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Jeffry A.

Frieden

Capitalismo global
Histria econmica e poltica do sculo XX

Traduo: Vivian Mannheimer Reviso tcnica: Arthur Ituassu Professor de relaes internacionais na PUC-Rio

Sumrio

Apresentao de Paul Kennedy Prefcio Introduo: Rumo ao sculo XX Do mercantilismo ao livre-comrcio Da prata ao ouro Ameaas ordem global I. Os melhores ltimos anos da Era de Ouro, 1896-1914 1. Capitalismo global triunfante O fortalecimento do padro-ouro Especializao e crescimento Descontentes com o globalismo 2. Os defensores da economia global Apoio intelectual Era de Ouro Nathan Mayer Rothschild, 1840-1915 Os partidrios do livre-comrcio Os adeptos dos pilares dourados Redes globais para uma economia global Migrao internacional de indivduos e capital Globalizao

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3. Histrias de sucesso da Era de Ouro A Gr-Bretanha fica para trs Novas tecnologias e o novo industrialismo Protegendo as indstrias nascentes reas de colonizao recente Crescimento nos trpicos Heckscher e Ohlin interpretam a Era de Ouro 4. Desenvolvimentos fracassados O rei Leopoldo e o Congo Colonialismo e subdesenvolvimento M gesto e subdesenvolvimento Estagnao na sia Estagnao nas plantaes intensivas Obstculos ao desenvolvimento 5. Problemas da economia global Comrcio livre ou comrcio justo? Vencedores e perdedores do comrcio A prata ameaa o ouro O trabalho e a ordem clssica Era dourada ou manchada? II. Tudo se desmorona, 1914-1939 6. Tudo o que slido desmancha no ar... As consequncias econmicas da Grande Guerra Reconstruo da Europa A extraordinria dcada de 1920 O isolamento dos Estados Unidos Um mundo reconstrudo? Em direo ao vazio

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7. O mundo de amanh As novas indstrias As novas corporaes As novas empresas multinacionais Mecanizao no campo As novas sociedades Avanos e recuos 8. O colapso da ordem estabelecida O fim do boom Ouro e crise Das trevas Abaixo o antigo... 9. Em direo autarquia A autossuficincia semi-industrial Schacht e os nazistas reconstroem a Alemanha As polticas econmicas autrquicas A Europa se volta para a direita Socialismo em um s pas O desenvolvimento se volta para dentro A alternativa autrquica 10. A construo da social-democracia Social-democracia na Sucia e nos Estados Unidos Keynes e a social-democracia Trabalho, capital e social-democracia Social-democracia e cooperao internacional Das cinzas III. Juntos novamente, 1939-1973

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11. A reconstruo do Oriente e do Ocidente Os Estados Unidos frente A tarefa urgente Dean Acheson, presente na criao Os Estados Unidos e a reconstruo da Europa A Unio Sovitica forma um bloco Dois argumentos 12. O sistema de Bretton Woods em ao A acelerao do crescimento no ps-guerra Jean Monnet e os Estados Unidos da Europa Bretton Woods e o comrcio A ordem monetria de Bretton Woods Bretton Woods e os investimentos internacionais Bretton Woods e o Estado do bem-estar social O sucesso de Bretton Woods 13. Descolonizao e desenvolvimento Industrializao por substituio de importaes A corrida para a independncia ISI, teoria e prtica Nehru e a industrializao da ndia O Terceiro Mundo adota a ISI A proliferao moderna da indstria 14. Socialismo em muitos pases A expanso do mundo socialista A diviso do mundo socialista O caminho chins Socialismo no Terceiro Mundo Um futuro socialista? 15. O fim de Bretton Woods

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O compromisso se desfaz Desafios ao comrcio e aos investimentos A crise na substituio de importaes A estagnao do socialismo O fim de uma era IV. Globalizao, 1973-2000 16. Crise e mudana O choque do petrleo e outros choques O contrachoque de Volcker Globalismo Regionalismo e globalismo Crises financeiras globais e nacionais 17. A vitria dos globalizantes Novas tecnologias, novas ideias Interesses globalizantes George Soros cria mercados Comrcio sem barreiras 18. Os que correram atrs Produo global e especializao nacional Crescimento via exportaes nos extremos da Europa e da sia O Leste asitico e da Amrica Latina seguem o exemplo O socilogo marxista assume o poder A Europa oriental se une ocidental A nova diviso internacional do trabalho 19. Os que ficaram para trs A decepo causada pela transio e reformas

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Desastres do desenvolvimento A jornada da Zmbia A catstrofe africana Calamidade, privao e desespero 20. Capitalismo global em apuros Fragilidade financeira e a trindade impossvel As trs palavras mais temidas Mercados globais: desgovernados ou indesejados? Concluso Notas Comentrios sobre dados e fontes Referncias bibliogrficas Agradecimentos ndice remissivo

Apresentao

De todas as maneiras pelas quais o sculo XX reivindica um lugar especial na histria, poucas se igualam em importncia enorme transformao da vida econmica. Se um fazendeiro de Illinois ou um campons de Bangalore, ambos lutando pelo sustento por volta de 1900, fossem trazidos de volta ao nosso planeta nos dias de hoje, ficariam chocados com a transformao pela qual ele passou. O imenso crescimento da produtividade e da riqueza, as inimaginveis novas tecnologias e a melhora do conforto material os teriam deixado sem fala. Ainda mais chocados, contudo, ficariam com os muitos distrbios e retrocessos ocorridos na economia mundial nesse intervalo de cem anos, os quais, claro, eles no poderiam ter adivinhado. Relembrar essa histria a tarefa que o professor Jeffry A. Frieden tomou para si em Capitalismo global, e que faz de forma esclarecedora, equilibrada e com vasto conhecimento. Esta obra trata de um tema vigoroso de forma direta, ajudando o leitor a ter uma ideia do todo. Este no um livro qualquer de histria econmica, embora certamente ser utilizado em muitas salas de aula. Na essncia, residem os ventos criativos do capitalismo mundial moderno (tomando emprestada a famosa frase de Joseph Schumpeter). J no fim do sculo XIX, esses ventos sopravam ao redor do globo criando novas estruturas de produo, comrcio e finanas, e tornando obsoletas as formas anteriores. Tais ventos coexistiam com as foras como a do

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nacionalismo e a do militarismo, que seguiam seu curso de maneira to avassaladora quanto onipresente. Essa mistura explosiva produziu, em sequncia, destruio e mortes na Primeira Guerra Mundial, e as calamitosas reverberaes econmicas e polticas das duas dcadas que a sucederam. Sugerir uma nica parte da impressionante obra do professor Frieden para ser lida com ateno especial uma tarefa difcil, mas, para mim, o debate sobre a economia poltica entre as duas guerras mundiais parece, de fato, maravilhoso. Frieden mostra o quanto o capitalismo de mercados livres e laisser-faire se tornou problemtico, o que ocorreu no apenas pelo fracasso do sistema em oferecer suficiente riqueza e empregos, mas tambm em funo das reaes contra o capitalismo liberal na esfera poltica. Com a URSS fazendo presso pelo socialismo em um s pas, os Estados fascistas praticando uma mistura de autarquia econmica e agresso externa e os Estados Unidos (j na poca a maior potncia) se retirando dos palcos mundiais, o velho sistema no poderia sobreviver. Tudo se despedaou. Os pedaos se juntariam novamente com a retomada do envolvimento norte-americano com as questes mundiais aps Pearl Harbor, um comprometimento que duraria por toda a Guerra Fria e cuja natureza era amplamente coetnea: o capitalismo global no poderia sobreviver sem o poderio militar ou a vontade poltica do Ocidente, a qual s se sustentaria com o sucesso produtivo do sistema capitalista. Dessa vez, todos os pedaos se mantiveram unidos. A histria que o professor Frieden nos conta no de forma alguma triunfante como as ideias oferecidas pelos economistas conservadores, defensores do livre-mercado dos dias de hoje. Ele bem ciente como antes dele eram Marx, Schumpeter e Keynes de que o capitalismo por natureza gera tanto perdedores quanto vencedores. Suas opinies sobre o desemprego em massa de 1930 so bastante sbrias e a anlise da catstrofe africana dos dias

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atuais (ver Captulo 19) profundamente entristecedora. Acima de tudo, Frieden sbio o suficiente para no concluir esta grande pesquisa de forma suprema e presunosa, mas sim propor diversas perguntas srias sobre a economia do nosso mundo, que flui oscilante pela primeira dcada do sculo XXI. Como consequncia, o leitor terminar este livro no apenas impressionado pelo arranjo de conhecimentos e anlises, mas tambm um tanto perturbado com as perspectivas para o campo do comrcio, das finanas e dos mercados. O fim deste livro com certeza nos leva a um estado de profunda reflexo. Os ventos criativos de Schumpeter ainda no cessaram. O mrito de Capitalismo global est em nos lembrar de que o nosso sistema de trocas econmicas traz tanto riscos quanto muitos benefcios. PAUL KENNEDY

Prefcio

As economias nacionais esto hoje mais abertas umas s outras do que nunca. Com o comrcio internacional atingindo um nvel sem precedentes, muito do que consumimos importado, e muito do que produzimos exportado. A atividade empresarial envia imensas quantidades de capital para outras naes. Em alguns pases, mais da metade dos investimentos vm de fora. Milhes de pessoas migram a cada ano em busca de trabalho. Produtores, fazendeiros, mineradores, banqueiros e comerciantes devem pensar de forma global sobre cada deciso econmica com a qual se deparam. Tecnologias, movimentos artsticos, prticas empresariais, tendncias musicais, moda e modismos atingem todas as esquinas do mundo desenvolvido de forma mais ou menos instantnea. Economia global e cultura formam uma rede quase homognea na qual as fronteiras nacionais so cada vez mais irrelevantes para o comrcio, os investimentos, as finanas e outras atividades econmicas. Atualmente, muitos so os que se referem globalizao como um processo to inevitvel quanto irreversvel. Aps dcadas de integrao econmica internacional, muitos dos centros econmicos mundiais consideram o capitalismo global o estado natural das coisas, certos de que ele continuar por um futuro prximo, ou at mesmo para sempre. A situao na virada do sculo XIX para o XX parecia bastante semelhante. No incio dos anos 1900, a integrao econmica

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internacional era encarada como uma verdade absoluta. Essa foi a norma que por 60 anos conduziu a liderana econmica mundial, do Reino Unido, e que por 40 anos regeu as outras principais naes industriais e agrcolas. Relaes de livre-comrcio, finanas internacionais, investimentos e imigraes internacionais sem obstculos e uma ordem monetria comum sob o padroouro foram, por geraes, os princpios organizadores do mundo moderno. Mas foram necessrios apenas alguns meses para que toda a estrutura da globalizao entrasse em colapso. A Primeira Guerra Mundial estourou em agosto de 1914 e arrasou as fundaes preexistentes da ordem econmica global. Durante anos, os lderes econmicos e polticos do mundo tentaram, sem sucesso, restaurar a economia internacional pr-1914. A ordem internacional se desintegrou e implodiu brutalmente na Grande Depresso de 1930 e na Segunda Guerra Mundial. A globalizao foi uma escolha, no um fato. Por dcadas, o capitalismo global parecia intocado em seus princpios bsicos, mas a Primeira Guerra Mundial mostrou que havia uma srie de questes nessa longa e tortuosa trajetria. A globalizao degringolou to rapidamente que seus participantes no tiveram a chance de impedir o colapso. A ordem internacional, cujos componentes econmicos, polticos, sociais e culturais definiram o mundo por dcadas antes de 1914, desapareceu completamente. Por 80 anos, aps 1914, a integrao econmica global existiu apenas na imaginao de tericos e historiadores. No decorrer da dcada de 1920, as tentativas de reconstruir a economia mundial anterior fracassaram por diversas vezes. Em 1930, as naes do mundo se esquivaram das conexes econmicas internacionais em busca de autossuficincia. Aps a Segunda Guerra Mundial, o mundo comunista recusou o capitalismo global por princpio, enquanto o mundo em desenvolvimento o rejeitou na prtica. Durante as dcadas de 1950 e 1960, as naes industriais da Europa

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ocidental, a Amrica do Norte e o Japo rumaram em direo a laos econmicos mais fortes, mas os governos continuavam a controlar a maior parte do comrcio, dos investimentos e da imigrao. Somente aps 20 anos de crises e turbulncias, no incio da dcada de 1990, foi que as naes em desenvolvimento se voltaram para o exterior, os pases comunistas abandonaram a economia planificada em favor dos mercados internacionais e os Estados industrializados se livraram de boa parte do controle prvio s relaes econmicas do globo. Era o retorno triunfal da globalizao. Assim como ocorreu h 100 anos, muitos agora tomam a economia mundial integrada como um fato. Referem-se a ela como o estado natural das coisas e esperam que esse modelo dure para sempre. No entanto, as bases sobre as quais o capitalismo global se ergue atualmente no so muito diferentes das de 1900, e o potencial para um rompimento to presente nos dias de hoje quanto era naquela poca. A globalizao continua a ser uma escolha, no um fato. uma opo feita por governos que, de forma consciente, decidem reduzir as barreiras do comrcio e dos investimentos, adotar novas polticas em relao ao capital e s finanas internacionais e traar novos caminhos econmicos. As decises tomadas por cada governo esto interconectadas. As finanas internacionais, o comrcio internacional e as relaes monetrias internacionais dependem da ao conjunta de governos nacionais ao redor do mundo. Polticas domsticas e relaes entre governos so a fonte da globalizao e determinam sua durao. A globalizao necessita do apoio dos governos, que para tal precisam de apoio poltico domstico. As questes econmicas internacionais dependem do respaldo poltico das naes poderosas e de grupos de poder dentro desses pases. A economia mundial integrada vigente antes de 1914 necessitava de aes dos governos para se sustentar. Quando essas polticas se tornaram

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impopulares, no puderam mais ser mantidas, e com elas desmoronou a ordem econmica internacional. A economia global de hoje tambm depende dos pilares polticos domsticos gerados por decises nacionais. O que deve ser feito em relao economia mundial? A globalizao contempornea inevitvel? desejvel? Durar para sempre? Sabemos agora que a percepo que se tinha do capitalismo global de 1900 era enganosa. aparente estabilidade do incio do sculo XX, seguiram-se dcadas de conflitos e de grandes mudanas. Hoje, a ordem econmica internacional tambm parece segura, mas dentro de uma perspectiva histrica isso pode significar apenas um breve interldio. As foras que deram forma economia do sculo XX continuam a influenciar a verso atual da globalizao e decidiro o seu destino.

Introduo: Rumo ao sculo XX

Em junho de 1815, 300 mil soldados se reuniram nos arredores de Bruxelas para a batalha que ps fim s Guerras Napolenicas. As foras da Gr-Bretanha, Prssia, ustria, Rssia e Holanda se juntaram contra os franceses para definir qual grande potncia controlaria o mundo. meia-noite de 18 de junho, a derrota francesa era evidente. Do outro lado do canal, dois dias e meio depois, a notcia da vitria de Wellington chegava reunio de cpula do governo britnico em Londres, a 320 quilmetros do campo de batalha. Napoleo fora derrotado e se iniciava a era da supremacia britnica. A vitria dos britnicos e aliados nas Guerras Napolenicas foi o ponto mais alto de um perodo de 300 anos de monarquia absolutista e da ordem econmica que a apoiava. As grandes potncias europeias se organizaram para lutar por territrios e interesses, mandando seus exrcitos para uma srie de guerras dinsticas. Os governantes das regies financiavam a parafernlia militar por meio de um sistema chamado mercantilismo, que eles utilizavam para manipular suas economias em busca de vantagens militares. Questes polticas e diplomticas eram prioridade; as relaes econmicas eram usadas como ferramentas para fortalecer e reforar o poder dinstico, e as fortunas privadas dependiam do favorecimento das famlias reais. O desafio revolucionrio francs a essa ordem poltica e econmica foi vencido em 1815 nas cercanias de Bruxelas.

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Aps 1815, a combinao da supremacia britnica, da derrota francesa e do equilbrio de poder na Europa acalmou os incessantes conflitos no continente. O perodo subsequente passou a ser conhecido na histria como a Paz dos Cem Anos, porque a guerra entre grandes potncias praticamente no existiu no perodo. No entanto, assim que a ordem dinstica se estabilizou, sua base econmica ruiu. No sculo entre o fim das Guerras Napolenicas e o comeo da Primeira Guerra Mundial, as relaes entre monarcas e mercados mudaram drasticamente.

Do mercantilismo ao livre-comrcio
Os monarcas absolutistas que governaram a Europa e o mundo antes de 1800 se preocupavam com as alianas geopolticas, a extrao colonial e o tamanho e o poder de seus Estados nacionais. Eles controlavam suas economias como parte das vicissitudes das polticas dinsticas, manipulando o comrcio por meios militares. Nesse perodo, os Estados soberanos da Europa utilizavam o sistema de controle econmico conhecido como mercantilismo para explorar os mercados coloniais e fortalecer a dominao da realeza. Por vezes, os exrcitos da Coroa supervisionavam a extrao de recursos naturais por exemplo, ouro e prata das minas da Amrica do Sul. Na maior parte do tempo, a Coroa trabalhava com prncipes mercadores monoplios oficiais da realeza, como as Companhias Britnica e Holandesa das ndias Orientais para extorquir os mercados coloniais monopolizados pela metrpole. O mercantilismo enriqueceu a Coroa, que utilizava seus ganhos para ampliar o poderio militar. Riqueza poder, escreveu o filsofo ingls Thomas Hobbes, e poder riqueza. Outro pensador similar do mercantilismo estabeleceu as seguintes conexes: Comrcio externo produz riqueza, riqueza produz poder, e poder preserva nosso comrcio e religio.1

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Sob o regime mercantilista, o poder colonial forava suas possesses a comercializar com a metrpole para enriquecer o governo e aqueles que o apoiavam. Os pases dominados eram obrigados a vender exclusivamente para a potncia, que pagava um valor abaixo do preo do mercado mundial por produtos agrcolas e matrias-primas em Londres, tabaco da Virgnia; em Madri, acar cubano. A poltica mercantilista tambm exigia que as colnias comprassem muitos produtos das metrpoles, garantindo ptria-me o direito de vend-los acima do valor do mercado mundial. O sistema mercantilista abriu grande parte do mundo ao comrcio, mas tal atividade era regulada pela fora militar em benefcio do poder dominante. Os defensores intelectuais do sistema poderiam justificar essa lgica econmica exploradora argumentando que os dominadores utilizavam parte das riquezas acumuladas para proteger os subjugados, e que muitos nas colnias, de fato, apreciavam a proteo. Na Amrica do Norte, por exemplo, a fora militar britnica protegeu os colonos dos franceses, espanhis e nativos norte-americanos a eles aliados. Alguns colonos norte-americanos reclamaram, especialmente agricultores da Virgnia e mercadores da Nova Inglaterra, cujas atividades eram mais diretamente afetadas pelo controle mercantilista britnico. Mas, para muitos, parecia uma troca justa: o poder militar permitia o crescimento econmico, e o crescimento econmico sob o controle mercantilista financiava o poder militar. poca das Guerras Napolenicas, o mercantilismo j comeava a se enfraquecer. A partir de 1750, os industriais britnicos introduziram uma enxurrada de inovaes tecnolgicas que revolucionaram a produo. Empregadores juntaram dezenas e at mesmo centenas de trabalhadores em grandes fbricas, utilizando novas mquinas, fontes de energia e formas de organizao. A fiandeira e o tear mecnico transformaram a indstria txtil. O aperfeioamento na utilizao de energia hdrica e o

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subsequente desenvolvimento do vapor fizeram com que as mquinas ficassem ainda mais poderosas. As fbricas britnicas podiam vender mais barato que a concorrncia para quase todos os mercados. Os interesses econmicos criados pela Revoluo Industrial britnica consideravam o mercantilismo irrelevante ou danoso. Os fabricantes britnicos queriam eliminar as barreiras comerciais do pas. Permitir que estrangeiros vendessem produtos Gr-Bretanha prometia vrios aspectos positivos. Os fabricantes da nao poderiam reduzir seus custos de forma direta, comprando matrias-primas a preos mais baixos, e indireta, uma vez que a importao de comida barata permitia que os donos das fbricas pagassem salrios menores sem que houvesse uma reduo no padro de vida dos empregados. Ao mesmo tempo, se os estrangeiros ganhassem mais ao vender para a Gr-Bretanha, teriam condies de comprar mais produtos do pas. Os industriais britnicos tambm se deram conta de que se os estrangeiros pudessem comprar todos os produtos manufaturados que precisassem dos baratos produtores britnicos, aqueles teriam menos necessidade de desenvolver uma indstria prpria. Por esses motivos, as classes e as regies fabris da GrBretanha desenvolveram uma antipatia pelo mercantilismo e um forte desejo pelo livre-comrcio. medida que a City de Londres se tornava o centro financeiro mundial, ela adicionava a sua influncia a outros interessados no livre-comrcio. Os banqueiros internacionais da Gr-Bretanha tinham um forte motivo para abrir os mercados do pas aos estrangeiros. Afinal, os estrangeiros eram seus clientes. O acesso dos norte-americanos ou argentinos ao prspero mercado britnico tornaria mais fcil o pagamento das dvidas desses pases com Londres. Os interesses financeiros e industriais organizaram um ataque conjunto ao que o antimercantilista ferrenho Adam Smith chamou de o srdido e maligno expediente do

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sistema mercantil. Em 1820, esses mecanismos mercantilistas malignos j enfrentavam desafios constantes. Os opositores ao mercantilismo se focaram nas Corn Laws, taxas impostas importao de gros (milho, em termos britnicos) durante as Guerras Napolenicas, o que aumentou de forma substancial o preo domstico do produto. Os fazendeiros britnicos, no entanto, estavam vidos para manter as restries importao de produtos agrcolas. Eles se apoiavam nas altssimas tarifas impostas aos gros por essas leis e argumentavam que a revogao delas seria um desastre para a agricultura da nao. Os defensores de tais leis invocaram o desejo de serem autossuficientes na produo de alimentos, a importncia da produo agrcola para o estilo de vida britnico e os dolorosos ajustes que a enxurrada de gros baratos imporia. Os que pregavam o livre-comrcio se ativeram aos benefcios do acesso a produtos de baixo custo, especialmente a comida barata que a revogao das Corn Laws traria. Os fazendeiros protecionistas lutavam contra os fabricantes e banqueiros que defendiam o livrecomrcio. Os defensores do livre-comrcio venceram, mas no sem antes travarem uma guerra dolorosa e prolongada. A derrota do mercantilismo exigiu reformas importantes nas instituies polticas britnicas, mudanas no sistema eleitoral, reduo na influncia das zonas rurais e o aumento do poder das cidades e de seus residentes de classe mdia. Mesmo com a reforma eleitoral implantada, o resultado final dos votos em 1846 e 1847 foi extremamente apertado e rachou o Partido Conservador. Poucos anos depois, o Parlamento removeu os ltimos vestgios do controle mercantilista britnico no comrcio exterior. Quando a Gr-Bretanha, a economia mais importante do mundo, descartou o mercantilismo, os outros pases se depararam com novas opes. Os problemas polticos da era mercantil alianas militares e monoplios abriram caminho para os grandes

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debates do sculo XIX, sobre como, e se, os pases deveriam participar do mercado global. Com a Gr-Bretanha liberalizando o comrcio, muitos dos clientes e fornecedores do pas fizeram o mesmo. Em 1860, a Frana se juntou Gr-Bretanha em um abrangente tratado comercial que liberalizou o comrcio entre os dois pases e conduziu grande parte do restante da Europa nessa mesma direo. Quando os Estados Germnicos seguiram rumo unificao em 1871, criaram uma rea de livre-comrcio e depois abriram seus mercados para o resto do mundo. Muitos dos governos do Novo Mundo tambm liberalizaram o comrcio, assim como fizeram as possesses coloniais remanescentes das potncias europeias adeptas do livre intercmbio de mercadorias. O mercantilismo morreu e a ordem do dia era a integrao aos mercados mundiais. No decorrer do sculo XIX, o comrcio dos pases avanados cresceu de duas a trs vezes mais rpido que suas economias. No fim do perodo, a parcela da atividade comercial na economia mundial era sete ou oito vezes maior do que no incio do sculo.3 Os transportes e as comunicaes tambm se desenvolveram de forma substancial. Na poca da Batalha de Waterloo, as viagens de longa distncia e os meios de transporte e de comunicao eram todos muito caros e lentos. At o fim do sculo XIX, telgrafos, telefones, navios a vapor e ferrovias substituram cavalos, pombos, mensageiros e barcos a vela. As estradas de ferro, principal avano para o transporte terrestre desde os tempos dos gregos, modificaram a velocidade e o custo do frete de cargas por terra. O navio a vapor revolucionou o envio transocenico, reduzindo a travessia do Atlntico de mais de um ms, em 1816, para menos de uma semana em 1896. Alm disso, os navios a vapor podiam viajar mais rpido, carregar mais carga e operar com menos custos que os barcos a vela.

