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Alfred Jarry Messalina

Roman aus dem alten Rom Messaline

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Fernand Khnopff - Acrasia, Schnheit im Bann der Vereinsamung

Alfred Jarry (1873 1907) Jarrys Roman aus dem alten Rom entstand 1900 und erschien zuerst in sechs Fortsetzungen in der von Thade Natanson herausgegebenen Zeitschrift La Revue Blanche, die Buchausgabe folgte im Januar 1901 im Verlag ditions de la Revue Blance. Der bersetzung von Grete Osterwald lag der kritisch kommentierte Neudruck der Erstausgabe von Thieri Foulc (Collection Merdre, Eric Losfield, Paris 1977) zugrunde. In Messalina nur auf den ersten Blick vergleichbar mit den damals beliebten in poetischer Prosa geschriebenen Romanen ber das antike Liebesleben wie Aphrodite von Pierre Louys oder Thais von Anatole France ist die rmische Antike keine historische Staffage, Jarry entwirft nur ein hauptschlich sprachlich herbeizitiertes antikes Klima, um die Erzhlung in desto khnere Phantastik steigern und seinem poetischem Universum anverwandeln zu knnen. In keinen anderen seiner Romane hat Jarry derartig viele griechische und rmische Quellentexte eingearbeitet und doch wollte er alles andere als einen historischen Roman schreiben. Das berlie er Autoren wie Henry Sienkiewicz, der mit Quo vadis ein ppiges Schreckensbild von Kaiser Nero, den Christenverfolgungen und dem Verfall der Sitten in Rom gemalt hatte, um letztlich doch nur eine erbauliche Liebesromanze in effektvolles Licht zu rcken. Ein historischer Roman als Vorschau auf Hollywood-Kino. Jarry entdeckte dagegen das Beunruhigende, das fr seine Zeit Aktuelle des Stoffs und der Figur einer Mann-Frau wie Messalina, einer liebeshungrigen Frau, die wie ein Mann sich Lust verschaffen will (die Mnner sollen ihr zu Willen sein und nicht sie den Mnnern), sie aber nur in der Vernichtung findet. -2-

Alfred Jarry Gesammelte Werke Herausgegeben von Klaus Vlker bei Zweitausendeins

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Alfred Jarry
Roman aus dem alten Rom

Messalina

Deutsch von Grete Osterwald

Zweitausendeins

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1. Auflage, Dezember 1987. Copyright 1987 by Zweitausendeins, Postfach, D-6000 Frankfurt am Main 61. Alle Rechte vorbehalten, insbesondere das Recht des Nachdrucks in Zeitschriften oder Zeitungen, des ffentlichen Vortrags, der Verfilmung oder Dramatisierung, der bertragung durch Rundfunk, Fernsehen oder Video, auch einzelner Text- und Bildteile. Der gewerbliche Weiterverkauf von Platten, Bchern oder anderen Sachen aus der Zweitausendeins-Produktion bedarf in jedem Fall der schriftlichen Genehmigung durch die Geschftsleitung vom Zweitausendeins Versand in Frankfurt. Umschlag- und Buchgestaltung Hannes Jahn. Typographie und Herstellung Dieter Kohler & Bernd Leberfinger, Nrdlingen. Satz Laupp & Gbel, Tbingen. Druck Wagner GmbH, Nrdlingen. Einband G. Lachenmaier, Reutlingen. Printed in Germany. Diese Ausgabe gibt es nur bei Zweitausendeins im Versand (Postfach, D-6000 Frankfurt am Main 61) oder in den Zweitausendeins-Lden in Berlin, Essen, Frankfurt, Freiburg, Hamburg, Kln, Mnchen, Saarbrcken. In der Schweiz ber buch 2000, Postfach 89, CH-8910 Affoltern a.A.

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Erster Teil Der Priapus des Kniglichen Gartens

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D AS H AUS DES G LCKS


Tamen ultima cellam clausit, adhuc ardens rigidae tentigine vulvae, (et lassata viris nec dum satiata recessit). D. I UN. I UVENALIS Sat. VI Als letzte schlo sie ihr Kmmerchen, noch immer hei von der Brunst ihrer Scheide, und ging fort, zwar ganz matt, doch nimmer satt nach so vielen Mnnern. D. J. J UVENAL, Satiren, VI

In dieser Nacht stieg sie, wie in vielen Nchten, von ihrem Palatin-Palast hinab, auf der Suche nach dem Glck. Ist es wirklich die Kaiserin Messalina, die ihren geschmeidigen Leib dem vor Seide und Perlen glanzvoll erstrahlenden Lager des Claudius Csar entzogen hat, und die nun, lautlos wie eine Wlfin, durch die obszne Strae von Subura streunt? Es wre weniger unerhrt, htte die andere, die bronzene Wlfin selbst, die kurzbeinige etruskische Statue mit dem gestreckten Rcken und dem ver-

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drehten Hals, Ahnin der Stadt und Hterin der Stadt, am Fu des Palatin, gegenber dem legendren Feigenbaum Ficus Ruminalis, unter den es Romulus und Remus verschlagen hatte, die vorgestlpten Lippen der kniglichen Zwillinge von ihren kalten Zitzen lustlos abgeschttelt, wie wenn man einer Goldkrone entsagt, um sich dann, nach einem Sprung von ihrem Postament, mit schabenden, wie die Schleppe eines bermig aufgeputzten Kleides schleifenden Krallen einen Weg durch die Dreckhaufen der Vorstadt zu bahnen. Diese Gestalt, die mit dem schabenden Gerusch von Krallen oder einer Schleppe durch die Gegend streift, ist zweifellos so etwas wie ein lufiges Tier, das aber keine Spur von dem abscheulichen Geruch einer Wlfin verstrmt. Hat man je die Brunst einer Statue gerochen? Indes, das Ungeheuer, das da zu seiner Hhle strebt, ist ruchloser, lechzender und schner als das Weibchen aus Metall: Die einzige Frau, die absolut das Wort verkrpert, mit dem man die Prostituierten seit den ersten Anfngen der lateinischen Sprache, lange vor der neugegrndeten Stadt, anspuckt oder kt: Lupa und diese lebende Abstraktion ist ein rgeres Wunder als die un-

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verhoffte Beseelung eines Standbildes auf seinem Sockel. Der lteste Mythos Latiums lebt in diesem dreiundzwanzigjhrigen Fleische wieder auf: Die Wlfin, Nhrmutter der Zwillinge, ist nur ein Sinnbild der tellurischen Gttin Acca Larentia, der Mutter der Laren, der Leben gebrenden Erde, der Gemahlin des in Gestalt eines Wolfes verehrten Pan, der Prostitution, die Rom bevlkert hat. Auf den Mnzen, die aus der Vorzeit der Wlfin stammen, findet sich eine reinere Prgung: Die Quadranten des 5. Jahrhunderts zeigen das Bild einer Sau. Doch die Grnderin der Stadt, die ber die Stadt herrscht, ist und bleibt die Wlfin. Und hier naht Messalina, und sie nhert sich der Tr, hinter der sie sich mehr Kaiserin fhlt denn in ihrem Palast auf dem Palatin, der Tr des Lupanar, des Bordells, dem Haus des Glcks. Das Glck, so sagt man, haust in einem der verkommensten Lcher von Subura, zu ebener Erde von sechs Stockwerken erdrckt, wie ein Schamteil, das sich unter die Masse eines Krpers verkriecht. Kotkbel stehen an der Schwelle, whrend rechts und links die Huser des Schlchters und des Henkers rissig werden.

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Der Laden denn es handelt sich um einen Laden unterscheidet sich nur durch das Aushngeschild von seinen Nachbarn: Am Fenster des Henkers trocknet eine blutige Peitsche, und der Schlchter hat auf seine geschlossenen Fensterlden einen Drachen malen lassen, ein Schreckgespenst gegen die verpiten Kinder und das Wrstchen von den Haken angelnde Bettlerpack. Zwischen den bewegten Schlangenlinien der Peitsche, die der nchtlichen Brise grausam auf der Flucht nachsetzt, und den buntgefrbten Windungen des Lindwurms reckt sich ber der Tr des Glcks eine Art Stange, die im Kontrast zu all den unbestndigen Formen noch gerader wirkt, aber doch ein wenig dicker ist als eine Stange, wie wenn ein Fahnentuch sich drumherum gewickelt htte. In den Augen eines heutigen Passanten bte die Fassade wohl den Anblick einer gewhnlichen Landgendarmerie, auer wenn gerade Sonntag wre. Aber das Ding da ist monstrser, aufregender und verlockender als eine Fahne, denn es bedeutet etwas. Sollte das Glck, das dort wohnt, wie eine Inschrift in roten Lettern besagt, sein Heim derart

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erfllen, da es strotzend berquillt und als spitzer Vorbau ber der Tr aufragt? Das animalisch-gttliche Emblem, der groe Phallus aus Feigenholz, ist an den Trsturz genagelt wie ein Nachtvogel an eine Scheune oder ein Gott an den Giebel eines Tempels. Seine beiden Flgel sind Laternen aus gelber Blase. Sein Kopf ist mit Zinnoberrot geschminkt wie das Gesicht des Jupiter Capitolinus. Darber, im Laternenschein gut lesbar, wrde das als Aushngeschild dienende Spruchband wohl im Winde flattern, htte der steif gereckte Gott es nicht zwischen sich und die Mauer, seinen Bauch, gespannt. Angesichts des aufgehngten Tieres wirkt die Erlauchte Hure vom Fleisch der gttlichen Kaiser, verkleidet mit einem dunklen, beraus weiten Purpurmantel, dessen Falten sie mit Rinnen der Finsternis umgeben, und im Schwarz der Kapuze, unter der ihre blonde Percke (Messalina hat dunkles Haar) einen Stern entzndet, als wre sie, mehr Gttin denn Larentia, die Nacht persnlich, durch den pfeifenden Ruf ihres sterbenden Uhus vom Himmel geholt. Dabei ist sie blo eine Frau, die gemerkt hat, da ihr Gatte schlft.

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Claudius Csar ist vor lauter Venusdiensten eingeschlummert, aber Darf der Gatte Messalinas jemals schlafen? Messalinas Gemahl ist man im Moment der Liebe, und man ist es noch und immerdar, sofern man ununterbrochen Momente der Liebe leben kann. Ihr einziger Gatte ist der, der nicht schlft, und Messalina, im falben Gewand der Kurtisanen, angetan mit deren scharlachroten Stiefelchen, als trte sie mit blutgem Fu die erschpfte Kraft des Claudius, ist zu dem gekommen, der nicht schlft, dem Tier-Gott, dem immer stehenden Mann, zu dessen Rechter und zu dessen Linker die beiden Laternen wachen. Im Gefolge hat sie nur eine einzige Dienerin, die vorzgliche gewerbsmige Prostituierte, die ihr in einem Liebeswettkampf, der einen Tag und eine Nacht lang whrte, um eine Nummer berlegen war, indem sie auch den fndundzwanzigsten Freier schaffte. Die Kaiserin hielt es fr eine ausreichend demtige Huldigung nach Art der besiegten Gladiatoren, da sie derjenigen, die sie bezwungen hatte, das Recht vergnnte, ihr als Sklavin die Schleppe zu tragen.

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Sie schlpften durch die niedrige Tr des Lupanars, hei wie eine Vulva. Innen das dstere Flimmern ruiger Lampen. Ein streng begrenzter Korridor, beidseitig gesumt von Zellen, die geschlossen sind, bewohnt. Das Glck, von dem das Haus, wenn man dem Aushngeschild glauben darf, so strotzend berquillt, wird, sofern nicht reiner Schwindel auf den Etiketten an den Zellen steht, in allen Kammern hppchenweise feilgeboten. Hinter jeder Scheidewand steckt ein Ma voll Glck, eine Frau, ein Jngling, ein Hermaphrodit, ein Esel oder ein Eunuch, je nach der Dosis, die ein gewhnlicher Sterblicher zu genieen vermag. Und die Mnner warten zu Hauf; und genau wie sie unter den Etiketten gewhlt haben, werden die Prostituierten sie auf den Feingehalt des mitgebrachten Etiketts berprfen, das sich, ob Sesterz oder Denar, zu jener Mnze rundet, mit der sie ihre Begierde rechtfertigen. Der Schatz ihrer Sesterzen und ihrer Begierden stapelt sich in einem kreisrunden Atrium, und jenseits der Mauer, die es von den Logen trennt, herrscht das aufgeregte Treiben eines Bienenschwarms.

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Eine einzige Zelle ist leer, freigehalten fr die Bienenknigin, der die Augusta, hier als Lysisca eingetragen, nicht wenig hnlich sieht ganz nackt jetzt und mit Gold an den Brsten, ohne da auch nur eines ihrer schwarzen Haare hervorlugt unter der kleinen Haube aus falschen Zpfen in Flachsgelb, der Einheitsfarbe der Kurtisanen. Bisweilen umspann ein goldenes Netz ihre Brste mit schwerer Liebkosung; doch in dieser Nacht erbebten sie frei, die Warzenhfe mit goldenem Balsam geschminkt. Die Zelle, winziger als der unbequemste moderne Waschraum, lt sich wohl am ehesten mit der Ausstattung eines Wasserklosetts vergleichen: Das einzige Mbelstck ist eine sehr breite Steinbank, krzer als ein ausgestreckter Krper, die sich unter einer roten Matratze von einer Wand zur anderen zieht. Eben dort lie Messalina sich nieder, und sogleich kam ein Mann, und sie legte sich auf die linke Seite, mit geschlossenen, angewinkelten Knien, und die behaarten Beine des Mannes, schwer vom eisenbeschlagenen Schuhwerk, schmiegten sich in die Mulden ihrer Kniekehlen; und als er ihr in den Nacken bi, wandte sie, um seine Zunge zwischen den Zhnen zu suchen, den Kopf nach rechts.

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Erst jetzt sah sie ihm ins Gesicht und auf die Schultern. Es war ein Soldat in Lederkleidung, und Messalina hatte das Gefhl, da sich ein lebendiger Bocksfellschlauch in sie ergo. Leicht berauscht drngte sie den ersten Liebhaber zum Aufbruch, denn alsbald schlug die Zellentr, ein letztes Echo der Trommeln der Bacchantinnen; die Schwaden des Bordells brodelten im Dunst des geffneten Spalts, und wie ein blutroter Pfau, der seine staunenden Augen rollen lt, entstieg ein Athlet mit Bimsstein poliert durch die rchende Hand des Marmors, der sich zum Bildhauer aufwirft und doch zugeben mu, weniger schn zu sein dem Purpur seines mit der gebten Hand eines Netzfechters im Fluge abgeworfenen Athletenmantels. Doch nur die Lampe blinzelte, und die schwarzen Augen der blonden Kurtisane berdauerten, unverwstlichen Trauben gleich, die pressende Kelter zwischen dem Steinbett und der Brust des Mannes. Und wenn sie sich vor Lust doch schlossen, als ihre harten Schenkel den ber ihr hockenden Ringer in die Zange nahmen, wachten, an ihrer Statt und ewiger als sie, die vergoldeten Brustspitzen,

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die wahren Augen der Kurtisane, mit ihrer unermdlichen Glut. Dann verbrannte sich ein Wagenlenker von der Abteilung der Frsche an ihrem Leuchtfeuer; Messalina stie ihren Schopf rcklings gegen die Wand, wie eine goldverzierte Zirkusschranke, die unter der unwiderstehlichen Wucht eines Rades bricht, und die Frau schrie auf, als die elfenbeinerne Deichsel des Viergespanns tief in ihr ihren Scho zermalmte. Und es kamen Mnner, Mnner und Mnner. Bis zum Morgengrauen, als der Leno seine Jungfrauen entlie. Als letzte, nachdem sogar die Dienerin schon fort war, schlo sie ihre Zellentr, doch die Begierde verzehrte sie noch. Drauen wendet Messalina sich auf einen Abschiedsblick dorthin zurck, wo sie so kurze Zeit glcklich war. Das aus Feigenholz geschnitzte Bild des Erzeuger-Gottes, des hchsten Gottes der Antike, von dem sogar der Gttervater abhing, da auch er Vater nur durch seine Gunst geworden war: der Sonnengott, Emblem des universellen Lebens, leuchtet noch am Giebel seines Tempels.

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Und im Angesicht des Idols frischt Messalina den ewigen Mythos vom Widerstreit in der Liebe zwischen der Wlfin und dem Ficus Ruminalis, dem Baum der Fruchtbarkeit, wieder auf. Doch das Haus ist geschlossen, das grobe Bildnis des Glcks scheint ihr von seinem Platz ber der Schwelle Zeichen zu geben, indem es einen Weg in andere Gefilde weist und ihr bedeutet, da dies hier nicht sein wahrer Wohnsitz ist. Sein Zyklopenauge auf die Unendlichkeit der wie durch wachsende Entfernung verblassenden Sterne gerichtet hat es sie vielleicht fortgeschleudert, gleichzeitig mit Mund und Blick? , strebt das Glck, der scharlachrote Kahlkopf, zum Absoluten hin. Man mchte meinen, es wre ein groer Vogel, der den Hals reckt, ehe er sich zum Flug aufschwingt. Messalina wich nicht von der Stelle, bis da der nchtliche Himmel, wie nach einem Opfer in triumphalem Purpur, sich wieder in seine morgenrote Prtexta hllte und die Zwillingslaterne mit einem Knistern von Stierfett erlosch. Mit einem Knistern: Messalina vernahm deutlich die Flucht des Gottes unter dem schrillen Gerusch sich aufspannender Flgel. Das Feigenholzbild des steif gereckten Gottes der Grten lie seine Priesterin und den Tempel zu Subura im Stich; es hatte

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sich verflchtigt, ja es war zweifellos zu hheren Gttersitzen entschwunden, als htte der Unsterbliche, der immer noch, ja mehr als durch die obsznrituelle Zinnoberschminke, darob errtete, da er sich unter allen Gttern am strksten als Mann gezeigt, das Bedrfnis gehabt, seine Apotheose zu erneuern. Dort, wo er niedergehen wrde, war sicher der stndige Wohnsitz des Glcks. Und zurckgekehrt in Csars Bett, zu dessen Erwachen sie in dieser Nacht wohlweislich keine der dienstbaren Beischlferinnen bestellt hatte, begierig, noch einmal mehr besessen zu sein, und diesmal von dem einzigen Mann, der berechtigt war, sie am nacktesten zu lieben, warf Messalina freudig nicht ohne dem Schmuck ein wenig nachzutrauern, doch ihre Wangen waren aufs Kstlichste besudelt mit all den stinkenden Dnsten des Bordells! die Zierde ihrer goldenen Percke ab.

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II Z WISCHEN V ENUS UND DEM H UND


Colitur nam sanguine et ipsa more deae, nomenque loci ceu numen habetur; atque Urbis Venerisque pari se culmine tollunt templa: simul geminis adolentur thura deabus. A UREL. P RUDENTII Contra Symmachum lib. I, 219 Denn auch sie (die Stadt Rom) wird mit Blutopfern verehrt, genau wie die Gttin, und der Name des Ortes wird fr ein Vorzeichen gehalten; und die Tempel der Stadt und der Venus erheben sich in gleicher Hhe, und zur gleichen Zeit wird fr beide Gttinnen Weihrauch verbrannt. A. P RUDENTIUS, Gegen Symmachus, Buch I, 219

Und kaum da Messalina endlich schlief, stand Claudius auf, und im hellen Morgenlicht seines viereckigen verglasten Studienkabinetts mitten auf der Dachterrasse des Palastes dem Belvedere des Augustus diktierte er, eine so einfltige und unverstndliche Person, da man nie herausgefunden hat, ob er ein Genie war oder ein Idiot, seinem Sekretr Narcissus, wie er ihm bereits die einundvierzig Bcher Rmische Geschichte, die Verteidigung

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Ciceros gegen Asinius Gallus, die zwanzig in griechischer Sprache verfaten Bcher Tyrrhenische Annalen und die acht Bcher ber die Geschichte Karthagos diktiert hatte: DIE BCHER DER WRFEL Lebenserinnerungen des Claudius Tiberius Nero Drusus Germanicus Britanniens Csar Diese meine Aufzeichnungen sollen einmal im Jahr nach Art einer ffentlichen Vorlesung im neuen Museum von Alexandria, meinem Museum, wo man meine Werke lehrt, vorgetragen werden; mge es, beim Namen des Augustus, den Gttern gefallen, da sie ntzlicheres Wissen verbreiten als meine Bcher ber Rom seit den Anfngen der neugegrndeten Stadt, war es doch schierer Wahnsinn, da einer sie schrieb, dessen von rechts nach links wackelnder Kopf kaum fhig ist, die Wege seines eigenen Schicksals zu entwirren und herauszufinden, zu was er geboren ward, Knig zu sein oder Trottel, Telegenius oder Csar! Und doch, auf dem Gueridon, ber den die Wrfel rollen, kann man nicht gleichzeitig entziffern, was

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oben und was unten liegt. VENUS, die dem glcklichsten Wurf, den beiden Sechsen, ihren Namen gab, versteckt sich stets, blanker als ihr Meeresspiegel, zwischen dem Elfenbeinwrfel und dem Tisch, whrend die beiden Einer, die Augen des H UNDES , der einen ruiniert, unersttlich nach oben starren. ihr Grtner mit euren Daumen, die hrter sind als Spielknchel, fllt, denn der Tag bricht an, mit blauen Hyazinthen ah! sehr viel lieber noch mit gelben Ringelblumen denn ich ward am ersten Tage im August geboren, und zur elften Stunde schlug ich meine Augen auf, in dem Moment, da diese flammenden Blten der Kaienden ihre Pracht entfalten eure Krbchen aus hellen Weiden und Binsengeflecht, ihr, die ihr Loblieder auf Fors-Fortuna singt, weil eure Taschen prall sind vor Geld, und zur Ehre des Iacchus, der euren Durst vor dem Palast des Kaisers lschte! Wenn aber der senes der Venus nie oben auf den Wrfeln schwimmt, hat dies dann nicht den einfachen Grund, da sie mehr Frau als Gttin ist, da sie in den tiefsten Tiefen der Betten ihre sichersten ozeanischen Abgrnde findet? Mehr Frau? Dann mu es Valeria Messalina sein, meine Frau. Denn wahrlich, sie ist sehr schn.

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Ja, sagte Narcissus, der das wute, auch er ein Buhle Messalinas, genau wie die Freigelassenen und die meisten Freunde (eine Bezeichnung fr die Hflinge) des Kaisers, jedoch ohne da die breite Schrift seines stumpfen Griffels auf dem Wachs ins Stocken geriet, und ohne da Claudius ihn zu hren schien. Und vor allem, seit ich sie geheiratet habe, sie, meine Dritte (Paetina habe ich verstoen, weil sie ein Weib wie alle anderen war, das nur unbedeutende Fehler beging, Verbrechen einer gemeinen Sterblichen! Die nachfolgende Urgulanilla hingegen fand Geschmack am Menschenmord, und ich vertrieb sie ebenfalls, indem ich ihr Claudia, ihre splitternackte Tochter, hinterherwarf!), ja, seit ich Messalina geheiratet habe, hinke ich mit dem rechten Fu strker als zuvor: Gatte der Venus, ! Beide tragen wir Namen mit ungeraden Silben, was nach dem Spruch des Pythagoras einen Mangel auf der rechten Seite anzeigt. Der Gott Vulcanus! Aber hatte der Herr der Zyklopen etwa, wie ich, einen Hofmeister, der nicht gerade ein grndlich in der Grammatik unterwiesener Freigelassener, sondern ein S AUMTIERTREIBER war?

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Ich lie ihn nicht vergessen, da er Viehtreiber war, und bedroht durch seine Zuchtrute, trottete ich starren Blicks dahin; und meine Mutter, Antonia die Jngere, nannte mich eine Migeburt und von der Natur nicht fertiggeboren, whrend meine Gromutter, die Augusta, mir solches nur in Briefen mitzuteilen geruhte. Ha ha! Diese Livia, so scharfsinnig, da Gaius, ihr Urenkel, sie einen Odysseus im Weiberrock schimpfte, hat mir nie etwas anderes zu sagen gewut, als Schmhungen auf kleinen Wachstafeln. Zur Antwort habe ich, aber erst, nachdem sie tot war, meine kaiserliche Gttlichkeit ein wenig spielen lassen und ihr die Apotheose zuerkannt. Und Tiberius, mein Onkel, hat nur einen einzigen vergessen, als er den Senatoren auf dem Sterbebett Empfehlungen fr die Nachfolge in der Herrschaft gab, und das war ich! Aber mein Onkel verga eben gern, was wichtig war. Als Adoptivsohn der erlauchten Julier konnte er sich nicht erinnern, da Venus die Mutter der Julier war, und so hat er den Tempel der Venus Erycina auf Sizilien unvollendet gelassen. Ich dagegen habe den Tempel der gttlichen Ahnin wiederaufgebaut und vollendet. Doch bevor ich zu alledem fhig war, zog ich, schchtern und erst recht mich tricht gebend, mit

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dem niedrigsten Pbel durch die Schenken; nervenkrank und von meinem Vater im Stich gelassen, trank ich mit den Sufern und Und meine Mutter Antonia kannte fr niemanden eine schlimmere Beleidigung wie: Er ist dmmer als mein Sohn Claudius! Dmmer als Claudius! Sie htte es, und das wute sie nicht, als das unwiderleglichste Axiom der Philosophen in die ganze Welt hinausschreien knnen! Es gab niemanden, weder ein Genie noch einen Knig, der neben Claudius nicht ein armseliger Depp gewesen wre, selbst wenn ich in den Tavernen einschlief, gleichgltig gegenber dem Gesumm der Fliegen ich jedenfalls war nicht derjenige, der schnarchte! und den Olivenkernen, mit denen man mich zum Spott bewarf, nachdem ich mich als schlichter Privatmann Tage und Nchte der einzig wahrhaft kaiserlichen Sorge hingegeben hatte: das Schicksal der Spielknchel in meiner Hand zu halten! Und wenn ich mir die eher vom Traum als vom Erwachen geblendeten Augen mit zierlichen Frauenstiefeln rieb, die man mir arglistig ber die Hnde gezogen hatte, und wenn man mir eine Feder in den Schlund steckte, bi ich die Zhne zusammen, als bisse ich in den blutenden Mund einer Mtresse, und dann schrie ich Haltet-den-Dieb mit dem Schopf der

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Fortuna, den man mich, so trumte mir, auszuspeien ntigte. Dieses Leben whrte sechsundvierzig Jahre. Mit sechsundvierzig Jahren war ich noch nicht Senator. Man hatte mich den Soldaten nie gezeigt. Erst spter sah ich einen, dann viele Soldaten. Und da es jedermann klar war, da mein Verstand fr keines der gegenwrtigen Geschfte taugte, machte man mich zum Auguren: Ich erhielt die Aufgabe, die Zukunft vorauszusehen. Indem ich meinen Augurenstab von Ost nach Westen schwang, um das geweihte Templum abzugrenzen und den uersten Punkt meines Blicks zu bestimmen ich bin kurzsichtig! , kam ich mir vor wie ein Blinder, der mit seinem Stock durch den dsteren Himmel tappt. Deswegen habe ich, nachdem ich Kaiser geworden war, den Senat nicht aufgefordert, die Unverletzlichkeit meiner knftigen Handlungen zu beschwren, obwohl dies seit den Triumvirn Sitte ist. Und doch, so natrlich mir das Hinken mit dem rechten Fu erschien, so natrlich schien es mir, als ich, zum Konsul ernannt, erstmals das Forum betrat wo mein erster ffentlicher Akt im Schachspiel mit meinem Kollegen Vitellius bestand , da ein Adler sich auf meine rechte Schulter setzte.

