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Dans les deux hivers 1895 et 1896, elle loua tout le Grand Htel de Cimiez (40 000 francs

pour six semaines) ; et dans les trois hivers 1897, 1898 et 1899, le tout neuf Regina Excelsior (80 000 francs pour huit mois). On sait que, pour hiverner, la reine amenait non seulement ses femmes de chambre, valets, son chef de cuisine et ses marmitons, ses serviteurs indiens, son lit, sa vaisselle... mais encore, son cabriolet, ses chevaux et piqueurs et son ne Jacquot. Le lieutenant Colonel Sir William Carrington, Grand marchal de la petite cour nioise ; La princesse de Battenberg pianiste mrite jouait du Saint Sens. Sarah Bernhardt vint au printemps de 1897 Nice et vint jouet lHtel Exelsior Jean marie dAndr Theuriet, Drame en 1 acte en vers (dj jou au Thtre de lOdon le 11 octobre 1871 ) Le Prsident Flix Faure vint saluer la reine Nice en avril 1898. Grce encore Xavier Paoli, on sait tout des journes mthodiquement rgles de la reine Cimiez. (pp.254-255) Lever 9 heures, breakfast trs copieux ; correspondance et tlgrammes l'occupaient jusqu' onze heures ; puis promenade jusqu' une heure et demie ; djeuner encore copieux, puis nouvelle excursion. sept heures, dner suivi d'une soire dans le petit salon royal o souvent elle faisait venir des artistes : Saint-Sans et Sarah Bernhardt se produisirent devant la reine ; avant de se coucher, la reine crivait encore son journal. Ce programme supportait des exceptions : les sorties exceptionnelles quand elle allait Falicon ou assister aux ftes locales de Cimiez, en particulier le festin des Cougourdins ; elle n'allait pas au carnaval. Tous ces dplacements Nice et alentour se passrent sans incident, bien que beaucoup de badauds se regroupaient pour apercevoir celle qui disait tre M Churchill mais que la rputation des villes d'hiver, des stations thermales et balnaires. Victoria tenait un livre de cadeaux quelle faisait au petit personnel et aux anonymes rencontrs au hasard de se promenades. Le moment le plus important fut la deuxime moiti du XIX sicle avec les trs nombreux sjours de Napolon III aux villes d'eaux, Biarritz, ceux de la reine Victoria,( Aix les Bains en 1892 et 1893 puis Nice de 1895 1899) du roi de Prusse, de l'Empereur d'Autriche et de la famille impriale russe. A contrario, des eaux, mme de qualit aux yeux des Acadmies de Mdecine, des bains de mer situs sur le mme rivage ocanique, des villages de pcheurs mditerranens ou des abris provenaux (comme Nyons) n'ont pas russi percer, quels que soient leurs mrites. Un nombre de plus en plus grand de rentiers au XIX sicle et dbut XX sicle, puis de grands bourgeois sont atteints par la diffusion des pratiques saisonnires de tourisme ; ils se rendent dans les stations les plus mondaines... et bien peu dans des lieux ayant les mmes avantages climatiques. Moins cher n'est pas un argument, seul compte le plus chic . Et le processus de distinction continue d'assurer de nouvelles inventions. Cf. Xavier PAOLI, Mes souverains . Ce commissaire spcial franais, charg de leur protection discrte, raconte. Rditions des mmoires de Xavier Paoli qui fut un best seller en 1912 : Leurs majests Editions Atlantica/ Sceptre et couronne Biarritz - Dcembre 1999. Collection de photos de Jean Philippe SEGOT