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Ecologia

O que a ecologia estuda?


A floresta Amaznica apresenta uma vegetao riqussima. E a variedade de animais tambm enorme. Calcula-se que em uma nica rvore da floresta Amaznica podem ser encontradas mais de mil espcies diferentes de insetos.

De fato, se reunirmos todas as florestas tropicais do planeta, veremos que nelas se encontra mais da metade das espcies vivas. Podemos dizer ento que a floresta Amaznica possui uma grandebiodiversidade. Veja agora uma foto da caatinga. A vegetao j bem diferente.

Porque existe essa diferena? Essa uma das muitas perguntas que a ecologia tenta responder. Veja s mais alguns exemplos de questes importantes, relacionadas nossa vida, e as quais a ecologia tenta responder: "O que pode acontecer se um floresta for destruda?"; " possvel explorar uma floresta sem provocar a sua destruio?", "Como o ser humano interfere na vida dos outros organismos?"; "O que provoca o aumento da temperatura na Terra?"; "E o que pode acontecer se a temperatura da Terra aumentar muito?"; etc. Vamos dar um exemplo. Considere o Bugio, um dos maiores macacos neotropicais, vivem deste a Bahia at o Rio Grande do Sul. Vive em bandos de trs a doze indivduos, de ambos os sexos e vrias idades, chefiados por um macho adulto. Sua dieta predominantemente folvora (folhas). Os outros alimentos so: flores, brotos, frutos, caules de trepadeiras. A Ecologia pode estudar:

as relaes que um bando de Bugios tem com os outros seres da floresta; a influncia do clima sobre todos os organismos da floresta; a influncia das florestas neotropicais sobre o clima; a influncia da ao do ser humano sobre o clima de todo o planeta.

Voc pode concluir que a ecologia um campo de estudo muito amplo. E todas essas informaes nos ajudam a melhorar o ambiente em que vivemos, diminuindo a poluio, conservando os recursos naturais e protegendo nossa sade e a das geraes futuras. Resumindo: Ecologia a cincia que estuda as relaes dos seres vivos entre si e com o ambiente.

Termos utilizados na Ecologia

Habitat
O habitat o lugar na natureza onde uma espcie vive. Por exemplo, o habitat da planta vitria rgia so os lagos e as matas alagadas da Amaznia, enquanto o habitat do panda so as florestas de bambu das regies montanhosas na China e no Vietn.

Nicho ecolgico

O nicho um conjunto de condies em que o indivduo (ou uma populao) vive e se reproduz. Pode se dizer ainda que o nicho o "modo de vida" de um organismo na natureza. E esse modo de vida inclui tanto os fatores fsicos - como a umidade, a temperatura, etc - quanto os fatores biolgicos - como o alimento e os seres que se alimentam desse indivduo. Vamos explicar melhor: O nicho do Bugio, por exemplo, inclui o que ele come, os seres que se alimentam dele, os organismos que vivem juntos ou prximo dele, e assim por diante. No caso de uma planta, o nicho inclui os sais minerais que ela retira do solo, a parte do solo de onde os retira, a relao com as outras espcies, e assim por diante. O nicho mostra tambm como as espcies exploram os recursos do ambiente. Assim a zebra, encontrada nas savanas da frica, come as ervas rasteiras, enquanto a girafa, vivendo no mesmo hbitat, come as folhas das rvores. Observe que cada espcie explora os recursos do ambiente de forma um pouco diferente.

Populao
Indivduos de uma mesma espcie que vivem em determinada regio formam uma populao. Por exemplo: as onas do pantanal formam uma populao. As capivaras tambm podem ser encontradas no pantanal, mas fazem parte de outra populao, j que so de outra espcie. s vezes a populao pode aumentar muito, por exemplo, em meados do sculo XIX, alguns coelhos selvagens foram levados da Inglaterra para a Austrlia, para serem usados nas caadas. Na Europa, as populaes de coelhos eram naturalmente controladas por diversos predadores e parasitas. Na Austrlia, porm no existiam tantas espcies que atacavam coelhos. O resultado que esse animal se reproduziu rapidamente chegando a atingir mais de 200 milhes de indivduos, que passaram a destruir as plantaes e as pastagens da Austrlia. Isso mostra o perigo de se introduzir num novo ambiente um organismo no nativo.

Esta mais uma das questes que a ecologia estuda: "O que faz o nmero de indivduos de uma populao aumentar, diminuir ou permanecer constante?".

Comunidade
Na figura abaixo, podemos perceber que no mar existem diversos animais e vrios tipos de plantas. E h tambm seres muito pequenos - to pequenos que s podem ser vistos com aparelhos especiais como os microscpios, que possuem lentes especiais que ampliam a imagem dos seres observados. Se colocarmos uma gota da gua do mar no microscpio, veremos um nmero imenso desses pequenos seres vivos. Pense quantos organismos diferentes podem ser encontrados num jardim: grama, roseiras, minhocas, borboletas, besouros, formigas, caracis, sabis, lagatixas... Todos os seres vivos de determinado lugar e que mantm relaes entre si formam uma comunidade. A comunidade do mar abaixo composta por peixes, algas, plantas, os seres microscpios, enfim todas as populaes l existentes.

Ecossistema
o conjunto dos relacionamentos que a fauna, flora, microorganismos (fatores biticos) e o ambiente, composto pelos elementos solo, gua e atmosfera (fatores abiticos) mantm entre si. Todos os elementos que compem o ecossistema se relacionam com equilbrio e harmonia e esto ligados entre si. A alterao de um nico elemento causa modificaes em todo o sistema podendo ocorrer a perda do equilbrio existente. Se por exemplo, uma grande rea com mata nativa de determinada regio for substituda pelo cultivo de um nico tipo de vegetal, pode-se comprometer a cadeia alimentar dos animais que se alimentam de plantas, bem como daqueles que se alimentam destes animais. A delimitao do ecossistema depende do nvel de detalhamento do estudo. Por exemplo, se quisermos estudar o ecossistema de um canteiro do jardim ou do ecossistema presente dentro de uma planta como a bromlia.

ou

Biosfera
Ainda no temos conhecimento da existncia de outro lugar no Universo, atm da Terra, onde acontea o fenmeno a que chamamos de vida. A vida na Terra possvel porque a luz do Sol chega at aqui. Graas a sua posio em relao ao Sol, o nosso planeta recebe uma quantidade de energia solar que permite a existncia da gua em estado lquido, e no apenas em estado slido (gelo) ou gasoso (vapor). A gua essencial aos organismos vivos. A presena de gua possibilita a vida das plantas e de outros seres capazes de produzir alimento a partir da energia solar e permite tambm, indiretamente, a sobrevivncia de todos os outros seres vivos que se alimentam de plantas ou animais. Pela fotossntese que h a absoro de gua e gs carbnico e liberao de oxignio, a energia do Sol transformada em um tipo de energia presente nos aucares, que pode ento ser aproveitada por seres que realizam esse processo e por outros seres a eles relacionados na busca por alimento. A Terra pode ser dividida assim:

Litosfera - a parte slida formada a partir das rochas; Hidrosfera - conjunto total de gua do planeta (seus rios, lagos, oceanos); Atmosfera - a camada de ar que envolve o planeta; Biosfera - as regies habitadas do planeta.

Biosfera o conjunto de todos os ecossistemas da Terra. um conceito da Ecologia, relacionado com os conceitos de litosfera, hidrosfera e atmosfera. Incluem-se na biosfera todos os organismos vivos que vivem no planeta, embora o conceito seja geralmente alargado para incluir tambm os seus habitats.

A biosfera inclui todos os ecossistemas que esto presentes desde as altas montanhas (at 10.000 m de altura) at o fundo do mar (at cerca de 10.000 m de profundidade).

Nesse diferentes locais, as condies ambientais tambm variam. Assim, a seleo natural atua de modo diversificado sobre os seres vivos em cada regio. Sob grandes profundidades no mar, por exemplo, s sobrevivem seres adaptados grande presso que a gua exerce sobre eles e a baixa (ou ausente) luminosidade. J nas grandes altitudes montanhosas, sobrevivem seres adaptados a baixas temperaturas e ao ar rarefeito. Na biosfera, portanto, o ar, a gua, o solo, a luz so fatores diretamente relacionados vida.

Os Principais Ecossistemas Brasileiros

O Brasil possui uma grande diversidade de ecossistemas. Quase todo o seu territrio est situado na zona tropical. Por isso, nosso pas recebe grande quantidade de calor durante todo o ano, o que favorece essa grande diversidade. Veja, no mapa a seguir, exemplos dos principais ecossistemas encontrados no Brasil.

Floresta Amaznica
Estende-se alm do territrio nacional, com chuvas frequentes e abundantes. Apresenta flora exuberante, com espcies, como a seringueira, o guaran, a vitria-rgia, e habitada por inmeras espcies de animais, como o peixe-boi, o boto, o pirarucu, a arara. Para termos uma idia da riqueza da biodiversidade desses ecossistemas, ele apresenta, at o momento, 1,5 milho de espcies de vegetais identificadas por cientistas.

Peixe boi e seringueira

Mata de cocais
A mata de cocais situa-se entre a floresta amaznica e a caatinga. So matas de carnaba, babau, buriti e outras palmeiras. Vrios tipos de animais habitam esse ecossistema, como a araracanga e o macaco cuxi.

Araracanga

antanal mato-grossense

Localizado na regio Centro-Oeste do Brasil, engloba parte dos estados do Mato Grosso e do Mato Grosso do Sul. rea que representa a terra mida mais importante e conhecida do mundo (maior plancie alagvel do planeta), com espantosos ndices de biodiversidade animal. Sofre a influncia de diversos ecossistemas, como o cerrado, a floresta Amaznica, a mata Atlntica, assim como os ciclos de seca e cheia, e de temperaturas elevadas. So 140 mil quilmetros quadrados s no Brasil, equivalente a 5 Blgicas ou ao territrio de Portugal. onde vivem jacars - cerca de 32 milhes - , 365 espcies de aves, 240 de peixes, 80 de mamferos e 50 de rpteis. Mais de 600.000 capivaras habitam a regio. O pantanal escolhido como pouso de milhes de pssaros, entre eles o tuiuis, a ave-smbolo da regio. Os cervos-do-pantanal, bem mais raros, tambm fazem parte da fauna local.

Campos sulinos
Os campos sulinos so formaes campestres encontradas no sul do pas, passando do interior do Paran e Santa Catarina at o sul do Rio Grande do Sul. Os campos sulinos so conhecidos como pampas, termo de origem indgena que significa "regies planas". Em geral, h predomnio das gramneas, plantas conhecidas como grama ou relva. Animais como o rato-do-banhado, pre e vrios tipos de cobras so ali encontrados.

Campos sulinos e rato do banhado.

Caatinga
A caatinga localiza-se na maior parte da regio Nordeste. No longo perodo da seca, a vegetao perde as folhas e fica esbranquiada. Esse fato originou o nome caatinga que na lngua tupi, significa "mata branca". Os cactos, como o mandacaru, o xique-xique e outras plantas, so tpicos da caatinga. A fauna inclui as cobras cascavel e jibia, o gamb, a gralha, o veado-catingueiro etc.

Cascavel e mandacaru

Restinga
A restinga tpica do litoral brasileiro. Os seres que habitam esse ecossistema vivem em solo arenoso, rico em sais. Parte desse solo fica submersa pela mar alta. Encontramos nesse ecossistema animais como maria-farinha, besourinho-da-praia, viva-negra, gavio-se-coleira, coruja-buraqueira, ti-sangue e perereca, entre outros. Como exemplos de plantas caractersticas da restinga podemos citar: sumar, aperta-gola, aucena, bromlias, cactos, coroa-de-frade, aroeirinha, jurema e taboa.

maria-farinha e coroa-de-frade

Manguezal
A costa brasileira apresenta, desde o Amap at Santa Catarina, uma estreita floresta chamada manguezal, ou mangue. Esse ecossistema desenvolve-se, principalmente, no esturio e na foz dos rios, onde h gua salobra e local parcialmente abrigado da ao das ondas, mas aberto para receber a gua do mar. Os solos so lodosos e ricos em nutrientes. Os manguezais so abrigos e berrios naturais de muitas espcies de caranguejos, peixes e aves. Apresentam um pequeno nmero de espcies de rvores, que possuem razes-escoras. Essas razes so assim chamadas por serem capazes de fixar as plantas em solo lodoso.

razes escoras

Cerrado
O cerrado ocorre principalmente na regio Centro-Oeste. A vegetao composta de arbustos retorcidos e de pequeno porte, sendo as principais espcies: o ara, o murici, o buriti e o indai. o habitat do lobo-guar, do tamandu-bandeira, da ona-pintada etc.

Buriti

Tamandu-bandeira

Mata Atlntica
Esse ecossistema estende-se da regio do Rio Grande do Norte at o sul do pas. Apresenta rvores altas e vegetao densa, pouco espao vazio. uma das reas de maior diversidade de seres vivos do planeta. Encontra-se plantas como o pau-brasil, o ip-roxo, o angico, o manac-daserra e o cambuci e vrias espcies de animais, como a ona pintada, a anta, o queixada, o gavio e o mico-leo-dourado.

Mata de araucria

A mata de araucria situa-se na regio sub-tropical, no sul do Brasil, de temperaturas mais baixas. Entre outros tipos de rvores abriga o pinheiro-do-paran, tambm conhecido como araucria. Da sua fauna destacamos, alm da ema, a maior ave das Amricas, a gralha-azul, o tatu, o quati e o gato-do-mato.

Capitulo 2

Cadeia alimentar
O equilbrio ecolgico depende diretamente da interao, das trocas e das relaes que os seres vivos estabelecem entre si e com o ambiente. Os seres respiram, vivem sobre o solo ou na gua, obtm alimento, aquecem-se com o calor do Sol, abrigam-se, reproduzem-se, morrem, se decompem etc. Nesses processos, o ar, o solo, a gua e a luz solar interagem de forma intensa com as plantas, os animais e os demais seres vivos. Essa interao garante a dinmica vida da biosfera. A Amaznia, por exemplo, abriga uma rica diversidade biolgica que inclui aproximadamente 20% de todas as espcies existentes no planeta. Esse um fato intimamente relacionado incidncia dos raios solares na regio equatorial, abundncia de gua e ao sistema de manuteno da umidade e dos nutrientes do solo.

Obtendo Energia para Viver


Todos os seres vivos precisam de energia para produzir as substncias necessrias manuteno da vida e reproduo. Os seres vivos obtm a energia basicamente de duas maneiras: Os clorofilados, atravs da energia do Sol, e os no-clorofilados, a partir da alimentao dos clorofilados. Vamos explicar melhor: A cadeia alimentar uma sequncianismos que mostra quem se alimenta de quem. Por exemplo: O ser humano (ser vivo no-clorofilado) ao comer um bife, est mastigando a carne de um boi (ser vivo no-clorofilado) que se alimentou de capim (ser clorofilado). O capim obtm a energia para crescer a partir da luz do Sol, em um processo chamado fotossntese, e por este motivo chamado deprodutor. J os organismos no clorofilados so chamados de consumidores. Olhe o esquema abaixo: Produtores Consumidores primrios Consumidores secundrios

Capim

Boi

Ser Humano

Produtores
Como exemplos de produtores temos as plantas e as algas, seres clorofilados, que no se alimentam de outro ser vivo obtendo do Sol a sua energia de que necessita para a fotossntese. No processo da fotossntese, as plantas retiram gua e sais minerais do solo pelas razes. Na maioria das plantas, a gua levada at as folhas atravs de pequenos tubos, os vasos condutores de seiva bruta. A folha retira tambm um gs do ar, o gs carbnico. As plantas usam ento o gs carbnico, a gua e a luz solar absorvida graas clorofila (pigmento verde presente principalmente nas folhas) para fabricar acares. Esse processo chamado fotossntese. No s o acar que voc conhece, usado para adoar o caf e os doces, que fabricado pelas plantas. O arroz, a batata, a banana, o feijo, o macarro, ou qualquer outro alimento de origem vegetal, so constitudos de um tipo de acar (chamado de amido) tambm fabricado pelas plantas no processo da fotossntese. Alm dos acares a fotossntese d origem ao gs oxignio. O oxignio ento lanado no ar ou na gua (no caso de plantas aquticas). E, por fim, os animais e as plantas usam esse gs e o alimento para produzir energia.

Podemos resumir a fotossntese assim: gs carbnico + gua + luz solar -------> acar + oxignio

Esse esquema pode ser lido da seguinte maneira: o gs carbnico se combina com a gua e com a energia da luz solar transformando-se (a seta indica transformao) em acar e oxignio. O acar produzido pela fotossntese recebe o nome de glicose. Quando essa glicose produzida em excesso ela "guardada" pela planta na forma de amido. O amido nada mais do que vrias molculas de glicose ligadas uma as outras.

Os seres clorofilados so classificados como produtores porque, utilizando diretamente a energia solar, a gua e o gs carbnico, para produzir as substncias necessrias manuteno das suas atividades vitais, garantindo o seu crescimento e a sua reproduo.

O pulmo do mundo?
At pouco tempo, acreditava-se que a regio amaznica era a grande responsvel pela manuteno dos nveis de oxignio da terra, sendo popularmente chamada de pulmo da terra. Porm, recentes pesquisas descobriram a existncia de um novo pulmo: as algas marinhas. Apesar de se apresentar nas cores verdes, azuis, marrons, amarelas e vermelhas, todas as algas possuem clorofila e fazem fotossntese. Como so muito numerosas, que se atribui a sua fotossntese a maior parte de oxignio existente no planeta.

Todos os seres vivos respiram

Imagine a seguinte situao: depois de dirigir por um tempo, o motorista teve de parar e abastecer o carro. Voc j se perguntou para onde vai o combustvel? E por que o carro pra se ficar sem combustvel? O combustvel se mistura com o oxignio e queimado, transformando-se em gs carbnico e gua (na forma de vapor), que saem pelo escapamento. Essa queima de gasolina ou de outro combustvel chamada de combusto. pela respirao que a energia do alimento usada para as atividades do organismo. Veja um resumo da respirao: glicose + oxignio ----> gs carbnico + gua + energia A energia originada pela respirao ser usada para a realizao de todas as atividades dos seres vivos. Voc, por exemplo, precisa de energia para crescer, andar, correr, falar, pensar e muito mais.

A planta faz fotossntese e tambm respira!


A respirao no feita apenas pelos animais. Todos os seres vivos respiram, inclusive as plantas. Isso quer dizer que as plantas usam, na respirao, parte do alimento que fabricam na fotossntese. Com isso conseguem energia para o crescimento da raiz, do caule, das folhas, etc. A outra parte da energia (da glicose) produzida pela planta na fotossntese armazenada em forma de amido servindo de reserva para a planta. A semente, por exemplo, ir crescer inicialmente com a energia dos aucares que ela armazena.

Do produtor ao consumidor
Nas cadeias alimentares encontramos animais que se alimentam de plantas: so chamados animaisherbvoros. Outros animais comem os animais herbvoros: so os carnvoros. E ainda h carnvorosque comem outros carnvoros e animais que comem tanto as plantas quanto outros animais, sendo chamados de onvoros. Todos esses organismos que se alimentam de outros seres so chamados deconsumidores.

Para simplificar chamamos o primeiro consumidor da cadeia, isto , os animais herbvoros, deconsumidores primrios ou consumidores de primeira ordem. Os animais que vm logo em seguida so classificados como consumidores secundrios. Os seguintes so consumidores tercirios, quaternrios e assim por diante. Podem existir consumidores de quinta ordem ou mais, mas as cadeias no vo muito alm disso.

A Reciclagem da Natureza: Os Decompositores

Papel, latas, garrafas, para fabricar esses e outros materiais o ser humano consome diversos produtos da natureza, como metais e rvores. medida que a populao aumenta, o consumo de matrias-primas tambm cresce, mais rvores so derrubadas, mais minerais so extrados do solo, novas usinas de energia tm de ser construdas. Uma das maneiras de diminuir os problemas que o ser humano provoca na natureza ao extrair tantos recursos seria aumentar a reciclagem, isto , o reaproveitamento de diversos materiais. Com isso, economizamos energia e diminumos a destruio dos recursos naturais. Pense quantas rvores podem deixar de ser abatidas se reciclarmos o papel dos jornais, por exemplo, para fabricar outros papis.

Nos ambientes naturais, ocorre um tipo de reciclagem feito por diversos organismos que se alimentam de plantas e animais mortos e tambm de fezes e urina. Os principais organismos que realizam esse trabalho so as bactrias e os fungos (ou cogumelos). So esses organismos que fazem uma fruta apodrecer, por exemplo. Esses seres da mesma forma que os animais e as plantas precisam de energia para as suas atividades. A diferena, porm, que seu alimento so "restos" de outros seres vivos. Assim, quando parte de uma planta cai no solo ou um animal morre, os acares, as gorduras e as protenas que formam seu corpo so atacados por bactrias e fungos e transformados em gs carbnico, gua e sais minerais pela respirao desses organismos. Por sua vez, essas substncias (o gs carbnico, a gua e os sais minerais) so liberadas para o ambiente e podem ser reaproveitas pelas plantas na construo de aucares, protenas e outras substncias que vo formar seu corpo. Esse processo, realizado principalmente por bactrias e fungos, chamado decomposio. Bactrias e fungos so exemplos de organismos decompositores. A decomposio faz a matria que retirada do solo pelas plantas (e aproveitada em seu crescimento) voltar ao solo. Dizemos ento que h um ciclo da matria na natureza: a matria passa do solo para os seres vivos e dos seres vivos para o solo. Imagine o que aconteceria se a decomposio fosse interrompida: cadveres e lixo iriam se acumular e faltariam s plantas diversos minerais necessrios para a sobrevivncia. Consequentemente, sem plantas, os animais tambm no teriam alimento.

Podemos reciclar energia?


Uma lmpada transforma energia eltrica em luz. Mas uma parte da energia eltrica transformada tambm em calor: a lmpada esquenta quando est ligada. Um rdio transforma energia eltrica em som, mas ele tambm esquenta, porque uma parte da energia eltrica transferida sob forma de calor para o ambiente. Os seres vivos tambm esto sempre liberando para o ambiente uma parte da energia dos alimentos sob forma de calor. Mas, como voc j sabe, a energia usada pela planta na fotossntese vem da luz do Sol e no do calor gerado pelos organismos. Desse modo ao contrrio do que ocorre com a matria, a energia no completamente reciclada nas cadeias alimentares. De onde, ento, vem a energia? Do Sol. o Sol que constantemente fornece, energia sob a forma de luz. Voc pode perceber ento a importncia do Sol: ele a fonte de energia que mantm a fotossntese na Terra e, conseqentemente, todas as formas de vida.

A teia alimentar

Na natureza, alguns seres podem ocupar vrios papis em diferentes cadeias alimentares. Quando comemos uma ma, por exemplo, ocupamos o papel de consumidores primrios. J ao comer um bife, somos consumidores secundrios, pois o boi, que come o capim, consumidor primrio. Muitos outros animais tambm tm alimentao variada. Um organismo pode se alimentar de diferentes seres vivos, alm de servir de alimento para diversos outros. O resultado que as cadeias alimentares se cruzam na natureza, formando o que chamamos de teia alimentar. Nas teias alimentares, um mesmo animal pode ocupar papis diferentes, dependendo da cadeia envolvida. Na teia representada no esquema abaixo (siga as setas) o gavio ocupa tanto o papel de consumidor secundrio quanto tercirio.

(Produtores) Plantas, frutos e sementes

(Consumidor primrio) Pica-Pau ou

(Consumidor secundrio) Gavio

(Produtores) tercirio) Plantas, frutos e sementes

(Consumidor primrio) (Consumidor secundrio) (Consumidor Pica-Pau Sucuri Gavio

As plantas nunca mudam o seu papel: so sempre produtores. E todos os produtores e consumidores, esto ligados aos decompositores, que permitem a reciclagem da matria orgnica no ambiente.

Acmulo de substncias na cadeia alimentar

No incio dos anos 50, em um lago dos Estados Unidos, foi usado um inseticida, um produto qumico que destri mosquitos. A quantidade aplicada foi mnima. Cinco anos depois, porm, comearam a aparecer mergulhes mortos no lago. Uma pesquisa mostrou que essas aves morreram intoxicadas pelo inseticida. Os pesquisadores descobriram que o inseticida havia entrado na cadeia alimentar. Primeiro, as algas microscpicas do lago absorveram o inseticida; depois, os peixes pequenos se alimentaram dessas algas; os peixes maiores comeram os menores; e por fim, os mergulhes comeram os peixes maiores.

O inseticida usado no lago pertencia a um grupo de substncias que permaneceu no ambiente por centenas de anos sem se decompor, ou se decompondo muito lentamente. E, da mesma forma, quando ingeridas, essas substncias em geral demoram bastante para serem eliminadas pelo organismo. Outros exemplos de elementos que o organismo dos seres vivos tem dificuldade em decompor e eliminar so o chumbo e o mercrio. Se ingeridas com determinada freqncia, essas substncias vo se acumulando no organismo e provocando doenas. Em certas regies do Brasil, os garimpeiros usam mercrio para separar o ouro da areia. Uma parte do mercrio se espalha na gua e se perde. Resultado: os prprios garimpeiros correm risco de se contaminar diretamente e, alm disso, as guas dos rios tornam-se perigosas, com alta taxa de mercrio. Esse mercrio pode, com o tempo, se depositar no corpo das pessoas que se alimentam de peixes.

Capitulo 3

Relaes ecolgicas
Em um ecossistema, os seres vivos relacionam-se com o ambiente fsico e tambm entre si, formando o que chamamos de relaes ecolgicas. As relaes ecolgicas ocorrem dentro da mesma populao (isto , entre indivduos da mesma espcie), ou entre populaes diferentes (entre indivduos de espcies diferentes). Essas relaes estabelecem-se na busca por alimento, gua, espao, abrigo, luz ou parceiros para reproduo.