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As novas tecnologias expandiram o mercado efetivo da maioria dos produtos, reduzindo para poucos dias a distncia entre todo o mundo moderno. Em 1830, o custo para transportar via terrestre uma tonelada de carga por cerca de 480 quilmetros era de mais de 30 dlares do centro da Pensilvnia a Nova York, de Berlim a Bonn, de Lyon a Paris e outros dez dlares para envila pelo Atlntico. Este era um gasto proibitivo para os produtos pesados, como trigo ou barras de ferro; uma tonelada de cada produto custava quase os mesmos 40 dlares do transporte, por terra ou mar, dessa quantidade de mercadoria. Assim, antes de meados do sculo XIX, a maioria dos produtos comercializados de forma internacional era extremamente cara, leve e no perecvel: especiarias, tecidos finos, metais preciosos e produtos agrcolas com uma alta relao custo/peso, como algodo e tabaco. No sculo XIX, as ferrovias reduziram em 4/5 o custo do transporte terrestre, e o navio a vapor reduziu em mais de 2/3. Para se transportar uma tonelada de carga por terra pelos mesmos 480 quilmetros, o custo agora era de cinco dlares em vez de trinta, em terra, e trs dlares em vez de dez para cruzar o Atlntico. O preo mdio do transporte dessa tonelada de produtos do interior dos Estados Unidos at a Inglaterra diminuiu de 40 para oito dlares, de quase o mesmo preo da tonelada de trigo ou barra de ferro para 1/5 de seu valor. A revoluo nos transportes aumentou em 20 vezes a capacidade do envio de mercadorias durante o sculo XIX.4 A Europa inundou o mundo com manufaturados ao mesmo tempo que era inundada pelos produtos agrcolas e matrias-primas das pradarias e pampas, da Amaznia e da Austrlia. Com as novas tecnologias nos meios de transporte e o triunfo do livre-comrcio britnico, o mundo dos mercantilismos militarizados nacionais abriu espao para um mercado verdadeiramente internacional. A velha ordem defendida com armas em Waterloo terminou e fora substituda por um novo capitalismo global. A

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fora dominante passou a ser o mercado, no o monarca. Por telgrafo e telefone, as notcias corriam o mundo em minutos, no mais em semanas ou meses. Investidores, de Londres a Paris, passando por Nova York, Buenos Aires ou Tquio, teciam uma rede de capital global quase homognea. Desde a batalha de Waterloo, o mundo mudava em todas as dimenses: polticas, tecnolgicas, financeiras e diplomticas.

Da prata ao ouro
O padro-ouro se tornou o princpio organizador do capitalismo global durante o sculo XIX. Por centenas de anos antes de 1800, a maioria dos pases utilizava o ouro e a prata como moedas intercambiveis. Os mercadores preferiam a prata, o cobre e outros metais baratos para as transaes locais, e o ouro, mais valioso, para as internacionais. Em 1917, no entanto, Sir Isaac Newton, master of the mint, o cargo mais alto na Casa da Moeda Britnica a Royal Mint padronizou a moeda inglesa e ps o pas, na prtica, no padro-ouro (seno tambm na teoria; a prata continuava a ser legalmente oferecida mas deixou de ser usada). O Reino Unido era praticamente o nico pas monometlico. A nao se desviou do padro-ouro, temporariamente, apenas uma vez aps as Guerras Napolenicas. Quase todos os outros Estados eram bimetlicos e utilizavam tanto o ouro quanto a prata. Centenas de anos de utilizao mista de ouro e prata chegaram abruptamente ao fim na dcada de 1870. Novas descobertas reduziram o preo da prata e desestabilizaram o cmbio entre as duas moedas de modo que os governos teriam de modificar a taxa ou optar por um dos metais. Enquanto isso, como o comrcio e os investimentos internacionais cresciam, o ouro, meio internacional de troca, se tornou mais atraente que a prata, moeda domstica. Por fim, o status da Gr-Bretanha como lder do mercado global

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atraiu outros pases para a utilizao do mesmo sistema monetrio. Na dcada de 1870, as principais naes industriais aderiram ao padro-ouro. Quando o governo de uma nao adotava o sistema, comprometia-se a trocar sua moeda por ouro a uma taxa preestabelecida. A moeda do pas se tornava equivalente ao ouro e podia ser trocada a uma taxa fixa pela de qualquer outro Estado que tambm tivesse adotado o mesmo padro. A Alemanha adotou o padro-ouro em 1872, a Escandinvia em 1873, a Holanda em 1875, a Blgica, a Frana e a Sua em 1878 e os Estados Unidos em 1879. Enquanto em 1871 apenas a Gr-Bretanha e algumas de suas colnias (e Portugal, aliado do pas) haviam adotado o sistema, em 1879 a maior parte do mundo industrial seguia o padro-ouro. Com a situao na qual as principais moedas do planeta podem ser diretamente convertidas em ouro a taxas fixas, o mundo industrial basicamente compartilhava de uma moeda corrente internacional. De fato, para os Estados que adotaram o padro, o ouro era a moeda global comum, mas com nomes distintos marco, franco, libra, dlar em pases diferentes. O dinheiro fixado em ouro investido pelos alemes no Japo ou pelos belgas no Canad era devolvido em montantes equivalentes de dinheiro fixado em ouro. Os preos acordados no flutuavam, uma vez que as taxas de cmbio eram fixas. Sob o padro-ouro, tais taxas para trocas entre a libra e o marco, o franco e o dlar, e outras moedas, eram fixadas por tanto tempo que, como dito, nas escolas as crianas as sabiam de cor, por serem to estveis quanto a tabuada. A previsibilidade do padro-ouro facilitou o comrcio, os emprstimos, os investimentos, a migrao e os pagamentos internacionais. Banqueiros e investidores se sentiam seguros com as dvidas sendo pagas em quantidades equivalentes de ouro e com a obteno de lucros nas moedas correntes fixadas no metal.

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Outras foras tambm facilitavam as finanas internacionais. Com o desenvolvimento do telgrafo, a informao podia ser transmitida de forma instantnea de qualquer rea desenvolvida a investidores em Londres, Paris ou Berlim. O jornalismo financeiro se tornou internacional, com acontecimentos passados em Buenos Aires estampados, no dia seguinte, nas primeiras pginas dos jornais de Londres ou Paris. Os investimentos internacionais dispararam. Cidados dos pases ricos investiram grandes pores de suas economias no exterior. Os investimentos estrangeiros, amplamente feitos por meio de aes e ttulos, correspondiam a 1/3 das economias inglesas, a 1/4 das francesas e a 1/10 das alems.5 Os mercados mundiais de produtos e capitais eram ligados mais fortemente do que nunca pelo livre-comrcio, pelo padro-ouro e pelas novas tecnologias de transportes e comunicaes.

Ameaas ordem global


Nem todos deram boas-vindas integrao econmica. Com a abertura da economia mundial e a aplicao de novas tecnologias de transportes, os gros baratos do Novo Mundo invadiram o mercado mundial. A queda dramtica dos preos agrcolas devastou muitas reas rurais do Velho Mundo e levou muitas regies, da Escandinvia Siclia, a uma situao prxima da fome. A mudana tecnolgica tambm no foi algo inofensivo. As novas tcnicas de fabricao tornaram os artesos obsoletos, e com os avanos na produtividade agrcola os trabalhadores do campo perderam importncia . A produo de quase todos os bens agrcolas aumentou de forma significativa devido s mudanas tecnolgicas, mas os benefcios desses avanos no eram distribudos de forma proporcional. Quando uma mquina e cinco homens passaram a fazer o trabalho de cem deles, o

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benefcio para a sociedade era evidente. Mas mesmo que alguns dos outros 95 homens tenham sido empregados para produzir as mquinas, a maioria precisou abandonar a vida que estava acostumado a ter e buscar outras formas de sustento. Ou seja, o comrcio e as tecnologias que aumentaram a renda agregada tambm arruinaram milhes de trabalhadores e produtores agrcolas. A nova economia mundial tambm teve um duplo impacto nos pases pobres. Algumas regies subdesenvolvidas cresceram de forma veloz, mas outras na frica, sia e Amrica Latina ou nas reas de colonizao recente onde as fronteiras se diluam, como a Amrica do Norte teriam apreciado um mundo sem metralhadoras de Gatling, navios a vapor e ferrovias, que concediam aos europeus a vantagem de afirmar sua dominao. Com efeito, entre os avanos tecnolgicos mais devastadores estavam as armas de destruio em massa, cujo potencial fora demonstrado de fato apenas depois de 1913. O abismo tecnolgico e industrial que se aprofundou ainda mais entre as naes pobres e ricas gerou uma nova rodada de conquistas coloniais. O fenmeno macroeconmico que eclodira na histria como a Grande Depresso de 1873-1896 contribuiu para a insatisfao com o livre-comrcio e o padro-ouro. O nome talvez fosse enganoso, uma vez que a Depresso no foi um colapso econmico, mas uma queda gradual e contnua dos preos ao redor do mundo. De 1873 a 1896 os preos caram cerca de 22% no Reino Unido, 32% nos Estados Unidos e numa percentagem ainda maior em outros lugares.6 Essa depresso nos preos, que originou o nome do episdio, gerou problemas srios. Ganhos e preos diminuram, mas o nus da dvida permaneceu o mesmo. A expectativa de futuras quedas no valor dos produtos causou pessimismo e incerteza. O fato mais importante era que a queda dos preos no havia sido uniforme. O valor dos produtos no manufaturados includos no comrcio mundial caiu particularmente rpido. Matrias-primas como o trigo, o algodo e o carvo

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sofreram redues de 59%, 58% e 57%, respectivamente. Mas o valor de outros produtos e servios no diminuiu, ou ocorreu de forma mais lenta. Por exemplo, os preos dos bens agrcolas norte-americanos foram reduzidos em mais de 1/3, o valor dos minrios caiu pela metade, mas os custos na construo permaneceram constantes.7 A mudana nos preos desencadeou protestos sociais nas regies agrcolas e mineradoras do mundo. Os produtores atingidos pela queda dos preos buscavam alvio se protegendo das importaes. Produtores agrcolas e fabricantes exigiam, e frequentemente recebiam, tarifas protecionistas que invertiam a tendncia anterior da busca por um comrcio mais livre. Frana e Itlia se engajaram numa guerra comercial ainda mais dura. Os Estados Unidos, j nessa poca a maior economia mundial, ergueram muros de proteo ao redor de seu mercado domstico, e a Alemanha, a segunda maior potncia econmica, aumentou as tarifas de muitos produtos. Quase sozinhos, a Gr-Bretanha e os Pases Baixos continuavam a insistir no livrecomrcio, mas mesmo nessas regies os fabricantes comeavam a exigir um governo que os defendesse dos importados feitos pela mo de obra barata da Europa continental e da Amrica do Norte. Para os que acreditavam estar do lado perdedor da economia global, o padro-ouro se tornou um smbolo poderoso da odiada Pax Britannia econmica.8 Os norte-americanos que se opunham ao ouro insistiam: Uma vasta conspirao contra a humanidade foi organizada em dois continentes e est rapidamente tomando conta do mundo.9 De acordo com a ativista antipadro-ouro, Mary Elizabeth Lease, os defensores do metal foram cooptados por essa conspirao: O pas pertence a Wall Street ... O dinheiro que manda, e o nosso vice-presidente um banqueiro de Londres.10 Enquanto os preos caam de forma particularmente radical no incio da dcada de 1890, as reclamaes contra o sistema ganhavam fora. Produtores agrcolas e mineradores acreditavam que

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se abandonassem o padro, os governos poderiam aumentar os preos. Nos Estados Unidos, ativistas contra o padro-ouro ganhavam uma eleio aps outra nas regies mineradoras e agrcolas do pas. Na Amrica Latina e na sia, a impopularidade do sistema fazia com que poucos pases da regio aderissem a ele. Itlia, Espanha e Portugal o abandonaram. Os imprios russo e austro-hngaro resistiram a adot-lo. A fora do padro-ouro que mantinha o capitalismo global unido parecia se enfraquecer. Com o estremecimento do padro-ouro, o sistema financeiro internacional comeou a demonstrar sinais de cansao. A Grande Depresso atingiu de forma particularmente dura as naes devedoras, minando sua capacidade de pagar os credores. As finanas sul-americanas enfraqueceram e, em 1890, rumores de que a Argentina daria um calote na dvida provocou o colapso do Baring Brothers de Londres, um dos maiores bancos de investimentos do mundo. Um pnico financeiro alastrou-se pelos Estados Unidos e, em 1893, os investimentos estrangeiros passaram a evitar o pas, que na poca era o que mais solicitava emprstimos no planeta. Aps quase 30 anos de crescimento ininterrupto, os fluxos financeiros diminuram. Entre as principais potncias, a Grande Depresso provocou atritos ainda maiores que os que j existiam havia dcadas. Na maior parte do sculo XIX, a luta por mercados externos limitavase principalmente competio comercial, e os imprios coloniais europeus haviam sido substancialmente reduzidos. No entanto, na ltima dcada do perodo, uma nova rodada de expanses coloniais se iniciou na frica, no Oriente Mdio e na sia. Em parte, isso pode ser explicado pela busca desesperada dos pases produtores ricos por mercados. Ocasionalmente, essa aspirao colonial reacendida se alimentava de outras tendncias geopolticas para exacerbar atritos adormecidos.11 Na dcada de 1890, as sombras da guerra j pareciam estar por toda parte. Tropas francesas cruzaram o Sudo em marcha

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at Fashoda, reivindicando territrios que os britnicos alegavam ser de sua propriedade. O aventureiro britnico L. Starr Jameson liderou um ataque repentino ao Transvaal, a gota dgua que desencadeou a Guerra dos Beres. Tropas etopes e italianas se enfrentaram de forma dura nas montanhas da Etipia, assim como britnicos e soldados ashantis na frica ocidental. Japo, Rssia e as potncias europeias disputavam posies no Extremo Oriente, enquanto insurgentes nas Filipinas espanholas e nos locais colonizados pela Companhia Holandesa das ndias Orientais lutavam pela independncia de suas ilhas. No Ocidente, as atividades dos norte-americanos baseados em Cuba que lutavam pela liberdade da ilha suscitaram o fantasma dos distrbios polticos no Caribe e acirraram as j tensas relaes entre norte-americanos e espanhis. No fim do sculo XIX, os acontecimentos pareciam ameaar a essncia do capitalismo global. Tudo era questionado: o livrecomrcio, o padro-ouro, as finanas internacionais e at mesmo a paz entre as grandes potncias. Em todo o mundo, vozes ecoavam pela proteo do comrcio, e contra o ouro e a integrao econmica. A cada nova crise, desencadeavam-se novos conflitos violentos de interesses e ideias.

parte I

Os ltimos e melhores anos da Era de Ouro, 1896-1914

1
Capitalismo global triunfante

Quando a primavera de 1896 chegava s Grandes Plancies norteamericanas, os fazendeiros enfrentavam temerosos o perodo do plantio. O valor dos produtos agrcolas continuava a cair. O bushela do trigo, que por dcadas havia se estabilizado em um dlar, chegou ao fim de 1982 valendo menos de 90 centavos, em 1893 custava por volta de 75 centavos e no fim de 1894 mal podia ser vendido a 60 centavos. No fim do inverno de 1895-1896, o preo do bushel foi abaixo dos 50 centavos. Nas Dakotas, e em outras regies remotas, isso significava que o valor pago aos fazendeiros era cerca de 30 centavos, apenas 1/3 do que eles esperavam receber. Enquanto os preos agrcolas despencavam, os insumos que os produtores agrcolas necessitavam estavam mais caros do que nunca. Os valores de maquinrio, ferramentas e fertilizantes permaneciam altos. Os custos do transporte terrestre se mantiveram estveis e at subiram. O preo dos emprstimos seguia da mesma forma, sem demonstrar piedade aos fazendeiros, que ganhavam metade ou 1/3 do que recebiam quando pediram o dinheiro emprestado. Desamparados, os produtores agrcolas norte-americanos organizaram o primeiro verdadeiro movimento de massa. O

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Movimento Populista e seu Partido elegeram centenas de legisladores estaduais, dezenas de senadores federais e membros no Congresso de todas as regies agrcolas de sul e oeste do pas. Em 1892, o candidato Presidncia pelo partido recebeu mais de um milho de votos. O programa populista exigia primeiramente, e acima de tudo, que os Estados Unidos abandonassem o padro-ouro. A plataforma do partido denunciava que sob o padro-ouro o fornecimento de moeda se resumia, propositadamente, a engordar a usura, levar empresas falncia e escravizar a indstria.1 A soluo para aquilo, o que os populistas chamavam de a questo do dinheiro, era se livrar do esquema liderado pelos britnicos para enriquecer os banqueiros, investidores e comerciantes internacionais custa de produtos provenientes da agricultura e da minerao. Em vez disso, os Estados Unidos deveriam abandonar o ouro e adotar a prata a uma taxa de cmbio desvalorizada, o que aumentaria os preos agrcolas e reduziria os juros. Com a piora nas condies agrcolas, os fazendeiros norteamericanos prestaram ateno s sugestes da ativista populista Mary Elizabeth Lease, de produzir menos trigo e mais confuso. Com raiva, os produtores agrcolas atacavam os defensores do ouro, cuja insistncia por um padro global estava destruindo a existncia dos fazendeiros. Milhares deles clamavam pela alternativa do padro prata, a salvao para os produtores agrcolas e mineiros. O Partido Democrata, ento no poder, no podia ignorar a concorrncia dos populistas. O presidente Grover Cleeveland fora um fiel defensor do padro-ouro, mas agora seu Partido Democrata estava tomado por amargurados opositores ao padro, que acusavam Cleeveland, e outros lderes do partido, de traidores. Como os preos dos produtos agrcolas permaneciam baixos em julho, realizou-se em Chicago a Conveno Nacional dos Democratas. Toda a discusso girou em torno de como os populistas e

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aqueles que os apoiavam estavam transformando a campanha presidencial de 1896 em uma clebre batalha de padres. Ativistas antiouro tomaram de assalto a conveno e o Partido Democrata. Um jovem representante do Nebraska no Congresso incitou os participantes da conveno e o pas com um provocativo chamado s armas. William Jennings Bryan ignorou o apelo dos lderes financeiros do partido:
Vocs vm at aqui nos dizer que as grandes cidades so a favor do padro-ouro. Respondemos que as grandes cidades dependem de nossas amplas e frteis pradarias. Ponha fogo nas suas cidades e abandone nossas fazendas; suas cidades renascero como num passe de mgica. Mas destrua nossas fazendas e a grama crescer nas ruas de cada cidade do pas.

Em nome da maioria do partido, Bryan desafiou os defensores do ouro em casa e no exterior: Vocs no podem pressionar essa coroa de espinhos contra a testa dos trabalhadores; vocs no podem crucificar a humanidade com uma cruz de ouro. A oposio irredutvel de Bryan ao padro-ouro e s finanas internacionais rendeu a ele a nomeao como candidato democrata s eleies presidenciais. A vitria foi um surpreendente repdio elite empresarial do nordeste do pas. O jornal The Times de Londres informou de Chicago:
Esta no mais uma conveno, e sim uma insurreio poltica. O Partido Democrata ... daqui em diante ser governado como Bismarck disse que o mundo no poderia ser governado, de baixo para cima. Houve uma revolta na nata da poltica e estranhas criaturas surgiram.2

Os lderes financeiros da Europa e do mundo assistiam chocados s violentas crticas contra o padro-ouro e o desafio s bases da ordem econmica internacional. Os Estados Unidos eram a maior economia do mundo, o principal solicitador de

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emprstimos e o mais importante destino do capital internacional e tambm de imigrantes. Agora, impunham uma grande ameaa ordem econmica global. A questo no mais apenas entre a prata e o ouro, mas entre a sociedade e uma forma muito rudimentar de socialismo,3 escreveu um reprter do Times. A nova plataforma do Partido Democrata, bradava o correspondente britnico, era a doutrina do repdio pblico e privado falta de lei, guerra contra a propriedade e aos direitos pblicos e privados.4 Os termos talvez fossem exagerados, mas a preocupao era real: se os democratas vencessem e implementassem sua plataforma poltica, o padro-ouro correria perigo no resto do mundo. Quando o frenesi poltico chegou ao auge, as tendncias mundanas comearam a abal-lo. Novas descobertas de minas de ouro trouxeram para o mercado mais quantidades do metal precioso. Uma vez que o suprimento de ouro aumentou, os preos subiram. No fim de agosto de 1896, o preo do trigo comeou a subir, primeiro lentamente e depois de forma mais rpida. At o fim de outubro, com a proximidade das eleies norte-americanas, o preo do trigo estava quase 50% mais alto do que estivera durante o vero. Em 3 de novembro, os eleitores norte-americanos derrotaram, por uma pequena margem, os democratas e suas crticas ao padro-ouro. Os defensores do ouro se organizaram em massa, e empresas do nordeste norte-americano contriburam com somas milionrias para a campanha presidencial do republicano William McKinley. O aumento nos preos agrcolas suavizou o descontentamento, especialmente nas regies que oscilavam entre os democratas-populistas e os republicanos. No fim, a margem foi pequena, mas o jornal The Times esperava que aquilo fosse suficiente para acabar de enterrar o bryanismo, o silverismo, o socialismo e todos as propostas revolucionrias da plataforma de

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Chicago. O correspondente do jornal reportou da capital financeira da nao:


O cenrio em Nova York supera qualquer descrio. meia-noite multides continuam a encher as ruas ... Bandas tocam, bandeiras se agitam, luzes piscam, coraes batem, o cu iluminado; e em cada quarteiro os sorrisos radiantes continuam a fluir com grande alegria das boas-novas de que mais uma vez essa Repblica utilizo a frase de Lincoln ir viver, e no morrer! O significado do triunfo republicano de hoje reside neste fim.5

E assim terminou a Grande Depresso de 1873-1896. Em seu lugar, emergiu o grande feito da Era de Ouro do capitalismo global: duas dcadas de crescimento e globalizao.

