You are on page 1of 8

Arthur Gordon Wolf

Katzendmmerung
Leseprobe

Der Sherman-Tierpark hatte sein Gesicht seit der Grndung im Jahre 1856 nur recht behbig und widerstrebend gendert. hnlich einem alten, engstirnigen Eigenbrtler schien er jeder Neuerung mit groer Skepsis gegenber zu stehen. Viele der Tierhuser, an denen ich auf meinem Weg vorber kam, waren imposante Zeugen des Klassizismus; massive dorische oder korinthische Sulen erhoben sich vor ihren Portalen. Das aufmerksame Auge fand nur wenige Indizien dafr, dass die Zeit seit damals nicht stehengeblieben war. Kunstvoll geschwungene Eisenzune um Rasen und Teichanlagen, sowie farbige Blumen und Tierornamente in einigen bleigefassten Glasfenstern, kndeten schchtern von der Zeit des Jugendstils. Weitere Architektur gab es nicht.

Mein Erstaunen war daher gro, als ich pltzlich vor einem modernen Flachbau aus Glas und Stahl stand. Neues Raubtierhaus las ich auf einem Messingschild am Eingang. Ich seufzte. Wohin ich auch ging, traf ich auf diese bepelzten Kollegen. Die Biester schienen mich an diesem Tag regelrecht zu verfolgen. Dennoch siegte meine Neugier. Geschrt wurde sie aber mehr durch die auffallende Form des Hauses als durch dessen vermeintliche Bewohner. Das Innere der Halle war in dmmriges grnes Licht getaucht. Beiender Gestank nach Wildheit und Dschungel erfllte die Luft. Ich hatte den halben Tag ber in unmittelbarer Nhe der Katzen gearbeitet und mich dabei an ihre besondere Duftnote gewhnt; hier im abgeschlossenen Innenraum des Hauses allerdings erhielten ihre Ausdnstungen eine fast mit Hnden greifbare Intensitt. Auer mir hatten sich noch drei weitere Zoobesucher in den Neubau verirrt; undeutlich erkannte ich ihre Umrisse am gegenberliegenden Ende, nahe dem zweiten Ausgang. Leise Gesprchsfetzen und ein kurzes, scharfes Knurren hallten zu mir herber. Sonst war es verhltnismig still. Den Grund dafr entdeckte ich schnell; nur jeder zweite oder dritte Kfig war belegt. Die leeren Betonnischen, in denen jeweils nur ein verkeilter Baumstamm die geometrische Strenge durchschnitt, lieen mich frsteln. Mir drngte sich sofort das Bild einer sterilen, entmenschlichten Todeszelle auf. Ich fragte mich, ob die Tiere nicht hnlich empfanden. Offensichtlich lag die Fertigstellung des Baus erst wenige Tage zurck, so dass bisher noch nicht alle Grokatzen die Gelegenheit hatten, ein Urteil ber ihr neues Domizil zu fllen. Der Anblick einer Tigerin mit ihren vier Jungen verdrngte fr kurze Zeit meine morbiden Gedanken. Whrend das Muttertier

auf einer erhhten, steinernen Bank dste, tapste ihr Nachwuchs eine Etage tiefer unbeholfen aber neugierig in jeden nur erreichbaren Winkel. Die grte Attraktion fr die Kleinen bot allerdings der herabbaumelnde Schwanz der Mutter; als habe er ein Eigenleben, pendelte er unregelmig in weiten Bgen von links nach rechts. Die Katzenbabies versammelten sich unter der pelzigen, gelben Schlange und versuchten sie durch lustig anzuschauende Sprnge mit Pfoten oder Zhnen zu fangen. Die Mutter lie diese manchmal sicher nicht schmerzlose Prozedur in stoischer Gelassenheit ber sich ergehen. Nur wenn es einer der wilden Racker gar zu weit trieb, stie sie ein ermahnendes Grollen aus. Die Kleinen stoben dann vor Schreck jedes Mal in alle Richtungen auseinander, beobachteten aus sicherer Entfernung die Lage und trotteten schlielich zaghaft wieder an ihren Spielplatz zurck. Eine Tr fiel ins Schloss. Das metallische Klicken brach den Bann. Ich schaute auf und erkannte, dass ich mich nun fast allein im Raubtierhaus befand. Nur ein einzelner Besucher stand jetzt noch unbeweglich vor einem der Kfige. Die frhliche Ausgelassenheit der Tierkinder, die sich auf mich zu bertragen begonnen hatte, war pltzlich verschwunden. Wieder erfasste mich eine unerklrliche Abneigung der Halle gegenber; das Licht und die schrillen Gerusche verbargen etwas, was ich nicht zu sehen begehrte. Etwas Lauerndes. Etwas Bses. Langsam wandte ich mich dem anderen Ausgang zu; das Hallen meiner Schritte war lauter als mir lieb war. Es durchbrach die Stille, ohne sie jedoch zu verdrngen, eher noch betonte das Gerusch meiner Sohlen die leblose, unwirkliche Atmosphre. Ich wusste, dass sich nur wenige Tiere in den Gehegen befanden und die Tren ausbruchsicher verschlossen waren; dennoch berkam mich selbst vor leeren Kfigen eine sprunghaft ansteigende