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Ich verfluche den Makel des Vulcanus nicht mehr: Sogar Jupiter wrde hinken, trge er den blitzeschleudernden Adler immer auf derselben Schulter. Das gleichbleibend einseitige Hinke-Schicksal ist der groe Glckstreffer. Also geschah es, da der kaiserliche Adler mich erwhlte: Als die Verschwrer G. Csar Caligula ermordeten, entfloh ich durch den hohen gewlbten Gang mit den schrgen Fenstern, der den Zirkus mit dem Palast verbindet, vor dem grellen Licht des Blutes und der in den Klingen sich spiegelnden Fackeln, bleicher als der Hund beim Knchelspiel. Im Hermum versteckt, ragten meine unglckseligen Fe (ich glaube, da mein Kopf und meine Fe die beiden Pole eines Wrfels sind!) unter einem Vorhang hervor, und kaum strzte drhnend das erste Schwert herein, dessen leere Scheide scheppernd auf den rechten Schenkel des Soldaten schlug, fiel ich zu dessen Knien und flehte um mein Leben, und mein Kopf zitterte hinter dem Vorhang wie eine Franse. Es kann nur Schicksal gewesen sein, da dieser Soldat, seine eherne Klinge auf den noch unsichtbaren Krper ber den ungleichen Fen gerichtet, das Haupt mit dem sprlichen weien Haar, der langen Nase und den wirren Augen fr ebenso wrdig be-

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fand, wie der Adler es fr erwhlenswert gehalten hatte, denn der Prtorianer warf sich mir zu Fen, kte seinerseits meine Knie, die sicherlich vor Angst, ein wenig aber auch, weil ich an diesem Tag schon Fnfzig war, wie Espenlaub zitterten, und begrte mich als Imperator. Er rief die anderen, und sie trugen ihren Kaiser im Triumph zu ihrem Lager, durch das am weitesten vom Feind entfernte Tor der zehnten Kohorte trugen sie mich zum Schall der krummen Hrner und der geraden Trompeten weil ich dermaen zitterte, da ich nicht gehen konnte. Braver Soldat! Auch war ich der erste, der die Soldaten mit Geld gekauft! Schlu mit all den Abzeichen, die zu nichts taugen, als da man sie aufhngt im Tempel des Mars und der Ehre: Brgerkronen, Mauerkronen, Lagerkronen, Schiffskronen, Ordensbnder, unbeschlagene Lanzen (die bloe Schfte sind), Ordenssterne Ich habe den Ruhm in Natura erdacht: das Ehrengold! Oh, wie war ich hager, drr und gro hinter diesem Vorhang! Wei ich berhaupt, ob ich mich hinter dem Vorhang versteckte? Verhllte ich mir gro, wie ich war nicht vielmehr den Kopf, weil es ruchlos ist, wenn ein Gott die Augen eines Toten in seine Augen dringen lt?

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Aber beim Namen des Augustus! Ich bin doch nicht Gott: Die Apotheose ist nur ein eitler Ruhm der Schatten. Ich dagegen lebe! Meine Knochen schtteln die Zahlen der Wrfelseiten noch in aller Harmonie. Augustus ist derjenige, welcher. Er steht, ganz aus Bronze, am Ende der Spina des Allergrten Zirkus, und ihn, ja ihn verhllt man jedesmal, wenn bei den Spielen einer abgestochen wird. Ich bleibe ein freier Zuschauer auf dem Balkon meines Pulvinars, whrend er sich, oder whrend seine Gttlichkeit ihn ewig steif hlt, steifer als die Leichname, die fortgetragen werden, solange sie noch warm und biegsam sind, da man den toten Krpern gemeiner Gladiatoren nicht die Zeit geben darf, das unflexible Metall der kaiserlichen Bildnisse nachzuffen. Weil ich aber sehr gtig bin, habe ich seine Statue vollends aus dem Zirkus entfernen lassen. Ich will die Bronze nicht zum Weinen bringen. Und auerdem mute man ihn gar zu oft in seine Schleier hllen. Ich glaube ja , da ich sehr gtig bin. Ich habe verboten, da die Zirkusspiele fter als einmal am Tag wiederholt werden, wenn in irgendeiner Form gegen das Gesetz des Zirkus verstoen worden ist! Jeder Tierfechter soll sicher sein, nicht fter als zweimal den Tod zu riskieren.

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Zudem habe ich, trotz flehentlicher Bitten des Volkes, den Lwen tten lassen, der auf das Menschenfressen abgerichtet war! Ich darf ruhig einmal die Hrte haben, dem Volk etwas zu verweigern! Ich bin sehr sanft und sehr bescheiden; nach einem Triumph bin ich die Stufen des Kapitols auf Knien hinaufgerutscht, auf meinen alten Knien, die mich zum Kaiser machten Immerhin ging es doch aufwrts! Gewi, man sagt, da ich ungeschickt sei im Handeln und beim Reden stottere. Ich aber wei, da ich ein groer Redner bin! Was habe ich blo gesagt? Narcissus, ergebenster Narcissus! Hltst du, tief in deinen Wachs geprgt, auch die ganze Seele von Claudius, dem Kaiser, fest? Der Sekretr liest das Geschriebene ungerhrt noch einmal vor, und es knnte sein, da Claudius, seinen Trumen nachhngend, nichts anderes diktiert hat als: Der erste Claudier, der Sabiner Attus oder Atta Clausus, kam im Jahre 250 nach Rom und lie sich daselbst nieder. Sein Name wandelte sich in Appius Claudius. Die Klienten, die er mitgebracht hatte, bil-

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deten die Tribus Claudia, wie Vergil, An. VII, 706 bis 709, berichtet Und in der Zwischenzeit wird unter dem Belvedere Messalina wach. Kurz nach der vierten Stunde, wir wrden sagen, kurz nach zehn Uhr morgens, fingen ihre Frauen an, sie herzurichten. Das Ankleidegemach hat nichts Bemerkenswertes Stuckplatten zwischen den Sulen, leere Flchen, bis auf verschiedene winzig kleine angemalte Motive in der Mitte: Leier, Fllhorn und Fruchtkorb, die auf dem glatten Wei wie Tellerornamente schimmern , auer einem hohen schmalen Spiegel aus Sidonglas auf der einen Seite des Fensters, das den Blick auf das Panorama der Stadt freigibt, gegenber dem westlichen Hang des Hgels der Grten; und, auf der anderen Seite, in einem gleichgearteten Goldrahmen, ein Portrt Messalinas, das ihren Krper in Lebensgre vollstndig und nackt zeigt, ganz aus Perlen, bis auf vier Punkte, an denen Rubine funkeln. Hier und dort, auf Regalen und Konsolen, fgen sich Flacons und Kstchen mit allerlei Essenzen, Pudern, Salben und Schminken dem Vorsitz der in

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verschiedenen Materialien die Deckel mit regloser Laszivitt schmckenden Statuetten der Liebesgttinnen, als da sind V ENUS , K OTTYTO , P ERFICA, PREMA, PERTUNDA, L UBENTIA und V OLUPIA . V ENUS ist nicht auf den Regalen: Sie macht sich nicht gemein mit den sechs kleinen Gttinnen. Sicher steckt sie in dem Portrt aus Perlen. Die kleinen Gtter mnnlichen Geschlechts zieren die Griffe von Brennscheren, Handspiegeln, Goldnadeln und Glckchen, mit denen man den Sklaven lutet: PRIAPUS, B ACCHUS, M ERCURIUS und PHALLUS . Die Haarpracht des noch kindlichen Bacchus, so kraus, da jede Locke einer Weinbeere gleicht, umwallt die Brennschere in Gestalt gewundener Ranken. Der sich schlieende Schlangenkreis des Caduceus, der einen gldenen Spiegel rahmt, besttigt darin seine doppelte Symmetrie, als wenn zwei Aale bereinstimmend mit ihrem Spiegelbild um die Oberflche einer Pftze schwmmen. PHALLUS fehlt. Er mte, als Verlngerung irgendeiner Schmucknadel in Edelstein gehauen, die kostbare Miniatur des groen Aushngeschildes vor dem Bordell von Subura sein. Doch seine Mtresse und ergebenste Verehrerin hat ihn gleich nach dem Erwachen wutentbrannt mit Fen getreten und

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zum Fenster hinausgeschleudert, ziellos in das grne Panorama, als sie sich wie an einen Alptraum an die Halluzination von dem monstrsen Bild erinnerte, von seiner Flucht im Morgengrauen, das die Huser des Glcks verschliet, ihre Ausstellaternen erlschen lt und Gespenstern oder Geistern das Leben nimmt. PRIAPUS ist ein korallenes Spielzeug, mit dem Messalinas kleine Hand ein niedliches Silberskelett, hnlich denen, die man von den Gastmhlern kennt, zum Tanzen bringen kann, so da es mit allen seinen Gliedern in hellen Tnen klimpert das im Moment aber woanders hngt als die Glckchen, auf deren Bimmeln die Zofen erscheinen. Messalina wendet sich ab von der Weite des Spiegels, dem letzten und dem ersten und dem sinnlichsten all ihrer Bder, und wieder aufgetaucht von diesem Meeresgrund legt sie, nach einem neidlosen Blick auf die andere, die aus Perlen bestehende Anadyomene, ihre eigenen Perlen ab, das heit, sie lt sich ankleiden. Mit dem Rcken zum Spiegel und zum Fenster, dessen weite ffnung sich ber den Zwischenraum von einer Stucksule zur anderen erstreckt, berwacht sie die Brennschere der Haarkruslerin mit einer Kombination aus zwei Spiegeln, und auf dem

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Grund der kleinen blanken Goldscheibe, deren verschlungenen Griff aus gepaarten, zum Caduceusrahmen erwachsenden Schlangen sie umfat, sieht sie abermals die Locken ihres in den Nacken fallenden Haars und, im Fensterrahmen verkleinert, die Terrassen des Lucullus am Westhang des Hgels der Grten. Die Stadt und die Frau schmcken sich. Und schon hat die Verzierungsknstlerin ihr alle Kmme in die Hochfrisur gesteckt, und schon messen sich zwei Kpfe, gleich gro und genau gleich, Seite an Seite im Spiegel: Hier der unter Platanen und Efeu sich kruselnde Hgel, aufgeputzt mit groem Reichtum an Korallen, Schildpatt sowie emailliertem Gold; dort der von Gipfeln und Schluchten effektvoll glnzende Schopf Valeria Messalinas, teils aufgebauscht durch Esplanaden, teils flieend, von einem roten Porphyrbecken zum anderen ber bunte Sulen sich ergieend. Und im gleichen Moment, in dem die Verzierungsknstlerin ihre Arbeit mit einem Diamantstrau krnt, der in der Mittagssonne funkelt, entfaltet das Wasserspiel der hchsten Terrasse des Lucullus seine ganze Pracht im hohen und immerwhrenden Zenith der kleinen gldenen Scheibe, in der beide sich spiegeln, die Stadt und die Kaiserin.

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Es gibt eine Kamee Messalinas, dargestellt bei Rubens und durch ihn berliefert, die etwas hnliches zeigt wie der Spiegel mit dem Paar aus Frauenkopf und Stadtansicht: Die Kaiserin (hinter ihr ihre Kinder Octavia und Britannicus) und das behelmte Rom, wie sie einander in die Augen schauen. Der Sardonyx hat die Form eines Bogens, und die Haltung der beiden Bsten hnelt den beiden Armen eines Kandelabers. Dieser Kamee und einer anderen zufolge, auf der Claudius und Messalina von zwei Drachen bewacht abgebildet sind, hat die Kaiserin ein bermig rundes Gesicht, rund wie eine Brust oder wie alles, was durch eine Kraft anschwillt; der Mund, obwohl winzig, verschlingt doch das ganze Gesicht, weil die Muskeln der Kinnbacken riesig sind, fr ein Raubtiermaul geschaffen; dazu breite Nstern, die Nase der Cleopatra, ein Erbe von Marcus Antonius, Messalinas Urgrovater (es kommt vor, da unter dem tiefen Eindruck einer Liebe der Liebhaber die Zge seiner Mtresse auf die Kinder der rechtmigen Gattin bertrgt). Insgesamt also nicht gerade schn, aber nur, weil die Glut der Augen in dem toten Sardonyx erloschen ist. Und ist Schnheit nicht eine Mode? Oder vielmehr, ist eine als schn bezeichnete Form etwas anderes als ein Behltnis

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der Leidenschaft, das sogar gesprungen sein darf, da nur ein Ri es vollends durchsichtig macht? Unter der zarten Haut, Schaum der meerfarbenen Adern, entdeckte Claudius die Venus Anadyomene! Und es wunderte ihn berhaupt nicht, da die Kaiserin der Stadt die Waage halten wollte, gab es doch parallel zum Kult der VENUS einen Kult der STADT. Doch ganz abgesehen davon hatte Augustus nicht eigens den Wunsch ausgedrckt, der Kult Roms mge auf immer mit dem des Kaisers verbunden sein? Smyrna errichtete den ersten Tempel fr die Stadt im 559. Jahr deren Bestehens, als Cato der ltere Konsul war; den zweiten schuf Alabanda vierundzwanzig Jahre spter nach dem Vorbild der Venustempel, und so haben die ersten christlichen Dichter schreiben knnen: Blutig ist ihr Kult (der Kult der Stadt), ihr zur Ehre wie zur Ehre einer Gttin, und man hlt den Ort fr einen Gott; und die Tempel der Stadt und der Venus erheben sich in gleicher Hhe, und vereint steigt beider Weihrauch zu den Zwillingsgttinnen auf.

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In der gleichen Weise also, wie jede Frau sich wohlgefllig im Spiegel bewundert, betrachtet Messalina in ihrem Handspiegel das dichte Gebsch, die als Bilder gestalteten Buchsbaumbeete, die gestutzten Taxusbume, die Strohhtten, die Priapen des Gartens, weniger zahlreich als die Ziernadeln in ihrem eigenen Haar und ihre Edelsteine. Und pltzlich bricht sie in Schluchzen aus, und in dem Ankleidegemach ist es ganz so, als sei der groe Rahmen aus Sidonglas auf dem Mosaikboden zerschellt, als habe er durch die Zerstubung seines Spiegelsteins eine glitzernde Arena geschaffen; oder auch, als zerbrche das Portrt, die Schnheit Messalinas, nachdem die Perlen sich gelst htten, in tausend Stcke. Etwas wie der Schrei: Der groe Pan ist tot! Sie hat ihn in seinem Bocksstall aufgesucht Pan, Priapus, Phallus, Phales (welches sein gttlicher Name ist), Amor, Glck, den Gott, fr den sie die meisten Anrufungen kennt! Wenn er existiert, ist sein Wohnort sicher dort, nicht aber in den lcherlichen Statuetten, dem Tempelschmuck, den zerbrechlichen Toilettenutensilien. Sie hat ihn gesehen.

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Den Mnnern gewogen, schenkt er ihnen eine kurze Gunst, und er stirbt, sobald er eine Frau berhrt o das Schluchzen der Venus aus Perlen, die wieder in den ganzen Staub des Meersandes zerfllt, Katadyomene! Und wenn er wiederaufersteht, so nur, um abermals zu sterben; genau wie sein Abbild, der groe Adler der Nacht, der, als er oben auf der Tr seines Tempels sa, die blitzeschleudernden Augen erlschen lie, die Spanne seiner verliebten Schwingen beruhigte und davonzufliegen schien die Erinnerung der Nymphomanin suggeriert ihr eine immer prziser werdende halluzinatorische Vision: Ja, der im Morgengrauen wahrhaftig davonflog, der mit den letzten Sternen entfloh! Wo bist du, Phales, Priapus, Sohn des Bacchus und der Venus? Und bei deinem einzigen Namen, der ewig unverndert bleibt, wo bist du, Gott der Grten? Mein Schauen auf dich ist so absolut, meine Begierde so unzweifelhaft, da ich wei, da du irgendwo anders existierst als im Heiligen des Stalles oder im toten Frauenschmuck. Der Gttervater Jupiter wohnt im Olymp und in seinem Tempel auf dem Kapitol; Augustus im Augustustempel; Livia, die zur Gttin erhobene Gromutter meines Gemahls, im Augustustempel und

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berall dort, wo wir Frauen bei ihrem Namen schwren Wir Frauen Wir Gtter! Denn die Frau eines gttlichen Csars ist einem Gott nher als andere Menschen! Gott obwohl Claudius von seiner Person nur ein einziges Standbild zugelassen hat, und auch das nur aus Silber, neben zwei anderen aus Erz und aus Stein, und obwohl er verbietet, da man vor ihm niederkniet, dem Imperator und Bezwinger der Stadt des Cynobellinus, Camulodunum nahe der Themse und jenseits der Grenzen der bewohnbaren Welt, wo die Legionen, selbst die der Getreuen und Gottesfrchtigen Claudier, ihm nimmermehr gefolgt wren, htten die weiblichen Adler auf den fahnenlosen Stangen nicht die lodernde Fackel am Himmel verfolgt, die Spur des wohlgesonnenen, blitzeschleudernden Adlers! Adler von Rom und von Subura, bist du vielleicht zurckgekehrt in die Smpfe Britanniens, um daselbst zu erlschen? Ich bin deine ganze Stadt! Ich bin Augusta! Mein Gemahl wird bald vollstndig Gott sein: Er ist schon achtundfnfzig Jahre alt. Und ich

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Priapus, mein gttlicher Bruder, sei mir nicht gram, da ich der Apotheose noch so ferne bin: Gott der Liebe, ich bin eben jung! Gott der Grten (Die hochstehende Sonne der sechsten Stunde tauchte die Terrassen des Lucullus in funkelnden Glanz, die Pallien der Griechen wogten durch die Bgen des Sulengangs der Bibliothek, die Statuen zwischen den Xysten belebten sich, die heilige Kuh der persischen Diana, ganz aus Silber und durch eine Lampe hervorgehoben, ein Abbild jener anderen, die von dem Grnder der Grten ebenso schn wie die der Knige auf dem Euphrat geopfert worden war, schimmerte auf einmal im Spiel von Licht und Schatten wie ein groer Fisch am Grunde eines tiefen Flubettes durch die Springbrunnen hindurch, und das Standbild des Mithridates, reines Gold und sechs Fu hoch, strich mit seinem Schild aus Edelstein, allseits blinkend wie ein Lockspiegel, den ganzen Orient ber die Beete.) GOTT DER GRTEN! Zum ersten Mal verstehe ich deinen Namen, und dein Name zeigt mir dein Zuhause an: Du wohnst im allerschnsten Garten! In diesem schattigen Laubwerk, dem Dach ber dem Haus des Glcks! Beschtzt du auch die kleinen Vorgrten der Armen mit deinem armseli-

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gen, von einem Schuster mit dem Schabeisen gefertigten Bildnis aus wild gewachsenem knorzigem Feigenholz, so residiert das schnste deiner Idole du selbst, o Phales! doch im gttlichsten aller Grten! Die Kaiserin, ans Fenster ihres Palastes gelehnt, wartet darauf, da der Schleier des grnenden Tempels sich teilt und die Mnnliche Gottheit hervortritt. Aber die Blattgeflechte aus Platanengrn und Efeugrn und die Wiesen aus flssigem Akanthus bleiben undurchdringlicher als eine Maske, die ihre Augen schlieen knnte; etwas einfacher wrde man sagen, da die Frau dort unten, deren Kopf so gro ist wie die Stadt, ja da Rom selber hartnckig den Kopf abwendet. Und die Kaiserin wendet sich ihrerseits vom Fenster ab, und die groe Stadt zeigt sich wieder verkleinert und abgeflacht im Schlangenrahmen des runden Spiegels, wie eine Schaumnze. Doch kaum waren Messalinas Augen dem Spiegel zum zweitenmal begegnet, brach sie erneut in Schluchzen aus. Mit der gleichen krankhaften Klarheit, mit der sie zunchst den Wohnsitz ihrer entfleuchten Chimre aus ihm herausgelesen hatte, stand ihr nun in

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prangenden Buchstaben der Grund vor Augen, warum der Gott sich davongemacht hatte. Bekanntlich war es ein alter lateinischer Glaube, da Rom mehrere Namen haben mute. Der profane Name, ROMA , der im Griechischen Kraft bedeutet, genau wie der Tiber in der etruskischen Sprache Rumon heit und der Feigenbaum, Ficus Ruminalis, alljhrlich wieder grnt, drckte ungefhr aus, welchem Gott die Stadt geweiht war. Als Kind hatte Messalina von den Vestalinnen die priesterliche Anrede gelernt: FLORA. Auerdem aber gab es einen geheimen und furchtbaren Namen, den auszusprechen unter Todesstrafe stand (man legte dem Volk die irrefhrende Vermutung nahe, es knne V ALENTIA oder ANGEROMA sein) und der kein anderer war, als der Name des Gottes der Stadt selber. Und die Priester lehrten, der Tag, an dem der Name ausgesprochen wrde, werde der Tag sein, an dem die Schutzgottheit Abschied nhme, um dem heiligen Spruch gem anderswo einen umfassenderen Kult zu suchen. Darum, und obwohl niemand den Namen kannte, hatte sich aus Angst vor einem unglcklichen Zufall die Gewohnheit durchgesetzt, einfach zu sagen: Die Stadt.

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Und das profane Wort R OMA verschleierte wie eine Maske die Giebel jener Monumente, an denen eine Inschrift die Stadt beim Namen nennen mute. Messalina aber hatte, eingeprgt in die Schaumnze der Stadt, die der gldene Spiegel ihr zeigte, den Namen gelesen (doch der Weinkrampf berkam sie so pltzlich, da ihre Lippen ihn nicht buchstabierten), den kaum je geahnten, als Namen der Stadt nie ausgesprochenen heiligen Namen des Gottes der Stadt, des entschwundenen Gottes: das letzte Wort der Widmung ber dem Portal der Lucullischen Bibliothek in spiegelverkehrter Schrift:

Indes, nachdem die Kaiserin geweint hatte, wurden die Grten wie von einem Regen, der auf sie niedergegangen wre so schn, da sie auf der Stelle begriff: Der Gott konnte die Grten nicht verlassen haben. Und sie betrachtete sich im Spiegel, und ihr Gesicht verfinsterte die Stadt, und sie schrie aus Leibeskrften, indem sie den Gott furchtlos bei seinem Namen nannte: Danke, A MOR, Gott der Stadt Rom, da du Rom und sein stinkendes Subura aufgibst um der Grten

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willen, die vor Messalinas Fenster ihre Pracht entfalten. Du warst nicht zum Stdter geboren; schmck dich mit Blumen, lndlicher Gott, ewiger Gott der Grten! Einen umfassenderen Kult als in deinem neuen Reich wirst du andernorts nicht finden, GOTT MESSALINAS! Frhlich stellte sie sich wieder ans Fenster. Wem sieht sie nur hnlich, diese Stadt, die, behelmt mit der grnen Percke, eine Frau sein will? Oder diese Frau, die die Stadt sein will? Als ob es auer Messalina noch eine andere gbe, die mit dem kleinen Mund ihres Geschlechts die ganze Stadt verschlingen knnte! Ich erkenne dich wieder, auch wenn du dein Gesicht verbirgst! Du bist Poppaea Sabina, die Geliebte des Valerius Asiaticus, der deinen Launen zuliebe, um ein Bildnis deines Nackens und deines Haarschopfes zu errichten, die Lucullischen Grten bezahlte, ebenso kniglich, wie er deinen Gemahl Cornelius Scipio bezahlt, damit er den Gatten nur spielt! Der Garten ist sehr schn, und Poppaea Sabina nicht so schn wie ich ist eine sehr schne Frau. Sie hat Kleider, die bis zum Boden reichen und aus einem einzigen Stck Seide sind, bestickt mit Vogelfiguren, und auf deren Schleppe die fnf-

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hundert Eselinnen, die sie fr die tgliche Milch ihrer Bder braucht, bequem Parade halten knnten. Im Garten befindet sich, ich habe es gesehen whrend mein Gemahl (der den Gott natrlich nicht gesehen hat), mitrauisch wie immer, smtliche Baumgruppen durchsuchen lie , eine wunderbare Kugel aus Sidonglas, dick wie ein Menschenkopf! Ich habe hier, in diesem Gemach, keinen so vollkommenen Spiegel, auer meinem Perlenportrt. Wie schon bei dem Smaragd aus Scythenland, den ich im Allergrten Zirkus mit meinem Blick durchdrang, erscheinen die nahen Dinge in ihr malos vergrert, und die entfernteren Dinge entsprechend klein. Ich glaube, sie sagt die Zukunft voraus. Ich habe fr sptere Zeiten winzige Falten an mir entdeckt. Zu wissen, da ich in der Kugel sehr hlich war, hat mir groen Spa gemacht. Und Csars Knubbelnase sah darin aus wie eine Gurke. She ein nackter Mann sich als Mann in dieser Kugel, she er sich als Gott! Als der Gott, den ich suche. Dabei ist in der Glaskugel nichts anderes als in einem Menschenkopf, nichts als eitle Trume. Der Asiaticus hat die Kugel wohl aus Asien gebracht, um dem Gott einen Spiegel vorzuhalten! Allein das ihr einverleibte Bild des Phales verleiht ihr diese Gabe, vergttlichte Erscheinungen zu-

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rckzustrahlen. Der Asiaticus steht gewi in der Gunst des Gottes, er ist der Priester seines Tempels. Der Sonnengott besucht zuerst die Menschen jener Lnder, in denen die Sonne aufgeht! Es wundert mich nun gar nicht mehr, da Poppaea den Asiaticus ihrem Gatten vorzieht. Obwohl Cornelius doch ein schner Mann ist, das wei ich genau, schlielich habe ich mit ihm geschlafen! Der Asiaticus ist glatzkpfig und fett, so wurde mir berichtet, und er hat schrge Augenbrauen. Ich habe ihn nicht kennengelernt, den Asiaticus noch nicht. Und wenn ich ? Ich werde den Gott kennenlernen, den er in seinem Garten htet es sei denn, er selber wre der Gott der Grten. Und genau wie ich mein Geschmeide in einem geschlossenen Kstchen aufbewahre, werde ich den Schlssel der Grten, den Schlssel des Gottes, ganz fr mich haben! Und sie streckte die Hand aus nach einem der Bildnisse Phales (es gab kaum einen Toilettengegenstand ohne ein solches Bildnis am Griff), und, wieder aufgeheitert und zu jedem Spa bis hin zur Grausamkeit bereit, nahm sie das kindischste Spielzeug, die Silberschelle mit dem hellen Klang, der gebieterisch und kaiserlich an klappernde Knochen erinnerte und lutete ihrem Denunzianten.

