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LA ATENCIN EN LA PSICOLOGA DEL PROCESAMIENTO DE INFORMACIN

La atencin ha sido objeto de investigaciones a lo largo de varias dcadas, como parte de la explicacin del comportamiento. La Psicologa Cognitiva es la que ms investigaciones tiene sobre esta, ya que al definir su objeto de estudio en los procesos cognitivos, la atencin se convierte en una pieza clave de estos. La TPI (Teora del procesamiento de la informacin) es la lnea de investigacin que adquiri mayor sustento en otras disciplinas como la ciberntica e informtica, estableciendo una analoga del funcionamiento de la mente con la de un ordenador en el manejo y procesamiento de la informacin. Investigaciones como las de Miller, el nmero mgico siete ms o menos dos, dieron una idea de los lmites de capacidad del procesador humano. l estableci la capacidad de almacenamiento en la memoria a corto plazo, entre 5 y 9 elementos, pero aclarando que el procesamiento de esta informacin y la cantidad depender de la capacidad de atencin e importancia que se le de a los percibido. Noam Chomsky y su teora del lenguaje, fundador de la Gramtica Generativa, para l la gramtica no solo deba ver aspectos del uso del lenguaje sino tambin concentrarse en las estructuras que toman un papel en el proceso mental. Investigaciones como estas y las necesidades de la poca provocaron profundizar en el campo de la atencin por la psicolgica cognitiva. Enmarcados en el contexto de la Segunda Guerra Mundial, en donde la atencin de los militares era vital para la vigilancia del enemigo, los problemas de seleccin y lmites de capacidad fueron el punto de partida de la investigacin.

Aparicin de los primeros modelos de filtro y Donald Broadbent A lo largo de las dcadas del cincuenta, sesenta y setenta se plantearon diversos paradigmas del procesamiento de informacin, uno tras otro mejor las deficiencias en su teora, por los diversos estudios microgenticos en los

que se basaron. Histricamente los estudios ms conocidos son los de escucha dicotmica en diversas variantes. El primer modelo de procesamiento de la informacin que se elabor es el de Broadbent (1958), lo explica por etapas que se dan gracias al funcionamiento de estructuras especficas. Para este modelo la informacin inicialmente es analizada solo en sus rasgos sensoriales en un almacn de corto plazo llamado Sistema S o preperceptual, solo luego de pasar por un filtro se dar entrada a esta al Sistema P donde ya se es consciente de la informacin y se analiza a profundidad. Este modelo tambin es llamado de seleccin temprana, ya que se selecciona la informacin antes de procesamiento semntico o categorial. Broadbent utiliz la tcnica de amplitud de memoria dividida. Este modelo se bas en investigaciones anteriores hechas por Telford y Werford. La utilizacin de la metfora del cuello de botella (Telford) se emplea para explicar a la atencin en la relacin directa entre el estmulo y la respuesta siendo un caso a la vez, un canal nico. Ms adelante se emplea el uso de la palabra filtro, en trminos de un seleccionador que permite el paso de forma secuencial, estructura que menciona Broadbent en su libro. Anne Treisman, elabor un paradigma a base del anterior en el que el filtro era ms flexible, modelo de filtro atenuado. El experimento que realiz le permiti demostrar que el filtro no tiene caractersticas de todo o nada, se puede hacer un anlisis poco eficaz de la informacin presentada pero no atendida. La naturaleza del filtro pas a ser un tema de menor importancia e la localizacin del filtro y el tipo de anlisis, precategorial y categorial. Moray, fenmeno de la fiesta, demostr que cuando una persona escucha su nombre en medio de una fiesta en la cual solo prestaba atencin a la persona con que hablaba, s lograr percibir su nombre. Esto es una demostracin ms que el filtro no es rgido. En los estudios microgenticos realizados por Corteen y Wood se demostr el anlisis semntico e inconsciente que hace el sujeto de la informacin no atendida. Los sujetos presentaban un incremento en la respuesta electrodermal, al presentrsele ciertos estmulos anteriormente asociados a una descarga elctrica, pese a no prestarles atencin. Con esto se cambia a un modelo de seleccin tarda (Deutsch y Deutsch) en el que se selecciona despus de haberse dado un anlisis semntico (s. postcategorial).

