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Fallas Mecnicas

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Contrariamente a lo que muchos piensan, las fallas en los compresores, cuando realmente se produce una, son de origen mecnico y no elctrico. Gran nmero de compresores reportados como fallados, en realidad, no presentan falla alguna al ser inspeccionados. Los niveles de calidad de todos los fabricantes reconocidos de compresores son muy altos. Las fallas, en la gran mayora de los casos, son causadas por falencias en el sistema y la respuesta est dentro mismo del compresor. El anlisis a compresor abierto, posterior a una falla es imprescindible para determinar su origen y para poder efectuar los ajustes que sean necesarios en el sistema y as evitar que se repita.

Causas de Raz

Cuando un compresor falla, el riesgo de que esa misma falla se repita es muy grande, hasta tanto se descubra su origen y se efecten las correcciones necesarias. Estadsticamente queda demostrado que la probabilidad de falla en compresores de reemplazo es cuatro veces mayor que en compresores originalmente instalados en el equipo considerado. Esto demuestra claramente que la falla an se encuentra presente en el sistema cuando se efectu el reemplazo y/o los procedimientos seguidos para hacerlo fueron incorrectos.

Costo de Operacin

Dentro o fuera del perodo de garanta, el anlisis de fallas significar Ahorrar Dinero en compresores de reemplazo que volvern indefectiblemente a fallar si no se identific previamente cual fue el origen de la falla.

Fallas Mecnicas
Recalentamiento Falla en la lubricacin Retorno de refrigerante lquido Migracin de gas refrigerante Golpe de lquido

As se clasifican las fallas mecnicas. Mediante el anlisis de la mecnica de la rotura a compresor abierto, podrn encontrarse una o ms de estas causas presentes. Algunas de estas fallas mecnicas podrn,como consecuencia, provocar fallas elctricas.

Recalentamiento

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La generacin de calor es natural en el funcionamiento del motor del compresor (efecto Joule, friccin,etc.). Siempre que este calor generado se mantenga dentro de parmetros normales, no es un problema. Precisamente, analizaremos qu pasa cuando esto ltimo no ocurre y el compresor se recalienta.

Recalentamiento
Temperaturas de descarga tales que superan la temperatura lmite de calentamiento de aceite
Aceite + calor = Carbn y Acidos

El aumento de la temperatura del aceite genera una disminucin de la viscosidad con el consiguiente deterioro de la pelcula lubricante

Un elevado radio de compresin, fuera del lmite de aplicacin del compresor (temperatura/presin de evaporacin demasiado baja, temperatura/presin de condensacin demasiado alta o ambas a la vez), falta de enfriamiento suficiente en la cabeza de cilindros del compresor o un elevado sobrecalentamiento en la lnea de succin, puede provocar recalentamiento.

Signos de Recalentamiento

Una temperatura elevada en la descarga generar un calentamiento excesivo en la cabeza del pistn y en las paredes del cilindro. La disminucin de la viscosidad del aceite o su completa incineracin permitir el roce metal con metal entre los aros y el cilindro, provocando el desgaste mostrado.

Falta de Aislacin

Las prdidas de carga en la lnea de succin generan un aumento en el radio de compresin y en la temperatura de descarga. A su vez, se manifestar una disminucin de la densidad del gas de retorno, que afectar no slo la capacidad del compresor sino tambin el enfriamiento del bobinado del motor. Las lneas de succin deben tener el dimetro correcto y estar aisladas, con recorridos lo ms corto posible, evitando zonas calientes que puedan hacer aumentar la temperatura del gas de retorno por aporte de calor desde el medio externo. Estas precauciones son crticas cuando se aplica R-22 como refrigerante, fundamentalmente en bajas temperaturas.

Ventilador de Cabeza

Otra causa de recalentamiento puede ser el escaso enfriamiento del motor por aire. Por ejemplo, los compresores Copelametic refrigerados por aire necesitan como mnimo 650cfm de circulacin de aire. Algunos compresores refrigerados por refrigerante necesitan al menos 1.000cfm cuando operan evaporando por debajo de -24C. Un compresor Discus que opera con control de capacidad necesita ventilacin adicional cuando la temperatura de saturacin de succin est por debajo de los -3C. Precisamente, sta es la funcin del ventilador de cabeza.