O fortalecimento do padro-ouro
Os anos entre 1896 e 1914 foram o auge da integrao econmica internacional. A deflao de 1873-1896 foi interrompida e as ameaas ao capitalismo global se dissiparam. Pela primeira vez em 20 anos, os preos cresciam de forma contnua: entre 1896 e 1913, cerca de 16% na Gr-Bretanha e por volta de 41% nos Estados Unidos. O valor das matrias-primas e produtos agrcolas aumentou particularmente rpido. Os preos dos produtos agrcolas norte-americanos, que caram 38% entre 1875 e 1896, aumentaram 78% de 1896 a 1913. O to importante preo do trigo norte-americano caiu para menos de 50 centavos o bushel em 1896, mas voltou a custar um dlar dez anos depois. Produtores agrcolas e mineiros podiam concentrar-se em inverter a promessa populista produzindo mais milho e menos confuso. Diante do relaxamento das tenses no incio e em meados da dcada de 1890, governos entregaram, com entusiasmo, suas economias aos mercados mundiais. medida que o comrcio

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internacional crescia, os conflitos comerciais se enfraqueciam. Os emprstimos e investimentos internacionais avanaram, de modo que antes da Primeira Guerra Mundial a Gr-Bretanha exportava mais da metade do total de seu capital. De forma geral, a hostilidade em relao ao padro-ouro, s finanas internacionais e economia global desapareceu. At mesmo os conflitos militares e polticos entre as grandes potncias se atenuaram. Os anos de abertura do sculo XX foram o mais prximo de um mercado mundial sem barreiras para produtos, capitais e trabalho que o planeta j vira. Levaria 100 anos at que o mundo atingisse novamente esse nvel de globalizao. Alm disso, a economia internacional integrada crescia na maior velocidade j registrada pela histria. A produo e a renda aumentaram, e no apenas nas naes ricas. Muitos pases relativamente subdesenvolvidos cresceram de forma dramtica. As economias do Canad e da Argentina mais do que triplicaram e a renda per capita desses pases quase dobrou.6 Em menos de 20 anos essas duas naes deixaram de ser muito mais pobres do que a Frana e a Alemanha e se tornaram bem mais ricas que esses dois pases. A reviravolta dos preos que suavizou as crticas ao padroouro era, em parte, gerada pelo prprio sistema. Em um mundo onde as principais moedas tinham base no ouro, um declnio dos preos dos produtos significava o mesmo que um aumento no valor do metal. Quando os preos de um bushel de trigo caram de um dlar-ouro para meio dlar-ouro, o mesmo dlar-ouro podia comprar duas vezes mais trigo. O preo baixo dos produtos acarretava alto preo do ouro, e tal preo alto era um bom motivo para se procurar mais do metal. Exploradores percorreram o mundo e comearam a fazer novas descobertas importantes no fim da dcada de 1880. A corrida pelo ouro se dava de forma sucessiva, da frica do Sul Austrlia passando por Yukon e pelo oeste norte-americano; e no fim da dcada de 1890, o novo estoque mundial de ouro era duas vezes maior do que o da dcada

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anterior. Quando o novo suprimento de ouro foi despejado nas reservas financeiras, o valor do metal diminuiu. J que ouro era dinheiro, um declnio no valor do ouro era o mesmo que um aumento no preo dos produtos; uma reduo pela metade no valor do metal significava a duplicao dos preos dos produtos em termos de taxa-ouro. Dessa forma, novas reservas de ouro levaram a um aumento generalizado dos preos. Enquanto os preos aumentavam aps 1896, o ouro se tornou menos objeto de controvrsias polticas, e pases que o evitavam aderiram a ele o Japo e a Rssia em 1897; a Argentina em 1899; o Imprio Austro-Hngaro em 1902; o Mxico em 1905; o Brasil em 1906; a Tailndia em 1908. At mesmo a ndia, que adotava a prata havia sculos, foi empurrada pelos britnicos para uma variao do padro-ouro, um processo complicado que inspirou um trecho da pea escrita por Oscar Wilde em 1895, A importncia de ser prudente. A pudica Srta. Prism d instrues sua pupila Cecily: O captulo sobre a baixa da rupia pode ser omitido. demasiado sensacionalista. At mesmo esses problemas monetrios tm seu lado melodramtico.7 Em 1908, a China e a Prsia eram os nicos pases que praticavam alguma importao a permanecer fora do padro-ouro. O padro-ouro era central para a integrao econmica internacional. Gerava uma previsibilidade e uma estabilidade que facilitavam muito o comrcio, os investimentos, as finanas, a migrao e as viagens internacionais. Empresrios, investidores e imigrantes no precisavam se preocupar com mudanas nas taxas de cmbio, com controles monetrios nem com qualquer outro impedimento movimentao de dinheiro ao redor do mundo. O impacto no comrcio foi substancial; estima-se que a adoo do padro-ouro nesse perodo tenha aumentado cerca de 30% a 70% o comrcio entre dois pases quaisquer.8 O padro-ouro era mais importante para as finanas internacionais do que para o comrcio. Os financistas internacionais

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julgavam a adoo do padro-ouro uma obrigao dos membros bem-comportados da economia mundial clssica; um sinal de que um pas era economicamente confivel.9 Os investidores tinham bons motivos para focar no compromisso dos governos com o padro-ouro. Manter-se no padro poderia ser difcil e, sobretudo, exigiria conter uma certa resistncia poltica. Os investidores sabiam que um governo que desejasse, e fosse capaz de, superar a oposio ao ouro provavelmente tambm honraria a dvida externa, mesmo diante de protestos domsticos. Como viria a ser tambm anos mais tarde, especialistas financeiros britnicos e norte-americanos ou o Fundo Monetrio Internacional davam garantias aos emprestadores aprovando polticas governamentais. Dessa forma, para um pas qualquer, ser membro do clube do ouro j de incio lhe conferia uma certa bno. O padro-ouro significava integridade financeira por exigir dos governos polticas econmicas que se ajustassem s presses da economia global. A adeso ao ouro forava as economias nacionais ao ajuste quando elas gastavam alm do que podiam. Se uma nao abrisse um dficit ao importar mais do que exportar, gastaria uma quantidade de dinheiro ou seja, de ouro superior ao montante recebido com as vendas internacionais para pagar pelas importaes. Com a sada de ouro do pas, a oferta interna de dinheiro diminuiria, assim como o poder de compra da nao. Isso reduziria a demanda e dificultaria as vendas dos produtores nacionais, que precisariam reduzir os preos e forar uma queda nos salrios. Dessa forma, pelo prprio funcionamento do padro-ouro, o pas que gastasse mais do que recebesse estaria fadado a reduzir os preos e salrios, a gastar menos e a produzir de forma mais barata. Se o processo se desse de maneira constante, logo a economia reagiria. Assim que os salrios e preos cassem, os estrangeiros comprariam mais produtos desse pas e os locais adquiririam menos bens de fora. Portanto, o preo dos

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importados diminuiria e as exportaes cresceriam, devolvendo o equilbrio ao Estado. O padro-ouro agia como um regulador metlico, impondo restries aos salrios e aos preos. Na dcada de 1750, o filsofo escocs David Hume identificou esse processo regulador, que recebeu o nome de modelo de fluxo de moedas metlicas, uma vez que mudanas nos preos levavam a fluxos especficos de moeda (ouro) que tendiam a forar os preos e as economias a recuperar o equilbrio. Qualquer pas no padro-ouro que gastasse mais do que ganhasse (ou pudesse pegar emprestado) seria forado, pela forma como o sistema operava, a inverter esse quadro; reduzir gastos e salrios, retomando o equilbrio. Os governos do padroouro privilegiavam os laos internacionais em detrimento das demandas internas, impondo austeridade e cortes de salrios a uma populao relutante, a fim de aderir ao regime. Isso fez do padro-ouro o teste de fogo que os investidores internacionais utilizavam para julgar o grau de confiabilidade financeira de governos nacionais.10 O estmulo do padro-ouro ao comrcio, investimentos e migrao internacionais foi ajudado por avanos tecnolgicos nas reas de transportes e comunicaes, por condies macroeconmicas geralmente favorveis, e pela atmosfera pacfica entre as grandes potncias. Todos esses fatores permitiram que as economias do mundo ficassem cada vez mais intimamente integradas medida que a Era de Ouro avanava. A utilizao de ferrovias e navios a vapor, ambos j em curso em 1870, se expandiu ainda mais rapidamente a partir desse momento. Houve uma corrida extraordinria para a construo de ferrovias em regies subdesenvolvidas nas dcadas que precederam 1914. Em 1870, a imensido da Amrica Latina, Rssia, Canad, Austrlia, frica do Sul e ndia contava com quase a mesma quilometragem de linhas frreas que a Gr-Bretanha. Em 1913, o tamanho da malha ferroviria dessas regies j era dez

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vezes maior do que a da Gr-Bretanha. A Argentina, sozinha, passou de umas poucas centenas de quilmetros de ferrovias para um sistema mais extenso que o britnico.11 O desenvolvimento de turbinas a vapor na dcada de 1890 aumentou a velocidade dos navios e, posteriormente, novas embarcaes movidas a petrleo, com sistema de combusto de diesel, passaram a competir com a energia a vapor. O desenvolvimento do sistema de refrigerao fez com que, pela primeira vez, o transporte de produtos perecveis fosse possvel, permitindo que a Argentina exportasse carne resfriada e Honduras, banana. Todos esses adventos reduziram, de forma dramtica, o tempo e os custos para se levar esses produtos aos mercados. Nos 20 anos que precederam 1914, o custo do envio transocenico de produtos Gr-Bretanha caiu em 1/3, ao passo que, em mdia, os preos dos produtos exportados cresceram na mesma proporo. Empurrado pelos avanos nos meios de transporte, o comrcio internacional, que em 1896 correspondia a menos de 8 bilhes de dlares, passou a atingir mais de 18 bilhes em 1913. Mesmo com as correes devido inflao, esse valor era quase o dobro. Para a maior parte dos produtos havia algo como um mercado mundial integrado, de forma que os preos se tornavam mais parecidos com o passar do tempo mesmo entre os pases separados por milhares de quilmetros. O trigo e o ferro so bons exemplos. Em 1870, esses dois produtos significavam custos quase proibitivos para o comrcio, o que resultava em grandes diferenas de preos dos dois produtos entre os pases. O trigo, que em Chicago custava US$ 100, valia 158 em Liverpool. De forma semelhante, o ferro-gusa na Filadlfia custava 85% a mais do que em Londres. Em 1913, o aperfeioamento tecnolgico havia reduzido os custos dos transportes e padronizado os preos. Agora, o preo do trigo era apenas 16% mais alto em Liverpool do que em Chicago, e o ferro-gusa custava somente 19% a mais na Filadlfia do que em

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Londres. Os preos das commodities mais importantes do mundo convergiram em Sydney e Chicago, Odessa e Buenos Aires.12 Em momentos anteriores, quando o comrcio internacional era caro e incerto, no participar dele tinha poucos custos. Era fcil abdicar das oportunidades comerciais que eram arriscadas e perifricas. Mas quando o transporte internacional evoluiu de barcaas e barcos a vela para ferrovias e navios a vapor, os produtores tinham mais incentivos para exportar e os consumidores para importar. Os custos do isolamento aumentavam medida que a abertura se expandia. Ao mesmo tempo, o telgrafo mundial significava uma transmisso instantnea de informao de qualquer rea dotada de algum avano para os bancos de investimentos e comerciantes de Londres, Paris e Berlim. O desenvolvimento do telefone, que era bem mais conveniente que o telgrafo, facilitou enormemente as telecomunicaes. Os investidores expandiram os interesses globais, e os investimentos internacionais cresceram ainda mais rpido que o comrcio mundial, atingindo 44 bilhes de dlares s vsperas da Primeira Guerra Mundial. Grande parte do rpido crescimento das regies em desenvolvimento, como os Estados Unidos e a Austrlia, foi financiada por investidores estrangeiros. Os estrangeiros eram responsveis por mais de 1/3 dos investimentos recebidos pelo Canad e por volta de 3/4 dos destinados a alguns pases da Amrica Latina. Em 1913, os investidores de fora eram donos de 1/5 da economia australiana e de metade da atividade econmica argentina. O fluxo de dinheiro vindo de outros lugares no era apenas importante para os pases em rpido crescimento que utilizavam o capital, mas tambm era fundamental para as economias europeias que faziam esses investimentos. No comeo do sculo XX, os investimentos externos eram os responsveis por algo em torno de 1/4 a 1/3 da riqueza das principais potncias.13

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A imigrao internacional tambm disparou. Milhares de pessoas tomaram conhecimento das dinmicas regies do Novo Mundo, assim como de outros lugares, e deixaram as cidades pobres da Europa e da sia. Na primeira dcada do sculo, a emigrao atingiu 3% da populao de Gr-Bretanha, Itlia e Sucia, 5% dos cidados espanhis e 7% dos portugueses. Do lado receptor, os imigrantes nessa dcada formavam 6% da populao norte-americana, 13% da canadense e surpreendentes 43% da populao argentina. s vsperas da Primeira Guerra Mundial, grandes parcelas dos habitantes das economias que mais cresciam no mundo eram formadas por imigrantes. Na verdade, metade dos 1,3 milho de moradores de Buenos Aires havia nascido no exterior.14 O nmero dos que deixaram suas terras nativas na sia era quase o mesmo dos que abandonaram a Europa. A maioria era de chineses, que foram para o Sudeste Asitico e o Novo Mundo. Os indianos foram em massa para terras africanas e asiticas ao longo do Oceano ndico e para o Caribe. Muitos dos migrantes asiticos iam com contratos preestabelecidosb e eram obrigados a trabalhar principalmente nas grandes plantaes nos locais de destino. Uma ampla proporo de imigrantes asiticos retornava terra natal, em parte devido ao prprio acordo, em parte porque as condies de vida em Trinidade ou nas Filipinas era menos atraente do que em So Francisco e Sydney. Muitos, porm, ficaram, e estabeleceram comunidades chinesas, indianas, e de outros pases asiticos, de Lima a Cidade do Cabo, de Cingapura ao Hava. A reverso da grande deflao de 1873-1896, o desenvolvimento tecnolgico e a relativa estabilidade econmica contriburam para a rpida integrao da economia global antes de 1914. O padro-ouro, o comrcio e as finanas internacionais mantinham a economia mundial mais coesa do que nunca.

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Especializao e crescimento
Os pases que se lanaram na economia global desses anos dourados se remodelaram de acordo com as novas posies que encontraram no mercado mundial. Cada regio se especializou no que sabia fazer de melhor. A Gr-Bretanha gerenciava os investimentos, operava os sistemas comercial e financeiro mundial, alm de garantir e supervisionar os mecanismos de comunicao e de envio de mercadorias. A Alemanha produzia ferro, ao, produtos qumicos e equipamento pesado para as ferrovias, minas, plantaes e rotas de envio de carga. Argentina, frica do Sul e Austrlia usavam capital britnico e maquinrio alemo para estabelecer novas minas e fazendas e para transportar o minrio de volta para a Alemanha a fim de manufatur-lo. Parte dos ganhos era destinada Gr-Bretanha como juros pelos investimentos. Pases, grupos e regies se tornavam cada vez mais especializados. Pessoas, empresas, reas e naes desistiram das atividades que no desempenhavam to bem para que pudessem se concentrar naquelas em que eram particularmente bons. Em outros tempos, os pases tentariam a autossuficincia, mas agora se dedicavam a produzir e exportar aquilo que mais sabiam e comercializar o resto. As indstrias da Europa ocidental inundaram o mundo com maquinrio e equipamentos para o cultivo das fazendas, o funcionamento das minas e a construo de estradas de ferro e portos que escoassem seus produtos at os mercados. Investidores europeus forneciam o capital para financiar os enormes projetos das construes onde esses equipamentos seriam empregados. As regies do Novo Mundo, sia e frica, ricas em recursos, se concentravam em trazer sua riqueza mineral e agrcola para o mercado. Os trabalhadores excedentes do interior da Europa e da sia foram mandados para ajudar nas novas minas, plantaes e usinas. E medida que os pampas e as pradarias, Yukon e

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Witwatersrand, Trinidad e Sumatra entregavam suas riquezas, os industrialistas, investidores e imigrantes eram pagos com os lucros originados no que haviam investido. O capitalismo global tornou a especializao algo possvel. Pases, fabricantes, fazendeiros e mineiros podiam se concentrar, unicamente, em produzir seus melhores bens e servios caso tivessem acesso a mercados grandes o suficiente para vender o que produzissem e comprar o que consumissem. Agora, pela primeira vez, isso era possvel. O padro-ouro, o livre-comrcio e os novos meios de transporte criaram um mercado global conveniente, acessvel e previsvel. Gros, cobre, minrio de ferro, carvo e at mesmo carne e banana podiam ser enviados por navio a quase qualquer lugar ao redor do mundo a baixos custos. Investidores podiam comprar aes e ttulos de empresas de governos distantes e monitorar seu progresso com facilidade. Os europeus podiam comprar comida barata do Novo Mundo e concentrar seus esforos produtivos nas tcnicas industriais que inovaram e aperfeioaram. Os argentinos poderiam se concentrar em trabalhar a terra das plancies mais frteis do mundo para plantar gros e criar gado e utilizar os lucros para importar produtos manufaturados da Europa. Produtores agrcolas e mineiros nas regies recm-especializadas expandiram a produo em uma velocidade extraordinria. Nos 20 anos que precederam a Primeira Guerra Mundial, a quantidade de terras destinadas plantao de trigo na Argentina e no Canad aumentou de 7 a 8 milhes de hectares em cada pas para cerca de 32 milhes de hectares. Uma vez que os agricultores passaram a cultivar novas terras e intensificaram a produo das j existentes, a quantidade de trigo, caf, ch e algodo produzidos no mundo mais do que dobrou de 1870 a 1913.15 No mundo em desenvolvimento, os produtores de outros bens recm-negociveis avanaram de forma ainda mais rpida. Em menos de 50 anos, da virada do sculo Primeira Guerra Mundial, a produo

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mineradora das reas em desenvolvimento quase triplicou. Entre 1880 e 1910, a produo mundial de banana cresceu de 30 mil para 1,8 milho de toneladas; a de cana-de-acar passou de 1,9 milho a 6,3 milhes de toneladas; e a de cacau foi de 60 mil para 227 mil toneladas.16 Os tericos da economia clssica aprovariam o processo. Adam Smith em seu texto fundador da economia clssica, A riqueza das naes, de 1776, tornou a especializao a diviso do trabalho o ponto central de sua teoria. Ele e seus contemporneos do liberalismo econmico argumentavam, contra os mercantilistas, que a autossuficincia era uma tolice. Em um famoso exemplo, Smith indicou que, trabalhando sozinho, um operrio de uma fbrica de alfinetes podia no mximo produzir 20 unidades por dia. No entanto, nas fbricas da poca, o processo de produo de alfinetes estava divido em cerca de oito etapas diferentes, cada uma realizada por um ou dois trabalhadores especializados. Dessa forma, uma fbrica com dez trabalhadores produzia 48 mil alfinetes por dia, fazendo com que cada indivduo fosse cerca de 240 vezes mais produtivo do que o seria trabalhando sozinho.17 A especializao gerava produtividade, e a produtividade alimentava o crescimento econmico. Nesse contexto, produtividade no tem o mesmo significado do termo utilizado pelos gerentes para convencer os funcionrios a trabalhar mais horas. Refere-se ao montante produzido por uma unidade de trabalho com os outros fatores de produo disposio, especialmente capital e terras. Na agricultura, por exemplo, a mesma quantidade de trabalho mais produtiva em solos frteis do que em solos pobres; mais produtiva com mquinas, fertilizantes e irrigao do que sem esses aparatos. Tal fato verdadeiro, mesmo que os trabalhos agrcolas em questo sejam idnticos. Em 1900, os produtores de trigo alemes no eram to produtivos quanto os produtores de trigo canadenses, no porque trabalhassem menos ou fossem menos qualificados, mas porque

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as terras alems eram pouco adequadas ao cultivo de gros. Da mesma forma, o fato de a produtividade do trabalho norte-americano em 1913 ser duas vezes e meia mais alta do que a dos italianos no significava que um trabalhador norte-americano trabalhasse duas vezes e meia mais do que um trabalhador italiano. Se esse fosse o caso, por que milhes de italianos teriam ido para os Estados Unidos trabalhar? Isso quer dizer que em uma hora um trabalhador norte-americano produzia duas vezes e meia a mais do que um trabalhador italiano devido ao capital bem mais abundante disposio de cada trabalhador. De fato, o nmero de mquinas ao dispor dos trabalhadores nos Estados Unidos em 1913 era trs vezes maior at mesmo do que na Gr-Bretanha, lder industrial do mundo.18 Os economistas clssicos enfatizavam que especializao requer acesso a grandes mercados. Adam Smith e seus colegas argumentavam que restringir as possibilidades de oferta e demanda retardava o crescimento econmico, desafiando assim o pensamento mercantilista, que por sua vez tentava limitar o acesso aos mercados. Um vilarejo isolado do resto do mundo e forado autossuficincia precisa produzir tudo o que necessita. Entretanto, se esse vilarejo fizer parte de um mercado maior, nacional ou global, ele pode se especializar no que sabe fazer de melhor. Os produtores precisam de mercados amplos para se especializarem; a diviso do trabalho depende do tamanho do mercado. Mercados globais levam especializao global. Smith deve ter ficado ainda mais certo de suas ideias ao ver que medida que os pases se comprometiam com a economia global e ganhavam acesso a mercados, imediatamente comeavam a se especializar. As ideias dele eram confirmadas pela experincia de dezenas de regies. Pases com acesso a mercados mais extensos se especializavam. Com a especializao a produtividade aumentava, da

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mesma forma que o crescimento e o desenvolvimento de suas economias. A diviso internacional do trabalho das dcadas que precederam a Primeira Guerra Mundial transformou continentes inteiros. Novas reas agrcolas e mineradoras extraordinrias foram atradas pelos mercados mundiais, inundando a Europa com comida e matria-prima a preos baixos. Produtos industriais inovadores e baratos brotavam das fbricas europeias e iam para regies que sempre contaram com o artesanato. Pases que antes cultivavam todos os seus alimentos passaram a importar grande parte destes. As regies nas quais seus habitantes se vestiam com tecidos produzidos de forma artesanal e utilizavam ferramentas feitas mo passaram a utilizar tecidos de algodo mais baratos feitos em mquinas e equipamentos manufaturados. Cidades e regies inteiras concentravam seus esforos na extrao de minrio de ferro, na fabricao de tecidos, no cultivo de arroz ou na produo de trilhos para ferrovias, enviando esses produtos para o resto do mundo em busca de mercados. Do ponto de vista global, o processo funcionava perfeitamente. Trabalho e capital circulavam pelo mundo, indo de onde produziam menos para onde produziam mais. Camponeses poloneses ou portugueses improdutivos, que no podiam competir com os produtores de gros argentinos e canadenses, viravam trabalhadores urbanos produtivos em Varsvia e Lisboa ou emigravam, tornando-se operrios produtivos nas fbricas de Toronto ou trabalhadores do campo nos pampas. Capitalistas buscavam regies ao redor do mundo onde seus investimentos gerassem mais lucro. Abdicavam da construo de mais uma ferrovia ou usina de gerao de energia na Inglaterra por algum projeto novo e ousado no Qunia. Efeitos iguais podiam ser sentidos mesmo sem a movimentao de pessoas e de dinheiro, simplesmente por meio do comrcio. Um pas com excesso de trabalhadores podia enviar emigrantes para reas de colonizao