Angst. Auch aus den verlassenen Nischen heraus fhlte ich mich beobachtet; gerade hier vermutete mein irrationaler Verstand Augen, die nur zu dunkel waren, als dass man sie htte entdecken knnen. Ich sprte eine unbestimmte Gefahr, der es zu entkommen galt. Ein kaum wahrnehmbares Flstern drang an mein Ohr. Vergeblich versuchte ich, bekannte Worte darin zu erkennen. Vielleicht war es ja blo das Gerusch eines surrenden Ventilators oder existierte am Ende gar nur in meinem Kopf. Vielleicht aber und dieser Gedanke berzog meinen schweinassen Krper mit einem feinen Frsteln kam es auch aus dem Schatten eines leer stehenden Kfigs. Eine nicht fassbare Ahnung von drohendem Unheil verdrngte jede Vernunft in mir und beschleunigte meine Schritte. Das aufdringlich hallende Stakkato meiner Abstze schien den noch verbliebenen Tierfreund nicht weiter zu stren. Wie versunken starrte er in das von mir aus nicht einsehbare Innere einer Betonzelle. Meter um Meter rckte ich dem hellen, verheiungsvollen Licht des Ausgangs nher. Wie gehetzt flackerten meine Augen unstet von einer zur anderen Seite, dabei jeden Augenblick darauf gefasst, etwas Erschreckendes zu erblicken. Was ich dann aber sah, war weniger angsteinflend, als vielmehr berraschend. Atemberaubend war es so oder so. Gekleidet in eine schwarz-wei gestreifte Bluse, einen eng anliegenden, schwarzen Seidenrock, schwarze Strmpfe und Schuhe, stand niemand anderes als meine unbekannte Schne vor dem Raubtiergitter. So als sei ich ungebremst vor eine unsichtbare Mauer gerast, brach meine panikartige Flucht mitten im Lauf ab. Bis jetzt hatten mich nur ihre beunruhigend strahlenden Augen gefesselt, die sich binnen eines Wimpernschlages zu

schwarzen Obsidianen verwandeln konnten; nun, da sie mir halb den Rcken zukehrte, gab sie mir die Gelegenheit, ihre ganze Erscheinung zu bewundern. Matt schimmernd floss ihr langes, schwarzes Haar hinab zur makellos geschwungenen Taille. Der dort ansetzende Seidenstoff spannte sich so straff ber die wohlgeformten Rundungen ihres Geses, dass er mehr entblte als verdeckte. In hnlicher Weise unterstrich auch die mittig verlaufende weie Naht der Strmpfe die grazise Lnge ihrer Beine. Alles an ihr schien schwarz und geschmeidig zu sein. Selbst ihre Arme, die die Bluse unbedeckt lie, bildeten keinen sichtbaren Kontrast. Das diffuse Licht des Raumes verlieh ihrer Haut einen impressionistischen Ton aus Grau, Braun und Grn. Zgernd kam ich nher. Warum reagierte sie nicht; sie musste doch spren, wie sich mein Abstand zu ihr verringerte? Jetzt musste sie sogar meinen Atem hren Nichts geschah. Pltzlich vernahm ich wieder jenes unverstndliche Flstern. Ich zgerte. Es klang so nah, als mssten die Lippen des unsichtbaren Sprechers mein Ohr berhren. Aber auch jetzt war es mir unmglich, auch nur eine Silbe zu verstehen. Verwirrt schaute ich auf den dunkel glnzenden Schopf der Frau. Mit ausgestrecktem Arm htte ich nun ihr seidiges Haar berhren knnen. Nichts deutete darauf hin, dass die unheimlichen Tne aus ihrem Munde kamen; auch klang die Stimme alt und brchig. Und doch das Flstern war so nah. So nah. Erst jetzt fiel mein Blick auf jenes Tier, welches die Schnheit in seinen Bann gezogen hatte. Wie erstaunt war ich, als ich im Kfig nur ein einzelnes Lwenweibchen entdeckte. Kein Schneeleopard oder eine andere seltene Art zog dort seine ruhelosen Kreise, nur ein gewhnlicher, afrikanischer Lwe. Bei nochmaligem Betrachten stellte ich doch eine Besonderheit fest. Das Tier