Discus: Signos de Recalentamiento


Depsitos de Carbn Coloracin en la Cabeza del Pistn Ablandamiento

Coloracin del Plato

Cara Inferior Ennegrecida

Los primeros signos de Recalentamiento aparecen en la cara inferior de la lmina de succin anular en los compresores Discus (negro carbn). Luego aparecern otras manifestaciones en el lado de alta del plato de vlvulas, como la coloracin amarillenta, rojiza y azulada, signo de una elevada temperatura a la que ha sido sometido el acero.

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Signos de Recalentamiento

El efecto ms comn de un recalentamiento es el aceite quemado y/o carbonizado en el lado de alta, junto con lminas de descarga quemadas y rotas. Aqu pueden verse depsitos de carbn (aceite quemado) sobre el plato de vlvulas. Note los depsitos cobreados brillantes sobre la superficies de asiento del plato de vlvulas ya que son el resultado de la accin del calor y la presencia de humedad en el compresor.

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Consecuencias
Recalentamiento en las paredes del cilindro Mala lubricacin, incremento del rozamiento Desprendimiento de partculas Corto en el bobinado Filtro de aceite tapado Pistones clavados Desgaste en los aros

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Signos Del Dao


Aumento de la presin en el crter, debido al desgaste de los aros Incremento en la presin del crter que impide el retorno del aceite del lado del motor

Compresor parado

Compresor en marcha
VISOR DE ACEITE.

La presurizacin del crter debido al desgaste en los aros, puede impedir el retorno de aceite desde el recinto del Estator al crter cuando el compresor est en marcha, provocando el cierre de la vlvula anti-retorno que vincula ambos recintos de un compresor semi-hermtico refrigerado por refrigerante. Al detenerse, las presiones se ecualizan, la vlvula anti-retorno se abre y el nivel vuelve a hacerse visible.

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Aceite Carbonizado

Pequeas partculas formadas por ceniza/carbn de aceite quemado y polvo de fundicin de hierro desprendido de las paredes del cilindro y de los aros pueden verse en esta foto. Las partculas metlicas son atradas magnticamente por el Estator y pueden causar un cortocircuito localizado. Estas partculas depositadas en el crter, pueden tapar el filtro de la bomba de aceite, ocasionando una falla de lubricacin.

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Quemadura Localizada

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Aceite Carbonizado

El carbn o las cenizas de aceite quemado pueden bloquear los filtros de lnea.

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Temperatura Lmite
Rango de temperatura mxima en puerto de descarga (plato de vlvulas):

163 a 177C
Medicin de la temperatura de descarga Entre 5 y 6de la vlvula de servicio

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Medicin de la Temperatura en la Descarga

Los excesos de temperatura en el puerto de descarga del plato de vlvulas son una preocupacin fundamental ya que no pueden ser medidos externamente. Medir las temperaturas de los gases de la descarga puede ser til para estimarlos. Las pruebas confirman que las temperaturas de los gases de la descarga medidas entre 5 y 6 de la vlvula de servicio estn, aproximadamente, entre 25 y 32C por debajo de las temperaturas del puerto de descarga en el plato de vlvulas.

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Temperatura De Descarga

135C Falla Segura 121C Peligro de Falla 107C Normal

La temperatura medida sobre la lnea de descarga del compresor a 6 de la vlvula de servicio es un parmetro confiable para determinar la existencia o no de Recalentamiento. Es recomendable la instalacin de sensores conectados a aparatos de medicin y registro que permitan analizar el comportamiento de dicha temperatura a lo largo del da, en caso de sospecharse que el recalentamiento existe pero se produce fuera de los horarios laborales habituales, cuando nadie estar junto al compresor para detectarlo.