A seguir veremos alguns exemplos desses tipos de relaes.

Relaes Harmnicas (relaes positivas)

Intra-especfica (entre indivduos da mesma espcie)

Sociedade
Unio permanente entre indivduos em que h diviso de trabalho. Ex.: insetos sociais (abelhas, formigas e cupins) O que mais chama a ateno em uma colmia a sua organizao. Todo o trabalho feito por abelhas que no se reproduzem, as operrias. Elas se encarregam de colher o nctar das flores, de limpar e defender a colmia e de alimentar as rainhas e as larvas (as futuras abelhas) com mel, que produzido a partir do nctar. A rainha a nica fmea frtil da colmia coloca os ovos que iro originar outras operrias e tambm os zanges (os machos), cuja nica funo fecundar a rainha. Portanto, uma sociedade composta por um grupo de indivduos da mesma espcie que vivem juntos de forma a permanente e cooperando entre si. Entre os mamferos tambm encontramos vrios exemplos de sociedades, como os dos castores, a dos gorilas, a dos babunos e a da prpria espcie humana. A diviso de trabalho no to rigorosa quanto as abelhas, mas tambm h varias formas de cooperao. comum, por exemplo, um animal soltar um grito de alarme quando v um predador se aproximar do grupo; ou mesmo um animal dividir alimento com outros.

Colnia
Associao anatmica formando uma unidade estrutural e funcional. Ex.: coral-crebro, caravela. Colnia um grupo de organismos da mesma espcie que formam uma entidade diferente dos organismos individuais. Por vezes, alguns destes indivduos especializam-se em determinadas funes necessrias colnia. Um recife de coral, por exemplo, construdo por milhes de pequenos animais (plipos) que secretam sua volta um esqueleto rgido. A garrafa-azul (Physalia) formada por centenas de plipos seguros a um flutuador, especializados nas diferentes funes, como a alimentao e a defesa; cada um deles no sobrevive isolado da colnia. As bactrias e outros organismos unicelulares tambm se agrupam muitas vezes dentro de um invlucro mucoso. As abelhas e formigas, por outro lado, diferenciam-se em rainha, zango com funes reprodutivas e as obreiras (ou operrias) com outras funes, mas cada indivduo pode sobreviver separadamente. Por isso, estas espcies so chamadas eusociais, ou seja, formam uma sociedade e no uma colnia.

Interespecfica (entre indivduos de espcies diferentes)

Mutualismo

Associao obrigatria entre indivduos, em que ambos se beneficiam. Ex.: lquen, bois e microorganismos do sistema digestrio. Abelhas, beija-flores e borboletas so alguns animais que se alimentam do nctar das flores. O nctar produzido na base das ptalas das flores e um produto rico em aucares. Quando abelhas, borboletas e beija-flores colhem o nctar, gros de plen se depositam em seu corpo. O plen contm clulas reprodutoras masculinas da planta. Pousando em outra flor, esses insetos deixam cair o plen na parte feminina da planta. As duas clulas reprodutoras - a masculina e a feminina - iro ento se unir e dar origem ao embrio (contido dentro da semente). Perceba que existe uma relao entre esses insetos e a planta em que ambos lucram. Esse tipo de relao entre duas espcies diferentes e que traz benefcios para ambas chamada mutualismo. Os animais polinizadores obtm alimento e a planta se reproduz. Outro exemplo, os liquens, associao mutualstica entre algas e fungos. Os fungos protegem as algas e fornecem-lhes gua, sais minerais e gs carbnico, que retiram do ambiente. As algas, por sua vez, fazem a fotossntese e, assim, produzem parte do alimento consumido pelos fungos.

Liquens e polinizadores

Interespecfica (entre indivduos de espcies diferentes)

Comensalismo
Associao em que um indivduo aproveita restos de alimentares do outro, sem prejudic-lo. Ex.: Tubaro e Rmoras, Leo e a Hiena, Urubu e o Homem. Tubaro e Peixe Rmora O tubaro reconhecidamente o maior predador dos mares, ou seja, o indivduo que normalmente ocupa o pice da cadeia alimentar no talassociclo. J o peixe-rmora pequeno e incapaz de realizar a faanha do predatismo. O peixe-rmora vive ento associado ao grande tubaro, preso em seu ventre atravs de uma ventosa (semelhante a um disco adesivo). Enquanto o tubaro encontra uma presa, estraalhando-a e devorando-a, a rmora aguarda pacientemente, limitando-se a comer apenas o que o grande tubaro no quis. Aps a refeio, o peixe-rmora busca associar-se novamente a outro tubaro faminto.Para a rmora a relao benfica, j para o tubaro totalmente neutra. Leo e a Hiena os lees so grandes felinos e ferozes caadores tpicos das savanas africanas. Eles vivem em bandos e passam a maior parte do dia dormindo (cerca de 20 horas, segundo alguns etologistas). Entretanto so caadores situando-se, a exemplo dos tubares, no pice da cadeia alimentar. As hienas so pequenas candeas que tambm se agrupam em bandos, mas que vivem a espreita dos cls dos lees. Quando os lees esto caando, as hienas escondem-se esperando que todo o grupo de felinos se alimente. As hienas aguardam apenas o momento em que os lees abandonam as carcaas das presas para s assim se alimentarem. Urubu e o Homem - O urubu ou abutre (nomes vulgares que variam de acordo com a localizao, mas que na verdade representam aves com o mesmo estilo de vida) um comensal

do homem. O homem o ser da natureza que mais desperdia alimentos. Grande parte dos resduos slidos das grandes cidades formado por materiais orgnicos que com um tratamento a baixos custos retornariam natureza de forma mais racional. O urubu uma grande ave que se vale exatamente deste desperdcio do homem em relao aos restos de alimentos.

Protocooperao
Associao facultativa entre indivduos, em que ambos se beneficiam. Ex.: Anmona do Mar e paguro, gado e anum (limpeza dos carrapatos), crocodilo africano e ave palito (higiene bucal). s margens do rio Nilo, na frica, os eclogos perceberam a existncia de um singular exemplo de protocooperao entre os perigosos crocodilos e o sublime pssaro-palito. Durante a sesta os gigantescos crocodilos abrem sua boca permitindo que um pequeno pssaro (o pssaro-palito) fique recolhendo restos alimentares e pequenos vermes dentre suas poderosas e fortes presas. A relao era tipicamente considerada como um exemplo de comensalismo, pois para alguns apenas o pssaro se beneficiava. Entretanto, a retirada de vermes parasitas faz do crocodilo um beneficiado na relao, o que passa a caracterizar a protocooperao. Outro exemplo do boi e do anum. Os bois e vacas so comumente atacados por parasitas externos (ectoparasitas), pequenos artrpodes conhecidos vulgarmente por carrapatos. E o anum preto (Crotophaga ani) tem como refeio predileta estes pequenos parasitas. A relao benfica para ambos (o boi se livra do parasita e o anum se alimenta).

Bernardo-eremita e Anemna-do-mar - O bernardo-eremita um crustceo do gnero Paguruscuja principal caracterstica a de possuir a regio abdominal frgil, em razo do exoesqueleto no possuir a mesma resistncia do cefalotrax. Este crustceo ao atingir a fase adulta (ainda em processo de crescimento, portanto realizando as mudas) procura uma concha de molusco gastrpode (caramujo) abandonada, e instala-se dentro desta. De certa forma o crustceo permanece protegido. Entretanto, alguns predadores, ainda assim conseguem retirar o Pagurus de dentro da concha. a que entra a anmona-do-mar, um cnidrio. Como todos os cnidrios (ou celenterados), a anmona-do-mar dotada de estruturas que liberam substncias urticantes com a finalidade de defender-se. A associao beneficia tanto a anmona quanto o Bernardo: o Bernardo consegue proteo quando uma anmona se instala sobre sua concha

(emprestada), pois nenhum predador chega perto. J a anmona beneficia-se porque seu cardpio alimentar melhora bastante quando de carona na concha do Bernardo. A anmona normalmente faz a captao de seus alimentos (partculas) atravs de seus inmeros tentculos, esperando que estes passem por perto. Na carona do Bernardo h um significativo aumento no campo de alimentao para a anmona.

Eremita com anmona grudada em sua concha.

Canibalismo
Relao desarmnica em que um indivduo mata outro da mesma espcie para se alimentar. Ex.: louva-a-Deus, aracndeos, filhotes de tubaro no ventre materno. Louva-a-deus o louva-a-deus um artrpode da classe dos insetos (famlia Mantoideae). Este inseto verde e recebe este nome por causa da posio de suas patas anteriores, juntas com tarsos dobrados, como se estivesse rezando. Neste grupo de insetos o canibalismo muito comum, principalmente no que tange o processo reprodutivo. hbito comum as fmeas devorarem os machos numa luta que antecede a cpula.

Galinceos jovens os jovens pintinhos com dias de nascidos, quando agrupados em galpes no suficientemente grandes para abrig-los podem, ocasionalmente apresentar canibalismo, como uma forma de controlar o tamanho da populao.

Amensalismo
Relao em que indivduos de uma espcie produzem toxinas que inibem ou impedem o desenvolvimento de outras. Ex.: Mar vermelha, cobra (veneno) e homem, fungo penicillium(penicilina) e bactrias.

A Penicilina foi descoberta em 1928 quando Alexander Fleming, no seu laboratrio no Hospital St Mary em Londres, reparou que uma das suas culturas de Staphylococcus tinha sido contaminada por um bolorPenicillium, e que em redor das colnias do fungo no havia bactrias. Ele demonstrou que o fungo produzia uma substncia responsvel pelo efeito bactericida, a penicilina. A Mar vermelha a proliferao de algumas espcies de algas txicas. Muitas delas de cor avermelhada, e que geralmente ocorre ocasionalmente nos mares de todo o planeta. Encontramos essas plantas apenas no fundo do mar. Em situaes como mudanas de temperatura, alterao na salinidade e despejo de esgoto nas guas do mar, elas se multiplicam e sobem superfcie, onde liberam toxinas que matam um grande nmero de peixes, mariscos e outros seres da fauna marinha. Quando isso acontece, grandes manchas vermelhas so vistas na superfcie da gua. Os seres contaminados por essas toxinas tornam-se imprprios para o consumo humano.

Mar vermelha

Sinfilia
Indivduos mantm em cativeiro indivduos de outra espcie, para obter vantagens. Ex.: formigas e pulges. Os pulges so parasitas de certos vegetais, e se alimentam da seiva elaborada que retiram dos vasos liberinos das plantas. A seiva elaborada rica em acares e pobre em aminocidos. Por absorverem muito acar, os pulges eliminam o seu excesso pelo nus. Esse acar eliminado aproveitado pelas formigas, que chegam a acariciar com suas antenas o abdmen dos pulges, fazendo-os eliminar mais acar. As formigas transportam os pulges para os seus formigueiros e os colocam sobre razes delicadas, para que delas retirem a seiva elaborada. Muitas vezes as formigas cuidam da prole dos pulges para que no futuro, escravizando-os, obtenham acar. Quando se leva em considerao o fato das formigas protegerem os pulges das joaninhas, a interao harmnica, sendo um tipo de protocooperao.

Predatismo
Relao em que um animal captura e mata indivduos de outra espcie para se alimentar. Ex.: cobra e rato, homem e gado. Todos os carnvoros so animais predadores. o que acontece com o leo, o lobo, o tigre, a ona, que caam veados, zebras e tantos outros animais. O predador pode atacar e devorar tambm plantas, como acontece com o gafanhoto, que, em bandos, devoram rapidamente toda uma plantao. Nos casos em que a espcie predada vegetal, costuma-se dar ao predatismo o nome de herbivorismo. Raros so os casos em que o predador uma planta. As plantas carnvoras, no entanto, so excelentes exemplos, pois aprisionam e digerem principalmente insetos.

O predatismo uma forma de controle biolgico natural sobre a populao da espcie da presa. Embora o predatismo seja desfavorvel presa como indivduo, pode favorecer a sua populao, evitando que ocorra aumento exagerado do nmero de indivduos, o que acabaria provocando competio devido falta de espao, parceiro reprodutivo e alimento. No entanto ao diminuir a populao de presas possvel que ocorra a diminuio dos predadores por falta de comida. Em conseqncia, a falta de predadores pode provocar um aumento da populao de presas. Essa regulao do controle populacional colabora para a manuteno do equilbrio ecolgico.

Parasitismo: Indivduos de uma espcie vivem no corpo de outro, do qual retiram alimento. Ex.: Gado e carrapato, lombrigas e vermes parasitas do ser humano. A lombriga um exemplo de parasita. um organismo que se instala no corpo de outro (o hospedeiro) para extrair alimento, provocando-lhes doenas. Os vermes parasitas fazem a pessoa ficar mal nutrida e perder peso. Em crianas, podem prejudicar at o crescimento. As adaptaes ao parasitismo so assombrosas - desde a transformao das probscides dos mosquitos num aparelho de suco, at reduo ou mesmo desaparecimento de praticamente todos os rgos, com exceo dos rgos da alimentao e os reprodutores, como acontece com as tnias e lombrigas.

Lombriga (Ascaris lumbricoides) e mosquito

Competio Interespecfica: Disputa por recursos escassos no ambiente entre indivduos de espcies diferentes. Ex.: Peixe Piloto e Rmora (por restos deixados pelo tubaro) Tanto o Peixe Piloto quanto a Rmora comem os restos deixados pelos tubares por tanto possuem o mesmo nicho ecolgico e acabam disputando por espao nele.

Peixe piloto e rmora em volta do tubaro

Capitulo 4

O Solo
O planeta por dentro e por fora

O solo que voc pisa; as rochas que modelam as montanhas; o fundo dos rios, lagos e mares: tudo isso apenas uma fina "casca" do imenso planeta que a Terra.

A Terra
A Terra tem forma aproximadamente esfrica e achatada nos plos. Sua estrutura interna dividida em crosta terrestre, manto e ncleo.

A crosta terrestre a camada mais superficial. o nosso cho, ou seja, a parte do planeta sobre o qual andamos, vivemos, construmos as nossas casas. Nos continentes, sua espessura pode ter de 30 a 80 Km; j no fundo dos oceanos varia entre 5 e 10 km. O manto fica abaixo da crosta terrestre, possui quase 3000 km de espessura. formado por material semelhante ao da crosta terrestre, submetido a presso intensa e temperatura elevada. O manto possui partes menos rgidas, de consistncia pastosa, formada por rochas derretidas. A temperatura do manto aumenta com a profundidade e deve variar entre cerca de 1000C e 3000C ou mais, na parte mais funda. A parte do manto formada por rochas derretidas chamada de magma. Quando um vulco entra em erupo, o magma expelido e passa a ser denominado lava. A parte mais externa do manto juntamente com a crosta terrestre formam a litosfera (palavra que vem do grego: lithos significa "pedra" e sphaira, "esfera"; "esfera de pedra"). O ncleo localiza-se na parte central da Terra, abaixo do manto, com cerca de 3400 km de espessura. O ncleo pode ser dividido em duas partes. A parte de fora, chamada ncleo externo, lquida, sendo formada principalmente de ferro e nquel derretidos. A parte de dentro, o ncleo interno, contm principalmente ferro slido. A temperatura no centro do ncleo interno deve ultrapassar os 5 000C.

Fontes naturais de gua quente


Em alguns pontos do planeta, o magma est localizado prximo superfcie o que acaba aquecendo a gua subterrnea. Essa gua quente jorra na forma de jatos: o giser, que pode ultrapassar os 100C de temperatura.

Na Islndia, a gua quente dos giseres (Giser em islands significa 'que jorra') bombeada para as casas e usada para aquecimento.

ectnica de Placas
O que voc pensaria se soubesse que as rochas encontradas nos planaltos brasileiros e africanos so muito parecidas, e que fsseis idnticos foram encontrados em continentes diferentes? Ser que os continentes j estiveram unidos no passado? Agora olhe a figura abaixo.

Note que os continentes se encaixam como peas de quebra-cabea. Essas e outras evidncias sugerem que os continentes podem ter sido parte de um nico conjunto de rochas no passado. Esta teoria chamada teoria da deriva continental. A teoria da Deriva Continental foi proposta em 1912, pelo cientista alemo Alfred Wegener, dizia esse que h milhes de anos havia um s continente chamado Pangia que era cercado por um s oceano denominado Pantalassa. Em tempos anteriores teoria da Deriva Continental surgiram outras teorias propostas por cientistas que tambm perceberam o fato, mas no obtiveram xito em suas descobertas, pois essas no repercutiram. Segundo a Deriva Continental, a Pangia teria se rompido vagarosamente dividindo-se em dois continentes denominados Laursia, localizado ao norte, e Gondwana, localizado ao sul.

Como consequncia destes rompimentos, os oceanos tambm sofreram diviso obedecendo as transformaes provocadas pelas massas dos novos continentes. Deu-se origem ento a outra teoria chamada Tectnica de Placas.

Tectnica de placas uma teoria originada a partir da deriva continental e da expanso dos fundos ocenicos. Foi desenvolvida em 1960, e tornou-se a mais aceita entre gegrafos e oceangrafos. De acordo com esta teoria, a litosfera se movimenta sobre a astenosfera. A litosfera por sua vez, dividida por placas (denominadas placas tectnicas) e estas deslizam por causa das correntes de conveco no interior da Terra. O calor que vem do ncleo da Terra esquenta o manto e faz as partes mais quentes subir. Essas partes esfriam e voltam a descer. So essas correntes que movimentam lentamente as placas que formam a crosta da Terra.

O movimento de uma placa em relao outra de cerca de 2 a 10 cm ao ano. Por isso praticamente no percebido pelos nossos sentidos. Ao longo de milhes de anos, entretanto, esse movimento mudou muito o aspecto de nosso planeta, afastando alguns continentes e aproximando outros.

Tais movimentaes permitiram a formao dos continentes a partir do Pangia, continente que existiu h 200 milhes de anos atrs, durante a era Mesozica.

Placa ocenica o nome que designa as placas que se encontram submersas pelos oceanos, enquanto placa continental o nome dado para designar as placas localizadas sob os continentes.

Existem vrias placas tectnicas de diferentes tamanhos, porm as mais importantes so:

Placa Africana: Abrange todo o continente africano e atravs de sua coliso com a placa euroasitica surgiu o Mar Mediterrneo e o Vale do Rift. Placa da Antrtida: Abrange toda a Antrtida e a regio austral dos oceanos. Placa Euroasitica: Abrange o continente europeu e asitico, exceto a ndia, Arbia e parte da Sibria. Inclui a parte oriental do Oceano Atlntico norte. Placa Norte-Americana: Abrange a Amrica do Norte, parte ocidental do Oceano Atlntico norte, uma parte do Oceano Glacial rtico e parte da Sibria. Placa Sul-Americana: Abrange a Amrica do Sul e o leste da Crista Ocenica do Atlntico. Placa do Pacfico: Abrange a maior parte do Oceano Pacfico e atravs de sua coliso com a Placa da Antrtida surgiu a Placa Pacfico-Antrtica. Placa Indo-Australiana: Abrange a Placa Australiana e a Placa Indiana. Tambm abrange grande parte do Oceano ndico e parte do Himalaia.

Os terremotos
Terremoto ou sismo so tremores bruscos e passageiros que acontecem na superfcie da Terra causados por choques subterrneos de placas rochosas da crosta terrestre a 300m abaixo do solo. Outros motivos considerados so deslocamentos de gases (principalmente metano) e atividades vulcnicas. Existem dois tipos de sismos: Os de origem natural e os induzidos. As maiorias dos sismos so de origem natural da Terra, chamados de sismos tectnicos. A fora das placas tectnicas desliza podendo afastar-se, colidir ou deslizar-se uma pela outra. Com essas foras as rochas vo se alterando at seu ponto de elasticidade, aps isso as rochas comeam a se romper e libera uma energia acumulada durante o processo de elasticidade. A energia liberada atravs de ondas ssmicas pela superfcie e interior da Terra. Na maioria dos casos, as vibraes so muito fracas, sendo percebidas somente com o auxlio de aparelhos especiais. Mas alguns terremotos podem causar efeitos prejudiciais ao homem como ferimentos, morte, prejuzos financeiros e sociais, desabamento de construes etc. Mas como os terremotos acontecem? Pense nesta comparao: se voc curvar um pouco um a rgua de plstico com as mos, vai sentir uma fora (uma tenso) desse objetivo contra suas mos. Se voc soltar uma das pontas, a tenso far a rgua vibrar.

A maioria dos terremotos ocorre quando certa tenso na fronteira entre duas placas tectnicas liberada. Duas placas em movimento podem se encostar, exercer presso uma contra a outra e ficar presas entre si. Em determinado momento, a fora acumulada entre elas pode vencer o atrito, provocando um deslizamento rpido: uma placa escorrega ao longo da outra, o que libera a energia acumulada. Essa energia desencadeia "ondas de choque", chamadas ondas ssmicas, que se espalham pelas rochas e provocam tremores de terra.

Existem tambm sismos induzidos, que so compatveis ao antrpica (realizados pelo homem). Originam-se de exploses, extrao de minrios, de gua ou fsseis, ou at mesmo por queda de edifcios; mas apresentam magnitudes bastante inferiores dos terremotos tectnicos. As consequncias de um terremoto so:

Vibrao do solo, Abertura de falhas, Deslizamento de terra, Tsunamis, Mudanas na rotao da Terra.

Foi a partir de 1900 que surgiram as principais escalas de medio que conhecemos. A mais conhecida a escala Richter, desenvolvida pelo americano Charles Richter (1900-1985). A escala Richter varia de 0 a 9,5 ou mais pontos. O ltimo nvel pode variar: ele vai depender da fora do maior terremoto ocorrido at o momento. O abalo de maior intensidade j registrado no sculo XX alcanou 9,5 pontos na escala Richter e ocorreu no Chile, em 1860. O da Turquia, em 1999, atingiu cerca de 7,4 pontos na escala Richter. O terremoto que provocou o maior nmero de mortes ocorreu na China, em 1556 830 mil mortos. As regies mais sujeitas a terremotos so regies prximas s placas tectnicas como o oeste da Amrica do Sul onde est localizada a placa de Nazca e a placa SulAmericana; e nas regies em que se forma novas placas como no oceano Pacfico onde se localiza o Cinturo de Fogo. O comprimento de uma falha causada por um terremoto pode variar de centmetros a milhes de quilmetros como, por exemplo, a falha de San Andreas na Califrnia, Estados Unidos.

S nos Estados Unidos acontecem cerca de 13 mil terremotos por ano que variam de aproximadamente 18 grandes terremotos e um terremoto gigante sendo que os demais so leves ou at mesmo despercebidos.

No Brasil Existe Terremoto

Durante muito tempo acreditava-se que no Brasil no ocorria terremotos, no entanto, essa afirmao um tanto quanto precipitada. Se comparar os abalos ssmicos ocorridos nos Andes com os ocorridos no Brasil, os do Brasil podem ser classificados como modestos, embora a quantidade de abalos sejam muitas e com escalas acima de 5,0 graus, no ignorando a possibilidade de tremores mais intensos, uma vez que o planeta dinmico e est em constante transformao. Foram muitos os terremotos ocorridos no Brasil no decorrer da histria, com destaque para o Cear, em 1980 / mb=5,2, Joo Cmara (RN) 1986 / mb=5,1. Em outros casos os tremores tiveram propores maiores como no Mato Grosso 1955/mb=6,6, Esprito Santo 1955/mb=6,3 e Amazonas 1983/mb=5,5, essas regies no eram habitadas.

Os abalos ssmicos podem emergir a qualquer instante e lugar, dessa forma no se deve descartar a possibilidade de ocorrer tremores com grandes conseqncias em algum centro urbano brasileiro. A pouca incidncia de terremotos no Brasil proveniente de sua localizao no centro da placa Sul-americana.

No fim de 2007, mais precisamente em 9 de dezembro desse ano, na cidade mineira de Itacarambi ocorreu um terremoto, o abalo derrubou 76 casas, condenou vrias outras, e levou a bito uma criana. Esse abalo foi um dos maiores ocorridos no Brasil e o primeiro com vtima fatal. O tremor teve intensidade de 4,9 graus na escala Richter, segundo o Professor Lucas Vieira Barros da Universidade de Braslia, os tremores ocorriam desde maio. A explicao no definitiva, mas provvel que o agente causador seja uma falha geolgica, localizada a 5 quilmetros abaixo da superfcie. Pior terremoto do Brasil derrubou 4 mil casas em Joo Cmara (RN), em 1996.

Tsunamis
Os movimentos da crosta sob os oceanos podem deslocar massas de gua produzindo ondas enormes, chamadas tsunamis, que chegam a ter at 30 m de altura. As ondas gigantes podem ser produzidas por trs tipos de fenmenos:

Erupes vulcnicas injetam toneladas de lava no cho ocenico, gerando ondas devastadoras.

Terremotos Uma bolha de gs submarinos deslocam surge no fundo do a crosta ocenica, oceano, com o empurrando a massa mesmo efeito de uma de gua para cima. exploso grandiosa.

Os vulces

O que acontece se voc sacudir bem uma garrafa de refrigerante e depois abrir? A presso do gs far o lquido transbordar da garrafa. Quanto maior a presso dentro da garrafa, maior a fora com que o lquido vai transbordar. Algo parecido ocorre nos vulces. As rochas derretidas no interior da Terra (magma) so expelidas, juntamente com gases e vapor de gua, atravs de falhas na crosta. Os vulces podem surgir de vrias maneiras. Muitos aparecem nas bordas das placas tectnicas.