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III D ER ASIATISCHE H ERR DER BUME

Sed truncum forte dolatum arboris antiquae numen venerare Ithyphalli terribis membri, medio qui sernper in horto inguinibus puero, praedoni falce minetur. L. IUN. MOD. COLUMELLAE De Re rustica lib. X (De cultu hortorum) Verehre vielmehr einfach den roh behauenen Stamm eines alten Baumes als die Gottheit Priapus mit dem schreckenerregenden Glied, der stets inmitten eines Gartens den Knaben mit seinem Geschlecht, den Dieb mit seiner Sichel bedroht. L. J. M. C OLUMELLA, Zwlf Bcher ber Landwirtschaft, Buch X (ber Gartenbau)

Mit den gerichtlich bestallten Anklgern, die ihren Strafantrag, nachdem sie ihn selbst unterzeichnet und den Beigeordneten zur Unterschrift vorgelegt hatten, in Gegenwart des Angeklagten beim Prtor einzureichen pflegten, war es unter Tiberius so weit gekommen, da sie dem Kaiser ihre Denunziationen heimlich zukommen lieen. Der stets beunruhigte

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Despot fand sich mit ihnen ab und nannte sie Hter des Rechts, weil sie diejenigen bestrafen lieen, die dagegen verstieen, oder auch aus Ironie, im gleichen Sinne, wie man von den Eumeniden spricht. Mit Gold oder mit Versprechungen zog er sie je nach Bedarf aus ihren Schlupfwinkeln, wie man ein Schwert aus der Scheide zieht; und dieser Vergleich, durch den der geschickteste Denunziant gleichgesetzt wurde mit einem nackten, blank gezckten Schwert, war gang und gbe geworden. Das nackteste und Messalina auch das liebste von allen derjenige, den sie gerufen hatte, damit er den Asiaticus auf dem Rechtswege beseitige war ein gewisser Publius Suilius, ein ehemaliger Qustor des Germanicus, und, weil er fr ein Urteil Bestechungsgeld genommen hatte, dereinst von Tiberius auf eine Insel verbannt. Als der nchste Tag vor Messalinas Augen seine zarte Scham entblte, welche die Morgenrte war, schlief die Kaiserin gegen ihre Gewohnheit nicht ein, sondern hielt Claudius im Bett zurck. Und in das kaiserliche Schlafgemach, wo das Elfenbeinbett als Thron der Gerechtigkeit fungieren sollte, trat der Denunziant Publius Suilius, gefolgt von Soldaten, die eher als Haufen denn als Trupp erschienen, so wirr scharten sie sich um einen

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Mann, und wandte sich mit folgenden Worten an den Kaiser: Hier habe ich die Beweise und die Zeugen fr smtliche Verbrechen des Valerius Asiaticus, des Mannes, der ffentlich bedauert, da er, Csar! die Ermordung Csars nicht mit dem eigenen Schwert beging, und ich berstelle ihn in deine Hnde! Auf den Laken, weniger blutleer als Claudius schlotternde Finger, stieen deren Glieder gegeneinander. All diese, die dich als erste zum Kaiser ausriefen und dein teuerster Schatz sein mssen, da sie dich entlasteten von deinen Schtzen, haben beobachtet, wie er nach Gaius Csars Tod voller Hochmut auf einer Anhhe den Schrei ausstie: Wre er doch blo durch meine Hand gefallen! Und sie alle erklrten sich bereit zu schwren, da Valerius seit jenem Tag keinen Hgel mehr besteigen kann, ohne da es ihn wie rasend nach einem Kaisermord gelstet. Nun gibt es aber ganze sieben Hgel in der Stadt, und deine kostbare Person ist einzig, Csar. Er hat versucht, uns durch die seltsame Verschwendung seiner Reichtmer zu bestechen, sagte ein Soldat; doch wir sind loyal und mitnich-

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ten kuflich, weder durch Gold noch durch Unzucht jedenfalls jetzt, wo wir Csars Mannen sind. Er rstet sich fr eine Reise zu den germanischen Heeren, sagte ein anderer; in Vienna geboren und gesttzt auf seine ebenso zahlreiche wie mchtige Verwandtschaft im Vorfeld der barbarischen Levante, wird es ihm ein Leichtes sein, die Volksstmme seiner Landsleute aufzuwiegeln. Er ist Poppaeas Liebhaber, glaube ich, suselte Messalina. Nun aber genug der Worte, unterbrach Claudius; das Schicksal hat schon in dem Moment entschieden, da die Anklage vor der Verteidigung gehrt worden ist. Schlielich, hub Suilius noch einmal an, und um nichts auszulassen, habe ich gesehen, wie er sich zur Schande seines Geschlechts mitten im Zirkus der Unzucht preisgab; was fr einen Jngling statthaft ist, wird bei diesem kahlkpfigen Greis geradezu monstrs. Und er richtete den Zeigefinger auf die Menge. He, auf welchen kahlkpfigen Greis zeigst du denn da, Hter des Rechts? spottete Claudius. Das ist doch mein Schnellschreib-Stenograph!

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Und Messalina klimperte mit den Augenlidern, denn die unregelmige, aber dichte Aufstellung der Soldaten verbarg ihr den Asiaticus noch immer. Frag deine Shne, Suilius, sprach vibrierend eine sonore Stimme, die jede Silbe absonderte und die Menge teilte; und mit einem einzigen Schritt, so gedmpft, da er der Rede keinen Laut hinzufgte, trat Valerius hervor. Wenn du mich auch nie gesehen hast, hat ihr Fleisch doch grndlich erfahren, da ich ein Mann bin! Wird die Gerechtigkeit zum ersten Male schwerer wiegen als das Schicksal? murmelte der Kaiser, der Interesse an der Sache fand. Dann sagte er ganz laut: Bleib, wo du bist, und sprich. Valerius Asiaticus war von mittlerer Statur, wirkte durch seine hohen serischen Stelzschuhe mit schnabelfrmig aufragenden Spitzen aber grer; er stand in der Blte der Jahre, und sein Schdel sah nur deshalb aus wie eine Glatze, weil er kahlgeschoren war, bis auf den langen pechschwarzen Zopf, der wie eine baumelnde Peitsche liebkosend bis zu den Hften ber sein blaues, goldumranktes Seidenkleid strich nach der Mode jenes Landes, das, abgesehen von dem Buch des Amometus, ferner war als alle Erinnerung, in das er den Namen Roms getragen hatte und dessen Bruche er ohne

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Einschrnkung bernahm, nachdem er es auf dem Fluwege durch die Verschiffung von Seidenwaren, Pelzen, Sklaven und Edelgestein zu den Warenlagern von Dioscurias, wo sich die Kaufleute von siebzig Vlkern trafen, fr Rom ebenso erreichbar gemacht hatte wie die Tartarei und Indien: China. Und seine Verteidigung war unwiderlegbar (Wie sollte er Poppaeas Liebhaber gewesen sein, wo man die Gemahlin des Cornelius doch in seinen eigenen Grten bei Verabredungen mit dem Pantomimen Mnester berrascht hatte? Und stellte er seine betrchtlichen Reichtmer nicht ausschlielich in den Dienst des Kaisers?) und so leidenschaftlich, da sie Claudius vor Rhrung zittern lie und Messalina Trnen entlockte. Sie ging hinaus, um selbige zu trocknen und um Vitellius, den Konsul, zu ermahnen, er mge den Angeklagten nicht entwischen lassen. Claudius begann griechisch zu sprechen, was bei ihm ein Zeichen der Besorgnis war, ebenso oft mitleidig oder wohlwollend wie blutrnstig: , .

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(Unter den Konsuln Statilius Taurus und Lucius Libo verbot Tiberius den Mnnern das Tragen seidener Kleider!) Allem Anschein nach hielt er an keiner anderen Beschwerde gegen den Asiaticus fest als an dieser Promiskuitt der Kleidung, waren doch koische Stoffe und Seiden nach dem Wortlaut der Gesetze gegen den Aufwand einzig den Frauen vorbehalten (ein Pfund serische Seide entsprach in Rom einem Pfund Gold), und schickte sich an, ihn freizusprechen. Messalina kehrte im Gefolge des Vitellius zurck. Dieses haarige Geflecht auf seinem Kopf gleicht genau dem, das, weniger lang, widerborstig aus Pans Lenden steht, berlegte sie. Er htet den Gott Und seine Ngel, die gttliche Krallen sind Csar, schrie sie auf, der Nagel seines kleinen Fingers steckt in einer Schilfrohrscheide! Erinnere dich, seit dem Unfall mit dem Dolch eines Angeklagten, den deine Wange in unvergelicher Erinnerung bewahrt, hast du klugerweise sogar den Schreibern untersagt, in deiner Gegenwart ihre Griffelbchsen bei sich zu behalten Angst, ich? murmelte Claudius vor sich hin. Bin ich nicht ein Kind der Gtter?

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So hre doch, Csar, sagte Messalina. Er htet den Gott, die Grten, die Kugel Csar! Ich will sagen, er besitzt das Schachbrett des Pompeius nach dessen drittem Triumph, ganz aus Sidonglas Nein! Gefertigt aus nur zwei verschiedenfarbigen Edelsteinen, vier Fu lang und ihrer dreie breit, stark genug, um einen dreiigpfndigen Goldmond zu tragen, nebst smtlichen, aus dem Material der beiden gleichen Edelsteinen gehauenen Figuren. Venus? , faselte Claudius. Lucullus spielte Kaiser, und der Asiaticus konspiriert in denselben Grten! Beim Namen des Augustus! sagte Claudius geqult. Hercules, Gott der Strke, vor dessen Tempel ich gewhnlich richte, Hercules-ad-Musas, ich bin kein Schiedsrichter, sondern ein Diener des Schicksals: Inspiriere mich zu groer Gerechtigkeit! Er steigt von der rechten Seite aufs Pferd, warf Suilius tckisch und zungenfertig ein; er hat seinen kranken Vater mit Suppen aus Menschenfleisch genhrt und sich der Beerdigung erfreut (dies ist das einzige Verbrechen, fr das ich ihn beinahe zu entschuldigen wage, jedenfalls im Vergleich zu seinen Anwandlungen nach der Ermordung eines Csar!), er it mit knstlichen Fingern,

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er setzt sich sieh nur! einfach hin, statt in deiner kaiserlichen Gegenwart stehend zu verharren, und er scheint, bei Pollux!, auch noch zu glauben, da er dir die gebhrende Schuldigkeit erweist; in seinem Bad treibt er es mit Fliegen, und er baute seine Bibliothek und seine Pinakothek, indem er mit dem Dach begann! Phales beginnt mit dem Olymp! dachte Messalina laut. Doch sie verbesserte sich: Der Asiaticus zettelt mit Sicherheit eine Verschwrung an, Csar! Erlaube ihm, sagte da in die allgemeine Stille hinein Vitellius, der gewartet und noch nicht gesprochen hatte, wo doch nicht feststeht, ob er schuldig ist, und dieser Umstand seines Verbrechens Beachtung verdient, erlaube ihm ich war immer sein Freund und ich kenne deine Milde, Csar , die Art seines Todes selber zu whlen! Statt die Verteidigungsrede durch ein Schluwort zu beenden, richtete der Asiaticus seine Unschuld im goldenen Gewnde auf, in der Haltung eines seltenen, exotischen und unbegreiflichen Idols. Meine Milde! Eine groe Gnade, ja gewi! sagte Claudius. Ich bin sehr milde. Und es trat

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Schaum vor seinen Mund. Ich glaube, er ist unschuldig, dieser in Seide gehllte Mann, zumal ja die Zeugen, die ihn gesehen haben wollen, nur meinen Sekretr erkannten. Doch das Schicksal Gewi, so ist es nur gerecht: Beim Namen des Augustus und bei Hercules, ich will, da er die Art seines Todes selber whle! Aber er mge keine groen Neuerungen einfhren, noch mge er den Brauch der Ahnen durch fremde Todesarten ersetzen! Er ist dein Freund, Vitellius; auch ich, dein Kollege, will mich durch einen Rat zu seinem Freunde machen: Du bist jung, Asiaticus; du wirst kaum vierzig sein, also hast du frderhin das Recht, dir den Bart mit dem Messer zu rasieren und das Scheren den Jngeren zu berlassen! Aber du, du machst dir mit diesem Rasiermesser aus echtem serischem Stahl schon jetzt eine Krone, wei wie Knochen! Du spielst gern mit scharfen Sachen, und damit deine Ngel spitz bleiben, steckst du sie in ein Holzfutteral. Nimm heute abend dein gewohntes Bad und kratz dir das Leben ganz unten aus dem Hals, Asiaticus, sehr tief ist es nicht, glaube ich etwas tiefer nur als die Wurzeln deines Bartes. Sogar ich, der ich Csar bin, speie, wenn man mir nur eine starre Feder in den Schlund steckt, ohne weiteres die Gttin Fortuna aus. Schlafe du ein in einem roten Bad,

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das tut gut, sehr gut, besser, als wenn sich weiche Federn in den Ohren drehen glaube ich. Ich bin dein guter, guter Freund, Asiaticus. Ich htte dir, Asiaticus, der du dich frben wirst mit all dem csarischen Purpur deiner bestickten Brust, gern eine Freude gemacht, wenn es stimmt, was die, die lgen, sagen: da es dir Freude macht, einen Kaiser umzubringen! A . Bin ich nicht ein groer Redner? Die Soldaten nahmen Valerius wieder in ihre Mitte: Mit dem Ausspruch von Homer am Ende seiner Rede nahm Claudius gewhnlich Abschied von denen, die er zum Tode verurteilte. Und Messalina ihrerseits rief dem stumm abtretenden Asiaticus nach: Du bist doch nicht der Gott, sonst wrdest du nicht sterben! Aber glcklich bist du, da du hinter den fest verschlossenen Toren deiner Grten, die ich ffnen werde, zu Fen des Gottes der Grten fr immer entschwinden wirst! Genau wie Lucullus, der in seinem schnsten Speisesaal, dem Apollon, mit Phales zu Abend a, an dem Gott gestorben ist! Denn ich wei, da er den Liebestrank nicht berlebte, den Callisthenes, sein Freigelassener, ihm

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eingab, um das dem Gott geopferte Herz seines Herrn zurckzugewinnen! Wre ich doch nur wrdig, den Tisch des Gottes zu teilen (der Gott erhre mich!), wenn die Zeit meiner Apotheose gekommen ist im Atropos bei Lucullus! Und am nchsten Abend, zur Stunde ihres gewohnten Ganges nach Subura, entlie sie verkleidet, aber leuchtend vom Purpur ihres weiten Mantels, unter dem sie in einer Lackschachtel den kleinen, drachenfrmig gewundenen Bronzeschlssel verbarg, den Schlssel zum Tor der Grten, der ein Zeichen dafr war, da diese Gabe ihres Herrn die Endgltigkeit eines Vermchtnisses hatte alle ihre Begleiterinnen und verga, Claudius beim Abschied darber zu tuschen, wohin sie ging. Von Venusdiensten erschpft, schlief er ein, ohne noch an den Urteilsspruch vom Vortag zu denken, und gewahrte nichts mehr, auer da es sich um ein Tor handelte: Hte dich vor dem Hund, trumte der Kaiser. Messalina aber war ganz vertieft in die vage Vorstellung einer bestimmten Ecke des Lucullischen Parks, die, nachdem alle Blten der Bildhauerei und alle verschiedenfarbigen Formen des Gartenbaus ausgeschpft waren, dem auf hchsten Luxus bedachten Geschmack der raffiniertesten Gartenar-

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chitekten entsprechend in einem kahlen, lndlichen Stck Feld bestand, nackt wie die Nacktheit eines Mannes, bis auf den Ithyphallus aus Feigenholz. Wie gewhnlich fehlte der hrengekrnten und von Rauken umwachsenen Pflanzengottheit keines der beiden Attribute, die ihr das erste durch sein Zinnoberrot, das zweite durch seine schneidende Klinge erlauben, den Kindern Angst zu machen und die Diebe zu vertreiben. Die groe Schwinge ihrer uralten Sense, in der Spannweite nur halb so gro wie die unendliche Schere der Atropos ist der schamrote Liebestempel nicht vielleicht das Zwillingsblatt dazu? , ste im Gleichtakt mit der anderen Geste des Fruchtbarkeit spendenden Gottes den Tod ber das ganze Feld.

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IV D IE K AISERIN AUF DER JAGD NACH DEM G OTT


, , . . So da denn auch jetzt noch, nachdem der Luxus so gewaltig zugenommen hat, die Lucullischen Grten in einem Atem mit den groartigsten kaiserlichen Grten genannt werden. M. P LUTARCH, Lucullus, 39

Es ist nicht gewi, da Poppaea, Tochter des Poppaeus Sabinus und Mutter jener Poppaea, die Neros Gemahlin wurde und der sie nicht nur ihre Schnheit hinterlie, sondern auch die geheimnisvolle Kunst, selbige zu bewahren, tatschlich die Geliebte des Valerius Asiaticus war; dennoch verbte Messalina an dem Herrn der Grten und an ihrer Spiegelrivalin die gleiche vernichtende Rache. Andererseits steht fest, da die Ritter Petra bald darauf von Suilius unter dem Vorwand denunziert wur-

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den, der Gattin des Cornelius Scipio einen Treffpunkt fr ihre Verabredungen verschafft zu haben. Es war aber keineswegs erwiesen, da sie dort den Asiaticus traf. In den Handschriften, durch die uns der Text von Tacitus, soweit er sich mit der Todesursache der Ritter Petra befat, berliefert ist, heit es nicht etwa: die Zusammenknfte zwischen Poppaea und Valerius, obwohl dies die gngige bersetzung ist (Lallemand, Brotier, Oberlin, Dureau de Lamalle, Juste-Lipse, Ernesti, Burnouf). Als den Namen des Mannes geben sie vielmehr Nester oder Nestor oder Vester an. Dotteville vermutet: Mnester. Wenn nun der weitere Verlauf der Geschichte und alles, was Dion Cassius ber den Mimen berichtet, ein Verhltnis zwischen Mnester und einer Frau unwahrscheinlich machen, darf man wohl annehmen, da der Schauspieler fr teures Geld das Alibi des Asiaticus spielte. In der Tat, nachdem einige von der Kaiserin gedungene Helfer Poppaea durch das Schreckgespenst des Kerkers zum Selbstmord bewogen hatten, entfloh aus dem Hause der Petra in Richtung der Grten eine seltsame bocksfige Gestalt, die solche Sprnge machte, da man nicht erkennen konnte, ob sie ein Fell oder Kleider trug.

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Und das nmliche Jahr stand im Zeichen mehrerer Wunder, und es tauchte bei der Tierinsel eine kleine Insel aus den Fluten auf, und Messalina schndete mit dem zierlichen Bronzedrachen das eiserne Schlo des Lucullischen Parks. Ruhiger und dichter staute sich die Nacht zwischen den hohen Ringmauern und den Vorbauten der Villa, und der althergebrachte, von Claudius vorhergesagte Hllenhund des Pfrtners sah wegen seiner weien Farbe aus wie ein Gespenst. Aber es war nur ein sitzender Porzellanhund, der einen Ball unter der Vorderpfote hielt, ein kolossales chinesisches Porzellangef ohne Dekor und mit glsernen Augen, so fein gearbeitet und kraus, da die Locken der langen Mhne strker im Wind erzitterten als die Bltenbltter der Blumen. Whrend der Wachhund das Entblttern einer Rose imitierte, nahmen gestutzte Stechpalmen rundliche Tierformen an, und je mehr der Rasen zurckwich vor dieser weier als der Morgen dmmernden Vorbotin des Mondscheins, umso deutlicher traten schwarze Umrisse, die scharfen Schatten am Himmel sich bekmpfender vierbeiniger Wolkengnger nachahmend, in der Gestalt von Hirschen, Elefanten, Mantichoren oder Einhrnern ge-

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geneinander an, je nach dem gezhmten Willen der Buchsbaumarabesken. Solche Buchsbaumbsche in Tiergestalt gehrten in den rmischen Grten zur blichen sthetik, die jedoch beim Asiaticus von dessen schlitzugigen Architekten bis zum uersten, ja sogar ber die Grenzen hinaus getrieben worden war, genau wie diese Mnner einst die sagenhaften Ufer ihrer Grenzflsse Cambari und Lanos berschritten hatten, um die Wohltaten eines Anschlusses an die familia des Lucullus zu genieen. Und der Buchsbaum zeichnete von oben nach unten ihre mysterisen Namen auf die gedeckten Sulengnge. Hier und dort, in regelmigem Wechsel mit den schnsten griechischen Statuen, den indischen oder persischen Gtzenbildern aus hchst prunkvollen Materialien und den dickwanstigen chinesischen Gttern, bildeten Taxusbume Amphoren nach, und der Gang eines Labyrinths zog sich vor einer spiralfrmigen Reihe Zwergstauden, stiefmtterlich von der Schere zurechtgestutzt, in eine niedrige, unter dem ewig abgestuften Buchsbaum verborgene Mauer zurck. Aber nirgendwo erkannte Messalina, kupferrot auf Akanthusgrn, die heiligen Feigenbume, Be-

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schtzer aller Grten Roms, verdorrt und beim Asiaticus! doch so reif vom reinsten Zinnoberrot Asiens, nachdem sie den ganzen Tag in der Sonne geprangt und mit ihrem Glanz sogar die Fenster der Csaren beschmt hatten. Und weder ber dem sinnreich migestalteten Buschwerk, das kurzgehalten wirkte wie ein Pinscher an der Leine, noch im Hochwald der knstlichen Bume aus Pappmache oder gegossenem Zement, hnlich denen, die heute rund um Paris die Lustwldchen der Gartenlokale umrahmen und berhmte Baumstatuen parodieren, fand sie jenes Hchstma an Schnheit wieder, das ein Garten, ob heute oder in der rmischen Zeit, berhaupt erlangen kann: den Spiegel des Gottes, die Sidonkugel aus Glas! Es sei denn, da gar keine andere Kugel vorhanden war als die des Mondes, der aufging wie eine emporgehobene Lampe und ihr beim Suchen half. Dies galt ihr als Zeichen dafr, da es innerhalb der Einfriedung, in welcher der Gott persnlich umherstreifte, keiner Idole bedurfte: Keine phallischen Bilder mehr in Phales Gegenwart, keine Spiegel mehr (nicht einmal eine Wunderkugel), wenn die strahlende Gestalt erscheinen sollte.

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Am Ende des Beetes mndeten mit all ihren muschelfrmigen Eingngen die Speisesle des Lucullus. Messalina stie eine Tr auf, so versteckt und massiv, da sie ein denkbar abgelegenes, unterirdisches und gewlbtes Versteck dahinter vermutete; innen aber tat sich zu ihrer Verblffung ein unter freiem Himmel vom Vollmond berfluteter, recht weitlufiger Hof auf, betont rechteckig durch die Symmetrie der vier Platanen, die im Spiegel eines im Zentrum befindlichen Marmorbeckens von der gleichen Art, wie es in jedem Atrium angelegt wird, ihre Marsyasqual beklagten. Dieses Becken indes, gefllt mit klarem Wasser, war das ewig fleckenlose Tischtuch eines eigenwilligen Gedecks, und darauf schwammen, fr leichte Gerichte bestimmt, Schsseln in Form kleiner Schiffe. Ihre weie Leere verlieh ihnen das obszne Aussehen lnglicher Nachttpfe, scaphae genannt. Etwas weiter entfernt, mitten auf einem Stck Brachland, das bis auf einen Apfelbaum und eine winzige Rocaillepyramide vllig unbebaut war, bot ein anderes Speisezimmer seine drei Jaspislager unter einem knstlichen Efeudach aus gemalten und lackierten Metallranken dar. Es folgte ein dritter Zufluchtsort, wo unentwegt ein Fenster klirrte, bewegt von automatischen

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Windsten und einem Scheinregen, fr dessen Funktionieren ein erhhter Aqudukt die Wolke spielte, whrend gegenber eine Dachluke Ausschau hielt auf die Ruhe der Nacht und den Mond ohne einen Lufthauch ber die Bahn seines Wolkenmahles dahingleiten sah. Dann kam ein riesengroer runder Saal, hnlich wie Agrippas Pantheon, belftet durch eine kreisrunde ffnung in der Kuppel, so hoch, da der Innenraum vollstndig windgeschtzt blieb und ein Regenschauer, der diesmal echt vom Himmel fiel, senkrecht und ohne da ein einziger Tropfen das trockene Pflaster des Rundgangs traf, in das mittlere Becken prasselte, dessen Durchmesser genau dem der Kuppelffnung entsprach. Und so viele Tren, so viele offene Hfe folgten unvermittelt auf unterirdische Gnge, da Messalina nicht mehr wute, ob es eine Scheidewand oder ob es die Nachtluft war, die ihr mit ihrer dichten Elfenbeinlge den Weg verstellte. Und der letzte pflanzliche oder metallische Vorhang, den sie zwischen zwei Baumstmmen einer Allee lftete, schlo nach ihrem Eintreten hermetisch seine Schuppen; und es gab keine andere Mglichkeit mehr, da wieder herauszufinden, als eine Treppe, die zu einem Gewlbe fhrte.

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V D ER V ATER DES P HOENIX


Paullo Fabio, L.Vitellio consulibus, post longum seculorum ambum, avis phoenix in Aegyptum venit Et primam adulto curam sepeliendi patris subire patrium corpus, inque solis aram perferre atque adolere. C. C. TACITI Annalium lib. VI, 28 Unter dem Konsulat des Paulus Fabius und L.Vitellius erschien nach einer Pause von vielen Jahrhunderten in gypten wieder der Vogel Phoenix Und sobald der junge Vogel herangewachsen ist, besteht seine erste Sorge darin, den Vater zu beerdigen Er nimmt die vterliche Leiche auf, trgt sie zum Altar des Sonnengottes und verbrennt sie. C. TACITUS, Annalen, Buch VI, 28

Unterdessen war der Asiaticus nach Hause zurckgekehrt, und zuallererst diktierte er in der monosyllabischen Sprache sein Testament, das der Schreiber mit zwei Federn in Grasschrift, die fast eine Kurzschrift ist, auf Reispapier festhielt, ebenso schnell, wie der Wind der Levante die hren niederdrckt.

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Und er sagte frei heraus, da es ehrenvoller fr ihn gewesen wre, durch die Gerissenheit eines Tiberius oder die Gewaltttigkeit eines Gaius Csar ums Leben zu kommen, als durch die Hinterlist eines Weibes und das Schandmaul eines Vitellius. Dann unternahm er einen Spazierritt durch einen Teil seiner von Mauern umgebenen Grten, zerstreute sich bei seinen alltglichen Leibesbungen und speiste in heiterer Stimmung mit seinen Konkubinen, deren Fe so klein waren, da er immer den Eindruck hatte, sie verlren sich irgendwo in der Ferne, und deren Achseln nach Tee dufteten, begleitet vom harmonischen Klang der Zimbeln. Whrend des Essens arbeiteten die Grtner an einem Scheiterhaufen, wie er es geheien; und damit sein verstrmendes Blut sich keinesfalls mit Pflanzensaft vermischen konnte, schrfte er ihnen ein, ihn nur aus trockenen Baumstmmen zu errichten. Beflissen verwendeten sie alle beschnittenen, hochgewachsenen Feigenbume, die keine Schlinge hatten, auerdem kostbare, aus Zedern- und Sandelholz geschnitzte Masten und dicke Pfhle mit Wurzelkpfen, unverderblich, da man sie verkehrt herum eingerammt hatte und das Holz nur bei aufsteigendem Saft faulen kann.

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Darum verwunderte sich Messalina, da sie kein einziges Lingam wiederfand und auch keinen Ithyphallus sah, der seinen Pfahl ber die Lustwldchen des Gartens reckte. Valerius begrte den Aufbau aus runden Balken, so rot schon vom Lack, als kmen sie frisch aus dem Feuer, ordnete jedoch an, den Scheiterhaufen an einen anderen Ort zu verlegen, da er befrchtete, das dichte grne Blattgewlbe knne durch die glhende Luft versehrt werden. Er berlie es seinen Verwaltern, einen freien Platz ohne Bume ausfindig zu machen, was in dem wundervollen Park, dessen verschlungene Wege er nie ganz erforscht hatte, ein Leichtes sein sollte. Und seine letzte, sehr ruhige Anweisung lautete, da die Sklaven und die Weiber seinen Leichnam, sobald dieser den Flammen berantwortet sei, allein lassen sollten, ohne das Wirken der Holzscheite lnger zu stren, und da der letzte, der den Park verliee, das nur von seinen auserwhlten Freunden entzifferbare Testament mitnehmen mchte, ebenso den Schlssel zum Tor der Grten, den er seinem einzigen ausdrcklichen Testamentszusatz gem der Kaiserin schenken wolle. Dann schnitt er sich auf dem Ruhebett mit dem Rasiermesser schrg seitlich in den Hals und be-

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gann, aufrecht sitzend und mit steif vorgestrecktem Kopf, die Kahlheit seines Hauptes und die Transparenz seines Gesichts, das schon den Tod durchscheinen lie, von rechts nach links zu wiegen wie eine Raupe, die aufsteigt, um sich einzuspinnen. Und die feine Seide aus dem Blut der Schlagader wob durch dieses schwingende Hin und Her sein purpurnes Leichentuch auf dem pltzlich gealterten Krper und den Kissen, die wei waren wie ein Bart. Schlielich brachte man den toten Krper in Amiant gehllt an den freien Platz ohne Bume ohne andere Bume als die trockenen Stmme des Scheiterhaufens aus Sandelholz, deren exotische Dryaden ihrem Herrn in die gelbe Unterwelt vorausgeeilt waren. Die Flamme schlo all ihre Finger um den eingehllten Leichnam, der wie ein goldenes Ei aussah, genau wie ein Kokon, der immer dunkler wird, bis sein Bewohner alle Fden ausgeschieden hat und im innersten Raum seines Labyrinths, wo er sich am Ziele wei, zur schlafenden Mumie wird. Dann ffnete sie sich und entfaltete sich prachtvoll in die Hhe lodernd wie der ausgehauchte Atem, der eingesogene Atem, der gestreute Atem, der beschleunigte Atem und der vereinigte Atem smtlicher Bume, smtlicher Bcher, smtlicher Statuen sowie der Edelsteine

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und der Stoffe; und alsdann stieg sie empor, als habe sich der ganze Orient unter dem gelben Haupt und im aufgeblhten Bauch des Asiaticus gestaut. Und ihre Spannweite schien eindeutig die gleiche zu sein wie die des Phoenix, der nicht nur ein wirklicher Vogel ist, den man in gypten hat sehen knnen (der letzte Phoenix ward unter Tiberius geboren), sondern auch eine Allegorie der in astronomischen Zyklen sich ereignenden Wiedergeburt der Knste, denn die Gelehrten knnen genau berechnen, im Abstand welcher Perioden er sich verbrennt und wiederaufersteht. Die langen, von ihrer trockenen Scheide befreiten Ngel der Flamme hoben den Amiantsack wie die in Zeiten der Liebe aufgestellten Schwungfedern der Vgel , prall gefllt mit Leere, Knochenstaub und Seele, auf einen Schild, und das Flimmern mrchenhafter Federn berwltigte ihn und trug die vterliche Leiche dem Ritus gem zur orientalischen Sonne empor.

