero requiere de una decisin poltica.

Su Seora mantantero lirul


Difcilmente los magistrados de la provincia se crucen en el camino del accionar policial. Evitan a toda costa un enfrentamiento directo y es por eso que las denuncias en contra de los uniformados no prosperan. Ms de una vez esta fuerza de seguridad mostr tener ms poder que los representantes de la justicia, y cuenta con el apoyo irrestricto del gobernador que se manifiesta a travs del secretario de seguridad de turno. Claro que ese apoyo est supeditado a que la fuerza no interfiera en lo ms mnimo en las acciones que a su vez lleve adelante el Poder Ejecutivo. A fines del ao 2001, el ex juez Roberto Gareca -eyectado de su cargo por procesar a funcionarios amigos de Romero- protagoniz un hecho que sirve de ejemplo para confirmar estas aseveraciones. El magistrado ya haba investigado a los efectivos que haban golpeado al periodista Marco Daz Muoz, a quien le haban roto la cmara que utilizaba como corresponsal del canal de noticias TN. Ahora el magistrado intervena en una denuncia por apremios ilegales interpuesta por Ariel Aza, quien haba sido detenido en la calle por ebriedad. Gareca demostr sin lugar a dudas que el joven haba sido golpeado salvajemente y tuvo el coraje de afirmar que el personal policial involucrado actu delictivamente. El juez obtuvo la confirmacin de los mdicos que atendieron a Aza, que ste tena lesiones de consideracin provocadas en su mayora por golpes de puo. En ese ao, y hasta ahora, el Secretario de Seguridad era Gustavo Ferraris, y el Jefe de Polica, Pedro lvarez.
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Inslitamente y como represalia le retiraron arbitrariamente la custodia que Gareca tena en su domicilio. El magistrado present la denuncia correspondiente ante el Procurador General de la Provincia. El juez interviniente constat que la orden la haba dado Ferraris. ste contina en sus funciones, Gareca no.

La mentira en imgenes
Durante todo el ao 2002, la polica continu con su poltica de garrote masivo y sus excesos comprometieron an ms la imagen seriamente daada del gobernador. Un suceso en particular preocup, por su difusin nacional, al sujeto feudal. El 18 de febrero de ese ao, los uniformados arremetieron contra una manifestacin de no ms de 70 personas, miembros de la Corriente Clasista Combativa, que pedan alimentos y planes trabajar. Cargaron contra mujeres y nios. En la agresin un camargrafo tom la imagen de una niita de no ms de seis aos sangrando profusamente por nariz y boca. Esta trisitsima secuencia fue difundida en todo el pas por los canales nacionales. Uno puede imaginar muchas maneras en que un jefe de estado puede intentar superar un acontecimiento como ste. Romero eligi la peor de todas: el cinismo. El gobierno mont un operativo que incluy un vehculo de la Secretara de Desarrollo Social para trasladar a la nia con su madre, previamente localizadas por efectivos policiales. Fueron llevadas raudamente al Grand Bourg (casa de gobierno), en donde el gobernador las esperaba. All la reunin con el mandatario dur un par de minutos, lo necesario para sentar a la nia agredida en las rodillas de Romero y tomarle una fotografa que luego apareci en el diario El Tribuno. As, se mostr en Salta que Romero es derecho y humano. La madre de la chiquita, Silvia Condor, asegur a nuestra colega Marta Cesar (F.M. Noticias), que haba sido llevada engaada. Relat que una polica la pas a buscar, y que su comportamiento le pareci extrao, puesto que la apuraba: Me presionaba, me deca que vamos, que vamos, que ya, ya.... La excusa de la urgencia fue que iba a ser revisada por un mdico. A Silvia la premiaron por concurrir al Grand Bourg con dos bolsones de mercadera de Desarrollo Social. Lo que no tuvo tanta difusin y fue lo ms terrible de lo ocurrido durante esa brutal embestida, es que otra mujer, Rosa Mercado, embarazada de cuatro meses, perdi su beb. El diario del gobernador minti por un lado, al informar que la nia se haba cado durante los incidentes, cuando en realidad haba sido impactada con una bala de goma; por otro lado, cuando afirm que Romero haba ido a visitar a la chiquita lastimada. Nunca aparecieron los responsables.

No se puede tapar el cielo


En agosto de 2002, el semanario Nueva Propuesta -de gran afinidad con el gobierno- public una extensa nota detallando las 305 denuncias por apremios y vejaciones.... Sin embargo, leyendo entre lneas, se advierte que no se puede
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ignorar una realidad agobiante, pero s se pueden dar razones oblicuas y desvirtuar que esta situacin fue planificada desde el comienzo por la administracin romerista.
El aberrante mtodo de la tortura, que los textos de estudio indican como una prctica antigua que en el siglo XX recin pudo ser prohibida taxativamente en las Constituciones de los pases democrticos, sigui siendo prctica habitual en todo rgimen totalitario y en las potencias colonialistas y neocolonialistas. En nuestro pas, la tortrura fue adoptada como mtodo permanente por los gobiernos de facto y qued en las fuerzas policiales y penintenciarias como una de las tantas y graves secuelas de la sangrienta dictadura del Proceso. Los apremios ilegales y figuras similares penadas por los cdigos y las ms sustanciales leyes humanas son, lamentablemente, una realidad que la ciudadana y la civilizacin exigen sea desterrada. Un reciente informe producido por el Procurador General de la Provincia, Aldo Rogelio Saravia, a solicitud del Colegio de Abogados y Magistrados da cuenta de que en el lapso comprendido entre el ao 2000 y el presente en las Fiscalas competentes de la justicia saltea se tramitaron 305 denuncias por los delitos de apremios ilegales, severidades, vejaciones y otras figuras similares que castiga el Cdigo Penal en sus artculos 144 bis, 144 tercero, 144 cuarto y 144 quinto. La estadstica, donde surge con nitidez que en la generalidad de los casos no se lleg a conclusiones concretas ya sea por la condena o la absolucin de los denunciados puesto que el estado de las causas se mantiene en trmite, adems da cuenta que existe un gran porcentaje de denuncias con imputados annimos (personal a identificar) y que los acusados no son nicamente policas sino tambin agentes del servicio penintenciario. En estas ltimas semanas, la problemtica de los apremios ilegales puso en la mira a la Brigada de Investigaciones a punto tal que, la Cmara de Diputados, a travs de su Comisin de Derechos Humanos, intervino con miras -seguramente- a un esclarecimiento de los casos puntuales denunciados y, ms all de ello, de procurar que estas rmoras del autoritarismo y su barbarie sean alguna vez desterradas. El informe contiene los listados producidos por los agentes fiscales N 1, Mara Josefina David de Herrera, N 2 Mara Ins Loyola, N 3 Emma Puente, N 4 Justo Alberto Vaca y N 6 Jorge Federico Obeid, y de la Cmara Segunda en lo Criminal que preside el magistrado Bernardo Antonio Ruiz. Por su parte, la Jefatura de Polica respondi al pedido del Colegio de Abogados de un informe referente al personal policial sumariado o suspendido por causas de Apremios Ilegales sealando la imposibilidad de brindarlo en razn de lo siguiente: 1: de existir la causa en la misma, ya est interviniendo el juzgado de instruccin, razn por la cual corresponde efectuar el requerimiento ante el respectivo Juzgado, y 2: en virtud y por imperio de las previsiones de los decretos 2936/97 y 1298/00 los casos en que a razn de actuaciones de personal policial resultaran fsicas daosas para las personas, la sustanciacin de los pertinentes sumarios administrativos estarn a cargo de los abogados del servicio jurdico de la Secretara de la Gobernacin de Seguridad.

Cabe destacar que la cantidad de denuncias est subregistrada. Muchas personas que sufren estas vejaciones quedan aterrorizadas y lo ltimo que haran es denunciar. No hay ninguna rmora sino una decisin perversa que se lleva adelante a partir de diciembre de 1995.

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La polica infantil
Este novedoso cuerpo infantil de polica fue creado el 13 de octubre de 1990 a travs de la resolucin N 546/90. Los nios pueden ingresar al mismo a los cinco aos y permanecer all hasta los catorce. Resulta pattico ver a estos chicos desfilar con marcialidad en los actos oficiales haciendo gala de una instruccin que, de ninguna manera, se corresponde con lo que se destaca internacionalmente con respecto a los derechos de la niez. La pgina saltea Copenoa realiz una nota en febrero de 2007 al fotgrafo Alejandro Ahuerma, quien haba sido premiado por la Secretara de Cultura de la Nacin y el Ministerio de Trabajo de la Nacin por un trabajo presentado con carcter de denuncia, referido a la instruccin policial en nios salteos. Explica Alejandro Ahuerma:
La serie sobre el Cuerpo Infantil de Polica, que lejos de ser una colonia de vacaciones, ni una escuelita de boy scouts, y desde su creacin, hace ms de 16 aos, depende de la propia institucin policial, a cargo de la seguridad y sobre todo de la represin en nuestra provincia (...) Y depende directamente del Gobierno Provincial, por lo tanto es una Institucin Oficial perfectamente constituda y goza de total impunidad, ya que a pesar de estar creada en contra de todos los derechos que protejen la salud mental y los derechos de los nios, naci, creci y sobrevive al amparo de un Estado Provincial y Policial (...) Es bueno que esta muestra que recorri varias provincias del pas y que hoy llega a Salta, sirva para que quienes organizan, tanto el Ministerio de Trabajo de la Nacin, como C.O.P.R.E.T.I. (Comisin Provincial de Prevencin y Erradicacin del Trabajo Infantil) tomen cartas urgente en un asunto tan grave que tiene como principal antecedente nada ms y nada menos que las juventudes hitlerianas y los denominados balillas, nios fascistas al mando de Musolini... Sugiero investigar ms sobre el origen de estos ejrcitos de nios fascistas para llegar a comprender la real dimensin y la gravedad de lo que se est creando.

Rechazando al verdugo
El 7 de febrero, Alejandro Ahuerma envi el siguiente mail a distintos medios de Salta:
Estimados colegas, quiero hacerles llegar la nota presentada el da de la Inauguracin de la Muestra en Salta, al Doctor Gustavo Feoli (Director de Trabajo provincial), para solicitar la urgente intervencin de quienes organizan esta muestra, para reclamar el desmantelamiento del Cuerpo Infantil de Polica. Y debo aclarar, que la nota del Sr. Gobernador Juan Carlos Romero, apoyando la muestra, no es ms que otro gesto de hipocresa, ya que es el mismo Estado, quin mantiene esa estructura Policial, con el peligro que ello implica en una de las ciudades con mayor ndice de abusos policiales y muertes en las comisaras, fruto de apremios ilegales.

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Excepciones
Como se explic en distintos pasajes, el nombramiento del represor Sergio Nazario en la conduccin de la polica obedeci a una necesidad de Romero pues prevea que su administracin, dedicada a los negocios, provocara la reaccin de sectores de la poblacin. La instruccin militarizada, la deshumanizacin, por no decir el embrutecimiento de los cuadros, no pudieron evitar, sin embargo, el crecimiento de algunas flores en medio del barro. Hay personas que piensan por s mismas y conservan la educacin y los principios recibidos de sus familias y de los docentes de los distintos niveles. Si bien hay varios ejemplos a citar, tres de ellos me parecen muy significativos:

Comisarios por la comunidad


En ocasin de una nutrida manifestacin que se diriga al domicilio del entonces ministro Gilberto Oviedo para escracharlo, los jefes a cargo de la seguridad, Comisario Inspector Jos Domingo Leguizamn y Comisarios Jess Lujn Moms y Ramn Nievas, recibieron la orden de reprimir a los manifestantes con la directiva de usar gases lacrimgenos. Los jefes advierten que al lado de la casa del funcionario haba un jardn de infantes y que, en ese instante, salan algunos de los nios. Esta situacin es informada por Leguizamn al Jefe de Polica y al Secretario de Seguridad, y le explica que era imposible reprimir sin afectar a los infantes. Los manifestantes ya haban comenzado a tirar huevos a la propiedad de Oviedo y el jefe de la polica insisti con que se cumpliera la orden. Leguizamn se reuni al instante con los otros dos comisarios y tomaron la decisin de no acatar la orden mientras quedara un solo chico en el establecimiento. Los comisarios no eran ingenuos y saban perfectamente que con esa conduccin, ponan en riesgo su carrera. Esto fue lo que finalmente ocurri: estos dignos oficiales fueron pasados inmediatamente a retiro.

El Srpico salteo
Muchos deben recordar esta pelcula basada en un hecho real. En ella se narra la historia de un polica norteamericano que se enfrenta a sus propios compaeros involucrados casi todos ellos en distintos ilcitos. La informacin fue suministrada por el semanario Cuarto Poder y, entre otras cosas, recuerda una frase de Frank Srpico con motivo de una visita suya a la Argentina: La corrupcin policial slo se podra revertir si existieran polticos honestos, que debe haber uno o dos, a lo sumo.
El comisario Oscar Armando Heneyni haba sido trasladado a Cafayate como segundo jefe de la dependencia policial de esa localidad. En junio, el titular de la comisara, Comisario Principal Sergio Corbaln, ...se viene a Salta en uso de franquicia y deja constancia -en el libro de guardia- de la entrega de vales para el combustible de los mviles 120 y 189. Esto llama la atencin de Heneyni. Desde su arribo a Cafayate no haba visto nunca que el mvil 120 fuera usado. A cargo de la dependencia en ausencia de Corbaln, el Serpico

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Salteo comienza a investigar. Le pide al agente Pastrana, uno de los choferes, el cuaderno de desplazamiento y circulacin del vehculo policial. All encuentra la constancia de que ese mvil se encontraba fuera de servicio. Pero se haba cobrado en forma regular y cada 15 das, los 300 pesos en efectivo correspondientes a su mantenimiento en circulacin. Heneyni entreg a la doctora Luca Gmez, de la Fiscala Penal N 2 del Distrito Judicial Norte el cuaderno (original) de desplazamiento del mvil 120. El comisario radic la denuncia en Orn, donde fue trasladado como premio a sus informes reiterados a sus superiores sobre las irregularidades detectadas en Cafayate.

Este polica honesto realiz otras investigaciones que involucraban a jefes policiales en distintos delitos. El da 18 de septiembre de l999, recibi una comunicacin del Secretario de Seguridad de aquel momento, Dr. Mario Osorio, quien le orden que mantuviera los datos en reserva. Ninguna de las denuncias del comisario Heneyni tuvieron su correlato en la justicia. Podemos afirmar que en Salta el crimen si paga.

El abanderado
El oficial Eduardo Sebastin Jurez obtuvo sus 15 minutos de fama sin habrselo propuesto. El 1 de abril de 2005 se produjo una represin feroz en contra de docentes que se haban instalado en la Plaza 9 de Julio, hecho que relataremos ms adelante. Jurez, harto ya de la indecorosa obediencia debida, se neg a sumarse a la agresin en contra de los maestros. Los diarios porteos lo mostraron en tapa marchando orgulloso, rodeado de educadores, portando una bandera argentina. Posiblemente, el joven oficial haba acumulado decepcin a lo largo de su carrera. En septiembre de 2004, el peridico virtual Copenoa informaba:
El oficial Eduardo Jurez, quien hoy presta servicio en el Destacamento Policial San Ignacio de la ciudad de Salta, denunci que el pasado 19 de septiembre, cumpliendo con su trabajo en la ciudad de Joaqun V. Gonzlez, recibi una llamada annima que alertaba que sobre la ruta 16, un tractor cargado con rollos de madera evitaba el control policial para lograr llevar el cargamento sin la verificacin correspondiente. Se verifica la irregularidad manifestada annimamente, detalla Jurez en su denuncia, agregando: se procede al secuestro del mismo tractor con rollos de lea- y detencin de los individuos que se encontraban en el tractor, que ante tal procedimiento, personal de la Brigada de Investigaciones en el mvil N 1, Jeep de color blanco con efectivos de la comisara citada, intent entorpecer el procedimiento. Jurez radic una denuncia en donde detallaba la cantidad de madera y las personas involucradas en el ilcito. A partir de la denuncia el oficial Eduardo Jurez fue sancionado y trasladado del destacamento policial San Ignacio en la capital saltea, argumentndose que el polica demoraba actuaciones, a lo que el efectivo respondi que el sub comisario Luis Armando Arroyo prohiba el ingreso de Jurez a la comisara en Joaqun V. Gonzlez. El polica Jurez relat en su denuncia las amenazas recibidas luego del procedimiento por parte de su superior el sub comisario Arroyo: Usted no se

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meta en cosas de los jefes, haga la vista gorda si quiere ascender y darle de comer a sus hijos. Qudese piola y estar bien. Cuando llegu a la comisara de Gonzlez con los detenidos, mis superiores me dijeron que no me metiera, dejando en libertad a los detenidos que se llevaron los 100 rollos de madera de quebracho.

La ltima vez que va a este hombre de bien, venda hamburguesas en un quiosco en la calle, propiedad de un primo suyo. Jurez quera servir a la comunidad y pag un alto precio por sostener ese principio. En Salta slo se premia al delincuente.

Delgada lnea entre el polica y el patovica


En junio de 2003, un chico de 19 aos, Carlos David Jaime, fue asesinado a golpes por dos patovicas y un polica. El joven soport una larga agona en el hospital despus del grave incidente que sufriera en el boliche Puerto de la capital saltea. El polica involucrado trabajaba en negro y fuera de las reglamentaciones vigentes sobre policas adicionales. El responsable de seguridad de la disco era el comisario Freddy Garca Ros quien, a su vez, era jefe de la custodia personal del gobernador Juan Romero, lo que revela una manifiesta incompatibilidad. Los patovicas y el polica fueron detenidos. Freddy no tuvo problemas.

Derechos Humanos y Ley Contravencional


El mdico forense y referente de los Derechos Humanos en nuestra provincia, Pedro Antonio Alvarez escribi distintos artculos que revelan cmo la ley contravencional es usada en la provincia para otorgar un poder excesivo a las fuerzas policiales, lo que resulta funcional a los intereses del Poder Ejecutivo.
En el ao 1994, la Cmara de Diputados de la Provincia de Salta haba declarado de inters legislativo la Primeras Jornadas de Estudio del Rgimen Contravencional... El objetivo de las Jornadas haba quedado expresado en las palabras de apertura del Presidente: Que no pretende ser una cuestin simplemente protocolar, sino un mbito de estudio, de debate de cuestiones que van a llegar a la gente...de una legislacin moderna...conversin de una norma que sea justa...es decir que signifique una importante conquista democrtica.

Se refiere Alvarez a una frase de una larga exposicin realizada por el penalista Eugenio Ral Zaffaroni, que resuma la intencionalidad de las Jornadas: Un pueblo que se preocupa por sus contravenciones es un pueblo que est interesndose por su libertad y su dignidad. Dice el Dr. lvarez que
Despus de veinte das de debate, las Comisiones de las Jornadas con el anlisis de los proyectos presentados, establecieron las recomendaciones finales de reforma al Rgimen Contravencional vigente, abrindose la

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posibilidad de que los legisladores impongan normas que no atenten contra las libertades individuales y colectivas de la poblacin y por la defensa de Los Derechos Humanos, para evitar los abusos policiales por portacin de rostro o vestimenta o averiguacin de antecedentes, de disminuir al mnimo el amplio espectro de penalizar conductas; de abolir el rgimen monrquico anticonstitucional del Jefe de Polica que puede legislar, aplicar la legislacin, juzgar, conmutar, indultar y ejecutar las penas que son atribuciones judiciales (...) Los fundamentos de gran valor sostenidos durante los das de debate de las Jornadas, (pueden solicitarse y leer las Actas de las Jornadas en la Legislatura Provincial) justificaban plenamente ser tratados y tomados como punto de referencia por los legisladores para la elaboracin final de un nuevo Rgimen Contravencional. De lo contrario qu sentido tuvieron las Jornadas. Pero como se dice vulgarmente, quedaron cajoneadas hasta que el 14 de abril del ao 1997, el Poder Ejecutivo enva a las Cmaras Legislativas un proyecto de Ley Contravencional con 175 artculos (ms del doble de los proyectos presentados en dichas Jornadas), aprobado por la mayora sin mayor anlisis y debate el 3 de mayo de 2001, bajo Ley N 7.135. En sentido similar ocurre con la Ley N 6.264, promulgada por Decreto N 2.075 de 1984, de creacin de la Polica Judicial bajo dependencia de la Corte de Justicia de Salta y que hasta hoy no ha sido reglamentada para entrar en funcionamiento. Solamente estas dos observaciones son suficientes para comprender cmo el Poder Ejecutivo convierte a la organizacin policial en un instrumento de dominacin, de control poltico y social punitivo, desplazando al Poder Judicial o cercndolo y violando los Derechos Humanos como consecuencia de la aplicacin de normas, como las atribuciones de juzgar contravenciones y no contar con una Polica Judicial independiente del Ejecutivo. A pesar de cierto desprecio por parte de algunos penalistas, las normas contravencionales son captulos importantes de la legislacin penal por las siguientes razones: a) Es la que se halla en relacin ms inmediata con el ciudadano comn. b) Debido a las escasas garantas que la rodean con el pretexto de su menor cuanta y su pretendido carcter administrativo policial- es un campo propicio para la arbitrariedad policial, los apremios ilegales, la penetracin de los mbitos de privacidad, detenciones con pretexto de identificacin o averiguacin de antecedentes, afectacin de la dignidad, etc, etc.. c) Dadas estas caractersticas, resulta un formidable instrumento de control social que tiene incluso ms importancia prctica que el Cdigo Penal, puesto que penetra mbitos en los que aquel no puede penetrar (espectculos pblicos, libertad de creacin artstica, de crtica social, religiosa, de reunin, etc.). d) Es una de las vas efectivas por las que la reaccin penal puede condicionar carreras criminales y estigmatizar socialmente a las personas. e) Penaliza un improbable nmero de conductas, criminalizando a gran parte de la poblacin. Esta penalizacin absurda permite que el grupo de poder seleccione a gusto a quin criminalizar, dado que extiende la vulnerabilidad en forma alarmante (en criminologa se llama efecto perverso de la ley penal). Con otras palabras: no hay conducta que no sea objeto de penalizacin, sea en lugar pblico o privado, acentuando la selectividad en razn del reparto del espacio urbano que otorga menos oportunidades de privacidad a los sectores ms carenciados y que son los ms vulnerables. f) Es un instrumento arbitrario en manos del Poder Ejecutivo y las instituciones que de l dependen, para estigmatizar a personas de sectores
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marginados y humildes, en forma de impedirles una vida normal o de dificultarles an ms la que llevan. Si analizamos la vigente Ley de Contravenciones, nos encontramos con una Ley que no se ajusta a las recomendaciones y proyectos propuestos en aquellas Jornadas, adems de ser violatoria de los Derechos Humanos e inconstitucional, porque atenta contra el debido proceso al facultarle a la polica investigar, detener, juzgar y sancionar a una persona, violando el principio de imparcialidad, al ser juez y parte y no tener la instancia de defensa el acusado ni el recurso de apelacin judicial. Se trata de una intromisin de un organismo del Poder Ejecutivo en acciones competentes del Poder Judicial. La Ley prev la creacin y el funcionamiento de los juzgados contravencionales en su Art. 166, que No podr exceder el plazo de un (1) ao a partir de la vigencia, pero ha sido vetado y modificado por el Poder Ejecutivo mediante Decreto N 1.052, con lo que se permite a la polica detener por mera sospecha y la funcin de juzgamiento del presunto contraventor. Es inadmisible que el Poder Ejecutivo a travs del organismo policial- determine y decida a que personas se detiene y a quienes se mantiene en su condicin de prfugos, pese a requerirlas la autoridad judicial. Por ello es necesaria la Polica Judicial, quien debe llevar la iniciativa a su estricto control y direccin de la investigacin.

Los nmeros del apriete


El 22 de mayo de 2004, El Cronista de Salta publica lo siguiente:
La ola de apremios ilegales que se sucede en las comisaras y la Brigada de Investigaciones tiene su correlato con las detenciones por averiguacin de antecedentes. Hay excesos en las fuerzas policiales en virtud de esta facultad. Slo en el 2003, las detenciones por averiguacin de antecedentes alcanzaron las 45.000 personas, sobre una poblacin de 1 milln, esto representa un 5% de ciudadanos que se consideran sospechosos de actos delictivos. En la Legislatura Provincial coexisten dos proyectos en lo que hace a la detencin por averiguacin de antecedentes. Las posturas estn divididas, entre los que quieren que se elimine esta facultad en su totalidad, caso de los representantes del Partido Obrero, que elevaron su proyecto de ley. Y los que sostienen que hay que limitarla, que no cualquiera sea detenido, sino que debe mediar alguna clara sospecha y que cuente con la intervencin de un juez. Los excesos son diversos, no slo se trata de los golpes, insultos y la picana, sino del arrojo de agua fra, de mantenerlos semidesnudos, de incluso colgarlos desde roldanas en las celdas, cosa que se denunci ltimamente. Basta recordar tambin las denuncias de los travestis, a quienes los uniformados para dejarlos trabajar los obligan a realizarles los servicios que prestan. Muchas veces estos atropellos no trascienden porque las personas son amenazadas o bien por ignorancia no lo hacen. Se trata de las capas ms humildes de la sociedad.