Pode acontecer, por exemplo, que, depois de um choque, parte de uma placa fique embaixo da outra e derreta. Forma-se, assim, grandes reservatrios subterrneos de gases e magma incandescente. O magma pode subir at perto da superfcie, entrar em contato com lenis de gua e formar vapor. Se a sua presso aumentar muito, o vapor acaba rompendo a superfcie e libera o magma, que, do lado de fora do vulco, passa a se chamar de lava. Portanto, alm de lava ecinzas, o vulco expele vapor de gua evrios gases, como o gs carbnico e gases de enxofre.

Alguns vulces entram em erupo s por alguns dias ou semanas. Outros maiores podem entrar em erupo milhares de vezes ao longo de centena de milhares de anos ou at por muito mais tempo. Apesar da sua incrvel capacidade de destruio, os vulces tornam o solo ao seu redor extremamente frtil, j que as cinzas e a lava, depois que esfriam funcionam como adubo. Esse um motivo dos quais populaes inteiras se instalam volta dos vulces, apesar do perigo. Alm disso, muitos vulces derramam lava aos poucos, sem exploses. A lava forma tambm um tipo de rocha, conhecida como rocha gnea. O grande desafio para quem estuda os vulces (os vulcanlogos) prever quando ocorrero as erupes. Geralmente antes da erupo, h tremores de terra e emisso de gases de enxofre, que tm um cheiro tpico (parecido ao de ovo podre). No mundo h cerca de 1 300 vulces que podem entrar em erupo a qualquer momento, mas apenas cerca de 20 ou 30 entram em atividade por ano. Alguns vulces, como o monte Kilimajaro, na frica, tm pouca probabilidade de entrar em erupo de novo: so os vulces extintos.

Monte kilimajaro, frica.

O vulco Anak Krakatau (que significa "criana de Krakatau") em atividade na Indonsia

Vulces em ao
Ao longo da histria da humanidade, alguns vulces ficaram famosos pelo seu poder de destruio. No ano de 79, as cidades de Pompia e Herculano, na Itlia, foram soterradas por uma camada de vrios metros de lava e cinzas lanadas pelo vulco Vesvio. Milhares de pessoas morreram soterradas ou mesmo intoxicadas pelos gases do vulco. As runas de Pompia foram desenterradas em 1738 e se constatou que muitos objetos da cidade estavam conservados em boas condies. Esse vulco tornou-se clebre porque suas cinzas acabaram moldando o corpo de muitas vtimas. Aplicando-se gesso nesses moldes, foi possvel criar reprodues dessas pessoas, da forma como elas estavam no momento do acidente.

Cinzas e lama moldaram os corpos das vtimas, permitindo que fossem encontradas do modo exato em que foram atingidas pela erupo do Vesvio.

Em 1883, um vulco da ilha de Krakatoa na Indonsia, provocou tamanha exploso, que ondas de at 40 metros de altura espalharam-se e devastaram cidades e aldeias, matando mais de 36 mil pessoas. As cinzas, cobriram uma rea de mais de 800 mil quilmetros quadrados. A poeira lanada na atmosfera se espalhou por toda a Terra e bloqueou parte dos raios do Sol, provocando uma queda de temperatura de cerca de meio grau em 1884. S depois de cinco anos, quando toda a poeira tinha se depositado, o clima do planeta retornou ao normal. Mais recentemente, em 1991, o Pinatubo, nas Filipinas, tambm lanou uma nuvem de p e cinzas to grande que de novo afetou o clima do planeta naquele ano.

Vulces no Brasil
O Brasil est no centro de uma grande placa tectnica, a Placa Sul-Americana, portanto, afastado dos limites dessa placa. O limite leste da Placa Sul-Americana est posicionado no fundo do oceano Atlntico, prximo da metade da distncia entre o Brasil e a frica, enquanto que o limite oeste fica junto ao litoral oeste da Amrica Latina. O distanciamento dos limites da Placa Sul-Americana o motivo pelo qual no h vulces atualmente no Brasil. Porm, em pocas geolgicas passadas, houve intensa atividade vulcnica, hoje no existem mais vulces ativos no Brasil. Nosso pas foi palco de diversas atividades vulcnicas, a mais recente ocorreu na Era Cenozica (Tercirio), levando formao das nossas ilhas ocenicas, tais como Trindade, Fernando de Noronha, Penedo de So Pedro e So Paulo. Na Era Mesozica (entre 251 milhes e 65 milhes de anos atrs) a atividade vulcnica no Brasil foi muito mais intensa, destacando-se as seguintes ocorrncias: Poos de Caldas e Arax (MG), So Sebastio (SP), Itatiaia e Cabo Frio (RJ) E Lajes (SC); Na regio Sul houve um dos maiores derrames baslticos do mundo, abrangendo uma rea de 1 milho de km, que vai desde o Estado de So Paulo at o do Rio Grande do Sul, onde houve diversas manifestaes podem ser observados na regio de Torres, como as belssimas falsias baslticas; Os derrames baslticos

que ocorreram no Planalto Meridional deram origem ao frtil solo terra roxa; A Bacia Amaznica tambm foi afetada por atividades vulcnicas em algumas reas.

Rochas, minerais e solo


A crosta terrestre possui vrias camadas compostas por trs tipos de rochas que so formadas pela mistura de diferentes materiais. Essas rochas podem ser magmticas, tambm chamadas de gneas, sedimentares ou metamrficas.

Rochas magmticas ou gneas


As rochas magmticas ou gneas (gneo vem do latim e significa "fogo") so originadas do interior da Terra, onde so fundidas em altssima temperatura. Nas erupes de vulces, essas rochas so lanadas do interior da Terra, para a superfcie. Sofrem, ento, resfriamento rpido e se solidificam. Outras vezes, ficam nas proximidades da superfcie, onde se resfriam lentamente e, tambm, se solidificam.

O basalto uma rocha escura muito utilizada na pavimentao de caladas, ruas e estradas e so advindas do resfriamento rpido do magma.

No Rio Grande do Sul, encontramos as falsias de Torres, formadas de basalto.

As faixas escuras das famosas caladas de Copacabana, no Rio de Janeiro, so formadas por basalto.

A pedra-pomes, gerada aps rpido resfriamento em contato com a gua formando uma rocha cheia de poros ou buracos devido sada de gases. Parece uma "espuma endurecida".

A pedra-pomes utilizada para polir objetos e amaciar a pele.

O granito (vem do latim granum, que significa "gro') se forma no interior da crosta terrestre por resfriamento lento e solidificao do magma. muito utilizado em revestimento de pisos, paredes e pias. O granito formado por gros de vrias cores e brilhos: so os minerais.

Os minerais que formam o granito


Uma rocha formada de um ou mais minerais. A maioria das rochas compe-se de vrios tipos de minerais. Minerais so elementos ou compostos qumicos, geralmente slidos, encontrados naturalmente no planeta. H mais de dois mil tipos diferentes de minerais. Eles so formados pela unio de vrios tipos de tomos, como silcio, oxignio, alumnio, clcio e ferro. As diferenas entre os minerais devem-se aos diferentes tipos de tomos que os formam e tambm maneira como os tomos esto "arranjados".

Pedao de granito

O Granito usado para fazer bancada de pias, pisos, etc.

O granito formado principalmente por trs tipos de minerais: o quartzo, o feldspato e a mica. Os gros que aparecem em cor cinza no granito correspondem a gros de quartzo. Veja na figura abaixo, que o quartzo, como a maioria dos minerais, formado por uma srie de partes que lembram figuras geomtricas. Dizemos ento que o quartzo, como a maioria dos minerais, forma cristais.

Cristal de rocha formado por uma variedade de quartzo transparente. Veja acima a forma cristalina tpica desse cristal. H tambm formas coloridas de quartzo, como a ametista.

O outro tipo de mineral presente no granito o feldspato, que pode apresentar diversas tonalidades: amarelo, branco, rosa, verde. A decomposio desse mineral pela gua da chuva forma a argila que usada para fazer tijolos, cimento, concreto e diversos objetos. A cor preta ou cinza-escura e brilhante presente no granito corresponde a pequenos gros de mica. Existem tambm outros tipos de mica, de cores diferentes. A mica um bom isolante de calor de eletricidade; por isso utilizada no ferro eltrico de passar roupa.

Rochas sedimentares
Observe na figura abaixo que a rocha formada por camadas (ou estratos).

Esse tipo de rocha chamada de rocha sedimentar e se forma a partir de mudanas ocorridas em outras rochas. Chuva vento, gua dos rios, ondas do mar: tudo isso vai, aos poucos, fragmentando as rochas em gros de minerais. Pouco a pouco, ao longo de milhares de anos, at o granito mais slido se transforma em pequenos fragmentos. Esse processo chamado de intemperismo. Os fragmentos de rochas so transportados pelos ventos ou pela gua da chuva at os rios, que, por sua vez, os levam para o fundo de lagos e oceanos. L os fragmentos vo se depositando em camadas. assim que se formam, por exemplo, terrenos cobertos de areia, como as praias. Esses fragmentos ou sedimentos vo se acumulando ao longo do tempo. As camadas de cima exercem presso sobre as camadas de baixo, compactando-as. Essa presso acaba por agrupar e cimentar os fragmentos e endurece a massa formada. assim que surgem as rochas sedimentares. Tudo isso, no se esquea, leva milhares de anos. Desse modo, a areia da praia transforma-se, lentamente, em uma rocha sedimentar chamada arenito. Sedimentos de argila transforma-se em argilito. As camadas vo cobrindo tambm restos de plantas e animais. Por isso muito comum encontrar restos ou marcas de animais e plantas em rochas sedimentares: o animal ou planta morre e coberto por milhares de gros de minerais. Os restos ou marcas de organismos antigos so chamado de fsseis. Analisando os fsseis, os cientistas podem estudar como era a vida no passado em nosso planeta.

Formao das rochas sedimentares

A origem do arenito
O arenito se forma quando rochas como o granito se desintegram aos poucos pela ao dos ventos e das chuvas. Os gros de quartzo dessas rochas formam a areia. Areias e dunas de areia, porm no so rochas: so fragmentos de rochas. A areia pode se depositar no fundo do mar ou em depresses e ficar submetida a um aumento de presso ou temperatura. Assim cimentada e endurecida, forma o arenito - um tipo de rocha sedimentar. O arenito usado em pisos.

Rocha de arenito.

Dunas de areia no Vale da Morte, Califrnia.

O calcrio
O acmulo de esqueletos, conchas e carapaas de animais aquticos ricos em carbonato de clcio, que um tipo de sal, pode formar outra variedade de rocha sedimentar, o calcrio. O calcrio tambm se forma a partir de depsitos de sais de clcio na gua. O calcrio utilizado na fabricao de cimento e de cal. A cal serve para pintura de paredes ou para a fabricao de tintas. A cal ou o prprio calcrio podem ser utilizados para neutralizar a acidez de solos.

Cascatas de calcrio na Turquia, Egeu.

Rochas metamrficas

Voc j viu pias, pisos ou esculturas de mrmore? O mrmore uma rocha formada a partir de outra rocha, o calcrio. um exemplo de rocha metamrfica. As rochas metamrficas so assim chamadas porque se originam da transformao de rochas magmticas ou sedimentares por processos que alteram a organizao dos tomos de seus minerais. Surge, ento, uma nova rocha, com outras propriedades e, s vezes, com outros minerais. Muitas rochas metamrficas se formam quando rochas de outro tipo so submetidas a intensas presses ou elevadas temperaturas. Quando, por exemplo, por mudanas ocorridas na crosta, uma rocha magmtica empurrada para regies mais profundas e de maior presso e temperatura, alterando a organizao dos minerais.

Ardsia usada como piso.

Outra rocha metamrfica a ardsia, originada da argila e usada em pisos. Pias e pisos tambm podem ser feitos de gnaisse, uma rocha metamrfica originada geralmente do granito. O Corcovado e o Po de Acar, no Rio de Janeiro, e a maioria das rochas da serra do Mar tambm so de gnaisses.

Vista da praia do morro do Po de Aucar (RJ), formado de gnaisse.

Gemas ou pedras preciosas


As gemas so rochas muito duras. So riquezas existentes no subsolo, comumente conhecidas como pedras preciosas. As jazidas de esmeralda, rubi, diamante e outras so raras por isso essas pedras tm grande valor comercial. No subsolo, tambm so encontradas jazidas de metais, por exemplo, ouro, ferro, mangans,alumnio, zinco, cobre, chumbo. H ainda as jazidas de material de origem orgnica, conhecidas como combustveis fsseis formadas a partir da transformao de restos de plantas e animais. O carvo-de-pedra (hulha) e o petrleo so exemplos desses combustveis, recursos energticos, ou seja, substncias utilizadas na produo de energia.

Na foto podemos observar algumas gemas ou pedras preciosas.

O ciclo das rochas


Voc viu que as rochas magmticas so formadas tanto pela cristalizao do magma no interior da terra como pela lava liberada dos vulces. Mas as rochas magmticas - e tambm as metamrficas - podem ser quebradas em pequenos pedaos ou fragmentos que se acumulam em camadas de sedimentos e acabam se transformando, por compresso, em rochas sedimentares. Finalmente, voc viu tambm que as rochas sedimentares e tambm as magmticas, sob a ao de altas temperaturas e presso, podem se transformar em rochas metamrficas. Mas, se uma rocha metamrfica for derretida, ela pode novamente se tornar uma rocha magmtica! Essas mudanas formam, portanto, um ciclo em que uma rocha, ao longo de muito tempo, pode se transformar em outra. o ciclo das rochas.

Como o solo se formou


A camada de rochas na superfcie da Terra est, h milhes de anos, exposta a mudanas de temperatura e ao da chuva, do vento, da gua dos rios e das ondas do mar. Tudo isso vai, aos

poucos, fragmentando as rochas e provocando transformaes qumicas. Foi assim, pela ao do intemperismo, que, lentamente, o solo se formou. E dessa mesma maneira que est continuamente se remodelando. Os seres vivos tambm contribuem para esse processo de transformao das rochas em solo. Acompanhe o esquema abaixo:

1. 2.

3.

A chuva e o vento desintegram as rochas. Pedaos de liquens ou sementes so levados pelo vento para uma regio sem vida. A instalao e a reproduo desses organismos vo aos poucos modificando o local. Os liquens, por exemplo, produzem cidos que ajudam a desagregar as rochas. As razes de plantas que crescem nas fendas das rochas iro contribuir para isso. A medida que morrem, esses organismos enriquecem o solo em formao com matria orgnica e, quando ela se decompe, o solo se torna mais rico em sais minerais. Outras plantas, que necessitam de mais nutrientes para crescer, podem ento se instalar no local. Comea a ocorrer o que se chama de sucesso ecolgica: uma srie de organismos se instala at que a vegetao tpica do solo e do clima da regio esteja formada.

O que existe no solo


H muitos tipos de solo. A maioria deles composta de areia e argila, vindas da fragmentao das rochas, e de restos de plantas e animais mortos (folhas, galhos, razes, etc.). Esses restos esto sempre sendo decompostos por bactrias e fungos, que produzem uma matria orgnica escura, chamadas hmus. medida que a decomposio continua, o hmus vai sendo transformado em sais minerais e gs carbnico. Ao mesmo tempo, porm, mais animais e vegetais se depositam no solo e mais hmus formado. A decomposio transforma as substncias orgnicas do hmus em substncias minerais, que sero aproveitadas pelas plantas. Desse modo, a matria reciclada: a matria que formava o corpo dos seres vivos acabar fazendo novamente parte deles depois de decomposta.

Vemos, ento, que o solo formado por uma parte mineral, que se originou da desagregao das rochas, e por uma parte orgnica, formada pelos restos dos organismos mortos e pela matria orgnica do corpo dos seres vivos que est sofrendo decomposio. Vivem ainda no solo diversos organismos, inclusive as bactrias e os fungos, responsveis pela decomposio da matria orgnica dos seres vivos. Nos espaos entre os fragmentos de rochas, h ainda gua e ar - ambos importantes para o desenvolvimento das plantas. Por baixo da camada superficial do solo encontramos fragmentos de rochas. Quanto maior a profundidade em relao ao solo, maiores so tambm os fragmentos de rocha. O ser humano retira recursos minerais das camadas abaixo do solo. Parte da gua da chuva, por exemplo, se infiltra no solo, passando entre os espaos dos gros de argila e de areia. Outra parte vai se infiltrando tambm nas rochas sedimentares e em fraturas de rochas, at encontrar camadas derochas impermeveis. Formam-se assim os chamados lenis de gua ou lenis freticos, que abastecem os poos de gua. Finalmente, na camada mais profunda da crosta terrestre, encontramos a rocha que deu origem ao solo - a rocha matriz.

Tipos de solo

O tipo de solo encontrado em um lugar vai depender de vrios fatores: o tipo de rocha matriz que o originou, o clima, a quantidade de matria orgnica, a vegetao que o recobre e o tempo que se levou para se formar. Em climas secos e ridos, a intensa evaporao faz a gua e os sais minerais subirem. Com a evaporao da gua, uma camada de sais pode depositar-se na superfcie do solo, impedindo que uma vegetao mais rica se desenvolva. J em climas midos, com muitas chuvas, gua pode se infiltrar no solo e arrastar os sais para regies mais profundas. Alguns tipos de solo secam logo depois da chuva, outros demoram para secar. Por que isso acontece? E ser que isso influencia na fertilidade do solo?

Solos arenosos so aquele que tm uma quantidade maior de areia do que a mdia (contm cerca de 70% de areia). Eles secam logo porque so muito porosos e permeveis: apresentam grandes espaos (poros) entre os gros de areia. A gua passa, ento, com facilidade entre os gros de areia e chega logo s camadas mais profundas. Os sais minerais, que servem de nutrientes para as plantas, seguem junto com a gua. Por isso, os solos arenosos so geralmente pobres em nutrientes utilizados pelas plantas.

Os chamados solos argilosos contm mais de 30% de argila. A argila formada por gros menores que os da areia. Alm disso, esses gros esto bem ligados entre si, retendo gua e sais minerais em quantidade necessria para a fertilidade do solo e o crescimento das plantas. Mas se o solo tiver muita argila, pode ficar encharcado, cheio de poas aps a chuva. A gua em excesso nos poros do solo compromete a circulao de ar, e o desenvolvimento das plantas fica prejudicado. Quando est seco e compacto, sua porosidade diminui ainda mais, tornando-o duro e ainda menos arejado.

Solo argiloso.

Solo argiloso compactado pela falta de gua.

A terra preta, tambm chamada de terra vegetal, rica em hmus. Esse solo, chamado solo humfero, contm cerca de 10% de hmus e bastante frtil. O hmus ajuda a reter gua no solo, torna-se poroso e com boa aerao e, atravs do processo de decomposio dos organismos, produz os sais minerais necessrios s plantas.

Os solos mais adequados para a agricultura possuem uma certa proporo de areia, argila e sais minerais utilizados pelas plantas, alm do hmus. Essa composio facilita a penetrao da gua e do oxignio utilizado pelos microorganismos. So solos que retm gua sem ficar muito encharcados e que no so muito cidos.

Terra roxa um tipo de solo bastante frtil, caracterizado por ser o resultado de milhes de anos de decomposio de rochas de arenito-basltico originadas do maior derrame vulcnico que este planeta j presenciou, causado pela separao da Gondwana - Amrica da Sul e frica - datada do perodo Mezozico. caracterizado pela sua aparncia vermelho-roxeada inconfundvel, devida a presena de minerais, especialmente Ferro.

No Brasil, esse tipo de solo aparece nas pores ocidentais dos estados do Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paran, So Paulo e sudeste do Mato Grosso do Sul, destacando-se sobretudo nestes trs ltimos estados por sua qualidade.

Historicamente falando, esse solo teve muito importncia, j que, no Brasil, durante o fim do sculo XIX e o incio do sculo XX, foram plantadas nestes domnios, vrias grandes lavouras de caf, fazendo com que surgisse vrias ferrovias e propiciasse o crescimento de cidades, como So Paulo, Itu, Ribeiro Preto e Campinas. Atualmente, alm do caf, so plantadas outras culturas. O nome terra roxa dado a esse tipo de solo, devido aos imigrantes italianos que trabalhavam nas fazendas de caf, referindo-se ao solo com a denominao Terra rossa, j que rosso em italiano significa vermelho. E, devido a similaridade entre essa palavra, e a palavra "roxa", o nome "Terra roxa" acabou se consolidando. O solo de terra roxa tambm existe na Argentina, aonde conhecida como "tierra colorada", bastante presente nas provncias de Misiones e Corrientes.

O solo um grande filtro

Para que se obtenha plantas saudveis e uma horta produtiva necessrio que o solo contenha gua. A capacidade de reteno de gua depende do tipo de solo. A gua, por ser um lquido solvente, dissolve os sais existentes no solo, e assim as plantas podem absorv-los Nem toda a gua da chuva flui diretamente para os crregos, riachos e rios. Quando chove, parte da gua infiltra-se e vai penetrando na terra at encontrar uma camada impermevel, encharcando o solo. Por exemplo, 1 metro cbico (1m) de areia encharcada pode conter at 400 litros de gua. O ar tambm ocupa os poros existentes entre os gros de terra. As razes das plantas e os animais que vivem no solo precisam de ar para respirar.

Esquema mostrando camadas do solo e subsolo, em corte.

Quando o solo se encharca a gua ocupa o lugar antes ocupado pelo ar, dificultando o desempenho das razes e a vida dos animais no solo. Se o solo estiver muito compactado, no filtrar a gua com facilidade. Acontecero, por exemplo, as grandes enxurradas aps uma forte chuva. A urbanizao, com a pavimentao de ruas e estradas, a canalizao de rios e o desmatamento de grandes reas dificultam o escoamento da gua das chuvas.

Terras para agricultura


Por muito tempo, no passado, a espcie humana conseguia alimento apenas caando, pescando e colhendo gros, frutos e razes. Mas, h cerca de dez mil anos, nossa espcie passou tambm a plantar os vegetais e criar os animais que lhe servem de alimento. Era o ponto de partida para o desenvolvimento da agricultura.

Com o aumento da populao e a necessidade de se produzirem cada vez mais alimentos, a vegetao original das florestas e de outros ecossistemas foi sendo destruda para dar lugar ao cultivo de plantas comestveis e criao de animais. Hoje, o desmatamento feito com mquinas (tratores e serras) ou com o fogo - so as chamadas queimadas, que trazem uma srie de problemas. De todas as terras emersas (fora da gua) que formam os continentes e as ilhas do nosso planeta, apenas 10% aproximadamente so cultivveis.

Muitas vezes, a atividade agrcola feita de forma inadequada, por desconhecimento ou por falta de recursos e equipamentos. Como resultado, depois de alguns anos de produo, os nutrientes do solo se esgotam e as plantas no crescem mais. Dependendo do tipo de solo e do tipo de plantao so necessrios tomar alguns cuidados com a terra, e aplicar certos procedimentos como vamos ver a seguir.

Agricultura sustentvel
A agricultura para a produo de alimentos para ser sustentvel, em relao ao meio ambiente:

no deve causar prejuzos ao ambiente; no deve liberar substncias txicas ou danosas na atmosfera, nas guas superficiais ou nos lenis freticos; deve preservar e restaurar a fertilidade do solo, prevenindo a eroso; deve usar gua de modo a permitir que se recarreguem as reservas aqferas, evitando que elas se esgotem.

Produzir alimento implica tambm manter uma diversidade de culturas para no empobrecer o solo e usar, quando necessrio, um controle biolgico para as pestes, mas com cuidado para evitar a contaminao do ambiente com substncias qumicas que possam se acumular. Dessa forma a agricultura sustentvel facilita a economia local e preserva a sade do solo e a dos seres que nele vivem.

Cuidados com o solo


Quando o solo no apresenta condies necessrias agricultura ou quando se deseja melhorar as suas condies, alguns cuidados devem ser tomados, como adubao, rotao de culturas, aragem do solo, irrigao e drenagem.

Adubao
Adubar significa enriquecer o solo com elementos nutrientes, quando ele est deficiente de minerais. Para isso, so utilizados adubos, substncias capazes de fertilizar o solo. Os adubos podem ser orgnicos (por exemplo: esterco, farinha de osso, folhas, galhos enterrados) ou minerais, que so inorgnicos (por exemplo: substncias qumicas so aplicadas, como nitrato de sdio, um tipo de sal). H ainda a adubao verde. Algumas vezes, as leguminosas tambm so utilizadas como adubos. Quando crescem so cortadas e enterradas no solo, enriquencendo-os com nitratos.

Rotao de culturas

A rotao de culturas consiste de alternar o plantio de leguminosas com outras variedades de plantas no mesmo local. Dessa forma as leguminosas, pela associao com bactrias que vivem nas suas razes, devolvem para o local nutrientes utilizados por outras plantas, evitando o esgotamento do solo.

Aragem do solo
Arar o solo outro cuidado que se deve ter para o solo no ficar compactado, "socado". Revolver a terra, alm de arejar, facilita a permeabilidade do solo, permitindo que as razes das plantas penetrem, no solo, alm de levar para a superfcie o hmus existente.

Minhocas - arados da natureza


As minhocas realizam um verdadeiro "trabalho" de arado no solo. Ao se movimentarem, elas abrem tneis e engolem parte da terra que deslocam, retirando da o seu alimento. Esses tneis, tambm denominados galerias, aumentam a porosidade do solo, e por isso a circulao do ar e a infiltrao de gua se intensificam. As suas fezes contribuem para a formao do hmus, matria orgnica importantssima para a fertilidade do solo, facilitando o desenvolvimento de microorganismos decompositores ou fixadores de nitrognio. A minhocultura a criao de minhocas em tanques especiais com finalidades comerciais. As minhocas so vendidas para isca, mas o hmus por elas produzido comercializado como fertilizante para a agricultura, a jardinagem etc.