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VI D ER P RIAPUS DES K NIGLICHEN G ARTENS


Oriens murrhina mittit. Inveniuntur enim ibi pluribus locis, nec insignibus, maxime Parthici regni: praecipua tamen in Carmania. Humorem putant sub terra densari. C. P LINII S ECUNDI Nat. Historiae lib. XXXVII, 8 Die Murragefe kommen aus dem Orient. Denn man findet sie dort an mehreren unbedeutenden Orten, namentlich denen des Partherreichs: ganz hervorragende allerdings in Kirman. Man glaubt, da eine Flssigkeit sich unter der Erde verdichtet. G. PLINIUS DER LTERE, Naturgeschichte, Buch XXXVII, 8

Die Treppe, deren spiralfrmige Windungen zu einem noch geheimeren, noch abgeschlosseneren Raum zu fhren schienen, mndete abrupt und stumpf auf dem Gipfel eines kahlen Hgels, wo sie Messalina in ihrem Purpurmantel wie eine Zunge aus der Klapptr stie, mitten in die Einde des Gartens.

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Diese Vernderung berraschte die Kaiserin nicht mehr, als wenn sie nach den Erquickungen des Mittagsschlafs durch das bloe Durchschreiten einer Doppeltr von ihrem Gemach auf dem Palatin in das sonnige Getmmel des Allergrten Zirkus hinberwechselte. In dem Hgel klaffte, ohne da man es htte ahnen knnen, ein riesiger bogenfrmiger Ausschnitt, der sich wenn man die Rundung bis in die Ferne verfolgte, von wo sie in dem Moment, da man sie zu verlieren glaubte, in umgekehrter Richtung wieder zurcklief als konkav entpuppte und der an einen Krater erinnert htte, wre dieser Krater nicht eher oval als rund gewesen und in jeder Hinsicht einem Amphitheater gleich. Es war der Hippodrom des Lucullus. Und wie der moderne Kufer eines winzigen Vorstadtparks, von anderen Sorgen geplagt, den Goldfischteich vertrocknen lt, hatte der Asiaticus diesem Pfuhl hinter den Hochwldern keinerlei Beachtung geschenkt, und mit der gleichen Nachlssigkeit, mit der er dem Unkraut gestattet htte, ihn nach Belieben ungestrt zu berwuchern, hatte er die dem Blick entschwindende Arena in der Vertiefung des hunderttausend Pltze fassenden Zirkus dem launischen Ordnungssinn der Grtner berlassen.

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Und ein ums andere Mal, dem Wechsel der Jahreszeiten folgend, hatten die drei- und vierspnnigen Wagen ihre Rennen wiederholt, bis sie den alten, mit der schwarzen Erde ihrer Furchen sich mischenden Kristallsand ganz aufgewhlt hatten. Und wie Homer berichtet, wie auch auf dem Schild des Achilles bildlich dargestellt, leerte der pflgende Wagenlenker nach jeder Kehre, die, an beiden Enden gleich, in parallel verlaufenden Spuren um einen mit goldenen Eiern gekrnten Grenzstein aus grnem Porphyr sich zog, einen groen Becher auf dem Grund jenes anderen groen Bechers, den der Zirkus bildete. Und wie die tanzenden Reigen von Frauen oder Gttinnen, die oftmals den Rand der Becher und Krater zieren, lief Messalina auf der Suche nach einem schwindelfreien Abstieg den obersten Rand der riesigen Treppe entlang, deren kreisfrmige Stufen, je tiefer der Blick in den Abgrund fiel, sich verjngende Kronen bildeten, wobei die letzte noch die demtig gesenkte Stirn der Nacht umfing, zu weit unten, als da die Kaiserin htte erkennen knnen, ob diese Krone auf ihre Stirn ebenso zugeschnitten war wie die Percke einer Kurtisane. Der Mond war rund und voll, nur zeigte er dem Himmel sein Antlitz nicht mehr, und es waren

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weie, von Mondmilch gequollene Wolken, deren verschleiertes Licht den uersten Rand des Amphitheaters benetzte und ihm die Farbe von Elfenbein oder Knochen verlieh. Und Messalina begriff mit zunehmender Gewiheit, da sie hinuntersteigen mute, da der kostbarste Ort des Gartens nur dieser sein konnte, wo die zentripetale Treppe in den mysterisen Tiefen zusammenlief, wo zweifellos der Scheiterhaufen des Asiaticus, ja sicherlich der Tempel des Gottes war! Und EINES wies ihr noch gebieterischer den Weg, den es ihr aber zunchst durch den herrlichen Schauer eines Wunders verstellte. Auf jedem Platz des hunderttausend Pltze umfassenden Amphitheaters, in der gespannten Reglosigkeit fasziniert-unansprechbarer Zuschauer, erhoben sich murrinische Gefe der hierarchischen Rangordnung gem auf den Sitzen des Volkes, der Soldaten, der Ritter, der Beamten und der Vestalinnen, in die Betrachtung der unter ihnen liegenden dunklen Arena vertieft. Plinius zufolge sind die murrinischen Gefe ein gebrannter Saft der Erde, wie der Kristall ein gefrorener ist.

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Es handelt sich um orientalische Edelsteine (die schnsten kommen von Kirman), die man zu Bechern oder Schalen formt. Ihre Farben sind Purpur und ein undurchsichtiges Wei: Blut und Milch, die sich in einem Feuer winden. Sie duften und zeichnen sich meist durch einen Makel in Form dunkler Flecken oder flacher Warzen aus, wie bei einer Menschenhaut. Obwohl Properz (IV, 26) von den in parthischen Feuersttten gebrannten murrinischen Bechern spricht, was an geflammtes Steingut oder Glaspaste erinnern knnte, oder auch, der Hypothese eines zeitgenssischen Geschichtsschreibers zufolge, an eine Art chinesisches Porzellan, so steht doch fest, da die Materie der murrinischen Gefe ein Werk der Erde und kein Werk der Menschen ist; es sind Becher, die direkt in einen dem Achat sehr hnlichen Stein, heute Fluspat oder Fluorkalzium genannt, eingearbeitet sind. Sie gehren zu den wertvollsten aller Kostbarkeiten, denn allein das murrinische Gef, aus dem Claudius zu trinken pflegte, hatte den Kaiser dreihundert Talente oder eine Million vierhundertsechsundsiebzigtausend Francs gekostet. Und ohne da der Asiaticus sie beachtet htte, entfalteten sie ihre Pracht unter dem mit trocke-

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nem Dung versetzten Staub und den Spinnweben seltener Blumen, die ihnen Kleider und Barte anlegten, schon seit Lucullus die grozgige Anlage seines Hippodroms mit dem einzigen Ziel der Zurschaustellung seiner murrinischen Gefe hatte erbauen lassen (Nero ahmte das Geprnge nur unvollkommen in dem kleinen, auf der rechten Seite des Tibers gelegenen Theater seiner Kinder nach). Ihr Feuerfleck, der sich hnlich dem Stern der Sternsaphire mit dem Licht bewegt, war in diesem Moment vollstndig reglos, und so saen sie da, ihre gedrungene Masse (manche erreichten die Breite eines kleinen Gueridon) auf einem goldenen Fu balancierend, und stierten wie ein Schwrm einbeiniger Zyklopenvgel immer geradeaus. Unermdlich ffnet ihr Feuer lsterne Augen oder gierig drstende Mnder auf das schweigende Schauspiel, bei dem die schwarze Nacht die Rolle des Chors bernimmt. Da lste Messalina sich auf einmal aus ihrer staunenden Erstarrung, die ihr den Antrieb gab zu einem unerhrten Lauf, und sie sprang wie ein Tier von den obersten Stufen durch die unbezahlbaren Gebilde, whrend ihr fliegender Mantel an den Goldkrallen hngenblieb und jene anderen Tiere, die Edelsteine waren, einfach ber den Haufen

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stie, wobei einige von Absatz zu Absatz neben ihr her rollten, glcklich sthnend ber jeden Sprung und weil sie nun, genau wie die Kaiserin, mit dem Geschlecht einer Frau vor dem Gott erschienen! Die letzte Stufe, die sie zu berwinden hatte, war vorn durch einen Sockel begrenzt, bestehend aus einer Wacholderhecke von den Ufern des Amor und des Psitaras; hochgewachsene blaue Margeriten (so die ursprngliche Farbe dieser Blumen aus dem Land der Serer), grer als Menschen und dichter als das Korn auf einem Weizenfeld, bedeckten einheitlich die horizontale Arena; und in sternfrmig angelegten Gngen, die Messalinas Augen auf das Zentrum lenkten, whrend ihre Fe ohne einzusinken von elastischen Blumenstengeln getragen wurden, eiferten unergrndliche Tulpen und endlose Fuchsschwnze den murrinischen Gefen nach, die einen in der Form, die anderen in ihrem Streben nach Unsterblichkeit. Und im Zentrum der Arena oder vielmehr in einem der beiden Brennpunkte ihrer elliptischen Oberflche schwankte unmerklich so etwas wie ein riesiges Ei, reiner als der Mond in seiner Milchwolke. Messalina erkannte schlielich einen Kopf, der, in den Nacken gelehnt, zwischen den Blumen auf einem Kissen aus blonden Haaren ruhte; auerdem

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zwei zwischen den Schenkeln durchgeschobene Hnde, die sich um fahlrote Lenden klammerten, und zwei hinter demselben Nacken verschrnkte Fe, krzer als Ziegenhufe. Messalinas Augen glnzten triumphierend; und rings um sie her, bis hin zu dem korbfrmigen Gipfel aus grnem Porphyr und zu ihren Fen, regten sich unter ihrem herausfordernden Blick die Feuersterne der murrinischen Gefe manche gesprungen und klaffend ber den Rasen aus blauen Margeriten, Immortellen und Tulpen verstreut, andere auf ihren Pltzen, wie Pilze mit verdrehten Schirmen, entstellt vom Lufthauch der Abgrnde oder von einem bertriebenen Entfaltungsdrang , indem sie lsterne Augen oder gierig drstende Mnder ffneten. Und sie sah das murrinische Gef der kaiserlichen Loge. Lucullus, aller trinkbaren Substanzen, ja sogar des Goldes berdrssig, hatte es, ehe er sich an das Gift wagte, dem Trinken nmlich vorgezogen, in den dickeren Wein des kostbaren kirmanischen Steins zu beien. Die angenagten murrinischen Gefe sind daher erst recht unschtzbar in ihrem Wert.

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Und jetzt war es der flache, breite und angefressene Becher prunkvoll von den Zhnen des Herrn geprgt wie der Lack von den Spuren des Siegels , der seinen den Bi malos vergrernden Schatten von der Hhe der kaiserlichen Loge herabsenkte und die undeutliche, in der weien Kugel, dem Ku des Narzi, zerschmolzene Menschengestalt mit seinem von Zinnen gekrnten Zwergenprofil verschlang. Der tiefste Bi indes war jener, den der nackte, zwischen den Blumen eingerollte Mann mit seinem eigenen Mund hinterlie; doch Messalina unterbrach ihn, denn sie begann, ihm mit ausgestreckter Hand ber den stark behaarten Rcken zu streichen, und ihr war, als htte sie das gleiche Gefhl wie bei der Berhrung der Kropffedern eines Nachtvogels. Er entspannte seine Brust, auf der sich durch den Druck des flaumigen Kinns ein rosa Fleck gebildet hatte, seinen Bauch und seine Pansbeine; und seine ganze Gestalt reckte sich verkehrt herum in die Hhe, die geschlossenen Beine in der Luft, whrend die Arme und der Kopf sich noch auf den Blumensockel sttzten. Dann sanken seine Fe schlaff hinter dem Kopf zu Boden, setzten auf, und er lie zum zweiten Mal, jetzt allerdings in ganz natrlicher Haltung stehend, behutsam eines nach dem anderen alle seine Gelenke knacken;

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und es regnete Margeritenblten von seinem wirr in die Stirn fallenden Haar und von seinem kurzen Bart. Die Kaiserin erkannte im Gesicht des Gottes die Zge des berhmten Pantomimen Mnester wieder, der einst der Vertraute Caligulas gewesen war, und dem sie selber im Zirkus applaudiert hatte. Und der den kursierenden Gerchten zufolge eher als der Asiaticus Poppaeas Geliebter gewesen sein drfte. Trotzdem glaubte Messalina immer noch, da sie tatschlich dem Gott gegenberstand. Und sie war glcklich, da der Gott in seinen eigenen Krper verliebter war als in den Krper Poppaeas. Der aufrecht stehende Gott tat aufs Geratewohl ein paar ungelenke Schritte, schwankend wie ein Mensch, der sich, um es Mnester gleichzutun, zum ersten Mal im Kopfstand bt; vielleicht aber auch wie die Gtter bei ihrem ersten Gehversuch auf Erden; und Messalina streckte die Hnde vor, weniger aus Neugier oder aus Begierde, denn um sich durch diese Geste vor dem drohenden Fall eines Krpers zu schtzen. Und da sogar Priapus oder ein jonglierender Akrobat es schlielich mde wird, einen langen

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Baum zu balancieren, sank das Geschlecht des Gottes mit Wucht in die Hnde der Kaiserin. Es war so brutal, so schwer und so entsetzlich des Phales leibhaftige Gegenwart, da Messalina durch die Wiese aus blauen Bltenblttern Hals ber Kopf in die Blumen entfloh, whrend Mnester, einem Blutegel gleich, seinen lnglichen Krper wie ein kriechendes Neunauge windend, monstrs genug, um schn zu sein, und bleicher noch als Elfenbein, sich mit der Langsamkeit eines Schpfers, der die Weltenkugel rollt, in den nahen Tempel der jugendlichen Amaranten verzog. Und Messalina sah ihn erst im Zirkus wieder. Es erschien der Kaiserin ebenso unmglich, vor Tagesanbruch die Stufen des von murrinischen Gefen erleuchteten Hippodroms emporzusteigen, wie ein mit rotglhendem Eisen beschlagenes Firmament zu erklimmen. Und indem sie umherirrte, durchquerte sie einen Raum ohne Blumen und ohne Bume, der das zweite Zentrum der elliptischen Arena bildete , der ihr zweiter Brennpunkt gewesen war: Denn unter Messalinas Absatz knackte irgend etwas Kleines, wobei dieses Gerusch unendlich viel leiser war als

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das Zerspringen der murrinischen Gefe, etwas Kleines, aus dem sich, als sie es aufhob, ein feiner umbrafarbener Staub ergo; sie wute nicht, ob es eine Mohnkapsel war oder jene Elfenbeinhlle, deren Zerbrechlichkeit der kostbare Scheiterhaufen besser herausgearbeitet hatte, als die Finger eines serischen Ziseleurs es vermchten: Der Kopf des Herrn der Bume.

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VII ER TANZTE MANCHMAL DES N ACHTS


Saltabat autem nonnunquam etiam noctu. C. S UETONII T RANQUILLI C. Caligulae LIV Manchmal aber tanzte er sogar des Nachts. G. S UETON, Csarenleben: Caligula, 54.

Und am ersten Tag der folgenden Kalenden, der Kalenden des August, auf dem Fest, mit dem Claudius seinen achtundfnfzigsten Geburtstag beging, trat in Caligulas Theater oder vielmehr auf einer Estrade, zu Fen des von Nuncoreus, dem Sohn Sesosis, fr Gaius erschaffenen rosa Granitobelisken mitten in dessen Zirkus auf dem Vatikan, der spter Neros Zirkus war, zum Klang der Flten, der Wasserorgel und der quietschenden Luftsohlen, die endlich das Schweigen der Blumen brachen, Mnester auf. Er trug ein Gehnge aus mondsichelfrmigen Goldschuppen, die zwischen ihren beiden Hrnern eine Spitze hatten, wie Haken oder Kuabdrcke von oben bis unten auf allen Blen seines Krpers. Ein greres Halbmndchen aus reinem Gold hing

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an seinem linken Ohr und sah aus, als wre es eine vom Haarkrusler versehentlich angesengte Locke; ein anderes legte sich wie nachdenkliche Falten ber seine Stirn, und ein ganz groes schlielich, das ihm als Geschlechtsschurz diente, spielte die Rolle einer Maske, die das nachbildet, was sie schmckt. Dem Rasseln eines weiten Panzerhemdes oder der sthlernen Brandung des Meeres gleich, umtoste der Applaus jeden Schritt des Eintretenden und erfllte die drei Rnge des Zirkus von unten nach oben, von den Senatorenbnken bis zum uersten Rand der riesigen, aus gemeinem Volk bestehenden Krone. Man brauchte das Volk nicht mehr an die alten Zeiten zu gemahnen, da jeder Nachlssige, der als Beifall fr den Liebling des Gaius auch nur etwas flau in die Hnde klatschte, von den Wachen zum Pulvinar geschleppt, die brutale Rechte des Kaisers auf seiner Wange zu spren bekam, wie sie schallend fortfuhr in ihrer Huldigung, whrend die Linke ruhte. Aus diesem Grunde unter vielen anderen, und ohne da wir htten feststellen knnen, ob Mnester tatschlich Genie besa, konnte das rmische Volk auf seinen Mimen nicht verzichten.

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Hoch oben in der kaiserlichen Loge wackelte Claudius nervs mit dem Kopf, und seine Hnde klatschten so aufgeregt, da ein Wrfel aus dem Elfenbeinbecher sprang, der in den Ring seines Mittelfingers eingearbeitet war. Und Messalina bertnte den Tumult durch ein Zungenschnalzen. Mnester antwortete allen mit einem bloen Lcheln um den Mund, so karminrot geschminkt, da er ganz schwarz aussah, und mit einem rosa Saum, der, je nach dem, bald erstarb und bald erblhte, wie das Dunkel im Vorfeld der Nacht. An diesem Tag nmlich war er der Alleindarsteller des Exodiums, jener als Einlage bezeichneten possenhaften Farce, die dem Brauch gem hufiger noch als die Atellane im Anschlu an eine Tragdie oder als Zwischenspiel aufgefhrt wurde. Und der Zirkus platzte vor Neugier, denn der spahaft-laszive Tanz des Mimen sollte den Schmerzenskrampf jenes Helden darstellen, der ein Hchstma an entsetzlicher Tragik verkrperte: Orest unter den Furien. Der letzte Beifall verebbte, flackerte hier und dort noch einmal auf, bis es schlielich still wurde, whrend gleichzeitig die Oberflche der rauschgoldenen Tunika zur Ruhe kam.

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Doch Mnester, Mittelpunkt einer leichten Verwunderung, verharrte so reglos, da er von den Vergoldungen am rosa Sockel des Gaius-Obelisken, gegen die er sich lehnte, kaum noch zu unterscheiden war, und er verharrte so lange, da der Dreitakt der Flten und die feuchten Trompetenste der olsblle der Wasserorgel, die das Vorspiel zu seinem Tanz gaben, genau wie das Hndeklatschen leiser wurden und warteten. Da aber das Volk leicht ungeduldig wird, wenn es nicht versteht, warum es warten soll, stieg in dem Zirkustrichter abermals ein dumpfes Grollen aus Gemurmel, Schreien und Flchen auf. Der rosa Obelisk mit der goldenen Sockelfigur stach unvershnlich aus all dem hervor. Gegen diesen Leuchtturm, der seine Lampe am Fue trug, brandeten Pfiffe und Rufe, an ihm brachen sie sich rhythmisch und nahmen eine Form an, die wie ein Tier in strmisch angreifenden Stzen durch den Zirkus sprang: Tanz, Mnester! Da trat Mnester an den Rand der Estrade und sprach mit der mden Geste eines Sonnenschlfers, der sich rkelnd dem Gesumm der Fliegen entzieht: Ich bitte um Entschuldigung, ich kann nicht: Ich habe eben mit Orest geschlafen. Und er legte sich wieder auf sein vertikales Bett.

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In der halblauten, von Geflster geprgten Stille kamen Mediziner und Philosophen mit Claudius berein, da die Worte des Pantomimen sinnreich die Anstrengungen der schpferischen Erfindung einer auerordentlichen Rolle zum Ausdruck brachten; das Volk und Messalina indes, viel zu leidenschaftlich fr so spitzfindige Erklrungen, erhoben sich von ihren Pltzen, wobei das Volk Csar mit Drohungen schmhte und auf den Orest verwies, den das Gercht schon entlarvt zu haben schien: Messalina, die Entfhrerin von Lastentrgern, Schauspielern und Gladiatoren, die dem Geschrei den eisigen Schild ihrer unverschmt-schamlosen Augen entgegenhielt. Meine Herren, stotterte Claudius, der die rmischen Brger mit diesen Worten anzureden pflegte, es ist nicht meine Schuld; ich habe kein Verhltnis mit ihm, und was mich betrifft, so mchte ich ihn auch gern tanzen sehen, meine Herren. Tanz, Mnester! rief die Menge erneut, indem sie sich gebieterisch mit ihren Wnschen an den Mimen wandte. Ich wei Orest, das sind all diese hier; aber dennoch, tanze, Mnester, was immer du willst, tu es fr mich, ich flehe dich an, gurrte Messalina.

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Es beliebt meiner Gattin wie dem Volke, und ich, ich befehle dir, da du nun tanzen mgest, sagte Claudius. Ich werde tanzen, erwiderte Mnester langsam, Csar und Gattin des Csar, aus Furcht vor tausend Peitschenhieben, unter denen auch ein Bi von einem Mund sein kann. Und so geschah es zur Feier des achtundfnfzigsten Geburtstages, den Claudius beging, in Caligulas Theater oder vielmehr auf einer Estrade, zu Fen des fr Gaius erschaffenen rosa Granitobelisken mitten im Zirkus des Gaius, da zum Klang der Flten, der Wasserorgel und der rhythmisch quietschenden Luftsohlen Mnester vortrat und tanzte. Die Tunika aus Goldschuppen bebt in der Sonne wie das vom Wind gerauhte Rckgrat eines Flusses. Alle Teile seines geschmeidigen Krpers scheinen miteinander zu jonglieren, und ein jeder wird, wohin er sich auch wenden mag, verliebt von einem Sonnenfleck verfolgt. Und erstmals, seit die Pantomimen unter Augustus begonnen hatten, dichterische Werke, die vom Chor oder von einer Einzelstimme vorgetragen wurden, durch ihr Gebrdenspiel zu illustrieren, er-

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hob sich die Stimme des Mimen selber man htte meinen mgen, es wre ein dumpferes Rauschen des Schmuckes, den er beim Tanze trug zum Gesang. Ein dumpferes Rauschen: Seine Stimme ist so tief, da sie weniger wie eine Stimme klingt als wie der quietschende Trompetenschall der hohlen Schuhsohlen des Tnzers, aus denen bei jedem Sprung die Luft mit einem immer gleichen Laut entweicht; oder wie das Sthnen, das der Scho der Erde unter den Schwingungen des mehrkpfigen Instruments von sich gibt, unter den Schwingungen der mit Wasserdampf betriebenen hydraulischen Orgel, einer Erfindung der Gttin Pallas, in Altarform gebaut von Pindar Ctesibios aus Alexandria und beschrieben von Pindar dem Dichter, von Heron, Claudianus und Vitruv; nachgeahmt, wie Cornelius Severus sagt, vom tna, und auf der Nero sich hren zu lassen gelobte, als er eines Tages in Todesgefahr geriet. Der Mime sang: Mitten in deinem Zirkus, Gaius, tanze ich. Ich tanze in der Sonne. In so herrlichem Glanz, mein schnes gemaltes Idol, erstrahltest auch du auf dem donnerrollenden Wagen,

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und dein Mund trank den Blitz aus dem goldnen Bart des rothaarigen Kutschers! Und so berquertest du, dich wiegend in purpurner Seide, die Brcke, die Land am dem Meer werden lie zu Baj, die Tiefe erleuchtend mit deiner Chlamys aus indischem Edelgestein. Nach deinem Abglanz tauchend, folgten Tausende dir nach, herbeigestrmt, dich zu bewundern. Ihr Tod war dir ein Gelage und voll dein Becher hier, am Ort der mondsichelfrmigen Felsen. Den groen Triumph trugst du davon am sandigen Grund des Meeres, der diese Legionen nun birgt, gengen doch fr den groen Triumph an die fnftausend tote Feinde; und zu Recht nahmst du die mit Palmen bestickte Toga, und mit Fug bautest du, zwlf Stockwerke hoch und dir selber verehrt, den Feuerturm zu Bolonia,

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nachdem du smtliche Muscheln am Meeresstrand hattest gefangennehmen lassen durch deine Gallier von hohem Wuchs, mit rtlich-blondem, nach Art der Germanen gefrbtem Haar, deine schnen Gallier von triumphaler Gre. Du verfolgtest mit gerechtem Zorn die alexandrinischen Juden, die ihren namenlosen Gott dir vorgezogen haben. Gott aber trgt einen Namen, der G AIUS heit. Odeine Hand auf der Wange dessen, der meinem Tanz nicht applaudiert, dein Mund auf meinem Munde, das Spiel unterbrechend, mitten im Tanz! Er spricht von Gaius, brummte Claudius. Ich wei nicht mehr genau, ob ich verboten habe, die Erinnerung an diesen Toten zu beleben Ja: Ich war dagegen, als der Senat ihn brandmarken wollte doch in der Nacht habe ich alle seine Statuen verschwinden lassen!

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Es ist Apollo und es ist Orpheus, erhoben sich Stimmen im Volk, ffnete man die Kfige, wrden die im Zirkus losgelassenen Raubtiere sich kuschen Kusch dich, Volk! schrie Messalina. Immer noch windet und verrenkt Mnester seine Glieder, und das Gerusch seiner dumpfen Stimme klingt wie das Grollen eines kostbaren, aber auch furchtbaren Rderwerks, und noch immer wird jeder Krperteil, wohin er sich auch verirren mag, verliebt von einem Sonnenfleck verfolgt. Er jongliert mit den Splittern der Sonne. Claudius, so vernarrt in gute Mimen, da er trumend vor der leeren Bhne sitzenbleibt, whrend das Volk essen geht, hat jede Erinnerung, selbst die an Publilius Syrus, verloren. Er beugt sich ber den Rand des Pulvinars, um Beifall zu klatschen, und das Licht des heien Nachmittags hebt seinen langen Hals und seinen Kopf hervor, der gewohnheitsgem ein wenig zittert, ganz wie die flimmernde Hitze der Hundstage ber den Grnflchen oder wie die am Trsturz baumelnden Puppen, die seit Herkules an die Stelle der zur Ehren Saturns auf dem Kapitolium, dem ihm geweihten Hgel, aufgehngten Menschenschdel getreten sind.