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recente ou empregar a mo de obra barata em fbricas que produziam manufaturados a serem mandados para essas mesmas regies. Enviar trabalhadores da Itlia para a Austrlia tinha efeito similar a enviar produtos cuja manufatura era intensiva em mo de obra: trabalhadores italianos eram empregados de uma forma mais produtiva, e a Austrlia passava a ter acesso a mo de obra barata de forma direta ou indireta. A especializao no era fcil, tampouco sem custos. O processo transformava economias e sociedades e, com frequncia, destrua as formas tradicionais de vida. A especializao agrcola a abertura dos pampas e pradarias que inundava o mercado mundial com gros baratos gerou uma grave crise na agricultura europeia. Produtores agrcolas europeus destitudos de suas terras eram despejados nas cidades para trabalhar em fbricas repugnantes. Outros se mudavam para regies do Novo Mundo ou para outras reas de colonizao recente, as quais haviam desencadeado o problema. Os agricultores que no conseguiam sobreviver na Itlia ou na Sucia podiam tentar a sorte nos estados de So Paulo ou do Minnessota. As dezenas de milhares de produtores agrcolas forados a deixar o campo em direo cidade, ou a cruzar o oceano para as novas terras, com frequncia encontravam pobreza, discriminao, doena e isolamento, em vez da to esperada prosperidade. A nova diviso internacional do trabalho separou famlias, vilarejos e pases, forando o despedaamento de sociedades tradicionais coesas. Por mais doloroso que tivesse sido esse processo, a integrao econmica e a especializao tornaram tanto o Velho quanto o Novo Mundo mais eficientes. Os agricultores europeus que no podiam competir passaram a desempenhar novas atividades. Eram mais produtivos nas fbricas europeias do que em suas terras relativamente pobres. Caso tivessem permanecido na atividade agrcola, eram mais produtivos no Novo Mundo que no Velho. Em todo o planeta, os agricultores e trabalhadores deslocados

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sofreram, mas, provavelmente, ao menos seus filhos e netos usufruram de melhores condies. Essa diviso global do trabalho aumentou a produtividade tanto em termos nacionais quanto internacionais. Seria pouco provvel que fosse de outra maneira: a otimizao das formas de utilizao do trabalho e do capital, por definio, aumentaria a produtividade. Os agricultores miserveis da Alemanha Oriental e do sul da Itlia foram para as modernas fbricas de Berlim ou Chicago. O interior da Argentina e o do Canad, recm-acessveis aos mercados mundiais, se transformaram de regies indgenas de caa nos melhores campos de trigo do planeta. Pessoas, fbricas e campos produziam mais. Os ganhos aumentaram e as economias cresceram. Na Era de Ouro, os benefcios do intercmbio econmico internacional proporcionaram os ganhos advindos da especializao. Sem acesso imigrao entre os pases e atravs dos oceanos, os agricultores teriam ficado presos s suas terras infrteis. Sem o acesso a um mercado mundial, os mineradores sul-africanos e os criadores de gado australianos no teriam onde vender seus produtos. Sem o comrcio e as finanas internacionais para enviar, garantir, fornecer e gerenciar, Londres teria se tornado o centro nevrlgico de apenas uma pequena ilha, e no do mundo todo. O mundo intercambiava equipamentos para mquinas por alimentos, cobre por tecido e ttulos estrangeiros por ao, e os produtores e compradores de peas, alimentos, cobre, tecido, ttulos estrangeiros e ao lucravam.

Descontentes com o globalismo


O fato de a Era de Ouro ter abandonado o mercantilismo parecia amplamente justificvel. A profunda rejeio poca dominada pelo amplo controle dos governos sobre a economia trouxe

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benefcios significativos. Livre-comrcio, movimentao de capitais e imigrao reduziram o controle estatal. O padro-ouro pressupunha que os governos autorizassem a livre converso de dinheiro em ouro e vice-versa, o que permitira, ao invs de impedir, os ajustes econmicos domsticos. Certamente, os governos intervinham, com frequncia e de forma coerciva, para garantir o direito de propriedade privada dos investidores e comerciantes. Mas a ideologia e a ordem do dia alardeavam um governo que no fosse alm de salvaguardar as operaes do mercado. Entretanto, abaixo da superfcie j havia tenses e abusos no capitalismo global pr-1914. Uma das fontes de insatisfao era a subjugao de povos e naes pobres. Mesmo que governos na Europa, nos Estados Unidos e no Japo celebrassem o poder do mercado, eles usavam foras de diferentes tipos artilharia, canhoneiras, infantaria para dominar centenas de milhes de novas colnias na frica, sia e Amrica Latina. Outro problema era que nem todo mundo se beneficiava da integrao econmica global. Muitas sociedades tradicionais se estagnaram ou se desintegraram. Mesmo nas regies do mundo que mais cresciam, os frutos do crescimento no eram distribudos de forma justa. Sociedades que abandonavam as atividades econmicas menos produtivas com frequncia tambm abandonavam aqueles que estavam presos a elas. de fcil entendimento a lgica por trs do abandono do cultivo do trigo em terras medocres ou do fechamento de tecelagens artesanais pouco eficientes frente abertura das prsperas plancies dos Estados Unidos e dos pampas, ou disponibilidade de tecidos melhores e mais baratos feitos mquina. Mas o que seria feito dos camponeses e teceles cujas terras e habilidades no tinham mais valor, cujas formas tradicionais de vida no eram mais possveis? A integrao econmica gerou uma enorme tenso naqueles que produziam o que no podia mais competir com as mercadorias dos novos lderes mundiais. Os consumidores no precisavam

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mais dos gros europeus, dos emprestadores latino-americanos, do artesanato chins nem dos tecidos indianos. Indstrias, regies e classes inteiras tornaram-se dispensveis, e entre os que estavam do lado perdedor da especializao e da integrao econmica havia menos disposio em aceitar um governo pouco ativo que no fazia nada para aliviar seu sofrimento. O entusiasmo com a Era de Ouro do capitalismo global no foi universal. Tanto os mercados abertos quanto o pagamento das dvidas aos estrangeiros e o padro-ouro implicavam sacrifcios, normalmente da parte dos mais pobres e fracos. Raramente, esses sacrifcios eram feitos por vontade prpria. Mesmo nos pases que estavam crescendo havia resduos de conflitos sociais e polticos nos requisitos e pr-requisitos nacionais para a integrao econmica. Tambm houve pases inteiros que adotaram uma atitude cautelosa ou hostil em relao aos laos econmicos mundiais, e governos que restringiram e regularam de perto o comrcio e os investimentos internacionais. O capitalismo global do fim do sculo XIX e incio do XX foi quase inteiramente bom para o crescimento global, para as economias da maior parte dos pases e, at mesmo, para a renda da maioria das pessoas. Mas no foi igualmente bom para todos e foi ruim para muitos. No obstante, o sucesso dessas dcadas parecia confirmar os argumentos dos defensores da integrao da economia global, que eram a favor das finanas internacionais, do livre-comrcio e do padro-ouro. Eles tambm pareciam defender a ideia clssica liberal que favorecia uma limitada interveno dos governos no mercado, apenas o suficiente para garantir a plena participao na economia global. Para muitos povos, especialmente aqueles das economias que lideravam o mundo, as dcadas que precederam a Primeira Guerra Mundial evidenciaram que o mercado e a economia global eram mecanismos poderosos para a prosperidade e at mesmo para a paz.

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a

Unidade de medida para a comercializao de gros, equivale a cerca de 27 quilos. (N.T.)


b

Do ingls indenture, que eram contratos de servios por tempo determinado nos pases coloniais. (N.T.)

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Os defensores da economia global

Em 1919, enquanto os veteranos regressavam dos sangrentos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial, John Maynard Keynes escrevia, saudoso dos idos tempos de relaes econmicas cordiais:
Que episdio extraordinrio do progresso econmico da humanidade foi a era que chegou ao fim em agosto de 1914 ... Enquanto bebericava o ch da manh na cama, um habitante de Londres podia, pelo telefone, encomendar vrios produtos de todo o planeta, na quantidade que lhe fosse conveniente e, geralmente, recebia a entrega cedo na porta de casa; ao mesmo tempo, e pelo mesmo meio, podia se aventurar investindo sua riqueza nos recursos naturais e novos empreendimentos em qualquer parte do mundo, e usufruir dos possveis frutos e vantagens, sem esforo ou mesmo problemas; podia optar por entregar a segurana de sua fortuna boa-f dos habitantes de qualquer cidade de relativo tamanho em qualquer continente que a tendncia ou a informao recomendassem. Podia conseguir, imediatamente, se assim desejasse, meios de transporte baratos e confortveis para qualquer ambiente ou pas, sem passaporte ou outra formalidade; podia mandar um empregado agncia bancria mais prxima para pegar o quanto precisasse do metal precioso, e, ento, seguir para o exterior sem conhecimento da religio, lngua ou costumes desses locais, carregando o dinheiro consigo; e ficaria surpreso ou

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acharia que fora maltratado diante da mnima interferncia. No entanto, o mais importante de tudo: consideraria esse como o estado natural das coisas, certo e permanente, exceto se fosse para melhor, e qualquer desvio seria uma aberrao e um escndalo que poderia ser evitvel.1

No importa que Keynes, um habitante de Londres que tinha telefone, empregado e o luxo de tomar seu ch da manh na cama, fizesse parte de uma pequena parcela da populao. No importa que as oportunidades que Keynes associa a esse capitalismo global maravilhoso fossem irrelevantes para a populao empobrecida da sia e da frica. No importa que a nostalgia de Keynes no fosse compartilhada pelos milhes que eram atrados pelo socialismo ou por outros movimentos radicais em resposta aos deslocamentos sociais da poca. As declaraes de Keynes de que a vida social e econmica experimentou uma internacionalizao ... a qual, na prtica, estivera perto de ser completa2 capturam a essncia do capitalismo global de antes da Primeira Guerra Mundial. Por dcadas, a economia mundial esteve, fundamentalmente, aberta movimentao de pessoas, dinheiro, capital e produtos. Os principais empresrios, polticos e pensadores do momento consideravam uma economia mundial aberta o estado natural das coisas. Eles supunham que pessoas e capital iriam circular pelo mundo com pouca, ou nenhuma, restrio. A proteo comercial, apesar de comum, era vista como uma exceo aceitvel regra, causada pelas exigncias de polticas domsticas ou internacionais de curto prazo. O capitalismo era mundial e o mundo, capitalista. O sistema econmico internacional funcionava como um clube de cavalheirosa de Londres. Os membros prestavam assistncia uns aos outros quando necessrio para que o clube seguisse funcionando regularmente, e aceitavam novos aspirantes a afiliados, caso eles se enquadrassem nos padres do clube. As exigncias eram grandes: compromisso com a abertura econmica, com a

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proteo do direito de propriedade alm-fronteiras, com o padro-ouro e com uma interveno limitada na macroeconomia. Os pases que cumprissem esses requisitos desfrutariam dos benefcios destinados aos membros do clube. Na maior parte do tempo, os Estados pareciam ansiosos para se qualificarem afiliao. Muitos europeus partiam do princpio de que sempre haveria um amplo apoio econmico, poltico e intelectual integrao econmica internacional. Mas, pela experincia, sabemos que esses anos dourados da globalizao no eram o estado natural das coisas. As exigncias para a participao no clube dos globalizadores se tornaram pesadas demais para a maioria das naes, inclusive para alguns dos membros fundadores. Como, ento, essa era de integrao econmica se sustentou por tanto tempo?

Apoio intelectual Era de Ouro


Antes de 1914, quase todos os que eram politicamente importantes, nos pases economicamente importantes, acreditavam que seus governos deveriam privilegiar os laos econmicos com o exterior. Os compromissos com a economia internacional eram tarefas governamentais mais importantes do que o desemprego na indstria ou a aflio dos agricultores. Poucos lderes polticos acreditavam que os governos podiam ou deviam fazer algo pelas empresas nacionais, pela falta de trabalho ou pela pobreza. De fato, muitos dos defensores ortodoxos do sistema argumentavam que uma interveno substancial do Estado nos mercados interferiria no curso natural do padro-ouro. Acreditavam que segurodesemprego, ajuda a agricultores em apuros e programas sociais extensivos aos pobres impediriam os ajustes exigidos pelo padro-ouro; tais programas evitariam que os salrios e preos

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cassem, como era necessrio para manter a economia em equilbrio. No entanto, os governos eram importantes, uma vez que controlavam as relaes financeiras, a moeda e o comrcio entre as naes. Os governos tambm aplicavam o direito de propriedade, interna e externamente, o que era uma forma de garantir aos seus cidados os benefcios da economia global. De forma semelhante, as classes governantes, tanto das naes pobres quanto das industrializadas, fizeram o possvel para provar sua integridade econmica, mas pouco contriburam para o gerenciamento da economia domstica. Os proponentes do globalismo da Era de Ouro geralmente atribuam o sucesso da poca s suas ideias iluminadas como membros de um clube exclusivo que justificam o fascnio exercido pela associao s qualidades de seus participantes, e no pelos benefcios materiais trazidos com a participao. De forma precisa, as novas polticas de abertura seguiram os preceitos do liberalismo como exposto pelos economistas clssicos britnicos. Os sucessores de Adam Smith aplicaram economia internacional as ideias do pensador sobre os benefcios da especializao e aprimoraram o seu argumento contra o mercantilismo. O banqueiro londrino David Ricardo foi o mais influente terico clssico do comrcio internacional e se concentrou na comparao dos custos dos produtos dentro dos pases e entre eles. dele o famoso exemplo elaborado com base nas relaes econmicas anglo-portuguesas. A tese de Ricardo tem incio em um mundo sem comrcio. Se a Inglaterra produz tecidos de forma mais eficiente que vinho, o tecido ingls ser barato em relao ao vinho do pas. Se Portugal produz vinho de forma mais eficiente que tecido, ento o vinho portugus ser barato em relao ao tecido portugus. Se os dois pases se abrirem ao comrcio, eles comprariam no exterior o que l mais barato: os ingleses comprariam o vinho de Portugal e os portugueses adquiririam os

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tecidos da Inglaterra. Ricardo acrescentou que a Inglaterra deveria comprar todo o vinho que consumisse de Portugal, que por sua vez deveria adquirir todo o seu tecido da Inglaterra. Dessa forma, cada pas poderia se concentrar naquilo que poderia produzir mais barato. Essa vantagem comparativa ricardiana pressupe que os pases devem produzir aquilo que melhor sabem no em comparao com outros pases, mas o que fazem de melhor em relao a outras atividades que desempenham. Mesmo que a produo tanto de vinho quanto de tecidos da Inglaterra fosse melhor que a de Portugal, o pas deveria continuar produzindo apenas tecidos e comprando todo o seu vinho de Portugal. A comparao contida no termo refere-se s atividades desempenhadas dentro de uma nao (agricultura inglesa e manufatura inglesa), e no entre as naes (agricultura inglesa e agricultura portuguesa). A teoria das vantagens comparativas aplica os princpios da especializao aos pases. Assim como as pessoas, as naes devem se concentrar naquilo que fazem melhor, independente do quo bem os outros realizem a mesma atividade. Dizer que um indivduo deve se especializar no que faz melhor no diz nada sobre como as habilidades desse indivduo se comparam com as aptides de outros. Um excelente chef que tambm lava bem a loua deve continuar contratando algum para lavar os pratos, mesmo que seja algum medocre, j que o tempo do cozinheiro melhor gasto no fogo do que na pia. Um carpinteiro experiente deve contratar um trabalhador menos especializado para cortar e lixar a madeira, mesmo que o prprio carpinteiro desempenhe essas atividades melhor. O mesmo se aplica s regies: se as terras do Iowa so melhores para o cultivo de milho do que para a criao de gado leiteiro, ento os trabalhadores rurais do Iowa devem se especializar em produzir milho e os de Wisconsin, laticnios. Da mesma forma, as naes ganham mais ao exportar o

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que produzem de forma mais eficiente e importar os melhores produtos dos outros pases. O princpio da vantagem comparativa tem claras implicaes no livre-comrcio. Uma vez que um pas sempre se beneficia ao seguir as suas vantagens comparativas, e as barreiras comerciais impedem que ele seja capaz de faz-lo, a proteo comercial nunca benfica economia como um todo. Polticas governamentais que evitam a importao simplesmente foram os pases a produzir mercadorias fora de suas vantagens comparativas. Proteo comercial aumenta o preo das importaes e diminui a eficincia da produo domstica. A economia poltica clssica aboliu o pensamento mercantilista anterior. Os mercantilistas desejavam restringir as importaes e encorajar as exportaes para estimular a economia nacional. Os economistas clssicos pensavam de outra forma: importaes so os lucros do comrcio ao passo que exportaes so os custos. Importar permitia que as naes concentrassem sua energia produtiva, gerando o que elas sabiam fazer melhor. H um claro paralelo entre essa teoria e o funcionamento de uma pequena propriedade rural. A famlia exporta (vende seus produtos) para poder importar (adquirir os bens e servios de que precisa). Uma propriedade familiar que deseja maximizar as importaes precisa, portanto, ganhar mais; e a melhor forma de aumentar os ganhos por meio da produo daquilo que lhe mais eficiente. Os economistas clssicos mostraram que da mesma forma que os agricultores, os trabalhadores e as firmas ganham ao se especializarem e ao comercializarem o mximo possvel, o que tambm se aplica aos pases. O livre-comrcio leva um pas a seguir suas vantagens comparativas, o que a melhor poltica possvel mesmo se adotada unilateralmente. Na dcada de 1850, a Gr-Bretanha, o bero da teoria econmica clssica, j havia abraado com entusiasmo o padro-ouro e o comrcio, a movimentao de capitais e a imigrao sem

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barreiras. O resto do mundo fez o mesmo nos 60 anos seguintes com graus variados de entusiasmo. A economia poltica clssica venceu na esfera intelectual. No entanto, as ideias clssicas sozinhas no foram a causa da era de abertura econmica global. Sobretudo, os argumentos contra a interveno governamental no comrcio e investimentos alm-fronteiras so muito antigos. Adam Smith destruiu o pensamento mercantilista em 1776; David Ricardo, junto com David Mill e Robert Torrens, formulou toda a teoria das vantagens comparativas antes de 1820.3 Mesmo assim, apenas em 1846 o Parlamento britnico aboliu as principais tarifas agrcolas do pas, as Corn Laws. Outros pases fizeram o mesmo, mas apenas de forma parcial e gradual. O perodo glorioso do livre-comrcio europeu veio cem anos aps Smith ter demonstrado o quo desejvel seria essa atividade. Na verdade, os pases no seguiam os princpios econmicos clssicos de forma estrita, e os argumentos intelectuais mais fortes eram os menos obedecidos. O caso da teoria do livre-comrcio foi o mais predominante, mas, de fato, apenas a Gr-Bretanha e os Pases Baixos praticavam o livre-comrcio; todos os outros governos eram protecionistas, em maior ou menor grau.4 Quase todos os pases, por outro lado, acataram o padro-ouro ou aspiravam faz-lo, apesar da fraqueza da base terica do argumento em prol do sistema. Com efeito, muitos economistas clssicos se referiam ao compromisso com o ouro como algo que ia pouco alm de um fetiche por metais preciosos. O poder terico das ideias clssicas no garantiu a adoo de polticas clssicas. Alm disso, apesar do triunfo de tais teorias, as polticas da Era de Ouro no perduraram. Aps esse momento seguiu-se um perodo de 30 anos sem que os governos retomassem os nveis anteriores de integrao econmica. Governos e cidados no poderiam ter optado pela abertura apenas por acreditarem na superioridade e no poder intelectual de sua base

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terica, a menos que essa opo tivesse sido causada por um quadro de amnsia coletiva. A teoria econmica clssica, assim como a neoclssica que passou a vigorar aps esse momento e continua at os dias de hoje, fornece argumentos poderosos contra as restries livre movimentao de capital, produtos e pessoas. Pases seguiram, e continuam a seguir, esses princpios em graus bastante diversos, e a orientao geral do mundo em relao integrao econmica tem variado tremendamente. Havia algo alm de ideias operando.

Nathan Mayer Rothschild, 1840-1915


Os poderosos defendiam seus interesses conduzindo, de pas a pas, a abertura da economia mundial. Nathan Mayer Rothschild foi uma figura poltica e economicamente central para a Era de Ouro.5 Sua vida acompanhou o perodo: nascido em 1840, a poucos anos da abolio das Corn Laws, ele morreu em 1915, quando a economia global se desintegrava sob o peso da Primeira Guerra Mundial. Mayer Amschel Rothschild criou a Casa Rothschild em Frankfurt no fim do sculo XVIII. Mandou, ento, seus cinco filhos para outras capitais europeias; logo o banco estaria estabelecido em Viena, Npoles, Paris e Londres. Assim como ocorrera com muitos outros empresrios judeus desse perodo, a combinao de experincia financeira e comercial precoce com conexes familiares por toda a Europa proporcionou aos Rothschild uma boa posio. Nathan Mayer, o terceiro filho de Amschel, dirigia o escritrio de Londres. Durante as Guerras Napolenicas, como muitos outros banqueiros londrinos, Rothschild fornecia servios financeiros Coroa britnica, emprestando dinheiro e transferindo o pagamento dos soldados para o continente. Na poca da Batalha de Waterloo, Nathan Mayer estava to preocupado com as

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implicaes financeiras do conflito, que montou uma equipe particular de mensageiros para ser informado das ltimas notcias da guerra. A equipe do banqueiro cobria os 330 quilmetros de Bruxelas a Londres em uma velocidade sem precedentes, e em 24 horas trazia as notcias para Rothschild to rpido que o governo costumava no acreditar nele quando as notcias eram passadas na manh seguinte. Sua faanha durante as Guerras Napolenicas ajudou a confirmar a liderana de Rothschild na cidade de Londres. Lionel, o filho mais velho de Nathan Mayer, continuou a traar o caminho da firma rumo ao centro da poltica internacional e financeira de Londres. O filho dele tambm foi chamado de Nathan Mayer e quando o segundo Nathan Meyer (apelidado de Natty) assumiu a firma em 1879, o nome Rothschild era sinnimo de riqueza, conexes globais e influncia diplomtica. A firma tinha representao em todas as capitais financeiras e movimentava fundos de maneira to rpida que os governos no podiam perder a oportunidade de ter o apoio dessa poderosa famlia. Os Rothschild se tornaram o prottipo do banqueiro internacional judeu bem-sucedido. Os Hapsburgos da ustria elevaram a famlia nobreza com o titulo de bares. Em 1858, Lionel, o pai de Nathan, foi o primeiro judeu a se tornar membro do Parlamento britnico. No ano seguinte, Nathan foi um dos primeiros judeus a ingressar na Universidade de Cambridge, e em 1885 ele se tornou o primeiro nobre judeu da histria britnica. Apesar de ofensivos ataques antissemitas, Lord Nathan Mayer Rothschild era um membro poderoso da comunidade financeira mundial e da cidade de Londres, e estava envolvido de forma apaixonada com a poltica. Laos familiares, especialmente do proeminente lado francs e, de forma mais ampla, da rede financeira internacional, tornaram a influncia de Rothschild poderosa em todo o continente.