Irrigao e drenagem
Irrigar e drenar so alguns dos cuidados que devem ser tomados para manter o nvel da umidade necessrio ao solo e para garantir que ele continue frtil. Com a irrigao, a gua chega as regies ou reas muito secas. J com a drenagem, retira-se o excesso de gua do solo, possibilitando que ele seja arejado. Com o aumento dos poros, criam-se passagens de ar entre as partculas do solo.

Os perigos da poluio do solo


No s os ecologistas, mas autoridades e todo cidado devem ficar atentos aos perigos da poluio que colocam em risco a vida no planeta Terra.

O lixo
No incio da histria da humanidade, o lixo produzido era formado basicamente de folhas, frutos, galhos de plantas, pelas fezes e pelos demais resduos do ser humano e dos outros animais. Esses restos eram naturalmente decompostos, isto , reciclados e reutilizados nos ciclos do ambiente. Com as grandes aglomeraes humanas, o crescimento das cidades, o desenvolvimento das indstrias e da tecnologia, cada vez mais se produzem resduos (lixo) que se acumulam no meio ambiente. Hoje, alm do lixo orgnico, que naturalmente decomposto, reciclado e "devolvido" ao ambiente, h o lixo industrial eletrnico, o lixo hospitalar, as embalagens de papel e de plstico, garrafas, latas etc. que, na maioria das vezes, no so biodegradveis, isto , no so decompostos por seres vivos e se acumulam na natureza.

Lixo urbano despejado nos rios.

Lixes a cu aberto
A poluio do solo causada pelo lixo pode trazer diversos problemas. O material orgnico que sofre a ao dos decompositores - como o caso dos restos de alimentos - ao ser decompostos, forma o chorume. Esse caldo escuro e cido se infiltra no solo. Quando em excesso, esse lquido pode atingir as guas do subsolo (os lenis freticos) e, por conseqncia contaminar as guas de poos e nascentes. As correntezas de gua da chuva tambm podem carregar esse material para os rios, os mares etc.

O liquido escuro chorume saido dos lixos.

Chorume nos rios (mancha escura)

A poluio do solo por produtos qumicos

A poluio do solo tambm pode ser ocasionada por produtos qumicos lanado nele sem os devidos cuidados. Isso ocorre, muitas vezes, quando as indstrias se desfazem do seu lixo qumico. Algumas dessas substncias qumicas utilizadas na produo industrial so poluentes que se acumulam no solo. Um outro exemplo so os pesticidas aplicados nas lavouras e que podem, por seu acmulo, saturar o solo, ser dissolvidos pela gua e depois ser absorvidos pelas razes das plantas. Das plantas passam para o organismo das pessoas e dos outros animais que delas se alimentam. Os fertilizantes, embora industrializados para a utilizao no solo, so em geral, txicos. Nesse caso, uma alternativa possvel pode ser, por exemplo, o processo de rotao de culturas, usando as plantas leguminosas; esse processo natural no satura o solo, mais econmico que o uso de fertilizantes industrializados e no prejudica a sade das pessoas. A poluio do solo, e da biosfera em geral, pode e deve ser evitada. Uma das providncias necessrias cuidar do destino do lixo.

O destino do lixo

O lixo das residncias, das escolas e das fbricas diferem quanto ao seu destino. Se voc mora em uma cidade e ela conta com a coleta de lixo, um importante servio de saneamento bsico, possivelmente ele ser transportado para longe do ambiente urbano. Mas vale lembrar que os depsitos de lixo a cu aberto ou mesmo os aterros comuns, onde o lixo coberto de forma aleatria, no resolvem o problema da contaminao do ambiente, principalmente do solo.

Aterros sanitrios
Nos aterros sanitrios, o lixo, coberto com terra e amassado, colocado em grandes buracos. Esse procedimento repetido vrias vezes, formando-se camadas sobrepostas. Lixo de Araruama.

Os aterros sanitrios possuem sistemas de drenagem, que retiram o excesso de lquido, e sistemas de tratamento de resduos lquidos e gasosos. A construo de um aterro sanitrio exige alguns cuidados:

o aterro deve ser pouco permevel, isto , deixar passar pouca gua e lentamente; o aterro deve ser distante de qualquer lugar habitado; no deve haver lenol subterrneo de gua nas proximidades do aterro.

Por essas razes, a implantao e a manuteno de um aterro sanitrio tm um alto custo econmico.

Aterro sanitrio em Sorocaba.

Incinerao

A incinerao reduz bastante o volume de resduos e destri organismos que causam doenas. um processo caro, pois, para evitar a poluio do ar, necessria a instalao de filtros e de equipamentos especiais para filtrar a fumaa resultante da incinerao, que tambm poluente. O lixo deve ser queimado em aparelhos e usinas especiais. Aps a queima, o material que resta pode ser encaminhado para aterros sanitrios.

Compostagem
A compostagem a transformao dos restos orgnicos do lixo em um composto, nesse caso, em adubo. Esse adubo resultado da ao de seres decompositores (bactrias e fungos) sobre as substncias orgnicas do lixo.

Reciclagem

Reciclar uma boa opo, pois diversos componentes do nosso lixo dirio podem ser reaproveitados. Em vrias cidades brasileiras, h a coleta seletiva e a reciclagem do lixo, o que tem contribudo para diminuir o desperdcio, alm de proteger o solo de materiais no reciclveis pela natureza.

Aprenda aqui sobre a reciclagem

A eroso do solo
Como sabemos as chuvas, o vento e as variaes de temperatura provocadas pelo calor e pelo frio alteram e desagregam as rochas. O solo tambm sofre a ao desses fatores: o impacto das chuvas e do vento, por exemplo, desagrega as suas partculas. Essas partculas vo ento sendo removidas e transportadas para os rios, lagos, vales e oceanos.

Torres, RS

Bahia

Nas fotos acima, podemos observar como a ao da prpria natureza pode provocar mudanas profundas na paisagem. O mar, chuva e o vento esculpiram os paredes na praia de Torres, RS e as falsias na Bahia. No clima mido e nos solos cobertos por uma vegetao natural, a eroso , em geral, muito lenta, o que permite que seja compensada pelos processos que formam o solo a partir das rochas. Os cientistas afirmam que as montanhas mais altas e que tem seus picos em forma de agulhas apontadas para cima so novas, do aspecto geolgico. As mais antigas no so to altas e tem o cume arredondado, com as suas rochas duras vista. Elas vm sofrendo a mais tempo a ao erosiva, que as desgastou bastante. Esse tipo de eroso muito comum no territrio brasileiro, mas, por ter uma ao lenta, quase sempre imperceptvel aos nossos olhos.

Montanha com pico em forma de agulha: Dedo de Deus, Rio de Janeiro, RJ.

Montanha com o cume arredondado: Pedra Azul em domingos Martins, ES.

A ao do ser humano

O desmatamento provocado pelas atividades humanas acelera muito a eroso natural. Vamos ver por qu. Em vez de cair direto no solo, boa parte da gua da chuva bate antes na copa das rvores ou nas folhas da vegetao, que funcionam como um manto protetor. Isso diminui muito o impacto da gua sobre a superfcie. Alm disso, uma rede de razes ajuda a segurar as partculas do solo enquanto a gua escorre pela terra. E no podemos esquecer tambm que a copa das rvores protege o solo contra o calor do Sol e contra o vento. Ao destruirmos a vegetao natural para construir casa ou para a lavoura, estamos diminuindo muito a proteo contra a eroso. A maioria das plantas que nos serve de alimento tem pouca folhagem e , por isso, no protege to bem o solo contra a gua da chuva. Suas razes so curtas e ficam espaadas nas plantaes, sendo pouco eficientes para reter as partculas do solo. Finalmente, muitas plantas - como o milho, a canade-acar, o feijo e o algodo - no cobrem o solo o ano inteiro, deixando-o exposto por um bom tempo. O resultado que a eroso se acelera, e a parte frtil fica prejudicada.

Desmatamento para o cultivo em Marcelndia, MT.

Com a eroso, o acmulo de terra transportada pela gua pode se depositar no fundo dos rios, obstruindo seu fluxo. Esse fenmeno chamado de assoreamento e contribui para o transbordamento de rios e o alagamento das reas vizinhas em perodos de chuva.

O municpio de Stio do Mato no oeste baiano, est sendo engolido pelas guas e areias do Rio So Francisco.

H ainda outro problema resultante do desmatamento. Sem a cobertura da vegetao, as encostas dos morros correm maior risco de desmoronar, provocando desabamentos de terra e rochas, com graves consequncias. Quando o desmatamento feito por meio de queimadas, ocorre outro problema: o fogo acaba destruindo tambm os microorganismos que realizam a decomposio da matria orgnica e promovem a reciclagem dos nutrientes necessrios s plantas. A perda de matria orgnica deixa o solo mais exposto eroso e ao das chuvas, acentuando o seu empobrecimento. A queimada tambm libera na atmosfera gases que, quando em concentrao muito elevada, prejudicam a sade humana. Alm disso, nos casos em que a queimada realizada de forma no controlada, ela pode se alastrar por reas de proteo ambiental, parques, etc. Por todos esses motivos, as queimadas devem ser evitadas.

Devastao provocada pelas queimadas.

Como evitar a eroso?


Existem tcnicas de cultivo que diminuem a eroso do solo. Nas encostas, por exemplo, onde a eroso maior, as plantaes podem ser feitas em degraus ou terraos, que reduzem a velocidade de escoamento da gua. Em encostas no muito inclinadas, em vez de plantar as espcies dispostas no sentido do fluxo da gua, devemos formar fileiras de plantas em um mesmo nvel do terreno, deixando espao entre as carreiras. Essas linhas de plantas dispostas em uma mesma altura so chamadas de curvas de nvel. Outra forma de proteger a terra cultivar no mesmo terreno plantas diferentes mas em perodos alternados. Desse modo o solo sempre tem alguma cobertura protetora. comum a alternncia de plantao de milho; por exemplo, com uma leguminosa. As leguminosas trazem uma vantagem

adicional ao solo: repe o nitrognio retirado do solo pelo milho ou outra cultura. Esse "rodzio" de plantas conhecido como rotao de culturas. Cabe ao governo orientar os agricultores sobre as plantas mais adequadas ao cultivo em suas terras e sobre as tcnicas agrcolas mais apropriadas. fundamental tambm que os pequenos proprietrios do campo tenham acesso a recursos que lhes possibilitem comprar equipamentos e materiais para o uso correto do solo.

Capitulo 10

A gua
A gua no planeta
Cerca de 71% da superfcie da Terra coberta por gua em estado lquido. Do total desse volume, 97,4% aproximadamente, est nos oceanos, em estado lquido. A gua dos oceanos salgada: contm muito cloreto de sdio, alm de outros sais minerais. Mas a gua em estado lquido tambm aparece nos rios, nos lagos e nas represas, infiltrada nos espaos do solo e das rochas, nas nuvens e nos seres vivos. Nesses casos ela apresenta uma concentrao de sais geralmente inferior a gua do mar. chamada de gua doce e corresponde a apenas cerca de 2,6% do total de gua do planeta. Cerca de 1,8% da gua doce do planeta encontrado em estado slido, formando grandes massas de gelo nas regies prximas dos plos e no topo de montanhas muito elevadas. As guas subterrneas correspondem 0,96% da gua doce, o restante est disponvel em rios e lagos.

Oceanos e mares - 97% Geleiras inacessveis - 2% Rios, lagos e fontes subterrneas - 1%

A presena de gua nos seres vivos


Um dos fatores que possibilitaram o surgimento e a manuteno da vida na Terra a existncia da gua. Ela um dos principais componentes da biosfera e cobre a maior parte da superfcie do planeta. Na Biosfera, existem diversos ecossistemas, ou seja, diversos ambientes na Terra que so habitados por seres vivos das mais variadas formas e tamanhos. s vezes, nos esquecemos que todos esses seres vivos tm em comum a gua presente na sua composio. Veja alguns exemplos.

gua-viva

Melncia

A gua-viva chega a ter 95% de gua na composio do seu corpo. A melancia e o pepino chegam a ter 96% de gua na sua composio. Portanto a gua no est presente apenas nas plantas; ela tambm faz parte do corpo de muitos animais. fcil comprovar que o nosso corpo, por exemplo, contm gua. Bebemos gua vrias vezes ao dia, ingerimos muitos alimentos que contm gua e expelimos do nosso corpo vrios tipos de lquidos que possuem gua, por exemplo, suor, urina, lgrimas, etc.

O que a gua?
A gua uma das substncias mais comuns em nosso planeta. Toda a matria (ou a substncia) na natureza feita por partculas muito pequenas, invisveis a olho nu, os tomos. Cada tipo de tomo pertence a um determinado elemento qumico. Os tomos de oxignio, hidrognio, carbono e cloro so alguns exemplos de elementos qumicos que formam as mais diversas substncias, como a gua, o gs carbnico, etc. Os grupos de tomos unidos entre si formam molculas. Cada molcula de gua, por exemplo, formada por dois tomos de hidrognio e um de oxignio. A molcula de gua representada pela frmula qumica H2O. Em cada 1 g de gua h cerca de 30 000 000 000 000 000 000 000 (leia: "trinta sextilhes") de molculas de gua.

Representao da molcula de gua com os dois tomos de hidrognio e um de oxignio. As cores so meramente ilustrativas e o tamanho no segue as propores reais.

Estados fsicos da matria


Quando nos referimos gua, a idia que nos vem de imediato mente a de um lquido fresco e incolor. Quando nos referimos ao ferro, imaginamos um slido duro. J o ar nos remete idia de matria no estado gasoso. Toda matria que existe na natureza, se apresenta em uma dessas formas - lquida, slida ou gasosa. o que chamamos de estados fsicos da matria.

No estado slido, as molculas de gua esto bem "presas" umas s outras e se movem muito pouco: elas ficam "balanando", vibrando, mas sem se afastarem muito umas das outras. No fcil variar a forma e o volume de um objeto slido, como a madeira de uma porta ou o plstico de que feito uma caneta, por exemplo.

O estado lquido intermedirio entre o slido e o gasoso, as molculas esto mais soltas e se movimentam mais que no estado slido. Os corpos no estado lquido no mantm uma forma definida, mas adotam a forma do recipiente que os contm, pois as molculas deslizam umas sobre as outras. Na superfcie plana e horizontal, a matria quando em estado lquido tambm se mantm na forma plana e horizontal.

No estado gasoso, a matria est muito expandida e, muitas vezes, no podemos perceb-la visualmente. Os corpos no estado gasoso no possuem volume nem forma prprios e tambm adotam a forma do recipiente que os contm. No estado gasoso, as molculas se movem mais livremente que no estado lquido, esto muito mais distantes uma das outras que no estado slido ou lquido e se movimentam em todas as direes. Frequentemente h colises entre elas, que se chocam tambm com a parede do recipiente em que esto. como se fossem abelhas presas em uma caixa e voando em todas as direes.

Resumindo: No estado slido as molculas de gua vibram em posies fixas. No estado lquido, as molculas vibram em posies fixas. No estado lquido, as molculas vibram fortemente: quando acontece mudana na posio inicial, as molculas deslizam umas sobre as outras. No estado gasoso (vapor), as molculas se movimentam mais intensamente de forma desordenada.

A gua um solvente
No ambiente muito difcil encontrar gua pura, em razo da facilidade com que as outras substncias se misturam a ela. Mesmo a gua da chuva, por exemplo, ao cair, traz impurezas do ar nela dissolvidas. Uma das importantes propriedades da gua a capacidade de dissolver outras substncias. A gua considerada solvente universal, porque muito abundante na Terra e capaz de dissolver grande parte das substancias conhecidas. Se percebermos na gua cor, cheiro ou sabor, isso se deve a substncias (lquidos, slidos ou gases) nela presentes, dissolvidas ou no. As substncias que se dissolvem em outras (por exemplo: o sal) recebem a denominao de soluto. A substncia que capaz de dissolver outras, como a gua, chamada de solvente. A associao do soluto com o solvente uma soluo.

A propriedade que a gua tem de atuar como solvente fundamental para a vida. No sangue, por exemplo, vrias substncias - como sais minerais, vitaminas, aucares, entre outras - so transportadas dissolvidas na gua.

Porcentagem de gua em alguns rgos do corpo humano.

Nas plantas, os sais minerais dissolvidos na gua so levados das razes s folhas, assim como o alimento da planta (acar) tambm transportado dissolvido em gua para todas as partes desse organismo. No interior dos organismos vivos, ocorrem inmeras reaes qumicas indispensveis a vida, como as que acontecem na digesto. A maioria dessas reaes qumicas no organismo s acontece se as substncias qumicas estiverem dissolvidas em gua.

A gua como regulador trmico


A gua tem a capacidade de absorver e conservar calor. Durante o dia, a gua absorve parte do calor do Sol e o conserva at a noite. Quando o Sol est iluminando o outro lado do planeta, essa gua j comea a devolver o calor absorvido ao ambiente. Ela funciona, assim, como reguladora trmica. Por isso, em cidades prximas ao litoral, pequena a diferena entre a temperatura durante o dia e noite. J em cidades distantes do litoral, essa diferena de temperatura bem maior. essa propriedade da gua que torna a sudorese (eliminao do suor) um mecanismo importante na manuteno da temperatura corporal de alguns animais.

Quando o dia est muito quente, suamos mais. Pela evaporao do suor eliminado, liberamos o calor excedente no corpo. Isso tambm ocorre quando corremos, danamos ou praticamos outros exerccios fsicos.

Flutuar ou afundar?
Voc j se perguntou por que alguns objetos afundam na gua? Porque um prego afunda e um navio flutua na gua? O que faz com que a gua sustente alguns objetos, de forma que eles consigam flutuar nela?

Entender porque alguns objetos afundam na gua enquanto outros flutuam muito importante na construo de navios, submarinos etc. Se na gua um prego afunda e um navio flutua, est claro que isso no tem nada a ver com o fato de o objeto ser leve ou pesado, j que um prego tem algumas gramas e um navio pesa toneladas. Na gua podemos erguer uma pessoa fazendo pouco esforo, enquanto fora da gua no conseguiramos nem mov-la do cho. Isso acontece porque a gua empurra o corpo de uma pessoa para cima. A fora que a gua exerce nos corpos mergulhados de baixo para cima (como um "empurro"), denominada empuxo. A quantidade de gua deslocada pelos corpos um importante fator para a flutuao ou afundamento dos objetos. O prego, por ter pouco volume, desloca um mnimo de gua quando mergulhado. J o navio por ser muito volumoso, desloca uma grande quantidade de gua. Ento seu "peso" fica equilibrado pela fora com que a gua o "empurra", ou seja, pelo empuxo.

Quando o empuxo (E) igual ao peso (P) o objeto flutua, porm quando o peso maior que o empuxo o objeto afunda. O submarino quando quer afundar aumenta seu peso enchendo seus tanques de gua do mar.

A gua exerce presso


Voc j tentou segurar com o dedo o jato de gua que sai de uma mangueira? O que aconteceu? A gua impedida pelo dedo de fluir, exerce presso e sai com mais fora. Todos os lquidos em geral exercem presses. Uma maneira de demonstrar a presso exercida por uma coluna de "lquido" efetuar orifcios numa garrafa plstica de 2 litros (destas de refrigerante) e ench-la de gua.

A experincia ilustrada abaixo indica que a presso exercida por um lquido aumenta com a profundidade, pois a vazo do primeiro furo menor que a vazo dos outros dois. Pode-se verificar que quanto maior a profundidade ou altura de lquido, o filete de gua atinge uma maior distncia. Diz-se que a presso maior e depende da profundidade do orifcio considerado.

Presso e mergulho
Quando uma pessoa mergulha, pode sentir dor na parte interna da orelha. Voc sabe por que isso acontece? Novamente, a explicao est relacionada presso que a gua exerce. Quando mergulhamos, medida que nos deslocamos para o fundo, aumenta a altura da coluna lquida acima de ns. Quanto maior a altura dessa coluna, maior ser a presso exercida pelo lquido sobre ns. Por essa razo, nas profundezas dos oceanos a presso da gua grande e o homem no consegue chegar at l sem equipamentos de proteo contra a presso.

Usinas Hidreltricas
Os engenheiros levam em considerao esse comportamento da gua quando planejam as usinas hidreltricas. Essas usinas aproveitam o potencial hidrulico existente num rio, utilizando desnveis naturais como quedas de gua, ou artificiais, produzidos pelo desvio do curso original do rio. Nelas, a fora das guas represadas dos rios utilizada para a produo de energia eltrica. Essas usinas so responsveis por mais de 70% de toda a energia eltrica gerada no pas e cerca de 20% da eletricidade mundial. Alem disso no poluente, renovvel, e permite controlar a vazo dos rios atravs das barragens, minimizando os efeitos das enchentes.

Voc sabe como funciona uma hidreltrica? Inicialmente represa-se uma grande quantidade de gua em um imenso tanque, cuja base bem mais larga que a parte de cima. As usinas so construdas abaixo do nvel das represas, j que, quanto maior for a profundidade, maior ser a presso exercida pela gua. Quando as comportas so abertas, a gua sai sob grande presso. Sob as comportas so colocadas as turbinas, grandes mquinas cuja parte principal uma roda imensa. A queda da gua faz com que as rodas girem, esse movimento gera energia eltrica que distribuda para as cidades.

Quais so as desvantagens da construo de uma usina hidreltrica?

As desvantagens da construo de uma usina hidreltrica so: - Desapropriao de terras produtivas pela inundao; - impactos ambientais (fauna e flora) - perda de vegetao e da fauna terrestres; - impactos sociais (realocao e desapropriao de moradores); - interferncia na migrao dos peixes; - alteraes na fauna do rio; e - perdas de heranas histricas e culturais, alteraes em atividades econmicas e usos tradicionais da terra.

Quais so os impactos ambientais na construo de uma usina? Para construir represas e usinas preciso alagar uma rea enorme para formar o lago, e muitas vezes mexer no caminho que o rio faz. O lago, tambm chamado de reservatrio, formado pelo represamento das guas do rio, atravs da construo de uma barragem. Essa alterao do meio ambiente atrapalha a vida dos bichos e das plantas da regio, alm de mudar radicalmente a paisagem, muitas vezes destruindo belezas naturais. Tambm saem prejudicadas as pessoas que moram por perto e tm que se mudar por causa da inundao.

Usina Hidroeltrica de Itaipu

Tenso superficial
Uma outra caracterstica da gua no estado lquido a tenso que ela representa em sua superfcie. Isso acontece porque as molculas da gua se atraem, mantendo-se coesas (juntas), como se formassem uma finssima membrana da superfcie. Olhe a figura abaixo.

O princpio de Pascal
Pascal foi um cientista frnces que viveu de 1623 a 1662. Entre muitas colaboraes para a cincia, formulou o seguinte princpio: "A presso exercida sobre um lquido transmitida integralmente para todos os pontos do lquido". Observe a figura a baixo:

Quando empurramos fortemente uma rolha para dentro de uma garrafa que contm lquido, essa presso transmitida integralmente ao lquido existente no recipiente. A presso da gua dentro da garrafa aumenta e empurra a outra rolha para fora.

O ciclo da gua
A gua no estado lquido ocupa os oceanos, lagos, rios, audes etc. De modo contnuo e lentamente, temperatura ambiente, acontece a evaporao, isto , a gua passa do estado lquido para o gasoso. Quanto maior for a superfcie de exposio da gua (por exemplo, um oceano ou nas folhas de rvores de uma floresta), maior ser o nvel de evaporao. Quando o vapor de gua entra em contato com as camadas mais frias da atmosfera, a gua volta ao estado lquido, isto , gotculas de gua ou at minsculos cristais de gelo se concentram formando nuvens.

O vapor de gua, quando resfriado, pode tambm formar a neblina (nevoeiro), ou seja, aquela "nuvem" que se forma perto do solo.

Ao se formar nas nuvens um acmulo de gua muito grande, as gotas tornam-se cada vez maiores, e a gua se precipita, isto , comea a chover. Em regies muito frias da atmosfera, a gua passa do estado gasoso para o estado lquido e, rapidamente, para o slido, formando a neve ou os granizos (pedacinhos de gelo). A gua da chuva e da neve derretida se infiltra no solo, formando ou renovando os lenis freticos. As guas subterrneas emergem para a superfcie da terra, formando as nascentes dos rios. Assim o nvel de gua dos lagos, audes, rios etc. mantido. A gua do solo absorvida pelas razes das plantas. Por meio da transpirao, as plantas eliminam gua no estado de vapor para o ambiente, principalmente pelas folhas. E na cadeia alimentar, as plantas, pelos frutos, razes, sementes e folhas, transferem gua para os seus consumidores. Alm do que ingerido pela alimentao, os animais obtm gua bebendo-a diretamente. Devolvem a gua para o ambiente pela transpirao, pela respirao e pela eliminao de urina e fezes. Essa gua evapora e retorna atmosfera. No nosso planeta, o ciclo de gua permanente.