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Es ist Orpheus, beim Augustus! sagte er im Einklang mit dem Volk. Und es ist Amphion, und rund um die Lyra seines Krpers wird ein Theben entstehn, und die sieben Planeten werden niedergehen, um durch seine sieben Tore einzutreten! Man versteht ihn nicht mehr, den Gesang, der unten am Boden kriecht, tiefer noch als das Rcheln einer Raubkatze: denn der Mime ist nach einem anderthalbfachen Salto mortale in kubistischer Haltung auf den Hnden gelandet, mit aufgefcherten, weit gespreizten Goldschuppen; die spiegelglatten Mndchen reflektieren nur noch Schatten; Licht und Blicke kssen Mnester durch die Maschen auf die nackte Haut, whrend der Schurz umklappt wie ein aufgeschlagenes Visier. Und abermals wird das Murmeln zu Gesang, sehr deutlich jetzt, da die Luftsohlen verstummt sind: Mitten in deinem Zirkus, Gaius, tanze ich mit der Sonne. So, liebster Toter, spielt jemand UNTER MEINEN F SSEN DORT OBEN Knchelchen mit deinen Knochen. Der Mime springt in Riesenstzen auf einem Arm umher, ohne da die dumpfe Klage abreit oder stockt; und nun dreht er sich sehr schnell und im-

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mer schneller auf seiner zur Erde geffneten Hand, die im runden Schatten des vertikalen Krpers wei aufglnzt, wie ein gefallener Stern. Es ist nicht natrlich, da ein Mensch seine Knochen so vielseitig verrenkt, ohne sich dabei die Knochen zu brechen. Noch, da er die Sonne auseinandernimmt und sie in Dutzende von kleinen Spiegeln zerlegt, ohne sie am Ende zu beschdigen und sich hilflos zu fragen, wie er sie reparieren soll. Und dem anschwellenden Brummen eines ehernen Kreisels gleich wird seine Stimme nun schallend und gewaltig: Zu Fen deines Geschlechts, Gaius, werde ich tanzen wie Gaius! Er tanzte mit mir hier im Zirkus, der sein Zirkus war, mitten in der Sonne, mit mir und der Sonne. Und: Er tanzte manchmal des Nachts. Gaius, goldnes Idol aus Edelgestein, Gaius, Geliebter des M ONDES, Gaius, bleicher vom Lieben als das bleiche Gestirn

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Er tanzte manchmal des Nachts! Und er lie die Fackeln erlschen mit eigener Hand, war er doch, da er allein es vermochte, gezwungen, es selber zu tun Mnester singt nicht mehr, sondern er spricht, ganz fr sich allein; in Meditationshaltung hat er die Arme verschrnkt und den Kopf auf die Brust gesenkt, und auf dem Nacken dreht er sich jetzt wie die trgen Planeten unter seinen geschlossenen Fen, ganz langsam, als tte er es seit Ewigkeit. Er holte die Sterne vom Himmel, gelenkig genug, sich zu Sternen des Himmels zu recken, und er lschte die Fackeln des Himmels, so wie jetzt und dann TANZTE ER MANCHMAL In diesem Moment sah man den Tanz nicht mehr. Der Zirkus fllte sich mit pltzlicher Nacht, mit Tumult und mit Schrecken. Eine schwarze Scheibe fra sich in die Sonne, bis nur eine rote Sichel brigblieb, hnlich dem Halbdunkel um Mnesters Lippen und den tausend eben-

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falls mondsichelfrmigen, jetzt auf einmal purpurnen Maschen seiner Tunika, die das siderische Fleisch mit der unergrndlichen Gier von Spiegeln in sich aufsaugten. Das Gestirn blakte wie eine Lampe vor dem Erlschen. Es ist Csars Geburtstag! Dieser Unglcksvogel von Csar hat das Wunder bewirkt! Im brigen ist er es gewesen, der den Mimen zu tanzen zwang! Tod dem Csar! Tod seiner Hure! Gaius ist der Hlle entstiegen! Diese und tausend andere widerstreitende Schreie erhoben sich nach dem langen Augenblick der ersten Verblffung in den verborgenen Falten des entsetzlichen Dunkels. Die Musik war mit der Sonne erstickt, und nur ein Fltenspieler, pltzlich vom Wahn befallen, blies aus Leibeskrften fast unentwegt den gleichen schrillen Ton; und die wundersame Trompete der Dampforgel gab stampfend wie ein blinder Elefant ihren mechanischen, unertrglich frhlichen Dreierrhythmus von sich. Am obersten Rand des Zirkus, schrg gegenber dem Pulvinar, blinkte ein letzter roter Strahl, der direkt auf Claudius fiel und dessen bliches Kopfwackeln noch beschleunigte, nachdem er es, ein letzter Halt fr all die schiffbrchigen Blicke, der

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rasenden Verzweiflung der Menge preisgegeben hatte. Seit der Vorhang der Nacht gefallen war, dachten die Zuschauer nicht mehr an den Mimen. In den Resten des kaiserlichen Lichts waren nur die Augen Messalinas, schwrzer noch als zwei verglimmte Kohlen, fest und auf nichts anderes gerichtet als auf das unzerstrbare Dunkel am Grunde des Zirkus wo Mnester die letzte und die stillste Geste seines Tanzes vollzog. Meine Herren, begann das Gestammel, das Claudius vernehmen lie, und alle seine Zhne (er hatte falsche) klapperten wie zweiunddreiig Wrfel im blutroten Becher; doch durch die uerste Zuspitzung seiner Angst steigerte sich das Zittern zum Schttelreim der Sibyllen. Er stotterte nicht mehr, und als er sich erhob, lenkte er die Aufmerksamkeit der Menge auf seinen Kopf, indem er sich entschlossen die letzte Krone aus blutroter Sonne aufsetzte: Hren Sie, meine Herren! rief er in einem Atemzug. Ich bin es, Csar, Kaiser und Gott, Augur und bewandert in smtlichen mathematischen Wissenschaften bis hin zur Musik und zur Astronomie ich bin es, der seine Stimme erhebt. DIES IST EINE SONNENFINSTERNIS! Der Mond, meine Her-

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ren, der seine Bahn, wie Sie wissen, unterhalb der Sonne zieht, ob nun unmittelbar darunter oder so, da Merkur und Venus dazwischen sind, bewegt sich wie dieses Gestirn in der Lngsrichtung Ist denn, erlauchte Senatoren, keiner eurer Shne gebhrend geschult in unserer uralten und heiligen Lehre der Opferschau aus Etrurien zurckgekehrt, da er die Eingeweide des Himmels wie die der Opfer zu deuten vermchte? Es besteht berhaupt keine Gefahr! Dieser Mime hier ist kein Astrologe! Der Mond bewegt sich in der Lngsrichtung Kommen Sie mir nicht nher, hren Sie zu! Im brigen hat Agrippa die Chalder und die Astrologen aus der Stadt verjagt! Doch der Mond, und darauf kommt es an, macht auerdem eine Bewegung in der Breite, was die Sonne nicht kann! Bleiben Sie ruhig, meine Herren! Und so zieht er vor der Sonne her und verfinstert sie mit seinem Schatten! Unter der Qustur meines Vaters Drusus hat Augustus den Astrologen verboten, irgend jemandes Tod vorauszusagen! Nehmen Sie Ihre Pltze wieder ein! Die Sonnenfinsternis wird nicht lnger als die Hlfte einer Viertelstunde dauern, es lohnt nicht einmal, Fackeln anzuznden! Der Mond wird seinen Schleier gleich von der Sonne lsen!

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Claudius fiel, des scharlachroten Lichthofes beraubt, auf die Kissen seiner Loge zurck und tupfte sich mit Messalinas Taschentuch die kleine Schaumflocke vom Mund. Wie alle anderen nahm auch die Sonne ihren Platz wieder ein und spiegelte sich, genau wie die Kaiserin, im blitzenden Sand der sphinxhaften Arena, um festzustellen, ob sie nicht mehr allzu rot aussah. Doch als die Zuschauer sich untereinander anblickten, hatten sie das wiederaufgetauchte Gestirn so gierig angestarrt, da sie statt der Kpfe nur noch schwarze Flecken sahen und der ganze Zirkus von Negern bevlkert schien. Irgend etwas war von der Bhne gerollt und verdunkelte noch immer das Licht am Boden: Eine Kugel, so vollstndig rund wie die Scheibe eines abgestrzten Planeten der unentwirrbar verknulte Krper des Mimen Mnester am Ende seines Tanzes. Verknulung aber ist ein astronomischer Begriff, glomeramen, bemerkte nicht ohne Pedanterie der Arzt Vectius Valens, als man den Mimen auf Messalinas Gehei behutsam zum Palast der Csaren trug, begleitet, da das Volk wieder frhlich geworden war, vom Klang der Flten und der Wasserorgel, der die Schwankung der Mondachse bezeichnet.

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Und am Abend des achtundfnfzigsten Geburtstages, den Claudius beging, ereignete sich folgendes: Claudius, mein Gemahl, Kaiser und Gott, sagte Messalina im Bett, whrend sie sich, wie sie es gerne tat, so lange verweigerte, bis sie eine positive Antwort auf irgendeinen bldsinnigen Einfall erhielt; Csar, groer Augur, der du in der Musik und vor allem in der Astronomie so bewandert bist: Ich will DEN MOND.

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Zweiter Teil Die rechtmigen Ehebrecher

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U NTER DEN L AMPEN DER PERSISCHEN D IANA


Siquidem Latinarum feriis quadrigae certant in Capitolio, victorque absinthium bibit. C. PLINII S ECUNDI Nat. Historiae lib. XXVII, 28 Denn beim Fest des lateinischen Bundes wetteifern Viergespanne auf dem Kapitol, und der Sieger trinkt Wermut G. P LINIUS DER LTERE, Naturgeschichte, Buch XXVII, 28

Er ist nicht mehr ohnmchtig, aber immer noch reglos, und er spricht kein Wort, sagte der Arzt, als er in die Grotte zurckkehrte. Diese Grotte war das khlste Speisezimmer im Sommerhaus des Lucullus, der unterirdische und unterseeische Saal der persischen Diana Anaitis, klter als die Hhle, das Landhaus des Tiberius in Terracina, von dem er ohne bergang in das eisige Reich des Schwertes und des Todes einging. Die Wnde waren mit ganzen Kuhhuten vom Euphrat bespannt, in deren Flanken statt der heiligen

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Lichter ein Bullauge leuchtete, blank vom Salzwasser des Tiber, das seit den kunstvollen Schpfungen des Lucullus, der als Baumeister von Aqudukten den Ruf eines rmischen Xerxes geno, hinter den Mauern toste. Mehr noch als in seinem Tempel aus Porphyr und Immortellen, trumte Messalina, verschliet der Gott mir mit geballter Faust das Geheimnis seines Herzens. Claudius, sagte sie, der Pantomime Mnester weigert sich, mir in einer Sache zu gehorchen! Claudius antwortete zuerst nicht, so gespannt lauschte er dem Knirschen der Kristallfenster: Birnenfrmige Weinflaschen, dermaen alt, da ein Panzer aus Korallen sie wie ausgeweidet wirken lie, krochen auf Krebsfen oder auf den dutzendfach sich bewegenden, schwindelerregenden Ekel aufrhrenden Bauchlamellen von Pfeilschwnzen, deren mit Wachs berzogene Rcken ihre Hlse versiegelten. Dann hallte im Glas das Rollen einer Taprobane-Trommel wider, und ein Taucher, der einen Stein zwischen den Schenkeln trug, stieg hinab, um Austern aus Burdigala zu pflcken, und whrend er den Atem anhielt, schtzte ihn der Zaubermusikant vor dem lauernden Haifisch, der den kreisrunden Park bewachte.

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Was ist das fr eine Sache? fragte Claudius. Doch Messalinas Denken hatte mit dem Taucher den Atem angehalten; und der Mundschenk, ein Soldat, nutzte die Mue, um ein neues Stck Falerner-Wein im heien Wasser des kaiserlichen Bechers zu schmelzen. Claudius trank, und seine Wangen tnten sich purpurrot, wodurch die Narbe seiner Griffelverletzung bleich hervortrat: Ich selbst habe den veralteten Brauch erneuert, die Schauspieler unter den Sklaven auszuwhlen! Und wenngleich Augustus das Recht der Sklavenzchtigung eingeschrnkt hat, hat er es fr die Histrionen doch beibehalten! Der Mime mu dir gehorchen, Valeria, in allen Dingen! Ein furchtbares Gerassel folgte dem von Claudius mit meckernder Stimme erteilten Befehl: In gleicher Weise, wie gegerbte Tierhute die Epidermis des Saales rund um die Fenster und bis hinauf zum Deckengewlbe bildeten, waren die Mauern unten mit Soldaten besetzt, ausgestattet mit Helmen und Gesichtern, deren Augen stumpfsinniger glnzten als die Jadepupillen der Khe und die aufblitzenden Lanzen. Denn seit den ersten und den eingebildeten Attentaten auf seine Person legte sich der Kaiser

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nicht mehr zum Essen nieder, ohne da die Armee sein silbernes Tafelgeschirr ergnzte. Auf Befehl der Kaiserin und mit Einverstndnis des Claudius ging ein Liktor zu Mnester hinaus, um erst spt mit blutigen, zerbrochenen Ruten zurckzukehren. Er spricht nicht, sinkt in sich zusammen und rollt weg, berichtete der Liktor. Jetzt wird er wohl mit einem Netz aus kleinen Bluthalbmonden geschmckt sein, hnlich wie vorher, als er die Sonne, die mit ihm im Zirkus war, verdunkelte, sagte Messalina. Und in ihrer Erinnerung bildete seine Zunge ein weiteres rotes Mndchen, das Mndchen Nummero Tausendundeins. Er weigert sich, sagte Vectius Valens, der dem Kaiser gegenber auf dem dritten Bett lag und trank. Und du behauptest, du httest ihn ausgewhlt unter deinen Sklaven! rief Messalina. Aber Claudius war gerade eingenickt, die Wange mit dem Schmi auf dem Ellbogen; und in seinem Dmmerzustand war er, als seine Frau zu ihm sprach, nur noch einer Geste mchtig, die darin bestand, seinen groen Becher zu schtteln und auf dem Thujatischchen umzustlpen: Kleine Scharlach-

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rote Klumpen rollten dahin und befleckten nicht nur die Lager, sondern auch die bedienenden Sklaven. Messalina wandte sich liegend dem Arzte zu: Sollte ein Liebestrank wirksamer sein als Ruten und Blut, um jenen zur Liebe zu zwingen, der nur sich selber liebt, genau wie die Jungfrau Artemis, die den ganzen Himmel verschmht und es vorzieht, ihre beiden Hrner einander zuzuneigen? Ich bin mir jetzt ganz sicher, da ich von einem Gott besessen bin und nicht von einem zum Histrionen erwhlten Sklaven, den ich schlagen lie! Kannst du die Gtter beschwren, Arzt? Du sprichst von Artemis? sagte Valens, indem er fast ohne Unterbrechung weitertrank. Artemisia, der Wermut, ist selber ein Liebestrank. Artemis, Luna, Phoebe dreigestaltige Hekate! Es gibt drei Sorten Wermut: den der Gallier, den santonischen mit den goldenen Haaren; dann den politischen vom Pontus und weiter nach dem Orient zu, wo das Vieh sich damit vollfrit, so da die Galle zart bleibt und die Leber rein, durchlssig fr das Licht des Flusses, und diese Tiere hnlich weit geffnet scheinen wie die trchtigen Khe, deren Ften die groe Vestalin am Tag der Palilien verbrennt und dies, Valeria, ist der beste. Der italienische ist bitterer

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Bei Gott, ich fragte dich nicht nach Stutenschleim fr einen Stier, sondern nach einem Liebestrank fr Priapus! sagte Messalina. Der Meer-Wermut, der edle Seriphum aus Taposiris in gypten, das einen, wenn man nur ein Zweiglein in der Hand hlt oder es mit l und Salz zu einem Tranke braut, in die Geheimnisse der Isis einweiht! Ein Pfund vom Pontischen, in vierzig Sestern Weinmost gekocht, bis ein Drittel verdampft ist, genau wie bei der Herstellung von Ysopwein Diese Kruterweine sind Parfms, sagte Messalina. Ich nehme sie nur fr meine Toilette. Parfms haben die Kraft von Liebestrnken, erinnere dich. Erinnere dich an meinen Phthorium von Thasos, wo ich die Purgierwinde mit dem Helleborit der Schwarzen Nieswurz mischte, beides abtreibende Mittel, mit denen ich dich, meine Gebieterin, prunkvoller schmckte als mit Blumenessenzen oder mit Edelgestein; therische le der Erde, fr die ich, um sie dir zu kaufen, gern die achtzig Talente, die mir das Heilen oder der dir erwiesene Gehorsam im Jahr einbringen, restlos ausgegeben htte. Ich habe den Phthorium erschaffen, indem ich die Heilkraft der Pflanzen um die Wurzeln der Weinstcke ste! Und fr dich braute ich mit

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Wermut und Honig allerlei Heilmittel, die den Monatsflu befrdern. Und aus all dem werde ich dir fr den Gott der Liebe selbst einen Liebestrank bereiten, der unverdchtig und unwiderstehlich ist, wenn der gndige Gott nur meine Weinernte gedeihen lt! Das ist noch lange hin: Bis dahin ist der Gott lngst tot, oder ich habe mich in einen Mann, vielleicht auch in einen Esel verliebt, denn meine Liebe wartet nicht auf eine Jahreszeit, sagte Messalina. Du kannst die Artemisia einen Tag und eine Nacht in gesalzenem Regenwasser ziehen lassen. So erhltst du eben den Absinth, der auf den alten Festen Latiums, in einem Becher dargereicht, der hchste Preis war, den es bei den Wagenrennen am Fu des Kapitols zu gewinnen gab hher noch als der goldene Kranz! Denn mit Wasser zubereitet, verleiht er unanfechtbare Gesundheit und er schrft den Blick, whrend er mit Wein gemischt eigentlich eher gegen die Gifte von Schierlingen, Drachenfischen, Spitzmusen und Skorpionen hilft! Wenn man daran riecht, wirkt er als Schlafmittel, und das gleiche geschieht, wenn du ihn Mnester unter das Kopfkissen schiebst, ohne da er es wei!

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Kaum hatte die Kaiserin die letzten Rezepte ergattert, war sie der redseligen Gegenwart des trunkenen Arztes auch schon entflohen. Alles weitere ber die Eigenschaften des Wermuts, brachte er unter dauerndem Schluckauf hervor, whrend Claudius schnarchte, werde ich dir mit Wermuttinte aufschreiben, und wenn du es nicht lesen willst, wird die Nachwelt es tun, denn Wermuttinte ist vor Ratten sicher! Nach einem Tag und einer Nacht, an denen, wie Freudentrnen, ein warmer und lsender Regen gefallen war, unter dem Messalina die Pflanze pflcken lie, um den Liebestrank daraus zu brauen, fragte Vectius: Hat er getrunken? Er hat getrunken, sagte Messalina, strahlend und rasend von der wiedererwachten Wollust und der nie erlebten Schmach; er hat getrunken, so folgsam, da er nicht mehr Phales noch Mnester ist, sondern ein winzig kleines Kind in einer Wiege, das seine Gttlichkeit vergessen hat, ja das sich in mir vergessen hat! Wenn der Wermut, mit Regenwasser aufgegossen, einen Tag und eine Nacht gezogen hat, frdert er bei Frauen in der Tat den Flu der monatlichen Reinigung, doch bei Mnnern wirkt er harntrei-

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bend, urteilte der Arzt Vectius Valens mit ernster Miene. Indes, es dauerte nicht lange, bis das Volk, weil man ihm seinen Mimen genommen, wieder murrend um den Palast der Csaren zog. Und nachdem Messalina aus vollen Hnden Gold unter die Meuternden geworfen hatte, lie sie aus den ehernen Mnzen des Gaius, deren Einschmelzung der Senat gerade beschlossen hatte, in verschwenderischer Flle Statuen von Mnester gieen, ber das ganze Reich verteilt. Diese Bildnisse, die aussahen wie goldene Eier, verewigten die Heldentat des Narzi der Grten und die Erinnerung an das Gestirn im Theater des Gaius. Und die Ausgrabungen unserer modernen Zeit haben einen dieser bronzenen Akrobaten im Schwimmbad von Capri zutage befrdert. Vectius Valens studierte interessiert das metallische Portrt: Das also ist Phales? Oh ja, sagte Messalina, es war zwar ein ganz kleines Kind, aber doch schon Phales leibhaftige Gegenwart. Phales, Priapus, der Gott der Liebe ist ein verschmtes kleines Kind, das hinter einem

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Baum, den es berall mit sich herumtrgt, Verstekken spielt. Und sein geheimstes Versteck ist das weit zartere Splintholz der Frau, scherzte Vectius. Es war wirklich Priapus, ich habe ihn gesehen, wiederholte Messalina stur. Angesichts der Unbestreitbarkeit eines Augenzeugenberichts, schlo der Arzt, ist Priapus fr uns hinfort ein kalter Mann.

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II D ER SCHNSTE ALLER R MER


C. Silium, juventutis romanae pulcherrimum. C. C. T ACITI Annalium b. XI, 12 G. Silius, der schnste Jngling Roms. TACITUS, Annalen, Buch XI, 12.

Nachdem Messalina Mnesters Ebenbild so zahlreich in Umlauf gebracht hatte, und zweifellos aus eben diesem Grunde bemerkte sie eines Tages, da es nur ein einziges Modell fr all die Bilder gab; nun liegt es aber im Wesen keiner Frau, lange zwischen einem einzigen Gott, und sei er der Gott der Liebe, und einer Mehrzahl von Mnnern zu schwanken. Also verliebte sie sich glhend in einen jungen Patrizier, G. Silius Silanus, designierter Konsul, der sie nach Poppaeas Tod im Laufe des Prozesses gegen die Ritter Petra stark durch seine Beredtsamkeit beeindruckt hatte, durch die Art, wie er die Ehre der alten Redner pries (was damals der beliebteste Gemeinplatz der Redekunst war), insbesondere die des Corvinus Messalla, eines Ahnen Messalinas, und wie er Suilius blostellte, jenen

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Denunzianten, den sie sich dienstbar gemacht hatte, indem sie ihn von einer Insel, auf die er verbannt war, zurckrief. Silius betrte sie ferner durch seinen purpurroten Teint, seinen pechschwarzen Bart, die ausladenden Gesten seiner schweren Hnde, wobei der kleine Finger seiner Linken den goldenen Ring zu sprengen drohte, und durch seine Lippen, die sich vorwlbten wie eine zweite Zunge. Die Kaiserin und die ganze Bande ihrer frheren Liebhaber, der Freigelassenen (auer Polybius, dem Vorleser, den sie nach einem Liebeszwist hatte umbringen lassen): Callistus, der behauptete, er habe Claudius unter Gaius Herrschaft vor dem Gift bewahrt, Narcissus, Euodus und Pallas, ein Nachkomme der Knige von Arkadien, vornehmer Sklave und des Csars Verwalter, sowie der Arzt Vectius Valens die Kaiserin und die Freigelassenen also machten sich daran, das Brgerrecht wie Schankwirte, berichtet Dion, feilzubieten, ja es sogar an die Bretonen zu verkaufen, und desgleichen alle absatzfhigen Privilegien, so da Messalina in krzester Zeit, aber doch nicht schneller als das Pochen ihres Herzens, die aus Edelstein gefertigte Brse, die sie prahlerisch ber ihrer linken Brust festzustecken pflegte, anschwellen fhlte.

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Unterdessen lie Claudius, nichtsahnender Handlanger seiner Freigelassenen, der Reihe nach all diejenigen hinrichten, die sich, wie ihm schien, den Titel des Brgers widerrechtlich angeeignet hatten, und Messalina oder Pallas verkauften diesen Titel, sobald er frei wurde, wieder an den Meistbietenden weiter. Messalina verschaffte sich eine Menge Gold, denn aus Erfahrung wute sie, da sie den reichen Geliebten, zum Konsul erkoren und dieses Standes allgemein fr wrdig befunden, edel bezahlen mute. Silius indes war nicht nur ein zum Konsul erkorener Mann, reich an Ehren und an Gtern, sondern er stellte auch, frisch verheiratet, eine groe Liebe fr seine junge Frau Junia zur Schau. So wurden dem neuen Gott vor den stumpfen Augen Claudius, dessen starrer Blick, heftig geschttelt durch das zunehmende Zittern seines Gesichts, nichts mehr erkannte, zahlreiche Geschenke dargebracht, und nachdem das ganze Gold fr Geschenke ausgegeben war, bekam er smtliche im Palast der Csaren angehuften Reichtmer aus dem neronischen und dem drusischen Erbe, bis hin zum Schachbrett des Pompeius; ja sogar die Sklaven des Kaisers, unter denen keiner war, der sich nicht zum Beweis seiner Vortrefflichkeit Christus oder Chre-

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stus nannte; und schlielich die einzige Goldstatue, die es von Mnester gab. An dem Tag, da der letzte Schatz (mit Ausnahme des kaiserlichen Bettes), das Perlenbild mit dem Portrt Messalinas, auf den noch verbliebenen Schultern weiblicher Sklaven den Palatin hinuntergetragen wurde, da erst, als letzte nach der letzten Sklavin, gab die Kaiserin sich Gaius Silius hin. Silius fand sie kaiserlich und schn, und vor allem erinnerte er sich an den Tod des Appius Silanus, Messalinas Stiefvater, der als Verschwrer enthauptet worden war denn war es nicht eine Verschwrung, sich den Begierden der Augusta zu verweigern? , und an den Tod des durch Gift umgekommenen Konsuls Vicinius Quartinus, und an viele andere Tote. Kaiserlich. Und genau wie man sich in eine schne verliebte Frau durch Ansteckung verliebt, sprte der so beredte designierte Konsul, den die Stadt einmtig den schnsten aller Rmer nannte, wie die Leidenschaft, mit der die Kaiserin ihn umgab, ihre Kreise immer enger zog, bis sie seine Schlfen mit einer Kaiserkrone umschlo. Aus diesen Grnden und um ihrer Schnheit willen liebte er sie.

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Messalina war ganz nackt gekommen, wie man sich einem Sklavenkufer zur Wahl anbietet; und in Erwartung der besitzergreifenden Arme des Herrn hatte sie sich in den weiten Mantel gehllt, der, wenn sie ausging, die suburanische Kurtisane barg, oder auch die Jgerin, die dem Gott der Grten in dessen Grten nachstellte. Der Stoff, der sich liebkosend an ihren Krper schmiegte, konnte jederzeit der Mantel von Subura genannt werden, denn um sie als Kurtisane auszuzeichnen, bedurfte es der goldenen Percke nicht. Und vor ihrem jetzigen Geliebten wie zu Fen des Phales, dem zu Ehren die Strae der Prostituierten eine Liebesspur zog, wirkte sie, umgeben von den Schatten der Dunkelheit, immer noch wie die Nacht selber, die ihren frstelnden Vogel beschtzt. Fr eine solche Gottheit der Finsternis ist ein Sonnenstrahl eisiger Regen im Vergleich zu dem lsternen Weihrauch einer Lampe, die eben im Bordell erlischt. Nun war es aber (wie ein Detail zu erkennen gab) nicht das Kleidungsstck von der Nacht im Bordell, sondern jenes andere vom Abend im Hippodrom des Asiaticus, welches Messalina bei Silius auszog!