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Cuando los jefes delinquen


El propietario del Nuevo Diario y un periodista de ese medio iniciaron una investigacin que involucraba a varios jefes policiales y a una periodista con el uso ilegal de vehculos secuestrados por la justicia federal y provincial. El titular del medio haba localizado a algunos de estos automotores y los haba hecho fotografiar. La polica no demor en llegar a la casa del periodista. Dej a la familia consternada al identificarse como personal de la brigada, en una actitud francamente intimidatoria. Nstor Gauna, director del peridico continu investigando y as lleg a descubrir que el propio Secretario de Seguridad, Gustavo Ferraris, se desplazaba en una 4x4 Jeep Grand Cherokee que, segn el funcionario, tena documentacin melliza. El vehculo pareca nuevo y se vea impecable. El Secretario de Seguridad manifest que lo haban encontrado en el barrio Hipdromo y que, como nadie lo haba reclamado, haba decidido tomarlo para su uso personal. Ni siquiera los diputados pudieron obligar a Ferraris que mostrara la documentacin de la camioneta. Los jueces tampoco accionaron contra el protegido de Romero pero, el escndalo era tal, que procesaron al jefe de polica Hugo Roberto Liendro por incumplimiento de los deberes de funcionario pblico y a la periodista Natalia Otero por usar un Peugeot 206 color celeste dominio CWG-819 cedido por el jefe policial. La denuncia se realiz en el ao 2004 en el Juzgado Formal de Primera Nominacin a cargo del Dr. Martn Prez. Slo se investig el Peugeot 206 pero como haba sido secuestrado por la justicia federal, la causa se deriv a ese fuero. El comisario Hugo Liendro y la periodista Natalia Otero fueron citados varias veces por el Juez Federal Miguel Medina, pero no se presentaron a declarar. La causa est cajoneada y, como sabemos, no significa que est en estudio.

La Comisara del Menor


Como es costumbre, en Salta nada se previene, se acta una vez que los hechos, en este caso aberrantes, ya se consumaron. En la Comisara del menor se encuentran alojados nios y adolescentes que, en algunos casos, cometieron delitos y en otros, cayeron en inconductas menores. Muchos de estos chicos tienen padres, otros son hurfanos y algunos tienen contactos polticos que facilitan una rpida absolucin. La justicia comenz a actuar en este lugar cuando se sucedieron denuncias por malos tratos y vejaciones. La Constitucin Nacional nos dice que las crceles son para rehabilitacin y no para castigo de los internos. Con ms razn debera intensificarse el cuidado cuando de menores se trata. El Nuevo Diario publica, en noviembre de 2005, una nota que resume los abusos a que son sometidos padres e hijos:
La Defensora Oficial Penal N 6 de Menores de edad, Mirta Medrano de Giardino, dispuso ayer que se corra vista a la fiscala penal de turno para que se determine si corresponde abrir una investigacin de los maltratos y vejaciones que denuncian padres de nios y adolescentes que estn detenidos en la Comisara del Menor. Los padres plantearon ayer ante la defensora esta situacin y solicitaron que sus hijos reciban asistencia legal y

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se atiendan sus pedidos de ayuda para dar fin a las agresiones que afirman sufrir noche tras noche. Las denuncias de este tipo se vienen repitiendo desde tiempo atrs, aunque en la mayora de los casos suelen pedir reserva de sus identidades porque dicen temer represalias contra los nios. Ayer un grupo de padres intent hablar con la Jueza de Menores Lucrecia Palavecino, pero la magistrada no los atendi y pasadas las 13 abandonaron la sede del Juzgado en medio de abundante presencia policial, que incluy a un grupo de la infantera. Marina del Carmen Vega, de la Asociacin Civil Madres Solidarias, una entidad sin fines de lucro, cont a Nuevo Diario que se entrevistaron con Medrano de Giardino, quien elabor un acta con sus denuncias y orden que sea elevada al Procurador General de la Provincia, Aldo Saravia, que se informe al fiscal penal de turno y que se requiera al servicio mdico de la Procuracin que se constituya en la Comisara con el fin de constatar las huellas de las agresiones. Cinco padres denunciaron agresiones contra sus hijos: Alfredo Lozano, quien reiter que su hijo de 13 aos, recibe todas las noches golpes y maltratos; Nora Cruz afirm que su hijo de 12 aos, fue golpeado y manoseado con fecha 18 del corriente por un grupo de menores alojados en la misma celda, presentando en la actualidad golpes en la cabeza, con sangrado del odo izquierdo, siendo amenazado por los mismos menores que si contaba lo sucedido le iba a ocurrir nuevamente; Marcela Surez indic que su hijo contina detenido a pesar de que se cumplieron los trmites requeridos; Mercedes Sandoval dijo que su hijo consume drogas y requiri que pueda realizar un tratamiento de rehabilitacin. Y Mximo Quispe cont que el 17 de este mes agentes de guardia golpearon a su hijo en el estmago y el hombro derecho, pero aadi que tiene miedo de denunciar este hecho porque le dijeron que si lo haca le iban a pegar nuevamente. En su anhelo de que alguien los escuche, los padres intentaron presentar un escrito en la Fiscala de Estado, donde les dijeron que volvieran hoy. En l destacan que no reciben respuesta de la jueza interviniente, sostienen que los chicos han sido dejados desamparados de todo derecho y solicitan que se tomen medidas con el celador Guitin un polica a quien los nios sealan como agresor- y que se permita el acceso de la prensa a las dependencias de la Comisara, cuyo jefe, el comisario principal Humberto Argaaraz dijo ayer que gracias a Dios en ese lugar no hubo agresiones de parte de los policas contra los chicos.

Esta solicitud de que la prensa acceda a distintos lugares y en distintas situaciones, muestra claramente el descrdito en el que han cado las instituciones en Salta. Tambin se debe reflexionar que la agresin sistemtica contra nios y jvenes que se produce en los mbitos de la seguridad, la salud y la educacin (a las que no pueden acceder), estn creando un caldo de cultivo en donde el resentimiento y la violencia son el denominador comn.

Sin lmites
Mario Cuenca era el intendente romerista de Campo Santo y sufra la oposicin de un grupo de desocupados que pugnaba por planes trabajar o, de

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aquellos que los tenan y pretendan condiciones ms dignas para sobrellevar su pobreza. En ocasin de estar reunidos en horas de la noche, fueron sorprendidos por una noticia inslita. Cinco de sus hijos que concurran a la guardera Doa Flora y que tenan entre 6 y 11 aos fueron detenidos por el supuesto robo de una plasticola y varios crayones. El periodista Carlos Nuez de FM El Milagro de la localidad relat los hechos en nuestra emisora. Explic que los chicos fueron detenidos y retirados de sus casas mientras sus padres no estaban. Los interrogaron durante ms de 5 horas sin contar con un defensor de menores. Nuez lleg a la Comisara para exigir la liberacin de los nios, pero recibi una respuesta grosera del sub comisario Mariano Daz. La intervencin del senador radical Jos Luis Valle del Departamento de General Gemes tampoco sirvi de nada. De esta manera, el intendente Cuenca buscaba terminar con la protesta social que ya haba producido un corte de ruta y una olla popular. La Jueza de menores Silvia Bustos Rall tampoco estuvo a la altura de las circunstancias y la polica liber a los nios recin a las 3 de la maana. Tiempo despus el sub comisario Daz fue ascendido a comisario.

La noche de las tizas


Seor Gobernador, lo comprendo! Tiene que defenderse y de paso defendernos de esa plaga! Cunto habr sufrido Ud.tambin en la escuela! Perdneme por haber pensado por un momento que Ud. daba muestras de una debilidad rayana en la cobarda extrema, con tanta parafernalia armada que haca recordar a una ciudad sitiada! Salvenos, seor Gobernador, de esas siniestras maestras salteas que con la excusa de un salario digno, nos hacen recordar la penosa etapa de la escuela primaria! Esta noche, Ud. y yo, tendremos pesadillas! No hay derecho a que nos hagan sentir tanto miedo! Reciba mi solidaridad. Lic. David Slodsky D.N.I. 8176.686

I
La inexorable contundencia de los hechos que se expondrn dan una dimensin de la gravedad institucional de lo acontecido, -la expresin ms paradigmtica, cruda y ruin, de lo que ha sido el Estado Policial de un Gobierno que sistemticamente se cag en las libertades cvicas-; la histeria y la intolerancia como herramienta de accin poltica, tuvo su ms lograda expresin en el triste episodio conocido como La noche de las tizas. No recuerda la historia institucional saltea, otro suceso en que se haya agredido de manera tan vil y deplorable a los ciudadanos de Salta. La Paz Social es un bien en s mismo; tristes experiencias podemos recordar de lo que ocurre cuando es el Estado el que la quiebra; ms grave y triste resulta cuando la impunidad y la indiferencia dejan sin sancin penal alguna semejantes atropellos y vulneraciones, tanto al derecho individual de cada una de las vctimas como al Estado de Derecho mismo, entendido ste como libertades y garantas en conjunto.

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Pero a su vez, la represin del 1 de abril, fue paradjicamente, tan violenta e histrica, como absolutamente carente de inteligencia y sagacidad poltica. Lo nico que logr el Gobierno con ella, fue revigorizar un proceso de lucha docente, que a esos das agonizaba, con un desgaste de ms de 40 das de paro y con muchos docentes que regresaban ya a las aulas. Luego de la represin, no slo se fortaleci el espritu de quienes adheran al mismo, sino que varios otros gremios que haban abandonado la medida, resolvieron readherirse.

II
El da 1 de abril de 2005, la ciudad de Salta haba amanecido sitiada. Ocurri que ante la celebracin de la Asamblea Legislativa, el Gobierno haba dispuesto un imponente operativo de seguridad, de ms de 1.600 efectivos, que cercaron, por seguridad, el recinto de la Legislatura. Por varias calles, desde temprano poda verse cabalgar cuerpos de la polica montada armados con armas largas con postas de goma, escopetas lanzagases y palos cual si estuvieran prestos para una guerra. Por otras calles, cuerpos de infantera fuertemente pertrechados, motociclistas de a dos armados; fotografas que se reeditaban en todas las cuadras a la redonda del centro de la expresin cvica y republicana por excelencia, el edificio de la Legislatura de la Provincia. Algn desprevenido observador, habra supuesto que se avecinaba algn golpe de estado u otro conato revolucionario. Pero nada de ello ocurra, solamente por la esquina de la Avenida Entre Ros, avanzaban las maestras salteas, con banderas argentinas y letreros con consignas de dignidad, reclamando por un mejor salario y acabar con el negreo del mismo. Cuando a la maana la docencia se puso en camino hacia el centro de la ciudad, hubo un compromiso de no violencia. Llegados a las adyacencias de la Legislatura, cuadras a la redonda se encontraban valladas sin dejar pasar a nadie. Nada hicieron los docentes que transgrediera este faranico y ostentoso operativo inusitado por cierto en nuestra ciudad- propio de un empachado de poder, y temeroso de su quiebre. Pasado el medioda, los docentes movilizados decidieron dirigirse hacia la Plaza 9 de Julio. All el debate se centraba en la decisin de quedarse o no en la Plaza. El fervor de los maestros, superaba ya al discurso de los lderes del reclamo, por lo que finalmente se impuso la decisin de quedarse. Cerca de las 16 Hs, el equipo de sonido all ubicado lanzaba al aire un reportaje al Secretario de Seguridad Gustavo Ferraris, en el que el mismo aseguraba que no se iba a reprimir a los docentes, desmintiendo as versiones en contrario que haban circulado durante el medioda. En los altos del Grand Bourg, una fuerte discusin entre el Gobernador Romero y el Vice- Walter Wayar, concluy con un retiro del ltimo hacia la localidad de Cachi, su terruo. Se utiliz como pretexto para justificar la decisin de reprimir a los docentes en la plaza, la instalacin de dos gazebos, que haban llevado algunos huelguistas para resguardarse del roco de la noche. Mientras tanto, en la Plaza 9 de Julio, pocos se haban dado cuenta de que a lo largo de la clida tarde, haban estado ingresando de a pequeos contingentes al subsuelo del Centro Cultural Amrica, (Ex Casa de Gobierno) decenas de efectivos de Infantera, fuertemente pertrechados como si fueran a una guerra. Se haban movilizado a tal fin, tropas desde las alejadas ciudades de Tartagal y Metn.
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Aproximadamente a Hs. 20.10, cuando haba ya cado la noche, se encontraban sobre las veredas de Plaza 9 de Julio, principalmente, en el sector que da a calle Mitre, poco ms de un centenar de maestras y maestros expresando su reclamo. Imprevistamente, el silencio y apacibilidad de la noche fue roto por disparos y ruidos de bombas de gases lacrimgenos; ms an en un horario inusitadamente irresponsable, y sin haber dado aviso ni prevencin o apercibimiento alguno, as irrumpieron sobre la plaza nutridos grupos de choque de fuerzas de Infantera, que se lanzaron contra los docentes manifestantes, quienes no mostraron agresin o respuesta alguna, slo atinaron algunos a huir del lugar, otros a quedar ingenuamente sentados. Los uniformados, bajo el pretexto de desalojo de la plaza y sin orden judicial alguna, comenzaron a golpear a los mismos, arrastrndolos a muchos de los cabellos- y destrozando los elementos con los que se encontraban (gazebos, termos, carteles, alimentos, etc.) en un exagerado, desmedido y ostentoso abuso de violencia y agresividad. Comenz as el operativo desalojo de la Plaza, con una cobarde y salvaje represin, de la cual Salta no tiene memoria por la magnitud del atropello cometido contra los maestros y contra toda gente que estuviera en el lugar, incluidos ancianos, mujeres y nios. Mucha de esa gente estaba congregada en la Catedral Baslica orando por la salud del Papa Juan Pablo II. Se trat de justificar todo en una absurda supuesta contravencin. Ni bien comenzaron los disparos y los griteros de las mujeres (la plaza estaba a media luz), periodistas del canal local de aire (Canal 11) que cubran la vigilia por el Papa en la Catedral, comenzaron a registrar y emitir en directo la represin, lo que hizo que muchos de los docentes y personas solidarias con los huelguistas que se encontraban ya en sus hogares, regresaran raudamente a la Plaza. Procedi all primeramente la Polica a practicar violentas detenciones entre ellas la de dos Diputados Provinciales en ejercicio de sus fueros- Sres. Claudio del Pl y Pablo Lpez (quien pretendiera cubrir a una docente que era golpeada), y quienes a pesar de advertir su condicin de tales, igual fueron arrastrados por la fuerza. En segundos, la Plaza y sus alrededores se convirti en un infierno. Sin explicacin ni justificativo alguno, se comenzaron a efectuar disparos de balas de goma, gases lacrimgenos, ante el avance de las hordas de overol con palos y escudos. Corridas, disparos y gases frente a la catedral baslica, se sucedieron repetidamente. El operativo consisti en detener y golpear indiscriminadamente a periodistas, maestras y transentes con palos y escudos. Las calles Espaa, Zuvira, Mitre y Belgrano, se asemejaron a una guerra campal. Junto a las fuerzas de Infantera, irrumpieron otros policas de fajina, tambin numerosos y jvenes cadetes aprendices- sin estado policial ni uniforme (slo con un pantaln de gimnasia y remera) que fueron utilizados como escudo humano, ms personal aparentemente policial- de civil, y tambin el grupo de operaciones de alto riesgo (GOPAR), especialmente adiestrado para actuar sin ahorrar torpeza y violencia. Una moza de un local de calle Mitre, con encomiable valenta se arrim para insultar a la infantera que trotaba por la calle en formacin, gritandole gile, gile, puto, cagones, cagones, presa de ira por haber observado segundos antes cmo apalearon y patearon en el suelo, hasta cansarse, a un manifestante en la puerta de Galera La Continental. Varios Abogados -miembros algunos de la Red por la Defensa de los Derechos Humanos- concurrieron inmediatamente al lugar; el caos

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se trasladaba al frente de la Iglesia Catedral, adonde el personal de Infantera atacaba y golpeaba despiadadamente a varios docentes, inclusive al Concejal Carlos Marn, el que con saa fue rodeado por ms de ocho policas de infantera y golpeado con singular ferocidad, al pretender evitar la detencin de un hombre Ral Ortega- que haba ido a la plaza a buscar a su esposa que era Docente. Se defenda este concejal con lo nico que tena: su cinturn de vestir. La intervencin fsica de un Abogado y el mismo Monseor Bernacki, permiti al Concejal deshacerse de sus agresores. Monseor, advirtiendo el caos que se produca en la Plaza y, particularmente, a la salida de los fieles de la Catedral, orden la reapertura de las puertas de la Curia, la que antes haba sido cerrada por orden de otro sacerdote de menor jerarqua. El cura sali al escenario violento que se desplegaba en plena calle, y gritaba a los Infantes y a su jefe el Comisario Arzeln: Cmo pueden ser tal sinvergenzas, acaso no tienen temor de Dios?, Paren esto, estn locos, estn al frente de la casa de Dios, la Iglesia est de luto, el Santo Padre agoniza, paren de golpear a la gente por Dios. Ni estas frases salvaron a Monseor Bernacki de que fuera tambin arrollado por estas bestias lanzadas a la Plaza, las que con sus escudos, palos y disparos al aire, empujaban a todas las personas que se encontraban al frente de la Catedral, sin or los desesperados gritos de clemencia y razonabilidad que muchos de los presentes expresaban. Policas todos sin identificacin-, cadetes sin estado policial, salvajes con Itakas y palos, adems de haber pisoteado bajo sus botas y palos el libre ejercicio del derecho de manifestarse, golpearon, hirieron de bala a nios, cometieron cuanto atropello fuera posible, -y cuanto ms violentamente lo hicieran,mejor-. El Gobernador lo tiene bajo control, deca el Presidente de la Cmara de Diputados Godoy al da siguiente ante la Prensa. Singular imagen exhiba el Jefe de la Unidad Regional I, Rubn Arcelan, quien adems de haberse dado el gusto de golpear a varias maestras y periodistas, paseaba orondo al frente de la Iglesia Catedral con una escopeta Escort Rebatible dando permanentemente rdenes a sus subordinados, acariciando su empuadura y gatillo, y haciendo numerosos disparos al aire. Pudo acreditarse en la Causa Penal iniciada a partir de la denuncia interpuesta por la Red por la Defensa de los Derecho Humanos, que este tal Arcelan golpe con la culata de su escopeta a la Docente Maria Susana Yez, lanzndola al suelo. Tambin fue el protagonista de numerosos hechos de violencia, adems de haber dirigido y controlado toda la represin junto al comisario Benitez, Jefe entonces de la Seccinal 1 de Polica, quien entre otras hazaas, golpeara y tirara al suelo la cmara de TN. Fue tambin precisamente en la esquina de Espaa y Mitre, ante una arremetida de los infantes, que un corpulento Infante que caminaba al lado de este buen Comisario Benitez, luego de recibir unas palabras al odo por parte del nombrado, golpe cobarde y ferozmente en la cara, empuando un bastn, a un camargrafo de Canal 11, cuando pretenda filmar el avance de las hordas sobre gente indefensa. Paralelamente, y ante la deseperacin que causaba la imposibilidad de hacer entrar en razn a los efectivos policiales y sus jefes, se hicieron presentes varios legisladores Provinciales y Nacionales, entre ellos el Senador Gmez Diez, el entonces Diputado Nacional Andrs Zottos, los Concejales Alvaro Ulloa y Cristina Fiore, los Diputados Fabin Vittar, Julio De Vita, Teodoro Becker, Jos Vilario, entre otros, quienes azorados ingresaron a la Curia local. Junto a Monseor Bernacki, abogados y algunos periodistas, buscaban establecer comunicacin con alguna autoridad, que imparta alguna orden de frenar la represin a los iracundos y

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descontrolados policas y sus jefes. Fue as que Monseor Bernacki, luego de intentar frustradamente comunicarse con el Gobernador, Ministro de Gobierno y Secretario de Seguridad, se comunic con el Presidente de Cmara de Diputados, Manuel S. Godoy a quien, luego de increpar duramente con eptetos tales como sinvergenzas, irresponsables, (movido quizs por la ira y desesperacin de ver tanto caos y tanta violencia desmedida) logr concertar un encuentro en la Jefatura de Polica. Mientras esto ocurra, el caos continuaba dispersndose por las calles perifricas de la plaza, hacia calles Belgrano y hasta 20 de Febrero. Las huestes policiales propinaban golpes y empujones a mansalva especialmente a Periodistasfieles que salan de la Catedral, legisladores, Abogados, docentes, y cuanta persona caminara por las calles de la ciudad en un radio de 6 cuadras. Se pretendi impedir tambin el paso de la imagen del Sagrado Corazn de Jess, provocando empujones que casi lo derriban. Esta imagen haba sido sacada por las monjas del Colegio de Jess, hecho al que atinaran las pobres y comprometidas religiosas como ilusa herramienta para apaciguar el salvaje ataque. Las tareas de inteligencia barata de la Polica tampoco estuvieron ausentes; repetidamente se haca correr versiones en la Plaza relativas a la detencin en otros puntos de la ciudad, de Abogados que no se encotraban all, pretendiendo, as, conmover o distraer la atencin de los otros Abogados que s estaban presentes. Las escenas de pnico se sucedieron ante las caras desgarradoras de nios que, circunstancialmente, se encontraban en la zona cntrica y huyeron de la plaza con sus padres. Muchos feligreses que se hallaban en el interior de la Catedral fueron encerrados por personal policial de civil, que realiz un operativo candado y varias maestras fueron apresadas por policas varones arrojndoles gases paralizantes a la cara y golpendolas. Algunos transeuntes ocasionales que se encontraban en la recova de la ex-Casa de Gobierno, intentaron detener empellones y golpizas que se propinaban a las maestras detenidas. Fueron muchos ciudadanos, turistas y desprevenidos quienes fueran tambin golpeados con bastones, patadas y trompadas por todo el cuerpo por las fuerzas policiales. El operativo tambin detuvo de forma indiscriminada a maestras, abogados, transentes, algn empleado de Rapi Moto, familiares de docentes, alguna nia, terceros absolutamente ajenos, etc. El subsuelo del Centro Cultural Amrica, la antigua e histrica casa de Gobierno de Mitre 23, se convirti en un improvisado Centro de Detencin totalmente custodiado por efectivos de infantera y al mando del Comisario Galvn. Segn testimonios, se aplicaron apremios ilegales a muchos de los que all se detenan mediante policas encapuchados. Se encontraban detenidos el diputado Pablo Lpez del Partido Obrero; Sandra Natalia Otero, directora de Radio 6 de agosto; el docente Alejandro Wardi, dirigente de ATE; los diputados del PO, Claudio del Pl y Pablo Lpez; el docente Marcelo Quispe. La ausencia de cualquier identificacin en el personal policial revisti inusitada gravedad. Escondidos en el anonimato, desplegaron su ferocidad sin que puedan, los denunciates y vctimas, individualizarlos para ejercer sus Derechos. Se observ tambin a policias de sexo masculino atacando a mujeres, filmaciones policiales, persecuciones de inteligencia a docentes, etc.

