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Gotthold Ephraim Lessing:

Kindheit und Jugend: Gotthold Ephraim Lessing wurde am 22. Januar 1729 als zweites von zwlf Kindern einer Pastoren Familie in Kamenz geboren. Sein Vater Johann Gottfried Lessing war Pastor der Hauptkirche in Kamenz, ist Mutter hie Justine Salome. Von 1737 bis 1741 besuchte er die Lateinschule in Kamenz, anschlieend bis 1746 die Frstenschule St. Afra in Meien. Studium: Im September 1746 nahm Lessing ein Theologie- und Medizinstudium in Leipzig auf, brach dieses jedoch schon 1748 wieder ab. Danach ging er als freier Schriftsteller nach Berlin, wo er unter anderem auch Rezensionen, Gedichte und Theaterstcke schrieb. 1751 zog er nach Wittenberg um sein Studium abzuschlieen, 1752 promovierte er zum Magister der Philosophie. Berlin und Breslau/ Bibliothekar in Wolfenbttel: Im November 1752 kehrte Lessing nach Berlin zurck wo er sich zunchst als freier Schriftsteller der bersetzung von Schriften Voltaires und Friedrich des Zweiten widmet. Von 1753 bis 1756 erscheint schlielich eine sechsteilige Sammlung seiner Schriften. Einen Einschnitt in sein bisheriges Leben stellten die Jahre 1761 bis 1765 dar, in denen Lessing als Sekretr eines preuischen Generals in Breslau lebte. In dieser Zeit gibt er sich besonders dem Glcksspiel hin. 1765 kehrte er abermals zurck nach Berlin und verffentlichte 1767 mit Minna von Barnhelm das erste zeitgenssische Theaterstck in der deutschen Literaturgeschichte berhaupt. Nach der Mitarbeit an einem Hamburger Projekt zum Bau eines Nationaltheaters, das 1769 scheiterte, nahm Lessing im September 1769 eine Anstellung als Bibliothekar der herzoglichen Bibliothek in Wolfenbttel an. Hier verffentlicht er 1771 Emilia Galotti. Von 1774 bis 1778 erscheine die Fragmente eines Ungenannten aus dem Nachlass von Hermann Samuel Reimarus, welche spter zum sogenannten Fragmentenstreit fhren. 1776 heiratet Lessing die Hamburger Kaufmannswitwe Eva Knig, doch schon 1777, kurz nach dem Tod ihres neugeborenen Sohnes, stirbt diese im Kindbettfieber. 1778 erscheint Lessings letztes groes Werk, Nathan der Weise. Er stirbt am 15. Februar 1781 in Braunschweig in Folge eines Hirnschlags im Alter von nur 52 Jahren. Fragmentenstreit: Die Verffentlichung der Fragmente eines Ungenannten aus dem Nachlass von Hermann Samuel Reimarus 1774 bis 1778 fhrte zum Fragmentenstreit. Darin wird das Aufkommen des Christentums als Betrug der Apostel Christi dargestellt. Lessings Hauptgegner in diesem Streit war der Pastor Johann Melchior Goeze, der auf die Machtinteressen von Staat und Kirche beharrte, im Gegensatz zu Lessing, der mit der kritisch gebrauchten Vernunft argumentiert, die als einzige Autoritt nur sich selbst verpflichtet ist und die auch Staat und Kirche nicht ignorieren knnen. Dies fhrt zur Vefassung der sogenannten Anti-Goeze-Schriften von Lessing, doch 1778 wird ihm die Verfassung weiterer Schriften dieser Art verboten. Auf diese Weise entsteht das Theaterstck Nathan der Weise in dem das Problem des Wahrheitsanspruches der Religionen behandelt wird.