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Posibles Causas Del Recalentamiento


Elevados radios de compresin Presiones de succin demasiado bajas Elevadas cadas de presin entre el evaporador y el compresor Ajuste inadecuado del presostato de baja Elevadas presiones de descarga Condensador bloqueado y/o sucio Ventiladores quemados Presencia de no condensables Elevadas temperaturas del gas de retorno Falta de enfriamiento del compresor

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Elevadas Relaciones de Compresin


Gases de Succin

Espacio Nocivo Gases densos a elevada temperatura y presin Re-Expansin El gas residual fuerza al pistn hacia abajo

Deformacin del alojamiento del perno de pistn (golpeteo)

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Radio de Compresin Excesivo Signos del Dao

Un efecto secundario de los golpes de lquido es el desgaste en los pernos de pistn. Cuando una lmina de descarga se rompe, el pistn queda sometido a presin de descarga permanentemente. Esto impide la correcta lubricacin del perno. Cuando se efecta la reparacin del plato de vlvulas y se pone en marcha el compresor, el desgaste del perno se manifiesta con un caracterstico traqueteo.

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Medidas De Prevencin
Correcta seleccin del compresor en funcin de la aplicacin especfica Temperatura Mxima del gas de Retorno Ajuste del Sobrecalentamiento Ventilador de cabeza Demand Cooling Aislar adecuadamente la tubera de succin Ventilacin correcta de la sala de mquinas

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Fallas de Lubricacin

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La lubricacin adecuada del compresor es la clave para extender su vida til. Las Fallas de Lubricacin pueden ser de dos tipos: Prdida de Lubricacin, cuando el aceite no regresa al compresor o no est presente en el crter. Falta de Lubricacin, cuando el aceite est presente, pero no lubrica.

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Fallas de Lubricacin
Prdida de lubricacin El aceite no vuelve al crter

Falta de lubricacin El aceite vuelve pero no lubrica

La prdida de la lubricacin puede ser causada por un mal diseo de las tuberas (escasa velocidad del gas de retorno, falta de pendientes en la lneas de succin, ausencia o mala aplicacin de trampas) o prdida de lubricante debido a fugas. La falta de lubricacin puede ser provocada por la presencia de lquido refrigerante en el crter del compresor que diluye el lubricante o el retorno de refrigerante lquido que lava las paredes de los cilindros en compresores refrigerados por aire. Elevadas temperaturas de operacin del compresor (recalentamiento), pueden producir una elevada disminucin de la viscosidad del aceite, con la consecuente prdida de la resistencia de la pelcula lubricante y de su capacidad para impedir el roce de metal con metal entre partes mviles.

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Falla de Lubricacin

Como hemos dicho, la lubricacin se ve afectada progresivamente desde los bujes ms cercanos a la bomba de aceite hacia los ms cercanos al motor. Precisamente, las bielas ms cercanas al motor pueden literalmente clavarse, provocando la rotura de stas. En la foto se ven los tpicos signos provocados por el exceso de temperatura entre el buje y el eje por falta de lubricacin. El buje principal tambin se vio afectado (falla de lubricacin provocada por un retorno de refrigerante lquido).

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Signos del Dao

La prdida de lubricacin se manifiesta fcilmente al abrir el compresor ya que habr poco aceite en el crter (si es que hay algo de l). Todas las superficies de los bujes estarn desgastadas y escoreadas en forma ms o menos pareja con bielas rotas y pistones clavados.

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Balance en la Lubricacin

Aceite que Sale = Aceite que Regresa

Todos los compresores bombean aceite al sistema durante su operacin. La situacin ideal es aquella en la que todo el aceite bombeado fuera por la descarga, regrese en la misma proporcin y al mismo tiempo, ya sea por la succin o por el sistema de lubricacin al crter. Esto no siempre es posible, por lo que el nivel de aceite en el crter suele fluctuar entre mnimos y mximos ante variaciones en las condiciones de funcionamiento del sistema, por ejemplo: durante y despus de descongelamientos.

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Prdida de Lubricacin
Causas Posibles Diseo incorrecto de tuberas Escasa velocidad del gas de retorno Pendiente incorrecta de la tubera de succin Falta o mala disposicin de trampas Aceite atrapado en el evaporador Prdidas de gas refrigerante Ciclado del compresor Crter presurizado

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Nivel de Aceite

La foto resume el siguiente concepto: El nivel de aceite debe estar siempre presente en el visor En condiciones de baja carga de aceite, el nivel debe ser visible y no estar por debajo del visor. En condiciones de elevada carga de aceite, el nivel nunca debe sobrepasar el visor.