Ciclo da gua

Capitulo 11

A qualidade da gua
A vida humana, assim como a de todos os seres vivos depende da gua. Mas a nossa dependncia da gua vai alm das necessidades biolgicas: precisamos dela para limpar as nossas casas, lavar as nossas roupas e o nosso corpo. E mais: para limpar mquinas e equipamentos, irrigar plantaes, dissolver produtos qumicos, criar novas substncias, gerar energia. a que est o perigo: a atividade humana muitas vezes comprometa a qualidade da gua. Casas e indstrias podem despejar em rios e mares substncias que prejudicam a nossa sade. Por isso, escolher bem a gua que bebemos e proteger rios, lagos e mares so cuidados essenciais vida no planeta.

gua potvel
A gua potvel aquela popularmente chamada gua pura. Para ser bebida por ns, a gua deve serincolor, inspida (sem sabor) e inodora (sem cheiro). Ela deve estar livre de materiais txicos e microorganismos, como bactrias, protozorios etc., que so prejudiciais, mas deve conter sais minerais em quantidade necessria nossa sade. A gua potvel encontrada em pequena quantidade no nosso planeta e no est disponvel infinitamente. Por ser um recurso limitado, o seu consumo deve ser planejado.

gua destilada
A gua potvel deve ter certa quantidade de alguns sais minerais dissolvidos, que so importantes para a nossa sade. A gua sem qualquer outra substncia dissolvida chamada de gua destilada. Veja como se consegue gua destilada. Para retirar sais minerais e outros produtos dissolvidos na gua, utiliza-se um processo chamadodestilao. O produto dessa destilao, a gua destilada, usado em baterias de carros e na fabricao de remdios e outros produtos. No serve para beber, j que no possui os sais minerais necessrios ao nosso organismo. Veja como funciona o aparelho que produz gua destilada, o destilador:

Observe que a gua ferve (1) com ajuda do (2) Bico de Bunsen (chama que aquece a gua), transformando-se em vapor (3), e depois se condensa (4), voltando ao estado lquido. Os sais minerais no vaporizam, mas ficam dentro do vidro onde a gua foi fervida (chamado balo de destilao).

gua mineral
A gua do mar salgada porque tem muito cloreto de sdio, que o sal comum usado na cozinha. Justamente por ter tanto sal, no potvel. Se bebermos gua do mar, o excesso de sal nos far eliminar mais gua na urina do que deveramos, e comeamos ento a ficar desidratados. J a gua doce, dos rios, lagos e fontes, tem menos sal que a gua do mar e pode ser bebida - desde que esteja sem micrbios e produtos txicos ou que tenha sido tratada para eliminar essas impurezas. A chamada gua mineral gua que brota de fontes do subsolo. Ela costuma ter alguns sais minerais em quantidade um pouco maior que a gua utilizada nas residncias e, s vezes outros sais. A gua mineral , em geral potvel e pode ser bebida na fonte ou engarrafada desde que a fonte esteja preservada da poluio e da contaminao ambiental e que o processo de engarrafamento seja feito com higiene.

O mar pode "morrer"?


Na sia, h o famoso mar Morto, que um exemplo de que um mar pode "morrer". O mar "morre" e os lagos tambm quando o nvel de salinidade, isto , a concentrao de sais da sua gua, to alto que no permite que os peixes, a flora e outros seres vivam nele. Esse fenmeno ocorre por vrios fatores, entre eles: pouca chuva aliada evaporao intensa (clima quente e seco) e corte ou diminuio do regime de escoamento de rios.

Aude no Acre secando.

Fontes de poluio da gua


A gua pode conter barro, areia e outras impurezas. Um grande perigo de contaminao da gua est, por exemplo, na presena de produtos qumicos txicos ou microorganismos que tornam a gua poluda. H varias fontes de poluio, como veremos a seguir.

A conseqncia da falta de tratamento de esgoto


O grande nmero de dejetos dos populosos ncleos residenciais, descarregado em crregos, rios e mares provoca a poluio e a contaminao das guas. Febre tifide, hepatite, clera e muitas verminoses so doenas transmitidas por essas guas. H rios como o Tiet e o Guaba - em cujas margens surgiram a cidade de So Paulo e Porto Alegre - que j esto comprometidos. Alm desses, h vrios rios expostos degradao ambiental.

Tiet em obras em So Paulo para retirada de lixo depositado.

A minerao, a extrao e o transporte de petrleo


Atividades econmicas importantes tm causado inmeros acidentes ecolgicos graves. O petrleo extrado dos mares e os metais ditos pesados usados na minerao (por exemplo, o mercrio, no Pantanal), lanados na gua por acidente, ou negligncia, tm provocado a poluio das guas com prejuzos ambientais, muitas vezes irreversveis.

Derramamento de petrleo ocorrido na Baa de Guanabara, Rio de Janeiro, Jun. 2000

A poluio causada pelas indstrias

Mesmo havendo leis que probam, muitas indstrias, continuam a lanar resduos txicos em grande quantidade nos rios. Na superfcie da gua, comum formar-se uma pequena espuma cida, que, dependendo da fonte de poluio, pode ser composta principalmente de chumbo e mercrio. Essa espuma pode causar a mortandade da flora e da fauna desses rios. E esses agentes poluidores contaminam tambm o organismo de quem consome peixes ou quaisquer outros produtos dessas guas.

Acidente no rio dos Sinos onde milhares de peixes morreram pela contaminao do rio com dejetos qumicos lanados pelas empresas, Rio Grande do Sul, outubro, 2006.

As estaes de tratamento da gua


Muitas casas das grandes cidades recebem gua encanada, vinda de rios ou represas. Essa gua submetida a tratamentos especiais para eliminar as impurezas e os micrbios que prejudicam a sade. Primeiramente, a gua do rio ou da represa levada atravs de canos grossos, chamados adutoras, para estaes de tratamento de gua. Depois de purificada, a gua levada para grandes reservatrios e da distribuda para as casas.

Na estao de tratamento, a gua passa por tanques de cimento e recebe produtos como o sulfato de alumnio e o hidrxido de clcio (cal hidratada). Essas substncias fazem as partculas finas de areia e de argila presentes na gua se juntarem, formando partculas maiores, os flocos. Esse processo chamado floculao. Como essas partculas so maiores e mais pesadas, elas vo se depositando aos poucos no fundo de outro tanque, o tanque de decantao. Desse modo, algumas impurezas slidas da gua ficam retidas. Aps algumas horas no tanque de decantao, a gua que fica por cima das impurezas, e que est mais limpa, passa por um filtro formado por vrias camadas de pequenas pedras (cascalho) e areias. medida que a gua vai passando pelo filtro, as partculas de areia ou de argila que no se depositaram vo ficando presas nos espaos entre os gros de areia. Parte dos micrbios tambm fica presa nos filtros. a etapa conhecida como filtrao. Mas nem todos os micrbios que podem causar doenas se depositam no fundo do tanque ou so retidos pelo filtro. Por isso, a gua recebe produtos contendo o elemento cloro, que mata os micrbios (clorao), e o flor, um mineral importante para a formao dos dentes. A gua ento levada atravs de encanamentos subterrneos para as casas ou os edifcios. Mesmo quem recebe gua da estao de tratamento deve filtr-la para o consumo. Isso porque pode haver contaminao nas caixas d'gua dos edifcios ou das casas ou infiltraes nos canos. As caixas-d'gua devem ficar sempre bem tampadas e ser limpas pelo menos a cada seis meses. Alm disso, em certas pocas, quando o risco de doenas transmitidas pela gua aumenta, necessrio tomar cuidados adicionais.

Quando no h estao de tratamento


Nos locais em que no h estaes de tratamento, a gua obtida diretamente de rios, lagos, nascentes, represas ou poos. Mas, nesses casos, a gua pode estar contaminada por micrbios e poluentes e so necessrios alguns cuidados.

O poo mais comum o poo raso, que obtm gua a 20 metros de profundidade, no mximo. Ele deve ser construdo longe das fontes de poluio e contaminao, ficando, por exemplo, a pelo menos 25 metros da fossa onde as fezes e os resduos da casa so despejados. Deve ter uma tampa impermevel (uma laje de concreto armado) e uma abertura a pelo menos 20 centmetros acima do solo, para proteg-lo contra a entrada de guas que escorrem pela superfcie do solo. preciso tambm que os primeiros trs metros do poo sejam impermeveis gua da chuva que cai na superfcie do terreno. A gua que se infiltra a mais de trs metros e que entra no poo j sofreu um processo natural de filtrao ao atravessar o solo.

importante garantir que a gua do poo ou de outras fontes no esteja contaminada por micrbios. O ideal que ela seja analisada periodicamente por um laboratrio, para verificar seu estado de pureza. Se isso no for possvel, a gua que se bebe, bem como a que usada para lavar pratos e talheres, deve ser filtrada e tratada. A gua deve ser fervida por pelos menos 15 minutos ou tratada com cloro (siga bem a instrues do fabricante, pois cloro em excesso pode causar envenenamento). Antes de tratar a gua com cloro, porm, devemos filtr-la, j que os ovos de vermes, por exemplo, no so destrudos pelo cloro, mas podem ser removidos pela filtrao.

Existem tambm poos artesianos, construdos com equipamento especial, que furam a terra e tiram a gua de lenis subterrneos mais profundos. Esses lenis esto situados em espaos existentes entre rochas pouco permeveis, geralmente a mais de 100 metros de profundidade. A gua dos poos artesianos costuma estar limpa, mas deve-se tambm mandar analis-la em laboratrio.

O destino da gua utilizada


Para onde vai a gua depois de utilizada em lavagens de roupas, banho, ou descarga de banheiros e outras atividades de uso domstico? O destino da gua que foi utilizada um grande problema de saneamento bsico e que no est bem solucionado em muitas regies do Brasil. Em pequenas comunidades, esse problema relativo ao tratamento da gua utilizada pode ser resolvido ou minimizado com fossas spticas e sumidouro. Nas regies mais populosas, entretanto, exige-se uma soluo mais complexa. Isso ocorre porque, mesmo para um pequeno prdio com dez apartamentos, a fossa sptica e o sumidouro, em geral, no so suficientes para absorver a gua consumida por esses moradores. Imagine, ento, uma grande cidade repleta de arranha-cus. Nesses casos, utilizam-se redes de esgoto.

O Tratamento de Esgoto
Ao chegar estao de tratamento, o esgoto passa por grades de metal que separam objetos (como plstico, latas, tecidos, papis, vidros etc.) da matria orgnica, da areia e de outros tipos de partculas. O esgoto passa, lentamente, por grandes tanques, a fim de que a areia e as outras partculas se depositem.

O lodo com a matria orgnica pode seguir para um equipamento chamado biodigestor, onde sofre ao decompositora das bactrias. Nesse processo, h desprendimento de gases, entre eles o metano, que pode ser utilizado como combustvel. A parte lquida, que ficou acima do lodo, tambm atacada por bactrias, pois ainda apresenta matria orgnica dissolvida, essa parte agitada por grandes hlices, que garantem a oxigenao da gua. Tambm podem ser utilizados para essa oxigenao bombas de ar ou mesmo certos tipos de algas, que produziro o oxignio na fotossntese.

S depois desse tratamento, o esgoto pode ser lanado em rios, lagos ou mares. A gua j utilizada, aps o tratamento retorna ao meio ambiente com seu efeito poluente diminudo. Caso contrrio, pode causar grave contaminao da gua e, assim, riscos populao que dela se utiliza. A falta de tratamento de esgoto pode provocar a contaminao do solo e da gua, contribuindo para a proliferao de vrias doenas. Muitas dessas doenas podem levar a morte muitas crianas, principalmente no seu primeiro ano de vida. Assim, garantir o tratamento de esgoto em todo o Brasil uma meta a ser alcanada na busca de sade e qualidade de vida da populao.

Capitulo 12

Doenas transmitidas pela gua


A falta de gua potvel e de esgoto tratado facilita a transmisso de doenas que, calcula-se, provocam cerca de 30 mil mortes diariamente no mundo. A maioria delas acontece entre crianas, principalmente as de classes mais pobres, que morrem desidratadas, vtimas de diarria causadas por micrbios. No Brasil, infelizmente mais de 3 milhes de famlias no recebem gua tratada e um nmero de casas duas vezes e meia maior que esse no tem esgoto. Isso muito grave. Estima-se que o acesso gua limpa e ao esgoto reduziria em pelo menos um quinto a mortalidade infantil. Para evitar doenas transmitidas pela gua devemos tomar os seguintes cuidados:

Proteger audes e poos utilizados para o abastecimento; tratar a gua eliminando micrbios e impurezas nocivas a sade humana; filtrar e ferver a gua; no lavar alimentos que sero consumidos crus com gua no tratada como verduras, frutas e hortalias.

As principais doenas transmitidas pela gua so:

Diarria infecciosa Clera Leptospirose Hepatite Esquistossomose

Diarria infecciosa
Se a pessoa vai muitas vezes ao banheiro e as fezes saem lquidas ou muito moles, ela pode estar com diarria. A diarria pode ser provocada por micrbios adquiridos pela comida ou gua contaminadas. As diarrias leves quase sempre acabam sozinhas. No entanto, preciso beber lquidos para evitar a desidratao, que muito perigosa. Uma criana com diarria precisa continuar a ser amamentada ou continuar com a alimentao. s crianas que j comem alimentos slidos devem ser oferecidas misturas bem amassadas de cereais e feijo ou carne bem cozidos, por exemplo. Depois de a diarria passar, bom dar a ela uma alimentao extra, para ajudar na recuperao. Crianas e idosos correm maior risco de desidratao. Por isso, importante tomar tambm os sais de reidratao oral, fornecidos pelos postos de sade. Eles devem ser misturados em gua, na quantidade indicada na embalagem. Na falta desses sais, podemos preparar e oferecer o soro caseiro. Assim: num copo com gua fervida ou filtrada, dissolvemos uma pitada de sal e duas colheres de ch de acar.

Clera
Originria da sia, mais precisamente da ndia e de Bangladesh, a clera se espalhou para outros continentes a partir de 1817. Chegou ao Brasil no ano de 1885, invadindo os estados do Amazonas, Bahia, Par e Rio de Janeiro. Em 1893 a doena chegou a So Paulo, alastrando-se tanto na capital quanto no interior do estado. No entanto, no final do sculo XIX, o governo brasileiro declarava a doena erradicava de todo o pas. Cerca de um sculo depois, em abril de 1991, a clera chegou novamente ao Brasil. Vindo o Peru, fez sua primeira vtima na cidade de Tabatinga, Amazonas. A clera uma doena infecciosa que ataca o intestino dos seres humanos. A bactria que a provoca foi descoberta por Robert Koch em 1884 e, posteriormente, recebeu o nome de Vibrio cholerae. Ao infectar o intestino humano, essa bactria faz com que o organismo elimine uma grande quantidade de gua e sais minerais, acarretando sria desidratao. A bactria da clera pode ficar incubada de um a quatro dias. Quando a doena se manifesta, apresenta os seguintes sintomas:nuseas e vmitos; clicas abdominais; diarria abundante, esbranquiada como gua de arroz, podendo ocasionar a perda de at um litro de gua por hora e cibras. A clera transmitida principalmente pela gua e por alimentos contaminados. Quanto o vibrio ingerido, instala-se no intestino do homem. Esta bactria libera uma substncia txica, que altera o funcionamento normal das clulas intestinais. Surgem, ento, a diarria e o vmito. Os casos de clera podem ser fatais, se o diagnstico no for rpido e o doente no receber tratamento correto. O tratamento deve ser feito com acompanhamento mdico, usando-se antibiticos para combater a infeco e medicamentos para combater a diarria e prevenir a desidratao. A preveno da clera pode ser feita atravs de vacina e principalmente atravs de medidas de higiene e saneamento bsico. A vacinao de responsabilidade do governo. No caso da clera, no h garantia de que todas as pessoas vacinadas fiquem imunes doena. Estima-se que a vacina existente tenha um grau de eficcia inferior a 50%.

Leptospirose
A leptospirose uma doena bacteriana, que afeta humanos e animais, causada pela bactria do gnero Leptospira. transmitida pela gua e alimentos contaminados pela urinas de animais,

principalmente o rato. uma doena muito comum depois de enchentes, pois as pessoas andam sem proteo em guas contaminadas. Em humanos a leptospirose causa uma vasta gama de sintomas, sendo que algumas pessoas infectadas podem no ter sintoma algum. Os sintomas da leptospirose incluem febre alta, dor de cabea forte, calafrio, dor muscular e vmito. A doena tambm pode causar os seguintes sintomas: olhos e pele amarelada, olhos vermelhos, dor abdominal, diarria e erupes na pele. Se a leptospirose no for tratada, o paciente pode sofrer danos nos rins, meningite (inflamao na membrana ao redor do crebro e cordo espinhal), falha nos rins e problemas respiratrios. E raras ocasies a leptospirose pode ser fatal. Muitos desses sintomas podem ser confundidos com outras doenas, de modo que a leptospirose confirmada atravs de testes laboratoriais de sangue ou urina.

Hepatite

uma inflamao no fgado que pode ser provocada por vrios tipos de vrus. Os sintomas so parecidos com os da gripe e h tambm ictercia (colorao amarelada da pele causada pelo depsito de uma substncia produzida pelo fgado). A pessoa precisa ficar em repouso e seguir as orientaes mdicas. Algumas formas de hepatite so transmitidas por gua e alimentos contaminados por fezes (Tipo A e E). Outros tipos so transmitidos por transfuso de sangue (B, C) ou por relaes sexuais. Quem j teve hepatite no pode doar sangue, j que o vrus s vezes continua no organismo, mesmo que no haja sintomas da doena. Saiba mais sobre hepatites aqui.

Para algumas formas de hepatite (A e B) h uma vacina que pode ser aplicada em crianas e adultos

Esquistossomose
tambm chamada Xistosa, ou doena do caramujo. Ela provocada por um verme chamadoesquistossomo. Os vermes vivem nas veias do intestino e podem provocar diarria, emagrecimento, dores na barriga, que aumenta muito de volume (barriga-d'gua), e problemas em vrios rgos do corpo. Os ovos do esquitossomo saem junto com as fezes da pessoa contaminada. Se no houver fossa ou rede de esgotos, eles podem chegar a gua doce (lagos, lagoas ou riachos, margens de rios, etc). Na gua, os ovos do origem a pequenas larvas (animais diferentes dos vermes adultos) chamados miracdios. As larvas penetram em um tipo de caramujo chamado planorbdeo. No interior do caramujo, elas se reproduzem e se transformam em outras larvas, as cercrias, que saem do caramujo e ficam nadando livres na gua. A cercria pode penetrar, atravs da pele, nas pessoas que usam a gua de lagos, lagoas, riachos e outros locais para tomar banho, lavar roupa, trabalhar, pescar ou outras atividades.

Alm de tratar o doente com medicamentos, necessrio instalar um sistema de esgotos para impedir que os ovos atinjam a gua. As pessoas precisam tambm ter acesso a gua de boa qualidade e ser informadas sobre as formas de transmisso da doena. preciso tambm combater o caramujo que transmite a esquistossomose com produtos qumicos e com a criao de peixes que se alimentam do caramujo, como a tilpia, o tambaqui e o piau. Esses peixes podem ser consumidos pelas pessoas sem risco de contaminao.

gua, mosquitos e doenas


Muitos mosquitos pem ovos na gua parada. Dos ovos saem larvas, que depois se tornam mosquitos adultos. Uma forma de combater as doenas transmitidas por mosquitos justamente evitar o acmulo de gua parada em vasos de plantas, latas vazias, pneus velhos, garrafas, etc. Caixas-d'gua, tanques e outros reservatrios devem ficar sempre tampados.

Veja a seguir algumas doenas transmitidas por mosquitos.



Dengue Febre amarela Malria

Dengue
A dengue uma das maiores preocupaes em relao a doenas infecciosas atualmente no Brasil. O Estado de So Paulo registrou a ocorrncia de 78.614 casos autctones (adquiridos no prprio Estado) de dengue, em 358 municpios, entre janeiro e outubro de 2007, com considervel expanso da doena para novas reas. Durante todo o ano de 2006 foram registrados 50.021 casos em 254 municpios. Atualmente, temos 508 municpios infestados com o Aedes aegypti, excluindo-se apenas alguns municpios do Vale do Ribeira e do Paraba e das Regies Metropolitanas de So Paulo e de Campinas.

O que dengue?
uma virose transmitida por um tipo de mosquito (Aedes aegypti) que pica apenas durante o dia, ao contrrio do mosquito comum (Culex), que pica de noite. A infeco pode ser causada por qualquer um dos quatro tipos (1, 2, 3 e 4) do vrus da dengue, que produzem as mesmas manifestaes. Em geral, o incio sbito com febre alta, dor de cabea e muita dor no corpo. comum a sensao de intenso cansao, a falta de apetite e, por vezes, nuseas e vmitos. Podem aparecer manchas vermelhas na pele, parecidas com as do sarampo ou da rubola, e prurido (coceira) no corpo. Pode ocorrer, s vezes, algum tipo de sangramento (em geral no nariz ou nas gengivas). A dengue no transmitida diretamente de uma pessoa para outra.

O que uma pessoa deve fazer se achar que est com dengue?
- Procurar um Servio de Sade logo no comeo dos sintomas. Diversas doenas so muito parecidas com a dengue, e tm outro tipo de tratamento. - Beber bastante lquido, evitando-se as bebidas com cafena (caf, ch preto). No tomar remdios por conta prpria, mesmo aqueles normalmente indicados para dor ou febre. Todos os medicamentos podem ter efeitos colaterais e alguns que podem at piorar a doena. A dengue no tem tratamento especfico. Os medicamentos so empregados para atenuar as manifestaes (dor, febre). - Informar ao mdico se estiver em uso de qualquer remdio. Alguns medicamentos utilizados no tratamento de outras doenas (Marevan, Ticlid etc.) podem aumentar o risco de sangramentos. - No tomar nenhum remdio para dor ou para febre que contenha cido acetil-saliclico (AAS, Aspirina, Melhoral etc.) - que pode aumentar o risco de sangramento. Os antiinflamatrios (Voltaren, Profenid etc) tambm no devem ser utilizados como antitrmicos pelo risco de efeitos colaterais, como hemorragia digestiva e reaes alrgicas. Os remdios que tem dipirona (Novalgina, Dorflex, Anador etc.) devem ser evitados, pois podem diminuir a presso ou, s vezes, causar manchas de pele parecidas com as da dengue. O paracetamol (Drico, Tylenol etc), mais utilizado para tratar a dor e a febre na dengue, deve ser tomado rigorosamente nas doses e no intervalo prescritos pelo mdico, uma vez que em doses muito altas pode causar leso heptica.

Como feito o diagnstico de dengue?


O diagnstico inicial de dengue clnico (histria + exame fsico da pessoa) feito essencialmente por excluso de outras doenas. Feito o diagnstico clnico de dengue, alguns exames (hematcrito, contagem de plaquetas) podem trazer informaes teis quando analisados por um mdico, mas no comprovam o diagnstico, uma vez que tambm podem estar alterados em vrias outras infeces. A comprovao do diagnstico, se for desejada por algum motivo, pode ser feita atravs de sorologia (exame que detecta a presena de anticorpos contra o vrus da dengue), que comea a ficar reativa ("positiva") a partir do quarto dia de doena.

necessrio esperar o resultado de exames para iniciar o tratamento?


No. Uma vez que, excludas clinicamente outras doenas, a dengue passa a ser o diagnstico mais provvel, os resultados de exames (que podem demorar muito) no podem retardar o incio do tratamento. O tratamento da dengue feito, na maioria das vezes, com uma soluo para reidratao oral (disponvel nas Unidades de Sade), que deve ser iniciada o mais rpido possvel.

A comprovao do diagnstico de dengue til para o tratamento da pessoa doente?


No. A comprovao sorolgica do diagnstico de dengue poder ser til para outras finalidades (vigilncia epidemiolgica, estatsticas) e um direito do doente, mas o resultado do exame comumente estar disponvel apenas aps a pessoa ter melhorado, o que o torna intil para a conduo do tratamento. O exame sorolgico tambm no permite dizer qual o tipo de vrus que causou a infeco (o que irrelevante) e nem se a dengue "hemorrgica".

O que dengue "hemorrgica"?


Dengue "hemorrgica" a dengue mais grave. Apesar do nome, que impreciso, o principal perigo da dengue "hemorrgica" no so os sangramentos, mas sim a presso arterial muito baixa (choque). importante saber que outras doenas, como a meningite meningoccica, podem ser muito parecidas com a dengue, embora a pessoa fique grave muito mais rpido (logo no primeiro ou segundo dia de doena). A dengue pode se tornar mais grave apenas quando a febre comea a diminuir. O perodo mais perigoso est nos trs primeiros dias depois que a febre comea a desaparecer. Pode aparecer qualquer uma dessas alteraes: - dor no fgado (nas costelas, do lado direito) - tonteiras, desmaios - pele fria e pegajosa, suor frio

- sangramentos - fezes escuras, parecidas com borra de caf

O que fazer se aparecer qualquer um desses sintomas?


Procurar imediatamente o Centro Municipal de Sade ou o Hospital mais prximo.

A dengue "hemorrgica" s ocorre em quem tem dengue pela segunda vez.


No. A forma grave da dengue tambm pode ocorrer em quem tem a doena pela primeira vez.

A dengue "hemorrgica" obrigatria em que tem a doena pela segunda vez?


No. O risco maior do que na primeira infeco, mas a imensa maioria das pessoas que tm a doena pela segunda ou terceira vez no apresenta a forma grave da dengue.

Quantas vezes uma pessoa pode ter dengue?


At quatro vezes, pois existem quatro tipos diferentes do vrus da dengue (1, 2, 3 e 4). No Rio de Janeiro, at agora, existem os tipos 1, 2 e 3. Cada vez que a pessoa tem dengue por um tipo, fica permanentemente protegido contra novas infeces por aquele tipo. por isso que s se pode ter dengue quatro vezes.

Quem teve dengue fica com alguma complicao?


No. A recuperao costuma ser total. comum que ocorra durante alguns dias uma sensao de cansao, que desaparece completamente com o tempo.

Todo mundo que picado pelo Aedes aegypti fica doente?


No. Primeiro preciso que o Ades esteja contaminado com o vrus da dengue. Alm disso, cerca de metade das pessoas que so picadas pelo mosquito que tem o vrus no apresenta qualquer sintoma.