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Nathan Rothschild usou sua posio para reforar os trs principais pilares da economia internacional da Era de Ouro: finanas internacionais (sua prpria empresa), o padro-ouro e o livrecomrcio. As atividades bancrias de Nathan eram, em particular, intimamente ligadas ao padro-ouro. Assim como outros banqueiros internacionais, ele considerava o padro-ouro como central para o capitalismo global. Investidores internacionais emprestavam dinheiro aos pases que haviam adotado o sistema do ouro, negavam o emprstimo queles que o recusaram, e utilizavam sua influncia financeira e poltica para encorajar os Estados a aderirem ao metal. Os Rothschild prestavam uma ateno especial nos Estados Unidos, o pas que mais tomava emprstimos no sculo XIX e incio do XX. Na dcada de 1830, medida que a importncia econmica dos Estados Unidos crescia, os Rothschild mandaram um empregado de Frankfurt para o outro lado do Atlntico. Ao chegar aos Estados Unidos, August Schnberg, mudou seu nome do alemo/diche bela montanha para o francs Belmont. Para o desgosto de seus patres, August Belmont tambm se converteu ao cristianismo. Ele se tornou bastante influente nos ciclos econmicos, polticos e sociais, e se casou com a filha do comodoro Mathew Perry, que muitos afirmam ter aberto a economia japonesa aps uma visita ao pas em 1854. Na dcada de 1860, Belmont j era um dos principais empresrios da nao. Em grande parte, devido sua ligao com os Rothschild. De forma insistente, os Rothschild e seu agente August Belmont apoiaram a abertura da economia norte-americana ao resto do mundo. Gastaram muita energia tentando influenciar o debate sobre o ouro nos Estados Unidos. O padro-ouro era crucial para a segurana dos investimentos internacionais da famlia. No entanto, durante a Guerra Civil, os Estados Unidos abandonaram o ouro e permaneceram com o papel-moeda verde at mesmo depois da guerra. Muitos dos lderes polticos e empresariais

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acreditavam que o ouro no se adequava s necessidades de uma economia que crescia rapidamente. Em meados da dcada de 1870, Belmont e os Rothschild pressionaram os Estados Unidos vigorosamente para convencer o pas a participar do clube do padro-ouro. A medida foi controversa e o Congresso derrotou muitas das tentativas de levar o pas ao ouro. Mas Belmont argumentou que a poltica financeira assim como o amor pelo nome do nosso pas pareciam exigir que a administrao do presidente Ulysses Grant demonstrasse uma hostilidade inflexvel ao frenesi cego e desonesto que tomara conta do Congresso.6 Grant terminou por concordar com a adoo do padro-ouro e sua vontade prevaleceu em detrimento de um Congresso em fim de mandato. Quando chegou o momento, Belmont e os Rothschild forneceram mais da metade do dinheiro que o governo necessitava para acumular reservas suficientes para fixar o dlar no ouro. O compromisso norte-americano com o ouro, contudo, permaneceu fraco e foi novamente desafiado pelas crticas populistas da dcada de 1890. Aps 1893, enquanto o movimento contra o ouro assolava o pas, os investidores estrangeiros comearam a vender dlares para se protegerem da ameaa de desvalorizao. As reservas de ouro do governo norte-americano estavam se esvaziando e, em fevereiro de 1895, Washington mais uma vez recorreu a Nathan Rothschild e seus representantes nos Estados Unidos, agora August Belmont, Jr. Belmont e J.P. Morgan, um financista norte-americano em ascenso, que formaram um sindicato a fim de suprir o Tesouro com todo o ouro necessrio para os 18 meses seguintes, at as eleies presidenciais. Quando os opositores ao padro-ouro foram derrotados em 1896, o metal se estabilizou, mas a moeda norte-americana certamente no teria sido protegida sem a ajuda dos Rothschild. Em outros lugares do Novo Mundo, Nathan Rothschild tambm defendeu e financiou a abertura econmica. Por muito tempo, a famlia foi credora oficial do Brasil e tambm exercia

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grande influncia no Chile. Na Argentina, seus concorrentes do Baring Brothers predominavam no incio, mas essa competio no enfraqueceu o compromisso dos Rothschild com a estabilidade financeira internacional. Em 1890, quando o calote argentino levou o Baring Brothers falncia, trazendo a ameaa de um amplo pnico financeiro, Nathan Rothschild interveio. Mesmo considerando a falncia resultado da imprudncia do prprio Baring Brothers, ele liderou, energicamente, outros bancos privados e o governo britnico em amplos esforos de resgate. Rothschild afirmou que sem tais medidas, muitos outros grandes bancos londrinos tambm teriam falido.7 Dessa forma, o Baring estava fora de perigo e a crise foi resolvida. Rothschild mediou o comit que supervisionou as renegociaes da dvida argentina e a volta do pas aos mercados financeiros de Londres alguns anos mais tarde. A sria crise de 1907 demonstrou como os Rothschild podiam utilizar seus recursos financeiros e contatos internacionais para encorajar a cooperao entre as principais potncias econmicas. A crise se iniciou como um pnico financeiro nos Estados Unidos, mas rapidamente se transformou em uma desconfiana generalizada. A corrida norte-americana aos bancos assustou os investidores de todo o mundo. O correspondente em Berlim da Economist escreveu:
Os preos flutuam, para cima e para baixo, sob a maldio dos telegramas norte-americanos, e quando outras influncias entram em cena para de alguma forma elevarem os preos, elas so logo obliteradas por novas preocupaes com a situao nos Estados Unidos.8

Nathan Mayer Rothschild foi certeiro em culpar a poltica norte-americana pela crise, mas medida que a questo se aprofundava, isso se tornava irrelevante. Rothschild, que era o presidenteb do Banco da Inglaterra, acreditava que as autoridades deveriam cooperar a fim de acalmar os mercados. Ele lembrou a

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seus primos franceses o quo ntimas e necessrias eram as ligaes entre os pases. Era crucial assegurar que o Banco da Frana e outros [agissem] de forma generosa nestas ocasies. Rothschild persuadiu seus companheiros, dos quais um fazia parte da diretoria do Banco da Frana, a estimular seus governos a se unirem ao Banco da Inglaterra para resolver a crise. O Banco da Frana, de fato, emprestou dezenas de milhes de francos ao Banco da Inglaterra para ajud-lo a contornar a turbulncia financeira, assim como o fizeram as autoridades alemes. A rede de interesses econmicos dos Rothschild ajudou a garantir os esforos multinacionais, organizados pelos formuladores de polticas, para estabilizar os mercados financeiros e manter o padroouro.9 evidente que os Rothschild eram fervorosos defensores do comrcio mundial. Do outro lado do Canal da Mancha, Alphonse, o cunhado de Nathan, estava preocupado com a Frana, achando que o pas morreria sufocado pelo protecionismo e afirmou aos cada vez mais poderosos polticos socialistas que o melhor do socialismo a livre troca da produo internacional.10 At o fim da vida de Nathan Rothschild, sua ortodoxia em relao ao livrecomrcio se suavizaria um pouco, no por qualquer adeso causa protecionista, mas sim devido aos meandros das polticas do Partido Conservador. At o incio do sculo XX, muitos dos industriais membros do Partido Conservador se tornariam favorveis concesso de algum tipo de preferncia comercial ao Imprio colonial da Gr-Bretanha. O plano para a preferncia imperial foi liderado pelo prefeito de Birmingham, Joseph Chamberlain, um ex-fabricante de parafusos e poderoso lder do Partido Conservador. Como conservador convicto, Rothschild tinha grande interesse em manter a unidade do partido e lutou para que este adotasse alguns dos programas de Chamberlain. No obstante, o compromisso de Rothschild com a integrao econmica perdurou at o fim de sua vida.

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Rothschild trabalhou de forma incansvel na Europa e no Novo Mundo para manter o mercado financeiro global acessvel e estvel. Ele tambm financiou empreitadas ambiciosas no sul da frica, a fim de atrair novos investimentos para o mercado mundial. H tempos os Rothschild se interessavam pela riqueza mineral da regio. De fato, o interesse deles em metais preciosos ia muito alm do apoio ao padro-ouro. Os Rothschild da Inglaterra e da Frana investiam pesado na prata e no mercrio da Espanha, nos rubis de Burma, no ouro da Venezuela, no nquel da Austrlia e de Nova Calednia, no cobre do Mxico e de Montana e no petrleo da Rssia. No entanto, o subsolo mais lucrativo de todos parecia estar na frica do Sul. medida que o preo do ouro aumentou em relao aos outros bens durante a Grande Depresso de 1873-1896, exploradores de todos os lugares buscaram novas minas. Nenhuma descoberta fora to importante como a de Witwatersrand, na frica do Sul, que viria a se tornar a regio de maior produo de ouro do mundo. As descobertas em Rand, como a regio era chamada, e o desenvolvimento de novas tecnologias para extrao em terras profundas tornaram a frica do Sul a maior produtora mundial de ouro. Nathan Mayer Rothschild e seus parceiros comearam a participar da extrao desde o incio da descoberta, por meio de sua empresa de explorao. Quase ao mesmo tempo em que acumulavam lucros nos campos de ouro sul-africanos, os Rothschild ganhavam terreno nas lucrativas minas de diamante da regio. 11 O filho de Nathan Rothschild se uniu a Cecil Rhodes, um dos mais ricos magnatas da minerao de diamantes da regio. Juntos, os dois controlavam 98% da produo de diamantes da frica do Sul por meio de sua empresa, a De Beers Mining Company. Rothschild se vangloriava de que a histria do esforo deles em conjunto com a De Beers era simplesmente um conto de fadas e se maravilhava por ter alcanado praticamente o monoplio na produo de diamantes.12 Rhodes tinha ambies maiores.

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Economicamente, ele cobiava uma poro maior dos campos de ouro da rea. Politicamente, Rhodes, o primeiro-ministro da Colnia do Cabo aps 1890, queria trazer as reas ricas em ouro da frica do Sul para o controle britnico. Os obstculos dele eram os governos do Estado Livre de Orange e Transvaal (na parte norte do que hoje em dia a frica do Sul), duas repblicas independentes governadas pelos africneres, descendentes dos colonizadores holandeses, os quais eram hostis ou indiferentes aos interesses dos mineradores, tanto britnicos quanto de outras nacionalidades. Nathan Mayer e os outros Rothschild se encontravam em uma situao difcil no sul da frica. Por um lado, tinham interesses substanciais nas minas de ouro do Transvaal, uma rea controlada pelos africneres, e desejavam manter relaes cordiais com o governo local. Por outro lado, eles teriam preferido um governo mais amigvel at mesmo uma extenso da britnica Colnia do Cabo ao sul no controle da sua lucrativa propriedade. Para que a situao ficasse ainda mais complexa, Rothschild tinha ligaes estreitas com Cecil Rhodes, o qual tinha planos definidos para as duas repblicas africneres. Assim como os Rothschild, o Ministrio das Relaes Exteriores britnico era forado a uma combinao de ameaas aos africneres e esforos para acalm-los. Rothschild e os outros investidores prefeririam uma soluo corporativa, mas o conflito de interesses e pessoas em questo fez com que isso fosse impossvel. Os mineradores britnicos e outros colonos invadiram o Transvaal e o governo africner se viu cercado por estrangeiros hostis. Rhodes, governando a contgua colnia britnica, lutava por seus sonhos imperiais fomentando o conflito com os africneres. Nos lvidos dias de 1895, L. Starr Jameson, scio de Rhodes, liderou um pequeno grupo de homens armados para depor o governo do Transvaal. O ataque foi um fracasso vergonhoso e Rhodes foi obrigado a renunciar, mas ps africneres e britnicos em uma rota de coliso que culminou na

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Guerra dos Beres, em 1899. Em 1902, meio milho de soldados britnicos j haviam forado toda a frica do Sul a se submeter ao controle do Imprio, mas a um custo alto. A guerra foi difcil e longa. O fato de os britnicos terem maltratado os civis africneres gerou comoo mundial, e a colonizao que se seguiu deixou o governo da Unio da frica do Sul sob o controle efetivo da comunidade africner do pas. Cecil Rhodes e Nathan Mayer Rothschild no realizaram todos os seus sonhos em relao frica do Sul. Rhodes morreu antes do fim da Guerra dos Bores, e seus planos para a construo de uma estrada de ferro ligando a Cidade do Cabo ao Cairo permaneceu na fantasia. A frica do Sul pertencia agora Gr-Bretanha, mas os africneres, inimigos de Rhodes, controlavam o governo. Rothschild esteve perto de ser bem-sucedido mantendo intactos os interesses da famlia em relao ao ouro e aos diamantes. Mas as consequncias polticas da guerra foram srias. Rothschild escreveu a Rhodes:
A comoo neste pas [est] altamente presente no momento em relao a tudo ligado guerra, e h uma considervel inclinao, nos dois lados da dinastia, a jogar a culpa pelo que tem acontecido nos ombros dos capitalistas e dos interessados na minerao sul-africana.13

O descontentamento popular com a Guerra dos Bores, o envolvimento de Joseph Chamberlain como Ministro das Colnias e as insinuaes de uma conexo entre a empreitada militar e os ganhos financeiros ajudou a condenar o Partido Conservador de Nathan Rothschild a uma celebrada derrota nas eleies gerais de 1906. Uma empresa e uma famlia to envolvidas na poltica e na economia globais no podiam ignorar que derrotas viriam. No entanto, os Rothschild foram extraordinariamente longe. Essa foi a primeira famlia de capital internacional, e Nathan Mayer

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Rothschild foi, indiscutivelmente, o indivduo mais poderoso do mundo por vrias dcadas. Os Rothschild usaram a fortuna e influncia poltica para apoiar a integrao econmica global e extraram enormes benefcios financeiros da vitria mundial pela abertura econmica. O comrcio internacional, o padro-ouro e os investimentos internacionais foram se fortalecendo pouco a pouco, bem como os Rothschild.

Os partidrios do livre-comrcio
Assim como os Rothschild, um poderoso emaranhado de interesses se beneficiou das relaes econmicas internacionais e lutou por mais liberdade no comrcio mundial. At mesmo David Ricardo, o grande terico do argumento das vantagens comparativas para o livre-comrcio, era um ativista poltico que debatia as medidas econmicas britnicas. Com efeito, Ricardo vinha da comunidade financeira, um dos mais importantes grupos pelo livre-comrcio do Reino Unido. Banqueiros e investidores internacionais queriam que seus pases se abrissem s importaes, permitindo aos devedores ganhar dinheiro para pagar suas dvidas. Os produtores para a exportao constituam outro influente grupo favorvel integrao global. Eles apoiavam a liberalizao do comrcio, o que disponibilizava insumos mais baratos para a produo. Tal fato diminuiria os gastos dos produtores e os tornaria mais aptos a competir nos mercados mundiais. Isso se aplicava a qualquer exportao, fosse ela o algodo cru da Lousiana ou os tecidos feitos de algodo de Lancashire. Os fazendeiros que exportavam queriam ser capazes de importar equipamentos, maquinrio e fertilizantes baratos, assim como os fabricantes que vendiam para o exterior queriam poder importar algodo barato. Barreiras protecionistas impostas aos seus insumos apenas

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prejudicavam a competitividade das empresas ou fazendas que lutavam pelos mercados mundiais. Os exportadores tambm abominavam a proteo porque barreiras ao comrcio eram um convite a represlias, o que os expunha ao risco de serem retirados dos mercados. Os partidrios do livre-comrcio eram grupos tipicamente ligados a atividades econmicas semelhantes s vantagens comparativas de seus pases. Banqueiros de Londres, fabricantes alemes, criadores de gado argentinos e seringueiros indochinos se especializavam naquilo que de melhor ofereciam suas respectivas regies, e compartilhavam do interesse por uma ordem econmica que recompensasse quem se concentrasse nas vantagens comparativas de suas naes. Os consumidores tambm se beneficiavam de um comrcio mais livre que reduzisse o custo de vida, mas eles eram pouco organizados e malrepresentados. Foram, basicamente, os grupos poderosos a favor do livre-comrcio os que efetivaram a luta para manter as tarifas baixas antes da Primeira Guerra Mundial. Havia, contudo, quem desafiasse os defensores polticos e intelectuais do livre-comrcio. Mesmo aqueles que acreditavam na teoria de que o livre-comrcio uma boa ideia para a economia como um todo poderiam ter opinies completamente diferentes quanto ao seu valor para eles mesmos. Vantagens comparativas lidam com o bem-estar social agregado, os benefcios em rede para a sociedade como um todo. Isso diz respeito ao bem-estar da sociedade como um ponto, considerando mais eficincia como um ponto positivo e a ineficincia como um ponto negativo. Mas os benefcios do acesso a novos mercados podem melhorar a situao de um segmento da sociedade, enquanto os custos de enfrentar a competio estrangeira podem afetar outro. O benefcio em rede contabiliza os pontos positivos e os negativos. Economistas clssicos argumentavam que a maior eficincia trazida pelo livre-comrcio poderia ser distribuda de forma a recompensar

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aqueles do lado perdedor, gerando mais ganhos para todos. No entanto, tirar dos vencedores para dar aos perdedores nem sempre algo vivel do ponto de vista poltico. O apelo econmico da abertura pode ser claro em termos de ideia e resultado agregado, mas os governos precisam responder aos eleitores, os quais provavelmente no estariam dispostos a sacrificar suas regies, classes, empresas ou fazendas em nome de um crescimento econmico nacional a longo prazo. Os efeitos agregados do livre-comrcio podem ser positivos, mas seu impacto distributivo separa grupos e pessoas em vencedores e perdedores. A liberalizao do comrcio redistribui a riqueza e a renda ajudando os produtores mais eficientes, mas prejudicando os menos competitivos. Os fazendeiros dos pases industrializados e os industriais das naes agrcolas queriam proteo. Esses dois grupos amplos eram um exemplo dos que desempenhavam atividades econmicas que no eram condizentes com a vantagem comparativa de seus pases. Produtores agrcolas relativamente pouco eficientes, especialmente na Europa, sofriam custa dos produtos do Novo Mundo, da Rssia e de seus antpodas. Autorizar a importao de trigo na Europa em 1900 certamente teria tornado economias mais eficientes, forando as fazendas pouco produtivas a fechar ou se adequar. Tal medida estaria de acordo com os interesses dos exportadores industriais da regio, evitaria retaliaes e permitiria o acesso a recursos baratos. Isso seria importante para os banqueiros internacionais da Europa, pois estes queriam que os norte-americanos e russos exportassem para diminuir as dvidas. O livre-comrcio de gros teria reduzido o preo dos alimentos, motivo pelo qual muitos movimentos trabalhistas socialistas e diversos empregadores nas reas urbanas eram a favor da liberalizao do comrcio dos produtos agrcolas. Gros mais baratos, no entanto, teriam exacerbado as ms condies agrcolas e arrasado milhes de fazendeiros europeus e suas comunidades coesas.

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Considerando-se todos os fatores, os produtores agrcolas europeus preferiam ver menos gros importados e mais banqueiros arruinados. Os empresrios da manufatura de naes em estgios iniciais de industrializao formavam o segundo maior grupo protecionista. Especialmente nos pases de desenvolvimento tardio, os donos dessas fbricas acreditavam que apenas prosperariam se fossem protegidos das potncias industriais j estabelecidas, principalmente da Gr-Bretanha. Esse apelo proteo das indstrias nascentes tarifas de importao a produtos de setores fabris em estgio embrionrio at que estes se tornassem grandes e fortes o suficiente para competir foi ouvido em quase todos os lugares, at mesmo em pases relativamente ricos. Indstrias demandavam barreiras comerciais de forma mais exaltada nos pases onde a produo industrial lutava para se estabelecer, como no Novo Mundo, nas reas de colonizao recente e nos pases mais atrasados do sul e do leste da Europa. Todas essas naes argumentavam com veemncia que a indstria nacional cresceria devagar se precisasse competir, sobretudo, com os britnicos e alemes. Os protecionistas foram bem-sucedidos em muitos aspectos. A proteo concedida aos que permaneciam distantes das vantagens comparativas dependia do cenrio poltico. A batalha foi travada entre interesses poderosos especficos, pois os consumidores das classes mdia e trabalhadora eram pouco representados em qualquer parte, mesmo onde tinham (pelos menos os homens) o poder do voto. Conglomerados de bancos e indstrias e grandes fazendeiros tendiam a ser mais bem-representados nos debates e costumavam conseguir o que queriam, seja proteo ou livrecomrcio, dependendo do pas e das circunstncias.14 s vsperas da Primeira Guerra Mundial, o Imprio austrohngaro, a Frana, a Alemanha, a Itlia e outros produtores pouco eficientes de gros contavam com tarifas de cerca de 40% sobre

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o trigo. Os governos tambm concederam alguma proteo aos industriais, at mesmo na Frana e na Alemanha ainda que fosse apenas uma parte do que foi concedido aos trabalhadores agrcolas. De fato, os pases da Europa ocidental eram apenas medianamente protecionistas; por exemplo, em 1913, as grandes economias do continente tinham tarifas mdias que iam de 12% a 18%. Fora da Europa, o protecionismo se espalhava. As tarifas sobre as importaes de manufaturados em pases como Brasil, Mxico e Rssia eram duas ou trs vezes mais altas do que as da Europa continental. O protecionismo comercial nos Estados Unidos e em outras reas de colonizao europeia recente Oceania, Canad e diversas partes da Amrica Latina tambm tendia a ser bastante amplo. As tarifas ainda aumentaram em quase todos os lugares nas dcadas que precederam 1914.15 O pas mais populoso do mundo optou por no seguir completamente a integrao econmica internacional. Os lderes imperiais chineses temiam que os efeitos desordenados da economia mundial atingissem a sociedade e afetassem o lugar que nela ocupavam, e tentaram controlar, com cuidado, as atividades dos comerciantes e investidores internacionais. Na virada do sculo, cada vez mais chineses, especialmente aqueles que tinham algum contato com as oportunidades da economia global e queriam mais, questionavam o isolamento do sistema imperial. No entanto, apenas muito perto da Primeira Guerra Mundial com a ecloso da revoluo nacionalista de 1911 que houve alguma possibilidade real de a nao rumar para a integrao econmica. A maior democracia do mundo no era um modelo de globalizao. A formulao de polticas nos Estados Unidos era dominada pelos protecionistas. A viso deles no era extremada. Eles estavam contentes pelo fato de os produtores agrcolas e os mineradores norte-americanos venderem o que pudessem no exterior, e pelos estrangeiros investirem o que quisessem nos

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Estados Unidos, mas insistiam em reservar a maior parte do mercado nacional de manufaturados para eles mesmos. A opo pelo fechamento no seguiu livre de desafios. Os agroexportadores de algodo e tabaco do sul e os banqueiros anglfilos do nordeste resistiram ao protecionismo dos industrialistas, da mesma forma que o Partido Democrata. Mas, como ocorreu na China, apenas aps a eleio de 1912, que levou Woodrow Wilson Presidncia, que os democratas prevaleceram. Apesar de algumas excees, a Era de Ouro foi caracterizada por uma liberalizao sem precedentes. Grupos importantes dos pases tinham ligaes mais livres do que em qualquer poca, antes ou depois daquele momento. Esse grupo de pases inclua os basties tradicionais do livre-comrcio: a Gr-Bretanha, a Holanda e a Blgica. As naes industriais menores tendiam a evitar o protecionismo comercial, uma vez que os benefcios do livrecomrcio eram maiores para os pases com um mercado nacional limitado. Os pases em desenvolvimento mais pobres tambm rumavam em direo ao livre-comrcio. Alguns deles eram incapazes de resistir presso das potncias, tanto das europeias como as de outras regies, para que abrissem os seus mercados. Na realidade, muitas naes extremamente pobres quase no tinham o que proteger; produziam matrias-primas e bens agrcolas para exportao e fabricavam poucos, ou nenhum, manufaturados. A Prsia e o Sio,c por exemplo, eram quase to abertos ao comrcio quanto a Gr-Bretanha ou a Holanda. Por fim, as colnias no tinham outra escolha que no permitir o livre-comrcio com a metrpole. As colnias britnicas e holandesas eram foradas a seguir as diretrizes britnicas ou holandesas por comrcio livre. Mas aqui tambm havia excees. Os territrios britnicos autogovernados (conhecidos, de forma menos elegante, como os domnios brancos: Canad, Austrlia, Nova Zelndia e frica do Sul) usufruam de uma independncia

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efetiva e determinavam muitas de suas polticas comerciais. A ndia lutou pela autonomia tarifria e, por fim, a conquistou. Em todos esses casos, a opo foi por um protecionismo maior do que teria permitido o livre-comrcio britnico. As principais potncias coloniais, por outro lado, concordaram em liberar o comrcio na Bacia do Congo. Ironicamente, a poltica comercial alem para as colnias era menos protecionista do que para seu mercado interno. Dificilmente as colnias serviriam como uma propaganda da livre escolha pelo livre-comrcio, mas muitas delas, no entanto, compartilhavam da tendncia global em direo integrao comercial. O poder poltico era a chave para o triunfo da abertura econmica. Sem dvida, a abertura comercial contou com a assistncia da solidez intelectual, da estabilidade macroeconmica e dos avanos tecnolgicos, mas sua verdadeira fonte fora o poder poltico daqueles que se beneficiavam dela. Os defensores do livre-comrcio venceram a batalha poltica domstica, permitindo que o intercmbio comercial internacional crescesse bem mais rpido do que a produo, e cada vez mais pases rumavam para a fabricao de bens a serem exportados e para o consumo de importados. s vsperas da Primeira Guerra Mundial, o comrcio internacional era quase duas vezes mais importante para a economia do mundo do que havia sido 14 anos antes.