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Retorno de Refrigerante Lquido

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Esto es cuando el refrigerante en estado lquido retorna al compresor mientras ste est en operacin. El dao producido depende del tipo de compresor y la forma en la que es refrigerado el motor (por refrigerante o por aire).

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Retorno de Refrigerante Lquido


Posibles causas Cargas imprevistamente bajas Mala seleccin del evaporador Falla en el evaporador Bloqueado, Ventilador quemado Tamao inapropiado de la vlvula de expansin Subenfriamiento del lquido Falla en la vlvula de expansin Bulbo flojo, Compensador bloqueado Sobrecalentamiento inapropiado en la vlvula de expansin

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Retorno de Refrigerante Lquido

En compresores refrigerados por aire, el golpe de lquido podr ser directo, mientras el compresor est operando, a diferencia de lo que ocurre en compresores refrigerados por refrigerante, ya que el lquido que acompaa al gas en el retorno ingresa directamente a los puertos de succin del compresor. Cuando el lquido retorna en pequeas cantidades, ste puede evaporarse al tomar contacto con la cabeza de cilindros caliente sin provocar mayores daos. En ciertos casos, el compresor puede tornarse ruidoso, indicando la presencia de lquido en la succin. Recuerde que presencia de hielo en la succin no es razn suficiente para afirmar que existe retorno de lquido. Debe medirse el Sobrecalentamiento total, el cual debe permanecer por encima de los 11 grados centgrados para afirmar que no hay lquido retornando por la succin.

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Retorno de Refrigerante Lquido (cont.)

Obsrvese la circulacin del flujo de gas en el interior del compresor. Los gases de la succin ingresan a una cmara vertical a travs de la vlvula de servicio de succin y un filtro de mallas, ubicados a un costado del cabezal del compresor. El cambio brusco de direccin producido separar el aceite acarreado por los gases de la succin. El lubricante ser recolectado en el fondo de la cavidad vertical donde se encuentran tres orificios. Uno de ellos permite que el aceite retorne directamente al crter. Lo dos restantes conducen el aceite a la pared de ambos cilindros y permiten, a su vez, la ventilacin del crter.

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Retorno de Refrigerante Lquido (cont.)

En un compresor refrigerado por refrigerante, este ltimo entra primero en el compartimento del Estator del motor. En caso de retornar en estado lquido, ocupar el fondo de este mismo recinto, junto con el aceite que tambin retorna por la lnea de succin. Si el lquido que retorna lo hace en pequeas cantidades, se evaporar enfriando el motor sin mayores consecuencias. Si el lquido refrigerante regresa en mayor cantidad, diluir el aceite del crter. La mezcla ser tomada por la bomba de aceite que la impulsar a los bujes del compresor. Una mezcla de aceite rica en refrigerante alcanzar, entonces, los bujes calientes, donde el refrigerante se evaporar debido a la elevada temperatura, rompiendo la pelcula de lubricante al hacerlo (falla de lubricacin provocada por un retorno de refrigerante lquido).

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Desgaste Progresivo

El desgaste provocado en el cigeal, cuando la lubricacin de los bujes se ve afectada por la presencia de lquido refrigerante en el lubricante, es progresivo, hacindose ms acentuada en donde el eje tiene contacto con los bujes ms calientes que son los que se encuentran ms cerca del motor. El buje principal es prcticamente arrastrado, deformando, incluso, su alojamiento en el cuerpo del compresor (falla de lubricacin provocada por un retorno de refrigerante lquido).

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Desgaste Progresivo (cont.)

Las bielas estn sobre la mesa siguiendo el mismo orden que tienen dentro del compresor, desde la bomba hacia el motor. Aqu puede verse claramente el efecto descrito anteriormente. La ltima biela cedi rompindose por falta de lubricacin. Obsrvese tambin, los signos de calentamiento progresivo.

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Arrastre Entre Rotor y Estator

Cuando el desgaste en el buje principal o central es acentuado, el cigeal puede llegar a caerse provocando el roce del rotor con el Estator. El resultado ser un corto circuito que quemar el motor. Si el compresor no es debidamente examinado, puede que se le asigne a la falla un origen elctrico, cuando en realidad el origen fue absolutamente mecnico.

