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Seit einer Woche luft der Prozess der klren soll, ob Microsoft seine marktbeherrschende Stellung auf unlautere

Weise gewonnen hat. Doch weniger als von einem Richter mit langer Percke scheint sich die Firma von einer bunten Schar alt gewordener Hippies und pickeligen Sechzehnjhrigen bedroht zu fhlen: Ein internes Positionspapier der Firma, nach dem Tag seiner inoffiziellen Publikation HalloweenDokument genannt (http://www.tuxedo.org/~esr/halloween.html), sorgt fr Aufregung im Netz. War anfnglich unklar, ob es sich dabei um eine Flschung handelt, bezeichnete es Microsoft mittlerweile als echt, versuchte es aber als Einzelmeinung des Microsoft-Entwickler Vinod Valloppillil auszugeben. Dieser kommt in einer langen Fallstudie vom 11. August zum Schluss, dass Open Source Software ein direkte Bedrohung fr den kurzfristigen Ertrag und die Dominanz von Microsoft bei zentralen Rechnern ist. "Open Source Software steht fr ein Modell der Programm-Entwicklung das dem von Microsoft diametral gegenber steht: Statt den Quelltext eines Programmes wie ein Heiligtum zu hten, ist dieser ber das Internet fr jedermann einsichtbar und darf frei den eigenen Anforderungen entsprechend verndert und verbessert werden. Diese Praxis, im akademischen Bereich seit den Anfangszeiten des Computers verbreitet, fand im Zusammenhang mit Linux, Apache und Mozilla grssere Beachtung. Linux ist ein Betriebssystems, mit dessen Entwicklung der heute 28-jhrige finnische Informatikstudent Linus Torvalds im Jahre 1991 begonnen hatte, weil er mit dem damals vorherrschenden DOS von Microsoft unzufrieden war und sich keinen der 10'000 Mark Rechner an der Uni leisten konnte. Sieben Jahre spter arbeiten Hunderte von Programmierern rund um den Globus an der Verbesserung des frei kopierbaren Systems im Wochentakt und die Zahl der Benutzer wird auf 7 bis 9 Millionen geschtzt. Weil Linux nichts kostet und sehr stabil luft, wird es von der batterie-betriebenen Agenda bis hin zum Supercomputer fr die Berechnung der Bilder im Film Titanic und Messapparaturen im Weltraum eingesetzt. Als Torvalds letztes Jahr als Ziel fr Linux die Weltbeherrschung forderte, verstand er das mehr als Jux. Denn fr Otto Normalverbraucher ist das System noch nicht reif, in der Handhabung noch zu komplex. Seit aber innerhalb einer Woche die grossen der Informatikbranche von IBM bis Oracle ffentlich ihre Untersttzung von Linux bekundeten, sieht Microsoft in diesem Hacker-Produkt die Hauptgefahr fr die krzlich in Windows 2000 umgetaufte nchste Version seines NT-Betriebssystems. Wie schnell ein frei verfgbares Produkt zum quasi-Standard werden kann, hat der Apache gezeigt. In weniger als einem Jahr von einer Kerngruppe von 19 Leuten entwickelt, wurde er zur treibenden Software hinter der Mehrheit aller Internet-Seiten liess fr Microsoft einen Marktanteil von bloss noch 15% bestehen. Wiederum sind Stabilitt und die Verfgbarkeit auf einer von Vielzahl von Systemen die Hauptargumente fr den Einsatz, denn auch Microsoft verteilt sein Produkt umsonst. Eher aus Verzweifelung ber den Vormarsch von Microsofts Explorer hat Netscape den Code seines Browsers ffentlich zugnglich gemacht. Die Firma hofft auf diese Weise die geballte Macht Redmonds zu kontern. Die Vorteile einer Strategie des Teilens und Verschenkens zeigte Eric Raymond in seinem einflussreichen Aufsatz "Die Kathedrale und der Basar" auf: Viele Programmierer, die ihren Lohn in Form von Anerkennung und bestmglichst auf ihre Aufgaben abgestimmte Software erhalten, sind strker, als ein kleines, hochbezahltes Team. Das kollektive Chaos und eine Vielzahl von verschiedener Herangehensweisen kreiert und entdeckt Trends, Fehler und Sackgassen schneller als eine dollarstarke Marketing-Maschinerie. Es ist nicht das erste Mal, das Microsoft einen Trend zu verpassen droht. Die bisherigen Strategien, Software zu verschenken, Angst, Unsicherheit und Zweifel zu streuen oder die unliebsame Konkurrenz einfach aufzukaufen greifen bei Open Source Software nicht: Die Erfolge von Linux und Apache haben gezeigt, dass freie Software oft stabiler luft und die Untersttzung durch hilfsbereite Anwender genau so gut funktioniert wie teure Hotlines. Die Lizenzen der freien Software sind absichtlich so formuliert, dass sie das Aufkaufen durch eine Firma verhindern. Dem Autor des Halloween-Dokumentes sieht bloss noch zwei Mglichkeiten: Microsoft soll einerseits versuchen, den Erfolg von Open Source zu kopieren, indem es die aktive Mitarbeit an ihren Produkten durch die Anwender sucht, andererseits soll die Firma ffentliche Standards umarmen und strangulieren. Wie dies funktioniert, hat Microsoft beim Vorpreschen im Internet wiederholt gezeigt: Akzeptierte Protokolle werden bernommen, aber schon in der zweiten Version mit inkompatiblen Erweiterungen garniert, die einen spteren Wechsel zur Konkurrenz verbauen sollen. Fr Raymond ist klar: Gates kann nur gewinnen, wenn die Funktionsweisen seines Systems verborgen sind. In diesem Fall frchten sich aber auch die Konsumenten vor Halloween.