Os adeptos dos pilares dourados


Os proponentes do padro-ouro internacional estavam to ocupados e cheios de compromissos quanto os defensores do livrecomrcio. A comunidade financeira mundial contava com o sistema monetrio internacional vigente para manter prximos credores e tomadores de emprstimos, investidores e seus investimentos, e para salvaguardar os contratos e propriedades alm-

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fronteiras. Ao lado dos poderosos interesses financeiros estavam as empresas que gerenciavam o comrcio internacional, os seguros do envio de cargas e outras atividades similares. A maioria dos fabricantes voltados para a exportao tambm fazia parte do bloco defensor do ouro, j que um sistema estvel de pagamentos propiciava um mercado prspero para seus produtos. Grupos de interesse poderosos fora do centro financeiro europeu tambm defendiam o padro-ouro a fim de proteger seus objetivos. Tomadores de emprstimos e seus credores dependiam do capital europeu e consideravam o ouro essencial para que o dinheiro continuasse a fluir. Banqueiros norte-americanos, de August Belmont a J.P. Morgan, defendiam o ouro com veemncia, uma vez que gerenciavam grande parte dos investimentos europeus nos Estados Unidos. Aqueles em reas de colonizao recente, nas colnias e no mundo em desenvolvimento, que geralmente dependiam do comrcio, de pagamentos, do transporte de mercadorias e de outros servios de ordem internacional para viver, tambm advogavam pelo padro-ouro. Os partidrios de sistemas financeiros alternativos principalmente da moeda lastreada na prata ou apenas do papel-moeda lanavam crticas contnuas ao padro-ouro. Muitos pases de peso alternavam a adoo e o abandono do padro-ouro. Apenas aps 1896, quando os preos comearam a subir, que a adeso ao sistema tornou-se praticamente universal. A adoo do ouro gerava custos substanciais. O governo que se comprometesse a fixar sua moeda no ouro no podia utilizar polticas monetrias, como desvalorizar a moeda ou reduzir a taxa de juros, para contornar dificuldades econmicas domsticas. As regras do jogo do padro-ouro livre converso da moeda em ouro, permitindo que os salrios e preos internos variassem livremente para cima e para baixo de modo a manter o valor em ouro da moeda exigiam que os governos abdicassem de polticas monetrias

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proativas, mesmo quando as justificativas para tais polticas fossem de ordem local. A presso para o abandono do ouro parecia ser grande, principalmente diante do pnico dos bancos, do desemprego em massa e da turbulncia social. Havia uma legio de inimigos da moeda fixa no ouro, e, em tempos difceis, esse nmero aumentava. Os principais adversrios do ouro eram os que ganhariam mais com a desvalorizao ou com uma flexibilidade monetria maior. Em muitos casos, uma desvalorizao aumentaria o preo dos produtos agrcolas e dos minrios, aliviaria o nus real da dvida e reduziria o desemprego. Mas o ouro tornava a desvalorizao algo impossvel. A adoo do ouro facilitava o acesso a mercados, capital e investimentos estrangeiros, mas restringia a habilidade dos governos de reagir a dificuldades econmicas. Era preciso pr de um lado da balana os benefcios de um cmbio previsvel e do acesso ao capital estrangeiro e, do outro, os custos gerados pela abdicao da ferramenta poltica mais poderosa de que os governos dispunham. Tornavase difcil a avaliao das vantagens econmicas trazidas pelo padro diante dos sacrifcios domsticos. Mesmo nos dias de hoje, no unnime entre os acadmicos a opinio de que o padro-ouro foi uma boa opo. Defensores e opositores se enfrentavam no campo de batalha poltico, em um conflito que se tornava ainda mais amargo porque os que mais se beneficiavam do padro-ouro no eram os mesmos que arcavam com os custos gerados pela adeso. Manter os Estados Unidos, a Rssia ou o Brasil sob o padro-ouro significava benefcios para alguns e malefcios para outros, e a polmica poltica parecia no ajudar. Por todo o mundo, os defensores do ouro e os que a ele se opunham travavam a batalha dos padres. Geralmente, essa era uma luta dos produtores agrcolas, que desejavam uma moeda desvalorizada, contra os interesses internacionalistas, que por sua

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vez queriam a estabilidade de uma moeda fixada no ouro. O resultado dessa briga dependia da fora dos interesses e de sua representatividade. Os interesses pr-ouro nos pases desenvolvidos eram particularmente importantes devido a uma elite financeira e comercial influente que defendia o metal; e at mesmo nos pases democrticos, os produtores agrcolas, mineradores, devedores e trabalhadores no eram preo para os que respaldavam o ouro. Nos pases em desenvolvimento, a situao era diferente. Os proprietrios de terras e mineradores dominavam muitas dessas naes oligrquicas, e devido aos interesses dos setores primrios agricultura e matrias-primas ao longo do perodo de depresso, a maior parte desses pases passou mais tempo fora do que dentro do regime. Os dois lados se enfrentaram de forma violenta nos campos de batalha altamente politizados dos Estados Unidos, pas que abrigava de um lado produtores agrcolas e mineradores poderosos e, de outro, uma comunidade financeira igualmente forte , alm de uma democracia eleitoral em funcionamento. Dadas as controvrsias quanto ao comrcio e ao padro-ouro, surpreendente a forma como a economia internacional se manteve to integrada por tantas dcadas at 1914. De modo geral, e impressionante, o comrcio mundial se manteve aberto apesar das presses protecionistas. Isso se aplicava no apenas aos pases extremamente pobres e s colnias, mas tambm a algumas das potncias industriais mais poderosas do mundo. E mesmo com as dificuldades impostas pela adeso ao ouro, quase todas as grandes naes permaneceram nesse sistema por dcadas, at a Primeira Guerra Mundial.

Redes globais para uma economia global

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Conexes econmicas, polticas e sociais poderosas, alm das fronteiras e dos oceanos, uniam os defensores da integrao da economia global na Era de Ouro. Em muitos pases, os partidrios do livre-comrcio e os defensores do padro-ouro se apoiavam e se encorajavam mutuamente. Em termos de polticas comerciais, as importaes de um pas tinham uma clara relao com as exportaes de outro. Os exportadores britnicos de bens industriais queriam o algodo e o cobre sul-americanos, ao passo que os produtores agrcolas e mineradores sul-americanos desejavam o maquinrio para agricultura e minerao dos britnicos. O comrcio entre britnicos e argentinos, ou chilenos, fazia com que os argentinos, ou chilenos, dessem apoio entrada de produtos britnicos. A preocupao com as retaliaes tambm unia os defensores do livre-comrcio da Europa e da Amrica do Sul: os fabricantes europeus tinham esperana de que as polticas comerciais de seus pases levassem a uma abertura pelo Atlntico, enquanto os exportadores de produtos agrcolas e de minerao da Amrica do Sul aguardavam uma liberalizao comercial de seus produtos que favorecesse os clientes e investidores europeus. H tempos que os ativistas pelo livre-comrcio britnico entenderam a importncia das ligaes alm-fronteiras entre os grupos de interesse. Na dcada de 1840, ao lutar pela revogao das Corn Laws, os adeptos do livre-comrcio reconheceram a importncia das polticas comerciais para os Estados Unidos, onde conflitos sectrios jogaram os exportadores do sul, defensores das trocas comerciais sem barreiras, contra os fabricantes protecionistas do norte. Os britnicos partidrios do livre-comrcio perceberam, por exemplo, que as Corn Laws colocavam os principais estados produtores de gros do Meio-Oeste dos Estados Unidos nos braos dos protecionistas. Richard Cobden, lder dos livres comerciantes britnicos, alegou que com o protecionismo no oferecemos nenhum incentivo para que eles se retirem das cidades abandonem suas fbricas prematuras para cavar, arar

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e lavrar o solo para ns. Um dos aliados de Cobden no Parlamento argumentou: Transformamos nossos melhores clientes no apenas em rivais comerciais, mas em inimigos comerciais. Durante as discusses na Casa, outro observara:
Na ltima eleio, um grande acordo fora firmado em relao s tarifas; e no Congresso, a vasta maioria era a favor de um abrandamento das polticas comerciais. Nunca houve um momento em que ficasse to evidente que se a Inglaterra flexibilizasse suas polticas, se depararia com semelhante flexibilizao nos Estados Unidos.16

A eventual mudana na poltica comercial britnica solidificou a aliana transatlntica pelo livre-comrcio: desde a revogao das Corn Laws at a Guerra Civil, os exportadores norte-americanos de produtos agrcolas se opuseram, verdadeiramente, s barreiras comerciais impostas aos produtos manufaturados britnicos, apesar da objeo das indstrias do norte. Durante dcadas, dezenas de pases repetiram esse padro. Os produtores e credores europeus favorveis ao livre-comrcio encontraram aliados entre os que exportavam matrias-primas e solicitavam emprstimos nos pases em desenvolvimento. Os industrialistas e investidores britnicos estabeleceram laos econmicos com os produtores agrcolas brasileiros e egpcios, banqueiros norte-americanos e mineradores australianos. Tais laos eram, com frequncia, culturais e sociais, como podia ser demonstrado pela difuso da lngua inglesa, do futebol, da poltica econmica britnica e pelas grandes e influentes comunidades britnicas e anglfilas de Buenos Aires a Xangai. Cada uma das naes que se lanava no comrcio mundial logo formava grupos de interesses poderosos, geralmente aliados a grupos influentes no exterior, que faziam presso para a consolidao da integrao comercial. Os cafeicultores da Colmbia, seringueiros do sul da sia e produtores de nitrato e cobre do Chile deviam grande parte da

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influncia que exerciam em seus respectivos pases a seus contatos rentveis com os mercados mais importantes do planeta. A Gr-Bretanha era o centro da rede de livre-comrcio. O pas e seu Imprio eram responsveis por cerca de 1/3 de todo o comrcio internacional. As polticas britnicas eram comprometidas incessantemente com a integrao global. Um dcimo do produto interno britnico vinha de investimentos estrangeiros, fretes de carga, seguros ou outros servios internacionais e isso nem inclua os ganhos com as exportaes.17 A atividade comercial que no envolvia diretamente a Gr-Bretanha muitas vezes fazia parte de um sistema mais amplo de comrcio liderado pelos prprios britnicos, o que reforava a opo dos parceiros dessa nao pela livre troca de mercadorias. Por exemplo, a Dinamarca exportava laticnios e derivados de porco para o mercado britnico e comprava manufaturados de outros pases. No incio do sculo XX, o comrcio da Dinamarca com a Alemanha e os Estados Unidos era extremamente desequilibrado: o pas importava o triplo do que exportava. Em contrapartida, a Dinamarca compensava essa assimetria por meio de um comrcio desequilibrado com a Gr-Bretanha, no qual os dinamarqueses exportavam trs vezes mais do que importavam. Esse tringulo comercial compensador dependia de um sistema internacional e generalizado de livre-comrcio.18 O compromisso inabalvel dos britnicos com o livre-comrcio tambm implicava a adoo de polticas similares na Blgica, na Holanda e em outras pequenas naes da Europa. Uma GrBretanha defensora do livre-comrcio tambm significava que as trocas internacionais sem tarifas eram a base das relaes comerciais do maior Imprio mundial, mesmo que alguns de seus membros se desviassem desse caminho. A Gr-Bretanha da livre troca de mercadorias puxou o Peru, o Japo e o Sio para um sistema interligado de comrcio, investimentos, transportes e comunicaes.

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Talvez o mais importante foi que a disponibilidade imediata do mercado britnico ajudou a solidificar a vocao internacional dos que ali vendiam, comercializavam e faziam emprstimos. Mesmo tendo a Alemanha adotado uma poltica protecionista, os exportadores e banqueiros do pas enriqueceram e, por fim, tornaram-se mais influentes por comercializar com a cidade de Londres, ou por intermdio dela. O mesmo se aplicava a credores, exportadores e aqueles que solicitavam emprstimos em todo o mundo. A essncia do funcionamento da economia da GrBretanha exigia, ao mesmo tempo que reforava, o desejo dos britnicos, e de outros, em manter o sistema comercial aberto. Dessa forma, o comrcio mundial continuava a crescer, inserindo dezenas de pases em uma rede densa que se autorreforava. Apesar da tentao do protecionismo e de alguns terem se rendido a ele, de forma geral o comrcio mundial estava aberto. Os defensores do padro-ouro tambm eram internacionalmente conectados. Os principais banqueiros e financistas das maiores potncias econmicas Gr-Bretanha, Frana, Alemanha e Holanda, entre outros mantinham contato frequente e compartilhavam do interesse pela manuteno da ordem monetria global. Tambm nos pases que solicitavam emprstimos, grupos poderosos, com fortes laos econmicos donos de plantaes na Malsia, empresrios do ramo de estradas de ferro no Brasil, mineradores na frica do Sul, banqueiros no Peru , tinham todas as razes para salvaguardar a ordem financeira e monetria que lhes concedeu acesso ao capital da Europa. Todos os que tinham ligaes com os investimentos e as finanas internacionais consideravam o padro-ouro essencial para o bom funcionamento do sistema, e partilhavam do compromisso de mantlo. O padro-ouro dependia da cooperao implcita ou explcita entre as principais potncias financeiras e monetrias. Em tempos extremamente difceis, como o pnico econmico de 1907, as

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autoridades financeiras de Gr-Bretanha, Frana, Alemanha e, por vezes, de outros pases trabalhavam juntas para evitar fissuras srias no sistema. O padro-ouro tambm dependia de uma relao forte entre os banqueiros internacionais da Europa e seus clientes nos pases em desenvolvimento. Misses rumavam dos principais centros financeiros para Constantinopla e Lima, Rio de Janeiro e Bancoc, com o objetivo de aconselhar os devedores sobre como deveriam gerenciar suas economias. Esse conselho muitas vezes era a adoo do padro-ouro. Quando as dvidas se agravavam, comits de credores supervisionavam as renegociaes, o que em geral inclua programas para a adeso ao padro-ouro. Alm do comrcio, uma das principais fontes de energia do padro-ouro era o extraordinrio poder da Gr-Bretanha. Ludwig Bamberger, banqueiro e poltico que ajudou a implantar o padro-ouro na Alemanha, disse certa vez: No optamos pelo ouro porque ouro ouro, mas porque a Gr-Bretanha a GrBretanha.19 O ouro melhorou o acesso rede financeira britnica, e, na virada do sculo, Londres era responsvel por quase metade de todos os investimentos internacionais. A confiana no capital britnico era uma boa razo para que naes em desenvolvimento ao redor do mundo seguissem a liderana inglesa. J que o Reino Unido tecera uma rede econmica internacional tendo Londres como centro, era natural que os participantes fossem atrados para um sistema monetrio britnico fixado no ouro. Quanto mais pases adotassem o ouro, maiores seriam os incentivos para que outros se mantivessem, ou entrassem, no padro. Para um pas, ser um dos muitos a adotar o sistema bimetlico ou o papel-moeda no era muito prejudicial, mas ser o nico fora do sistema implicava o risco de rebaixamento segunda classe da economia global. Na dcada de 1890, o comrcio, o dinheiro e as finanas internacionais j operavam como um circulo virtuoso. medida que o

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comrcio mundial crescia, surgiam mais grupos de exportadores, e as exportaes se tornavam mais importantes para eles. Quanto mais importantes se tornavam os mercados externos para os produtores domsticos, mais eles relutavam em aceitar o risco de retaliaes gerado pelas tarifas nacionais. Quanto mais ampla e atrativa era a variedade de produtos disponveis no mercado internacional, mais insistente tornava-se a demanda pelo acesso a tais benefcios do comrcio. Esse fato se aplicava at mesmo aos pases altamente protecionistas. Com o crescimento das exportaes de matrias-primas e de produtos agrcolas dos Estados Unidos, a hostilidade dos fazendeiros e mineradores do sul e do oeste em relao ao protecionismo comercial se tornou mais acirrada e profunda. Possivelmente, muitos fabricantes se beneficiaram do sistema comercial mundial aberto. Entre 1890 e 1910, a participao dos manufaturados norte-americanos, cujas exportaes representavam 5% dos ganhos do pas, cresceu dramaticamente de 1/4 para 2/3 dessa economia nacional.20 Em 1910, o pas foi pressionado a abolir o quase embargo que impunha s importaes de manufaturados. A mudana se refletia na poltica norte-americana que passou a fortalecer os democratas, que advogavam pelo livre-comrcio; e at mesmo o discurso dos protecionistas republicanos ganhou um tom mais moderado. Em 1912, quando os democratas conseguiram ocupar a Presidncia e dominar o Congresso, a primeira medida foi uma reduo dramtica nas tarifas norte-americanas. Nos Estados Unidos, assim como em outros lugares, o rpido crescimento do comrcio enfraqueceu os protecionistas e fortaleceu os que defendiam as trocas comerciais livres de barreiras. Um crculo vicioso tambm operava no padro-ouro. Quanto mais slido ele se tornava, mais razes para salvaguard-lo tinham seus defensores. medida que o sistema internacional financeiro crescia, um nmero maior de investidores internacionais se arriscava, e eles forneciam uma base mais slida s polticas

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governamentais. Sobretudo aqueles que eram contra o sistema do ouro tinham motivos para crer em uma conspirao internacional do metal. Os que acreditavam na ordem monetria dominante tinham muitos interesses em comum e se esforavam para proteg-los. J que os opositores ao ouro lutavam, prioritariamente, pela autonomia nacional, e no pela harmonizao monetria internacional, o estabelecimento de qualquer tipo de coordenao global nessa direo tornava-se impossvel. A integrao econmica global se autorreforava. Quanto mais pases adotassem o padro-ouro, maiores seriam os nveis de comrcio, investimentos, emprstimos e migrao no plano internacional. Quanto mais atividade econmica fosse gerada entre as fronteiras, mais forte era o apoio ao padro-ouro como o guardio de um equilbrio econmico previsvel e de um sistema confivel de crditos. Quanto mais amplo e profundo fosse o compromisso com o ouro, melhor se posicionariam aqueles cujo sustento dependia do padro-ouro e seus desdobramentos. E, dessa forma, os pilares da Era de Ouro aumentavam tanto sua extenso quanto sua fora. Sua rede de defensores tornava-se mais densa; e sua resoluo mais elevada, na medida em que cada vez mais pases adotavam o ouro, e o comrcio e os investimentos se expandiam.