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Da Irrtmer jedoch logisch und menschlich sind, wenn man nach dem ueren der Frauen geht, wettete Claudius absurderweise, Messalina gehre nur ihm allein, ausgerechnet an jenen Tagen, an denen sie getrnkt mit dem Geruch der rauchigen Zelle Lysiscas zu ihm zurckkehrte! An dem nmlichen Abend beim Asiaticus also hatte sich ein kleines murrinisches Gef, allerliebst wie aus dem Nest gefallen, mit der ganzen Kraft seiner etwas verdrehten Krallen an ihre Schleppe geklammert; und da sie diesen Mantel seither nicht mehr getragen hatte, bemerkte sie den mit Milch bespritzten rosa Stein erst lange nachdem sie ihren Mantel, flauschiger als jeder andere Teppich, auf die mit Fellen ausgelegten Fliesen in Silius Schlafzimmer geworfen hatte. Sie schenkte ihm dieses letzte Kleinod das Gold ihrer Brste hatte der Mund des Geliebten soeben gepflckt , und als das Paar endlich auf das Lager sank, wurde ein Knabe gerufen, damit er schumenden Caecuber-Wein in den prachtvollen Trinkedelstein go. Darauf sttzte sich der schnste aller Rmer, flach auf dem Bauche liegend, mit beiden Ellbogen ab und zog die Augenbraue hoch zu Messalinas Hand, die ihm den Becher reichte. Es war einer

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jener Becher, die von der Kaiserin im eiligen Lauf ber die Stufen geschleift worden waren; und sein Sprung, ebenso klaffend wie die gespreizten Finger, die ihn hielten, weinte wie die Wasseruhr der Stunden der Liebe. Selbstherrlich, von der Hhe all der ihm verehrten Schtze, die er ohne Makel fand, bis auf so sagte sein boshafter Blick die Spenderin und ihre allerletzte Gabe, schrie Silius: Bist du nicht neidisch, Valeria, auf all die weiblichen Dinge, die du mir schenkst? Mein Geschlecht ist das kleinste! erwiderte sie mit einer Geste.

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III D IE EHEBRECHERISCHE H OCHZEIT


E , , . Ich wei nicht, Weib, steht unser Bett denn noch am alten Platz? HOMER, Odyssee, XXIII, 202203

Das Bett der Csaren war nicht, wie die Mbel und die Sklaven und wie Messalinas Liebe, zu Silius gebracht worden nicht etwa, weil dieses Bett nach dem Vorbild vom homerischen Lager des Odysseus im Boden des Palastes verwurzelt gewesen wre, noch weil es natrlicher ist, wenn ein Mensch sein Bett aufsucht, als wenn ein Bett zum Menschen kommt; sondern weil das Bett der Csaren in Messalinas Vorstellung ein solches nur ist, solange es den ganzen Palast der Csaren zum Baldachin hat, von den Fundamenten, deren tiefstes in den Grundmauern Roms besteht, bis hin zum Giebel, verkrpert durch Claudius Csar persnlich, in seinem durchsichtigen Belvedere mit der Geschichtsschrei-

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bung eben dieses Roms befat, ohne jedoch beim aktuellen Stand seiner langsam fortschreitenden Gelehrsamkeit diese letzte Schicksalswende schon zu erkennen. Und eines Morgens in der Dmmerung bog sich das breite Hochzeitslager mit den untersetzten, in Silber gefaten Elfenbeinfen, nach der Mode von Delos ganz mit dem gleichen gediegenen Metall verkleidet und mit adlerbesticktem Purpur bedeckt, schweigend unter der nackten Muskellast des Silius, dessen schwarzer Bart die reinweie Seide des Lakens und die Schulter Messalinas noch strahlender erscheinen lie. Erst krzlich hatte Claudius, kahl und wei, in eben diesem Zimmer alle Dinge mit der Farbe seines grauen Haars getnt. Das aber betrbte ihn keineswegs, da er es als Verjngung empfand, allerdings ohne da er sich wnschte, in eine allzu frhe Jugend zurckversetzt zu werden. Als er noch keine grauen Haare hatte, war er nicht der Geliebte der Venus gewesen. Wie aus Schnee, flochten sie ihm die Morgendmmerung seiner Kaiserkrone. Was hingegen die absolute Reinheit betrifft, so sah Claudius ihr nicht ins Gesicht, und sein Kopf-

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wackeln erklrte sich zweifellos auf die gleiche Weise wie das eines in die Enge getriebenen Schwans, der den Hals abwechselnd, je nach dem, wo gerade kein Jger ist, nach rechts und nach links streckt, weil der Atem des Lebens ihm nicht lang genug war fr den Gesang der Apotheose. Und als Silius sich, kaum in Messalinas Armen, im nmlichen Bett ausstreckte, bezeugte er ihr, genau wie vor dem Kelch ihres ersten Kusses, mit grollendem Blick eine so schmerzliche Angst, da sie ihm sogleich verzieh und den Fehler, den sie begangen zu haben vermutete, sogar bereute, welches dieser Fehler auch gewesen sein mochte. Silius suchte, tastete wie wild mit beiden Hnden unter der groflchigen Nacktheit seiner breiten Schultern, und packte war es ein Tier, das ihn gebissen hatte? den Gegenstand seines Entsetzens. Fahl, eckig, kristallhart, streng, greisenhaft, obszn, nackt bis auf die Knochen: Ein Wrfel. Es wre gut gewesen, eine Sklavin zu behalten, sagte Silius auf dem Teppich stehend, um des Csars Laken zu wechseln.

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Aber ich habe dir alles gegeben, Silius, schluchzte Messalina; ich dachte nicht, da du es beachten wrdest dieses Ding; ich dachte nicht, da du dieses Ding da finden wrdest! Da man Claudius Laken beibehielt, war ebenso naiv, wie ich dich, wre Claudius nicht aus diesem Bett verschwunden, als du im Heldenkostm hereinkamst auf seinem Krper geliebt htte. (Im Heldenkostm, das heit ganz nackt, mit einem locker ber die linke Schulter geworfenen Tuch.) Mein ganzes Leben habe ich dir gegeben! Aber ich liebe dich doch, Silius! Und mein Krper, den du nicht verschmhst Willst du mir denn die Haut abziehen, die Claudius gehrt? Ich liebe dich! Ja, Valeria, du magst uns alle beide das gemeine Volk der anderen will ich gar nicht zhlen , uns beide, mich und Csar. Steh auf! Du hast mir nichts gegeben, kein Stckchen Liebe, da mir ein Stck von deiner Liebe fehlt! Oder, wenn du mir alles gibst, wenn du dich mir ganz hingibst Derjenige, der Csars Gattin absolut besitzt, ist Ich bin Csar! Ich bin dein rechtmiger Gemahl, und vielleicht ist es nur die Angst, dem Urteil aller meiner kaiserlichen Ahnen zu widersprechen, die auch mich davon abhlt, den zu bestrafen, der mich in meinem eigenen Palast

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schon seit vielen Jahren so frchterlich betrgt, da er mir meine Gemahlin erst heute berlie, in dieser letzten Nacht, der ersten Darum kann ich sie auch nicht verstoen, ich habe unsere junge Ehe noch nicht genossen, denn fr mich und bis zu dieser Nacht (Silius weint) M ESSALINA IST J UNGFRAU ! Du hast recht, ab-so-lut recht, Silius, sagte Messalina. Silius! Aber natrlich: Silius! Ich werde wahnsinnig, sagte Silius. Alles, was ich gesagt habe, ist lcherlich, ich habe die Schtze der Csaren usurpiert und dem Csar sein Weib geraubt, wie jedermann, das ist alles. Ich bin nichts, nur Silius, designierter Konsul, ein schlichter Privatmann und Gatte der Junia Silana. Ha, ha, ha! Gemahl der Augusta! Wo ist unser Ehevertrag, Kaiserin? Wo ist die Urkunde? Du bist Csar, ja du bist es absolut, Csar, sagte Messalina auf Knien.

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IV D IE N ACHAHMUNG DES B ACCHUS

Kai ) , . . Sie htte auch wohl mit allen Mnnern, mit denen sie Umgang hatte, Ehevertrge geschlossen, wenn sie nicht gleich beim ersten Versuch ertappt und hingerichtet worden wre. D. C ASSIUS, Rmische Geschichte, LX, 31

Nun machte Claudius sich eines Tages auf den Weg nach Ostia an der Tibermndung, wo er die Mole und den Leuchtturm, zwei von Csar begonnene Werke, vollendet und den Hafen fr das Getreide aus Afrika sowie fr die Frchte aus Spanien, Gallien und dem Orient angelegt hatte, um daselbst im Tempel des Kastor, der ein Sohn des Tyndareos Unwetter und Piraten vertreibt, ein Opfer darzubringen, denn ein einziger Sturm htte gengt, um Rom in Hungersnot zu strzen.

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Acht Liburner trugen ihn in einer Snfte ber die Landstrae, zu Pferde angenehm und kurz, mit Wagen aber kaum befahrbar, da sie, bald eingeengt von Feigen- oder Maulbeerhainen, bald ausladend, von flachem Weideland umgeben, nirgendwo gepflastert war. Gelehrsam ber alles aufgeklrt, auer ber seine Ehe, setzte er sich, die Geruhsamkeit seiner berdachten Snfte nutzend, in den Kopf, Mnnern wie Cadmus, Cecrops, Linus, Palamedes, Simonides, Damaratus und Euandros nachzueifern, indem er drei nie dagewesene Buchstaben des Alphabets erfand: Das olische d (Digamma), das ) ( (Antisigma) sowie einen ganz unerhrten Diphthong, der das doppelte Schicksal des Kusses lautmalerisch widergeben sollte. Unterdessen ging des Csars Gemahlin mit der gleichen Mue wie die im Menschentrott sich fortbewegende, auf acht Sttzen ruhende Snfte eine rechtmige Ehe mit Silius ein. Fr die Eheschlieung gengte in Rom das Einverstndnis der Eheleute, gepaart mit der Zustimmung derer, von denen sie abhingen. Die Hochzeitszeremonien waren Nebensache. Die Frau aber ging so in die vterliche Gewalt ihres Gatten ber, sie geriet unter seine Vormund-

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Schaft und wurde sein Eigentum, wie ein Stck Mbel, und dies auf drei Arten: usu, coemptione, farre. Durch den Gebrauch: Wenn sie nach der Hochzeit ein volles Jahr bei ihrem Gatten geblieben war, gehrte sie ihm aufgrund der Verjhrung. Durch Koemption: Der Mann kaufte sie wie eine Sache, indem er alle Formalitten eines fiktiven Kaufvertrags erfllte. Durch Konfarreation, die religise Heirat unter Opfer eines Speltkuchens: Messalina entschied sich fr diese Art der Vereinigung, vollzogen im Beisein von zehn Zeugen durch die Hnde des Pontifex Maximus und des Jupiter dienenden Flamen, . Und den Gttern wurde ein Speltkuchen, far genannt, zum Opfer gebracht. Whrend dieser Zeit betete Claudius zu Kastor, dem Beschtzer des Korns, da es Rom an Brot und far nicht mangeln mge. Die Konfarreation galt als unauflsliche Vereinigung, bei der keine Scheidung mglich war. Sie bestand in einer langwierigen Zeremonie, die durch das unheilvolle Zeichen eines Donnerschlags unterbrochen werden konnte aber Claudius wurde von Kastor erhrt!

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Am Vortag hatte Silius sich von Junia Silana scheiden lassen. Messalina indes, Silius Gattin auf Lebenszeit, sagte sich weder von der Eheverbindung mit Csar los, noch wnschte sie Claudius Csars Tod. Die vielfache Mrderin lie in ihrem Herzen, dessen unendliche Weite auch fr Freigebigkeit nicht zu eng war, Gnade gegenber allen frheren Lieben walten und erkannte im Witwenstand nur noch den Vorteil jener von Seneca gegeielten Vereinfachung, die darin bestand, den Kalender nach den verschiedenen Gatten statt nach Konsulaten einteilen zu knnen. Denn eine Frau, die die Welt durch ihr Geschlecht erfhrt, mag zwar fhig sein, sich an die Namen ihrer Gatten zu erinnern, aber sie ist doch nicht ber smtliche Konsuln informiert: Manche sind tot oder weit weg oder Eunuchen, und auerdem sind es immer zwei. Und sie redete sich mit so absoluter Aufrichtigkeit ein, der Buhle des gegenwrtigen Augenblicks sei ihr ehelicher Gemahl, da sie Vorbereitungen traf, in gleicher Weise, jedoch ohne einem frheren Gatten zu entsagen, mit ihren knftigen Lieben eine Vielzahl gerechter und unauflslicher Hochzeiten zu feiern. Die erste war von Straflsigkeit gekrnt.

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Der Herbst ging zu Ende, und so kam ihr als Hohn auf den kleinlichen Wechsel der Jahreszeiten, allgemein fr ein Symbol des einheitlich sich schlieenden Kreises der Gatten gehalten, nichts Geeigneteres in den Sinn, als das runzlige Fruchtfleisch der verblichenen Trauben knstlich aufzublhen und zur Feier ihres diesmaligen Hochzeitstages sowie zu Ehren des Bacchus, der Priapus Zgling war, im Seitenflgel des kaiserlichen Palastes das Trugbild einer Weinlese entstehen zu lassen. Zwischen Ulmen, die sich, in Ksten gepflanzt, unter den eingesackten Trauben bogen, umgeben vom Tanz und Gesang der als Bacchantinnen geschminkten Sklavinnen, unter dem Sthnen der bis aufs Blut gepreten Keltern und dem siedenden Wallen der Bottiche sprte das Brautpaar, freizgig in Bocksfelle gehllt Messalina mit aufgelstem Haar den Thyrsus schwingend , wie der Weihrauch des Weins erst die Kothurnen kte und sodann die Kpfe umnebelte, bis alles die zgellose Gestalt eines Rundtanzes annahm, als erfreuten die Gtter sich an den kreisenden Bewegungen der Sonnen. Und dieser Wirbel von Mnnern, wirrer noch als die zerstampften Trauben, war die Gesellschaft aller frheren Liebhaber der Braut, von Mnester,

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als Pan mit einem Wolfsfell bekleidet, bis hin zu dem Strichjungen Cesoninus, bartlos, wie Bacchus bekrnzt und mit einer Efeukappe, dem Messalina sich einst als Mann hatte erweisen wollen Aller auer Narcissus, dem ltesten im Bunde, der sich aufgrund einer verspteten und pltzlich ausgebrochenen Eifersucht fernhielt, denn die Eheschlieung war seiner Sekretrsnatur erst jetzt, da schriftlich niedergelegt, zur Realitt geworden. Vectius Valens, ausgelassen vor Trunkenheit, tat scherzend so, als wolle er davonfliegen, um die kostbaren Dnste des Weins auf ihrer Flucht nach oben einzuholen, zumal sie unter dem Vorwand, die Gtter krnen zu wollen, den Nimbus von der Stirn der Sufer nahmen; er schwang sich auf die hchste Ulme und rief im Tonfall eines Astrologen, der sein Haus vom Himmel abgrenzt: olus ldt sich selbst zu unserem Winzerfest: Ich sehe von Ostia her einen rasenden Sturm aufziehen! Darber schwollen die Evohe-Rufe an, und es verstrkte sich die vielfach quietschende Heiterkeit der kupfernen Tamburine. Besonnen wandte er sich vom Himmel ab und gewahrte auf einer improvisierten Bhne aus nackter Erde, leergefegt vom Wirbelwind des Tanzes, der

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die letzten welken Weinbltter vertrieben hatte, whrend die Abstze im trunkenen Glauben, die Arbeit der Weinlese zu vollenden, unentwegt auf den Estrich stampften, folgenden Ausschnitt des irdischen Schauspiels: Es raschelte in den Weinreben, als drcke ein Elefant, der sich mit seinem schwarzen Rssel einen Weg zu bahnen sucht, rechts und links die Grser Asiens nieder, die hohe Bume sind; und ein thiopischer Neger, nackt wie Pech, sprang hervor, der richtungweisend ihm vorauseilenden Pansbockgeste nach. Seine Hnde waren hinter dem Kopf zusammengebunden, und die Ellbogen standen eher wie ungeheure Lochohren als wie Bockshrner von ihm ab. So konnte er nur ein einziges Glied frei bewegen, wie die Spore eines Kampfhahns mit einer Stahlspitze geschrft. Und gem einer von den Schwarzen thiopiens bevorzugten Mode trug er ein im uersten Hautrand verkapseltes Silberglckchen, so schallgedmpft, da es kaum zu hren war; dennoch bimmelte es in Messalinas Ohren, als der Wettkmpfer in prahlerischem Galopp dreimal die Runde der Arena machte, lauter als die Schellen smtlicher

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Maultiergespanne, die einen Sturmbock zur Stadt schleifen. Der weie Gladiator, der, an eine Ulme gelehnt, vor dem Purpur der Trauben bleich aussah wie eine Perle, die das Ohr, das sie schmcken soll, wund und blutig reit, machte sich unterdessen gekonnt langsam zum Kampf bereit, wie zu einer Kreuzigung. Da aber der Weie schn war und der sichere Sieger, fhlte Messalina sich ganz in den Neger verliebt. Und whrend die Schar der Frauen, einschlielich Cesoninus, sowie Silius und die Gste abwechselnd einen der beiden Kmpfer mit Brunstgeschrei oder Gelchter ermutigten, sttzte sie sich wortlos auf die zum Bersten mit Reben behangene Schranke und, ihre schtzenden Felle bis zu den Kncheln vom Liebessaft der Trauben besudelt, richtete hinter dem Neger, der sie nicht sehen konnte, ihre Augen auf den weien Gegner, so da ihn all die glhenden Spiegel ihrer Begierden trafen. Und weil sie eine sehr geschickte und unwiderstehliche Prostituierte war und der andere nur ein Mann, begegnete Messalinas Blick nicht der prompten Antwort eines ihr standhaltenden Blickes, sondern einer prompten Ergebenheit und dem treu-

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herzigen Geschenk einer ihr zu Fen gelegten Seele! Da jetzt aber nur noch ein Entwaffneter zu bekmpfen war, und da Blut die Manen erfreut, wurde dem siegreichen Neger erlaubt, ihn zu tten. Messalina indes verlangte nach dem Schwert eines erfahrenen Henkers, damit die Hinrichtung schneller vonstatten ging. Sie hat es eilig, dachte Silius, nach dem Fest in unser Hochzeitsbett zu kommen. Doch als der Mann bereits tot war, wiederholte die Kaiserin: Tte! Bacchus hat dich blind gemacht, sagten sie alle, indem sie auf den noch am Boden liegenden Beweis des vollstreckten Befehls und auf die Lache aus einem anderen Blut als dem der Keltern wiesen. Tte! sagte Messalina, ohne Silius noch die geringste Aufmerksamkeit zu schenken, schmachtender an den Neger gewandt, als die Frauen des Tiberius mit ihren flehentlichen Bitten um die unvergleichliche Liebkosung seines vergifteten Fingernagels an ihren Herrn. Tu es jetzt! tte mich, forderte sie.

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Der rohe Schwarze, der sich, in bestrzter Erstarrung, immer noch bereithielt, schickte sich an, Hand an den schneidenden Sporn zu legen. Ein guter Neger, frwahr, und einer, der sich aufs Leben versteht, versuchte Silius zu scherzen, um die Zeugen seiner Eheschlieung etwas davon abzulenken, da er der Gatte war, whrend er insgeheim die Entlassung des Titius Proculus erwog, jenes Beamten, dem er die berwachung seiner Gemahlin Messalina oder vielmehr das Amt ihres Herzkammerherrn anvertraut hatte. Nein, der wre zu lang, seufzte Messalina. Du allein wrest mehr, schon du wrest zuviel, mein einzig Geliebter!

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V D ER SCHENFISCHER
- , , . , . Der gefrigste und unersttlichste von allen Fischen ist die Meersche Wird sie erschreckt, so versteckt sie ihren Kopf, als ob der ganze Krper nun verborgen wre. A RISTOTELES, Naturgeschichte der Tiere, Buch VIII, 4.

Das Folgende ereignete sich in Nimes, an dem Tag, da in Rom, der Stadt der Ehebrecher, seit die Kaiserin ein entsprechendes Vorbild geliefert, diese sich hinter ihrer letzten Sklavin zu Gaius Silius begab. An dem schmalen Strand, den das Mittelmeer noch besa, betrachtete der Arzt Vectius Valens im breiten Schatten seines Thessalierhutes von der gleichen Art, wie die Theaterbesucher und die Fischer des Meeres ihn zu tragen pflegen, interessiert einen Korb voller Fische.

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Bleigraue Rcken schimmerten so wulstig, da die Tiere fast zylindrisch wirkten; reglose Buche lagen so glanzlos da, da jeder von ihnen, eine Elle lang, einem elfenbeinernen Stozahn glich, stellenweise metallgepanzert und mit sieben grauen Niellostreifen an den Seiten. Die Kpfe, die auf einer Halskrause mit vier krftigen Stacheln und dornenfrmigen Kiemen saen, waren regelrechte Wunderwerke: Stark nach unten geneigt, mit vieleckigen Schuppen besetzt, die Augen halb verdeckt durch den doppelten Wulst der Fettbrille, und dazu ein dicklippiges, dreieckiges Maul, das sich schlo, wie wenn sich ein Keil einfrit Vectius ffnete eines mit dem Fingernagel, und statt der toten Augen sah ihn die zuckende Lippe an, denn die feinen Zhne waren halb geschlossen und blinzelten genau wie Wimpern. Der Fischer begann, seine Ware nach den verschiedenen Sorten anzupreisen: Die Kopf-, Goldund Springschen sowie die ganz kleine Mugil labeo; doch da der Arzt vllig in seine Beobachtungen vertieft war, ohne sich durch irgendeine Geste kaufwillig zu zeigen, sagte er: Ich warte nur noch auf die Meerschen. Aber sehen Sie, da kommen die Boote gerade zurck; Sie

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werden den abschlieenden Fang des Chelo und des Ramodo selbst miterleben. Ein vereinzeltes kleines Boot tauchte auf, ein Celox mit Segeln und Rudern, in voller Fahrt dem Punkt entgegenstrebend, an dem die Gesprchspartner standen, dem innersten Teil der Bucht, wo der groe, mit dem Meer verbundene Salzsee Latera begann. Seit Tagen schleppen sie vom Atlantik eine mnnliche Meersche mit einer an Maul und Kiemen befestigten Schnur hinter sich her, erklrte der Mann. Und die Bank der Weibchen folgt blindlings nach, denn die Meersche ist dumm und geil! Die Natur spottet der schen, sagte Vectius, weil sie den Kopf bis zu den eng anliegenden Bauchflossen vergraben und sich so in Sicherheit whnen. Sind Sie Fischer? wunderte sich der Fischer. Vectius blickte aufs Meer hinaus. Die Boote waren jetzt alle in Sicht, jedoch ohne erkennbare Ordnung und, so schien es, ohne da sie versuchten, einen Halbkreis zu bilden oder Netze quer durch die Bucht zu spannen. Und weier als die Segel, bewegten sich vor ihnen schumende Wellenkmme.

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Denn eine Vorhut von Delphinen, nur an der Wasseroberflche sichtbar, trieb wie eine geschlossene Meute die Bank der Chelos vor sich her. Die Meersche flieht vor den Delphinen, whrend sie ber ein Schiff ohne weiteres hinbersprnge, erluterte der Fischer. Und die massenhaft herbeigestrmten Mnner und Frauen, die das Gestade und die Ufer am schmalen Eingang des Sees besetzt hatten, fingen mit Dreizacken und Handnetzen die ganze im seichten Wasser gestrandete Bank, ohne die in wogenden Tollheiten sich ergehenden Delphine so zu stren, da diese die Flucht ergriffen htten. Heute erwarten sie ihren Anteil an der Beute, sagte der Fischer, aber sie werden die ganze Nacht und auch morgen noch bleiben, bis sie als ihren gewohnten Lohn weingetrnktes Brot bekommen. Dann kam er wieder auf seine noch triefenden frischen Krbe zurck und fuhr fort: Das alles schmeckt kstlich, denn mit ihrem spitzwinkligen Maul knnen die Meerschen sich nur von Weichtieren ernhren, und auerdem lt ihr filterfrmiger Schlund nur zarte Substanzen in den Magen gelangen. Du knntest hinzufgen, Freund, da die Verdauung dieses Magens unendlich fein ist, denn er

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endet in einem Kaumagen, wie die Vgel ihn haben. Kaufen Sie nun endlich, oder bist du Fischer? murrte der Mann mit den schen. Ich fische, ja, aber anders als du, ohne von Meereshunden abhngig zu sein und in reicheren Fischgrnden. Ich hole in Rom, sagte der Arzt, indem er seinen Thessalierhut zurechtrckte, die als rechtmige Strafe in den After getriebenen schen aus den hintersten Grnden der Ehebrecher.

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D URCH VERMITTLUNG DER K URTISANEN


. . I . . , . Seine Frau Messalina hatte er aus Eifersucht umbringen lassen. F. J OSEPHUS, Jdische Altertmer, XX, 8

VI

Claudius aber, der, noch in Ostia weilend, von Narcissus wie auch aus dem Munde seiner Lieblingsbeischlferinnen Calpurnia und Cleopatra alles erfahren hatte, fragte verwirrt, wer von beiden, er oder Silius, denn nun Csar und wer bloer Privatmann sei. Diese wahnsinnige Ratlosigkeit lie wenig Raum fr ein bestimmtes Gefhl, das, wie es scheint, den Rmern jener Zeit, vor allem aber Claudius beinahe unbekannt war: die Eifersucht, den Ha auf die Hahnreischaft obwohl Flavius Josephus schreibt, Claudius habe Messalina aus Eifersucht umbringen lassen.

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Du kannst dir das Lachen kaum verkneifen, meine kleine Cleopatra stotterte er. Mach dich nicht ber mich lustig, ich bin ein armer Mann in einer Schenke. Du willst mir weismachen, da ich nicht mehr Csar bin! Aber so leicht nimmt man Csar nicht alles weg, seinen Palast und seine Schtze und seine Autoritt und Venus! Ich bin vollauf bei Verstand, Calpurnia, ich bin ganz vernnftig; du versuchst zwar immer noch, mir deine verdreckten Stiefelchen ber die Hnde zu ziehen (es gibt Leute in meiner Umgebung, die mich nicht als ihren Herrn betrachten!), doch du vergeudest deine Zeit, ich schlafe nicht. Meine Augen sind nicht geblendet! Ich bin nie Csar gewesen! Diese Unterstellung ist wirklich absurd! Er schreckte auf. Die Fackeln! Das Blut! Soldat, mein Freund, hier hast du Geld, massenhaft Goldmnzen. Du hast krftige Schultern, Soldat, schieb, damit das Rad sich drehe, schieb! Hurra, Triumph! Fors-Fortuna! Csar, begann Narcissus, der hinzugekommen war. Ha ha! Csar, sagte Claudius. Das bin nicht ich, Narcissus, nicht wahr?

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Aber nein, stimmte der Vertraute zu. Csar ist Csar, wenn Fortuna es will. Sie ist da, ihr Wagen angespannt, bereit zu fahren. Sie ist da Venus! fragte Claudius mit schlotternden Gliedern. Sie erwartet dich Fors-Fortuna, Csar. Und in der gleichen Snfte, die ihn nach Ostia gebracht hatte, zwischen Vitellius und Largus Ccina, die ihn in ihre Mitte nahmen, schlug Claudius Csar unter dem wachsamen Blick des Narcissus abermals die sandige Strae nach Rom ein. Unterdessen fuhr Venus, wie ein Stck Gartenmist auf einem Dreckskarren, da sie kein anderes Fahrzeug hatte auftreiben knnen dabei stand ihr als Augusta ebensogut ein Wagen zu wie der Gttin Livia! , furchtlos dem Csar entgegen, wohlwissend, da sie, um die kaiserlichen Augen vor dem bis oben hin mit dem Schmutz ihrer Schandtaten gefllten Karren zu verschlieen, nur den wollstigen Fcher ihrer eigenen Augen zu ffnen brauchte. Und da der imaginre Soldat wie jedes andere Geschpf, das ein Bild des Princeps trgt, unantastbar ist, nahm Messalina ihre Kinder mit, Octavia und Britannicus, die Claudius hnlich sahen, ob er nun ihr Vater war oder nicht.