O que fazer para diminuir o risco de pegar dengue?


O Aedes aegypti um mosquito domstico, que vive dentro ou nas proximidades das habitaes. O nico modo possvel de evitar ou reduzir a durao de uma epidemia e impedir a introduo de um novo tipo do vrus da dengue a eliminao dos transmissores. Isso muito importante porque, alm da dengue, o Aedes aegypti tambm pode transmitir a febre amarela. O "fumac" til para matar os mosquitos adultos, mas no acaba com os ovos. Por isso, deve ser empregado apenas em perodos de epidemias com o objetivo de interromper rapidamente a transmisso. O mais importante procurar acabar com os criadouros dos mosquitos. Qualquer coleo de gua limpa e parada, inclusive em plantas que acumulam gua (bromlias), pode servir de criadouro para o Aedes aegypti.

Febre amarela
A febre amarela uma doena infecciosa causada por um flavivrus (o vrus da febre amarela), para a qual est disponvel uma vacina altamente eficaz. A doena transmitida por mosquitos e ocorre exclusivamente na Amrica Central, na Amrica do Sul e na frica. No Brasil, a febre amarela geralmente adquirida quando uma pessoa no vacinada entra em reas de transmisso silvestre(regies de cerrado, florestas). Uma pessoa no transmite febre amarela diretamente para outra. Para que isto ocorra, necessrio que o mosquito pique uma pessoa infectada e, aps o vrus ter se multiplicado, pique um indivduo que ainda no teve a doena e no tenha sido vacinado.

A transmisso da febre amarela em rea silvestre feita por intermdio de mosquitos do gnero (principalmente) Haemagogus. O ciclo do vrus em reas silvestres mantido atravs da infeco de macacos e da transmisso transovariana (passado de mosquito para os seus descendentes, filhos) no prprio mosquito. A infeco humana ocorre quando uma pessoa no imunizada entra em reas de cerrado ou de florestas. Uma vez infectada, a pessoa pode, ao retornar, servir como fonte de infeco para o Aedes aegypti, que ento pode iniciar a transmisso da febre amarela em rea urbana. Uma pessoa pode ser fonte de infeco para o mosquito desde imediatamente antes de surgirem os sintomas at o quinto dia da infeco. O Aedes aegypti torna-se capaz de transmitir o vrus da febre amarela 9 a 12 dias aps ter picado uma pessoa infectada. No Brasil, a transmisso da febre amarela em reas urbanas no ocorre desde 1942. Em reas de fronteiras de desenvolvimento agrcola, pode haver uma adaptao do transmissor silvestre ao novo habitat e ocorre a conseqente possibilidade de transmisso da febre amarela em reas rurais ("intermediria").

Malria
Malria ou paludismo, entre outras designaes, uma doena infecciosa aguda ou crnica causada por protozorios parasitas do gnero Plasmodium, transmitidos pela picada do mosquito Anopheles. A malria mata 3 milhes de pessoas por ano, uma taxa s comparvel da SIDA/AIDS, e afeta mais de 500 milhes de pessoas todos os anos. a principal parasitose tropical e uma das mais freqentes causas de morte em crianas nesses pases: (mata um milho de crianas com menos de 5 anos a cada ano). Segundo a OMS, a malria mata uma criana africana a cada 30 segundos, e muitas crianas que sobrevivem a casos severos sofrem danos cerebrais graves e tm dificuldades de aprendizagem.

A malria transmitida pela picada das fmeas de mosquitos do gnero Anopheles. A transmisso geralmente ocorre em regies rurais e semi-rurais, mas pode ocorrer em reas urbanas, principalmente em periferias. Em cidades situadas em locais cuja altitude seja superior a 1500 metros, no entanto, o risco de aquisio de malria pequeno. Os mosquitos tm maior atividade durante o perodo da noite, do crepsculo ao amanhecer. Contaminam-se ao picar os portadores da doena, tornando-se o principal vetor de transmisso desta para outras pessoas. O risco maior de aquisio de malria no interior das habitaes, embora a transmisso tambm possa ocorrer ao ar livre. O mosquito da malria s sobrevive em reas que apresentem mdias das temperaturas mnimas superiores a 15C, e s atinge nmero suficiente de indivduos para a transmisso da doena em regies onde as temperaturas mdias sejam cerca de 20-30C, e umidade alta. S os mosquitos fmeas picam o homem e alimentam-se de sangue. Os machos vivem de seivas de plantas. As larvas se desenvolvem em guas paradas, e a prevalncia mxima ocorre durante as estaes com chuva abundante.

O Ar

Muitas so as situaes do nosso dia-a-dia em que percebemos a presena de ar. Quando sentimos a brisa suave no nosso rosto, quando o vento sopra forte balanando os galhos das rvores, quando respiramos e sentimos o ar entrando e saindo dos nosso pulmes, estamos percebendo a presena do ar. No podemos ver o ar nem toc-lo. Ele invisvel, incolor (no tem cor) e inodoro (no tem cheiro).Mas existe, tem peso e ocupa espao.

De que feito o ar?


A matria pode se apresentar na natureza no estado slido, lquido e gasoso. O ar se apresenta no estado gasoso, uma mistura de gases. O gs de maior quantidade o gs nitrognio ou azoto, que forma cerca de 78% do ar. Isso quer dizer que, em 100 litros de ar, h 78 litros de nitrognio. Depois vem o oxignio com cerca de 21%. O 1% restante inclui argnio, o gs carbnico e outros gases. Esta a proporo de gases no ar seco. Mas normalmente, h tambm vapor de gua (em quantidade varivel) e poeira. Certos gases vindos das indstrias ou de outras fontes podem tambm estar presentes.

Gs Oxignio e a Combusto
O gs oxignio um gs de importncia fundamental para os processos vitais do nosso planeta, utilizado na respirao da maioria dos seres vivos. As algas e as plantas tambm absorvem oxignio na respirao, mas, pela fotossntese, liberam esse gs, possibilitando a sua renovao contnua no ambiente. A maior parte do oxignio inspirado utilizado pelos seres vivos na produo de energia que mantm seus sistemas vitais. Agora veja a figura.

Se emborcamos um copo sobre uma vela acesa, a chama se apaga. A vela se apaga porque o oxignio dentro do copo foi gasto durante a queima da vela. O oxignio , portanto necessrio para a queima da vela. Alis, ele necessrio para a queima de outros materiais tambm. O processo de queima chamadocombusto. Em 1783, o qumico francs Antoine Lavoisies (1743-1794) explicou esses fenmenos: na combusto ocorre a

combinao do oxignio com outras substncias, liberando grande quantidade de calor em curto espao de tempo.

Quando o motor do carro funciona, por exemplo, a gasolina combina-se com o oxignio do ar. A gasolina ou a outra substncia que est sendo queimada chamada de combustvel, e o oxignio chamado de comburente. Comburente , portanto, a substncia que provoca a combusto. No caso da vela acesa, o comburente o oxignio do ar. O combustvel a parafina da vela. Mas, para comear a combusto, preciso aquecer o combustvel. No caso da vela, acendemos o pavio com um fsforo. O calor da chama do pavio aquece a parafina que se combina com o oxignio e queimado. A combusto libera energia qumica que est armazenada no combustvel. Essa energia aparece sob a forma de calor e luz. Com a energia da combusto o ser humano movimenta veculos a gasolina, a gs, a leo diesel ou a lcool, e cozinha alimentos no fogo. Essa energia pode ser liberada tambm em usinas termeltricas, que transformam energia de combustveis, como o carvo e o petrleo em energia eltrica.

Depois que a vela se queima, sobra um pouco de parafina. Mas a quantidade que sobra bem menor. Para aonde foi ento a parafina que falta?
A combusto transforma o combustvel, que no caso a parafina, em vapor de gua e gs carbnico. Ocorre aqui o que se chama de transformao qumica ou reao qumica. As substncias presentes na parafina transformam-se em outras substncias: o gs carbnico e a gua.

O oxignio e a respirao celular


Um animal mantido em um recipiente fechado morre logo - mesmo que haja comida suficiente. Por qu? Quase todos os seres vivos empregam o oxignio num processo que libera energia para as suas atividades. Sem oxignio, a maiorias dos seres vivos no consegue energia suficiente para se manter vivo. Esse processo chamado de respirao celular. Vamos ver como ele ocorre: O processo que envolve a entrada de oxignio em nossos pulmes e a sada de gs carbnico chamado de respirao pulmonar. Dos pulmes o ar entra e, pela corrente sangunea, levado para dentro de estruturas microscpicas que formam o nosso corpo, as clulas. Nas clulas ocorre a respirao celular, onde o oxignio combina-se com substncias qumicas do alimento (principalmente com o acar, a glicose) e libera energia. Alm disso, produz-se tambm gs carbnico e gua. Veja um resumo da respirao celular: glicose + oxignio -------> gs carbnico + gua

A diferena entre respirao celular e combusto


Tanto na respirao celular quanto na combusto da maioria das substncias, ocorre a produo de gs carbnico e vapor de gua. Mas a respirao um processo mais complicado e demorado do que a combusto: a respirao ocorre em etapas. A glicose, por exemplo, transformada em uma srie de substncias at virar gs carbnico e gua. Se a respirao ocorresse da mesma forma que a combusto, a energia seria liberada muito rapidamente, e o calor faria a temperatura do organismo aumentar tanto que provocaria a morte. Em vez disso, na respirao a energia liberada aos poucos, sem a temperatura da clula aumentar muito.

Gs carbnico
Sabe do que so formadas aquelas bolhas que aparecem nos refrigerantes? De gs carbnico. E so tambm de gs carbnico as bolhas que se desprendem em comprimidos efervescentes. O gs carbnico compe apenas 0,03% do ar. Ele aparece na atmosfera como resultado da respirao dos seres vivos e da combusto. a partir do gs carbnico e da gua que as plantas produzem aucares no processo da fotossntese. A partir dos aucares, as plantas produzem outras substncias - como as protenas e as gorduras que formam o seu corpo e que vo participar tambm da formao do corpo dos animais. Agora veja na figura como o carbono circula pela natureza: a respirao, a decomposio (que a respirao feita pelas bactrias e fungos) e a combusto liberam gs carbnico no ambiente. Esse gs carbnico retirado da atmosfera pelas plantas durante a fotossntese.

Como outros gases, o gs carbnico pode passar para o estado lquido ou para o estado slido se baixarmos suficientemente sua temperatura (a quase 80C negativos). O gs carbnico slido conhecido como gelo-seco e usado na refrigerao de vrios alimentos.

O Nitrognio
o gs presente em maior quantidade no ar. Essa substncia fundamental para a vida na Terra, pois faz parte da composio das protenas, que so molculas presentes em todos os organismos vivos. O nitrognio um gs que dificilmente se combina com outros elementos ou substncias. Assim, ele entra e sai de nosso corpo durante a respirao (e tambm do corpo dos outros animais e plantas) sem alteraes. Assim, os animais no conseguem obter o nitrognio diretamente do ar, somente algumas bactrias so capazes de utilizar diretamente o nitrognio, transformando-o em sais que so absorvidos pelas plantas. Os animais obtm o nitrognio somente por meio dos alimentos. Essa transformao feita por bactrias que vivem na raiz das plantas conhecidas como leguminosas(feijo, soja, ervilha, alfafa, amendoim, lentilha, gro-de-bico). por isso que essas plantas no tornam o solo pobre em nitratos, como costuma ocorrer quando outras espcies vegetais so cultivadas por muito tempo no mesmo lugar. Com sais de nitrognio, as plantas fabricam outras substncias que formam seu corpo. Os animais, por sua vez, conseguem essas substncias ingerindo as plantas ou outros seres vivos. Quando os animais e as plantas morrem, essas substncias que contm nitrognio sofrem decomposio e so transformadas em sais de nitrognio, que podem ser usadas pelas plantas. Uma parte dos sais de nitrognio, porm, transformada em gs nitrognio por algumas bactrias do solo e voltam para a atmosfera. Desse modo o nitrognio reciclado na natureza.

Saiba mais sobre o ciclo do nitognio.

O nitrognio e os Fertilizantes

A produo de sais de nitrognio pode ser feita em indstrias qumicas, a partir do nitrognio do ar. Combina-se o nitrognio com o hidrognio, produzindo-se amonaco, que ento usado para fabricar sais de nitrognio. O amonaco tem ainda outras aplicaes: ele usado em certos produtos de limpeza e tambm para fabricar muitos outros compostos qumicos.

Os Gases Nobres
So gases que dificilmente se combinam com outras substncias, correspondendo a menos de 1% do ar. Eles no so utilizados pelo organismo dos seres vivos, entram e saem inalterados durante a respirao. Entre os gases nobres, o argnio o que est presente em maior quantidade (0,93%). Em lmpadas comuns (incandescentes), o argnio muito utilizado, j que a sua produo barata. Outros gases nobres so:

nenio, usado em letreiros luminosos ( conhecido como gs non); xennio, usado em lmpadas de flash de mquinas fotogrficas; hlio, um gs de pequena densidade, usado em certos tipos de bexiga e bales dirigveis; radnio, um gs radiativo, que, por isso perigoso, em determinadas concentraes, para os seres vivos.

O Vapor de gua
Ao se colocar gua bem gelada num copo e esperar alguns instantes, a parte de fora do copo fica mida. Como a gua de dentro do copo no pode atravessar o vidro, a gua que se formou veio do ar em volta do copo. Foi o vapor de gua do ar que se condensou (passou para o estado lquido) em contato com a temperatura mais baixa do copo. A gua no estado de vapor que existe na atmosfera origina-se da evaporao da gua dos rios, mares, lagos e solos, e tambm da respirao e transpirao dos seres vivos. Talvez voc j tenha ouvido falar em umidade relativa do ar. a relao entre a quantidade de gua que existe em certo momento na atmosfera e a quantidade mxima que ela pode conter (em torno de 4%). Quando essa quantidade atingida, dizemos que o ar est saturado. O ar est saturado nas nuvens, no nevoeiro e quando comea a chover. Quanto maior a umidade relativa, maior a chance de chover.

Existe um instrumento simples que pode ser utilizado para medir a umidade relativa do ar: o higrmetro de cabelo. Que que um higrmetro mede? Um higrmetro indica umidades relativas. No higrmetro de cabelo um fio de cabelo humano, prso em A, enrolado no eixo B e fixo mola C que o distende. Quando a umidade do ar aumenta, o cabelo absorve gua do ar e expande, fazendo rolar o eixo com ponteiro ao ser distendido pela mola. O ponteiro indica a umidade relativa numa escala graduada.

Propriedades do Ar e dos Gases


Uma bexiga cheia de ar tem mais massa que uma bexiga vazia. Por qu? Porque tem mais ar. O ar tem massa e ocupa espao. Mas, no caso da bexiga, a diferena de massa bem pequena e s pode ser medida em balanas bem sensveis.

A diferena de massa pequena, porque a densidade do ar relativamente pequena - muito menor, por exemplo, que a densidade da gua.

Agora considere esta situao: voc sente um cheiro gostoso de bolo ou outra comida vindo da cozinha. Na realidade, voc est sentindo o efeito de gases que saram do alimento e que estimularam certas partes do seu nariz. Isso acontece devido a uma propriedade do ar e de todos os gases: eles tendem a se espalhar, preenchendo todo o espao disponvel. Por isso, os gases que se desprendem do alimento se espalham pela casa. Compare os gases com os lquidos: quando voc despeja um pouco de gua numa garrafa, sem ench-la, a gua se deposita no fundo. Ela no ocupa o volume todo da garrafa. Mas, por outro lado, qualquer que seja a quantidade de ar dentro de uma garrafa, ele estar ocupando todo o espao da garrafa. O ar, e os gases em geral, ocupam todo o volume do recipiente onde esto. a propriedade daexpansibilidade. Quando sopramos uma bexiga de aniversrio, enchendo-a bem, constatamos que a parede do balo fica bem esticada. Isso acontece devido a outra propriedade do ar e dos gases: eles exercem pressocontra a parede do recipiente que ocupam.

A presso exercida pelo ar na superfcie da Terra chama-se presso atmosfrica. Recebe esse nome porque a atmosfera a camada de ar que envolve o planeta.

Presso atmosfrica e a altitude


O matemtico francs Blaise Pascal (1623-1662) levou um barmetro para o alto de uma montanha. Aps muitas observaes, medies e anotaes, ele verificou que a presso do ar diminui com a altura. O ar vai ficando rarefeito (diminui a quantidade de molculas nele presente), gradativamente, conforme aumenta a altitude. A partir desse e de outros experimentos, os cientistas concluram que a maioria dos gases est comprimida na parte mais prxima da superfcie da Terra e que o ar fica rarefeito conforme a altitude aumenta, at um ponto em que no existe mais ar - esse o limite da atmosfera de nosso planeta. Os avanos da cincia e da tecnologia tm possibilitado mais conhecimentos sobre a atmosfera. O nivel do mar utilizado como referencial quando se deseja calcular a presso atmosfrica. Quanto maior a altitude, mais rarefeito o ar, e assim, menor a presso que ele exerce sobre ns.

Compressibilidade e elasticidade
Observe o que acontece nas etapas do experimento abaixo: Ao tampar a ponta da seringa e empurrar o mbolo, o ar que existe dentro da seringa fica comprimido, passando a ocupar menos espao. Isso ocorre em razo de uma propriedade do ar denominadacompressibilidade.

Quando o mbolo solto e a fora que comprime o ar cessada, o ar volta a ocupar seu volume inicial. Isso ocorre em razo de uma propriedade do ar chamada elasticidade.

Os Seres Vivos e a Presso Atmosfrica


A atmosfera exerce presso tambm sobre os organismos vivos. Como o nosso corpo no se deforma? Ou porque no morremos esmagados? Os organismos resistem porque os lquidos e os gases dentro deles exercem uma presso contrria da atmosfera.

A presso atmosfrica tambm responsvel pela entrada de ar nos nossos pulmes. Observe que na inspirao o trax se expande, isto , aumenta de volume. Quando o trax se expande, os pulmes tambm aumentam de volume, e o ar entra. Veja: na realidade, com a presso do trax, a presso do ar nos pulmes diminui, ficando menor que a presso atmosfrica. essa diferena entre a presso atmosfrica e a presso de dentro dos pulmes que impulsiona o ar para dentro do nosso corpo.

Quando o ar sai, na expirao, ocorre o inverso: o volume do trax e o dos pulmes diminuem, e a presso do ar interna torna-se maior que a da atmosfera, fazendo o ar sair.

Se voc j viajou para locais mais altos como a serra, viajou de avio ou passou por alguma outra situao na qual voc mudou de altitude rapidamente, deve ter percebido uma sensao desagradvel na parte interna da orelha. Essa sensao decorrente de um desequilbrio momentneo entre a presso que existe dentro do seu corpo e a do ambiente, em que houve alterao. A presso atmosfrica exerce fora desigual sobre um dos lados do tmpano, distendendo-o.

A previso do tempo
A rdio, a televiso, os jornais e os sites diariamente anunciam a previso do tempo. Dentro de certa margem de segurana, ficamos sabendo se vai chover, se vai fazer frio ou calor. Para facilitar o estudo da atmosfera, os cientistas a dividem em vrias camadas:

Troposfera
A troposfera a camada mais prxima da superfcie terrestre. Nela se formam as nuvens e ocorrem as chuvas, os ventos e os relmpagos. Na troposfera concentra-se a maior quantidade do gs oxignio que os seres vivos utilizam na respirao.

Estratosfera
Nessa camada, a umidade (presena de vapor de gua) quase inexistente. H baixa concentrao de gs oxignio, e o ar, em geral, apresenta-se rarefeito. Na estratosfera encontra-se o gs oznio (gs cuja, molcula formada por 3 tomos de oxignio, O3). Essa camada filtra os raios ultravioletas do Sol, evitando assim danos aos seres vivos. Na troposfera, porm, o oznio, quando presente, considerado um poluente. Nessa regio atmosfrica no ocorrem as turbulncias provocadas pelos fenmenos meteorolgicos, comuns na troposfera; por isso os vos mais longos e feitos por grandes avies ocorrem nessa camada.

Mesosfera
uma camada tambm rica em gs oznio. Apresenta baixas temperaturas.

Ionosfera ou termosfera
Nessa camada o ar muito rarefeito e existem partculas carregadas de eletricidade. Essas partculas possibilitam a transmisso de ondas de rdio e similares a grandes distncias.

Exosfera
a ultima camada da atmosfera, isto , o limite entre nosso planeta e o espao csmico. Nessa camada predomina gs hidrognio. O ar muito rarefeito e as molculas de gs "escapam" constantemente para o espao. onde costumam ficar os satlites artificiais.

Toda os fatores que influnciam no clima da Terra esto contidos na Troposfera, vamos estudar cada um deles agora.

A importncia da previso do tempo


Se sabemos que vai chover, levamos o guarda-chuva quando samos de casa. Mas uma dica importante sobre o tempo nos ajuda em muitas outras coisas. Entre elas, para avaliar as condies da estrada, quando viajamos, e tambm para a agricultura. Os agricultores precisam, muitas vezes, fazer o plantio no incio de um perodo de chuvas, porque as sementes precisam de gua para germinar. Por outro lado, a previso de enchentes, de geadas ou de falta de chuvas pode evitar prejuzos. A meteorologia a cincia que estuda as condies atmosfricas e, com isso, auxilia na previso do tempo.

Os tcnicos fazem a previso do tempo estudando vrios aspectos da atmosfera: massas de ar,frentes fria ou quentes, umidade do ar, temperatura do lugar, presso atmosfrica, etc.

Tempo e clima
comum as pessoas confundirem os termos tempo e clima. Afinal, o que significa cada um deles? O termo tempo corresponde a uma situao de momento. Indica o estado atmosfrico em determinado tempo e lugar. Hoje, onde voc mora, pode estar chovendo, mas amanh poder estar ensolarado. Pela manh, pode estar muito calor e tarde todos serem surpreendidos pela chegada de uma frente fria. O termo clima corresponde ao conjunto de condies atmosfricas que ocorrem com mais freqncia em uma determinada regio. Por exemplo, na caatinga, no Nordeste brasileiro, o clima quente e seco, podendo ocorrer chuvas. Mesmo quando o tempo est chuvoso, o clima permanece o mesmo (quente e seco).

Fatores relacionados previso do tempo

As nuvens
O tipo de nuvem presente na atmosfera uma pista para a previso do tempo. Quando olhamos para o cu e vemos nuvens escuras, geralmente cinzentas, logo achamos que vai chover. A nuvem escura possui gotculas de gua to prximas umas das outras que a luz do Sol quase no consegue atravess-las. E a chuva pode se formar justamente quando as gotculas se juntam e formam gotas maiores, que no ficam mais suspensas na atmosfera, e caem. As nuvens podem ficar em diferentes altitudes e variar nas suas formas, que dependem de como a nuvem sobe e da temperatura do ar. So utilizadas palavras que vieram do latim para descrever os vrios tipos de nuvens.

Cirros - Nuvens altas e de cor branca. Cirru significa 'caracol' em latim. Muitas vezes essas nuvens se parecem com cabelos brancos. Podem ser formadas por cristais de gelo.

Cmulos - Nuvens brancas formando grandes grupos, com aspecto de flocos de algodo.Cumulu, em latim significa 'pilha', 'monto'

Estratos - Formam grandes camadas que cobrem o cu, como se fossem um nevoeiro, e torna o dia nublado. Estratu significa 'camada'.

Para descrever as nuvens usamos ainda os termos nimbos e altos. Nimbos so nuvens de cor cinza-escuro. A presena de nimbos no seu sinal de chuva. Nimbos significa 'portador de chuva'. E altos so nuvens elevadas. Esses dois termos podem ser combinados para descrever os vrios tipos de nuvens. Cmulosnimbos, por exemplo, so nuvens altas que costuma indicar tempestade.

As Massas de Ar
A massa de ar um aglomerado de ar em determinadas condies de temperatura umidade e presso. As massas de ar podem ser quentes ou frias. As quente, em geral, deslocam-se de regies tropicais e as frias se originam nas regies polares. As massas de ar podem ficar estacionadas, em determinado local, por dias e at semanas. Mas quando se movem, provocam alterao no tempo havendo choques entre massas de ar quente e frio: enquanto uma avana, a outra recua.

O encontro entre duas massas de ar de temperaturas diferentes d origem a uma frente, ou seja, a uma rea de transio entre duas massas de ar. A frente pode ser fria ou quente. Uma frente friaocorre quando uma massa de ar frio encontra e empurra uma massa de ar quente, ocasionando nevoeiro, chuva e queda de temperatura.

E uma frente quente ocorre quando uma massa de ar quente encontra uma massa de ar frio que estava estacionada sobre uma regio, provocando aumento da temperatura.

Os Ventos
O ar em movimento se chama vento. Sua direo e velocidade afetam as condies do tempo. Para se prever quando uma massa de ar chegar a uma determinada localidade, fundamental conhecer a velocidade dos ventos. O movimento do ar, em relao superfcie da Terra, pode variar desde a calmaria e falta de vento at a formao de furaces que provocam a destruio em razo de ventos a mais de 120 quilmetros por hora. A velocidade dos ventos medida com um aparelho denominado anemmetro, que , basicamente, um tipo de cata-vento, como se pode ver ao lado. No anemmetro, as pequenas conchas giram quando o vento bate nelas, fazendo toda a pea rodar. Um ponteiro se movimenta em uma escala graduada, em que registrada a velocidade do vento.

Nos aeroportos, comum ver instrumentos, como, por exemplo, a biruta, que muito simples, usada para verificar a direo do vento. Tambm podemos encontrar birutas na beira de praias, para orientar pescadores, surfistas etc.