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III
Los legisladores que se haban congregado en la Curia, se dirigieron a Jefatura de Polica; all se reunieron junto al dirigente de ATE Alejandro Wardi y Monseor Bernacki con el 2 Jefe de Polica Amado Gaspar y el Presidente de Cmara de Diputados Godoy. Al llegar al lugar, Godoy fue increpado por el Senador Gmez Diez, quien le dijo levantando el ceo: Y ahora? A lo que, lacnicamente, contest Godoy. Si ustedes garantizan el desalojo de la Plaza, paramos la represin. Con este condicionamiento se sugera el absoluto control de los hechos por parte del Gobierno, atentos a la reconocida calidad de incondicional adicto al Gobernador Juan C. Romero de este legislador. El jefe de polica ensayaba su propia versin justificando un procedimiento contravencional; el Secretario de Seguridad brill toda la noche por su ausencia, como as tambin el Secretario de Derechos Humanos, Oscar Guilln. Lo cierto es que a posteriori de este encuentro, la represin amengu. El presidente de la Camra de Diputados, Manuel Santiago Gogoy convertido en vocero del gobierno, orden al centro de operaciones de Mitre 23 (a las 22.45) que pare la brutal represin luego de poco menos de tres horas de violencia. Se comenz a liberar a los detenidos, y con este accionar se demostr el notorio ejercicio y control de un dominio de los hechos por parte del Diputado Godoy y su Gobierno. Como saldo de esta triste noche, puede agregarse que hubo 28 detenidos, entre ellos los diputados; la mayora fue introducido primeramente en el Centro Cultural Amrica, muchos de ellos ferozmente golpeados, y luego trasladados a zonas alejadas del centro de la ciudad, tal como el destacamento policial de B Docente. En las comisaras, se neg informacin sobre el estado y nmina de los detenidos; en otros casos, se dio informacin errnea; se priv de derecho a la defensa al impedir a los profesionales del derecho el contacto con los detenidos que no estaban incomunicados. Se lleg inclusive, a pesar de exhibirse las credenciales correspondientes, a negarse el mero acceso a las instalaciones, todo lo que obligara a la interposicin de sendos pedidos de acciones habeas corpus. El Camarista Luis Flix Costas concurri a su despacho (entonces sobre Caseros al 600) y recibi tres pedidos de habeas corpus, disponiendo pedidos de informes a Jefatura de Polica. Los jueces Miranda y Pastrana tambin recibieron sendos pedidos, pero sin materializar respuesta eficaz y rpida. Cientos de personas golpeadas, maestros, legisladores detenidos y decenas de personas desaparecidas durante varias horas, fue el crudo panorama de brutal represin en Salta, de un viernes de vigilia por la enfermedad del Papa. Una nia de 5 aos fue internada con heridas de bala de goma, otra nia golpe con su cabeza contra el cordn de la vereda ante las corridas provocadas por los Infantes. Fue retirada del lugar pues sangraba- por una Ambulancia, caso que mereciera posteriormente desmentidas confusas por diario El Tribuno. Singular por la grfica del descontrol, resulta la denuncia del hecho que le tocara vivir a la nia Erika Jacqueline Romero Oganesku, de doce aos, quien se encontraba con su madre en la Plaza. La nia fue aprehendida por personal policial masculino y femenino, que la detuvo. Ante los reclamos desesperados de la madre, de que se trataba de una nia, los uniformados golpearon a la misma; luego verificaron la cara ante los gritos de la nia a la que arrastraban de brazos y piernas, y al cerciorarse de que se trataba efectivamente de una nia, la lanzaron del aire
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hacia el suelo y la dejaron tirada. La nia atraves serios trastornos de pnico con vmitos y reacciones fsicas. El operativo policial tambin esmer inusual saa en contra de los periodistas presentes, indudablemente con la pretensin de evitar se registren los hechos que se denuncian. El periodista Adrin Valenzuela (Canal 11- Telefe) fue golpeado por la polica en el cuerpo, en franca violacin en circunstancias que pretenda registrar imgenes de la irracional represin para el canal abierto local, ms precisamente, cuando pretenda cubrir el instante en que su compaero camargrafo acababa de ser brutalmente golpeado en la cara. La Periodista de Nuevo Diario Elena Corbaln recibi un impacto de bala de goma en su cuerpo, al igual que el Periodista Jorge Oliver (FM Noticias) que lo recibi en su brazo; Ariel Luna de Cable a Tierra sufri golpes y roturas de sus elementos de trabajo. Hctor Al (TN) sufri asfixia y vmitos por los gases, ms la rotura de la cmara de quien lo asista. Los abogados tampoco fueron respetados a la hora del atropello. El Dr. Daniel Tort, al requerir el nombre de una persona que se llevaban detenida, fue empujado por un polica que se encontraba en una camioneta donde se llevaban a los detenidos, por seales del comisario Arzeln. Tambin fue desplazado, en diversas ocasiones, de la Plaza a empujones por las huestes de Infanteras: ya sea cuando se encontraba junto al Presidente del concejo Deliberante, Alvaro Ulloa; o junto a Monseor Bernacki. El Dr. Martn Plaza fue absurdamente detenido. Por su parte, el Abogado Garca Castiella, al pretender dirigirse hacia el Centro Cultural Amrica, improvisado centro de detencin- para lograr la lista de los all detenidos, fue interceptado por cuatro integrantes del cuerpo de Infantera, tres de ellos armados con itaka y escudos. Al indicar su pretensin de acceso, el infante que no portaba armas, le requiri identificacin; cuando exhibi la credencial de identificacin provista por el Colegio de Abogados, el vigilante la observ de ambos lados, mir al Abogado y arroj la credencial a media calle, mientras los restantes lo apuntaban con sus armas. Detrs de todos estos relatos no quedan dudas de que hubo una expresa orden de actuar con violencia y ensaamiento; ningn polica acta con estas formas si no posee la certeza de estar cubierto por una expresa orden en tal sentido. La represin del viernes fue feroz. Yo mismo me enfrent a la infantera pidindoles que tuvieran piedad, que eran trabajadores como ellos. Pero arrasaron con los docentes, nios, turistas. Fue la peor jornada de violencia registrada en la provincia, con estas palabras, monseor Dante Bernacki intenta resumir la represin policial ante medios de prensa. Por todo esto los docentes han instituido a esa noche como La Noche de las Tizas. Hubo varios docentes internados, entre ellas la docente Azucena del Valle Gimnez, con luxacin de hombro. Otro docente de apellido Cuello fue internado en estado delicado con golpes internos, con lesiones en las costillas y en el pie. Dos profesoras del colegio Tomasini fueron internadas en el San Bernardo: Nelly Mirta Flores y Marisa Caratoni. A una la arrastraron varios metros de los cabellos y a la otra la golpearon. La docente Mara De Zuani sufri lesiones (desgarro) de cuero cabelludo y lesiones en costillas, y estuvo en estado de shock durante tres das. Slo mencionamos estas personas, sin embargo otras tantas maestras recibieron golpes, sufrieron lesiones y tuvieron secuelas en similares formas. Amn de todo ello, los docentes denunciaron tambin el faltante de bienes que se encontraban en su poder, tanto en la Plaza, como las donaciones que se hacan llegar a esa hora al camping de Grand Bourg, que se encontraba sitiado.

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El gerente de atencin a las personas del hospital San Bernardo, Juan Jos Esteban, inform esta maana que el da viernes ingresaron diez docentes a la guardia del hospital, de los cuales tres quedaron internados. Agreg que no ingres ningn efectivo de la polica de la provincia a la guardia del hospital. Por distintos medios periodsticos, se ha tomado conocimiento de denuncias pblicas respecto de las atenciones recibidas en Hospital San Bernardo. Las Sra. Marisa Carattoni, 44 aos, en Testimonio brindado en FM Profesional da 3 de abril de 2005, hs 7.50 aproximadamente dijo que fue golpeada en suelo en la Plaza; luego es trasladada a Hospital San Bernardo. Despus de haberse ordenado su internacin precautoria, imprevistamente, a las pocas horas le dieron de alta bajo pretexto de tener lesin de anterior data. Al hacerse revisar por profesionales privados, le detectaron sangre en la orina, como consecuencia de eventuales daos en los riones. Igual circunstancia le toc vivir a Nelly Flores, otra Docente a la que se neg atencin en San Bernardo, con anlisis privados que desmienten lo informado por dicho Hospital. Internada en Clnica de la Merced, se le detect infeccin, sangre en la orina y pus en los riones. Relata que se le neg la entrega de historia clnica en el San Bernardo.

IV
El desalojo se efectu sin ninguna orden judicial, sin el control de algn Juez, bajo la explicacin o apariencia de un Procedimiento contravencional. Impensado, irracional y obsceno es admitir semejante despliegue de fuerza, violencia y ferocidad sin orden judicial y por mera contravencin; dicho razonamiento agrede a la inteligencia de quien lo escucha. El juez de turno Dr. Jorge Miranda, dijo que no orden desalojar la Plaza 9 de Julio de los manifestantes, ni tampoco las detenciones que registraron los abogados de la Red de Derechos Humanos y otros Abogados que presentaron habeas corpus. La polica justific la represin por la instalacin de una carpa en la plaza; pero los docentes dijeron que apenas era un "toldo" que utilizaron para protegerse de la lluvia. Luego los voceros del Gobierno justificaron el accionar, en un imaginario intento de copamiento de Plaza 9 de julio por activistas, continuando con la subestimacin de la inteligencia de los salteos, y buscando recurrir a este justificativo para prevenirse de lo que ha sido la obscenidad de haber desplegado semejante desalojo, golpiza y balacera sin orden judicial alguna y por mera contravencin, por dos gazebos. Ante el pedido del vocal de la Cmara de Acusaciones Luis Flix Costas, Jefatura de Polica envi la lista de los supuestos activistas o infiltrados. En ella figuraban: Sergio Ballesteros, del Movimiento Socialista de los Trabajadores; Ernesto lvarez, del Movimiento Barrios de Pie; Natalia Otero, periodista; Ins Portal de Poma, docente de ATE; Vctor Gamboa, Docente de ATE; Fernando Bin, Tribuna Docente; Elena Rivero y Fabiana Homez, docentes; Claudio Del Pl y Pablo Lpez, diputados del Partido Obrero; Gustavo Tilca, docente de Tartagal; y Daniel Tort, abogado de la Red de Derechos Humanos. Tambin figuraban: Carlos Saravia, Abogado de los docentes; Ernesto Prez, Partido Comunista de Gemes; Carlos Marn, concejal con seguidores del Partido Renovador; Miriam Mercado, de la Corriente Clasista y Combativa; Rubn Fernndez, del Partido Obrero y docente del terciario; Carlos Gmez, ex concejal del PRS y Alex Goldman, del Movimiento Oktubre de la UNSa.
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Como nota de curiosidad, se resalta el embuste y paparruchada de las versiones oficiales, que el activista Daniel Tort, mientras acontecan los hechos, presentaba un recurso de habeas Corpus ante el Juez Pastrana, en un Juzgado ubicado en Calle Den Funes, luego de haberse retirado del escenario de los hechos. Amn de ello, no se han detenido otros activistas distintos a los denunciados Dnde estuvieron entonces los doscientos que informaba la Polica? La represin a los docentes y el desalojo de la Plaza fue un acto unilateral, traidor y sorpresivo de la Polica de la Provincia. No es verdad que haya sido respuesta a una agresin alguna, que a todas luces se observa, no existi. En trminos politicos, fue un hecho calculado, premeditado, planeado, y decidido con frialdad y precisin. Se cerc, se arrincon, se golpe y se bale a mujeres con nios, a personas de avanzada edad, a docentes que buscaban el camino de la dignidad. El Gobierno ante la decadencia de su poder- quiso realizar un episodio de violencia y de fuerza y as lo hizo: la ostentacin de un poder violento, dictatorial y desmesurado, para esconder la falta de capacidad y dilogo para resolverlo. Otro dato no llamativo es que jams existi cuestionamiento, crtica o disculpa alguna por parte del Poder Ejecutivo sino que, por el contrario, el Gobernador public el lunes siguiente una Solicitada en el diario de su propiedad (y pagada por el Gobierno que l dirige, como siempre lo hizo), pidiendo disculpas solamente a terceros ajenos al reclamo docente; a contrario sensu se observa claramente un expreso aval y aceptacin a las formas y consecuencias de los hechos ejecutados por el personal policial. All, a pgina completa y bajo el ttulo casi irnico: Un llamado a la sensatez y a la responsabilidad, valores de que los precisamente adolece- el Gobernador manifiesta entre otros conceptos:
Ante el lamentable episodio ocurrido el pasado viernes en la plaza 9 de Julio, en horas de la noche, pido disculpas en nombre del Gobierno provincial a todos los feligreses, vecinos y turistas que, ajenos a los acontecimientos, sufrieron inconvenientes por lo sucedido. (habla de terceros, no se disculpa ni siquiera ante los docentes) (...) En segundo lugar, condeno a los grupos de activistas quienes, en medio de las circunstancias que rodeaban a la agona del Santo Padre, generaron caos y violencia, pretendiendo alterar el orden pblico. (Los activistas son los reclamantes, sus abogados y gremialistas segn el mismo informe policial) La cantidad de policas heridos es la muestra ms elocuente de lo sucedido. Este hecho fue un episodio absolutamente politizado, como lo hemos venido sosteniendo. Detrs de l emergieron nuevamente los personajes que, sistemticamente, distorsionan la realidad saltea para convertirse en provocadores y opositores crnicos....

Contrariamente, Monseor Dante Bernacki dijo: "El gobierno de Salta es responsable de esta represin brutal que se lleva a cabo en Salta y es una ofensa a Cristo y pido a las autoridades un poco de consideracin por el da que estamos viviendo. Tampoco se orden el reemplazo ni sustitucin o renuncia de Jefe o efectivo policial alguno; solamente un simulado traslado del Comisario Arzeln, quien agobiado por la prueba y las denuncias en su contra, pretendi ser utilizado como prenda de canje: simul su retiro pero se lo premi con un traslado a otro destino mejor pago.

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El mismo Presidente de la Cmara de Diputados, Godoy, manifest en un reportaje publicado en www.cableatierra.com.ar que el gobernador tena bajo control la situacin: como era de prever, la represin fue frenada luego de su intervencin. A su turno el Ministro de Gobierno, reiteradamente aval los hechos represivos, aduca que el problema se gener cuando doscientos activistas interrumpieron en una misa en la Catedral Baslica. Se permite concluir que el Gobernador y sus subordinados, no cuestionaron barbaridades tales como la detencin de diputados con fueros, ataques a nios, mujeres, golpes traicioneros a periodistas, a maestras, personal policial sin identificacin, etc.- y la lista contina-. Todos estos hechos ni siquiera merecieron reproche para el Gobernador; de all la autorizada aseveracin de que la represin fue por sus expresas rdenes. Mencin aparte merecen las declaraciones posteriores de los voceros del gobierno: Pacficamente y sin armas... (Brizuela); Romero lo tiene bajo control (Godoy); Estoy en el interior, pero por la informacin que tengo... no fue tan grave; Estoy esperando a ver las imgenes para saber qu paso (Wayar a tres das de los hechos). La violencia fue aportada por el Estado, indiscriminada e irracionalmente. No hubo provocacin alguna, tampoco existi vulneracin del Orden Pblico, slo un plan debidamente elaborado para reprimir a quienes quisieron decir basta al sometimiento despiadado y sistemtico de una administracin provincial que durante doce aos se desentendi de las necesidades de su pueblo. Ya entrada la madrugada del Sbado 2 de abril, mientras los ltimos detenidos eran liberados, los ltimos docentes decidan quedarse a rezar en la Catedral, otros a cantar y vitorear frente al Centro Cultural Amrica bajo una pertinaz llovizna, y se ratificaba de boca en boca, que los docentes no abandonarn la lucha emprendida. No alcanza a la razn humana respuesta vlida alguna cuando se pregunta cul fue la razn que justific este episodio. Una alternativa, sera recurrir a explicar la necesidad del gobierno de provocar un episodio violento que sostenga un poder en decadencia. Otra alternativa, se puede sugerir recurriendo a elucubraciones tales como satisfacer un capricho de extraa personalidad de un Gobernador al que le malhumora ver trabajadores o reclamos sociales sobre su excelsa plaza de primer mundo, paisaje nicamente diseado para turistas extranjeros o para la filmacin del comercial de un conocido Whisky; pero en el que no tiene cabida la presencia de los trabajadores salteos con cuyo trabajo existe el mismo Estado: stos no coinciden con el paisaje, menos las expresiones pblicas de descontento que desnudan la Provincia real.

En el mundo nos conocen


A fines de septiembre de 2003, lleg a Salta una Comisin de las Naciones Unidas presidida por Thomas Ban, que depende del Alto Comisionado de ese organismo para los Derechos Humanos. Acompa a este grupo una asesora de la Secretara de los Derechos Humanos de la Nacin, Ana Gonzlez. Luego de trabajar concienzudamente y a partir, por un lado, de visitas a comisaras, crceles, dependencias policiales en general y, por el otro, de entrevistas con las comisiones de Derechos Humanos de la Legislatura, como as

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tambin con distintos funcionarios del rea, la Comisin de las Naciones Unidas elabor un informe que result lapidario. El Gobierno salteo us cuanta artimaa tuvo a mano para ocultar una realidad que est a la vista. Informaron sobre condiciones de extrema gravedad, crueldad e inhumanidad. Hicieron hincapi en la criminalizacin de la pobreza. Destacaron el trato infrahumano para con los detenidos refirindose al hacinamiento, la falta de servicios sanitarios y la sistemtica violacin de los derechos que les asisten. El informe es mucho ms amplio y pone a Salta en cuanto a los Derechos Humanos, como uno de los peores lugares que esta Comisin haya visitado en el mundo. El 23 de mayo de 2006 el iario Clarn titula:
El reporte 2006 de Amnista Internacional cuestiona las condiciones carcelarias y ciertos excesos policiales en Argentina, y hay que subrayar que hace mencin expresa y casi nica a la Provincia de Salta cuando publica que Representantes indgenas pidieron en agosto y septiembre que el gobierno federal pusiese fin a los desalojos violentos y suspendiera los proyectos mineros en las regiones habitadas por comunidades indgenas. Segn los informes, en julio, Jos Galarza, de 73 aos, cacique del pueblo indgena wichi en Pozo Nuevo, provincia de Salta, result gravemente herido al ser alcanzado por los perdigones de las balas de goma disparadas por la polica cuando sta entr en tierras de los indgenas para recuperar el vehculo de un hacendado. Los wichis se haban apoderado del vehculo para protestar por el alambrado de unas tierras que, segn ellos, pertenecan a su comunidad.

Despus y con el subttulo Manifestaciones informa:


En abril, la polica golpe y amenaz con armas de fuego a los docentes que participaban en una manifestacin pacfica en apoyo de unas reivindicaciones salariales en Salta, provincia de Salta. Algunos manifestantes necesitaron asistencia mdica, y se detuvo y acus a varios de ellos. Todos quedaron en libertad despus.

Uno quiere creer que en algunos lugares ms civilizados del planeta, semejantes informes bastaran para que se produjeran algunos cambios, pero en Salta eso no ocurre y lleva a pensar que algo muy grueso est fallando en el sistema federal. De otro modo no se explica la impunidad con que funcionan y funcionaron regmenes brutales y perversos como el de Jurez en Santiago del Estero y Romero en Salta.

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CAPTULO VII

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Bastardeando las Instituciones


Sin Justicia no hay Derechos Humanos Roberto Garretn49

El funcionamiento de las instituciones esenciales que hacen al sistema republicano de gobierno en Salta son una entelequia. Romero se encarg de avasallar la mayora de los artculos de la Constitucin Provincial, sancionada el 2 de junio de 1986 y reformada durante su primer gobierno, el da 7 de abril de 1998. No respet ni hizo respetar los Derechos Humanos. Agredi y permiti la agresin a las comunidades indgenas. Concesion el servicio de agua ilegalmente y lo administra una empresa que lo ha colapsado. Por supuesto, no estn garantizadas ni la educacin, ni la salud ni el servicio de seguridad. A modo de ejemplo, cito algunos de estos artculos y slo el ttulo de los mismos:
Artculo 4 Indelegabilidad de facultades. Artculo 5 Responsabilidad del Estado. Artculo 10 Respeto y proteccin de la vida. Artculo 13 Principio de igualdad. Artculo 14 Principio de Solidaridad. Artculo 15 Pueblos Indgenas. Artculo 16 Derechos y garantas, reglamentacin, operatividad. Artculo 17 Derechos fundamentales. Artculo 19 Libertad Personal. Artculo 21 Rgimen Penitenciario. Artculo 22 Derecho a la privacidad. Artculo 23 Libertad de Expresin. Artculo 24 Libertad de ensear y aprender. Artculo 30 Proteccin del Medio Ambiente, defensa de la calidad de vida. Artculo 31 Derechos de los consumidores y usuarios. Artculo 33 De la infancia. Artculo 34 De la juventud. Artculo 35 De la ancianidad. Artculo 36 De los discapacitados. Artculo 37 De la vivienda. Artculo 38 Seguridad Social. Artculo 39 Seguro Social. Artculo 40 Rgimen Previsional. Artculo 41 Derecho a la salud. Artculo 42 De los planes de salud. Artculo 43 Proteccin del trabajo. Artculo 44 Derechos del Trabajador. Artculo 46 Derechos gremiales. Artculo 47 Derecho a la educacin. Artculo 49 Sistema educacional. Artculo 51 Docentes. Artculo 52 Cultura. Artculo 57 Accin Popular por delito electoral. Artculo 62 Incompatibilidad e inhabilidades. Artculo 63 Declaracin Jurada y remuneracin extraordinaria. Artculo 64 Carrera administrativa. Artculo 65 Derecho de Agremiacin. Artculo 67 Tributos. Artculo 70 Disciplina fiscal. Artculo 71 Actividad econmica. Distribucin de la riqueza. Artculo 80 Procesos ecolgicos esenciales. Artculo 81 De la tierra. Artculo 82 De los recursos mineros. Artculo 83 De las aguas. Artculo 84 De los bosques. Artculo 85 De las fuentes de energa. Artculo 86 Sujecin a la Constitucin. Poder Legislativo, Artculo 93 Composicin, Funciones. Artculo 140 Gobernador y vicegobernador. Artculo 150 Composicin Poder Judicial. Artculo 151 Independencia. Artculo 167 Autonoma Funcional (Ministerio Pblico).
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Representante para Amrica Latina y el Caribe del Alto Comisionado de las Naciones Unidas Para Los Derechos Humanos. 238

Con citar los ttulos no alcanza. Los ciudadanos responsables deberan leer con detenimiento la Constitucin Provincial y, seguramente, se asombraran al advertir que la Ley madre ha sido violada sistemtica y permanentemente.

Subordinacin y valor
Decir, en trminos generales, que los Poderes Judiciales, en todos los Estados del mundo, son influidos por el poder poltico, tanto en las designaciones como en el desempeo de sus funcionarios, constituye una verdad que no requiere ser demostrada. Es un hecho pblico y notorio. Pero cuando se afirma que el Poder Judicial de una provincia como Salta, se encuentra subordinado funcionalmente al Poder Ejecutivo -lo que reviste una gravedad mayscula- se requiere aportar datos concretos que se detallarn a continuacin. En el mes de octubre del ao 2005, se realizaron las elecciones generales de renovacin parcial de autoridades legislativas. Obviamente el gobernador de la provincia encabez y llev adelante toda la campaa del Partido Justicialista. Para entonces se pensaba inaugurar el edificio de la Ciudad Judicial sin embargo la obra completa demorara varios meses ms-. Ese acontecimiento se haba anunciado en todos y cada uno de los actos de campaa, y no resultaba cmodo incumplir en vspera de las elecciones. Por lo tanto se invent un nuevo truco pre-electoral, y la frustrada inauguracin fue sustituida por el denominado traspaso de la obra, en el que simblicamente el Gobernador de la Provincia entregaba al poder Judicial la obra. No fue casual que este acto se llevara a cabo horas antes del comienzo de la veda electoral, con la presencia del Presidente de la Corte de Justicia y el Procurador General de la Provincia, en un claro, ampuloso y costoso acto de cierre de campaa, el da jueves 21 de octubre de 2005. Ese evento fue uno ms de la frentica carrera publicitaria pre-electoral, en un verdadero raid de inauguraciones de canillas comunitarias en los barrios pobres, semforos y refacciones en centros de salud. No caba la menor duda de que este singular traspaso de obra era otro acto electoral ms. Ni el ms despistado ciudadano de Salta poda dejar de apreciar algo tan elemental. Los nicos dos ciudadanos que no parecieron darse cuenta de ello, fueron el titular de la Corte de Justicia Dr. Guillermo Posadas y el Procurador General de la provincia Dr. Aldo Saravia, quienes tuvieron destacada actuacin al momento de los aplausos. Al da siguiente el diario del Gobernador inclua en las pginas 22 a 25 ttulos como Intensa actividad partidaria en el ltimo da de la campaa o El PJ es el reaseguro de la transformacin de Salta, o Un cierre con fervor popular, tambin el de Importantes anuncios, entre otros. En doble pgina central, lgicamente se exhiban fotos del famoso traspaso de obra, con otras, de los dos funcionarios, orgullosos de formar parte de una publicidad electoral evidente. Incluso los dos obedientes funcionarios, hicieron declaraciones cargadas de asulaciones en esa edicin del peridico. El primero lleg a elogiar: ... La determinacin del Ejecutivo provincial, que pese a la crisis del 2001 y de quienes vaticinaban el derrumbe de la obra, lleg a este resultado que es nico en su tipo en el pas. Tambin pudo haber dicho que los volantes deban acordarse del gobierno
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de la Alianza al momento de votar tres das despus. No hubiera habido diferencia. Ni siquiera tuvo el recato de hacer un elogio al gobierno en general; no seor, fue exclusivo para el jefe de campaa que aplauda a su lado. Igual acto de falta de decoro y delicadeza tuvo el Procurador, que expres: Esta obra cost un enorme sacrificio econmico, pero no fue ningn sacrificio para los gobernantes tomar la decisin de hacerla. Para el Dr. Saravia el sacrificio no es del pueblo que pagar la obra, sino de los gobernantes que tambin aplaudan a su lado, y que cerraban as un brillante acto de campaa. Todo esto estimado lector, aunque usted no lo crea, lo hicieron sin sonrojarse. Tambin aunque no se pueda creer, todava en Salta se discute en algunos mbitos sobre la independencia de los poderes. Tiempo perdido si lo hay. Divisin de poderes? La Constitucin de la Provincia de Salta, se revela como un claro ejemplo de concentracin indebida de facultades en el Poder Ejecutivo, y ello no es una mera opinin terica. Todos los habitantes de Salta conocemos que la totalidad de las decisiones polticas e institucionales son asumidas, la mayora de las veces, de manera explcita por el Gobernador. No existe una sola rea de gobierno donde no se observe una clara y contundente prevalencia de este aspecto y, desde esa ptica, el sistema republicano de gobierno se resiente de manera inevitable. En muchos casos el sistema directamente no se verifica. La divisin de poderes es hoy slo una manifestacin de anhelo, un camino nunca cumplido de la Carta Magna. Se ha impuesto, y con razn, una conciencia ciudadana generalizada de que el Poder Judicial carece de independencia. Adems el Poder Legislativo obedece rdenes directas emanadas de los telfonos del Centro Cvico del Grand Bourg, que con mayoras automticas han dispuesto no slo la sancin de proyectos de leyes enviados desde el Poder Ejecutivo en sesiones sobre tablas, sino hasta la misma declaracin de la supuesta necesidad de reforma denominada absurdamente como una interpretacin, de que dos veces consecutivas, en Salta significa tres veces- de la Constitucin, que como todos sabemos se ha llevado a cabo, con una impdica celeridad y falta de debate, sustentada en la voluntad omnmoda de una sola persona. Baste citar que las fingidas deliberaciones llevadas a cabo sin la presencia de la oposicin, se dieron abruptamente por finalizadas un da viernes: se vot el texto ese fin de semana y se la puso en vigencia en forma inmediata. No ha sido una casualidad obviamente, que el lunes inmediato posterior venciera el plazo para la presentacin de la candidatura, por tercera vez, para gobernador y vicegobernador de Juan Carlos Romero y Walter Wayar. Esquema Constitucional Una primera lectura del texto Constitucional nos demuestra, de inmediato, que el panorama expuesto en la introduccin de este captulo, es una lamentable realidad. Corroboremos lo afirmado: el artculo 156 ha previsto que los Ministros de la Corte de Justicia son nombrados por el Poder Ejecutivo, con acuerdo del Senado, y sin estabilidad en los cargos, sino por seis aos, momento en el cual deben ser confirmados por el mismo cuerpo. Esto significa que los jueces de la Corte deben su