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Mit dem gleichen Zynismus schlielich, mit dem sie sich in ihren verhurten Nchten der heiligen Lampe der Jungfrauen bedient hatte, lie sie Vibidia, die lteste der Vestalinnen, vorausgehen. O Schandtat! flsterten Ccina und Vitellius methodisch sich abwechselnd rechts und links in Claudius groe Ohren, als wollten sie dem Keuchen der Trger einen Rhythmus geben. Narcissus, halb ausgestreckt dem Kaiser gegenber, sprach diesem, weit geschickter, tief ins Innere seiner Seele, indem er seine Aufmerksamkeit auf eine Denkschrift lenkte, in der alles ber Messalinas Vergangenheit stand. Eine Denkschrift? fragte Claudius, der gierig darin zu blttern begann. Letzte Nachkommin der vornehmen und jahrhundertelang unbescholtenen, mit Ehrungen gekrnten Familie der Messalla, Tochter von Messalla dem Brtigen und Domitia Lepida, der Zarten Bezwingerin, hatte Messalina, ob Claudius sie nun rein oder unrein geheiratet hatte und ob Lepida ihr das Beispiel eines ausschweifenden Lebens oder das einer tugendhaften Ehefrau gegeben hatte, ihr niedertrchtiges Wesen so lange im Zaum gehalten, bis sie die Gewiheit besa, es auf dem Gipfel des Reichs voll ausspielen zu knnen.

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Von da an folgte ein Mord dem anderen: Julia, die Nichte des Claudius. Julia, die Schwester des Claudius. Appius Silanus, der zweite Gemahl von Messalinas Mutter Lepida, die durch ihre Tochter zur Witwe wurde. Der Sohn des Appius, ein angehender Schwiegersohn von Claudius. Claudius Schwiegersohn Pompeius der Groe sowie dessen Vater und dessen Mutter. Callistus, ein Studiengefhrte und Freigelassener des Claudius. Vicinius Quartinus. Das berhmte Paar Paetus und Arria Der Morde berdrssig, begann Claudius, beider Liste der Verbannungen Zerstreuung zu suchen: Seneca Vom blutigen Grund dieses schmutzigen Gemetzels hob er den Kopf nicht zu der noch schaleren Pestilenz des Kippkarrens empor.

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VII I M A TROPOS BEI L UCULLUS


Et vincula, et carcerem, et tormenta, et supplicia (miles) administrabit, nee suarum erit ultor injuriarum? Jam stationes aliis magisfaciet quam Christo? Q. SEPT. FLOR. TERTULLIANI De Corona, 11 Wird er, der ber Fesseln und Kerker, ber Folter und Hinrichtung verfgt, das Unrecht nicht ahnden, das ihm widerfhrt? Und wird er eher fr andere Wache halten als fr Christus? Q. S. F. T ERTULLIANUS, De Corona, 11

Die ehrwrdige Witwe, nunmehr gewi, da ihr schuldiges Kind bestraft werden wrde, hatte Mitleid, und sie kam, die Unglckliche zu trsten, die sich hinter die Eisentore ihrer Grten geflchtet hatte, vergeblich bemht, dem drohenden Schwert der Soldaten ein Hindernis in den Weg zu stellen. Was ihre Komplizen betrifft, so richteten die mechanischen Befehle des Kaisers sie ohne Anteilnahme hin. Claudius, Kenner und Liebhaber der alten Sitten, hatte lediglich gesagt: Bestraft sie nach Art der Altvordern.

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Und da jeder archaische Brauch Latiums blutig war, bedeutete dieser Befehl: Bestraft mit dem Tode. Es gab eine ganze Reihe traditioneller Todesarten: Mit Ruten zu Tode peitschen oder mit Ruten auspeitschen und zu guter Letzt enthaupten; oder vom Tarpejischen Fels strzen, wenngleich diese Marter insbesondere den Vatermrdern vorbehalten war doch war der Kaiser nicht ein Vater, und war Messalinas Gatte nach rmischem Recht nicht auch ihr Vater? Man konnte ferner im Tullianum oder im Robur erdrosseln. Silius verlangte mit heldenhafter Prahlerei den Richtblock, wie es sich fr ihn geziemte; Vectius Valens wurde geschwtzig, und Mnester verbarg sich unter einer Art Deckmantel aus feigen Bitten, indem er sich mit der Zurschaustellung jener Striemen umgab, die der Csar ihm dereinst in der Hhle der persischen Diana durch Rutenschlge hatte beibringen lassen. Das spielt keine Rolle, sagte Claudius; ich habe einen designierten Konsul und zu viele hochgestellte Persnlichkeiten enthaupten lassen, als da ich einen Histrionen von ihrem Schicksal ausnehmen knnte! Im brigen heit er , der Freier; und sein Name wird mir den von Homer bernommenen Titel fr das Kapitel ber seinen

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Tod in meiner Rmischen Geschichte liefern: , die Ermordung der Freier Penelopes, um die es im zweiundzwanzigsten Gesang der Odyssee geht. Er soll sich der Hinrichtung nicht entziehen: Er wrde mich um meinen Titel bringen. Das Folgende aber ereignete sich unweit der Grotte Dianas: Kleins, kleins Mdchen Sie war ein so liebes kleines Mdchen! Sag, Mama, gibst du mir die kleine Silberlampe, damit ich Vestalin spielen kann? Es ist Messalina, die da spricht. Eben hat man die Gartentore gewaltsam geffnet. An die Knie der Domitia Lepida gelehnt, nimmt ihr tdlicher und jher Schrecken den Taumel ihrer Todesangst vorweg. So lieb! Sie wird das fute nicht mehr zerbrechen, indem sie damit Kreisel spielt! Das fute war ein sakrales Gef, mit dem man den Tempel der Vesta besprengte, und das wie eine Sodaflasche unten konisch zusammenlief, damit nie Wasser darin stehenblieb. Gib mir die Lampe der kleinen Vestalin!

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Da erscheint im Gefolge eines Centurio, der die Wachuniform trgt und dessen militrische Schweigsamkeit unheilvoller und unerbittlicher wirkt als seine Bewaffnung, der Freigelassene Euodus, eine Fackel in der Hand, und berschwemmt den Rasen mit dem grellen Lichtschwall seiner gemeinen Schmhungen. Lepida hllt ihr Haupt wieder in den Witwenschleier. Hndin, Wlfin, Hure! schreit der Freigelassene, und er wird, bis sein Auftrag erfllt ist, nicht mehr aufhren, laute Beschimpfungen loszulassen, auer wenn er dem Soldaten einen dringenden Befehl zu erteilen hat. Ein Soldat! lispelt Messalina. Da ist ein Soldat. Irgend jemand hat mich mit den Worten eines Soldaten liebkost. Mama, la mich mit den schnen Soldaten gehn! Sag? Sie tastet ber das Gesicht, das sich schweigsam hinter die Maske aus weiem Wollstoff zurckgezogen hat. der Schleier! Sieh an, der Gott Augustus ist in Schleier gehllt! Frhlich fhrt sie fort: Schn, wunderbar! Der groe Gladiator wird den kleinen niedermetzeln! Heb mich hoch, Mama,

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damit die Jnglinge mit der Goldkugel mich bewundern, wenn ich meine Daumen aneinanderdrcke! Der Freigelassene wird ungeduldig. Es ist sinnlos, verrckt zu spielen, du niedertrchtigste aller Ehebrecherinnen! Du bist nicht im Zirkus, Komdiantin! Dein Hahnrei von Csar hat sich endlich aufgerafft, Gerechtigkeit zu ben, und du entkommst mir nicht! Wachtribun, tritt vor. Mit wippenden Orden und Medaillen auf der Brust tritt der Tribun vor Messalinas Augen. Die Centurionen und die Soldaten wurden damals oft mit Hinrichtungen beauftragt. Tertullian, der die verschiedenen Aufgaben des Soldaten beschreibt, emprt sich: Was? Wird er, der ber Fesseln und Kerker, ber Folter und Hinrichtung verfgt, das Unrecht nicht ahnden, das ihm widerfhrt? Und wird er eher fr andere Wache halten als fr Christus? Liebster, sagt Messalina sie mustert ihn von Kopf bis Fu, immer noch ber den Knien ihrer verschleierten Mutter liegend , ich liebe dich. Ich hatte es so eilig, dich zu lieben, da ich unsere Zeit nicht damit verschwendet habe, mich nach deinem Gesicht umzusehen. Aber jetzt bin ich froh zu wissen, da du Soldat bist. Du bist schn, und in deiner Lederjacke siehst du aus wie ein Bocksfellschlauch!

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Das riecht gut. Auch ich bin schn, nicht wahr? Der Kuppler sagt, da ich die Schnste bin. Die Mnner nennen mich Lysisca. Schweig, unfltiges Weib! brllt der Freigelassene; dein Mund beschmutzt sogar den Namen der Vorstadtdirnen. Nachdenklich und ke steckt sie einen Finger in den Mund. Mama, wenn du deinem kleinen Mdchen schon verbietest, in Subura spazierenzugehen dabei sagt Nunuch Halotus, da es sehr schn dort ist, und es gibt einen groen Kbel, in den die Mnner Pipi machen , dann leih mir wenigstens dein Armband mit dem kleinen Thyphallus als Spielzeug. Die Matrone steht unvermittelt auf, und ohne ihr schmerzliches Schweigen zu brechen, drckt sie ihrer Tochter jenen Dolch in die Hand, in dessen Griff ihre eigenen Fingerngel sich schon vor dem Erscheinen der Scharfrichter krampfhaft hineingebohrt hatten. Die Realitt des Metalls bringt Messalina zu sich und lt die ganze Kaiserin wieder lebendig werden. Ich habe getrumt! Ich war von Sinnen! Sterben, ja, mich reinwaschen von meiner ganzen Schmach Aber nicht doch, trichte kleine Diene-

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rin, dieses Bad ist zu kalt, du httest verdient, da ich dich mit der Goldnadel piekse. Wo bin ich? Die Grten? Sie fllt auf die Knie. Phales! Er ist fort! Er fliegt davon. Kleiner, kleiner Ich werde ihn nie einholen! Kottyto, du sollst belohnt werden, da du mein Schmuckstck gefunden hast. Die kleine Brosche aus Korallen und Sardonyx, unverzichtbar fr meine kostbar aufgeputzte Stola. mein Vgelchen, endlich wieder im Nest! Hbsches murrinisches Gef, Schlchen aus Moos, Silius! Schlu mit dem Unsinn, brummt Euodus. Ich glaube, dein Buhle ist gerade dabei, seine Verbrechen mitsamt dem Blute auszuspucken. Wenn es deinem Mund gestattet wre, seine Seele zu trinken, mtest du aus lauter Angst, sie mchte anderswohin entfliehen, deine Finger um all ihre Wunden schlieen, du, die du gemeiner bist als jede Komdiantin und jede Fltenspielerin! Oh, tut ihm nicht weh, dem Silius. Die Melodie meiner Ksse wird auch bei sieben Buhlen noch die gleiche sein, ohne ihn zu krnken. Pan! Syrinx! Unentschlossen liebkost sie ihre Kehle mit dem Stilett.

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Sie redet immer mehr wie eine Irre. Auf die Knie, Hure! Tribun, zieh dein Schwert! Und langsam befrdert der Soldat die ersten Zoll der schweren Klinge ans Tageslicht. Sobald sie aufblitzt, lt Messalina ihren Dolch fallen und klatscht in die Hnde. Ja, den des Soldaten! Den des Soldaten! Claudius, mein Allerliebster, la, ich will dich entkleiden! Du bist schn, weil du alt bist, alt und kahl, so kahl, wie man nackter gar nicht sein kann! Und auch nicht hlicher, mein Geliebter! Wo die Hlichkeit des Mannes an ihrem Hhepunkt sich selbst bertrifft, da erst beginnt die Schnheit der Blume! Komm, Lilie der Grten! Komm, mein Kaiser! Sie hat das lange, zur Enthauptung bestimmte Schwert am sichtbaren Ende des glnzenden Stahls gepackt und zieht es bis zur Entfaltung seiner vollen Pracht heraus. Der Freigelassene zgert jetzt. Warte, Tribun. Vielleicht ttet sie sich selbst. Der Sekretr hat gesagt, da es besser wre, man brchte sie dazu, sich selbst zu tten. Der Tribun hlt den Arm ganz still, ohne das Schwert jedoch loszulassen, den einzig ntzlichen, das heit, den Schandfinger der Soldatenfaust.

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Oh, wie sehr du frierst! sagt sie. Rhr Messalina nicht gleich ans Herz, dort ist es so warm, da du dich, aus solcher Klte kommend, wohl verbrennen wrdest. Auch wrdest du mich nicht lieben, wre ich nicht ein wenig kokett! Ich will dir das Gefhl, nicht mehr zu frieren, noch eine kurze Zeit verweigern. La meine Ksse dich ganz sanft erwrmen. Sie drckt die Klinge an ihre Wange und es sieht aus, als schliefe sie auf ihrem Spiegel. Weib, sagt der Freigelassene zu Lepida, wei Eure Tochter, was sie sagt? Lepida lftet ihren Schleier und schaut mit dem Auge der Juno. Messalina hat die leichte Hlle ihres Kleides oben herum fieberhaft zerrissen, und ihre Brust ist nackt wie eine Klinge. Schlampe! sagt Euodus. Was sagst du mir, mein groer Spiegel? Warum bewundere ich mich ganz nackt! Lchelnd wendet sie sich an das Schwert, das glnzt, wie die triefenden Fische mit den Niellostreifen an den Flanken, und auf den Sto durch die Hand seines Gebieters wartet: Und du, badest du etwa ganz angezogen? Mit einer groben, ungeschickten Bewegung versucht der Tribun, seine Waffe freizubekommen.

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O geh nicht fort! sagt Messalina. Drck dich an mich. Nicht so fest! Sto mich nicht so zurck mit deinen starken Armen. La mich, da ich mich zu deinem Mund erhebe. Sie richtet sich auf, kommt dem Tribun immer nher. Oh, wie wahr du Gott bist, P HALES! Phales, ich wute nichts von der Gttlichen Liebe; ich kannte alle Mnner, du aber bist der erste Unsterbliche, den ich liebe! Phales, endlich, spt! Ich wute wohl, da du im Garten warst; Bsewicht, du hattest mir blo einen Histrionen geschickt, der deine Maske trug! Deine so malos schwere Maske! Aber jetzt bist du es selbst. Willkommen! Ihr habt lange auf Euch warten lassen, groer Herr. Gehen wir heim. Meine Mutter schaut nicht hin, sie nicht. Und sie tut gut daran. Sie ist nur die Witwe eines riesengroen Bartes. Sie wrde nicht begreifen. Ja, du bist es wirklich. Ich habe nicht getrumt, oder trume ich jetzt? Euodus, stumpfsinnig: Sie trumt, es sei denn, da sie sich lustig macht. Messalina in Ekstase zum Schwert: Willkommen.

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Das sthlerne Ungetm erwidert ihren Ku mit einem Vorspiel, einem kleinen Bi ber der Kehle, um sie dann ganz zu nehmen. Trag mich hinfort, Phales! Die Apotheose! Ich will sie jetzt, bevor ich alt geworden bin! Oder mach mich auf der Stelle alt genug fr die Vergttlichung. Trag mich empor in unser Heim, in den allerhchsten Himmel! Den allerhchsten! Den ersten! Du bist der erste, Unsterblicher! Du siehst doch, da ich Jungfrau bin! Gib sie her, gib mir die Lampe, damit ich die kleine Vestalin spielen kann! So jungfrulich! So spt! Glck, wie tust du mir weh! Tte mich, Glck! Der Tod! Gib sie her die kleine Lampe des Todes. Ich sterbe Wute ich doch, da man nur aus Liebe sterben kann! Ich habe ihn Mama! Der Schwerttrger hlt sich Messalina wie eine Viper vom Leibe. Sie streckt ihre tastenden Hnde nach Lepida aus, die sich ohne Eile entzieht. Die Matrone hat ihren Schleier wieder angelegt und entfernt sich rckwrts. Aber das ist doch ein Schwert, du Luder, geifert der Freigelassene, das ist kein Jetzt aber bricht er selbst in Schluchzen aus und kniet nieder, wie unter dem Odem eines Gottes; und seine Bisse verkriechen sich zwischen die Blumen,

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deren Duft sich schwrmerisch ber seinen Schrei erhebt: Ich liebe sie doch! Ich liebe sie! Und so lechzt er unter den Blumen nach der Hoffnung auf eine weibliche Gestalt. Nichts dergleichen. Die Witwe geht ernst und unerbittlich fort. Sie ist so sehr Witwe, so rein und unerbittlich, da sie schon lange nicht mehr da ist. Das, was unter ihrer unbefleckten Haube steckt und sie mit einem Kopf belebt, kann nur die Gttliche Obsznitt sein, die sich in die Geheimnisse des Gartens verzieht. Nur ein Gott oder ein Gespenst kann so gerade Falten werfen. Eine wirkliche Frau htte frher geweint als der Sklave, und ihre Trnen htten sie unter dem verweinten Tuch enthllt! Der Gott ist fort. Es ist niemand mehr in Seinen Grten, auer dem Tribun und Messalina; und die Frau versinkt, je mehr die Klinge sich von ihr zurckzieht, im Nichts der Blumen. Der Tribun hat sein ganzes Schwert herausgezogen; nach einer Weile stellt er fest: Hure!

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VIII A POKOLOKYNTOSIS
Inter cetera in eo mirati sunt homines et oblivionem et inconsiderantiam, vel, ut grsece dicam, et . Occisa Messallina, paulo post, quam in triclinio decubuit, cur domina non veniret, requisivit. C. S UETONII T RANQUILLI Tib. Claud. XXXIX. Unter anderem fiel besonders seine Vergelichkeit und Unberlegtheit auf oder, um griechische Ausdrcke zu gebrauchen, seine Entrcktheit (meteria) und seine Zerstreutheit (ablepsia). So zum Beispiel fragte er nach der Ermordung Messalinas, bald nachdem er sich zu Tisch niedergelassen hatte: Warum kommt die Kaiserin nicht? G. S UETON, Csarenleben: Claudius, 39.

Messalina ist tot, sagte Narcissus. Claudius a, halb eingeschlafen, auf seinem Lager bei Tisch. Sie ist schn, sie ist verliebt, sie ist tot, sie ist Venus, wiederholte er mit tonloser Stimme. Sag ihr, sie soll zum Essen kommen. Sie ist schn, ich liebe sie, ich bin glcklich. Sie ist tot, sagte Narcissus.

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Tot, ja, ich verstehe. Sie ist mir sehr treu. Ich habe sie heute morgen nicht umarmt. Sag ihr, sie soll kommen, es ist schon spt. Deine Essenszeit wurde vorverlegt, Csar. Die Zeit, vorverlegt? Gut so! Man sollte mir die Zeit immer vorverlegen. Das ist es also, deswegen bin ich so frhlich, und weil ich wei, da sie sich nicht versptet hat. Wie ich sehe, geht es ihr nicht schlecht. Ich bin sehr froh. Ruf sie her. Narcissus tippt Claudius auf die Schulter und wirft ein rot beflecktes Unterkleid auf sein Lager. Sie ist tot, begreifst du endlich? Beim Anblick des Blutes erbeben die weiten Nasenflgel des Kaisers. Der Mond? Entschuldige, Narcissus, ich hatte es vergessen: In letzter Zeit ist mein Geist etwas entrckt und zerstreut! Bald werde ich von dem, was auf den Planeten geschieht, weniger wissen als die Vlker in Taprobane, die den Mond erst in der zweiten Woche jedes Monats ber der Erde entdecken! Du bist ein guter Kalender, Narcissus. Ich habe verstanden. Trotzdem wnsche ich, da meine Frau mir hier an diesem Tisch Gesellschaft leistet. Ich habe einen Hunger voller Glck. Csar?

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Sie ist tot, ich wei. Jedesmal, wenn Vollmond ist, spielen die Frauen die Ermordeten. Du hast keine Frau mehr, Csar! Gestern, als du befahlst, alle umzubringen, sogar den bedeutungslosen Histrionen, hast du keine Sonderanweisung gegeben, da sie nicht gettet werden solle. Man hat sie erdolcht, und sie ist nicht mehr da, und der Senat hat ihren Namen und ihre Bildnisse bereits von den ffentlichen und privaten Orten sowie auch aus deinem Palast und aus diesem Saal entfernen lassen, Csar. Dann ist Venus nicht mehr da? Und wie ein Irrer schlgt er mit seinem Becher blindlings auf das klirrende Silbertablett, das den ganzen Gueridon bedeckt, und lauscht der fallenden Stille.

Er lauscht mit der ganzen Angst einer ber ihre Qual gebeugten Danaide. Dann bricht er unvermittelt in homerisches Gelchter aus, und whrend sich in seinen Augen der Funke einer gttlichen Hoffnung entzndet, hlt er dem Mundschenk seinen Becher hin: ZU TRINKEN!

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Und so kam es, da Claudius Csar, mit den Ellbogen auf sein Lager gesttzt, in seiner unersttlichen Gier nach Liebe und Festen, bleich, ja dank der noch frischen Emsigkeit seines Barbiers mit himmelblau-durchscheinenden Wangen ein Inbegriff von Blaubart und nicht einmal so viele Generationen von diesem entfernt, wie der Pavian mit seinem scharlachroten Po es von uns als Ahne unserer kriegerischen Ehren ist , ber seine vierte Frau nachsann: Agrippina.

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Zu DIESER AUSGABE

Jarrys Roman aus dem alten Rom entstand 1900 und erschien zuerst in sechs Fortsetzungen in der von Thadee Natanson herausgegebenen Zeitschrift La Revue Blanche (Nr. 170175, 1.7.15.9.1900), die Buchausgabe folgte im Januar 1901 im Verlag der Editions de la Revue Blanche. Der bersetzung von Grete Osterwald lag der kritisch kommentierte Neudruck der Erstausgabe von Thieri Foulc (Collection Merdre, Eric Losfield, Paris 1977) zugrunde. In Messalina nur auf den ersten Blick vergleichbar mit den damals beliebten in poetischer Prosa geschriebenen Romanen ber das antike Liebesleben wie Aphrodite von Pierre Louys oder Thais von Anatole France ist die rmische Antike keine historische Staffage, Jarry entwirft nur ein hauptschlich sprachlich herbeizitiertes antikes Klima, um die Erzhlung in desto khnere Phantastik steigern und seinem poetischem Universum anverwandeln zu knnen. In keinen anderen seiner Romane hat Jarry derartig viele griechische und

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rmische Quellentexte eingearbeitet und doch wollte er alles andere als einen historischen Roman schreiben. Das berlie er Autoren wie Henryk Sienkiewicz, der mit Quo vadis ein ppiges Schreckensbild von Kaiser Nero, den Christenverfolgungen und dem Verfall der Sitten in Rom gemalt hatte, um letztlich doch nur eine erbauliche Liebesromanze in effektvolles Licht zu rcken. Ein historischer Roman als Vorschau auf HollywoodKino. Jarry entdeckte dagegen das Beunruhigende, das fr seine Zeit Aktuelle des Stoffs und der Figur einer Mann-Frau wie Messalina, einer liebeshungrigen Frau, die wie ein Mann sich Lust verschaffen will (die Mnner sollen ihr zu Willen sein und nicht sie den Mnnern), sie aber nur in der Vernichtung findet. Was Jarry interessiert, ist der Versuch, wie man Geschichte verlebendigend erzhlen kann, analog zum Verfahren eines Historikers wie Paul Veyne, der verstndlich machen will, wie sich die Dinge abgespielt haben, der Geschichte philosophisch erklren will, das, was wirklich geschehen ist, indem man es erzhlt. Geschichte kann immer nur von der Gegenwart des Schreibenden geschrieben werden und hat fr Veyne mehr mit dem Roman gemein als mit der Wissenschaft, mit Romanen eben wie zum

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Beispiel Messalina von Jarry oder Heliogabal von Artaud. Paul Veyne schreibt in seinem Buch Aus der Geschichte (Merve-Verlag) ber Messalina: Da eine Kaiserin mit einer Prostituierten in einen Wettkampf tritt, um einen Rekord an Freiern aufzustellen, das geschieht nicht alle Tage. Da sie sich vom Kaiser, ihrem Gatten, trennt, ohne da dieser von der Scheidung auch nur informiert worden wre, ist noch befremdlicher. Aber da sie bei alldem romantisch und sentimental wie eine zarte Blume ist und am Ende, mit dreiundzwanzig Jahren, ihre Arglosigkeit als Liebende mit dem eigenen Blut bezahlt, darber wird die Sache surrealistisch. Ohne bestallter Philologe zu sein, war Jarry ein ausgezeichneter Kenner fast aller wichtigen Autoren des klassischen Altertums. Fr die Messalina benutzte er in erster Linie die Annalen des Tacitus (Buch XI), die Claudius-Biographie (und gelegentlich die des Caligula) im Leben der Csaren von Sueton sowie die 6. und 10. Satire des Juvenal, dessen pittoreske Brutalitt, wie Rene Massat im Vorwort zur Messaline in der Jarry-Gesamtausgabe von 1948 schreibt, er sich geschickt anzueignen wute. Phantastisch dichtete er die antike Realitt neu, indem er ihren Umkreis auf die Dirnen-

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sion des integralen Ulks, der reinen Sinnlichkeit und der schmutzigsten Sexualitt erweiterte. Weil er trumen wollte, las er Bcher ber die rmische Geschichte und horchte in sie hinein mit all der Angst einer Danaide, die sich ber ihre Qual beugt. Jarrys geschichtliche Erkundungen waren keine archologischen Spaziergnge, sondern Hllenfahrten im Sinne Gerard de Nervals oder Rimbauds. Messalina, die Kaiserin, die ins Bordell geht, ist fr Jarry eine Wlfin (lupa) und sie wird von ihm verschmolzen mit dem Stadtsymbol Roms, der Wlfin, die Romulus und Remus sugte sie ist Venusgttin und mythische Wlfin. Das Bild von Frau und Tier, das Wappentier der urbs Romana, ist beherrscht von Phales, die zum kalten Mann erstarrte, in ein priapisches Idol verwandelte Hirtengttin Pales, und Phales ist der kindliche Fund, den die Wlfin gehegt, den sie am Ende als Liebes- und Todesmittel walten lt. Das also ist Phales? fragt Vectius Valens. Oh ja, es war zwar ein ganz kleines Kind, aber doch schon Phales leibhaftige Gegenwart. Phales, Priapus, der Gott der Liebe ist ein verschmtes kleines Kind, das hinter einem Baum, den es berall mit sich herumtrgt, Verstekken spielt.

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Was ich in mir am hchsten achte, ist mein Gott, sagt die in Einsamkeit und Liebessehnsucht sich verlierende Jongleuse Eliante Donaiger von Madame Rachilde (erschienen 1900), die 1899 schon den Roman Der Liebesturm verffentlicht hatte, in dem die fixe Idee der Liebe haltlos inmitten des alten Mrders Ozean treibt. Und auch Madelame in Rachildes Roman Die Prinzessin der Finsternis ergibt sich einem gespenstischen phallischen Dmon, den sie Hunter nennt. Der Gedanke des Todes ergnzt in bengstigender und beruhigender Weise den der Liebe: Lamour und la mort ziehen sich wie ein tief symbolisches Wortspiel durch das Werk Rachildes und Jarrys. Die Lsternheit Messalinas ist zu begreifen als der verzweifelt keusche Versuch, nicht Objekt mnnlicher Begierde zu sein, sondern Herrin ihrer selbst zu bleiben und doch die Schauer der Wollust zu erleben. Sie empfngt Phales sterbend, aber sie ist es selbst, die sich den Tod gibt, sie ist Herrin auch im Tode (den Claudius in seiner Ohnmacht angeordnet hat). Ihr Tod ist ihr Triumph, mit dem sie die Macht des Claudius verhhnt. Messalina ist jetzt, lamour und la mort vereinigend, die wahre Herrscherin und die reine Hure. Jarry gab Rachilde, die ihm ein treuer Freund und keine Freundin war, ein Exem-

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plar der Messalina mit folgender Widmung: Fr Rachilde diesen schlichten Phales in Form des Liebesturms. Am 15.2.1903 erschien in der Revue Blanche das Gedicht Madrigal von Jarry, das in einer gewissen Beziehung den zentralen Gedanken der Messalina noch einmal aufgreift und rckwirkend ein Licht wirft auf die Feststellung Messalina ist Jungfrau (S. 124). Madame Rachilde bescheinigte dem Gedicht die herrliche Schnheit eines Baudelaireschen Sonetts: Ihr seid fr alle. Doch fr mich bist du. Von ihnen war nicht einer wahrer Herr. Schlaf endlich. Schlieen wir das Fenster zu. Wir sind zu Haus. Das Leben ist versperrt. Wir leben hoch. Zuende ist die Welt. Die Ganzheit kann nicht mehr geleugnet sein. Sie hat sich gro als letztes eingestellt, und Messalina bleibt erschpft allein. Hier bist du ganz fr dich mit Aug und Ohr. Wer zu oft fllt, verlernt es, wie man geht. Der Erdenlrm ist fern, wie Aschenflor im blauen Weihrauch unerkannt verweht.