wirkte noch recht jung und war trotzdem schon ausgewachsen. Mehr noch. Selbst fr eine alte Lwin war diese hier enorm gro. Mit anderen Worten: Sie war riesig. Bernsteinfarbene Augen musterten mich kurz durch das Gitter hindurch (Es lag in ihnen eine schon bengstigende Ruhe und Gelassenheit. Eigenschaften, die nur aus dem Bewusstsein der absoluten Macht erwuchsen. Etwas in ihnen war mir seltsam vertraut.), dann wandten sie sich wieder der vor mir stehenden Person zu. Der breite Kopf der Katze senkte sich ein wenig, um dann in dieser Stellung zu verharren, wie eine aus Marmor geschlagene Skulptur. Nur die langen Schnurrbarthaare zitterten. Die Lwin machte auf mich den Eindruck, als ob sie trumte oder angestrengt einem Gerusch lauschte. Dieses Flstern. Auch das Tier musste es hren. Das unablssige Spiel seiner Ohren verriet hohe Aufmerksamkeit. Ich fragte mich, ob die Raubkatze aus dem undeutlichen Zischen eine Bedeutung heraushren konnte. Ihr sonderbares Verhalten deutete jedenfalls darauf hin. Unschlssig trat ich von einem Bein aufs andere. Die Szene vom Vormittag wiederholte sich. Jetzt, da meine Traumfrau direkt vor mir stand, wollte mir partout kein sinnvoller Satz einfallen. Die Situation war einfach grotesk. Wieso drehte sie sich aber auch nicht nach mir um? Sie musste mich doch fast aus ihren Augenwinkeln heraus sehen knnen. Wie das rtselhafte Geschpf eines Wachsfigurenkabinetts war sie jedoch starr mit ihrer Umgebung verschmolzen. Fasziniert und ratlos zugleich bewegte auch ich mich so ungezwungen und gelst wie eine tausendjhrige Eiche. Ich konnte beobachten, wie mein unregelmiger Atem eine ihrer hauchdnnen Haarstrhnen sacht vibrieren lie. Dies schien die einzig sichtbare Bewegung auerhalb der Kfige zu sein. Nur die Tiere

wirkten echt und lebendig. Fr einen Moment kam mir der Gedanke, dass sie es waren, die uns reglose Wesen begafften, und nicht umgekehrt. Ein fremder Duft strmte mir entgegen. Er roch natrlich und auch wieder eigenwillig; ihm fehlte die dichte Se eines Parfms aber auch die rohe Herbe der Raubtierluft, vielleicht verband sich auch beides zu einer gelungenen Komposition. Etwas tief in mir vereitelte den Drang, seinen Ursprung weiter aufzuschlsseln. Ohne zu wissen warum, hielt ich die Luft an. Ein weiteres meiner Sinnesorgane hatte Alarm geschlagen. In meinen Ohren drhnte ein dumpfes Pfeifen; ein beunruhigendes Phnomen, wusste ich doch instinktiv, dass nichts im weiten Umkreis diesen Ton erzeugte. Mit Beklemmung erkannte ich die Quelle meiner Sinnestuschung; tatschlich war es totenstill um mich geworden. Das Flstern und die tiefen, kehligen Tierlaute lebten nur noch in meiner Erinnerung weiter. Jeglicher Laut war verklungen, so als habe pltzlich eine fremde Macht jede lebende Kehle mit einer Drahtschlinge erdrosselt. Selbst die Luft war tot. Im abgeschlossenen Inneren der Halle sehnte ich mich vergeblich nach dem beruhigenden Suseln einer leichten Brise. Nichts zeigte mir an, ob ich mich berhaupt noch in einem realen, fassbaren Raum befand. Kein Molekl schien seine vorgegebene Position zu verndern. Und doch war da dieses anhaltende, aus jeder Richtung auf mich eindringende Pfeifen. Es war nur fr mich vorhanden. Die alptraumhafte Stille hatte meine Sinne derart geschrft, dass ich den Blutstrom in meinen Adern hren konnte. Mein eigenes Blut hatte mich genarrt. Wie Elektrizitt in einer Hochspannungsleitung sang es schrill in meinem Kopf, berflutete gleich einem Strom aus geschmolzenem Blei mein Bewusstsein.

Vllig hilflos versuchte ich, etwas zu tun. Irgendetwas. Aber allein der geistige Befehl fr eine Tat wollte sich in meinem berstenden Gehirn nicht formulieren. Ich wei nicht mehr, wie lange mich diese grauenvolle Stille umklammert hielt. Mgen es nur Bruchteile von Sekunden gewesen sein, fr mich aber vergingen Ewigkeiten; zerdehnte Augenblicke, losgelst von den Gesetzen der Zeit, in denen kalter Schwei meine Haut bedeckte, meine Zunge gefhllos wie ein Stck Pappe hinter fest verschlossenen Lippen lag, unfhig, einen alles erlsenden Schrei auszustoen.