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Causa Posible de Retorno de Refrigerante Lquido

Los ciclos de descongelamiento son crticos sobre todo en sistemas de baja temperatura. Evaporadores bloqueados generan restricciones en el flujo de aire que hacen disminuir la carga frigorfica, lo que a su vez puede generar retorno de refrigerante lquido y dificultad para que el aceite abandone el evaporador.

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Diagnstico Correcto

Este compresor que parece estar inundado de lquido puede no estarlo. Si estuviese operando a tan baja temperatura que la temperatura del gas de retorno pueda ser tal que haga que la humedad del ambiente se congele al condensarse sobre la carcaza del compresor, se formara el efecto mostrado aunque no hubiera lquido retornando al compresor. Siempre debe verificarse el Sobrecalentamiento Total a 5 de la vlvula de servicio de succin (diferencia entre la temperatura de la tubera medida externamente a 5 de la vlvula de servicio de succin y la temperatura de saturacin correspondiente a la presin de saturacin de succin del compresor). Siempre que el Sobrecalentamiento Total se mantenga por encima de los 11C, de 11C, podr asegurarse que no hay lquido retornando al compresor, independientemente independientemente de lo que las apariencias indiquen.

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Medicin del Sobrecalentamiento Total

La presencia o no de lquido refrigerante en la succin puede determinarse midiendo el Sobrecalentamiento. Puede asegurarse que si durante la operacin del compresor el Sobrecalentamiento se mantiene como mnimo en 11C no habr lquido refrigerante retornando al compresor. Recuerde que el retorno de lquido es, en la mayora de los casos, un fenmeno intermitente que puede no estar producindose en el momento en que el tcnico visita la instalacin pero podra aparecer, por ejemplo, durante las noches, cuando la carga trmica disminuye y la condensacin aumenta.

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Medidas de Prevencin
Acumulador de succin Bombeo Completo Ajuste Correcto del Sobrecalentamiento Controlar la carga de refrigerante Calefactor de crter

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Bombeo Completo
Pump Down

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Arranque Inundado

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Los arranques inundados son una causa frecuente de falla en los compresores. Se producen como consecuencia de una migracin de gas refrigerante al crter durante los ciclos de parada.

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Migracin De Gas Refrigerante


Efecto Arranque inundado Burbujeo Violento en el crter del compresor al momento del arranque

Importante: un arranque inundado no puede detectarse por la medicin de presiones y temperaturas, el tcnico solo puede verlo si mira el visor de aceite al momento de arrancar el compresor

Durante largos perodos de parada, fundamentalmente cuando el crter se encuentra ms fro que el evaporador, la migracin es inevitable. Lo mismo puede ocurrir, an con el sistema en marcha, cuando el compresor es instalado al aire libre en climas fros. El calefactor de crter es una medida adecuada de prevencin aunque no infalible. El exceso de carga de gas refrigerante en un sistema le juega en contra. El calefactor de crter debe estar conectado siempre que el compresor est parado. Despus de largos perodos de parada provocados por cortes de la alimentacin elctrica o paradas por mantenimiento, debe concedrsele al calefactor de crter el tiempo suficiente para hacer su trabajo antes de arrancar el compresor. En las puestas en marcha, despus de la carga de gas, este tiempo de calentamiento es indispensable. En sistemas sin calefactor de crter, la carga de refrigerante no debe exceder nunca el valor de carga lmite recomendado por el fabricante del compresor. El denominado sistema de Bombeo Completo, es tambin una medida precautoria adecuada para evitar la migracin.

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Migracin: Lquido en el Fondo del Crter

El refrigerante, ms denso que el lubricante, ocupa el fondo del crter, aunque no siempre sea visible a travs del visor como en este caso. Al momento del arranque, el descenso brusco de la presin en el crter suele hacer que este refrigerante se evapore en forma violenta llenando de espuma el visor (Arranque Inundado).