El estudio de la atencin visual Despus de haberse hechos investigaciones de escucha dicotmica donde surgieron los modelos de filtro, se realizaron en el campo de la atencin visual. La atencin visual es la orientacin de los estmulos que se encuentra en el campo visual. Tcnicas como el shadowing o seguimiento, investigaron la forma y criterios del filtro, y el split-span para la demostracin de un canal central de capacidad limitada. El concepto de filtro y sus propiedades fueron difciles de aplicar en esta modalidad, visin dicptica presentacin de estmulos diferentes para cada ojo, Neisser y Beckelen. Aun as el estudio de la atencin visual fue llevado a cabo debido a la importancia de este para el ser humano. Se elaboran dos tipos de modelos: los apoyados en el objeto y los basados en el espacio. Dentro de los basados en los objetos est la teora de la Integracin de Caractersticas, aqu se diferencian dos fases del proceso: pre-atencional y atencional. En la primera se captan caractersticas generales y en la segunda se produce la verdadera percepcin, el reconocimiento del objeto en s en la integracin de los rasgos anteriormente extrados. El modelo ms estudiado es el de atencin espacial, donde se formulan dos metforas: foco linterna y lente zoom. Foco linterna (Eriksen y Hoffman, 1972), en donde existe una orientacin hacia un determinado punto del cambio visual, el cual se puede desplazar, pero solo el rea iluminada por el foco espacial ser la informacin procesada. Este paradigma mostr deficiencias, no poder explica si el foco era modificable o no. Investigaciones posteriores confirmaron esta duda y se daba la influencia de una zona mxima que se iba atenuando con el transcurrir del tiempo. Lente zoom (Eriksen y St. James, 1986), la atencin es comparada con un lente zoom en el sentido de que se tienen diferentes niveles de resolucin, por ende, cuando el mbito de visin del foco es muy amplio, su poder de resolucin es pequeo y lo que se encuentra en esta rea no recibe un buen procesamiento. Por el contrario, si la resolucin de la lente aumenta, el campo de visualizacin disminuir y el procesamiento de informacin que se encuentra en esta rea ser ms especifica, con mayor precisin.

Teoras energticas de la atencin En los aos setenta, los lmites de la atencin dejaron de explicarse por las estructuras usadas sino mas bien por la funcionalidad en el proceso mental. Surgieron dos modelos: modelo de recursos limitados y modelos de automaticidad. El primero consista en hacer un smil de la atencin con el combustible, como un suministro de energa mental y que es limitado, solo la distribucin de la capacidad de procesamiento determinar un anlisis especfico. Las investigaciones hechas con la tcnica del paradigma de doble tarea dieron pie a los modelos de los recursos atencionales. Los recursos de la atencin son limitados y se distribuyen segn la dificultad o esfuerzo que se necesite para llevar a cabo una tarea. Si ms de una tarea demanda poca atencin, ests se podrn hacer sin ninguna dificultad con un buen desempeo. Sin embargo, si estas operaciones requieren el mismo nivel o superan la capacidad de atencin disponible, provocar el fenmeno interferencia, por lo cual estas tareas no se realizaran adecuadamente. El modelo de Kahneman, toma en cuenta el nivel de Arousal del organismo y considerada una cantidad de recursos indiferenciados. Por disposiciones duraderas existen una serie de acciones que se hacen sin conciencia de ellas, atencin involuntaria y otras de intenciones momentneas que son las de atencin voluntaria. Los modelos de automaticidad postulan la existencia de procesos de informacin automticos y controlados. La atencin pas a ser un criterio para clasificar los procesos, luego se abandon esta postura dicotmica asumiendo que la mayora de procesos son mixtos. Este modelo tambin explica el paradigma de la doble tarea, si ambas tareas se realizan sin bajo desempeo implica que al menos una de ellas es automtica.

Modelo de control atencional Por ltimo, en los ochentas las investigaciones sobre la atencin se enfocaron en el control atencional, esta tiene el papel de controlar la ejecucin de los procesos mentales. El modelo de Norman y Shallice explican que los esquemas de accin dan lugar a la ejecucin de la conducta, luego que las funciones cognitivas necesarias para esta accin se integren, modelo se atencin para la accin (ATA).

La prctica constante de una actividad o la caracterstica de simple, no necesita de atencin para llevarla acabo, es un proceso automtico. A diferencia de la accin que tomamos frente a situaciones nuevas en las que se necesita de una estructura que controle y regule las unidades cognitivas que deban integrarse, llamada sistema atencional supervisor (SAS). Este acta sobre los procesos psicolgicos como la percepcin, memoria y otros. En la actualidad las investigaciones de la atencin en la psicologa se apoyan de otras disciplinas como las neurociencias. Como se puede observar, a lo largo de la historia los estudios microgenticos de la atencin han cambiado el inters de su investigacin, primero fue la selectividad, el lmite de la capacidad, la estimulacin empleada (de auditiva a visual), la funcionalidad hasta llegar a un modelo vigente y hasta ahora el ms completo, el de funciones cognitivas. A travs de este tipo de investigaciones se busca ahondar y encontrar la explicacin ms precisa de los procesos mentales mediante el mtodo experimental.