Migrao internacional de indivduos e capital


Embora o livre-comrcio e o padro-ouro fossem as caractersticas mais bvias do capitalismo global do perodo pr-Primeira Guerra Mundial, a movimentao de indivduos tambm influenciava a ordem econmica. No havia, contudo, um sistema ou uma poltica global que se aplicasse a todos os pases, como ocorria em relao ao comrcio e ao capital. Em vez disso, pressupunha-se que tais movimentaes deveriam ser

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essencialmente livres, pressuposto este que raramente era questionado e, de forma ainda mais rara, se provava errado. Tanto os pases que enviavam imigrantes quanto aqueles que os recebiam tinham pouco interesse em restringir essa movimentao. Os que investiam fora do pas ou imigravam certamente o faziam com grandes expectativas. Geralmente estavam certos. A taxa mdia de lucros gerados pelos investimentos britnicos no exterior era de 70 a 75% maior do que a produzida internamente. Essa diferena era ainda mais acentuada no todopoderoso setor ferrovirio, para o qual se destinava metade de todo o investimento externo da Gr-Bretanha. As ferrovias britnicas no exterior arrecadavam cerca de duas vezes mais que as do Reino Unido.21 Os ganhos com os empreendimentos internacionais eram imensos para os pases dos grandes investidores. Na virada do sculo, a supremacia dos britnicos nos investimentos internacionais dependia substancialmente dos lucros que obtinham no exterior. Com efeito, uma dcada antes de 1914, a GrBretanha enfrentou um dficit comercial equivalente a 6% do Produto Interno Bruto (PIB) do pas, uma quantia considervel que era compensada com alguma folga pelos ganhos lquidos dos investimentos externos de 7% do PIB.22 Esse fato levou os defensores do sistema, como Winston Churchill, em um discurso proferido durante a campanha eleitoral de 1910, a falar com entusiasmo eloquente sobre os investimentos internacionais britnicos:
Os investimentos internacionais e o retorno que proporcionam estimulam o sistema industrial britnico de forma vigorosa ... eles remuneram o capital do pas com uma parcela da nova riqueza de todo o mundo, a qual est gradualmente se tornando controlada pela desenvolvimento cientfico.23

Os salrios nos pases de destino eram drasticamente mais altos do que aqueles pagos nos lugares de onde os imigrantes

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vinham. Em 1910, por exemplo, os salrios nos Estados Unidos e no Canad eram cerca de trs vezes mais altos do que na Itlia ou na Espanha, ao passo que na Argentina eles eram o dobro. Os salrios norte-americanos e canadenses eram cerca de duas vezes mais altos do que os pagos na Irlanda e na Sucia e quase o dobro dos pagos na Gr-Bretanha.24 Apesar de a vida dos imigrantes no ser fcil, ela seria mesmo assim ainda mais difcil se eles tivessem ficado em seus pases. As naes de origem desses imigrantes tinham poucos motivos para se opor partida deles, j que isso aliviava as presses econmicas e sociais em lugares superpovoados. A imigrao tambm suscitava a esperana pelas remessas de dinheiro que os imigrantes mandavam para os que haviam sido deixados para trs. Investidores internacionais, imigrantes e seus pases de origem certamente apoiavam a liberdade de movimentao para si e seu dinheiro. Os pases nos quais investiam ou se estabeleciam tinham razes para dar-lhes as boas-vindas. Na poca, assim como agora, os pases recm-desenvolvidos estavam vidos por dinheiro. Como mostra a comparao entre os salrios, estas tambm eram regies tpicas de escassez de mo de obra, onde receber novos trabalhadores motivados seria uma contribuio vital para o desenvolvimento nacional. A avidez por trabalhadores em muitos dos locais de destino dos imigrantes era to grande que governos subsidiavam esse deslocamento. No Brasil, aps a abolio da escravatura, em 1888, os cafeicultores estavam to desesperados por trabalhadores que convenceram os governos local e nacional a oferecer passagens de graa a europeus que quisessem vir trabalhar no pas. Nos 20 anos que se seguiram, cerca de trs milhes de europeus foram para o sul do Brasil, remodelando a economia e a estrutura social desses lugares. O entusiasmo com a imigrao e os investimentos internacionais no era, contudo, universal. Nos pases de onde o dinheiro escoava havia uma certa preocupao de que isso estaria

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restringindo o fornecimento de fundos para empreendimentos domsticos rentveis. Mesmo que as anlises econmicas feitas posteriormente tendam a ser cticas nessa conta,25 certamente muitas empresas na Europa se ressentiam dos enormes emprstimos concedidos por financiadores europeus ao czar ou provncia de Buenos Aires, enquanto eles no podiam tomar emprestado. Joseph Chamberlain, um dos principais crticos dos investimentos britnicos, bradava contra o que considerava ser o descaso da comunidade londrina partidria do livre-comrcio e dos investimentos externos para com a indstria:
A atividade bancria no a causa de nossa prosperidade, e sim a criao dela; no a causa de nossa riqueza, e sim a consequncia dela; e se a fora industrial e o desenvolvimento, os quais tm estado em curso neste pas por tantos anos, forem deixados para trs ou atenuados, ento as finanas e tudo aquilo que elas significam iro seguir o comrcio, rumando para os pases mais bem-sucedidos que o nosso.26

Em algumas partes dos pases que solicitavam emprstimos tambm pairava a preocupao de que a confiana no capital externo fosse malconduzida. Tal sentimento nacionalista era, evidentemente, mais popular quando se tratava do pagamento de emprstimos. As preocupaes no eram de todo infundadas. Poucos eram os argumentos que serviam como justificativas aos cidados brasileiros ou chineses forados a reduzir o consumo para pagar dvidas que aumentariam a fortuna de imperadores, empresrios favorecidos ou polticos corruptos. Na maioria dos casos, no entanto, a exportao de capital no era uma questo controversa. Esse capital tendia a rumar dos pases que o tinham em abundncia para os Estados que o desejavam e podiam pagar por ele. Os principais receptores no eram as regies pauprrimas da frica ou sia, mas as de colonizao recente europeia em rpido desenvolvimento. Em 1914, de fato, 3/4 dos investimentos britnicos estavam no Canad, Austrlia,

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frica do Sul, ndia e Argentina. Nesses pases, a maior parte do dinheiro era usada em estradas de ferro, portos, usinas de gerao de energia e outros projetos cruciais para o desenvolvimento. A imigrao gerou um descontentamento maior. Os trabalhadores europeus ou asiticos que iam para Sydney, Toronto ou So Francisco se tornavam competidores diretos da mo de obra que j estava l. Na poca, assim como ocorre nos dias de hoje, multides de trabalhadores no especializados se agrupavam nas profundezas do mercado de trabalho, desempenhando as tarefas mais pesadas e menos almejadas. Na maioria dos casos, a imigrao no significou uma queda nos salrios dos trabalhadores especializados, mas certamente reduziu o valor pago aos menos qualificados, aqueles que competiam diretamente com os imigrantes. Um estudo sobre as condies nas cidades norteamericanas na virada do sculo mostrou que: quanto maior era a populao vinda de outros pases, menores eram os salrios dos trabalhadores. Apesar de os salrios dos artesos no terem sofrido alteraes, o impacto causado na mo de obra no qualificada dos Estados Unidos fora significativo. Cada ponto percentual acrescido nas taxas de imigrao diminua os salrios dos trabalhadores em 1,6%.28 Anlises mais amplas confirmavam os resultados norte-americanos de que, por razes bvias, a imigrao causava imenso impacto no abastecimento de trabalhadores em muitos dos pases receptores. Entre 1870 e 1910, a imigrao tornou, no ltimo ano, a fora de trabalho argentina 75% maior do que seria se o pas no tivesse recebido imigrantes. O Canad e a Austrlia contavam com 1/3 a mais de trabalhadores, e os Estados Unidos com 1/5. Os resultados da crescente oferta de mo de obra foram salrios notadamente mais baixos do que seriam sem a imigrao: 1/3 menores na Argentina, cerca de 1/4 no Canad e na Austrlia e at 1/8 menor nos Estados Unidos.29

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Os trabalhadores, portanto, tinham motivos para tentar restringir novos fluxos de imigrao. Geralmente, os novos imigrantes eram a maior ameaa econmica para quem havia acabado de chegar e agora ocupavam as posies mais baixas na escala social local. Nos Estados Unidos, os irlandeses eram uma ameaa para os italianos, que eram uma ameaa para os judeus, e todos eram uma ameaa para os migrantes internos, os negros vindos do sul do pas. Mas, ao passo que os trabalhadores estavam receosos quanto imigrao, os empregadores tinham todos os motivos para desej-la. Certamente, eles eram os que mais se beneficiavam com os salrios baixos, principalmente na indstria, setor que necessitava de trabalho no qualificado. Os imigrantes correspondiam a 1/5 da fora de trabalho masculina dos Estados Unidos, a 2/3 da mo de obra da indstria txtil e a mais da metade dos empregados das fundies de ferro e ao.30 O resultado foi um conflito direto de interesses, assim como ocorrera em relao ao comrcio e ao padro-ouro. Nos pasesdestino, a mo de obra no especializada desejava que os novos trabalhadores no qualificados se mantivessem afastados, ao passo que os empregadores os desejavam. As aparentes diferenas tnicas, religiosas ou raciais entre os grupos exacerbavam ainda mais os conflitos. Os lugares onde o trabalho era uma questo poltica particularmente forte, em geral, enfrentavam restries severas imigrao. A Austrlia talvez seja o melhor exemplo. No pas, a grande quantidade de mo de obra concedera aos sindicatos um poder que provavelmente no existia em nenhuma outra parte do mundo, poder esse que era utilizado para impor restries severas imigrao. Devido s razes econmicas e raciais, o principal alvo eram os imigrantes asiticos. Eles eram cultural e fisicamente diferentes e, por serem mais pobres que os europeus, geralmente estavam dispostos a trabalhar por menos. O resultado foi uma segregao racial severa a poltica da Austrlia branca adotada com o Ato de Restrio Imigrao de

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1901. Nos Estados Unidos, o sentimento anti-imigrao concentrava-se no oeste. No pas, assim como na Austrlia, a mo de obra era escassa devido distncia. Nos EUA, conforme ocorrera na Austrlia, a escassez de mo de obra implicou salrios mais altos para os que chegaram primeiro, os quais tentavam limitar a entrada dos demais. O principal alvo era a imigrao asitica. Isso resultou em uma srie de restries a imigrantes chineses e japoneses que durou muitas dcadas. Os exemplos de restries impostas imigrao so muitos. Entretanto, no nvel global, eles eram relativamente escassos. Raramente, os trabalhadores possuam fora suficiente para mudar as polticas de imigrao, o que ocorreu apenas em alguns pases. Em naes como a Argentina e o Brasil, onde a sociedade e o governo eram dominados pelos interesses dos proprietrios de terras e industrialistas, que desejavam a maior quantidade possvel de imigrantes, os governos eram proativos no estmulo ao abastecimento crescente de trabalhadores. Mesmo em regies onde algumas restries foram impostas, como no Canad e nos Estados Unidos, as fronteiras permaneciam praticamente abertas maioria dos imigrantes, principalmente os europeus. A imigrao, assim como o comrcio, os investimentos e o padroouro, ajudou a construir uma estrutura mais ampla para a abertura econmica. Muitos dos imigrantes esperavam voltar para casa, de vez ou de passagem, comprar uma propriedade em seus pases e enviar dinheiro para os parentes que l ficaram. Eram gratos s fronteiras abertas e facilidade com que podiam transferir fundos entre as moedas fixas no ouro. Em contrapartida, contribuam para a integrao econmica ao ajudar no estabelecimento de novas terras e indstrias em locais que, de outra forma, continuariam carentes de mo de obra.

Globalizao

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O capitalismo global do fim do sculo XIX e incio do XX chegou perto do ideal clssico. Todos os elementos que o compunham imigrao, comrcio ou investimentos internacionais gozavam de relativa liberdade e estavam unidos pelo bem-estabelecido padro-ouro. Os donos de firmas, minas, fazendas e plantaes em todos os continentes produziam para os mercados globais utilizando a mo de obra e o capital de todo o globo. Os que prosperavam constituam uma fora poderosa, e em crescimento contnuo, para o avano da integrao econmica. Nessas condies, a economia mundial cresceu mais rapidamente do que nunca. O padro de vida aumentava medida que cada pas atingia, ou ultrapassava, o nvel de desenvolvimento da GrBretanha, a nao-lder em industrializao. A liberalizao do comrcio se autorreforava, o padro-ouro tambm, e cada um deles reforava um ao outro. O padro-ouro tornava o comrcio e as finanas internacionais mais atrativas, as quais por sua vez aumentavam o poder de atrao do padroouro. A abertura econmica global levou a meios de transporte mais rpidos, a um melhor sistema de comunicaes, a moedas mais confiveis, a polticas comerciais mais livres e a uma maior estabilidade poltica. E todos esses fatores estimulavam uma maior abertura econmica. O circulo virtuoso ou o espiral de abertura econmica crescente resultante se expandiu a nveis jamais vistos durante o fim do sculo XIX e incio do XX. O clube de cavalheiros que era o capitalismo global da Era de Ouro foi fundado tendo a Gr-Bretanha e a Europa ocidental como ncleo. Mas o clube tambm estava aberto ao Novo Mundo e a outras regies, e na virada do sculo, os Estados Unidos, a Austrlia e a Argentina obtiveram a afiliao. Outras naes que cresciam rpido e se integravam globalmente, como o Brasil e o Japo, tambm eram membros do clube, apesar de no gozarem do mesmo status que os franceses, britnicos e alemes. Os governos dos pases que pertenciam ao clube, fossem eles membros

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seniores ou juniores, eram altamente conscientes de que precisavam manter um padro de conduta de acordo com suas obrigaes: abertura econmica completa, compromisso com o padro-ouro e uma interferncia mnima nos mecanismos de funcionamento dos mercados globais e nacionais. O clube crescia e prosperava, e seus membros tinham poucos motivos para reclamar.

Clubes formados pela classe alta londrina, em que seus membros se reuniam para jogar ou discutir temas como poltica ou literatura. (N.T.)
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No original: governor. O governor do Banco da Inglaterra o Banco Central ingls a posio mais alta na instituio. (N.E.)
c

Antiga denominao da Tailndia. O nome mudou em 24 de junho de 1939 (N.E.)

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Histrias de sucesso da Era de Ouro

A Exposio Internacional de Paris de 1900 foi a maior que o mundo j viu. Essa foi a ltima de uma srie de sete feiras internacionais na Frana e na Gr-Bretanha que teve incio com a exposio de 1851 no Palcio de Cristal. As feiras anteriores mostraram os avanos industriais do passado; a de Paris apontava em direo ao sculo XX. Os visitantes da feira de 1900 podiam caminhar do Trocadero Torre Eiffel, que havia sido erguida para a exposio de 1899. Os portes da feira se abriram para um mix internacional:
Carrilhes flamengos de sinos medievais, cnticos muezins com o tinido de cincerros; as cidades de Nuremberg e Louvain, moradias hngaras, monastrios romenos, palcios javaneses, bangals senegaleses e castelos dos Crpatos formavam uma maravilhosa miscelnea internacional sob o cu cinzento da quaresma.1

Os avanos industriais e cientficos tomaram conta da exposio. Para um francs, parecia que o mundo mudava to depressa que nos deixava tontos ... confusos em meio ao turbilho do progresso.2 Os visitantes podiam ver as ltimas tecnologias: um telgrafo sem fio; o telescpio mais poderoso do mundo; uma

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torre de eletricidade. Eletricidade!, escreveu um entusiasmado visitante:


Nascidos no paraso como verdadeiros reis! A eletricidade triunfou na exposio, como a morfina triunfara nos boudoirs de 1900. O pblico ria das palavras perigo de morte escritas nas torres, pois eles que pensavam que a eletricidade poderia curar todas as doenas, at mesmo a neurose, to na moda; isso era o progresso, a poesia tanto dos ricos quanto dos pobres, a fonte de luz, o grande sinal; esmagou o acetileno assim que surgiu ... A eletricidade acumulada, condensada, transformada, engarrafada, armazenada em filamentos, enrolada em bobinas, depois descarregada na gua, em fontes, disposta livremente no topo das casas ou deixada perdida entre as rvores; o flagelo e a religio de 1900.3

Os visitantes podiam chegar ao novo metr de Paris, circular pelos pavilhes de esteira rolante e andar na primeira escada rolante (apenas para cima) em direo aos surpreendentes novos aparatos.
No pavilho de tica, podia-se ver viso repugnante uma gota das guas do Sena aumentada 10 mil vezes, e um pouco mais adiante, a apenas um metro de distncia, avistava-se a lua. O dr. Doyen, um cirurgio dado autopromoo, utilizou at mesmo uma inveno nova, um cinematgrafo que o mostrava realizando uma operao ... Em outro ponto, a voz de um fongrafo estava sincronizada com imagens em movimento.4

Um escocs maravilhado com as novas tecnologias e com aqueles que as desenvolveram afirmou:
Os engenheiros e eletricistas em meio a patentes da Siemens ou do Lord Kelvin, os mestres do ferro se aglomerando para comprar a colossal mquina a gs que reutiliza a energia gasta pelos altos-fornos e literalmente acumula a fora de milhares de cavalos contra o que tem sido at o momento um poluidor intil do ar ... a mostra de

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automveis, as ltimas lentes telefotogrficas, as rivais das mquinas de escrever, as macieiras mais bem-podadas, os filtros e antisspticos mais recentes.5

Em meio a tantos indcios do progresso tecnolgico, os 50 milhes de visitantes da feira devem ter percebido outra realidade: a liderana industrial parecia se afastar da Gr-Bretanha e de outros pases que tambm se industrializaram cedo, como a Frana e a Blgica. Para um ingls, a exposio fora um pressgio da norte-americanizao do mundo. No entanto, de forma geral, a feira foi dominada pela Alemanha, como se a nao tivesse se tornado a responsvel por todo o maquinrio da Terra. Insistia na beleza do ao, e a poltrona de Lus XV foi banida. Ela ir esmagar e pulverizar o mundo.6 Ouvi os mais velhos dizendo, escreveu um menino francs: Viram os alemes? So incrveis! Eles engarrafam o ar! Fabricam o frio! A Alemanha, um pas que havia 30 anos era considerado um local atrasado, apenas de agricultores, chocava os visitantes com seu pavilho:
Sob seu aspecto rstico, suas torres de madeira verdes e amarelas, o palcio do Reich escondia uma verdadeira exploso de mtodo, cincia e trabalho que resultava em um imenso sistema de medidas prticas. A maior instncia de envolvimento comercial que o mundo j viu.7

O visitante francs foi ainda mais longe:


Nenhuma outra raa, at agora, havia sido bem-sucedida em extrair resultados to estupendos da terra sem suar a camisa. Veja, me lembro bem da grande impresso que me causaram o enorme dnamo de Hlios de 2 mil cavalos de fora, produzido em Colnia e acelerado por turbinas a vapor, os outros tipos de geradores de Berlim e Magdeburgo, e o guindaste que levanta 25 toneladas, dominando a galeria; diante dessas mquinas, as dos outros pases parecem brinquedos.8

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Veteranos de guerra da derrota francesa de 30 anos antes baixaram a cabea com tristeza, relembrando a decisiva Guerra Franco-Prussiana: A exposio um sed comercial.9 Houve rumores de que os alemes se ofereceram para fornecer toda a energia da feira, mas os franceses, humilhados pelo simbolismo da subordinao industrial da Frana, recusaram. Ainda mais surpreendente foi a ascenso econmica de um Estado insular asitico conhecido por seu exotismo e no por sua indstria. Esse jovem vitorioso comeou bem o sculo, disse um observador.10 Outro visitante estava apreensivo, percebendo uma sombra da Alemanha, e de seu poderio militar, surgindo da sia:
O Japo parece ser o eco oriental da grande voz do Reno, celebrando o trabalho, a ptria e enobrecendo a guerra ... Qual o significado de toda essa armadura prateada, dessas caldeiras tubulares, dessas polticas aventureiras, dessa arrogncia comercial? Sobre Nagasaki e suas luzes ns sabemos, mas e sobre Kobe e seus altos-fornos?11

Para muitos cidados das naes mais industrializadas, os avanos econmicos de outros lugares revelados na exposio eram perturbadores. Esses pases que esto criando uma vida nova para si, escreveu um francs, nada sabem sobre poltica e sobre a atitude neurtica e degenerada do fin-de-sicle. Contra quem eles esto propondo usar sua fora?12 Da Europa central Austrlia, da Argentina ao Japo, o ex-centro industrial do mundo estava sendo superado por uma srie de pases fora desse ncleo. Os visitantes da feira de Paris de 1900 devem ter se perguntado como o noroeste da Europa perdeu a sua posio inquestionvel de lder da economia mundial.

A Gr-Bretanha fica para trs

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medida que as economias se integravam, as modernas fbricas se expandiam de sua limitada base na Gr-Bretanha e no nordeste da Europa, em direo ao resto do continente, Amrica do Norte e, at mesmo, ao Japo e Rssia. Em 1870, a Gr-Bretanha, a Blgica e a Frana, juntas, eram responsveis por quase metade da produo industrial do mundo, mas em 1913 esses pases mal conseguiam produzir 1/5 dela. A produo industrial da Alemanha era maior que a da Gr-Bretanha; e a produo norteamericana era mais que o dobro da britnica.13 Em 1870, reas urbanas industriais eram raras at mesmo na Europa, mas at 1913 todos os pases da Europa ocidental, exceto Espanha e Portugal, se industrializaram. Nas terras austracas e tchecas do Imprio Austro-Hngaro, dos Estados Unidos e do Canad, da Austrlia e Nova Zelndia, da Argentina e do Uruguai, a parcela agrcola da populao era menor do que na Frana e na Alemanha.14 Em 1913, podia-se dizer com certeza como no poderia ter sido dito em 1870 que grande parte do mundo era industrial: de Chicago a Berlim, de Tquio a Buenos Aires. A Gr-Bretanha, a primeira nao manufatureira do mundo e lder industrial por muitos anos, havia sido deixada para trs por diversos pases, e se encontrava na eminncia de ser superada por outros. Vrios eram os indcios que atestavam o fato. O padro de vida nos Estados Unidos, na Austrlia e na Nova Zelndia era mais alto do que no Reino Unido, e estava crescendo rpido na Argentina e no Canad. As fbricas da Alemanha e dos Estados Unidos produziam bem mais do que as da Gr-Bretanha, especialmente aquelas dos principais setores. Em 1870, a produo britnica de ferro e ao era maior que a das duas naes juntas, ao passo que em 1913, a Alemanha e os Estados Unidos, juntos, ultrapassaram a produo britnica na proporo de cerca de seis para um. A Gr-Bretanha tambm havia perdido sua supremacia tecnolgica. Os alemes avanaram de forma significativa no campo da engenharia eltrica e dos qumicos, e os norte-

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americanos introduziram mtodos revolucionrios de produo em massa.15 O bero da Revoluo Industrial estava sendo deixado para trs. Eram muitos os que se industrializavam rapidamente. Os Estados Unidos e a Alemanha, que j comearam prsperos, eram economias agrcolas e comerciais produtivas e que rumaram, de forma mais ou menos suave, em direo s manufaturas. Outros pases que rapidamente se industrializaram, como Itlia, Imprio Austro-Hngaro, Rssia e Japo iniciaram o processo bem mais pobres. Eram economias agrcolas atrasadas (nos casos de Rssia e Japo, estavam apenas um passo frente do feudalismo), mas desenvolveram setores manufatureiros dinmicos no incio do sculo XX. Essas naes continuavam a ser amplamente agrrias, e, com frequncia, as economias rurais eram bem mais atrasadas que as cidades; mas acabaram construindo uma base industrial impressionante. As experincias de Japo e Rssia foram especialmente dramticas. Ambos os pases eram acometidos pela pobreza e a sua renda per capita em 1870 era bem semelhante de outros pobres da sia, e muito menor que a dos Estados da Amrica Latina. Mas na reta final do sculo XIX, ambos seguiram o mpeto vigente de industrializao. Seus respectivos governos se concentraram em expandir as exportaes e atrair capital estrangeiro para alimentar a indstria. A autocracia da Rssia czarista buscava investimentos no exterior, exportava matria-prima e gros a fim de arrecadar moeda estrangeira para a indstria, alm de proteger os produtos manufaturados domsticos com tarifas comercias altas. A indstria russa cresceu em uma velocidade notria. A produo de ao aumentou em seis vezes de 1890 a 1900 e, depois disso, mais do que dobrou de 1905 a 1913 (os anos do incio do sculo foram marcados pela guerra contra o Japo e por uma revoluo democrtica fracassada). A produo de carvo e de ferro-gusa

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aumentou em seis vezes de 1890 a 1913, e as indstrias de bens de consumo cresceram de forma quase to rpida. Em 1914, a Rssia possua 2 milhes de trabalhadores nas modernas indstrias, alm de algumas das maiores fbricas do mundo.16 No entanto, o cultivo agrcola permanecia, majoritariamente, pr-moderno. A Rssia se industrializou rapidamente, mas de maneira altamente desordenada. Algumas poucas ilhas de modernidade eram cercadas por reas rurais extremamente atrasadas. O Japo passou por um processo de desenvolvimento econmico mais equilibrado. A retomada da Dinastia Meiji em 1868 derrotou a ordem militar dos senhores feudais do xogunato. O novo governo imperial reformista tinha como objetivo a modernizao econmica por meio da participao completa na economia mundial. De forma vida, o pas buscava tecnologia e capital estrangeiros, e em poucos anos j exportava com sucesso para os mercados europeus. A agricultura japonesa era relativamente eficiente, diferentemente do que ocorria com a russa, e o crescimento industrial dependia tanto do comrcio exterior quanto de um desenvolvimento econmico mais amplo o que inclua um aumento na renda das zonas rurais. O incio do crescimento industrial do Japo estava intimamente ligado s suas vantagens comparativas, especialmente o comrcio da seda. At 1914, a seda ou os produtos feitos a partir dela correspondiam a 1/3 de todas as exportaes.17 Com o auxlio da abundante e relativamente bem-educada fora de trabalho japonesa, a indstria de produtos de algodo tambm cresceu rapidamente. Entre 1890 e 1913 a produo de fios de algodo cresceu de 190 mil para 3 milhes de toneladas. As exportaes do produto, que em 1890 eram inexistentes, atingiram 850 mil toneladas em 1913, e as de tecidos, que tambm no existiam, chegaram a 390 milhes de centmetros cbicos no mesmo ano, quando os tecidos de algodo correspondiam a mais de 1/5 de todas as exportaes japonesas.18

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Os japoneses demonstraram os frutos frteis de seu sucesso econmico derrotando a China na guerra de 1895, tomando Taiwan, aumentando a influncia que exerciam sobre a Coreia e conseguindo uma posio na luta por esferas de influncia na China. Eles se afirmaram de forma ainda mais impressionante na guerra contra a Rssia em 1904. O Japo arrasou a Rssia e foi a primeira vez na histria moderna que uma potncia asitica derrotou uma europeia. O ataque naval no estreito de Tsushima em maio de 1905, particularmente, chocou os europeus. A armada japonesa se mostrou mais rpida, mais moderna e melhor equipada do que a frota russa, que foi completamente destruda. A cincia alem, a tecnologia norte-americana e o poderio militar japons ofuscaram o ncleo industrial do mundo. Uma srie de pases que em meados do sculo XIX estavam bem fora do crculo da sociedade industrial moderna pularam para o centro dele no incio do XX. Tornaram-se membros ativos do clube de cavalheiros da Era de Ouro da economia mundial.