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designacin al Poder Ejecutivo, al que a su vez deben controlar, y para que la sospecha de dependencia sea total, luego de un periodo de seis aos deben ser revalidados en sus cargos por el Senado de la Provincia de mayora automticadependiente del mismo ejecutivo. La cabeza del Poder Judicial tiene vicios de legitimidad e independencia desde el nombramiento. La lectura del art. 149, nos impone que el Fiscal de Estado, el custodio del patrimonio de toda la Provincia, es designado por el mismo Poder Ejecutivo, con acuerdo del mismo Senado de mayora automtica. Dura en su cargo los mismos periodos que el Gobernador, y puede ser reelegido. El tutor del fisco es as un nombramiento ms del Ejecutivo. La lectura del art. 157 nos demuestra que el rgano encargado de designar a los Magistrados Inferiores de la Provincia, tiene mayora determinada por el Poder Poltico, que como hemos visto est en manos del Poder Ejecutivo. As lo integran los mismos Ministros de Corte que l designa; los representantes del Ministerio Pblico que l designa; los jueces inferiores que l propone al Senado y que ste designa; y los representantes de las Cmaras Legislativas que l controla. Este rgano tiene adems solamente funciones de seleccin, (art. 159) y nunca de nombramiento, que queda en manos del mismo Poder Ejecutivo con acuerdo del mismo Senado. El texto del artculo 160, nos ilustra sobre la existencia de un cuerpo denominado Jurado de Enjuiciamiento, cuya composicin controla el poder poltico, ya que lo integran los Ministros de la Corte designados por el Poder Ejecutivo, cuyo presidente adems preside ste cuerpo; dos diputados y senadores de la mayora automtica; el Fiscal de Estado que el Ejecutivo designa; y hasta los abogados de la matrcula que lleva el Colegio de Abogados de la Provincia, en vez de ser elegidos por esa entidad, son elegidos por las Cmaras de Senadores y Diputados. Siguiendo con este primer anlisis, se observa en el artculo 164, que el Ministerio Pblico est compuesto por tres funcionarios mayores (el Procurador General, el Defensor General, y el Asesor General de Incapaces), que son designados por el Poder Ejecutivo con acuerdo del mismo Senado; en tanto los Fiscales y Defensores Inferiores son designados por el mismo Ejecutivo, con acuerdo del mismo Senado, previo paso por el Consejo de la Magistratura del que hablamos con anterioridad. En el artculo 169 se observa que existe un Sndico General que debe controlar el movimiento interno presupuestario, contable, financiero y econmico de la hacienda pblica, en sntesis, el manejo interno del dinero del Estado, de los caudales pblicos. Este funcionario es designado y removido por el Gobernador. Tambin en la misma norma se ha previsto el funcionamiento de la Auditora General de la Provincia, que tiene el control externo de la Hacienda Pblica, y cuyos miembros son seleccionados por una comisin de la Cmara de Diputados, en la cual la minora no tiene mayores facultades. Luego son designados por el Senado de mayora automtica. El Poder Ejecutivo de la Provincia detenta facultades previstas por el art. 144 y el art. 145, (decretos de necesidad y urgencia) este ltimo de abuso indiscriminado, que ha permitido desde la venta del Banco Provincial hasta el despido de 5000 agentes de la administracin pblica. Segn el texto Constitucional, el artculo 93 prescribe que el Poder Legislativo debe controlar la gestin del Ejecutivo y adems, hacer efectivas las responsabilidades polticas de los altos funcionarios. La prctica de cada da nos

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revela una situacin contraria. Por citar slo un caso, se comprueba, reiteradamente, que la Cmara de Diputados no logra siquiera citar a informar a los Ministros de ese Poder Ejecutivo, o a los responsables del Ente Regulador de los servicios pblicos. La realidad nos demuestra que es el Ejecutivo el que controla, y muchas veces decide, sobre el Legislativo. Para cerrar el cuadro de influencias del Poder Ejecutivo sobre el resto de los Poderes del Estado, se han creado adems en el mismo mbito, bajo la dependencia directa del Gobernador, Secretaras de Estado tales como la de Seguridad, llegando la actividad judicial en la prctica solamente hasta la Jefatura de Polica, y constituyendo ese cargo de Secretario de Estado un verdadero extrapoder en la seguridad o inseguridad jurdica de los ciudadanos, de manejo directo del Ejecutivo. Tan ajeno es al control del resto de los poderes, que el primer Secretario de esta rea ha sido Sergio Nazario, sindicado como represor y torturador en el conocido centro clandestino de detencin El Olimpo en los aos de la dictadura, que fue puesto en evidencia por poqusimos medios de comunicacin salteos, lo que motiv su renuncia formal. Sin embargo, se sabe que en la actualidad trabaja bajo el amparo del mismo Poder Ejecutivo percibiendo remuneraciones con gastos reservados y a nombre de terceros. La Provincia de Salta adems, en clara diferencia con el resto de las provincias Argentinas, no cuenta con una Oficina o Fiscala de Control Anticorrupcin, a pesar de haberse ingresado y estar hoy en poder de cada bloque dentro de las Cmaras Legislativas, un proyecto de creacin de ese organismo, que tendra facultades amplias de investigacin, control, actuacin y hasta auditora en todo organismo que maneje fondos del Estado, incluidos los fondos de campaa poltica de los distintos partidos, la evolucin patrimonial de los funcionarios de los tres poderes, la participacin en las licitaciones pblicas y adjudicaciones directas, y hasta el control del uso de los bienes del Estado (aeronaves de la Provincia, por ejemplo). Ese proyecto resulta innovador, en tanto sus miembros seran elegidos en elecciones abiertas de los colegios profesionales (abogados y contadores), lo que evitara el control sobre las designaciones y, con ello, un verdadero carcter independiente en su actividad. Seguramente, ese es el motivo por el cual todava hasta la fecha la Legislatura no lo ha tratado. Tampoco cuenta nuestra Constitucin con la figura del Defensor del Pueblo (Ombudsman), que tiene amplio desarrollo en otras legislaciones y que configura, sin lugar a dudas, la garanta de asistencia inmediata a situaciones cotidianas que no ameritan la intervencin de la justicia en un proceso ordinario, pero que es de impostergable existencia para la atencin de inquietudes ciudadanas. La mencin en el artculo 127 inciso 15 de la posibilidad de existencia de un Comisionado Legislativo no subsana esa carencia, ya que en el actual esquema de dependencia del Poder Legislativo en relacin con Poder Ejecutivo, el funcionario que proponemos deber ser con independencia de ambos. La realidad de Salta demuestra, lamentablemente cada da, que es necesario ampliar el esquema de proteccin de derechos fundamentales (Derechos Humanos), tales como integridad fsica o psquica (ni siquiera mencionados en la constitucin) y evitar el establecimiento de responsabilidades ante las violaciones, que en la prctica no se lleva a cabo todava. La facultad de detencin sin orden judicial deber ser reafirmada sin restricciones, pues la tan mentada causal de averiguacin de antecedentes que esgrime a diario la Polica de la Provincia de Salta, es una

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herramienta represiva que emana de la regla estatal orgnica de esa fuerza, que data del ao 1968, en plena dictadura de Juan Carlos Ongana. El ejercicio del poder de manera discrecional por la concentracin de facultades apuntadas ms arriba, ha provocado entre otros ejemplos- que el texto del artculo 77 de la Carta Magna slo haya quedado en anhelos. Hasta la fecha nadie, ni el mismo Poder Ejecutivo, se ha preocupado por llevar a la prctica un proyecto de creacin del Consejo Econmico Social, el cual debera estar conformado por diversos sectores sociales (produccin, trabajo, cultura, ciencia y tecnologa) y que es de consulta obligatoria, por ejemplo, para los planes econmicos (presupuesto de cada ao). Como espectador inconsulto de todo este manejo discrecional, ha permanecido hasta ahora salvo en contadas ocasiones- la sociedad civil y, en particular, las entidades intermedias, convocadas en aos anteriores a infructuosos dilogos polticos que derivaron casi siempre en monlogos sin direccin. Tanto es as que por ejemplo, la FEPUSA hubo de presentar un proyecto de alternativas bsicas de mejoramiento del sistema burocrtico en la Provincia, que nunca fue atendido por el Ejecutivo Provincial. En otras oportunidades, en que se pudo aportar a cambios legislativos incipientes, la variante luego de sancionada por el Poder Legislativo (ej. rgano fiscalizador en manos de los afiliados en el Instituto Provincial de la Salud IPS-,) fue vetada por el mismo Poder Ejecutivo, bajo la argumentacin de que era muy complicado realizar elecciones. El titular del rcord histrico en elecciones en Salta, adujo esa falacia, en un claro y grosero acto de ostentacin de la impunidad. Adems, luego de la experiencia popular de fines del ao 2001 y primer semestre del 2002, en que las asambleas ciudadanas pregonaban el famoso que se vayan todos, en el que tuvieron marcada participacin las entidades intermedias y, en particular, las de profesionales, el poder romerista se dedic con especial nfasis a la cooptacin de esos entes logrando, en casi todos los casos, desarticularlos, y hasta llegar a designar en cargos polticos a sus dirigentes, como una manera eficaz de anularlos en su actividad institucional. La ciudadana, en general, tampoco ha participado hasta el momento en una sola consulta popular, a pesar de las variantes efectuadas en programas de gobierno, pues el artculo 60 que ha previsto el referendum, lo hace solamente como posibilidad y no con carcter obligatorio. Sigue teniendo el Poder Ejecutivo la decisin sobre este punto tambin. Para poder variar este lamentable estado de cosas, sera necesario por lo menos- producir los siguientes cambios bsicos: Designacin de Ministros de la Corte de Justicia: Por medio del Consejo de la Magistratura, con publicacin de postulaciones, posibilidad de oposicin por cualquier ciudadano; estabilidad en los cargos e independencia en las designaciones. Consejo de la Magistratura: Cambio en las condiciones de eleccin; mayora de miembros de las entidades intermedias; derogacin de la facultad de las Cmaras Legislativas de designar miembros; facultades de designacin de los jueces y dems funcionarios. Jury de enjuiciamiento a Magistrados y Funcionarios: Similar variante que el anterior Cuerpo; derogar la participacin de mayoras polticas y judiciales; autonoma de funcionamiento.

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Fiscala Anticorrupcin: Creacin de la entidad de acuerdo al proyecto comentado y no designacin de sus integrantes por el Poder Ejecutivo; autonoma financiera y funcional; estabilidad de sus miembros. Ministerio Pblico: Designacin de sus miembros de la misma forma y condiciones que los Ministros de la Corte de Justicia. Fiscal de Estado: Sistema de eleccin independiente de la voluntad del Poder Ejecutivo; concurso de antecedentes, participacin de los entes intermedios; estabilidad en el cargo; remocin por jury de enjuiciamiento solamente. Auditora General de la Provincia: Designacin independiente del poder poltico de sus miembros; seleccin por entidades intermedias, colegios profesionales y en ternas. Consejo Econmico Socail: Puesta en marcha en forma inmediata del mismo; carcter vinculante de sus resoluciones; facultades de seguimiento de los planes aprobados con su participacin. Sindicatura General: Designacin por la minora poltica en las Cmaras para que el control sea ejercido con independencia. Referendum pblico: obligatoriedad de las convocatorias; carcter vinculante de las decisiones. Defensor del Pueblo: como rgano extrapoder, con autonoma financiera y funcional, estabilidad en el cargo y atribuciones amplias en defensa del ciudadano. Derechos Humanos: especial dictado de proteccin a los derechos fundamentales, ampliacin de garantas en el texto del art. 19; no delegacin en ley posterior de las sanciones previstas; no determinar ninguna otra excepcin que la de delito flagrante.

Recordemos las palabras de Mariano Moreno:


Si los pueblos no se ilustran, si no se vulgarizan sus derechos, si cada hombre no conoce lo que vale, lo que puede y lo que se le debe, nuevas ilusiones sucedern a las antiguas, y despus de vacilar algn tiempo entre mil incertidumbres, ser tal vez nuestra suerte mudar de tirano, sin destruir la tirana.

Por siempre Gober


Ya en 1998, el romerismo haba logrado la reforma de la Constitucin Provincial que, segn sus propios argumentos, haba que actualizarla a los nuevos tiempos. En realidad, el objetivo nico era habilitar a Romero un nuevo perodo de gobierno. Muchos negocios estaban pendientes y el poder real en Salta pasa exclusivamente por el Ejecutivo, o para decirlo ms claramente, por Romero. Se fuga la frmula Menem-Romero que avizoraba una derrota aplastante en 2003. Tal como habamos pronosticado periodsticamente, Jcaro retoma la conduccin, ejercida a control remoto durante la campaa y convoca a una eleccin de Convencionales Constituyentes. Si alguien tena alguna duda de la sumisin del Poder Legislativo y del Poder Judicial a la voluntad del gobernador, aqu quedaron disipadas.

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El Artculo 140 de la Constitucin, reformada en 1998, ordena lo siguiente:


El Poder Ejecutivo de la Provincia es desempeado por un ciudadano con el ttulo de Gobernador de la Provincia. Al mismo tiempo y por el mismo perodo se nombra a un Vicegobernador de la Provincia. El Gobernador formula y dirige las polticas de la Provincia y representa a la misma. Es el Jefe de la administracin centralizada y descentralizada. El Vicegobernador es su representante legal. Duran en sus funciones cuatro aos y no pueden ser elegidos ms de dos veces consecutivas para desempearse como Gobernador o Vicegobernador de la Provincia respectivamente. Con el intervalo de un perodo pueden ser elegidos nuevamente. Cesan en sus funciones el mismo da en que expira el perodo legal sin que por ninguna causa pueda prorrogarse ni completarse.

Lejos de ser una manifestacin democrtica, la convocatoria a una nueva reforma era un claro gesto de soberbia apoyado en la hegemona del romerismo. Dice el constitucionalista Bidart Campos:
La Constitucin no puede ser el triunfo de un partido sobre otro u otros, ni la versin de los principios de uno solo o de pocos, sino el instrumento y el modelo que merezcan aceptacin generalizada. De lo contrario, la ruptura inicial del consenso social sera un mal acompaamiento al nuevo texto.

En Salta el ex Ministro de la Corte de Justicia y ex Presidente del Colegio de Abogados Ricardo Reimundn se expres con meridiana claridad en contra de la reforma constitucional en el Semanario Claves y en FM Pacfico:
La Constitucin implica un pacto de convivencia entre los diversos sectores que componen los estamentos de la sociedad; una suerte de contrato social que contiene las reglas bsicas que hacen posible el desarrollo de la convivencia. Por tales razones resulta imprescindible que para su reforma se obtenga el mayor consenso posible entre los sectores que la componen. El ejercicio del poder constituyente implica un pronunciamiento expreso del pueblo sobre la necesidad y oportunidad de la reforma constitucional (...) La cuestin de una reforma con estos fines sectoriales ha de ser causa de divisin y tendr un efecto traumtico sobre la credibilidad de las instituciones.

Prensa libre?
Tambin el reconocido jurista rebati los trminos en que fue impulsada esta reforma constitucional dado que, entre sus considerandos, los diputados oficialistas destacaron el gran acceso a la informacin que hoy tendra la sociedad lo cual segn explicaron los legisladores en el proyecto- torna posible y directo el control ciudadano sobre sus gobernantes, al evitar as que stos se transformen en meros seores feudales: Escribe Reimundn en Claves:
Todos sabemos de la existencia del increible monopolio de la prensa oral, escrita o televisiva; que impide al comn de la gente tomar conocimiento de

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hechos fundamentales originados en las esferas de los tres poderes del Estado. Hemos retrocedido, pues, a pocas que ya creamos superadas cuando la noticia deba hacerse correr de boca en boca (...) manifiestan que la reforma se realizar si la gente lo decide.

El abogado advirti -ya en FM Pacfico- que el camino judicial para cuestionar la reforma, que iniciaran Carlos Saravia Day y FePuSa, puede no ser satisfactorio porque dijo: No conozco ningn caso, que haya tenido inters el Poder Ejecutivo, que haya perdido en sede judicial, estn los fallos a la vista. As que no es una cosa en la que se pueda mentir. En realidad, fueron varias las presentaciones en la Justicia que, por supuesto, fueron rechazadas por los cortesanos. Hubo pronunciamientos pblicos de la Democracia Cristiana, La Unin Cvica Radical, El Partido Renovador de Salta, El Partido Humanista, La Junta Promotora del ARI, La Pastoral Social, FEPUSA, El Colegio de Abogados, La Multisectorial, Organismos de Derechos Humanos, entidades gremiales como la CTA, CCC, ATE, ciudadanos autoconvocados, docentes, Partido Obrero, etc. Se hicieron asambleas barriales y el 5 de mayo hubo una manifestacin de ms de 6000 personas. Todo el arco ideolgico desde la izquierda hasta la derecha tuvo este punto de coincidencia en defensa de la Constitucin. La razn: slo la mafia quera la reforma. Fue un clamor generalizado al que el discpulo de Menem hizo odos sordos. Es tal la desfachatez de los aclitos de Romero, que tenan la consigna de explicar en los medios que, dos perodos consecutivos son en verdad tres. No dudaron en romper El Contrato Social.

Editorial
Antes de la reforma constitucional de 1998 el diario La Nacin se haba expresado crticamente en una editorial que titul Reeleccin indefinida en Salta. El 20 de agosto de 2003, reafirmaron conceptos que hacen al funcionamiento de la Repblica y los vicios de una reforma que apunta nicamente al inters de una sola persona. Esta ltima nota es la que reproducimos a continuacin:
Salta: la amenaza del poder perpetuo La provincia de Salta tiene un histrico, largo y fecundo compromiso con la forma republicana de gobierno y con la democracia. Uno de sus hijos ms ilustres, el doctor Indalecio Gmez, siendo ministro del Interior fue, precisamente, el impulsor y promotor de la Ley Senz Pea. A su vez, las sucesivas constituciones provinciales -comenzando por la de 1821 y concluyendo con la de 1986-, prohibieron sabiamente la reeleccin de los gobernadores, en la conviccin de que la posibilidad de renovarle el mandato al titular del Poder Ejecutivo quebraba la forma republicana y daba pie a un pernicioso proceso de concentracin del poder. Esta valiosa tradicin fue quebrantada en 1998 a instancias del actual gobernador que, haciendo uso de su abrumador dominio sobre el sistema poltico, impuso una clusula que habilitaba la reeleccin por un nico mandato, con lo cual la provincia se situaba, de alguna manera, en la lnea de

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la Constitucin nacional reformada en 1994. Por ese entonces, tanto el gobernador Juan Carlos Romero como el Partido Justicialista hicieron votos pblicos en el sentido de que se era el lmite compatible con la lgica republicana, comprometindose a no intentar nuevas aventuras reeleccionistas. A punto de concluir su segundo mandato de cuatro aos y tras abandonar la carrera presidencial junto con su compaero de frmula, el doctor Carlos Menem, el gobernador de Salta decidi ignorar aquel compromiso y le impuso nuevamente su voluntad a una Legislatura que controla frreamente. Con un empeo digno de mejor causa, la aplanadora poltico-social que conduce el mandatario provincial logr, en menos de 72 horas y por lo tanto de manera sorpresiva, habilitar el proceso que conduce a una nueva reforma de la Constitucin provincial. La convocatoria a esta Asamblea Constituyente, que tiene por nico objetivo habilitar una nueva reeleccin del doctor Romero, tiene graves defectos formales y de fondo. En primer lugar, su sola convocatoria representa una amenaza a la forma republicana que exige la periodicidad de los mandatos y supone la divisin de los poderes del Estado. Sobre este punto, conviene sealar que la tramitacin de la convocatoria y sus impugnaciones judiciales han puesto de manifiesto que en Salta no rige tal divisin y que el gobernador, merced a un sistema electoral anacrnico y a prcticas reidas con la lgica democrtica, acta prcticamente sin controles polticos, judiciales ni administrativos. Resulta cuestionable, por un lado, la celeridad impresa a la tramitacin del entramado jurdico reeleccionista, que ignor los plazos legales para la entrada en vigor de las leyes y decretos. Por otro lado, que la eleccin de convencionales constituyentes se realice bajo el imperio de una legislacin electoral que debi caducar en cumplimiento de categricas clusulas constitucionales. Para entender mejor este punto, conviene recordar que la legislacin que habr de aplicarse el prximo domingo en Salta desconoce el principio "un hombre, un voto", al otorgar una sobrerrepresentacin a distritos cuyo censo electoral es en verdad insignificante, lo que facilita todo tipo de manipulaciones y de prcticas clientelares y prebendarias. Como si todo esto fuera poco para rechazar una decisin poltica del gobernador que pone a su provincia en la senda de un poder hegemnico y que se suceder a s mismo de manera indefinida, el discurso reeleccionista en la provincia pretende presentar al doctor Romero como un hombre providencial, argumento inadmisible dentro de un Estado democrtico de derecho. Y pretende, adems, apelar a la presunta legitimacin que el proyecto reeleccionista recibira de la ciudadana, desconociendo que ms del 40% del electorado local est sometido a la violencia moral de tener que votar bajo la presin que significa su dependencia econmica de los diversos planes de asistencia social que el gobierno local maneja al ritmo que marca su estrategia electoral. Este panorama quedara incompleto si no se advirtiera el modo calculadamente ambiguo que el gobernador y sus seguidores utilizan a la hora de comunicar sus intenciones a la opinin pblica. En efecto, mientras que en un primer momento la idea reeleccionista se formulaba como una autorizacin sin lmites a optar por nuevos mandatos, ms tarde el oficialismo dej trascender que slo se busca una tercera y ltima reeleccin. No obstante, se advierte que los planes incluyen una clusula transitoria que habilitara al gobernador Romero a continuar doce aos ms al frente del Poder Ejecutivo. Siendo mucho, la cifra se transforma en algo espeluznante si
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se recuerda que en los ltimos 21 aos la familia Romero control Salta durante 14 aos.

Una razn para el hasto


Salta, junto a Santiago del Estero y Tierra del Fuego, es una de las tres provincias con mayor abstencin electoral desde 1983 a la fecha. Estamos hablando de una ciudadana agotada por las trampas del gobierno y desencantada de sus dirigentes. Muchas razones podemos dar de este cansancio cvico, pero una de las ms importantes tiene que ver con la sobrerepresentacin en los departamentos chicos, en donde una mayora de ciudadanos pobres, es manipulada por los famlicos regalos preelectorales y por el fraude que se ha manifestado permanentemente en lugares donde el control de la oposicin es inexistente. El abogado y ex Convencional Constituyente, Pedro Garca Castiella, lo expresa de esta manera:
Durante la Reforma Constitucional de 1998, el Poder Constituyente determin que se aplicar para la renovacin de autoridades del ao 2003, una modificacin en el rgimen de eleccin de Diputados Provinciales, que respete los siguientes principios; a) la igualdad de sufragio de los ciudadanos, b) la representacin de las minoras y c) que la distribucin de las bancas se haga en forma proporcional a los votos obtenidos por cada partido (Clusula Transitoria 14). Esta disposicin naci a partir del expreso reconocimiento que la Constitucin hizo en 1998 de las caractersticas distorsivas y degeneradas del mecanismo de representacin proporcional que hasta hoy rige; obligaba a modificar el sistema electoral de los diputados provinciales a partir del ao 2003. El sentido de ello fue obviamente extirpar el nefasto mecanismo de construccin de mayoras distorsivas que hasta hoy perdura en nuestro sistema representativo; mecanismo mgico que hace por ejemplo, que en una eleccin provincial con resultados distribuidos entre dos fuerzas mayoritarias en un 53% a 47%, podra proyectar una distribucin en escaos de 70% a 30%. Y ojo que no es una cuestin menor!; como ciudadano salteo exijo respeto en la ponderacin del problema, y eficacia en su solucin. Aquellos electores de los departamentos medianos y chicos, decenas de miles de salteos, que acostumbran votar a la oposicin, cansados estarn seguramente, de ir ao a ao en los turnos electorales, y votar al cohete en las elecciones legislativas, votan por un representante, y nunca lo consagran. A travs de un rpido ejemplo aritmtico, se puede advertir cmo existen decenas de miles de salteos que a pesar de elegir con su voto al legislador de la oposicin, y cuyas voluntades pueden llegar a reunir el 40 o 50% de los votantes del distrito, no pueden acceder a elegir un representante por la minora, la representacin se la lleva el 100% la primera minora. Fenmeno paradigmtico de los departamentos chicos. Ejemplo: solamente en el Valle de Lerma, si juntramos cinco departamentos, nos daramos slo en la regin, con una cantidad superior a 30.000 salteos marginados de cualquier forma de representacin, a causa de la picarda o viveza criolla de este sistema distorsivo, donde el 100% de la representacin se la lleva quienes obtengan un punto ms del 50% de votos....

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A pesar de la exigencia constitucional, las elecciones a Convencionales Constituyentes de 2003 y las elecciones generales de ese ao, se realizaron con el mismo sistema que permiti al romerismo hacerse de la mayora en ambas cmaras.