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So wie der Pltscherschlag von Karpfen klopft, in Fontainebleau erblickt, mit Stimmen vollgestopft, vom Wasserku erstickt. Wie ist das doppelte Geschick geknpft? Solang ich deine Steige nicht gebraucht, warst du dem Mutterleib noch nicht entschlpft, Vergangnes, das in einen Spiegel taucht. Doch der gemeine Unrat hat den Schuh an deinem kleinen Fue kaum gekt. In all das Leid gebissen hast nur du, damit dein Mund so rein geblieben ist. (Deutsch von Ludwig Harig)
Seite 7: Die Kapitelberschrift meint ein Haus, das seine Besucher mit dem Trschild Hic habitat felicitas lockte, offensichtlich ein Bordell, wenn auf dem Schild auch noch ein Phallussymbol eingraviert war, obwohl dessen Vorhandensein nicht unbedingt als Indiz fr Bordellbetrieb genommen werden konnte. War das Haus des Glcks, wie jenes, das Archologen in Pompeji ausgruben, nur eine Backstube, so war ihr gewi eine kleine Schankwirtschaft angegliedert, und der Schritt zum Glck von hier auch nicht mehr weit. Seite 7 Juvenal (60140): der letzte bedeutende rmische Satirendichter. Seine Satiren (16 haben sich erhalten) zh-

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len zu den erhellendsten Quellen fr die Erforschung der Sitten und Laster der rmischen Gesellschaft im 1. nachchristlichen Jahrhundert. Das dem Kapitel als Motto vorangestellte Zitat aus der 6. Satire ist hier in der bersetzung von Harry C. Schnur wiedergegeben (Reclam Verlag, Stuttgart o.J., S. 57). Seite 8 Ficus Ruminalis: der als Fruchtbarkeitssymbol aufgefate und verehrte legendre Feigenbaum, unter dem laut Sage Romulus und Remus, die Grnder Roms, von einer Wlfin gesugt wurden, die sich der im Tiber ausgesetzten, aber an Land gesplten Knaben angenommen hatte. Seite 8 Lupa: Im Lateinischen synonym fr Wlfin und Hure. So war es mglich, da Lupa geehrt und gefrchtet wurde, da an der Stelle, wo die Wlfin die Grnder Roms gesugt hatte, das Fest der Luperkalien (am 17. Februar) seinen Ausgang nahm, ein Fest zu Ehren Fauns, dessen Beiname Lupercus war, Wolfsabwehrer, weil er die Herden beschirmen sollte. Bcke wurden geopfert, deren Felle wurden zwei Jnglingen bergeworfen, die mit blutiger Stirn und mit aus Fellen geschnittenen Riemen in den Hnden durch die Stadt liefen. Um fruchtbar zu werden, lieen sich Frauen von diesen Luperci mit den Riemen schlagen. Seite 11 die Erlauchte Hure: Augusta Meretrix nennt sie Juvenal in Vers 118 der 6. Satire. Seite 12 Liebeswettkampf: Bei Plinius (Naturgeschichte X, 63) ist Messalina der Prostituierten berlegen. In seinem Roman Der bermann hlt sich Jarry an die berlieferte Lesart, hier aber hat er bewut den Fakt gendert, um den

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nach Erfllung hastenden und solitren Charakter seiner Heldin zu betonen. Seite 14 Lysiska: In den rmischen Quellen heit die Prostituierte meistens Lycisca. Die Schreibweise Lysiska ist uns vertrauter, sie findet sich in Pierre Dufours Geschichte der Prostitution, die zum Beispiel auch Frank Wedekind fr die Gestalt seiner Lysiska in dem Stck Tod und Teufel als Quelle benutzt hat. Messalinas Auftritt als Lysiska im Bordell mit blonder Percke und vergoldeten Brustwarzen hlt sich an die Beschreibung Juvenals (6. Satire, 122123). Seite 16 leno: der Bordellwirt, Kuppler. Seite 19 Aurelius P. Clemens Prudentius (348405): der bedeutendste lateinische christliche Dichter der Antike. Sein bekanntestes Werk ist die Psychomachia (Der Kampf um die Seele), in der von der berwindung der heidnischen Laster durch christliche Tugenden gehandelt ist. Seite 20 Lebenserinnerungen des Claudius: Hauptquelle dieser Aufzeichnungen ist die Lebensbeschreibung des Claudius von Sueton, hier besonders die Abschnitte 41,42. In Abschnitt 33 erwhnt Sueton, da Claudius ein begeisterter Brettspieler war: Das Brettspiel trieb er sehr eifrig und schrieb ber diese Kunst sogar ein Buch; ja, er pflegte sogar beim Fahren zu spielen, wobei das Spielbrett so im Wagen befestigt war, da das Spiel nicht in Verwirrung geraten konnte. Seite 20 Telegenius: Im Lat. heit das Sprichwort Theogonius oder Telegenius. Telegenius ist der sprichwrtliche Narr. Bei Sueton (Claudius, 40) fragt der Kaiser: Hltst du mich etwa fr den Telegenius?

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Seite 21 senes: lat. der Greis. Wahrscheinlich ist die Vermutung von Thieri Foule (im Anhang seiner Ausgabe der Messalina von 1977) zutreffend, da Jarry hier den senio meint, die Sechs des Wrfels. Seite 22 Urgulanilla: Laut Sueton (Claudius, 26) folgte Paetina der Urgulanilla. Seite 22 --: Hephaistos, bei den Griechen der Gott des Feuers und der Schmiedekunst, der mit verkrppelten Beinen zur Welt kam und von Homer der Hinkende genannt wurde, ihm entspricht bei den Rmern der Gott Vulcanus. Seite 22 Saumtiertreiber: Sueton (Claudius, 2) sagt superjumentarius, was mehr ein Aufseher der Lasttierknechte ist. Jarry hat sich hier an den franzsischen Sueton-bersetzer Laharpe gehalten. Seite 26 der Hund: der schlechteste Wurf beim Tali, einem Spiel. Seite 26 Hermum: Ist ein nach Hermes benannter Gartenpavillon (in der Lebensbeschreibung des Claudius von Sueton, Abschnitt 10, erwhnt), zugleich bedeutet Hermaion den unerwarteten Gewinn beim Spiel. Seite 28 Spina: die Mittelachse. Der Allergrte Zirkus ist der Circus Maximus in Rom. Pulvinar ist die Kaiserloge im Circus Maximus. Seite 31 Venus, Kotytto : Im Kreis der hier erwhnten Liebesgttinnen um Messalina nimmt sich die kekropische Gttin Kotytto (der bei Juvenal, 2. Satire, Vers 92, priapisch gehuldigt wird) fremd aus. Kotytto ist eine thrakische Gottheit, der phrygischen Magna Mater verwandt, deren orgiastischen Kult der alte athenische Komdien-

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dichter Eupolis in seinem Stck Die Priester der Kotytto auf die Bhne gebracht hat. Seite 34 eine Kamee Messalinas: Die Kamee befindet sich im Cabinet des medailles de la Bibliotheque Nationale in Paris. Auf ihr sind nur drei Personen dargestellt: Messalina, Britannicus und Octavia (die gelegentlich fr die Rom personifizierende Gttin gehalten wird). Auf einer Zeichnung von Rubens ist diese Kamee tatschlich wiedergegeben. Auch die andere Kamee ist im Cabinet des medailles de la Bibliotheque Nationale aufbewahrt. Auf ihr sind Claudius (stehend in rmischer Feldherrentracht) und Messalina (leicht vornbergebeugt, im Chiton) in einem von zwei Drachen (oder genauer zwei geflgelten Schlangen) gezogenen Wagen abgebildet. Seite 35 im 559. Jahr: Nach unserer Zeitrechung also 195 v. Chr. Seite 35 die ersten christlichen Dichter: Es handelt sich um den Verfasser des Mottos zu diesem Kapitel, Prudentius (siehe Anm. zu S. 19). Jarry hat die Verse ber den Kult von Rom offensichtlich nach den Prudentius-Zitaten im Anhang seiner Ausgabe der Annalen von Tacitus, herausgegeben von A. Nicolas, bersetzt (Anmerkung zu Annalen IV,56). Die Formulierung die ersten christlichen Dichter stammt von A. Nicolas. Seite 37 Katadyomene: Die Venus Katadyomene ist die in die Wellen Eintauchene/Eindringende, die auf S. 35 erwhnte Venus Anadyomene ist die aus den Wellen Auftauchende. Seite 38 Cynobellinus: Ein Knig von Britannien, der Camulodonum zur Hauptstadt seines Reiches machte, das

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heutige Colchester. Kaiser Claudius entthronte in Camulodonum die Shne des kurz vor der Landung der rmischen Truppen gestorbenen Cynobellinus (Shakespeares Cymbeline), Togodomnus und Caratacus. Jarrys Quelle ist Dion Cassius (150235), der eine Rmische Geschichte in griechischer Sprache verfate (siehe Buch LX, 1922). Seite 41 Angeroma: Jarry nderte Angerona wohl in Angeroma, weil Plinius in der Naturgesch. (11,65) angibt, da Angerona als geheimer Name von Rom galt. Angerona oder auch Diva Angerona war bei den Rmern eine Gttin, die mit verbundenem Munde und an den Mund gelegtem Finger dargestellt wurde. Ihre Bildsule stand in Rom im Heiligtum der Volupia am Palatin, gehuldigt wurde ihr am 21. Dezember, dem Tag der Angeronalia. Je weniger die Rmer das Wesen dieser Gottheit verstanden, umso beklemmender wurde sie empfunden: sie war schlielich nur noch eine Gttin der Angst. Seite 42: das Palindrom Roma-Amor galt schon in antiker Zeit als klassisch. Seite 46 Lucius Iunius Moderatus Columella lebte im 1.Jahrhundert n.Chr. Das als Motto verwendete Zitat stammt aus dem 10. Buch seiner Zwlf Bcher ber Landwirtschaft (hier zitiert nach der deutschen Ausgabe, Mnchen 1982, Band 2, S. 423). Das 10. Buch schrieb Columella als Ergnzung zu den Georgica des von ihm verehrten Vergil in Hexametern. Seite 47 Eumeniden: die wohlmeinenden (Rache-)Gttinnen, die beschnigende Bezeichnung fr die Erinnyen der antiken Mythologie.

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Seite 48 die Ermordung Csars: Hier hlt sich Jarry im wesentlichen an Tacitus, Annalen XI, 1-3. Der Ausspruch Wre er doch blo durch meine Hand gefallen! findet sich bei Dion Cassius, Rom. Gesch. LIX,30. Seite 49 Vienna: Nach Tacitus wurde der Asiaticus in Vienna an der Rhone, franzsisch Vienne, geboren. Wien (bzw. lat. Vindobona) an der Donau, im Vorfeld der barbarischen Levante, heit auf franzsisch ebenfalls Vienne. Seite 50 die jede Silbe absonderte: die charakteristische Diktion Jarrys, wenn er sich in der ffentlichkeit anschickte, wie Ubu zu sprechen. Die Passage scheint ein wichtiges Indiz dafr zu sein, da Jarry in der Figur des Valerius Asiaticus am persnlichsten gegenwrtig ist. Seite 50 Amometus: Griechischer Schriftsteller im 3. Jahrhundert v. Chr., Autor eines verlorenen Buchs ber das sagenhafte asiatische Volk der Attakoren (vergl. Plinius, Naturgesch. VI, 20). Seite 51 Dioscurias: Eine Stadt in Kolchis am Schwarzen Meer. Als Treffpunkt fr Kaufleute beschreibt sie Strabon in seiner Erdkunde, XI,497. Seite 51/52: Das griechische Zitat stammt aus der Rom. Geschichte des Dion Cassius, Buch LVII,15. Seite 53 mit knstlichen Fingern: Der Asiaticus, China-begeistert, it mit Stbchen. Seite 56 Ausspruch von Homer: Das Homer-Zitat stammt aus der Ilias (XXIV, 369) und heit: Immer drauf auf den Mann, der mich so hhnisch beleidigt! Nach Sueton (Claudius, 42) schlo Kaiser Claudius seine Urteilsverkndungen mit Homer. Seite 56 Apollon: Plutarch erwhnt in seiner Lebensbeschreibung des Lucullus, wie dieser Pompejus und Cicero

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in einem seiner kostbarsten Zimmer, dem Apollon, bewirtet. Da Callisthenes dem Lucullus einen Liebestrank reichte, berichtet Plinius in der Naturgesch. XXV,7. Seite 57 Atropos: Eine der drei Moiren (Schicksalsgttinen), und zwar diejenige, die das Unabwendbare verkrpert und zum Tode fhrt, die den Lebensfaden mit einer Schere durchschneidet. Der franz. Ausdruck en Atropos lt zwei bersetzungen zu: als Atropos, das heit, Messalina wird sich in den Grten des Lucullus selbst den Tod geben, und dies wird ihr hchstes Lustempfinden und ihr Triumph ber Claudius sein, sie wird als Atropos handeln. Naheliegender im Sinne Jarrys ist aber, auf jenes Liebesnest im Garten des Lucullus den Namen der Atropos zu bertragen, Messalina also ihre Apotheose im Atropos bei Lucullus erleben zu lassen. Seite 59: Das Motto von Plutarch ist hier zitiert nach der bersetzung der Ausgabe Groe Griechen und Rmer, Band 2, Zrich und Stuttgart 1955, S. 93. Seite 60 Dion Cassius ber den Mimen: Dion Cassius, Rom. Gesch. LX, 22, fhrt aus, da Mnester mit Caligula Beziehungen hatte, ohne diese eindeutig als homoerotische zu interpretieren. Sueton, dem Jarry im Kap. VII, das von Mnester handelt, hauptschlich folgt, lt dagegen an der homoerotischen Natur dieser Beziehungen keinerlei Zweifel (Lebensbeschreibung des Caligula, Abschnitt 36 u. 55). Seite 61 der von Claudius vorhergesagte Hllenhund: Im vorigen Kapitel hatte der Kaiser das cave canem, das hte dich vor dem Hund getrumt, der Hund, von dem hier die Rede ist, hat kein rmisches Aussehen, sondern chinesisches, wie es dem Asiaticus entspricht.

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Seite 61 Wolkengnger. Bei Jarry sind es Nephelibaten, die bei Rabelais im Pantagruel (IV, 56) vorkommen, ein imaginres Volk, dessen Kriegslrm in den Lften zu Eis gefriert. Rabelais schildert ein groes blutiges Treffen zwischen den Arimaspern und Nephelibaten an der Grenze des Eismeers. Seite 61 Mantichoren: Plinius (Naturgesch. VIII,30) beschreibt das bei Ktesias erwhnte Tier Mantichorea: Es hat drei Reihen kammartig ineinander greifende Zhne, Gesicht und Ohren eines Menschen, graublaue Augen, eine blutrote Farbe, den Krper eines Lwen und einen Schwanz, der wie ein Skorpion Stacheln einbohrt, eine Stimme, die der Klangmischung einer Schalmei und Tuba gleicht, eine groe Schnelligkeit und besondere Gier nach Menschenfleisch. Seite 62 Cambari, und Lanos: Bei Plinius (Naturgesch. VI, 20) erwhnte Flsse im Land der Attakoren, der 2. und 3. Flu nach dem Grenzbertritt in China, wenn man auf die Weise ins Land kommt, wie es Plinius beschreibt. Seite 68 Lingam: Sanskritausdruck fr Phallus. Seite 73 wie Homer berichtet: Siehe Ilias, XVIII,541-47. Seite 74 murrinische Gefe: Siehe Plinius, Naturgesch. XXXVII, 78. Seite 75 Properz (5015 v. Chr.): Jarry zitiert den 26. Vers der 5. Elegie aus Buch IV der Gedichte von Properz: murreaque in Parthis pocula cocta focis. (In der bersetzung von Rudolf Helm, Berlin 1965: Fluspatbecher, gebrannt auf Parthischem Herd.) Seite 77 Amor und Psitaras: Der sibirisch-chinesische Flu Amur (Flu des schwarzen Drachens) heit franzsisch

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Amour wie Lamour (die Liebe). Psitaras ist der erste Flu in China, auf den man nach dem Grenzbertritt stt, wenn man das Land auf die von Plinius beschriebene Weise betritt (vergl. Anmerkung zu S. 62). Seite 78 die angenagten murrinischen Gefe: Jarry dichtet Lucullus hier etwas an, was nach Plinius (Naturgesch. XXXVII,7) der Konsulatsbeamte tat, dessen Sammlung murrinischer Gefe von Nero konfisziert wurde. Seite 84 Beifall fr den Liebling: Sueton (Caligula, 55) berichtet: Fr wen Caligula eingenommen war, den begnstigte er bis zum Wahnsinn. Den Pantomimen Mnester kte er sogar oft im Theater, und jeden, der bei dem Tanz desselben irgendein, wenn auch noch so schwaches, Zeichen des Mifallens gab, lie er sofort vor sich schleppen und peitschte ihn eigenhndig aus. Seite 86 olsblle oder olipile: Die olipile oder Dampfkugeln sind kleine Metallkesselchen zur Gewinnung von Dampf Strahlenenergie, an die ein mit enger Mndung endendes Ausflurohr angesetzt ist. Ist das Kesselchen teilweise mit Flssigkeit gefllt und wird diese erhitzt, so strmen die Dmpfe aus der Rohrffnung hervor und dienen als Antriebsmittel fr Flgelrder. Der entzndbare Dampfstrahl mit Weingeist gefllter olipile, die schon um 120 v.Chr. bei Heron aus Alexandreia erwhnt sind, diente zum Glasblasen und Lten. Jarrys Schreibweise Eolipyles deutet darauf hin, da seine Quelle Rabelais gewesen ist, dessen etymologische Erklrung porte dEole lautet (griech. pyle = Tor, Pforte statt lat. pila = Kugel). Im Pantagruel (IV,44) heit es: Das ist ja wie Hansel von Quinquenais, der seine Gret auf den Stertzen brunzt,

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und dergestalt den muffigen Wind legt, der wie aus einer magistralischen Aeolipyl daraus herfrquoll. Seite 89 Gaius: Das heit: Caligula. Die Details dieses Poems von Mnester sttzen sich auf die Lebensbeschreibung des Caligula von Sueton. Seite 99 glomeramen: Das lat. Wort glomeramen bedeutet zusammengeknultes Kgelchen, als astronomischer Begriff ist es bei Lukrez (De rerum natura, V,726) zu finden, der allerdings glomeramen und pila synonym zu verwenden scheint: luciferam partem glomeraminis atque pilai (diesen erleuchteten Teil der geballten Masse und Kugel). Seite 103 Kuhhuten vom Euphrat: Bei Plutarch (Lucullus, 24) ist den Khen der persischen Diana, die am Euphrat weiden, als Zeichen der Gttin eine Fackel aufgedruckt. Seite 104 eines rmischen Xerxes: Laut Plutarch (Lucullus, 39) nannte der Stoiker und Rechtsgelehrte Quintus Aelius Tubero, als er die kaiserlichen Lustgrten und Landschaftsarchitekturen sah, Lucullus einen Xerxes in der Toga. Seite 104 Taprobane: So nannten die Griechen die Insel Ceylon. Seite 104 Burdigala: Der lat. Name von Bordeaux. Seite 107 ihre beiden Hrner: Die phallischen Hrner des Mondes sind gemeint, der das Emblem der Gttin Artemis ist. Der Mond wird vorwiegend durch den Halbmond, bzw. die Mondsichel oder durch Kuhhrner symbolisiert. S. 107 Artemisia: Die Ausfhrungen ber Wermut, Kruterweine und Parfms/knstliche Weine sttzen sich auf Plinius, Naturgesch. XIV, 19 und XXVII, 28 und 29.

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Seite 107 Palilien: Das Fest der Hirtengttin Pales (die Jarry in Phales verwandelt, um ihre phallische Qualifikation zu wrdigen) am 21. April. An diesem Tag ist der Sage nach Rom gegrndet worden. Nach der Gttin benannt sind das Palatium um die Palatinischen Hgel. Seite 108 Phthorium: Der griech. Phthorios genannte vinum phthorium hie laut Plinius Ver-derber, weil er die Leibesfrucht abtreibt. Seite 110 in mir vergessen hat: In einem fragmentarischen Text Jarrys, Moral in spitzen Worten, heit es entsprechend: Er nahm die Gattin seines Nachbarn nicht; da sie aber eine schmutzige Dirne war, pinkelte er in sie. Seite 114 berichtet Dion: Dion Cassius, Rom. Geschichte, LX,17. Seite 115 Christus oder Chrestus: Bei Sueton (Claudius, 25) heit es: Die Juden vertrieb er aus Rom, weil sie, von Chrestus aufgehetzt, fortwhrend Unruhe stifteten. Die Vertreibung der Juden geschah im Jahr 49 oder 50. Der Hetzer drfte ein Sklave Chrestus gewesen sein. Chrestus wird zwar von den Kirchenvtern hufig auf Christus gedeutet, diese Annahme lt sich aber nicht beweisen, da der Name Chrestus auch sonst vorzukommen pflegt. Verurteilung und Tod von Christus fielen jedenfalls schon in die Regierungszeit von Kaiser Tiberius. Seite 118 Caecuber-Wein: Bei Plinius (Naturgesch. XIV, 8) im Kapitel Edle Weine erwhnt. Seite 124 Messalina ist Jungfrau: Vergl. das Kapitel III des Romans Die absolute Liebe. Seite 126 drei nie dagewesene Buchstaben: In den Annalen des Tacitus heit es (XI, 13): Auch fgte er neue Buchsta-

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ben dem Alphabet hinzu und fhrte sie ein, da ja bekanntlich auch das griechische Alphabet nicht gleich mit seinem Entstehen vollstndig gewesen sei. Seite 127 : Sozusagen frei nach Seneca: Gem den heiligen Gesetzen (De beneficiis 111,16). Seite 129 den Thyrsus schwingend: Wie Tacitus (Annalen XI, 31) berichtet. Seite 135 Aristoteles: Das Motto aus der Naturgeschichte hier zitiert nach der Ausgabe dieses Werks, Frankfurt 1816, S. 405. Vom Motto abgesehen, hlt sich Jarry in diesem Kapitel dennoch nicht an Aristoteles, sondern an Plinius. In Buch IX, 8 seiner Naturgesch. berichtet Plinius vom See Latera (LEtang de Lattes) bei Nemausus (Nimes), wo die Delphine mit dem Menschen Fische fangen. Eine Unzahl von Meerschen strzt zu bestimmter Zeit durch den engen Ausgang des Sees ins Meer hinaus, wobei sie auf die Ebbe achten. Es lassen sich deshalb keine Netze ausspannen, da diese unmglich dem Gewicht der Masse widerstehen wrden Und in Buch IX, 17 erweisen sich die Weibchen der Meerschen als wahre Messalinas: Man lacht ber die Eigenschaft der Meerschen, da sie, wenn sie Furcht haben, den Kopf verstecken und sich dann einbilden, ganz unsichtbar zu sein. brigens ist ihre Geilheit so unbedachtsam, da in Phnikien und in der narbonensischen Provinz zur Zeit der Begattung die Weibchen einem Mnnchen, das man mit einer durch das Maul zu den Kiemen gezogenen langen Schnur aus dem Fischbehlter ins Meer lt und wieder zurck holt, bis ans Ufer folgen.

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Seite 140: Der Titel des Kapitels ist an eine Formulierung bei Dion Cassius angelehnt, das Kapitel selbst hlt sich aber weitgehend an Tacitus. Seite 140 Flavius Josephus (3795): In der deutschen Ausgabe der Jdischen Altertmer des jdischen Historikers, der in griechischer Sprache schrieb, wird Messalina nur verstoen (XX, 8,1 bers. Heinrich Clementz). Seite 145 Tertullianus (150230): Gilt als der eigenwilligste lateinische Kirchenschriftsteller und Schpfer der lat. Kirchensprache. Der Schwerpunkt seiner literarischen Ttigkeit lag im rigoristischen Kampf gegen alles, was seiner Meinung nach einen Christen mit der vom Teufel verderbten Welt und der heidnischen Gesellschaft zu verwickeln droht. Seite 147 : Mnesterophonia (= die Ermordung der Freier). Seite 148 in Schleier gehllt: Das Standbild des Augustus wurde beim Tod eines Gladiators verhllt. Seite 150 Nunuch Halotus: Der Eunuch Halotus, Vorkoster des Kaisers, zhlt laut Sueton (Claudius, 44) zu den Verdchtigen, die Claudius vergiftet haben sollen. Seite 154 Witwe eines Bartes: Der Gemahl der Domitia Lepida und Vater der Messalina hie Barbatus Mesalla (Mesalla, der Brtige). Seite 157 Apokolokyntosis: So lautet der Titel einer geschliffenen Satire von Seneca auf den Tod von Kaiser Claudius (der Seneca in die Verbannung geschickt hatte), zu bersetzen mit Verkrbissung oder Verppelung. Seneca lt dem wegen seiner Spielleidenschaft bekannten Claudius zum Beispiel einen Wrfelbecher ohne Boden berrei-

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chen. Er verspottet den Kaiser als Herrscher ohne Herz und Hirn, der Menschen mit der gleichen Leichtigkeit hingemordet habe, mit der ein Hund das Bein hebt. Der Verspottung, meint auch Jarry, ist Claudius wert, nicht Messalina. Seite 160 der Pavian mit seinem scharlachroten Po: Der Hundsaffe Backenbuckel in dem Roman Heldentaten und Ansichten des Doktor Faustroll, Pataphysiker. Die Abbildung auf der vorderen Umschlagseite ist eine Zeichnung von Pierre Bonnard, entstanden fr eine Werbeanzeige zu Jarrys Roman Messalina, die der Verlag der Revue Blanche in Nr. 209 der Zeitschrift vom 15.2.1902 verffentlichte. Das Portrt Jarrys aus dem Jahr 1896 auf S. 162 stammt von Lucien Lantier. Die Abbildung auf der hinteren Umschlagseite ist eine Zeichnung Jarrys auf einem Blatt mit Notizen zu Buchplnen wie Messalina, Ubu Knecht und Navigationen im Spiegel (Gedichte).

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INHALT

Erster Teil I II III IV V VI VII Das Haus des Glcks .................................... Zwischen Venus und dem Hund ............... Der asiatische Herr der Bume ................... Die Kaiserin auf der Jagd nach dem Gott . Der Vater des Phoenix.................................. Der Priapus des Kniglichen Gartens ....... Er tanzte manchmal des Nachts ................ Zweiter Teil I II III IV V VI VII VIII Unter den Lampen der persischen Diana.. Der schnste aller Rmer............................. Die ehebrecherische Hochzeit ......... .......... Die Nachahmung des Bacchus ................... Der schenfischer ......................................... Durch Vermittlung der Kurtisanen ............ Im Atropos bei Lucullus............................... Apokolokyntosis ........................................... 103 113 120 125 135 140 145 157 7 19 46 59 66 71 83

Zu dieser Ausgabe........................................................ 163

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