Os aeroportos, atualmente tm torres de controle, nas quais as informaes sobre velocidade e direo dos ventos obtidas por instrumentos so processadas por computadores, que fornecem dados necessrios para o pouso e decolagem. Agora vamos pensar: Em dias quentes, beira-mar, algumas horas depois do amanhecer, podese sentir uma brisa agradvel vinda do mar. Como podemos explicar isso? O Sol aquece a gua do mar e a terra. Mas a terra esquenta mais rpido que o mar. O calor da terra aquece o ar logo acima dela. Esse ar fica mais quente, menos denso e sobe. A presso atmosfrica nessa regio se torna menor do que sobre o mar. Por isso, a massa de ar sobre o mar, mais fria, mais densa e com maior presso, se desloca, ocupando o lugar do ar que subiu. Ento esse ar aquece, e o processo se repete. O movimento horizontal de ar do mar para a terra chamado brisa martima e acontece de dia.

De noite ocorre o contrrio: a terra esfria mais rpido que o mar, j que a gua ganha e perde calor mais lentamente que a terra. O ar sobre o mar est mais aquecido (o mar est liberando o calor acumulado durante o dia) e sobe. Ento, o ar frio da terra se desloca para o mar. a brisa terrestre.

Temperatura do Ar
A temperatura do ar medida por meio de termmetros. Os boletins meteorolgicos costumam indicar as temperaturas mxima e mnima previstas para um determinado perodo. O vapor de gua presente no ar ajuda a reter calor. Assim verificamos que, em lugares mais secos, h menor reteno de calor na atmosfera e a diferena entre temperatura mxima e mnima maior. Simplificando, podemos dizer que nesses locais pode fazer muito calor durante o dia, graas ao Sol, mas frio noite como, por exemplo, nos desertos e na caatinga.

Roupas tpicas de habitantes do deserto costumam ser de l, um timo isolante trmico, que protege tanto do frio quanto do calor excessivo. Alm disso, as roupas so bem folgadas no corpo, com espao suficiente para criar o isolamento trmico.

Umidade do Ar
A umidade do ar diz respeito quantidade de vapor de gua presente na atmosfera - o que caracteriza se o ar seco ou mido - e varia de um dia para o outro. A alta quantidade de vapor de gua na atmosfera favorece a ocorrncia de chuvas. J com a umidade do ar baixa, difcil chover. Quando falamos de umidade relativa, comparamos a umidade real, que verificada por aparelhos como o higrmetro, e o valor terico, estimado para aquelas condies. A umidade relativa pode variar de0% (ausncia de vapor de gua no ar) a 100% (quantidade mxima de vapor de gua que o ar pode dissolver, indicando que o ar est saturado). Em regies onde a umidade relativa do ar se mantm muito baixa por longos perodos, as chuvas so escassas. Isso caracteriza uma regio de clima seco. A atmosfera com umidade do ar muito alta um fator que favorece a ocorrncia de chuva. Quem mora, por exemplo em Manaus sabe bem disso. Com clima mido, na capital amazonense o tempo freqentemente chuvoso. Como j vimos, a umidade do ar muito baixa causa clima seco e escassez de chuvas. De acordo com a OMS (Organizao Mundial da Sade), valores de umidade abaixo de 20% oferecem risco sade, sendo recomendvel a suspenso de atividades fsicas, principalmente das 10 s 15horas. A baixa umidade do ar, entre outros efeitos no nosso organismo pode provocar sangramento nasal, em funo do ressecamento das mucosas. No entanto, tambm comum as pessoas no se sentirem bem em dias quentes e em lugares comumidade do ar elevada. Isso acontece porque, com o ar saturado de vapor de gua, a evaporao do suor do corpo se torna difcil, inibindo a perda de calor. E nosso corpo se refresca quando o suor que eliminamos evapora, retirando calor da pele.

Nvel pluviomtrico/ quantidade de chuva

A quantidade de chuva medida pelo pluvimetro. Nesse aparelho, a chuva recolhida por um funil no alto de um tambor e medida em um cilindro graduado. A quantidade de chuva medida no pluvimetro em milmetros: um milmetro de chuva corresponde a 1 litro de gua por metro quadrado. Quando se diz, por exemplo, que ontem o ndice pluviomtrico, ou da chuva, foi de 5 milmetros na cidade de Porto Alegre, significa que se a gua dessa chuva tivesse sido recolhida numa piscina ou em qualquer recipiente fechado, teria se formado uma camada de gua com 5 milmetros de altura. Os meteorologistas dizem que a chuva leve quando h precipitao de menos de 0,5mm em uma hora; ela forte quando excede os 4mm.

Presso atmosfrica
A presso atmosfrica est relacionada umidade do ar. Quanto mais seco estiver o ar, maior ser o valor desta presso. A diminuio da presso atmosfrica indica aumento da umidade do ar, que, por sua vez, indica a possibilidade de chuva. A presso atmosfrica medida pelo barmetro.

Estaes Meteorolgicas
Nas estaes meteorolgicas so registradas e analisadas as variaes das condies atmosfricas por meio de equipamentos dos quais fazem uso, como termmetros, higrmetros, anemmetros,pluvimetros, etc. Nessas estaes trabalham os meteorologistas, profissionais que estudam, entre outras coisas, as condies atmosfricas. Os meteorologistas contam com as informaes captadas por satlites meteorolgicos e radiossondas. Os satlites meteorolgicos so localizados em vrios pontos do espao, captam imagens da superfcie e das camadas atmosfricas da Terra e podem mostrar a formao e o deslocamento das nuvens e das frentes frias ou quentes.

As radiossondas so aparelhos que emitem sinais de rdio. So transportados por bales e sua funo medir a presso, a umidade, e a temperatura das camadas altas da atmosfera. H avies que tambm coletam e enviam informaes sobre as condies do tempo.

Das estaes meteorolgicas, os tcnicos enviam os dados das condies do tempo para os distritos ou institutos meteorolgicos a fim de fazer as previses do tempo para as diversas regies. No Brasil h o Inmet - Instituto Nacional de Meteorologia e o Inpe - Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais, onde se fazem previses que exigem maior preciso de dados. As informaes sobre o tempo nas diversas regies do Brasil, divulgadas pelos noticirios, so obtidas junto a esses institutos ou de outros similares.

A poluio do ar e a nossa sade


Como j vimos, a camada de ar que fica em contato com a superfcie da Terra recebe o nome detroposfera que tem uma espessura entre 8 e 16 km. Devido aos fatores naturais, tais como as erupes vulcnicas, o relevo, a vegetao, os oceanos, os rios e aos fatores humanos como as indstrias, as cidades, a agricultura e o prprio homem, o ar sofre, at uma altura de 3 km, influncias nas suas caractersticas bsicas. Todas as camadas que constituem nossa atmosfera possuem caractersticas prprias e importantes para a proteo da terra. Acima dos 25 km, por exemplo, existe uma concentrao de oznio (O3) que funciona como um filtro, impedindo a passagem de algumas radiaes prejudiciais vida. Os raios ultravioletas que em grandes quantidades poderiam eliminar a vida so, em boa parte, filtrados por esta camada de oznio. A parcela dos raios ultravioletas que chegam a terra benfica tanto para a eliminao de bactrias como na preveno de doenas. Nosso ar atmosfrico no foi sempre assim como hoje, apresentou variaes atravs dos tempos. Provavelmente o ar que envolvia a Terra, primitivamente, era formado de gs metano (CH4), amnia (NH3), vapor dgua e hidrognio (H2). Com o aparecimento dos seres vivos, principalmente os vegetais, a atmosfera foi sendo modificada. Atualmente, como j sabemos, o ar formado de aproximadamente 78% de nitrognio (N2), 21% de oxignio, 0,03% de gs carbnico (CO2) e ainda gases nobres e vapor de gua. Esta composio apresenta variaes de acordo com a altitude.

Fatores que provocam alteraes no ar


A alterao na constituio qumica do ar atravs dos tempos indica que o ar continua se modificando na medida em que o homem promove alteraes no meio ambiente. At agora esta mistura gasosa e transparente tem permitido a filtragem dos raios solares e a reteno do calor, fundamentais vida. Pode-se dizer, no entanto, que a vida na Terra depende da conservao e at da melhoria das caractersticas atuais do ar.

Os principais fatores que tm contribudo para provocar alteraes no ar so:

A poluio atmosfrica pelas indstrias, que em algumas regies j tem provocado a diminuio da transparncia do ar; o aumento do nmero de avies supersnicos que, por voarem em grandes altitudes, alteram a camada de oznio;

os desmatamentos, que diminuindo as reas verdes causam uma diminuio na produo de oxignio; as exploses atmicas experimentais, que liberam na atmosfera grande quantidade de gases, de resduos slidos e de energia; os automveis e indstrias, que consomem oxignio e liberam grandes quantidades de monxido de carbono (CO) e dixido de carbono (CO2).

Todos estes fatores, quando associados, colocam em risco o equilbrio total do planeta, podendo provocar entre outros fenmenos, o chamado efeito estufa, que pode provocar um srio aumento da temperatura da terra, o que levar a graves conseqncias.

O Efeito Estufa
Graas ao efeito estufa, a temperatura da Terra se mantm, em mdia, em torno de 15C, o que favorvel vida no planeta. Sem esse aquecimento nosso planeta seria muito frio. O nome estufa tem origem nas estufas de vidro, em que se cultivam certas plantas, e a luz do Sol atravessa o vidro aquecendo o interior do ambiente. Apenas parte do calor consegue atravessar o vidro, saindo da estufa. De modo semelhante ao vidro da estufa, a atmosfera deixa passar raios de Sol que aquecem a Terra. Uma parte desse calor volta e escapa para o espao, atravessando a atmosfera, enquanto outra parte absorvida por gases atmosfricos (como o gs carbnico) e volta para a Terra, mantendo-a aquecida. No entanto desde o surgimento das primeiras indstrias, no sculo XVIII, tem aumentado a quantidade de gs carbnico liberado para a atmosfera. A atmosfera fica saturada com esse tipo de gs, que provoca o agravamento do efeito estufa. Cientistas e ambientalistas tm alertado para esse fenmeno que parece ser a principal causa doaquecimento global. Observe abaixo um esquema do efeito estufa.

O gs carbnico e outros gases permitem a passagem da luz do Sol, mas retm o calor por ele gerado. A queima de combustveis fosseis e outros processos provocam acmulo de gs carbnico no ar, aumentando o efeito estufa. Por meio da fotossntese de plantas e algas, ocorre a remoo de parte do gs carbnico do ar.

A Poluio do Ar
A poluio do ar definida como sendo a degradao da qualidade do ar como resultado de atividades diretas ou indiretas que:

Prejudiquem a sade, a segurana e o bem-estar da populao; criem condies adversas s atividades sociais e econmicas; afetem desfavoravelmente a biota (organismos vivos); afetem as condies estticas ou sanitrias do meio ambiente;

lancem matrias ou energia em desacordo com os padres ambientais estabelecidos em leis federais [Lei Federal no 6938, de 31 de agosto de 1981, regulamentada pelo decreto no 88 351/83].

Poluio e sua fonte


Para facilitar o estudo do assunto, identificamos quatro tipos principais de poluio do ar, segundo as fontes poluidoras. Poluio de origem natural: resultante de processos naturais como poeiras, nevoeiros marinhos, poeiras de origem extraterrestre, cinzas provenientes de queimadas de campos, gases vulcnicos, plen vegetal, odores ligados putrefao ou fermentao natural, entre outros. Poluio relacionada aos transportes: resultante da ao de veculos automotores e avies. Devido a combusto da gasolina, leo diesel, lcool etc., os veculos automotores eliminam gases como o monxido de carbono, xido de enxofre, gases sulfurosos, produtos base de chumbo, cloro, bromo e fsforo, alm de diversos hidrocarbonetos no queimados. Variando de acordo com o tipo de motor, os avies eliminam para a atmosfera: cobre, dixido de carbono, monoaldedos, benzeno etc. Poluio pela combusto: resultante de fontes de aquecimento domsticos e de incineraes, cujos agentes poluentes so: dixido de carbono, monxido de carbono, aldedos, hidrocarbonetos no queimados, compostos de enxofre. O anidrido sulfuroso, por exemplo, pode transformar-se em anidrido sulfrico, e este, em cido sulfrico, que precipita juntamente com as guas das chuvas. Poluio devida s indstrias: resultante dos resduos de siderrgicas, fbricas de cimento e de coque, indstrias qumicas, usinas de gs e fundio de metais ferrosos. Entre esses resduos encontram-se substncias txicas e irritantes, poluentes fotoqumicos, poeiras etc. Alm da poeira de natureza qumica, com gros de tamanho dos mais diferentes, os principais poluentes industriais encontram-se no estado gasoso, sendo que os mais freqentes so: dixido de carbono, monxido de carbono, xido de nitrognio, compostos fluorados, anidrido sulfuroso, fenis e lcoois de odores desagradveis.

Inverso trmica
Um fenmeno interessante na atmosfera o da inverso trmica, ocasio na qual a ao dos poluentes do ar pode ser bastante agravada. A coisa funciona assim: normalmente, o ar prximo superfcie do solo est em constante movimento vertical, devido ao processo convectivo (correntes de conveco). A radiao solar aquece a superfcie do solo e este, por sua vez, aquece o ar que o banha; este ar quente menos denso que o ar frio, desse modo, o ar quente sobe (movimento vertical ascendente) e o ar frio, mais denso, desce (movimento vertical descendente). Este ar frio que toca a superfcie do solo, recebendo calor dele, esquenta, fica menos denso, sobe, dando lugar a um novo movimento descendente de ar frio. E o ciclo se repete. O normal, portanto, que se tenha ar quente numa camada prxima ao solo, ar frio numa camada logo acima desta e ar ainda mais frio em camadas mais altas porm, em constantes trocas por correntes de conveco. Esta situao normal do ar colabora com a disperso da poluio local. Na inverso trmica, condies desfavorveis podem, entretanto, provocar uma alterao na disposio das camadas na atmosfera. Geralmente no inverno, pode ocorrer um rpido resfriamento do solo ou um rpido aquecimento das camadas atmosfricas superiores. Quando isso ocorre, o ar quente ficando por cima da camada de ar frio, passa a funcionar como um bloqueio, no permitindo os movimentos verticais de conveco: o ar frio prximo ao solo no sobe porque o mais denso e o ar quente que lhe est por cima no desce, porque o menos denso. Acontecendo isso, as fumaas e os gases produzidos pelas chamins e pelos veculos no se dispersam pelas correntes verticais. Os rolos de fumaa das chamins assumem posio horizontal, ficando nas proximidades do solo. A cidade fica envolta numa neblina e conseqentemente a concentrao de substncias txicas aumenta muito. O fenmeno comum no inverno de cidades como Nova Iorque, So Paulo e Tquio, agravado pela elevada concentrao de poluentes txicos diariamente despejados na atmosfera.

O Universo
O que universo?
Em noites sem lua, em locais pouco iluminados por casas, ruas e edifcios, podemos ver uma infinidade de pequenos pontos luminosos no cu: so as estrelas. Ao observar o cu a olho n, conseguimos ver uma parte mnima do que chamamos de Universo. J na observao do cu feita com o auxlio de umtelescpio, possvel perceber que o nmero de corpos celestes muito maior e tambm pode-se ver detalhes das formas e da cor dos astros. A atmosfera da Terra, contudo, limita a atuao dos telescpios terrestres, por este motivo so utilizados telescpios espaciais, como o telescpio Hubble, para as pesquisas astronmicas mais sofisticadas. Alm destes instrumentos para o estudo do Universo, os cientistas contam com equipamentos de informtica para clculos, tratamento de dados e imagens recebidas dos telescpios, simulaes etc. Esses recursos possibilitaram responder questo - o que compe o Universo? O Universo composto por aglomerados de galxias, com nebulosas, estrelas, cometas,planetas e seus satlites, e tudo que neles existe - no caso do planeta Terra, por exemplo, plantas, animais, rochas, gua, ar etc. Compare as duas fotos.

Observao do cu com a ajuda de um telescpio.

Observao do cu a olho n. Mas de onde surgiu o Universo? E as estrelas? E a Terra?

O surgimento do Universo
Existem vrias explicaes sobre a origem do Universo. H, sobre esse assunto, as explicaes religiosas e as cientficas. Trataremos aqui da viso cientfica, ou seja, de como os cientistas procuram explicar os fenmenos que observam no Universo. No se sabe ao certo , mas os cientistas calculam que o Universo tenha comeado a existir h cerca de 15 bilhes de anos. Parece impossvel afirmar uma coisa dessas -15 bilhes de anos muito tempo!

O que levou os cientistas a pensarem que o Universo tenha tido um comeo?


O telescpio Hubble, consegue captar a luz de estrelas que mostra como elas eram a bilhes de anos. Analisando a luz das estrelas, possvel saber a velocidade com que elas esto se afastando ou se aproximando de ns, sua composio qumica, idade, temperatura e massa, entre outros aspectos. Os cientistas ento descobriram algo inesperado: as galxias esto se afastando da Terra! Para voc entender melhor o que est acontecendo, faa vrias bolinhas de tinta com uma caneta sobre a borracha de uma bexiga (balo de aniversrio) e comece a soprar. Veja o que acontece com a distncia entre as marcas de tinta. A anlise da luz das estrelas mostra que as galxias esto se afastando uma das outras, assim como as marcas feitas na bexiga. Isso acontece porque o Universo, como a bexiga de nosso exemplo, est se expandindo. Mas se eles est se expandindo, podemos concluir que, no passado as galxias estavam mais prximas. Quanto mais voltarmos no tempo, mais prximas elas estavam.

Podemos supor, ento um momento em que toda a matria do Universo estava compactada em um nico ponto, infinitamente comprida em temperaturas enormes. Foi ento o que aconteceu o que os cietistas chamam de "a grande exploso" ou, em ingls, o big-bang. Era o incio do Universo, que teria ocorrido h mais ou menos 15 bilhes de anos. Depois da exploso, a temperatura inicial, que era de mais de um trilho de graus Celsius, comeou a diminuir, e os tomos como formam a matria hoje, se originaram, a partir dos prtons, eltrons e outras partculas. Primeiro, os tomos se agruparam em nvens de gases. Cerca de um bilho de anos depois, as primeiras estrelas e galxias surgiram.

E antes do big-bang?
Os cientistas no sabem dizer. Como no havia nem tempo nem espao antes da grande exploso, alguns acham difcil afirmar que havia alguma coisa anterior. Segundo eles, todo o Universo passou a existir s a partir da grande exploso. Mas a cincia ainda no tem uma resposta para essa discusso. Como tambm no tem para o futuro do Universo.

Estrelas
As estrelas "nascem" a partir de nebulosasconstitudas, em grande parte, por gases, poeira e partculas slidas. Os cientistas explicam que existe uma atrao recproca entre as partculas de matria que compe a grande nuvem - a nebulosa. Essa atrao denominada fora de gravidade. Em razo da fora de gravidade, a matria que constitui uma nebulosa se agrupa, compondo uma massa compacta e formando os astros. Alguns astros alcanam um tamanho gigantesco, e a temperatura no seu interior elevadssima. A presso e o aquecimento se tornam to intensos no centro desses astros que uma grande quantidade de energia liberada sob forma de calor e luz. Essa propriedade de produzir o prprio calor e a prpria luz o que diferencia as estrelas dosplanetas e de outros astros. O brilho das estrelas produzido por parte de sua energia, que se irradia pelo espao sob a forma de luz. As estrelas no duram para sempre. Elas "nascem", evoluem e "morrem". Esse mesmo processo ocorre com o Sol, pois ele tambm uma estrela.

Nebulosa

A luz das estrelas


Pode parecer estranho, mas quando olhamos para as estrelas, estamos vendo o passado delas. Se a estrela estiver bem longe, bem longe mesmo, ela pode at nem mais existir da forma como a conhecemos hoje - e inclusive ter se transformado em outro corpo celeste. Quando observamos uma estrela, estamos captando a luz que ela emitiu para o espao. A luz uma forma de energia que viaja com a incrvel velocidade de cerca de 300 mil quilmetros por segundo. Mas como a distncia entre os corpos celestes tambm grande, pode levar um bom tempo para que a luz da estrela chegue at ns.

Veja o exemplo: A estrela mais prxima de ns, depois do Sol, chamada Prxima do Centauro, est a uma distncia de 40 trilhes de quilmetros da Terra. Isso quer dizer que a luz dessa estrela leva cerca de 4,2 anos ou 4,2 anos-luz para chegar at aqui. Ento quando observamos essa estrela, estamos vendo, nesse momento, a luz que ela emitiu a 4,2 anos. Se, neste momento, essa estrela deixasse de existir ela s "se apagaria", isto , sua luz deixaria de chegar at ns, daqui a 4,2 anos. S ento perceberamos que ela deixou de existir. O brilho das estrelas ofuscado durante o dia pela luz do Sol que a estrela mais perto da Terra. Por isso, percebemos as estrelas no cu somente noite, mas elas permanecem l durante o dia.

Cor das estrelas


A olho nu, difcil distinguir a cor das estrelas. Em razo das grandes distncias que elas esto de ns, a quantidade de luz que chega aos nossos olhos muito pequena e no percebemos cores quando h pouca luz. A cor das estrelas depende do calor que chega do ncleo superfcie delas e tem, portanto, relao com a sua temperatura. As estrelas com superfcie mais quente apresentam cores branca ou azulada, e aquelas de cor avermelhada so as que tm a superfcie menos quente. Com otelescpio possvel observar a cor das estrelas com mais nitidez. Nas estrelas menos quentes, a temperatura da superfcie chega a 3 000C, enquanto nas mais quentes chega a 50 000C. O Sol tem a cor amarelada e, comparado com as outras estrelas, possui uma temperatura mdia.

Figura ao lado: O azul representa o gs interestelar quente, as estrelas surgem a corverde e a poeira quente a vermelho. As estrelas super gigantes vermelhas so as estrelas de maior brilho ao centro.

Porque as estrelas piscam?


Olhando para o cu noite, podemos ver que o brilho das estrelas mudam: elas "piscam". Mas estrelas esto sempre emitindo a mesma luz. O piscar provocado por mudanas no ar da atmosfera que a luz atravessa.

As constelaes
A posio de uma estrela em relao a outra nos parece fixa. No entanto, as estrelas, esto se movendo, geralmente em grande velocidade.

Em razo da imensa distncia entre as estrelas e ns, s possvel perceber essa movimentao com o uso de instrumentos apropriados ou no decorrer de sculos. Por parecer que as estrelas esto fixas no cu, conseguimos imaginar agrupamento delas formando constelaes. Nesses agrupamentos, as estrelas parecem, para ns que as observamos da Terra, estar prximas entre si. Na verdade, elas podem estar muito distantes umas das outras, s vezes separadas por dezenas de anosluz. Na constelao do Cruzeiro do Sul, por exemplo, para o observador situado na Terra, as estrelas parecem formar uma cruz. Mas, se um observador, localizado em outro ponto do espao visse essa constelao, provavelmente no conseguiria perceber a figura da cruz. Durante o ano, percebemos o Cruzeiro do Sul em diferentes posies com relao ao observador terrestre; no entanto sempre mantm a mesma posio com relao s demais constelaes. Na realidade, a Terra - nosso ponto de observao - que est se movimentando. Os povos de vrias civilizaes observavam que, na poca em que suas terras ridas eram atacadas por pragas de escorpio, um determinado conjunto de estrelas surgia no cu. Na imaginao deles, tratava-se de um grande escorpio celeste. Baseados no surgimento da constelao de Escorpio, os povos mesopotmicos previam a poca da seca.

As constelaes serviam de referncia para delimitar as estaes do ano, distinguir as pocas da seca e de plantio, construir calendrios e identificar estrela-guia para as navegaes. Os povos indigenas brasileiros, da mesma forma que outros povos, imaginavam figuras no cu ao olhar para as estrelas. Cada cultura tem as suas prprias constelaes. Oficialmente em 1888 os astrnomos agruparam as estrelas e dividiram o cu em 88 constelaesoficiais, com fronteiras precisas. Desta forma, cada direo no cu pertence necessariamente a uma (e apenas uma) delas. Elas foram batizadas, em sua maioria, de acordo com a tradio proveniente da Grcia antiga, e seus nomes oficiais so sempre em latim. As mais conhecidas, por exemplo, so as que compe o Zodaco: ries (carneiro), Taurus (o touro) etc.

As galxias
Galxia um termo que se origina da palavra gala, que significa "leite", em grego. Inicialmente, era a denominao da nossa galxia, a Via Lctea, e, depois, se generalizou como denominao de todas as demais. As galxias so compostas por nuvens de gs e poeira, um grande nmero de estrelas, planetas,cometas e asterides e diversos corpos celestes unidos pela ao da fora gravitacional. Numa noite estrelada, podemos ver uma faixa esbranquiada que corta o cu. Essa "faixa" de astros apenas uma parte da galxia onde est localizado o planeta Terra. Os antigos a denominaram Via Lctea, cujo significado em latim "caminho de leite". A Via Lctea pertence a um conjunto, ou seja, uma aglomerado de diversas galxias. O Universo contm mais de 200 bilhes de galxias de tamanho e formas variadas. H galxias de forma elptica, outras so espirais e muitas so as galxias irregulares, ou seja, que no tem forma especfica.

Representao da galxia de Andrmeda

Representao da Via Lctea vista de perfil (acima) e vista de cima (abaixo)

O Sistema Solar

O sistema solar um conjunto de planetas, asterides e cometas que giram ao redor do sol. Cada um se mantm em sua respectiva rbita em virtude da intensa fora gravitacional exercida pelo astro, que possui massa muito maior que a de qualquer outro planeta. Os corpos mais importantes do sistema solar so os oito planetas que giram ao redor do sol, descrevendo rbitas elpticas, isto , rbitas semelhantes a circunferncias ligeiramente excntricas.