Nepotismo en el Feudo
En Salta se da en todas las reparticiones u organismos del Estado, la prctica inmoral de usar el poder para nombrar en cargos pblicos -a veces como oquis- a parientes, amigos y allegados, que en muchos casos, carecen de la idoneidad suficiente. Resulta particularmente irritante que esta deformacin poltica se d tambin en el Poder Judicial. En uno de los tantos paros llevados a cabo por el gremio de judiciales, los manifestantes hicieron llegar a FM Noticias un listado de gente que, en su mayora, fue nombrada fuera de concurso y por ser el pariente o el amigo de... .
Presidente de la Corte de Justicia Guillermo Posadas: Jubilado. No obstante percibe sueldo como integrante de la Corte de Justicia. Con el ltimo aumento bajo el rtulo de capacitacin, cobra $ 9.500 ms gastos reservados. Design a su esposa, Mirta Saravia de Posadas, que tiene una antigedad de 8 aos, pero con 11 categoras, que corresponde a 25 aos de antigedad. Trabaja en Registro de Mandatos. Llega a las 8:15, cuando en realidad debe hacerlo a las 7:30 como los dems empleados. Ella misma amenaza a sus compaeros con hacerlos echar si hacen paro. Nombr a Irene Luna, actual mucama de la familia Posadas, con antigedad de cuatro aos. Design a la sobrina del Intendente Isa, Carolina Canteros, en el juzgado del Dr. Sosa Vallejo. Nombr a la cuada de Betina Marcuzzi de Romero (mujer del gobernador), Mara Eugenia Montagna de Marcuzzi en el Juzgado de Sumaria Tercera con cuatro aos de antigedad y ocho categoras. Juez de la Corte de Justicia, Omar Silisque: Design a uno de sus hijos como Encargado del Proyecto de Recursos Humanos de la Corte, con una antigedad de 2 aos y 10 categoras, tambin design a su otro hijo, Rodrigo, en el Juzgado de Minas, con cuatro aos de antigedad y 10 categoras. Tambin hizo nombrar a un individuo de apellido Mogro como encargado de Sub-Mayordoma en los edificios judiciales de la calle Balcarce. Antigedad 8 aos, con 8 categoras, es decir el tope. Se dedica en realidad a hacer de pintor, jardinero y electricista en las viviendas particulares de Silisque. Tambin hizo entrar a trabajar a sus hijos en el Poder Judicial. Jueza de la Corte de Justicia, Cristina Garros Martnez: Design a su hija Eleonora Rodrgez, en el Programa Piloto de Mediacin, con antigedad de 4 aos, escalafn profesional, sin concurso. Design a su hija Ada Rodrguez en Registro de Antecedentes. Antigedad 4 aos, nombrada en escalafn profesional, sin concurso de oposicin. Design a su ahijada Berta Lozano Maggi en el Juzgado de Quiebras N 1, con cuatro aos de antigedad y 6

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categoras. Design a su yerno Pablo Molina, quin cobra sueldo con cargo de profesional, sin concurso, en la Oficina de Informtica. Tambin hizo nombrar a su otro yerno, Sergio Molina con cargo de escalafn profesional en la Seccin Informtica del Poder Judicial, con altas categoras. Adems el sujeto cobra sueldo como oqui en el Grand Bourg (casa de gobierno). En Tribunales tampoco marca tarjeta de entrada y salida. Design a su ahijado Vctor Zurita en la Mesa de Procesos Ejecutivos Mesa de Entradas, con antigedad de 4 aos y 6 categoras. Design al Mayordomo Barrientos, Jefe de todos los ordenanzas, quien despus hizo entrar a trabajar a su mujer Martina de Barrientos en Sumaria Cuarta y a un hijo de 22 aos de edad en un Juzgado de Menores. Todos con altas categoras. Personas que hasta denunciaron penalmente a algunos compaeros para amedrentarlos y evitar que se plieguen a medidas de fuerza. Tambin en este trabajo se menciona al ex Juez de la Corte Edgardo Vicente que nombr a una gran cantidad de parientes en Salta Capital y en los Tribunales de la Ciudad de Metn. Secretaria de Superintendencia Gabriela Buatse de Mateo: Ejerce el control y sancin de los empleados. Hizo nombrar a su ex cuada, Odona Mateo en Mesa de Entradas del Juzgado Civil Sexta, con cuatro categoras en slo 2 aos.

Los jueces que integran el Consejo de la Magistratura, adems de su sueldo como tales, perciben otro sueldo de esa Institucin como integrantes de la misma. Todos los jueces de la Corte tienen gastos reservados, con viticos y gastos pagos cuando viajan a otros lugares del pas y del mundo. Utilizan los autos del Poder Judicial para su uso particular y el traslado de sus familiares. Compran silencio al hacer entrar al Poder Judicial a los hijos de los choferes de la Corte de Justicia. Consignan por otra parte lo que ocurre en La Procuracin General de la Provincia:
Procurador Aldo Saravia: Design a su mujer Mara Toledo como Jefa Principal del Servicio Mdico de la Procuracin. Fiscal Alejandro Saravia: hizo designar a su nuera Cecilia Coria con las ms altas categoras en la misma Procuracin.

La cuestin indgena
Las comunidades indgenas sufrieron durante el gobierno de Romero un ataque sistemtico. Fueron expulsadas de las tierras que les pertenecieron por derechos ancestrales. Acorralados en lugares que les impiden acceder a los ros, en donde se proveen de agua y alimentos. Sus posesiones arrasadas por las topadoras de los terratenientes acompaados por la polica provincial o por las temibles Guardias rurales. Permanentemente engaados por los funcionarios de Romero, que crean discordia entre los miembros de las distintas etnias. La entidad que los agrupa, el IPPIS, infiltrado por indgenas que responden a las rdenes del poder.

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Cuando pareciera que sus derechos estn protegidos por la Constitucin, en realidad, sufren las peores persecuciones por aquellos que desean despojarlos de sus tierras. Todos los aos la prensa independiente informa de estas agresiones que incluyen brutales castigos y, en algunos casos, hasta la muerte de estas personas. El gobierno de Romero se ha desentendido de estos grupos humanos que estn sometidos a las enfermedades ms crueles y pierden, paulatinamente, su identidad cultural. Un caso paradigmtico es el de una comunidad Wichi que fue expulsada de los lotes 32 y 33, en donde vivieron por generaciones de los maravillosos bosques, sin depredarlos y consumiendo nicamente lo necesario para susbsistir. Algunos especialistas calificaron esta expulsin como genocidio.

Premio Nobel de la Paz


El 15 de abril de 2004, el arquitecto Adolfo Prez Esquivel dejaba sentada su opinin en el Nuevo Diario:
Me preocupa en todo esto la inoperancia total y absoluta del gobierno, dijo el defensor de los Derechos Humanos frente a la permanente vulneracin de los mismos en las comunidades indgenas. Esta evaluacin se realiz luego de la visita a los aborgenes de Orn y Tartagal. La conclusin que saco es que los indgenas siguen siendo marginados, exludos y explotados. La falta de independencia de la Justicia, no slo del poder poltico sino tambin de los intereses empresarios, fue otro de los aspectos que impact a Esquivel quien inform que hay juicios contra las corporaciones que llevan 18 aos sin resolverse. Uno de los temas ms preocupantes es la situacin de las comunidades Ava Guaran desalojadas de El Tabacal, a las que no se deja ingresar al territorio que est custodiado por policas y personal armado que paga la empresa. Indic que la jueza de Orn, Cristina Barber, reconoci estar equivocada con la orden de desalojo y represin dispuesta. Sin embargo, los desalojados por ahora estn alambrados y no pueden regresar a sus tierras. En cuanto a los desalojos de comunidades kollasguaran y criollas de los lotes 14 y 55, indic que, en su vuelta a Buenos Aires, elevar un informe ante la representante de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, Alicia Oliveira, por la situacin vivida por estas familias. Y es que un alto ndice de dengue, y la falta de medicamentos y atencin de la salud, son algunos de los aspectos ms graves detectados por la Comisin que observ que los nios sobreviven gracias a la caridad de los vecinos. Esta situacin es pasible de denuncias y puede provocar juicios ante la Corte Interamericana. Indic que la problemtica de los desmontes en la zona es otro de los aspectos que preocupan, en tanto vulneran los derechos humanos de las generaciones futuras. Por ltimo cuestion seriamente lo que pasa en la provincia y caracteriz a Salta como un feudo medieval en el que las polticas para los aborgenes estn ausentes y slo existe el asistencialismo. El Gobierno debera resolver este problema en los mejores trminos. De no ser as, las acciones empezaran a disponerse desde las entidades de Derechos Humanos a nivel nacional e internacional.

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Datos del acoso


1-Desplazaron a grupos Kollas para la construccin del gasoducto Norandino, operativo llevado a cabo por la empresa Techint con la complicidad de la justicia federal saltea afectando, de paso, a los parques nacionales Barit y Calilegua, y sin prestar atencin a la opinin de reconocidos ambientalistas. 2- La entonces abogada del IPPIS, Liliana Mazzone, advirti sobre mltiples irregularidades en la distribucin de dineros de la nacin provenientes de la Anses: nunca llegan a sus destinatarios y es robado por intendentes y funcionarios provinciales. 3- El cacique Emilio Daz, titular del IPPIS (Instituto Provincial de los Pueblos Indgenas de Salta) denunci, en 2003, al Secretario de Gobierno Ral Medina que presuntamente intent coimearlo para frenar una presentacin ante la justicia por los montos millonarios que el Gobierno Provincial le adeuda a la Institucin. Existe una grabacin donde el propio gobernador Juan Romero intenta convencer a los indgenas que no recurran a los abogados aves negras -segn sus dichos-, de modo que las cosas se arreglen negociando con l. 4- El semanario El Expreso publica, el 22 de abril de 2006, la grave situacin que aqueja a una comunidad Ava Guaran privada de su trabajo por la empresa El Tabacal y refiere:
El pasado 19 de abril se record el Da del Aborgen y la mayora de los funcionarios se rasgaron las vestiduras declamando los derechos de nuestros hermanos, derechos que en la prctica no se cumplen. Y este es el caso de la comunidad aborgen Ava Guaran de Finca Solazutti que vive al costado de la ruta nacional n 50, a unos treinta kilmetros de la frontera con Bolivia. Estos hermanos sobreviven desde hace muchos aos cuando la empresa El Tabacal los dej sin trabajo y al no encontrar tierras en Orn se asentaron a orilla de la ruta, sobre la banquina. Para sobrevivir sembraban maiz y se abastecan de agua de un arroyo cercano. Los problemas empezaron cuando los propietarios de las fincas cercanas, molestos por la presencia y ostentando los ttulos de propiedad quisieron expulsarlos. Luego, despus que las aguas se calmaron, y de esto hace ms de dos aos, los finqueros le cortaron el agua. S, los finqueros con los ojos puestos en la productividad de sus tierras desviaron el arroyo Solazutti hacia sus cultivos y en la poca ms calurosa del ao nuestros hermanos se quedaron sin agua...

5- En marzo de 2005 viaj a Tartagal para investigar una situacin relacionada con el robo de un beb. El viaje coincidi con otro hecho similar que se produca en ese momento. Una mujer aborgen haba dado a luz en el hospital y el mdico que la atenda le haba dicho que se trataba de una nia, pero una hora despus volvi este profesional para informarle que lamentablemente haba parido un hijo varn que muri al nacer. Ante la gravedad de las circunstancias, la seora se opuso firmemente a que los facultativos le hicieran anlisis y pruebas de ADN y reclam a viva voz la presencia de algn representante de Derechos Humanos y de un Juez.

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Al tomar conocimiento de esta situacin me dirig a FM Sol del Norte y le cont lo sucedido a mi colega Claudio Sotelo, quien conduce un programa matutino en esa ciudad. Tambin me contact con la periodista Lizzy Quintar de Radio Nacional. Los dos me comentaron que no era la primera vez que esto ocurra con recin nacidos aborgenes. Se denunciaron venta de bebs que nunca se esclarecen. Pero lo inslito es que tambin dijeron que cuando intentan denunciar estos hechos en sus medios son apercibidos y censurados por el Juez -me pidieron reserva del nombre de este magistrado-. Sotelo indic que en el hospital niegan informacin a los periodistas cuando investigan estas denuncias.

La impunidad del poderoso


A principios de mayo de 2004, patoteros del Ingenio El Tabacal irrumpieron en tierras ocupadas por unas 50 familias de la etnia Tup-Guaran, y destrozaron sus cultivos como parte del desmonte ordenado por la empresa Seaboard Corporation. Nada podan hacer los indgenas, cuando el encargado, Guillermo Jaklica los agredi de hecho y de palabra, amparado por la presencia del comisario de Orn, Ramn Salazar. Sin orden judicial a la vista, el polica arremeti contra la gente y detuvo a algunos de los lderes. Que se sepa: no han dado resultados las denuncias hechas en la Defensora del Pueblo, El INAI y organizaciones de Derechos Humanos. El desamparo de las comunidades es total.

Muerte y sospechas a la saltea


Los gritos enfurecidos de Juan Romero se escuchaban en todo el edificio de El Tribuno. En 2006, haban decidido que el da domingo se entregara con el diario un ejemplar de la revista Veintitres. La bronca del gobernador estaba dirigida al secretario de redaccin, Bernardo Rabinowicz y a su hermano Tito. Una vez ms se les haba colado informacin que los golpeaba de la peor manera. La nota en cuestin refera que:
La lucha por las tierras rurales de Salta sigue sumando sospechosas muertes violentas. Esta semana, el cuerpo de un joven wichi apareci golpeado y sin vida a la vera de la ruta 34, en el tramo que une General Mosconi con Tartagal. La polica provincial, a cargo del caso, investiga un presunto accidente de trnsito con desenlace fatal. Pero en la comunidad wichi desconfan. El joven asesinado se llamaba Andrs Tolaba, y era familiar del cacique Pedro Tolaba, uno de los representantes ms activos de la zona. Los Tolaba encabezan una comunidad que protagoniz varios cortes de esa misma ruta en rechazo al despojo de tierras y el avance de la frontera agrcola sobre el monte salteo. La muerte del joven wichi suma temperatura a un territorio recalentado por el crimen de la productora rural Liliana Ledesma, asesinada luego de exponer el abuso terrateniente en Salvador Mazza y una supuesta red narco en la frontera. Ledesma muri acuchillada el 21 de septiembre pasado, y entre los

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detenidos por el crimen se encuentra la hermana del ex diputado Ernesto Aparicio. Ledesma y un grupo de compaeros de la Asociacin de Pequeos Productores de Madrejones haban denunciado al legislador y a sus socios, los hermanos Castedo, por el cierre de un camino vecinal que impeda el paso de los finqueros. Como Ledesma, la comunidad de Tolaba haba denunciado complicidad del Estado provincial en la entrega de tierras fiscales y el libre accionar de las guardias blancas, grupos de matones armados que operan al servicio de distintos terratenientes sojeros. Segn estableci la investigacin, el joven wichi fue atropellado por un vehculo de gran porte que se fug tras el impacto. Las camionetas 4x4 abundan entre los habitantes de la zona. Y son una marca registrada de las guardias rurales.

La realidad saltea es tan perversa y permanente que, muchas veces, al mismo grupo de poder que la provoca se le filtra la informacin que trata de ocultar. Tambin ocurri lo mismo, el sbado 14 de abril de 2007, con la entrega de la revista Veintitres y el diario de Romero. En la revista se informa a pgina completa, el espionaje policial ejecutado sobre docentes y periodistas.

La operadora
Por alguna razn que deber bucearse en las profundidades de la inteligencia romerista, la actual senadora nacional Sonia Margarita Escudero, es la encargada de negociar con las comunidades indgenas. La funcionaria posee la rara habilidad de confundir a sus interlocutores con promesas que difcilmente se cumplen, a la vez que logra dividir, cualquier consenso que pueda darse entre los aborgenes. Por supuesto que se ocupa de aquellos grupos que tienen alguna posibilidad de generar conflictos, por ejemplo, los que residen (es una forma de decir) a la vera de la ruta 34 y a la que han cortado con cierta regularidad reclamando por sus tierras, subsidios y mejoras para su gente. Doa Margarita tiene predileccin por algunos caciques -entre ellos Indalecio Calermo-, que para honrar la miseria humana, se amparan en el poder y desconocen el inters de sus comunidades. Estos jefes gozan de muchos beneficios y hasta se movilizan en camionetas importantes, sin embargo, pierden paulatinamente su liderzago al no ayudar en la venta de espejitos de colores. Escudero sufre un contundente rechazo de los miembros de estos grupos. No obstante, con prepotencia, ha podido hasta ahora imponer los criterios de su jefe. Los nativos que viven en los montes de la extensa geografa saltea sufren las penurias y el ninguneo de las autoridades. Estn condenados a la extincin.

Lakha Honhat o la apropiacin de ms de 640.000 hectreas


La Asociacin Lakha Honhat nuclea a ms de 50 comunidades aborgenes entre las que se encuentran Chorotes, Tobas, Kollas, Chulups, etc. Desde 1998, ante el avance permanente del sector poltico y empresario sobre sus tierras, lograron que sus reclamos sean atendidos por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH). Este Organismo ya ha dado seales
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de que se pronunciar positivamente en favor del reclamo, y si el fallo no es atendido por la Argentina, se dar traslado a la Corte Interamericana. Segn el diario Clarn:
El CELS es patrocinante de la presentacin de los indgenas, y su vicedirectora, Andrea Pochak, afirm que si bien se trata de un informe preliminar, marca un antecedente muy importante a favor de los reclamos de tierras de los aborgenes y adems es una luz de alerta para el Estado, que deber arbitrar los medios para resolver rpidamente la situacin, porque nadie quiere enfrentar un juicio ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos, cuyos dictmenes son vinculantes.

Tambin en Francia
El diario francs Libration, denunci los desmontes en Salta con el ttulo Aborgenes argentinos canjeados por el oro. Aqu reproduzco una sntesis de un artculo que se refiere al destierro de los aborgenes de Argentina y, sobre todo, del Noroeste. Fue escrita por un corresponsal francs y ocupa tres cuartos de pgina. All hay una foto conmovedora de la marcha que realizaron las comunidades indgenas en 1999, desde La Quiaca hasta Buenos Aires.
La ONU declar el 9 de agosto Da Internacional de las Poblaciones Autctonas. Segn un informe publicado el mismo da en la prensa europea, hay entre 3 a 5 millones de aborgenes repartidos en el mundo que representan ms de 5000 lenguas de culturas diferentes. Sin embargo sus derechos siguen siendo negados. Entre los derechos coartados se enumer a) El derecho a la autodeterminacin; b) El derecho a la tierra y a sus recursos naturales; y c) Los derechos colectivos (lengua y cultura). El corresponsal francs en Buenos Aires, Antoine Bigo escribe desde las fronteras bolivianas y cuenta los ritos de la fiesta de la Pachamama, de la colonizacin de parte de las empresas mineras de Estados Unidos, Canad o Africa de Sur que generaron mil millones de dlares en exportaciones en el ao 2003. Contaminaron el suelo y el agua, robaron y destruyeron sus cultivos y el medio ambiente donde viven los aborgenes desde hace 14.000 aos.. Los indgenas siempre fueron ignorados en la Argentina. Antes de la creacin del INAI en los aos 50 eran tratados por la oficina de migraciones como si vinieran de otra parte. Su tradicin y su cultura no fueron nunca reconocidas, las polticas de desarrollo, todas fracasaron... En Salta y en el Chaco las tierras son desmanteladas y vendidas para el cultivo de la soja. En la provincia de Jujuy se comenz a entregar algunos ttulos de propiedad, si pueden probar que trabajan sus tierras desde hace 20 aos. Sin embargo la colonizacin agrcola y minera de la Argentina se realiza a travs de la distribucin de tierras fiscales que pertenecen al Estado, a las provincias y a las municipalidades a pesar que las comunidades indgenas viven all.

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Antecedentes
Cuando los grupos indgenas intensificaron sus reclamos y lograron repercusin pblica interesando, de este modo, al propio Gobierno Nacional, los pensadores del Estado Provincial sacaron de la galera una operacin para tratar de administrar un rea de 640.000 hectreas, que tiene un valor incalculable y es codiciada por grupos empresariales vinculados con Romero. En julio de 2005, la Legislatura aprob una consulta popular, sin conocer todas las negociaciones que hasta entonces se haban llevado a cabo con las comunidades y organizaciones de Derechos Humanos, y que haban sido recomendadas por la OEA. Si el gobierno provincial logra administrar este emporio, lo parcelar y har lo mismo que con las tierras fiscales vendidas a bajos precios, beneficiando a unos pocos y en perjuicio de la mayora. El gobierno nacional debe entender que el sistema federal no implica dejar hacer a los gobiernos provinciales lo que quieran, sobre todo, cuando afectan los intereses de muchos ciudadanos. Si no actan ante casos tan claros de ilegalidad, tenemos que suponer que ellos tambin son parte del negocio.

El mundo indgena
As se titula un anuario que da cuenta de la situacin de los indgenas en todo el mundo. El trabajo correspondiente al perodo enero-diciembre de 2004 rene casi 600 pginas y hay una referencia puntual al oscuro manejo que hace el Gobierno de Salta sobre esta cuestin:
Pese a encontrarse en proceso de solucin amistosa, ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, para obtener la titulacin de las tierras que ocupan ancestralmente, las comunidades aborgenes de Salta sufren la destruccin de sus recursos naturales a travs de la tala de monte, la extraccin de madera y el tendido de alambrados, por parte de terceros sin que el Estado adopte medidas efectivas para evitarlo. Mientras se desarrolla la negociacin entre las partes con participacin de la poblacin criolla ocupante del territorio indgena, el Gobierno de Salta, principal actor en la cadena de responsabilidades, contina ofreciendo ttulos individuales a algunos indgenas con el nico objetivo de destruir la unidad de la asociacin de Comunidades Aborgenes Lhaka Honhat. El 17 de noviembre, en oportunidad de su visita al pas para analizar la marcha del caso, el relator especial para Argentina ante la CIDH, Sr. Florentn Melndez, le advirti al Estado Argentino que si no se arriba a una propuesta concreta para el mes de marzo 2005, la CIDH aconsejar que el trmite contine en la Corte Interamericana de Derechos Humanos.

Ante los negociados ejecutados por funcionarios del romerismo, que incluyen testaferros y maniobras denunciadas y que comprometen a la Direccin General de Inmuebles de la Provincia de Salta cmo es posible que ms all de las denuncias mediticas y de organismos nacionales e internacionales, no acte alguna oficina nacional ante la inaccin de la justicia saltea?

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No solamente hablamos de la apropiacin ilegal de bienes del Estado, sino de la agresin sistemtica a las comunidades aborgenes que son tratadas como esclavas y sometidas a toda clase de abusos.

Negocio casi cerrado


En marzo de 2006 y con la marca registrada del autoritarismo del gobierno salteo, se concret una reunin casi obligada por la UEP (Unidad Ejecutora Provincial) integrada por funcionarios de Romero. En la prenumbra asegur que en el referendum haba ganado el S, es decir, la propuesta gubernamental. Burlaba, as, a la opinin nacional e internacional. Los lotes 14 y 55 -se anunci a criollos y aborgenes en esa reunin- seran distribuidos de acuerdo al criterio del poder.

Una luz al final del tnel


En mayo de 2007, el Nuevo Diario dio a conocer la buena noticia:
Tras siete aos de trmite y despus de que la Corte Suprema de Justicia de la Nacin se pronunciara en tal sentido, la Corte de Justicia de Salta anul las adjudicaciones realizadas en 1999 por el gobierno provincial a favor de familias criollas e indgenas, de tierras comprendidas en los lotes fiscales 55 y 14. La mayora de los habitantes originarios de esas tierras reclama un ttulo de propiedad comunitario nico. Las adjudicaciones llegaron a la justicia por una accin de amparo presentada por la Asociacin de Comunidades Indgenas Llhaka Honhat. En un fallo unnime del 8 de mayo, pero que recin trascendi ayer, el mximo tribunal provincial dej sin efecto el decreto 461 y la resolucin 423/99 por los que el Poder Ejecutivo Provincial haba entregado ttulos de propiedad a cinco familias criollas dedicadas a la ganadera y a cuatro supuestas comunidades indgenas (en realidad slo en un caso se trata de una comunidad bien constituida). Los ttulos fueron otorgados de manera posterior a una presentacin de Llnaka Honhat ante la Comisin Internacional de Derechos Humanos (CIDH). Estas parcelas estn comprendidas en las tierras que los habitantes originarios reivindican como propias. La falta de acuerdo sobre la entrega del ttulo nico motiv que en 1998 Lhaka Honhat recurriera a la CIDH, un trmite que est ya en su etapa final y podra acarrear una sancin para el Estado Argentino si no se atienden las exigencias indgenas. En primera instancia la justicia provincial rechaz el amparo interpuesto por Lhaka Honhat. La Asociacin recurri entonces a la Corte Suprema y el 15 de junio de 2004 este tribunal revoc la sentencia de la justicia saltea, seal que las entregas individuales son nulas en virtud del compromiso que haba asumido la provincia (en 1991) de entregar las tierras en ttulo nico, y devolvi el caso al tribunal de origen para que emitiera una nueva resolucin atenindose a estas consideraciones. Finalmente, despus de que la provincia tratara de frenar el proceso, planteando que se declarara abstracto el fondo del amparo, con el argumento

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de que se haba llegado a un acuerdo entre las comunidades y el Gobierno, la Corte de Salta declar nulos el decreto 461 y la resolucin 423. Entre los considerandos, record que su decisin deba ajustarse a la sentencia dictada por la Corte Suprema, que ya haba sealado la omisin por parte de la provincia de notificar a los ocupantes de las tierras entregadas para que pudieran hacer conocer sus opiniones en defensa de los derechos que esgrimen sobre las tierras que integran el objeto de la accin de amparo. El Consejo de Caciques de Lhaka Honhat est reunido hoy en el departamento Rivadavia. Este ser uno de los temas que analizarn, una buena noticia que los tom por sorpresa, despus de tantos aos de esperarla.

El Medio Ambiente
Con estupor, el mundo cientfico est viviendo la aceleracin de lo que se pronosticaba para ms adelante. El cambio climtico ya est entre nosotros y no es producto de un fenmeno natural sino el resultado del accionar del animal ms mortfero que habita el planeta tierra: el hombre. Los polos se derriten, sube el nivel de las aguas acompaando el aumento de la temperatura global. A sequas prolongadas le suceden inundaciones devastadoras. En lugares donde nunca haba ocurrido, aparecen sorpresivamente los tornados. Tierras otrora frtiles paulatinamente se encaminan a la desertificacin. Estos cambios en muchas regiones son acompaados por enfermedades que se crean erradicadas y, los ms pobres, son los primeros en sufrir las consecuencias de decisiones tomadas por dirigentes venales e irresponsables. Desde hace muchos aos se viene advirtiendo sobre la contaminacin de los ros y de los ocanos. Cada vez parece tener ms sentido aquella frase que dice que cuando se haya contaminado el ltimo ro, cortado el ltimo rbol y matado el ltimo pez, el hombre se dar cuenta de que no puede comerse el dinero.