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Arranque Inundado

Cuando el compresor arranca, se produce un descenso brusco de la presin en el crter que provoca que el refrigerante lquido presente se evapore en forma violenta. La erupcin provocada por este efecto arrastrara lquido refrigerante al cigeal, que puede lavar la pelcula de lubricante y provocar que una biela se clave abrupta y aleatoriamente. El lquido refrigerante y el aceite en pequeas gotas pueden alcanzar incluso las cabezas de cilindros, provocando un golpe de lquido. Esta es precisamente la mecnica de rotura por golpe de lquido en un compresor refrigerado por refrigerante.

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Arranque Inundado Falla de Lubricacin

La rotura abrupta y aleatoria de una biela, con claros signos de desgaste manifestados en su buje, que no se repiten en el resto de bielas y bujes del compresor, pudo haber sido provocada por un arranque inundado. El desgaste ser errtico, sin mostrar patrn alguno, como en casos anteriores.

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Posibles Causas
Crter fro Falla en el calefactor de crter Compresor instalado en ambientes muy fros

Exceso de carga de refrigerante

Largos perodos de parada

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Prevencin
Acumulador de succin Bombeo Completo Solenoide de Lnea de Lquido Controlar la carga de refrigerante Calefactor de crter

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Golpe de Lquido

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Cuando aparecen roturas en las partes internas del compresor sin desgaste aparente, un golpe de lquido podra ser la causa.

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Golpe De Lquido

Refrigerante lquido y/o aceite en los cilindros

En compresores enfriados por refrigerante es siempre resultado de un arranque inundado

Los lquidos no son compresibles. La presencia de lquido refrigerante y/o aceite en los cilindros al final de la carrera de compresin puede producir serios daos.

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Retorno de Refrigerante Lquido Compresor Refrigerado por Aire

En los compresores refrigerados por aire los gases de la succin ingresan directamente en la cabeza de cilindros. Si dichos gases arrastran lquido refrigerante en cantidad suficiente el dao en el compresor ser inminente ya sea por golpe de lquido o por una falla en la lubricacin.

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Arranque Inundado

Cuando el compresor arranca, se produce un descenso brusco de la presin en el crter que provoca que el refrigerante lquido presente se evapore en forma violenta. La erupcin provocada por este efecto arrastrara lquido refrigerante al cigeal, que puede lavar la pelcula de lubricante y provocar que una biela se clave abrupta y aleatoriamente. El lquido refrigerante y el aceite en pequeas gotas pueden alcanzar incluso las cabezas de cilindros, provocando un golpe de lquido. Esta es precisamente la mecnica de rotura por golpe de lquido en un compresor refrigerado por refrigerante.

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Signos del Dao

Obsrvese la tpica mecnica de la rotura de la vlvula de succin, provocada por retorno de lquido.

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Signos del Dao (cont.)

El lquido presente en el cilindro durante la carrera de descarga, puede llegar a arrancar literalmente las vlvulas de descarga y deformar, doblar y/o arrancar los puentes limitadores.

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Signos del Dao (cont.)

Un efecto secundario de los golpes de lquido es el desgaste en los pernos de pistn. Cuando una lmina de descarga se rompe, el pistn queda sometido a presin de descarga permanentemente. Esto impide la correcta lubricacin del perno. Cuando se efecta la reparacin del plato de vlvulas y se pone en marcha el compresor, el desgaste del perno se manifiesta con un caracterstico traqueteo.

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Restos de Lminas Rotas

Los trozos de vlvulas rotas pueden alcanzar el Estator del motor, generando un corto circuito y arrastre con deterioro de las paredes del Rotor. Si el tcnico slo cambi las vlvulas rotas, sin efectuar una inspeccin posterior en busca de los pedazos, sta puede ser la consecuencia final: una nueva falla.

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Lmina Anular de Succin Rota


Golpe de Lquido

Retorno de Lquido y/o Falla de Lubricacin

En los compresores Copeland de la lnea Discus, las roturas producidas en las lminas de succin anulares por golpes de lquido se distinguen de las generadas por fallas de lubricacin.

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Signos del Dao

Las tremendas fuerzas hidrulicas que se ponen de manifiesto durante un golpe de lquido pueden hacer que las juntas del plato de vlvulas literalmente exploten y/o los cigeales se partan. Las roturas en las bielas sin escoriaciones ni deformaciones son un signo clsico de un golpe de lquido.

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