Os planetas que compem o sistema solar

O sol no est exatamente no centro dessas rbitas, como pode-se ver na figura abaixo, razo pela qual os planetas podem encontrar-se, s vezes, mais prximos ou mais distantes do astro.

rbitas elpticas dos planetas do Sistema Solar

Origem do Sistema Solar


O sol e o Sistema Solar tiveram origem h 4,5 bilhes de anos a partir de uma nuvem de gs e poeira que girava ao redor de si mesma. Sob a ao de seu prprio peso, essa nuvem se achatou, transformando-se num disco, em cujo centro formou-se o sol. Dentro desse disco, iniciou-se um processo de aglomerao de materiais slidos, que, ao sofrer colises entre si, deram lugar a corpos cada vez maiores, os outros planetas. A composio de tais aglomerados relacionava-se com a distncia que havia entre eles e o sol. Longe do astro, onde a temperatura era muito baixa, os planetas possuem muito mais matria gasosa do que slida, o caso de Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. Os planetas perto dele, ao contrrio, o gelo evaporou, restando apenas rochas e metais, o caso de Mercrio, Vnus, Terra e Marte.

Os componentes do Sistema Solar

O sol
O Sol a fonte de energia que domina o sistema solar. Sua fora gravitacional mantm os planetas em rbita e sua luz e calor tornam possvel a vida na Terra. A Terra dista, em mdia, aproximadamente 150 milhes de quilmetros do Sol, distncia percorrida pela luz em 8 minutos. Todas as demais estrelas esto localizadas em pontos muito mais distantes. As observaes cientficas realizadas indicam que o Sol uma estrela de luminosidade e tamanho mdios, e que no cu existem incontveis estrelas maiores e mais brilhantes, mas para nossa sorte, a luminosidade, tamanho e distncia foram exatos para que o nosso planeta desenvolvesse formas de vida como a nossa. O Sol possui 99,9% da matria de todo o Sistema Solar. Isso significa que todos os demais astros do Sistema juntos somam apenas 0,1%.

Composio do Sol
O Sol uma enorme esfera de gs incandescente composta essencialmente de hidrognio e hlio, com um dimetro de 1,4 milhes de quilmetros. O volume do Sol to grande que em seu interior caberiam mais de 1 milho de planetas do tamanho do nosso. Para igualar seu dimetro, seria necessrio colocar 109 planetas como a Terra um ao lado do outro. No centro da estrela encontra-se o ncleo, cuja temperatura alcana os 15 milhes de graus centgrados e onde ocorre o processo de fuso nuclear por meio do qual o hidrognio se transforma em hlio. J na superfcie a temperatura do Sol de cerca de 6.000 graus Celsius.

Os planetas
Os planetas no produzem luz, apenas refletem a luz do Sol, que a estrela do Sistema Solar. Teorias afirmam que os planetas tambm foram formados a a partir de pores de massa muito quente e que todos esto de resfriando. Alguns, entre eles a Terra, j se resfriaram o suficiente para apresentar a superfcie slida. Um corpo celeste considerado um planeta quando, alm de no ter luz prpria, gira ao redor de uma estrela. Os planetas tm forma aproximadamente esfrica. Os seus movimentos principais so o de rotao e o de translao. Cada planeta possui um eixo de rotao em relao a Sol, o mais inclinado deles oplaneta-ano Pluto, pois seu eixo de rotao em relao ao Sol de 120, olhe a figura.

Movimento de Rotao
No movimento de rotao, os planetas giram em torno do seu prprio eixo, uma linha imaginria que passa pelo seu centro. O observador terrestre tem dificuldade de perceber o movimento de rotao da Terra. Para isso deve-se notar que o Sol, do amanhecer ao anoitecer, parece se mover da regio leste em sentido oeste. O mesmo acontece, noite, com a Lua, as estrelas e demais astros que vemos no cu. O movimento de rotao da Terra dura, aproximadamente 24horas - o que corresponde a um dia. A Terra, por ser esfrica, no iluminada toda de uma vez s. Conforme a Terra gira em torno do seu eixo, os raios de luz solar incidem sobre uma parte do planeta e a outra fica sombra. O ciclo do dia e da noite ocorrem graas a rotao. Enquanto o planeta est girando sobre seu prprio eixo dia nas regies que esto iluminadas pelo Sol (perodo claro) e, simultaneamente, noite nas regies no iluminadas (perodo escuro).

Movimento de Translao
O movimento de translao executado pelos planetas ao redor do Sol, e o tempo que levam para dar uma volta completa denominado perodo orbital. No caso da Terra esse perodo leva cerca de 365 dias e aproximadamente 6 horas para se completar. A Terra, no seu movimento de translao, forma uma elipse pouco alongada (bem prxima a circular). J o planeta Netuno traa a sua rbita elptica de forma bastante alongada. Em razo do movimento de translao e da posio de inclinao do eixo da Terra, cada hemisfrio fica, alternadamente, mais exposto aos raios solares durante um perodo do ano. Isso resulta nas quatro estaes do ano: vero, outono, inverno e primavera. Nos meses de dezembro a maro, o Hemisfrio Sul - localizado ao sul da linha do Equador - fica mais exposto ao Sol. quando os raios solares incidem perpendicularmente sobre pelo menos alguns pontos do Hemisfrio Sul. vero nesse hemisfrio. Depois de seis meses, nos meses de junho a setembro, a Terra j percorreu metade da sua rbita. O Hemisfrio Norte - localizado ao norte da linha do Equador - fica mais exposto ao Sol e, assim, os raios solares incidem perpendicularmente sobre pelo menos alguns pontos do Hemisfrio Norte. vero no Hemisfrio Norte.

Enquanto vero no Hemisfrio Norte com os dias mais longos e as noites mais curtos, inverno no Hemisfrio Sul, onde os dias tornam-se mais curtos e as noites mais longas. E vice-e-versa. Em dois perodos do ano (de maro a junho e de setembro a dezembro) ha posies da Terra, na sua rbita, em que os dois hemisfrios so iluminados igualmente. quando ocorrem, de forma alternada nos dois hemisfrios, as estaes climticas primavera e outono. As estaes do ano so invertidas entre os hemisfrios Sul e Norte. Por isso possvel, numa mesma poca do ano, por exemplo, pessoas aproveitarem o vero numa praia no Hemisfrio Sul, enquanto outras se agasalharem por causa de uma nevasca de inverno no Hemisfrio Norte. Nas regies perto da linha do Equador, tanto em um hemisfrio quanto no outro, ocorre constantemente a incidncia dos raios do Sol, faz calor durante todo o ano. H apenas a estao das chuvas e a estao da seca. Em virtude da "curvatura da Terra" e da inclinao do eixo de rotao da Terra em relao ao seu plano de rbita, os plos recebem raios de Sol bastante inclinados. Por um longo perodo do ano, os raios solares no chegam aos plos; por isso essas so regies muito frias. Para os moradores dessas regies, s h duas estaes climticas:

Uma que chamam inverno, ou seja, o longo perodo em que os raios solares no atingem o plo; outra chamada vero, quando no acontece o pr-do-sol durante meses.

Os planetas do Sistema Solar

So oito os planetas clssicos do Sistema Solar. Na ordem de afastamento do Sol, so eles: Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. A partir dos avanos tecnolgicos que possibilitaram a observao do cu com instrumentos pticos como lunetas, telescpios e outros, os astrnomos vm obtendo informaes cada vez mais precisas sobre os planetas e seus satlites. Vamos conhecer um pouco a respeito de cada um desses oito planetas do Sistema Solar.

Mercrio

o planeta mais prximo ao Sol e o menor do Sistema Solar. rochoso, praticamente sem atmosfera, e a sua temperatura varia muito, chegando a mais de 400C positivos, no lado voltado para o Sol, e cerca de 180C negativos, no lado oposto. Mercrio no tem satlite. o planeta que possui um movimento de translao de maior velocidade (o ano mercuriano tem apenas 88 dias). O aspecto da superfcie parecido com o da nossa Lua, toda coberta de crateras, originadas da coliso com corpos celestes.

Vnus

Vnus conhecido como Estrela-D'Alva ou Estrela da tarde por causa de seu brilho e tambm porque visvel ao amanhecer e ao anoitecer, conforme a poca do ano (mas lembre-se que ela um planeta e no uma estrela). o segundo planeta mais prximo do Sol e o planeta mais prximo da Terra. As perguntas intrigantes que este planeta "gmeo" da Terra nos coloca comeam com o seu movimento de rotao prpria. Uma rotao completa sobre si mesmo demora 243.01 dias, o que um perodo invulgarmente longo. Alm disso, enquanto que a maior parte dos planetas rodam sobre si prprios no mesmo sentido, Vnus uma das excees. Tal como Urano e Pluto, a sua rotao retrgrada, o que significa que em Vnus o Sol nasce a leste e pe-se a oeste. Vnus um planeta muito parecido com a Terra, em tamanho, densidade e fora da gravidade superfcie, tendose chegado a especular sobre se teria condies favorveis vida. Alm disso, suas estruturas so muito parecidas: um ncleo de ferro, um manto rochoso e uma crosta. Hoje sabemos que, apesar de ter tido origens muito semelhantes Terra, a sua maior proximidade ao Sol levou a que o planeta desenvolvesse um clima extremamente hostil vida. De fato, Vnus o planeta mais quente do sistema solar, sendo mesmo mais quente do que Mercrio, que est mais prximo do Sol. A sua temperatura mdia superfcie de 460C devido ao forte efeito de estufa que acontece em grande escala em todo o planeta e no apresenta gua.

Terra

o terceiro planeta mais prximo do Sol. rochoso e a sua atmosfera composta de diferentes tipos de gases, e a sua temperatura mdia de aproximadamente 15C. A Terra, at o que se sabe, o nico planeta do Sistema Solar que apresenta condies que possibilitam a existncia de seres vivos como os conhecemos. Tem um satlite, a Lua.

Marte

Visto da Terra parece um planeta vermelho, embora na verdade seja mais acastanhado. O seu eixo de rotao tem uma inclinao muito semelhante do nosso planeta, 25.19, o que significa que tem estaes do ano. Ao contrrio de Mercrio, que est demasiado perto do Sol para que seja facilmente observado, e de Vnus, cuja densa atmosfera e cobertura de nuvens bloqueiam a observao da sua superfcie, Marte est relativamente prximo da Terra sem estar muito prximo do Sol, e tem uma atmosfera muito rarefeita e na maior parte formada por gs carbnico, o que nos permite observar a sua superfcie com relativa facilidade. Seu perodo de rotao aproximadamente 24h, muito parecido com o da Terra, porm sua translao dura cerca de 687 dias.

Satlites de Marte Marte tem ainda duas luas chamadas Deimos e Phobos, que no entanto tm formas irregulares. Tm um tamanho da ordem dos 10 km e assemelham-se mais a asterides do que a pequenos planetas.

gua em Marte? E da?


Por mais de um sculo, os astrnomos especularam se Marte teria gua. Em 2010, uma pequena nave robtica enviada pelos Estados Unidos, a Opportunity, transmitiu a resposta em forma de

fotos da superfcie marciana: bolhas e ranhuras microscpicas claramente visveis em algumas pedras demonstram que elas j estiveram submersas em gua. Se foi assim, possvel que tenha existido vida no planeta vermelho. A suposio baseia-se num fato cientfico: gua lquida a nica substncia vital para a existncia dos seres vivos na forma como os conhecemos. A denominao pode parecer redundante, mas precisa. Pelo que se sabe, em estado gasoso ou slido a substncia no serve para a vida. O processo bioqumico que gerou a vida na Terra, h 3,5 bilhes de anos, s poderia ter ocorrido num meio fluido. No lquido, as molculas se dissolvem e as reaes qumicas acontecem. Como esto sempre em fluxo, os lquidos transportam nutrientes e material gentico de um lugar para outro, seja dentro de uma clula, de um organismo, de um ecossistema ou at de um planeta. Hoje em dia, contudo, Marte no exibe condies que permitam gua no estado lquido sua superfcie. Por um lado, a presso da atmosfera atual do planeta superfcie muito baixa: 0.0063 vezes a presso da atmosfera superfcie da Terra, e quanto menor a presso, mais baixa a temperatura necessria para a gua passar do estado lquido para o gasoso. Por outro lado, a sua atmosfera muito rarefeita no fornece um mecanismo eficaz de efeito estufa e a temperatura mdia em Marte de -53C, oscilando entre mximos de 20C e mnimos de -140C. Feitas as contas, as combinaes possveis de temperatura e presso superfcie de Marte no permitem gua no estado lquido, apenas no estado slido ou no gasoso.

Jpiter

A massa de Jpiter duas vezes e meia a massa combinada de todos os outros corpos do sistema solar exceo do Sol. Jpiter o maior planeta do sistema solar, e o primeiro dos gigantes gasosos. Tem um dimetro 11 vezes maior que o dimetro da Terra e uma massa 318 vezes superior. Demora quase 12 anos a completar uma rbita mas tem um perodo de rotao invulgarmente rpido: 9h 50m 28ssendo o planeta com a rotao mais rpida do sistema solar. Embora tenha um ncleo de ferro, quase todo o planeta uma imensa bola de hidrognio e um pouco de hlio. A temperatura da superfcie de cerca de 150C.

As sondas Voyager 1 e 2 mostraram que Jpiter tambm possui anis, tal como os outros gigantes gasosos. No entanto, se para observarmos os anis de Saturno basta um telescpio amador uma vez que estes so constitudos principalmente por pequenos detritos de gelo que refletem muito a luz, os anis de Jpiter parecem-nos quase invisveis, uma vez que so compostos por partculas rochosas de pequenas dimenses que refletem muito pouco a luz. Julga-se que estes detritos so o resultado de colises de meteoritos com os 4 satlites mais prximos do planeta.

Os satlites
Jpiter tem pelo menos 63 satlites identificados. Os 4 maiores, e mais importantes, so conhecidos como as luas galileanas, assim chamadas por terem sido descobertas por Galileu Galilei (1564-1642) quando observou Jpiter com um telescpio que ele prprio construiu. So elas: Io, Europa, Ganymede e Callisto. Historicamente, a descoberta destas luas constituiu uma das primeiras provas irrefutveis que a Terra no estava no centro do Universo.

Saturno

o segundo maior planeta do nosso sistema solar. famoso por seus anis, que podem ser vistos com o auxlio de pequenos telescpios. Os anis so feitos com pedaos de gelo e rochas. A temperatura mdia da superfcie do planeta de 140C. Saturno formado basicamente por hidrognio e pequena quantidade de hlio. O movimento de rotao em volta do seu eixo demora cerca de 10,5 horas, e cada revoluo ao redor do Sol leva 30 anos terrestres. Tem um nmero elevado de satlites, 60 descobertos at ento, dos quais 35 possuem nomes, e est cercado por um complexo de anis concntricos, composto por dezenas de anis individuais separados por intervalos, estando o mais exterior destes situado a 138 000 km do centro do planeta geralmente compostos por restos de meteoros e cristais de gelo. Alguns deles tm o tamanho de uma casa.

Foto de Saturno feita pela sonda espacial Cassini, quando estava a cerca de 57 milhes de quilmetros de Saturno (foto NASA).

Urano

Urano o stimo planeta do sistema solar, situado entre Saturno e Netuno. A caracterstica mais notvel de Urano a estranha inclinao do seu eixo de rotao, quase noventa graus em relao com o plano de sua rbita; essa inclinao no somente do planeta, mas tambm de seus anis, satlites e campo magntico. Urano tem a superfcie a mais uniforme de todos os planetas por sua caracterstica cor azul-esverdeada, produzida pela combinao de gases em sua atmosfera, e tem anis que no podem ser vistos a olho nu; alm disso, tem um anel azul, que uma peculiaridade planetria. Urano um de poucos planetas que tm um movimento de rotao retrgrado, similar ao de Vnus Tem 27 satlites ao seu redor e um fino anel de poeira.

Netuno

Orbitando to longe do Sol, Netuno recebe muito pouco calor. A sua temperatura superficial mdia de -218 C. No entanto, o planeta parece ter uma fonte interna de calor. Pensa-se que isto se deve ao calor restante, gerado pela matria em queda durante o nascimento do planeta, que agora irradia pelo espao fora.

A atmosfera de Netuno tem as mais altas velocidades de ventos no sistema solar, que so acima de 2000 km/h; acredita-se que os ventos so amplificados por este fluxo interno de calor. A estrutura interna lembra a de Urano - um ncleo rochoso coberto por uma crosta de gelo, escondida no profundo de sua grossa atmosfera. Os dois teros internos de Netuno so compostos de uma mistura de rocha fundida, gua, amnia lquida e metano. A tera parte exterior uma mistura de gases aquecidos composta por hidrognio, hlio, gua e metano. Embora no sejam visveis nas fotografias do telescpio espacialHubble, Netuno faz parte dos planetas gigantes que possuem um complexo sistema de anis. Possui cinco anis principais e sua descoberta se deve a uma observao efetuada ainda em 1984 a bordo de um avio U2 que acompanhou o deslocamento do planeta por algumas horas durante a ocultao de uma estrela. Neptuno tem 13 luas conhecidas. A maior delas Trito, descoberta por William Lassell apenas 17 dias depois da descoberta de Netuno.

Netuno, o gigante azul

E Pluto?

Pluto que recebera o nome do deus dos infernos, da mitologia greco-latina, foi classificado como o nono planeta do Sistema Solar. Descoberto em 1930, pelo astrnomo norte-americano Clyde Tombaugh, esse astro foi sempre motivo de acirrados debates. Afinal, as caractersticas do planetide, entre outras a excentricidade de sua rbita inclinada, em que certos perodos cruza a rbita de Netuno, j indicavam que dificilmente ela poderia permanecer na elite dos planetas do nosso Sistema. Realmente, 76 anos depois, a UAI resolveu reclassificar o astro do grupo de planetas-anes. Caronte continua a ser considerado satlite de Pluto. Entretanto, para alguns astrnomos eles so astros gmeos, e esse um debate que pode ser, a qualquer momento retomado pela Unio Astronmica Internacional. Ser Coronte promovido a planeta-ano?

Pluto e seu satlite Caronte

Outros astros do Sistema Solar

Satlites

At 1610 o nico satlite conhecido era o da Terra - a Lua. Naquela ocasio, Galileu Galilei (15641642), com a sua luneta, descobriu satlites na rbita do planeta Jpiter. Hoje se sabe da existncia de dezenas de satlites. Na Astronomia, satlite natural um corpo celeste que se movimenta ao redor de um planeta graas a fora gravitacional. Por exemplo, a fora gravitacional da Terra mantm a Lua girando em torno do nosso planeta. Os satlites artificiais so objetos construdos pelos seres humanos. O primeiro satlite artificial foi lanado no espao em 1957. Atualmente h vrios satlites artificiais ao redor da Terra. O termo "lua" pode ser usado como sinnimo de satlite natural dos diferentes planetas.

Cometas

Cometa Halley

Um cometa o corpo menor do sistema solar, semelhante a um asteride, possui uma parte slida, o ncleo, composto por rochas, gelo e poeira e tm dimenses variadas (podendo ter alguns quilmetros de dimetro). Geralmente esto distantes do Sol e, nesse caso, no so visveis. Eles podem se tornar visveis medida que, na sua longa trajetria, se aproximam do Sol sublimando o gelo do ncleo e liberando gs e poeira para formar a cauda e a "cabeleira" em volta do ncleo. O mais conhecido dele o Halley, que regularmente passa pelo nosso Sistema Solar. De 76 em 76 anos, em mdia, ele visvel da Terra. Ele passou pela regio do Sistema Solar prxima do nosso planeta, em 1986, o que possibilitou a sua visibilidade, portanto, o Halley dever estar de volta em 2062.

Asterides
Um asteride um corpo menor do sistema solar, geralmente da ordem de algumas centenas de quilmetros apenas. So milhes de corpos rochosos que giram ao redor do Sol. Da Terra, s podem ser observados por meio de telescpio. Entre as rbitas dos planetas Marte e Jpiter, encontra-se um cinturo de asterides e outro aps a rbita de Netuno.

Meteorides, meteoros e meteoritos

So fragmentos de rochas que se formam apartir de cometas e asterides. O efeito luminoso produzido quando fragmentos de corpos celestes incendeiam-se em contato com a atmosfera terrestre devido ao atrito. Esses rastros de luz so denominados meteoros e popularmente so conhecidos como estrelas cadentes, mas no so estrelas. Quando caem sobre a Terra, atrados pela fora gravitacional, so chamados de meteoritos. Na maioria das vezes, eles so fragmentos de rochas ou de ferro. Os meteoritos tem forma variada e irregular, e o tamanho pode variar de microfragmentos a pedaos de rochas de alguns metros de dimetro.

O maior meteorito brasileiro (pesando mais de 5000 quilos), o Bendeg, foi encontrado no interior da Bahia em 1784 e encontra-se em exposio no Museu Nacional do Rio de Janeiro.

Meteorito Bendeg

A Lua

A Lua o satlite natural da Terra consiste de um corpo rochoso com 3 476 km de dimetro, quase um tero do tamanho da Terra. A distncia mdia da Terra Lua de 384 400 km. O nosso satlite no tem atmosfera para proteger o ser humano ou outro ser vivo da exposio direta s radiaes solares, como a radiao ultravioleta. Tambm no existe gua e nem vulces, porque, ao contrario da Terra, a Lua tem a parte mais interna em estado slido (no apresenta magma). Mas h muitas crateras, geralmente formadas pelo impacto de corpos celestes no passado. As colises derreteram rochas e formaram lavas, que esfriam e aparecem como reas escuras na Lua, chamadas mares.

A temperatura na sua superfcie varia, em mdia, de 100C a -150C. Todas essas condies no permitem a existncia de seres vivos na Lua. O observador terrestre percebe o movimento aparente da Lua e dos demais astros visveis no cu noite no sentido leste para oeste. Os principais movimentos da Lua so: de translao ao redor da Terra e de rotao sobre seu prprio eixo. Esses dois movimentos tm praticamente o mesmo tempo de durao: aproximadamente 27 dias e 8 horas. Por esse motivo, a Lua mantm sempre a mesma face voltada para a Terra.

As fases da Lua
O brilho da Lua reflexo da luz do Sol. Da mesma forma que os planetas, ela no tem luz prpria. O observador terrestre v partes diferentes da Lua iluminadas pelo Sol, enquanto ela se movimenta ao redor da Terra. Esses diferentes aspectos, denominados fases da Lua, so: Lua Nova, Quarto Crescente, Lua Cheia e Quarto Minguante. A fase de Lua Nova quando a sua face iluminada est do lado oposto Terra. Para ns est voltada a face no iluminada. Nessa fase a Lua no vista no cu noturno.

Nos dias seguintes, a Lua tem a aparncia de um arco iluminado e, s vezes, pode ser vista tardinha. medida que a Lua translada ao redor da Terra aumenta a parte que vemos iluminada. Aps cerca de sete dias, ela est na sua fase Quarto Crescente. A Lua segue a sua rbita. A cada dia aumenta a sua regio iluminada vista da Terra. Quando a Lua est em posio oposta posio do Sol em relao Terra, a Lua fica com a face voltada para ns completamente iluminada. a fase da Lua Cheia. Nesse perodo a Lua surge no cu no incio da noite. Nas noites seguintes, podemos observar que a parte iluminada da Lua comea a diminuir at que s a metade da sua face vista. Ela parece no cu bem mais tarde da noite e pode ser vista ao amanhecer. a fase Quarto Minguante. A Lua segue na sua translao, mudando de posio em relao Terra e ao Sol. Para quem a observa da Terra, vai diminuindo a parte iluminada, at que ela novamente no vista no cu. A Lua, ento, completa o seu ciclo e retorna fase de Lua Nova. As quatro fases da Lua acontecem em ciclos contnuos, num perodo de 29 dias e 12 horas.

Eclipses
Os eclipses so fenmenos que ocorrem devido posio entre a Lua, a Terra e o Sol. s vezes, esses astros se alinham, bloqueando parte da luz solar que ilumina a Terra ou a Lua. Os eclipses podem ser lunares ou solares.

Eclipse Lunar
O eclipse lunar acontece na fase da Lua Cheia. Ocorre quando a Terra fica entre o Sol e a Lua, que passa pela regio da sombra da Terra. A Terra, nessa ocasio, bloqueia os raios solares que iluminam a Lua. A sombra da Terra se projeta na Lua, cobrindo-a parcial (eclipse parcial) ou totalmente (eclipse total).

Eclipse solar
Ocorre quando a Lua fica entre o Sol e a Terra, ou seja, na fase de Lua Nova e todos ficam alinhados em uma reta s. Nessa ocasio, a Lua bloqueia os raios solares que iluminam parte da Terra. O eclipse solar pode ser parcial para algumas regies. Esse fenmeno ocorre pelo menos duas vezes ao ano; no entanto ocorre raramente num mesmo local da Terra.

A influncia da Lua sobre a Terra


A Lua a principal causa dos fenmenos das mars. A fora de atrao entre a Terra e a Lua e entre a Terra e o Sol (esta em menor grau) provoca a subida e a descida do nvel das guas do mar. A subida a mar alta ou a preamar. A descida a mar baixa ou a baixa-mar. As mars acontecem porque a fora gravitacional maior no lado da Terra que est mais prximo Lua do que no lado oposto, mais afastado.

Mas a influncia da atrao gravitacional da Lua e dos planetas sobre o corpo humano pode ser desprezada diante da influncia do planeta Terra e at de corpos muito mais leves, porm muito mais prximos.