Sumando al desastre
Salta es una de las provincias con mayor extensin territorial. Todava tiene maravillas naturales incomparables: selvas palpitantes por una biodiversidad riqusima y que, protegidas, resultan un lugar nico para nosotros y para quienes nos visitan. Recuerdo un artculo aparecido all por los aos 60 en la desaparecida revista Panorama en donde se explicaba que un grupo de argelinos-franceses, huyendo de las calamidades de la guerra, haba venido a mi provincia para comenzar una nueva vida. Esta gente, muy organizada, tom la decisin de enviar a un laboratorio de Pars, una muestra de tierra de los lugares en donde pensaba instalarse para conocer sus caractersticas y posibilidades de fertilidad. De aquel lugar de estudios devolvieron la muestra con una inslita recomendacin: enven tierra que no est fertilizada artificialmente. Los mendocinos cuidan sus rboles y sus plantas con un esmero envidiable, he visto en la ciudad rboles apuntalados por vigas de acero, y a nadie se le ocurrira daar en esa provincia algo tan necesario para la vida. Quiz esa

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conciencia nace en una hermosa ciudad que est enclavada en medio de un desierto. Salta es un vergel y el ciudadano promedio carece de esa cultura ambientalista. Slo hay que reparar en las administraciones municipales que podan en tiempos que no corresponden, tiran abajo ejemplares que tienen ms de 100 aos para contruir un Shopping y cualquiera hace lo que quiere sin pensar en el derecho del vecino. Pero an esta modalidad tiene que ver con una micro destruccin. Romero se ha ocupado de la destruccin macro.

Lotes 32 y 33
La desafectacin de estos lotes -25.000 hectreas- como rea Natural Provincial Protegida para ser vendidas al peor postor y con argumentos muy pobres, concebidos a las apuradas a fin de concretar negocios, tuvo el repudio de muchas organizaciones y de la prensa nacional. Se calific a esta operacin como una aberracin jurdica sin antecedentes en la Argentina, pues afectaba el medio ambiente y dejaba desamparada a una comunidad wichi. Este negocio mereci que la Universidad Nacional de Salta, una de las pocas Instituciones que no controla el gobierno, enviara una Comisin para investigar el impacto que esta decisin tiene para la provincia y la regin. Con fecha 9 y 10 de agosto de 2004 se constituyeron en el lugar los profesionales de la UNSa: Ral Seggiaro, Hctor Rodrguez, Marita Couto, Ana Silvia Simesen, Marta de Viana acompaados por Silvia Barrios, Ana Mara Tun, Liliana Medina, Sebastin Card y Matas Duarte. Reproducimos distintos segmentos de este estudio y sus conclusiones:
1.- La ruta seguida fue San Pedro, el Piquete, Palma Sola y Pizarro. Ya en el recorrido se aprecia la pampeanizacin general del paisaje, con escasas cortinas arbreas. Los pocos rboles, arbustos y hierbas son en su mayora exticos e invasores, como por ejemplo parasos, eucaliptus, casuarinas, cipreses, grevilleas, pasto cubano, ricino y tevetia peruviana. Entre los pocos nativos que quedan se pueden mencionar cebil, quebracho, algarrobo, pacar, guarn, chaar, palo borracho y brea. Existen numerosos aserraderos a lo largo de la ruta... Las posturas de los pobladores de Pizarro son diversas: algunos se encuentran en trmite de posesin veinteaal y quieren el ttulo de propiedad de las tierras en las que viven desde hace 2 o 3 generaciones. Sus ingresos provienen principalmente de la ganadera y cultivos a pequea escala para subsistencia. Otros no tienen inters en la propiedad de las tierras, en la medida en que los lotes fiscales permanezcan como reas de reserva y puedan seguir con las actividades de ganadera extensiva que realizan en sectores de distintas dimensiones que en muchos casos han alambrado. Sera necesario realizar un censo de puesteros, de ganado, y de las hectreas en las que realizan sus actividades a los efectos de poder realizar un plan de manejo, que resulte sustentable con la zona. En los recorridos que realizamos en el Lote 33, se observa ganado en los caminos, que recorren sectores no delimitados por los criollos. Esta es una cuestin de importancia a considerar, ya que el ganado debe ser controlado, si se pretende realizar un plan de manejo integral.

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El desierto es el fantasma al que todos le tememos. Cuando destruyan el bosque nos sacan la proteccin. Si siguen desmontando, el agua y la tierra no se encontrarn con ninguna barrera y vamos a desaparecer, asegur Carlos Ordoez, un criollo de Pizarro. En la comunidad Eben Ezer hablamos con los caciques primero y segundo principalmente. El cacique segundo Donato Antoln coment acerca de las actividades extractivas que realizan en el monte, como utilizacin de 4 tipos de miel, caza y recoleccin de frutos y chaguar. Segn el Expte. 15400/03 y la Ley 7274 (desafectacin de la categora de rea Natural Provincial Protegida de los lotes 32 y 33 excepto la fraccin ubicada al oeste del pie de la ladera que da al naciente de la Serrana Maz Gordo), se excluye de la autorizacin de venta la superficie que corresponde al pueblo de General Pizarro y de la comunidad wichi Eben Ezer, con previsin de una superficie para ampliacin del pueblo y otra superficie para uso de la comunidad indgena. Sin embargo en este caso, no queda claro cul ser la dimensin ni la ubicacin del terreno. 2.- Ubicacin de los lotes, su inclusin como rea protegida Los lotes fiscales 32 y 33 se extienden de oeste a este desde el flanco oriental de la sierra de Maz Gordo hasta el este de la localidad de General Pizarro. En el ao 1995 fueron declarados rea de Reserva Natural Provincial (Decreto Provincial 3397/95). 3.- La desafectacin, la justificacin oficial y sus beneficiarios El gobernador J.C. Romero solicit el 30 de setiembre de 2003 al presidente de la Cmara de Senadores W. Wayar, la consideracin del proyecto de ley que autorice al PEP la venta de los lotes 32 y 33 (Expte 90-15.400/03). Los fundamentos fueron: a) Mejorar rutas en el Dpto Anta, para el desarrollo socio-econmico de la regin (vinculacin entre zonas de produccin y los centros poblados y accesibilidad a sitios de gran potencial turstico). Los fondos provenientes de la venta sern destinados a obras de infraestructura vial, mejora rutas provinciales n5 (tramo Lumbreras-LajitasApolinario Saravia) y n 30 (tramo Las Lajitas-Cnel. Olleros). En el mismo expediente existe una estimacin del costo de las obras: $ 74.995.988 (Expte. 90-15.400/03). La primera contradiccin y falacia que surge es el monto obtenido a partir de la licitacin. Representa el 12% ($ 9.6l5.000) y, si se realiza la obra ser pagada con nuestros impuestos a pesar de que slo se beneficiarn directamente las 3 personas (Usandivaras, Ragone y Courel) que compraron las 16 mil hectreas. b) La degradacin del bosque Se menciona en el expediente un informe de recategorizacin realizado por la Secretara de Medio Ambiente y Desarrollo Sustentable y la Wildlife Conservation Society realizado en 2002, donde se recomienda: desafectar los lotes 32 y 33 de la categora de rea Protegida, pasando a depender nuevamente de la Direccin de Tierras Fiscales, con excepcin de la parte oeste!. En el informe no se puede saber cmo, a partir del relevamiento realizado, se llega a esta conclusin. Es importante destacar que la SMA y DS nunca formul un plan para adecuar el rea de reserva al Sistema Provincial de reas Protegidas (Ley 7107). Ms an, el informe propone que se establezcan los mecanismos adecuados a nivel provincial para proveer a la
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implementacin de la Reserva El Palmar, que es uno de los humedales ms importantes de la provincia. Esta reserva no cuenta hasta el presente con un plan de gestin y con guardas ambientales que aseguren su permanencia en el tiempo. Asimismo se propone que se incremente la promocin de reas Protegidas en el Chaco y la bsqueda de financiamiento para la realizacin de los planes de manejo y gestin. Por qu promover nuevas reas de reserva en el Chaco cuando ya existen? Cul es la experiencia en nuestro pas y provincia con relacin a la promocin de reas de reserva privada que justifique esa afirmacin? Por qu justificar la incompetencia de los funcionarios que no cumplen con sus deberes ni la legislacin vigente? Por qu se aduce la necesidad de mejorar la red vial cuando la venta slo representa el 12% del monto necesario? Quines de todas formas pagarn la reforma de la red vial? Quines tasan el valor de un bosque y los servicios ecosistmicos que brinda? Por qu el precio que el gobierno pag por una hectrea de zona rida es 3 veces superior al percibido por una hectrea de tierra frtil con bosque en el Chaco? La desafectacin de los lotes fiscales 32 y 33 (Ley 7274) constituye un modelo de una decisin poltica ilegal e ilegtima. Ilegal debido a que en un pretendido acto legal los legisladores derogan el decreto 3397/95 sin fundamento coherente. Al hacerlo violan la Constitucin Nacional y Provincial, las Convenciones Internacionales de lucha contra la Desertificacin y de Proteccin a la Biodiversidad, Las Leyes Provinciales 7070 y 7107 y el Cdigo de Etica de la Funcin Pblica. Es tambin una decisin ilegtima ya que si bien los legisladores y el gobernador fueron electos por mayora, ese hecho no les confiere atribuciones para realizar acciones arbitrarias en contra de la ley. Al ser los lotes fiscales propiedad de todos los salteos, lo primero que debi pensar el gobierno es en una consulta a los que resultan directa e indirectamente afectados por tal decisin. Nuevamente destacamos la irresponsabilidad de los funcionarios que omiten el marco legal vigente y, sin fundamento, atentan contra el patrimonio natural y cultural de todos los Salteos y Argentinos. Con este accionar ilegal e ilegtimo, se pretende soslayar la responsabilidad directa e indirecta de los funcionarios que debieron, a partir del Decreto 3397 del ao 1995, elaborar un Plan Integral de Manejo y Desarrollo segn lo estipula la ley 7107 (Sistema Provincial de reas Protegidas de Salta). Al no hacerlo permitieron la degradacin que hoy invocan para justificar la venta. Esto arroja confusin a la transparencia que debe guiar todas las acciones de los funcionarios del Estado Argentino, segn se expresa en los considerandos del Cdigo de tica de la Funcin Pblica y no incurrir en la violacin de los Principios Generales tales como prudencia, idoneidad y responsabilidad y de los Principios Particulares como legalidad, veracidad y transparencia (Decreto 41/99, Boletn Oficial N 29077). 4.- La situacin ambiental Es importante destacar que este informe se basa en una inspeccin visual y parcial, ya que en el escaso tiempo con el que contamos fue imposible realizar un trabajo con zonacin de los lotes y muestreo de vegetacin. El sector del lote 32 que recorrimos, limita con dos fincas privadas. En la de Uribelarrea, ya se desmont. Los pobladores comentaron que el desmonte habra sido efectuado sin autorizacin de la Secretara de Medio Ambiente y
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Desarrollo sustentable de la Provincia, segn lo estipula la Ley 7070. Esto fue documentado por Greenpeace y filmado por el canal local de televisin, habra generado actitudes prepotentes por parte de integrantes de la finca. Tambin denunciaron que los alambres limtrofes habran sido corridos. Hemos observado en este sector picadas y comienzos de desmonte en los lmites con la Finca el Albardn y la de Uribelarrea. Es importante destacar que la Ley 7070, que prev la realizacin de estudios de impacto ambiental y social para cualquier emprendimiento, incluye, en el caso de penalizaciones, la presentacin de un plan de remediacin, que generalmente se basa en promesas de cortinas vegetales que finalmente no se cumplen debido a la falta de control por parte de la SMA y DS. Esta parte del lote 32 se encuentra degradada, con pocos rboles que superan los 25 cm de DAP. El camino interno tiene slo un acceso con tranquera y por lo tanto sera de fcil control por parte de las autoridades locales, para evitar mayores extracciones. En este camino, encontramos rboles talados a los costados del mismo. Segn los criollos es el tractor municipal el que los retira.... El informe en este punto es ms extenso, al igual que el posterior donde se desarrollan consideraciones de riesgo geolgico pero he seleccionado lo que a mi entender son los temas esenciales: 5.- La situacin social 5.1 Los criollos, uso del monte Residen en estos sectores unas 35 familias criollas, de las cuales unas 20 dependen de prcticas de susbsistencia. Dependen estas del monte para sus sustento, sobre todo las que practican la ganadera del monte o de campo abierto. En realidad, se trata ms bien de un pastoreo de vacunos que de una explotacin agropecuaria moderna, resultando el puestero el agente econmico paradigamtico. Estas familias se encuentran tambin ante el dilema de perder sus recursos normales de subsistencia para enfrentarse a un futuro incierto, ya que no se trata de agricultores. Los salarios de una agricultura moderna no les ofrece atractivo alguno, ni por sus montos, ni por la capacidad de demanda laboral, ni porque la actual fecundidad de la tierra ofrezca visos de persistencia en el tiempo. Su futuro es el de migrar a las periferias urbanas para sobrevivir en un medio para el que no estn preparados ni que tampoco ofrece en la actualidad perspectivas de empleo. Esta ganadera de monte slo puede mantenerse en la medida en que no se expanda,- en las actuales condiciones de manejo- por cuanto ya atentara contra la sustentabilidad del sector. Sin embargo, es posible prever adecuadas condiciones de manejo. Desde el punto de vista de su radicacin en el rea, a muchas de ellas les correspondera la propiedad a partir de la posesin veinteaal, de manera que la enajenacin prevista por el Gobierno Provincial implica lisa y llanamente un despojo injustificado. Desde el punto de vista simblico, estas familias criollas representan el prototipo del gaucho salteo, en su versin antea, un aspecto que desnuda la desampensin de la poltica provincial por sus pobladores autctonos, no obstante la fachada localista del discurso oficial. 5.2 Los indgenas En el lote se encuentra una comunidad indgena denominada EBEN-EZER, compuesta, segn coment el cacique, por una 18 familias. Se trata de una comunidad de la etnia Wichi (tambin conocida como mataco), no originaria del lote, sino que se instala all a partir de etapas migratorias, primero desde el paraje El Traslado, al este de Gral. Mosconi, hace unos nueve aos. Motiva
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su traslado la oferta laboral por parte de un administrador de tierras privadas en El Chaguaral, cerca de Gral. Pizarro. Cuando finaliza el contrato de ste, se ven obligados a abandonar el lugar, por tratarse de tierras privadas, y la Municipalidad de Gral. Pizarro les ofrece instalarse en el Lote hace unos tres aos. Se trata de una comunidad de monte (Tahi-leley), es decir cuya subsistencia depende desde tiempos ancestrales de los productos de caza y recoleccin de animales y frutos del monte chaqueo. En cuanto comunidad del monte, no practican la pesca, por lo general, como consecuencia de elegir sus asentamientos en lugares distantes a los ros principales de la llanura del chaco salteo. A diferencia de las comunidades ribereas (Tewok-leley), que suelen contar con la oferta del pescado en determinadas pocas del ao, las comunidades de monte dependen para la provisin de protenas de la caza de animales montaraces, por lo comn, corzuelas, vizcachas, chanchos del monte (majanos,quimileros,rosillo) y de aves. Ente los vegetales que les provee el sustento, se destaca la algarroba, pero tambin el mistol, el molle, el chaar y otras especies. La miel que producen diversas abejas contribuyen a su alimentacin... Sin embargo, la paulatina y persistente invasin y ocupacin de sus territorios por parte de la poblacin no indgena han generado una grave alteracin de esa movilidad, en general, por el deterioro del monte debido a nuevas prcticas productivas, a la compresin de sus territorios de desplazamiento, los alambrados, las privatizaciones de las tierras en que viven y por la oferta de nuevos servicios, como es el caso de las actividades de las misiones y del Estado. La disminucin de los otrora generosos recursos del monte atenta cada vez ms contra la supervivencia de estas comunidades, en especial, las de monte, que deben movilizarse a sectores en que encuentran an recursos para la vida. Tal es el caso de la comunidad a que nos venimos refiriendo, que, por una parte se enfrenta ya a una peligrosa escasez alimenticia, pero que se niega a desprenderse de los recursos que an perduran, movilizndose a otros sitios y se resiste a que los existentes desaparezcan por las prcticas productivas de las actividades empresariales. Enfticamente lo expresaba Donato Antoln, cuando dijo: nosotros no tenemos salario, ni aguinaldo, ni ayuda, ni maestros; el salario de nuestros hijos es el salario del monte. El monte no da la miel y la algarroba y el chaguar y alguna corzuelita de vez en cuando. Si no tenemos el monte,cmo vamos a vivir?. La extincin de los recursos del monte configura para este grupo la extincin biolgica. Por ello es que cualquier medida que conduzca a tal situacin es pasible de encuadrarse en la figura de genocidio, violando as la Convencin Internacional para la prevencin y la sancin del delito de genocidio, en su inciso c), y que lo define como: Sometimiento intencional del grupo a condiciones de existencia que hayan de acarrear su destruccin fsica, total o parcial. Es violatorio tambin del Convenio 169 de la OIT sobre Pueblos Indgenas y Tribales, de la Constitucin Nacional y Provincial y de leyes consecuentes.

Luego el informe se extiende en una segunda parte con el ttulo de Evaluacin de la decisin gubernamental, e incluye puntos como Responsabilidades sobre las prcticas del deterioro ambiental y Ni desarrollo ni

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sustentable. Efectan despus una cantidad de recomendaciones y cierran el informe con las siguientes conclusiones acordadas entre los miembros participantes:
1.- Declaramos nuestro apoyo a la Res. CS N 210/04 que rechaza la desafectacin, licitacin y venta de los lotes 32 y 33 por parte del Gobierno de la Provincia de Salta. 2.- Solicitamos insistir ante los poderes del Estado Provincial, exigiendo la urgente anulacin de las medidas adoptadas que tienden a enajenar el patrimonio provincial no precisamente a favor de los pobladores del sector. 3.- Proponemos informar a la sociedad en su conjunto sobre los graves riesgos de la inapropiada decisin del Gobierno Provincial.

Atacando al que piensa distinto Detuvieron y encarcelaron durante dos das a 11 integrantes de Greenpeace (Argentina), acusndolos de extranjeros y europeos. Contrataron a bribones disfrazados de periodistas para publicar mentiras respecto a esta organizacin y a un cientfico que los acompaaba. Apretaron y se burlaron de ciudadanos de General Pizarro y de la comunidad que habitaba los lotes 32 y 33. Hasta hoy la Bersuit, famosa banda de rock nacional, no puede actuar en Salta, porque su lder Gustavo Cordera denunci pblicamente a Romero y a su gobierno por la atrocidad cometida y hasta le dedic el single Madre Hay una Sola, estrenado con gran suceso en el Luna Park. Los fans de la Bersuit no pueden ver a su banda en Salta porque Romero lo impide. Intentaron desacreditar a Pergolini y CQC porque con su particular estilo se burlaron del sujeto feudal y su corte. No pudieron descalificar a todos los que alzaron su voz, y fueron muchos, porque no tenan ni el tiempo ni los aclitos suficientes. Slo lograron una vez ms que se vea a nuestra provincia como un aguantadero en el que se guarece lo peor que se puede encontrar en una regin.

Saban que el meteoro arrasara Tartagal


El Gobierno Provincial adopt como metodologa, tomar crditos destinados a determinados objetivos, aunque las condiciones de ese momento no lo justificaran, verificndose despus la inutilidad de ese gasto con la sospecha consiguiente de qu hicieron con el dinero. El colega Hctor Al escriba en mayo de 1999:
(...) Pero mientras en el Litoral las intensas lluvias desbordaron ros inundando miles de hectreas, destruyendo centenares de hogares y cobrndose decenas de vidas humanas, en Salta ocurri todo lo contrario. Una sequa memorable que oblig a declarar la emergencia agropecuaria en casi toda la provincia, con prdida de cosechas y cifras millonarias. Las lluvias estacionales tardaron en llegar. En algunos casos la intensidad de la precipitacin pluvial provoc los desbordes de los ros Pilcomayo y Bermejo causando inundaciones en Santa Victoria Este y Embarcacin. Aunque en ninguna de esas localidades se registraron los efectos desvastadores ocurridos en el Litoral. Aun as, el Gobierno entendi que el pronstico generado por la permanencia de El Nio, podra provocar severas inundaciones en la provincia en vez de
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sequas y esta vez no quiere sorpresas. Para ello emiti un decreto por el cual adhiere al convenio de Prstamo 4273 suscripto entre la Nacin y el Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento, destinado a la financiacin del proyecto de Emergencia de Inundaciones El Nio. Haciendo uso de las facultades que le confiere la ley provincial 6993, el PEP se apresta a contraer un prstamo cercano a los 10 millones de dlares para ejecutar dicho proyecto. En el decreto 185, emitido en febrero de 1999, al cual tuvo acceso este semanario (Cuarto Poder), se especifica que el proyecto tiene como objetivo el desarrollo y la ejecucin de acciones fsicas e institucionales con el fin de hacer frente al impacto del fenmeno climatolgico El Nio, el cual-enfatiza de acuerdo a lo pronosticado, provocara alteraciones atmosfricas de enorme magnitud a escala planetaria y por tanto, drsticas variaciones del rgimen de lluvias en muy diversas regiones invirtiendo los parmetros de alternancias de estaciones secas con estaciones hmedas. En el prrafo siguiente el decreto utiliza trminos potenciales manifestando que tales alteraciones se manifestaran en el noroeste argentino con severas inundaciones cuyas consecuencias es necesario prevenir preparndose con suficiente antelacin para contrarrestar o cuando menos, minimizar los efectos de los desastres. En ese punto considera necesario iniciar acciones de defensa y precaucin includas en la denominada Fase de Proteccin. Esta parte, aclara el decreto, abarca la compra de bienes y ejecucin de obras para medidas de emergencia de control de crecidas pluviales, incluyendo limpieza de lechos fluviales, fortalecimiento de diques y terraplenes. Tambin menciona la proteccin de la infraestructura de transporte como puentes, centros de atencin mdica y escuelas.

Nunca sabremos si este estudio se present para obtener los 10 palos verdes o si en verdad se tena una visin acertada de lo que iba a suceder. En el primero de los casos estaramos ante un engao ms para conseguir un monto importante, en el segundo qued claro que nada se invirti o se hizo mal, porque en enero de 2006 el fenmeno climtico pronosticado se llev puesto Tartagal y zonas aledaas.

Queda usted debidamente notificado


La mejor respuesta a la maniobra del gobierno provino de una carta documento enviada desde Tartagal el 31 de marzo de 2006:
La Asociacin de Usuarios de Tartagal con personera jurdica N 150/98, unindose al clamor de todos los habitantes de esta ciudad cabecera, y del resto del Departamento San Martn, venimos contemplando azorados las consecuencias desastrosas que produjeron hasta hoy las intensas precipitaciones pluviales en la zona. Mas all del aislamiento que sufrimos a raz del corte de la Ruta Nacional N 34 por la cada del puente sobre el Ro Seco y su risible, burlesco y grotesco reemplazante Bailey de 40 metros de largo, construdo de apuro sobre un lecho arenoso de prcticamente 200 metros de ancho, que cedi ante el primer embate de las aguas provenientes de las altas cumbres. Hoy la calamidad est azotndonos al atacar nuestra columna vertebral, como lo es el Ro Tartagal, cuya cuenca divide a la ciudad en dos partes igualmente pobladas.

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Este ro que fue canalizado all por la dcada del 80, con planchas de cemento que constituan un tranquilo cauce de no ms de 7 metros de profundidad, hoy est transformado en un temible caadn de 100 metros de ancho y 30 metros de profundidad. Para llegar a estas tenebrosas y angustiantes dimensiones, fue necesaria una constante erosin del lecho de base arenosa a travs de los aos, ante la impavidez y desidia de las autoridades oficiales. Esta situacin fue denunciada sistemticamente a todos los gobiernos de turno, y especialmente al suyo durante sus diez aos de ejercicio del poder, y nunca obtuvimos una respuesta convincente, alentadora y eficaz. Entonces ocurri lo que preveamos y prevenamos. Lleg el desastre y consigo arras y se llev el esfuerzo de toda una vida de los habitantes ribereos. Literalmente se perdieron entre las aguas, terrenos, casas y enseres domsticos, dejando en la ruina a cientos de pobladores tartagalenses, titulares de dominios inmobiliarios y no de asentamientos precarios como se los denomin para minimizar la responsabilidad oficial de esta calamidad. Hasta hoy seor Gobernador, hemos contado para paliar la situacin, solamente con la buena disposicin de los funcionarios municipales que, sin los recursos tcnicos, econmicos y financieros, estn aportando su cuota de solidaridad con el afligido, asistiendo con mano de obra y material obtenido del mismo cauce aguas arriba, y cacharros que se arrojaron para contrarrestar la accin de la cascada que se form. Otra parte la aportan los vecinos que sienten sobre s, la amenaza constante de este len dormido que result ser nuestro querido Ro Tartagal. Por todo esto y mucho ms que no podemos volcar en este espacio, le decimos que hacemos directamente responsables civil y penalmente a usted, todo su gabinete y funcionarios, por el abandono que viene sufriendo el Departamento San Martn y, en especial, nuestra ciudad de Tartagal, as tambin por los malos servicios pblicos apaados desde el gobierno, las promesas incumplidas referentes al Aeropuerto de General Mosconi y la Central Trmica tambin en General Mosconi que burlescamente se puso un cartel de anuncio y la piedra fundamental de su construccin. Hacemos reserva en los fueros provinciales y federales y constituimos domicilio legal en esta ciudad para toda actuacin judicial.

Esta carta documento fue contestada por otra con un tenor amenazante y prepotente, enviada por el Secretario de la Gobernacin, Ral Romeo Medina, a quien se lo conoce como Papone.

Desastre
Es difcil explicar la dimensin del dao producido a la gente del Departamento San Martn. No slo se cay el puente sobre el Ro Seco. Despus de 15 das de lluvias intensas tambin se desmoron un puente sobre la ruta 34 en el kilmetro 1370, cortando el trnsito a Bolivia y dejando aisladas a las ciudades de Tartagal, General Mosconi, Aguaray y Salvador Mazza. Los pobladores de estos lugares tuvieron cortes permanentes de agua y de luz y, en medio de esta situacin, la empresa Aguas de Salta solicit un reajuste tarifario del 30%, lo que provoc la indignacin de los usuarios. Tambin hubo desabastecimiento con el consiguiente aumento de precios. Se cayeron varias viviendas por la erosin que el Ro Tartagal provoc en las mrgenes e incluso amenaz las instalaciones de un colegio privado.
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La catstrofe desnud las mltiples falencias en la atencin de la salud. En abril de ese ao, la Presidente del Colegio de Psiclogos de Salta debi acudir al Departamento San Martn a solicitud de los profesionales que se vean desbordados ante la crisis. Tal es el caso de una psicloga que ocupa el nico cargo en el Hospital Juan Domingo Pern de Tartagal, que atiende tanto consultorios externos, internacin e interconsultas, como la respuesta profesional a oficios derivados de juzgados con un tiempo perentorio. Tambin debe atender derivaciones de escuelas, penintenciaras y patronatos de presos y liberados sin estar en planta permanente, sino como monotributista que celebra un contrato de locacin de servicios con la Municipalidad. Su remuneracin es $ 485 por mes. Por su parte, el Hospital de General Enrique Mosconi perdi, hace muchos aos, el cargo de psiclogo. En medio de este caos Romero pronunciaba frases clebres como: En Praga tambin se inundan o Lo que pasa en Tartagal no es para tanto, declaraciones imprudentes que sumaban temperatura al drama social. Tambin carg contra la prensa nacional expresando que ahora descubren que hay pobres en el interior del pas, fustigando sobretodo a los canales TN y Amrica que, ante la situacin, transmitan en directo imgenes aterradoras que llegaban a todo el pas. Por supuesto, no ayudaron las declaraciones de una cantidad de periodistas oficialistas de Salta, como Federico Pastrana, que se expresaba de esta manera: Los desmontes son porque la gente pobre saca lea, son 60 los evacuados cuando eran miles los afectados no solamente en el Departamento San Martn sino en Santa Victoria Este. A su vez Josefina Chvez Daz afirmaba Los periodistas de afuera que se vayan de Tartagal, porque no han mostrado la realidad, cuando el resultado de la desidia oficial circulaba en imgenes por toda la Argentina.

El ataque al Medio Ambiente


Cuando especialistas en el tema ambiental comenzaron a investigar las razones de la catstrofe, se arrib a la conclusin que el Gobierno Provincial no slo era responsable por omisin sino tambin por accin. El principal responsable que dio la cara para los negocios del Gobierno, fue el Secretario de Medio Ambiente, Gustavo Lpez Asencio porque, durante los aos que estuvo al frente del organismo, autoriz la mayor cantidad de desmontes. Operativo que continu y se increment -aunque parezca increble- despus de la catstrofe en el Departamento San Martn. Esto tena una lgica romeriana. Teman que se pusiera en vigencia la Ley de Bosques, tambin conocida como Ley Bonasso, que pona un lmite al desenfreno sojero. En abril de 2006, el Nuevo Diario informaba:
El desmonte salteo es sealado como una de las principales causas de la situacin de Tartagal Organizaciones ambientalistas no gubernamentales y numerosos pobladores del norte salteo, entre ellos el obispo de Orn, coinciden en sealar al desmonte en la selva de las Yungas como una de las principales causas de la inusual crecida del Ro Seco. All, en el norte provincial, ms de dos mil personas residentes en Tartagal, Aguaray y Yacuiba fueron evacuadas por el desborde de los ros y el peligro de derrumbes originados en el alto nivel de erosin que sufren las tierras. Organizaciones como Greenpeace, Vida
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Silvestre o la Red Yaguaret han denunciado aos atrs los graves problemas ambientales que el desmonte producira, entre ellos el aumento de las inundaciones en la zona. El director general de la Fundacin Vida Silvestre, Javier Corcuera, seal que la lluvia est aumentando mucho en la regin y eso debera tener influencia en la planificacin a futuro, porque los bosques pueden servir como esponjas absorventes. Corcuera consider que como parte de la solucin de largo plazo se debera incluir la proteccin de bosques en la cuenca de Ro Seco y del Ro Tartagal, aunque advirti que el desmonte no es el causal nico de esta situacin, porque las precipitaciones llegaron a un nivel que aunque hubiera mucho bosque alrededor igual hubieran sucedido las inundaciones. Incluso desde la provincia del Chaco se sienten afectados por la deforestacin saltea. All, el productor Pablo Mychajtyszczuk, residente en Santa Silvina que el acceso de las aguas en esta zona es como consecuencia del desmonte indiscriminado que se viene realizando en la zona norte y de canales que se orientaron netamente hacia aqu. En el mismo sentido se pronunci Greenpeace: Cuando se deforesta la selva el suelo queda muy frgil y es proclive a deslizamientos provocados por la lluvia y la crecida del ro. El fsico y doctor en Meteorologa Osvaldo Canziani, vicepresidente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico, advirti que estudios internacionales sealan la relacin entre los desmontes y la crecida de los ros debido al aumento en el nivel de erosin. Si saca uno el rbol, la gota cae sobre el suelo, cuando antes caa sobre la canopia. Consecuentemente, el lavado del suelo es ms violento porque se carece de los elementos que detienen la erosin, indic Canziani. Adems, destac que las races son elementos de retencin del suelo y seal que est definitivamente claro que la deforestacin tiene varias causas negativas porque el impacto es terrible cuando no est el rbol.

Tambin el Nuevo Diario publica la opinin del obispo Jorge Lugones de San Ramn de la Nueva Orn: el desmonte ha tenido que ver. Lo hemos evaluado, estamos realizando estudios y el desmonte ha tenido que ver con la situacin que vive el norte salteo. El obispo acus por la deforestacin de la selva de las Yungas a:
Las grandes empresas de desmonte, gasoductos y pozos petroleros. Si ellos tienen que desplazar un cerro, lo desplazan (...)Yo hable con el responsable del Ente Regulador y l me refiri que le dijeron que no estaban trabajando en el lugar, pero le estn mintiendo. Todo el ao estuvieron sacando arena. No soy experto, pero es una cuestin de sentido comn; si sacan un kilmetro de arena el ro va a perder su cauce natural (...) Tambin la poblacin del norte provincial seala como las responsables de estas crecidas en el Ro Tartagal a las empresas que ro arriba llevaron adelante un desmonte indiscriminado y que han puesto en riesgo la vida de mucha gente.

Tartagal: dicen que el desastre podra repetirse


Tambin el diario Clarn se ocup del tema y aqu reproducimos la nota:
Especialistas de diversas disciplinas coinciden en que el colapso de Tartagal se debe a un desastre ambiental por causas humanas, que afecta a todo el

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departamento salteo de San Martn. Advierten tambin que continuar agravndose, si no se pone en marcha un plan de manejo sustentable de esa zona. Es verdad que entre diciembre y marzo ha llovido 1.311,9 milmetros, casi el doble de la media, que es de 692,9. Pero segn el climatlogo Pablo Canziani, el aumento de lluvias y de tormentas no es natural, sino que se vincula con los desmontes y los incendios provocados por el hombre. Las serranas situadas al oeste de la ruta nacional 34-donde est la selva tucumano-boliviana o Yungas-tienen fuertes pendientes. Estn conformadas por rocas sedimentarias, areniscas, algunas veces arcillosas, susceptibles de ser erosionadas rpidamente, observa el gelogo Armando Nadir, profesor de Suelos en la Universidad Nacional de Salta (UNSa). Estn en un proceso permanente de degradacin natural; todos los aos, las cuencas hdricas arrastran una gran cantidad de material. El Ro Tartagal est profundizando sobre material suelto,agrega. A esto se suma que la regin tiene un clima tropical, con lluvia abundante, en especial en las partes altas. Es una situacin altamente sensible, destaca Nadir. En el sistema agua-suelo-vegetacin, si uno se desequilibra, afecta a los otros dos, apunta el director nacional de Bosques, ingeniero forestal Jorge Menndez. Aqu lo primero que fall fue la selva. Hace ocho dcadas comenz la actividad forestal. Hubo ms de cien aserraderos en la zona, destaca Menndez. La cubierta vegetal que formaban las copas de los rboles fue ralendose. Ese entramado retena la gota de lluvia, la dispersaba, le quitaba velocidad -explica el director de Bosques-. La cobertura vegetal acta como una esponja; cuando queda embebida empieza el proceso de escurrimiento, que va hacindose ms rpido. Adems, la cobertura vegetal fija los suelos, apunta Nadir. Al caer la lluvia a pico, desde mayor altura y con ms fuerza, tambin el suelo empez a degradarse. En los 60 se inici la actividad petrolera, que se intensific mucho en los 90. La exploracin y explotacin implica abrir una red de picadas, caminos rectostala mediante- de 10 a 12 metros de ancho. Forman un cuadriculado de 4x4 kilmetros, que no respeta los accidentes orogrficos indica el ingeniero forestal Elvio del Castillo, del INTA en Yuto. El agua de las lluvias se encauza por las picadas y la correnta se vuelve ms rpida, con lo cual el pico de la corriente es mayor, y el tiempo que llega la creciente es ms corto, describe el ingeniero Miguel Gmez, hidrlogo, coordinador de la Unidad de Gestin Ambiental de Recursos Hdricos de la Secretara de Ambiente de la Nacin. En esa zona, la responsabilidad de la explotacin petrolera recae sobre la provincia. En los pliegos de condiciones se incorpora el tema del impacto ambiental. Pero la norma sirve slo cuando es fiscalizada, destaca Nadir. Como si fuera poco, la picada se convierte luego en una lnea de trnsito, que es aprovechada por los explotadores forestales, a veces en forma legal y otras no, complementa el gelogo. Las fotos satelitales no mienten: los manchones de verde ms claro indican la prdida de rboles. Algo ms al sur, al este de Orn, entre el Bermejo y la ruta 34 se aprecia el desmonte total; all hay ahora cultivos y ganadera. Las autoridades salteas admiten los desmontes, pero afirman que son controlados y que se hallan al este de Tartagal, por lo que no incidieron en lo ocurrido. Los datos de la Direccin de Bosques dicen otra cosa: entre 1984 y 2001 se deforestaron 94.087 hectreas de las Yungas salteas -lo que implica el
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10,84%-, y 56.664 en el Chaco salteo. Pero en toda la regin forestal del parque chaqueo, en los departamentos San Martn, Orn y Anta, la deforestacin con fines agrcolas alcanz las 304.730 hectreas; otras 92.943 se perdieron entre 2002 y 2004. Ha habido un aumento brutal de desmontes en el norte de Salta, en Paraguay y Bolivia, indica el doctor Pablo Canziani, investigador del Conicet y director del Programa de Estudios de Procesos Atmosfricos en el Cambio Global de la UCA, quien encara el problema desde un enfoque regional. Donde se desmonta, el suelo desnudo se calienta ms en verano, y eso genera ms evaporacin de agua y tormentas ms violentas observa-. Lo que ocurre en la zona de la cuenca o en los aledaos de la cuenca del Ro Tartagal puede afectar el ciclo hidrolgico. A escala regional, el cambio climtico tambin est inducido por cambios en el uso de suelos. Esta zona, empobrecida tras el retiro de YPF y del ferrocarril, sufre ahora la consecuencia de un manejo irracional de los recursos naturales y de la ausencia del Estado, por no respetar los criterios de desarrollo sustentable, afirma un documento elaborado por la Sede Regional Tartagal de la UNSa. Los pequeos productores estn arruinados, las comunidades aborgenes devastadas y vulnerado nuevamente su derecho sobre la tierra, agrega el escrito. Se puede revertir este desastre? La solucin se llama correccin de torrentes. Pero tambin es preciso un ordenamiento territorial, una reglamentacin a nivel de cuenca hidrogrfica y una ley de conservacin y manejo del suelo, con premios y castigos afirma Nadir-, y con mbitos geogrficos por problemas y normas comunes, con productores que trabajen armnicamente para la explotacin sustentable.

Patticos
Dos de los funcionarios de Romero que pusieron la cara en medios nacionales y locales fueron el ministro de gobierno Manuel Brizuela y el secretario Gustavo Lpez Asencio. Aqu en los medios amigos no les fue tan mal, pero escuchar lo que dijo el ministro en el programa de Jorge Lanata y los balbuceos del Secretario ante la consulta de la periodista Mara Julia Olivn daban vergenza ajena. Viernes 11 de abril en el programa Lanata PM por Radio del Plata:
Brizuela: estamos trabajando muy bien, viendo a quin le falta viviendas... remedios... alimentos, no tengo ninguna vctima fatal en esta emergencia. Realmente es un hecho climtico sin precedentes... Para que tenga una idea Sr. Lanata estamos hablando que ya llovi 4.000 milmetros de lo que va del verano... o sea tres veces la media... Es muchooo muchsimo y hay ms. Es mucho y adems estamos en abril, encima con alertas meteorolgicos...en estos momentos el cielo est totalmente nublado, s que hay tormentas fuertes en el sur de Bolivia, agua que en definitiva me va a terminar afectando en algunas de estas cuencas porque las aguas desembocan hacia ac. Lanata: ...En este punto debemos hacerle Sr. Ministro dos observaciones. Segn el registro climtico del Sitio Espaol Tu Tiempo NetWork SL el total de precipitaciones para los meses de diciembre, enero, febrero hasta el 15 de marzo, o sea la temporada de verano casi completa, es de 1.052,58 mm. Comparado con los 4.000 hay una diferencia de casi 3.000 mm. Pongamos

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que en los 6 das faltantes para terminar el verano hubiera llovido ms que en todo enero y febrero, llegara a 1.553 y si le agregamos an diciembre que fue el mes que ms llovi (436,37 mm) se llegara a 1990 mm, o sea la mitad. Es cierto, a un conductor de un programa de radio puede tomarlo desprevenido citando este tipo de cifras, pero por favor, en otra sea mas precavido porque por ah se topa con algn curioso que le gusten las estadsticas pluviomtricas.

El reportaje sigui por los caminos de la pregunta y la repregunta desnudando la mentira. En cuanto a la nota de Olivn es muy difcil decodificarla y plasmarla en papel por los balbuceos de Lpez Asencio. El secretario, sin embargo, tuvo oportunidad de contestar en el diaro Clarn, donde rescatamos una sola frase: No fue por los desmontes.

Salta, la peor de todas


El 16 de agosto de 2006, el diario La Nacin titula: Por da se desmonta un rea similar a la de media Capital. El subttulo agrega: Se pierden por ao 300.000 hectres de bosques. El medio ambiente, en peligro: desaparecieron animales y plantas en todo el pas. La zona ms afectada es la provincia de Salta (El principal motivo es que las tierras se destinan a los rentables cultivos de soja):
Contra la opinin de los ms respetados especialistas consultados por medios nacionales y provinciales, quienes advierten alarmados la grave afectacin al medio ambiente que producen gobiernos y empresarios inescrupulosos, los funcionarios salteos siguen impvidos autorizando estos desmanes, seguros de su impunidad. En la misma nota del diario La Nacin opina el subsecretario de Planificacin de Polticas Ambientales, Miguel Perellano: Estamos en un crculo vicioso; mucha ganancia para poca gente en corto plazo y prdidas irreparables para mucha gente en el largo plazo.

Para el Obispo Lugones es una zona olvidada


En declaraciones al Nuevo Diario, el obispo de Orn afirma:
La zona norte de Salta es un lugar olvidado y el responsable es el gobierno de la provincia. Vivimos en una esquizofrenia: la Capital parece el primer mundo y donde estamos nosotros es el quinto. En las calles de Salta se ven los afiches con la foto del gobernador Romero que dicen Diez aos de transformacin, pero de qu transformacin habla?

De esta manera y, como si fuera un analista poltico, el obispo de Orn, monseor Jorge Lugones defini la situacin que vive el norte de la provincia. La iniquidad, segn el obispo, tiene un trasfondo poltico que deja al descubierto el manejo cuasi feudal reinante en la provincia:
La diferencia entre esta zona y el resto de Salta es porque aqu hay intendentes, la mayora que no son del color poltico de Romero, que no son

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del PJ (...) El responsable es el gobierno de la provincia que encima quiere tapar la situacin. Hace diez aos que la Direccin Nacional de Vialidad no mantiene los puentes y la provincia no hace nada(...) La situacin es bastante crtica. La Ruta 34 est casi toda en mal estado y otro ro se est comiendo el pavimento unos 10 kilmetros antes de Tartagal (...) Adems, en medio de la ciudad, el ro Tartagal socav el entubado y tumb las casas construdas al costado, por eso ya hay por lo menos quince familias evacuadas. Vi a una familia que a unos 25 metros del ro estaba desmantelando su casa porque si no, dicen, no le va a quedar nada. Y esto va a empeorar, porque en febrero las lluvias son ms fuertes. Las empresas que extraen el combustible son parte del problema, igual que las plantaciones sojeras (...) Los ros aumentan su caudal porque se ha agredido al ecosistema. El desmonte llevado adelante por las petroleras y por los terratenientes que siembran soja le saca capacidad de absorcin al terreno y los ros bajan de los cerros con ms fuerza (...) Cuando empiece la cosecha de soja, ah se van a mover las autoridades (...) Mientras el gobernador Romero estuvo de vacaciones, el vicegobernador lleg hasta Tartagal para analizar la crisis con representantes de las petroleras. Cuando integrantes de la Unin de Trabajadores Desocupados quisieron entrevistarse con Wayar, se generaron incidentes y la polica termin disparando balas de goma. Varios resultaron heridos y 23 fueron detenidos. El gobierno salteo seal que en los episodios hubo activistas llegados de Buenos Aires que fogonearon la situacin.

Apurando los negocios


El proyecto de la ley de bosques nativos ya tiene media sancin en la Cmara Baja del Congreso de la Nacin y slo falta la aprobacin del Senado. Debido a esto, en Salta, creci en progresin geomtrica la autorizacin de desmontes. Segn denuncia del Nuevo Diario, que se hace eco de asociaciones ambientalistas, hay en trmite pedidos para arrasar 150.000 hectreas solamente hasta abril de 2007. No habr ni Consulta ni Audiencia Pblica que valga, la indigna Corte de Justicia de nuestra provincia, convalidar cualquier negocio que el gobierno quiera hacer.

El saqueo arqueolgico
Nuestra Provincia es un inmenso yacimiento arqueolgico, expuesto a los huaqueros, que durante ms de ochenta aos han saqueado un patrimonio cultural de una riqueza incalculable. No se trata solamente de las comunidades originarias que poblaron nuestro territorio, existen rastros clarsimos de la incursin del Imperio Incaico en esta regin. Ningn gobierno ha protegido estos bienes y el que lleva adelante Romero no slo no lo ha hecho, sino que los ha utilizado para publicitar su figura y su administracin.

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Las momias del Volcn Llullaillaco


Nunca se supo si la expedicin encabezada por el arquelogo norteamericano de alta montaa, Johan Reinhard, tuvo autorizacin para investigar y retirar del volcn los cuerpos congelados de tres nios que, a ms de 6.700 metros de altura y con temperaturas de glaciar, se conservaban intactos. El camin que bajaba con los cuerpos traa tambin el ajuar funerario y las ofrendas que los rodeaban y que eran parte del ritual del sacrificio. Se secuestraron objetos y estatuillas de oro, pero se especula que no es la totalidad de lo encontrado. El periodista Antonio Oieni me relat que se encontraba en el lugar con otro colega y que dieron aviso a la Gendarmera Nacional, al sospechar que se estaba produciendo un relevamiento no autorizado por el gobierno. Los cronistas haban llegado por casualidad al campamento base (a 5.800 metros de altura) porque, en realidad, estaban investigando la presunta cada de un satlite y haban sido enviados por el diario El Tribuno. Observaron que en ese campamento se encontraban dos Land Rover con identificacin del Ejrcito Argentino y otros vehculos no identificados, como as tambin un camin de la Delegacin Municipal de Tolar Grande. Pudieron ver cmo trasladaban cajones y que Reinhard impidi ver qu contenan. Los gendarmes detuvieron la expedicin en el puesto de El Glgota y procedieron a trasladar todo lo secuestrado a la Ciudad de Salta. El arquelogo reaccion enfurecido gritando que el Gobierno de Salta impeda el normal desenvolvimiento de un trabajo cientfico, lo que indica que, posiblemente, el Gobierno Provincial no supiera de esta expedicin. Reinhard se comunicaba directamente a EEUU a travs de un telfono satelital y, aparentemente, no pensaba informar a las autoridades del descubrimiento. Desde FM Noticias nos comunicamos con el segundo comandante a cargo del operativo Guillermo Meza y le preguntamos -Qu hubiera pasado si Gendarmera no toma participacin? Los cientficos se podran haber llevado las piezas encontradas?, el gendarme respondi Eso no lo podemos afirmar, una vez que tomamos conocimiento, nos pusimos en contacto con las autoridades provinciales para trabajar en conjunto. El arquitecto Lazarovich vino hasta la Agrupacin (7ma de gendarmera) para establecer un plan de accin y ya tenamos la certeza de las tres momias que estaban por bajar. Se dice que en las 48 horas subsiguientes, el arquelogo se reuni con Romero y lo convenci de la publicidad que lograra, ya que la expedicin estaba financiada por National Geographic. El hallazgo se produjo el 26 de marzo de 1999, y efectivamente, tiempo despus apareci una nota de ms de 20 pginas en National Geographic, con una produccin fotogrfica sorprendente. Se menciona all el nombre de Juan Romero. En realidad no fue un verdadero descubrimiento, porque desde mediados de la dcada del 50 se conoca la existencia de este espacio de ritos sacrificiales, y, gente que viva al pie del Volcn, como as tambin arquelogos y montaistas, aseguran que de all y en lugares cercanos fueron robadas no menos de 25 momias.

Negligencia criminal
El gobierno nombr a Reinhard presidente de un comit cientfico encargado de conservar y estudiar a los nios del Llullaillaco y como representante provincial figuraba Mario Lazarovich, Director de Partrimonio Cultural. Se consideraba a estas
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momias un legado nico de la cultura inca, que a diferencia de los aztecas y los mayas, no practicaban normalmente sacrificios humanos, salvo en situaciones extremas, cuando el Inca tena problemas de salud, o las cosechas se perdan por distintas circunstancias. Es decir, Salta haba dado a luz un tesoro arqueolgico fabuloso que deba considerarse un patrimonio de la humanidad, y como tal, deba preservarse. Tres estudiantes jvenes de la Universidad Nacional de Salta, estuvieron con el grupo de Reinhard, entre ellos el montaista Alejandro Lewis, que tiempo despus y en conversacin con Oieni, le manifest su arrepentimiento por formar parte del equipo que llev a cabo el descubrimiento, objetando el tratamiento dado por el arquelogo a todo el procedimiento. Es posible que esta objecin de conciencia fuera un adelanto de lo sucesivo. El primer lugar elegido por los funcionarios para una conservacin adecuada de las momias, fue un cuarto abandonado del ex Liceo Naval, en Ciudad del Milagro, con un par de freezers pero con los vidrios y las cerraduras rotas. Despus, inexplicablemente, los nios momificados fueron entregados a las autoridades de la Universidad Catlica de Salta, cuando esta institucin no cuenta con las carreras o disciplinas que estudian hallazgos de este tipo, en vez de destinarlas a la Universidad Nacional de Salta que tiene reconocidos especialistas en arqueologa y antropologa. Los nios fueron sometidos a los flashes impiadosos de los tcnicos de National Geographic, cosa fcilmente comprobable en la publicacin correspondiente. Despus fueron introducidos en frezeers comunes alejados de la mirada de los expertos y librados a su suerte. Muy pocos han podido ver posteriormente estos cuerpos, y los que lo han podido hacer, es gente allegada al gobierno.

nico Museo de momias pero sin momias


La historia para encontrar el lugar que albergara los cuerpos de los nios incaicos, es larga y tortuosa, incluyendo un conflicto que se haba desatado porque se pretenda ocupar un edificio cedido para una institucin conocida como la Antipaldica, y sus herederos se oponan a este nuevo destino. Lo cierto es que despus de varios rodeos, se acondicion un lugar frente a la Plaza 9 de Julio que lleva el nombre de MAAM (Museo de Alta Montaa). Se pueden ver all distintos componentes del ajuar, elementos de la cultura incaica, fotografas, etc., pero las momias no estn. Es probable que en este tema tambin podamos ostentar un rcord mundial: tenemos el nico museo de momias pero sin momias. Particularmente, pienso que los nios estn destrudos por la negligencia gubernamental. En cuatro oportunidades han prometido que seran expuestos en el museo pero siempre pospusieron el evento. Llegaron a usar el argumento que las comunidades originarias se oponen a esta profanacin. Pero ya se produjo en el momento en que Reinhard las retir del lugar en donde fueron emplazadas por los aborgenes. Han pasado ya ms de 8 aos del hallazgo: se ha construdo un museo, se ha hecho una publicidad enorme -como si el propio Romero hubiera sido una especie de lord Carnarvon-, pero los nios del Llullaillaco siguen dormidos y desaparecidos para siempre. Ahora son NN.

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Sin control
Como hemos visto, en Salta se puede violar reiteradamente la Constitucin, se puede atentar contra el medio ambiente, se puede agredir a las comunidades originarias, se pueden ignorar los Derechos Humanos, se puede permitir el saqueo cultural y hasta se puede alentar la corrupcin en todas sus formas. Pero debemos ser conscientes de que los cambios histricos se procesan lentamente. Tenemos la obligacin de ser optimistas y concentrar nuestro esfuerzo en una actitud de lucha para acelerar esos cambios y evitar que nos gobiernen los peores referentes de nuestra sociedad. La mayora de los ciudadanos son gente honesta que viven de su trabajo, pero en algo estamos fallando, cuando reiteradamente votamos a los mismos psicpatas para que accedan al poder.

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CAPTULO VIII

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El periodismo en el Feudo
No hay personas ni sociedades libres sin libertad de expresin y de prensa. El ejercicio de sta no es una concesin de las autoridades, es un derecho inalienable del pueblo. Declaracin de Chapultepec.

Tamborile los dedos sobre la carpeta de cuero que reposaba sobre el ostentoso escritorio de caoba. Disfrutaba de su ltimo logro econmico: un hotel construdo en una zona verde y luminosa de la ciudad de Cafayate. Se levant del silln y se encamin pesadamente hacia un ventanal desde donde poda ver el viedo que pronto producira ganancias. Poda planificar cuidadosamente el negocio que fuera, pero su obsesin pasaba casi exclusivamente por hacer dinero. Entrelaz sus dedos en la espalda y record su llegada a Salta cuando era apenas un adolescente. A Marcio Pntico no le gustaba recordar su infancia de pobreza pero, inevitablemente, deba hacerlo para regodearse con su permanente crecimiento patrimonial. Sus principios fueron duros: trabaj como cadete y agarraba lo que poda mientras iba estudiando casi, instintivamente, el tipo de sociedad en la que se desenvolva. Vio como en una pelcula aquel momento en que la polica lleg a su pequeo departamento y encontr cajas de camisas de una conocida tienda de la ciudad. Pudo zafar explicando que se las haba dejado su hermano que trabajaba en ese comercio. Pntico no es un inmoral, es un amoral que aprovechara cunta oportunidad se le presentara para enriquecerse. Senta al principio una cierta incomodidad porque no haba terminado sus estudios primarios, sin embargo, haba logrado insertarse en los medios radiales y televisivos. Pero esto no poda ser un impedimento para sus ambiciones, despus de todo estaba en una ciudad lejana en donde el promedio de la poblacin tambin tena una instruccin precaria. Haba hecho sus primeras incursiones en el mbito deportivo, pero con el advenimiento de la democracia en 1983, se le abre un espectro que le iba a permitir moverse como un pez en el agua: descubri una clase poltica raigalmente corrupta a la que slo haba que encontrarle lo que quera ocultar. La extorsin, el apriete y la exhibicin obscena de poder meditico se volvieron una metodologa sin que nadie le pusiera freno.

Sin vergenza
Desde el principio supo que deba relacionarse con polticos y empresarios y aprendi que invitar a su casa a estos personajes, le permita un trato que redundara en buenos negocios. Algunos de sus invitados se asombraban cuando

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Marcio contaba sus primeras experiencias en lo que l llamaba El Diario. Sin el menor pudor explicaba: A m me mandaban al interior con un tipo mayor, aprovechaban que yo tena buena facha y era rubio para impresionar a los empresarios. Tena que venderles publicidad para el diario y cuando la cosa se pona dura, sacaba a relucir sus deudas con el Banco Provincia o cualquier irregularidad que hubieran cometido y tens que ver cmo aflojaban. Cerraba su cuento con una risa forzada y achicando los ojos como rendijas sin vergenza deca: La verdad es que no ganaba mucho pero aprend cmo se hacen negocios desde los medios.

La extorsin
Ya haban pasado algunos aos de esta simulacin de repblica y el sujeto haba hecho creer a la poblacin que era un periodista independiente. Sus crticas al primer gobernador de la flamante democracia y a sus manejos turbios lo haban ubicado en un lugar privilegiado en el mundo peridistico. Claro que la gente no adverta que, en esta relacin que vena de lejos, todo se resolva con dinero o ventajas para el extorsionador y el silencio necesario para el mandatario. Mientras consolidaba su posicin econmica, paulatinamente mostraba fisuras en su manejo periodstico. Pero esto no le importaba demasiado, su objetivo principal se llevaba a cabo sin pausa. La regordeta secretaria abri la puerta de la oficina de Pntico para decirle que lo estaban esperando dos personas. Los dos referentes del radicalismo entraron a la oficina y saludaron al publicista. ste les dio la mano exhibiendo su tpica sonrisa de circunstancia
-Que tal Pocho cmo te va. -Bien, venimos con Azurmendi porque estamos interesados en que nos manejes la campaa publicitaria del partido.

Marcio pareca escucharlos con atencin pero, en realidad, estaba pensando cmo engancharlos sin levantar ms crticas. Ya haba logrado que le confiaran las campaas del oficialismo y del principal partido de la oposicin. Esto haba sucitado que algunos intiles que hacan periodismo lo criticaran y que mucha gente se preguntara cmo iba a hacer para que ganen los dos partidos. Pero, por otra parte, no poda dejar pasar la propuesta de estos dos tipos que parecan no saber cmo vena la cosa y se la estaban entregando de pechito.
-Miren no puedo acceder a su pedido porque estoy comprometido con otra gente, pero voy a hacerles una contrapropuesta. Arreglemos por una cifra razonable, para que yo no les pegue en mis programas.

Los radicales se quedaron estupefactos. Como polticos haban visto muchas cosas en sus vidas, pero no podan creer que les estuviera diciendo eso. Azurmendi tuvo un primer impulso de sacudirle una pia. Pero se contuvo. l estaba all representando a su partido y este tipo le haba medido bien el traje a la poblacin y a la clase poltica y los tena en un bolsillo. Los dos hombres se levantaron de sus sillas y Azurmendi le dijo:

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-Marcio, tenamos claro que vos sos un chanta. Pero no te creas que nos pods extorsionar. And con cuidado porque esta credibilidad que ahora tens y que te permite actuar de esta manera en algn momento la vas a perder, y no va a faltar quin te pase las facturas.

Cuando los dirigentes se retiraron Marcio sonri y pens. stos ahora se enojaron pero si quieren tener algn posicionamiento ya van a venir al pie. El publicista-periodista sigui haciendo de las suyas. Algn oyente le llevaba indignado un envase de gaseosa con una lombriz en su interior, creyendo que el sujeto lo denunciara. Pntico hablaba con la embotelladora y negociaba. Un frigorfico tena denuncias por malos olores, Marcio apretaba. Todo aquel que necesitara expresarse y perteneciera al sector poltico o empresarial tena que pasar por caja. El publicista cobra las notas y son pocos los que se niegan, lo que habla muy mal de nuestra sociedad. Adverta en los boletines oficiales que el gobierno estaba por hacer un negocio cuando menos irregular, y lo converta rpidamente en beneficios de algn tipo. Poda cambiar de manos el gobierno pero Marcio lograba pautas de publicidad oficial de montos obscenos, considerando la extrema pobreza que alcanza a ms del 60% de la poblacin. Tambin accede a crditos millonarios que, en algunos casos, se convierten de hecho en no reintegrables. Una de sus jugadas preferidas era empezar a difundir argumentos, usando a personas que conocan el tema, desacreditando, por ejemplo, una reforma constitucional que permitira una nueva reeleccin al mandatario de turno. Un mes antes de las elecciones, expona todos los antecedentes del caso, que hasta all sonaban como contundentes, y cuando faltaban dos das para la jornada electoral, invitaba al gobernador, quien tena la ltima palabra y rebata todo lo expuesto con anterioridad. Esa nota era de un costo exhorbitante. Marcio Pntico es un personaje de ficcin, pero con distintos matices, se lo encuentra en casi todas las provincias. En Salta tenemos un par de estas alimaas que, por algn tiempo, logran engaar a la gente. Prosperan porque en nuestra precaria democracia las instituciones no funcionan correctamente en la mayora de los casos. Donde se observa con mayor claridad el trabajo de estos individuos es en la televisin nacional: algunos se presentan como columnistas, otros como profesores que se disculpan por no saber repreguntar. Mucha gente interesada en los temas polticos, econmicos y sociales los tiene perfectamente identificados, pero siguen actuando como si los medios fueran su coto de caza. Al igual que ciertos polticos impresentables, tienen la habilidad de reciclarse permanentemente.

El Tribuno
A pesar de su notable decadencia, el diario El Tribuno supo tener sus momentos de gloria, llegando a vender durante alguna poca del gobierno de Roberto Romero,ms de 45.000 ejemplares. Hoy escasamente llega a un tiraje de 14.000, con una baja credibilidad, de acuerdo a distintas mediciones realizadas al

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respecto. Lo sustenta una grosera pauta de publicidad oficial y el manifiesto temor de muchos anunciantes de publicar sus avisos en otros medios grficos. Este peridico aparece por primera vez en 1949 como dispositivo del Partido Justicialista. Lo funda una sociedad integrada por Ricardo Durn, Jaime Durn, Juan Carlos Livington y Aldo Viviani. Este ltimo manifiesta que realiza la compra de la mayora de las acciones con fondos del Partido Peronista. Cuando se produce el golpe de la Revolucin Libertadora en 1955, se confiscan los bienes de este partido poltico y El Tribuno es transferido al gobierno de la Provincia de Salta. En 1956 Roberto Romero, junto a dos socios, adquiere unas 50 acciones de Jaime Durn, pero teniendo la informacin anticipada de la inmediata subasta pblica de los bienes del P.J. La venta se realiza en agosto de 1957 y el grupo resulta, como era previsible, adjudicatario del matutino. El abogado peronista Manuel Pecci y otros referentes tratan, en distintas pocas, de recuperar este medio para el partido, pero los contactos y las maniobras de Roberto Romero frustran este objetivo. Hasta el ao en que Romero se aduea del peridico, ste se desenvolva con cierta razonabilidad. Pero despus se dejan de lado los cdigos ms elementales del periodismo y se convierte en un ariete que funciona exclusivamente para apuntalar los intereses econmicos y polticos de la familia. En una larga conversacin con el ex diputado nacional y ex juez de la Cmara Federal de Salta, Ricardo Munir Fal, pude saber de momentos un tanto ms romnticos y caballerescos que los que se viven hoy en las redacciones. Fal fue el primer director del diario en 1949 y como las pasiones en estas comarcas solan ser muy encendidas, era tal el enfrentamiento con el director de diario: El Norte, por cuestiones internas del partido peronista, que llegaron a enfrentarse en un duelo. Los padrinos de Juan Marocco exigan una retrataccin a Fal por haberlo agraviado pblicamente. Ante la negativa de ste acuerdan la realizacin de un lance caballaresco. Las condiciones del duelo establecan que usaran como arma el sable con filo, contrafilo y punta, el torso desnudo y slo se interrumpira si alguno de los contendientes quedara en manifiesta inferioridad fsica. Marocco y Fal eligieron la Villa de San Lorenzo para el duelo. No recuerdo todos los detalles que me refiriera Ricardo con quien solamos compartir charlas muy animadas referente a lo poltico y al mundillo del periodismo. S que ambos sufrieron distintas heridas, algunas de consideracin. Finalmente, el director del lance dio la orden de suspenderlo y los inst a darse la mano y a olvidar las diferencias que haban llevado al duelo. Si hoy las personas agraviadas por este diario exigieran una reparacin por las armas, Juan Romero tendra un duelo semanal. Un termmetro del manejo de este medio, lo da el hecho de innumerables personas, ciudadanos, polticos, gremialistas y referentes sociales que se ven obligados a buscar otros canales para desmentir informaciones falsas vertidas por este diario.

No te queremos en el PJ
En 1983, el Triunvirato Interventor Reorganizador del Partido Justicialista de Salta resuelve rechazar la ficha de afiliacin de Roberto Romero: basados en su
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falta de adhesin a los postulados y principios que forman el Justicialismo y fundamentan este rechazo con los siguientes argumentos:
Romero -funcionario al servicio de la Revolucin Libertadora y apropiacin del diario peronista El Tribuno- al haberse desempeado por designacin del gobierno surgido del golpe de estado de l955, como liquidador del Diario El Tribuno propiedad del partido peronista y que posteriormente mediante maniobras con elementos adictos al golpe del 55, result adquirente del mismo (Escrituras Pblicas N 429/56 y 122/57-Protocolo del Escribano Pblico Nacional, Ral Goitia-Ciudad de Salta). Romero protege a un alto funcionario del proceso Juan Jos Mara Pea: el violento y arbitrario ex Director de la Direccin General de Rentas de la Provincia de Salta y uno de los principales acusados en la causa penal por defraudacin a la Provincia, procesado y encarcelado obtiene la libertad mediante la fianza personal prestada por Roberto Romero. El Partido Justicialista que rechaza la concertacin de ilcitos y demanda su exhaustiva investifacin y castigo, verifica que el seor Roberto Romero (que se pretende peronista) afianza la excarcelacin de un alto funcionario del Proceso (Pea) que es investigado en uno de los ilcitos ms resonantes de esta Provincia. La defraudacin por 30 millones de dlares en perjuicio de la Direccin General de Rentas de la Provincia. Romero a favor del golpe del 76 y su adhesin al Proceso Adhesin al gobierno del Proceso de Reorganizacin Nacional y, antes de marzo de 1976, expresa actitudes favorables al derrocamiento del Gobierno Constitucional, desde editoriales y notas del diario El Tribuno bajo su direccin y responsabilidad. Romero y las prcticas polticas desleales y viciosas Bajo la direccin de Roberto Romero se atent contra sedes de otras agrupaciones internas del Justicialismo, siendo afectadas mediante el pintado de sus paredes con consignas y smbolos pro-romeristas aparejando altos daos materiales a los locales. Todo el Peronismo repudi esta grosera expresin, ajena a la conducta peronista. El ofrecimiento a travs de la campaa publicitaria de viviendas y empleos (10.000 viviendas y 40.000 empleos) con el propsito de concitar adhesiones, comprometiendo al Partido Justicialista por encima de los organismos naturales y encargados de formular las polticas y planes de gobierno. Como consecuencia del examen de estas consideraciones y ante el pedido formulado por las agrupaciones Unidad Peronista, Lista Verde, Lista Azul y Blanca 17 de Octubre, el Triunvirato Interventor reorganizador del Partido Justicialista de Salta. Resuelve: rechazar la afiliacin del Sr. Roberto Romero.

Todo esta historia refleja el episodio nunca resuelto de la apropiacin del diario El Tribuno. Cabe aclarar que tiempo despus de esta resolucin, Romero compra voluntades y ejecuta ciertas maniobras que le permiten afiliarse al partido. Despus participa en una interna en la que tiene como adversario al peronista

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histrico Carlos Caro a quien le gana en medio de denuncias de graves irregularidades. Finalmente es elegido gobernador en 1983. Obsrvese que en los argumentos que se dan para rechazar la ficha de Romero, aparece la figura del funcionario Juan Jos Mara Pea. Este seor ocup, posteriormente, un cargo nacional que le mereci el mote de intocable, por parte de un sector desinformado de la prensa nacional. Nada ms lejos del personaje que combati al mafioso Al Capone en Chicago. Pea fue nombrado por Juan Romero en la oficina de Rentas que la provincia tiene en Buenos Aires. Para ello se desmantel una oficina anterior en donde trabajaban unas 30 personas. Nadie controla a este funcionario enriquecido manifiestamente y que remite al actual gobernador.

Periodistas prepagos y de los otros


Deca el novelista William Faulkner Se puede confiar en las malas personas; no cambian jams. Esta cita se aplica perfectamente a los periodistas, que por su alta exposicin, muestran descaradamente sus objetivos. El periodismo argentino supo tener en otros aos una alta credibilidad, superada solamente por alguna institucin como la Iglesia. Si bien no he visto mediciones recientes, tengo la sospecha que esa imagen ha cambiado. Aunque en esta profesin se da una circunstancia muy singular. An reconociendo que muchos de estos profesionales operan al mejor postor, como trabajan para distintos patrones, finalmente y por ese motivo, la mayora de los hechos salen a la luz. En Salta, no hay mayores diferencias con respecto a otras provincias. Tenemos comunicadores adictos, pue ms all de lo que el gobierno haga, siempre estarn de su lado. Estn los que usan el micrfono, la cmara o la pluma para la extorsin. Tambin los que simulan ser independientes y parecen serlo hasta que aparece el pago. Sin embargo, existe periodistas -los menos debo decir- que informan correcta y permanentemente. As, en lugares en donde el gobierno produce hechos de corrupcin en forma ininterrumpida, el periodista termina siendo por este motivo un opositor. Es probable tambin que en algunos casos pierda objetividad. En esta provincia no se puede ser como propone el Nobel Espaol de Literatura, Camilo Jos Cela: Ser tan objetivo como un espejo plano pues Cmo se hace profesionalmente para informar friamente ante la injusticia, el hambre, la indigencia, la falta de educacin, el suicidio...!. Qu clase de educacin hay que tener para asumir una actitud asptica ante tanta negacin!. Cmo debe actuar un comunicador honesto cuando ve las mltiples operaciones de una prensa comprada para desacreditar, por ejemplo, a los docentes que reclaman por un salario digno y por escuelas en condiciones edilicias razonables! Estoy convencido de que el periodista, al igual que el artista, debe comprometerse con su gente y con su tiempo.

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Un manotazo de ms 200 mil dlares


En enero de 2000, cuando el msculo duerme pero la ambicin no descansa, el diario El Tribuno encontr la frmula mgica para hacerse de casi 300 mil verdes de manera absolutamente tramposa e ilegal. Parece que el gitoducto instalado desde la casa de gobierno al diario romeriano no alcanza. En ese ao las finanzas de los municipios salteos estaba en rojo, sin embargo, mediante una maniobra de la que participaron una agencia de publicidad Sergio Producciones y el Banco Macro, descontaron a las municipalidades distintos importes correspondientes a los fondos de coparticipacin que deban percibir. El descuento se hizo de prepo -sin que los intendentes supieran nada- y fue destinado a las arcas del peridico en concepto de publicidad. Ya en ese ao los Romero sentan que podan hacer lo que quisieran. Que no habra justicia que le pusiera el cascabel a ese gato. FM Noticias recoga testimonios de la Intendente de Cerrillos, Clelia Guzmn quien reclamaba le devolucin de los 10.000 pesos/dlares que le haban descontado. Tambin Guzmn Viveros, intendente de San Antonio de los Cobres (municipio pobre si los hay) a quin le haban manoteado el 20% de los fondos coparticipables. El Semanario Cuarto Poder lo explicaba as:
En medio de la difcil situacin que afrontan muchos de los medios grficossiempre a punto de desaparecer o de ser absorbidos por medios mayores en un vertiginoso proceso de concentracin meditica- a El Tribuno las respuestas creativas para afrontar los desafos empresariales no le faltan. Horizontes S.A., editora del nico diario de la provincia, consigui convencer a los intendentes de El Galpn, Santa Victoria Este, Guachipas y Angastaco que lo mejor es invertir en publicidad. Y Factur slo en el mes de enero una cifra que supera los 200 mil dlares. Los intendentes ni siquiera tuvieron que tomarse la molestia de venir hasta Limache (lugar donde est ubicado el diario), a entregar el dinero, o enviar un cheque, o un giro. La cifra destinada a tan magnfica inversin fue directamente descontada de la Coparticipacin. Los documentos que as lo prueban llevan el sello del Banco Macro (sucursal Espaa), seccin Cuentas Oficiales, con la fecha del 21 de febrero de 2000. O sea que El Tribuno y los municipios ingresan con el pie derecho al nuevo milenio: estamos mal, pero vamos bien. Todo muy legal: estn las firmas estampadas del jefe del departamento del Macro, Armando Rubn Abraham, y del Subtesorero General de la Provincia Gianfranco Martinis. Para que todo sea ms prolijo, en la columnna que refleja la inversin publicitaria no dice Horizontes S.A., ni diario El Tribuno. Dice Sergio Producciones cuenta 1877/7. Es decir una Agencia de Publicidad. Increble Coincidencia Hay una planilla con importes devengados entre el 17 y el 31 de enero, otra toma el perodo que va del 20 al 31 del mismo mes y una tercera que cubre del 1 al 5 de febrero. En algunos casos la totalidad de la inversin publicitaria de un determinado municipio aparece en una sola planilla, en otras la cifra est desdoblada.

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Un total de 41 municipios pagaron por publicidad en El Tribuno una cifra conjunta de 212.717 pesos. Payogasta, por ejemplo, invirti 8.998 pesos, Vaqueros 6.293 y Urundel 5.212. Dnde queda El Jardn?, debe ser un lugar prspero y feliz; su intendente resolvi que quiten de su coparticipacin 5.000 pesos para enviarlos a El Tribuno. Qu habr promocionado? Las bellezas naturales? Las posibilidades para la radicacin de industrias? Todo bien. Slo que los nmeros parecen dibujados. O existe la sincronicidad mental o se copiaron los planes de inversin publicitaria, o bien fue slo una fantstica coincidencia. Porque a los intendentes de Orn, Tartagal y Rosario de la Frontera se les ocurri o los convencieron- que era bueno invertir 10.000 pesos en El Tribuno...

Muchos jefes comunales arrugaron ante el poder romerista. Los menos denunciaron el atropello y trascendi en algunos medios. Los fiscales, como de costumbre, miraron para otro lado. Algunos dicen que por el escndalo El Tribuno devolvi los dineros arrebatados, no me consta.

Premio Persona
Esta distincin nace en 1985, se entrega por primera vez en una cena en el Hotel Salta y es televisado por Canal ll de esta ciudad. La organizacin del mismo es absolutamente transparente y para otorgarlos trabaja un jurado de 12 personalidades de la Provincia que, durante 5 meses, evala e investiga propuestas propias, pero con la singularidad que cualquier ciudadano puede hacer una presentacin que tambin es analizada por el Jurado. De esta manera se distingue, por lo realizado durante el ao o por trayectoria, al msico, escritor, artista plstico, deportista, salteo con proyeccin nacional, etc., y se premia a alguna personalidad nacional. En diciembre de 2000, el jurado decide por unanimidad otorgar este galardn al periodista Joaqun Morales Sol, por haber investigado y dado a conocer el escndalo conocido como las coimas en el Senado hecho, que hasta hoy permanece impune-. La televisacin, en esa oportunidad, estaba a cargo del Canal de Cable Cable Express cuyo gerente en ese momento era Daniel Casavilla. La noche se presentaba esplndida, la transmisin se reproduca tambin a travs de las frecuencias de Radio Nacional, FM Pacfico, FM 100 y FM Noticias. Las reservas para la cena se haban agotado dos das antes y la gente pugnaba por ver, aunque ms no desde la puerta, el acontecimiento. Esa tarde Morales Sol tambin haba sido distinguido por la Universidad Catlica de Salta. El Director de cmaras realiz el conteo correspondiente y comenz la noche de los Premio Persona. Todo pareca desenvolverse con total normalidad. De pronto comenzaron a sonar los telfonos del Hotel y la gente preguntaba por qu no se vea el programa anunciado. En los cortes publicitarios yo le preguntaba a Casavilla qu estaba pasando y el gerente responda que tena problemas con el enlace pero que todo se estaba grabando y que se transmitira ms tarde o en el curso de la semana. Los Premios Persona de ese ao nunca se transmitieron por televisin, los tentculos de Cantarero o de su socio Romero no lo permitieron.

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As como en algunas distinciones existe su contracara -como podra ser el premio limn-, en este caso el corrupto ex senador debi recibir el galardn al Salteo con Proyeccin Nacional, calificativo ampliamente merecido, pero por el absurdo.

Influencia
Las maniobras llevadas a cabo por el Gobierno salteo para evitar que la informacin llegue a Buenos Aires o que no se reproduzca en Salta, rayan en lo ridculo. Ya relatamos la extraa desaparicin del primer nmero de la evista TXT. Mucho antes y durante la campaa que se realiz en 1985 en la que Cantarero se candidateaba a Senador Provincial por el Departamento Capital, el corresponsal del diario La Nacin Julio Csar Rodriguez de la Vega haba escito un artculo que titul Llegaron los Reyes Magos a Salta. All daba a conocer una campaa escandalosa para sustentar esa candidatura: se regalaba dinero en efectivo, se entregaba slo una zapatilla del par para completar el resto si se ganaba, y toda la parafernalia que conocemos y que no es exclusiva de esta provincia. Aquella edicin nunca lleg a Salta. Dieron como explicacin que haba sucedido una confusin y los diarios se extraviaron y pasaron a Jujuy. Aquella eleccin, Cantarero la perdi por paliza. Su opositor era un mdico radical, Luis Alberto Espeche, quien cont con medios econmicos muy limitados. En otra oportunidad, la Doctora en Biologa y Licenciada en Ecologa Marta de Viana, era entrevistada por Nelson Castro, cuando el programa del periodista se transmita por La Red. La nota aluda al escndalo que se haba desatado cuando el gobernador Juan Romero decidi vender los Lotes 32 y 33, unas 25 mil hectreas, protegidas como Reservas Naturales en General Pizarro, sentando un lamentable precedente que fue motivo de dursimas crticas en todo el pas. La Red era retransmitida por una radio oficialista administrada por Julio Castillo. Durante los 10 minutos que dur la entrevista, en la frecuencia slo se pas msica. El colega Hector Al, corresponsal del TN y Canal 13 cuenta de otro de esos lcidos momentos que tiene el Gobierno:
La pantalla en negro en las seales 42 de Cablevisin y 5, de Cable Express, donde habitualmente se emite el canal de noticias TN, de Buenos Aires, dej perplejos a los abonados que desde la noche del jueves queran seguir la transmisin en vivo que el canal porteo haba instalado a la vera del Ro Tartagal, en la ciudad nortea. A lo largo de toda la jornada, los enviados especiales de Canal 13, mostraron imgenes en directo de la devastacin causada por la crecida del ro. Tambin recogieron testimonios lapidarios de habitantes de las sufridas localidades del departamento San Martn, contra las autoridades locales, provinciales y nacionales, por la falta de previsin, indolencia e inoperancia frente al problema causado por los temporales de los ltimos tres meses. Los vidos televidentes primero creyeron que la falta de seal sera una interrupcin momentnea, pero a medida que pasaron las horas, la mayora comenz a hilvanar otras conjeturas. La interrupcin continu durante la maana y los conmutadores de ambas empresas se saturaron de llamados

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de abonados que queran saber que pasaba, teniendo en cuenta que las dems seales se emitan normalmente. Las operadoras al parecer tenan la orden de echarle la culpa a un supuesto problema tcnico e