Novas tecnologias e o novo industrialismo


Mudanas nas bases manufatureiras promoveram a rpida propagao da industrializao. A difuso do uso de energia eltrica e de formas mais baratas de produo de ao, alm do desenvolvimento da indstria qumica moderna e de outras tecnologias, transformaram a produo industrial. Uma enxurrada de invenes tambm introduziu novos produtos no mercado, como a mquina de escrever, a bicicleta, o fongrafo, as cmeras portteis e a seda artificial, chamada raiom. O mecanismo de combusto interna levou inveno do veculo motorizado e ao lanamento da indstria mais importante do sculo XX. Em meados de 1800, os manufaturados eram basicamente produtos txteis,

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vestimentas e calados, mas no fim do sculo o foco passou para o ao, qumicos, mquinas eltricas e automveis. A produo e o consumo em massa cresciam juntos. No incio, os produtos industriais atendiam principalmente s necessidades bsicas. Uma vez que a renda per capita na Europa, na Amrica do Norte e nas reas de colonizao recente cresceu duas vezes entre 1870 e 1913, a demanda por bens de consumo alm de comida, roupa e moradia mais do que duplicou. Ao mesmo tempo, as invenes recentes possibilitaram a criao de uma srie de eletrodomsticos. Agora, muitas famlias tinham luz eltrica, mquinas de costura, telefones e, algumas delas, automveis e rdios. A tendncia de produzir mquinas para o consumo de massa, especialmente os novos aparatos domsticos, era liderada pelos Estados Unidos. A Amrica do Norte sofria com a falta crnica de trabalhadores, o que significava que empregados domsticos eram caros demais para as classes mdias, e que as mulheres norte-americanas eram mais inclinadas a trabalhar fora do que as europeias. Isso criou uma avidez por aparatos que aliviassem o peso do trabalho domstico e liberassem os indivduos para outras atividades. O automvel era um produto industrial exemplar que levou a novos padres de produo e consumo. A carruagem sem cavaloa supria a demanda por um meio de transporte individual, que crescia junto com a renda e a disponibilidade de tempo para o lazer. As linhas de montagem levaram o carro a motor, originalmente um artigo de luxo feito artesanalmente, ao alcance da classe mdia. O boom inicial da indstria automobilstica ocorreu dez anos antes da Primeira Guerra Mundial. O fenmeno foi essencialmente norte-americano. A Europa no aderiu seriamente era automotiva at a dcada de 1920. Em 1905, havia cerca de 160 mil veculos motorizados no mundo, sendo que a metade estava nos Estados Unidos. Em 1913, cerca de 1,7 milho de carros rodavam nas estradas, dos quais 3/4 nos Estados Unidos. As

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inovaes de Henry Ford reduziram o preo do Ford modelo T de US$700 para US$350 entre 1910 e 1916 quando os preos dos outros produtos aumentaram em mdia 70%. Com o aumento dos salrios durante esse perodo, um trabalhador mdio norte-americano, em 1910, conseguia ganhar o suficiente para comprar um Ford T em um ano. Em 1916, esse tempo foi reduzido para seis meses. Com a produtividade disparando, os preos caram e a demanda aumentou. A produo de carros Ford cresceu de 34 mil unidades em 1910 para 73 mil. O pas tinha cerca de 1,5 milho de carros trs ou quatro vezes mais do que a quantidade existente no resto do mundo. Com o surgimento do automvel, a indstria moderna jamais seria a mesma.19 O automvel fora o mais impressionante dos novos bens de consumo durveis, como eram chamados para que fosse estabelecida uma diferenciao entre esses e os outros produtos menos permanentes, como sapatos ou carne enlatada. A produo de bens durveis utilizava uma quantidade maior de recursos intermedirios produtos em estgio mdio de acabamento, como ao, fios de cobre e vidro que os bens de consumo no durveis, que eram quase matrias-primas. Os durveis tambm necessitavam de um maquinrio mais sofisticado. As novas indstrias tendiam a gerar fbricas e empresas muito maiores. Antes da dcada de 1890, a maior parte dos produtos manufaturados poderia ser feita em pequenas lojas. Fbricas com 40 ou 50 empregados podiam facilmente pr em prtica as vantagens da especializao, das mquinas modernas e da energia a vapor. Mas as novas tecnologias geralmente exigiam um nmero maior de pessoas e equipamentos. As usinas siderrgicas foram os primeiros exemplos: em 1907, 3/4 dos empregados do setor de ferro e ao da Alemanha trabalhavam em fbricas com at mil trabalhadores; em 1914, uma usina siderrgica mdia nos Estados Unidos contava com 642 trabalhadores.20 O tamanho mdio das fbricas de produtos como qumicos, metais, mquinas e aparatos

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de engenharia e at mesmo de pequenos negcios de outrora, como o txtil cresceu de maneira substancial. A tpica fbrica se transformou de uma pequena oficina em uma indstria imensa. As economias de escala eram muito mais importantes para essas fbricas complexas do que para os setores tpicos da primeira Revoluo Industrial. As fbricas de automveis e qumicos eram como continuam sendo bem maiores que as de artigos de vesturio. Os novos bens de consumo durveis eram produtos caros que as pessoas compravam para usar durante anos, de modo que a reputao de servios e a confiabilidade tinham importncia. Dessa forma, uma identificao com a marca fazia a diferena, e no por coincidncia que a propaganda moderna existe desde os primeiros bens de consumo. Quando o atendimento, a identificao e outros fatores que contribuem para a reputao de uma marca tornam-se importantes, o mercado tende a ser dominado por poucas grandes empresas. E foi isso o que aconteceu. A Singer, a Ford, a General Electric e a Siemens entraram em cena com o crescimento da indstria de bens de consumo durveis. As naes de rpida industrializao se beneficiaram por terem iniciado o processo tardiamente. A Alemanha e os Estados Unidos, por exemplo, estavam bem-posicionados, o que facilitou a adoo dos novos padres de produo e consumo que tornavam as fbricas maiores e as empresas mais abundantes. Os alemes, os norte-americanos e outros que se desenvolveram tarde puderam comear o processo com instalaes e equipamentos mais modernos, produzindo o que havia de mais novo em fbricas imensas, utilizando tecnologia de ponta. No entanto, o peso da Histria foi sentido pelo setor manufatureiro britnico com suas indstrias mais antigas, fbricas menores e empresas lentas demais para alcanar a produo em escala das imensas empresas dos Estados Unidos e do resto da Europa continental. A segunda

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leva de pases industrializados utilizou-se do frescor para vencer os britnicos no seu prprio jogo industrial.21 Os recm-industrializados dependiam de uma economia mundial aberta. A difuso internacional de novas tecnologias necessitava da integrao global; a maior parte das novas indstrias tambm precisava mais das propores de um mercado global do que dos restritos mercados nacionais. Londres e outras capitais europeias estavam prontas para emprestar capital a qualquer projeto vivel. A Sucia, uma grande histria de sucesso do perodo, ilustra o papel central que a integrao econmica desempenhou nessa segunda onda de desenvolvimento industrial.22 Em 1870, o pas era um dos mais pobres da Europa ocidental, mas o crescimento de outras regies aumentou a demanda pelas exportaes suecas, especialmente de madeira serrada e de produtos feitos desse material, como fsforos de segurana. O boom dessa matria-prima permitiu Sucia construir novas indstrias voltadas para os mercados externos de ao de alta qualidade, mquinas e outros bens. A industrializao na Sucia tambm foi alimentada pelo capital estrangeiro, que financiou cerca de 90% dos emprstimos feitos pelo governo. Grande parte do capital estrangeiro fora destinada, direta ou indiretamente, para a construo de ferrovias, instalaes e infraestrutura para portos. Para a Sucia, assim como para os outros pases recm-industrializados, as fbricas modernas vieram de mos dadas com o acesso aos mercados externos e com a tecnologia e capital estrangeiros.

Protegendo as indstrias nascentes


Apesar de os pases que desafiavam a supremacia industrial britnica contarem com acesso a mercados, tecnologia, capital e fornecedores do exterior, eles tambm tendiam a utilizar barreiras

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comerciais para proteger suas indstrias. Geralmente, suas empresas e lderes polticos favoreciam o investimento externo, as finanas internacionais e a imigrao livre. Eles viam o comrcio como uma pea importante para o crescimento, mas muitos industrialistas, que se consideravam internacionalistas econmicos, tambm apoiavam firmemente a proteo comercial para suas prprias indstrias. Os graus de proteo defendidos variavam os fabricantes norte-americanos eram bem mais protecionistas que seus colegas alemes ou japoneses , mas quase todos os pases em vias de industrializao, de alguma forma, protegeram suas indstrias. As fbricas protegidas da concorrncia estrangeira podiam ajustar os preos domsticos acima dos nveis mundiais e obter lucros altos que podiam ser reinvestidos na indstria. Essa industrializao artificialmente rpida era exatamente o que esperavam, e desejavam, aqueles que acreditavam no protecionismo como um meio justificvel para fins industriais. O mais conhecido dos primeiros tericos da industrializao por meio do protecionismo foi Friederich List, um economista poltico e ativista alemo do sculo XIX. List considerava o livre-comrcio o objetivo final, mas argumentava que o protecionismo comercial temporrio era necessrio para equalizar as relaes entre as grandes potncias: Para permitir que a liberdade de comrcio opere naturalmente, as naes menos avanadas precisam antes se erguer por meios artificiais at atigirem o mesmo estgio de desenvolvimento que a nao inglesa alcanou artificialmente.23 List e os outros defensores da proteo focaram nos argumentos da indstria nascente e nas necessidades genunas da indstria moderna de produo em larga escala: O nico, e exclusivo, motivo que justifica o sistema de proteo o desenvolvimento industrial da nao.24 De acordo com eles, no possvel construir uma indstria moderna de ao aos poucos. necessrio comear com uma grande quantidade de enormes usinas

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integradas. Eles argumentavam que em um estgio inicial as usinas talvez fossem ineficientes, mas, com o passar do tempo, logo se tornariam competitivas e a proteo poderia ser retirada. Os protecionistas diziam que nenhum pas havia se industrializado sem barreiras protecionistas; o Reino Unido se livrara do controle mercantilista sobre o comrcio apenas aps ter atingido um bom desempenho industrial. E, com frequncia, eles argumentavam que a segurana nacional exigia a maior autossuficincia possvel. De fato, o argumento de List era relevante principalmente para os pases grandes e relativamente ricos, onde a indstria era crucial para o poder e a influncia da nao. No importa quais fossem os sacrifcios de curto prazo impostos pelo protecionismo, os benefcios de longo prazo valiam o preo: A nao precisa se sacrificar e abrir mo de uma srie de bens materiais para que desenvolva a cultura, as habilidades e a fora para uma produo unificada; deve sacrificar algumas vantagens imediatas para garantir futuras.25 O argumento de que as indstrias em estgios iniciais necessitavam do apoio do governo era at aceito, embora com cuidado, pelos principais pensadores da teoria comercial clssica, tais como John Stuart Mill, contemporneo de List. O mesmo se aplicava ao debate sobre a indstria nascente, que, de forma geral, era reconhecida por muitos economistas neoclssicos no incio do sculo XX. Contudo, Mill e os neoclssicos sempre pensaram o protecionismo como um artifcio muito mais a ser tolerado do que abraado. No importa o que pregasse a teoria. Em termos polticos prticos, na maioria dos pases de industrializao tardia, os fabricantes queriam proteo e eram poderosos o suficiente para consegui-la. Praticamente todos os que se industrializaram de forma rpida, dos Estados Unidos ao Japo, e da Rssia Itlia, contavam com tarifas industriais relativamente altas. O governo russo imps uma das tarifas mais altas da histria moderna, 84%

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sobre os produtos manufaturados (quase o dobro da que era considerada a segunda maior tarifa, os 44%, em mdia, impostos pelos Estados Unidos).26 Alm de desenvolver a indstria em pouco tempo, o protecionismo gerou uma estrutura industrial peculiar. Nveis muito altos de proteo tendem criao e defesa de monoplios. Tarifas comerciais altas contribuem ainda para que a indstria seja dominada por estrangeiros, j que as empresas europeias, impossibilitadas de vender para os mercados russos, contornavam as barreiras tarifrias estabelecendo suas empresas dentro do Imprio. Com efeito, os tericos contemporneos destacam dois aspectos que caracterizam a indstria russa. Ambos so relacionados aos padres de industrializao buscados pelo regime czarista: larga escala e amplo domnio estrangeiro. Cerca de 40% da indstria pertencia a estrangeiros e mais de 40% do total da mo de obra trabalhava em fbricas com mais de mil empregados. Sem dvida, essa grande concentrao pouco usual de trabalhadores em fbricas enormes facilitou a atividade de grupos revolucionrios que organizaram o proletariado antes e durante a Primeira Guerra Mundial.27 As barreiras comerciais do Japo eram bem mais modestas que as da Rssia ou dos Estados Unidos. Estima-se que as tarifas japonesas eram, no mximo, semelhantes quelas da Europa continental.28 O pas dependia muito das exportaes de produtos manufaturados simples (tecidos de algodo e seda) e, claramente, conduziu sua indstria na direo da economia internacional. As fbricas passaram a ser subsidiadas pelo governo e os resultados econmicos foram arrebatadores, como o mundo testemunhou durante a Guerra Russo-Japonesa. A proteo comercial gerou alguns efeitos problemticos. A teoria clssica do comrcio h tempos apontava para dois resultados indesejveis das barreiras comerciais. Em primeiro lugar, por aumentar os preos, o protecionismo transferia renda dos consumidores para os produtores. Tarifas sobre sapatos tornavam o

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produto mais caro, beneficiando quem fabricava o produto e prejudicando quem os comprava. Em segundo lugar, o protecionismo fazia com que o pas se desviasse de suas vantagens comparativas. Por tornar as atividades protegidas artificialmente mais lucrativas, o protecionismo comercial deslocava recursos para usos ineficientes. Ao impor tarifas sobre os sapatos, o pas passava a produzir mais unidades do que deveria de acordo com suas vantagens comparativas. O primeiro efeito causado de ordem distributiva: taxar os consumidores para beneficiar os produtores. O segundo efeito uma reduo na eficincia (ou no bem-estar agregado), o que desvia recursos de atividades produtivas para outras menos eficientes. Alm disso, as tarifas eram ligadas a cartis, combinaes formais ou informais entre as grandes corporaes. s vezes, um cartel existente demandava proteo comercial. Os membros dos cartis concordavam em limitar o fornecimento e manter os preos altos artificialmente, que no se sustentariam caso os importados pudessem entrar. Os produtores estrangeiros que no faziam parte dessa combinao ofereciam preos mais baixos. Assim, a estabilidade do cartel exigia proteo contra a competio estrangeira. Algumas vezes, o processo se dava ao revs, e o protecionismo criava cartis. Das duas formas, o surgimento de trustes nos Estados Unidos se sobreps expanso da proteo comercial. O crescimento do truste do acar, do truste do ao e de outras formaes de oligoplios seria impossvel sem as altas barreiras tarifrias. As indstrias da Europa continental funcionavam de forma semelhante. Eram altamente cartelizadas e bastante protegidas. O governo alemo, por exemplo, restringiu as importaes de ferro e ao apesar de as empresas do pas estarem entre as mais eficientes do mundo. Isso permitia que as maiores empresas da indstria do ferro e ao criassem cartis formais e legais para manter os preos altos. Os cartis forneciam s empresas alemes,

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altamente integradas, um lucro extra de centenas de milhes de marcos, mas operavam contra as companhias menores que no faziam parte dos arranjos e, evidentemente, contra os consumidores, que pagavam valores altos pelos produtos.29 Os vencedores e perdedores da proteo comercial com frequncia se enfrentavam em batalhas polticas duras. Os produtores agrcolas norte-americanos resistiam a polticas comerciais que os forassem a vender trigo e algodo a preos internacionais e a comprar fertilizantes, maquinrio e roupas com preos 40% mais altos do que a mdia mundial. Essa situao, reclamavam, gerava uma taxao de fato em cima da produo agrcola. A situao na Europa era semelhante, apesar de no continente terem sido os trabalhadores das manufaturas que protestaram contra as altas tarifas sobre a carne e os gros importados. Em 1913, o Partido Trabalhista (socialista) da Blgica queixava-se:
O alto custo dos alimentos se faz sentir em todos os lugares, mas os pases protecionistas, incluindo a Blgica, so os que mais sofrem ... As medidas protecionistas tomadas em nosso pas beneficiam apenas os proprietrios de terras, e o fechamento das fronteiras para a importao de gado impede que a classe trabalhadora coma de forma adequada.30

A contribuio da proteo comercial para a rpida industrializao do fim do sculo XIX e incio do XX foi controversa e o julgamento da histria sobre o fato permanece ambguo. A proteo comercial foi danosa para os consumidores: a indstria pagava mais aos fornecedores e as famlias pagavam mais por comida, roupas e outros artigos de primeira necessidade. A produo era deslocada para a indstria protegida, independentemente de sua eficincia. Com certeza, a proteo acelerou o desenvolvimento da indstria. O sistema de tarifas cartelizado foi, ao menos em parte, responsvel pelo fato de a produo alem de ao dobrar a cada seis ou sete anos ao longo de dcadas, at 1913. uma questo em

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aberto se os custos superaram os benefcios extrados pelas sociedades. Os Estados Unidos e a Alemanha certamente se industrializariam sem tarifas e talvez tivessem sofrido menos sem tantas indstrias pesadas, mas essa no teria sido uma opo popular para os industriais do pas, tampouco para a sua poltica externa ou elites militares. De maneira geral, ao mesmo tempo em que a proteo indstria nascente era comum nas dcadas que precederam a Primeira Guerra Mundial, isso no interferia na abertura da economia mundial. As barreiras importao proliferavam, mas eram direcionadas, em vez de amplamente aplicadas. As naes que se industrializavam com velocidade, e protegiam suas indstrias, em geral permitiam a entrada livre, ou quase livre, de matrias-primas e bens agrcolas, que no competissem com a produo domstica, e de recursos intermedirios indisponveis no local. A atividade comercial crescia muito rpido, inclusive nos pases mais protecionistas. Em 1913, todas as grandes potncias exportavam uma quantidade maior da produo e importavam bem mais para o consumo interno que em 1870.31 Aqueles que rapidamente se industrializavam na virada do sculo XX participavam com entusiasmo do comrcio e dos investimentos mundiais, mas estavam dispostos a burlar as regras do livre-comrcio em nome da industrializao e de lucros imediatos.

reas de colonizao recente


Na dcada de 1890, os europeus, alm de outros povos, j haviam se estabelecido em grandes reas de colonizao recente e praticavam a agricultura, a minerao e outros tipos de atividades. Essas regies, que antes mal participavam da economia global, cresciam em uma velocidade extraordinria. Elas possuam recursos

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naturais, mas a extrao s se tornou economicamente vivel com as recentes transformaes tecnolgicas, migraes e explorao. evidente que os pampas, as Grandes Plancies e as pradarias sempre existiram, assim como o outbackb australiano e os depsitos de minerais sul-africanos. Em alguns dos casos, os europeus no sabiam da existncia dessas reas. Em outros, eles no podiam explor-las at que fossem desenvolvidas novas tecnologias, como navios refrigerados capazes de trazer carne de vaca ou de carneiro dos confins do mundo para a Europa. Uma vez que as possibilidades se concretizaram, indivduos corriam para transformar o potencial dessas reas em dinheiro vivo. Toda a extenso, ou parte, de Austrlia, Nova Zelndia, Canad, Estados Unidos, frica do Sul e do Cone Sul da Amrica Latina (Argentina, Uruguai, Chile e o sul do Brasil) foi invadida por essa nova atividade. Esses pases se tornaram ricos por seus recursos naturais: a agricultura e a minerao alimentaram um crescimento econmico mais amplo. A criao de gado gerou abatedouros, instalaes para o empacotamento da carne, curtumes e fbricas de sapatos. O cultivo do trigo fez emergir celeiros, estaleiros e estradas de ferro. Os que trabalhavam em armazns, ferrovias e portos precisavam de um lugar para morar; a indstria da construo civil cresceu e, em seguida, as olarias, usinas de ao e outros locais de fabricao de materiais se desenvolveram. Portos e entroncamentos ferrovirios demandavam energia eltrica, instalaes e estaes de tratamento de gua. A populao crescente necessitava de vestimenta, telefones, lmpadas e livros, e logo as manufaturas locais se expandiram vertiginosamente. Onde as bases manufatureiras j existiam, como era o caso da Amrica do Norte, o boom dos recursos acelerou o processo de crescimento industrial. Onde existiam poucas fbricas ou nenhuma , mas havia know-how, capital e esprito empreendedor, a indstria moderna proliferou rapidamente.

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As regies de colonizao recente se distinguiam do resto do mundo. Elas eram pouco povoadas e, em muitos dos casos, a populao que vivia nelas foi expulsa ou exterminada. Seus habitantes estavam criando economias modernas prsperas fazendas e minas, rodovias e ferrovias, municpios e cidades, fbricas e portos , onde antes existia pouca atividade econmica.32 No foram muitos os interesses ali arraigados que permaneceram no caminho do desenvolvimento comercial ou da explorao dos recursos primrios (agrcolas e minerais) da regio. As instituies locais tambm ajudaram no desenvolvimento econmico dessas reas. Algumas eram ramos diretos da sociedade britnica e importavam alm de milhes de britnicos algumas variantes dos sistemas legal e poltico da Gr-Bretanha. Isso significava principalmente uma tradio de respeito pelos direitos de propriedade privada, tanto na esfera poltica quanto na legal. Tais direitos eram restritos, evidentemente, aos europeus, e no se aplicavam s populaes indgenas, cujas propriedades eram tomadas com impunidade. Diferentemente de muitas outras reas em desenvolvimento, estas eram, em geral, estveis na esfera poltica e previsveis no campo legal. Os produtores agrcolas que trabalhavam para a melhoria de suas terras podiam estar certos de que outros, ou o governo, no as tomariam de forma arbitrria. As instituies polticas, que incorporavam novos grupos sociais, faziam com que as elites econmicas acreditassem que seus interesses seriam levados a srio pelos governos. O ceticismo quanto a essa questo era comum em outras naes do mundo em desenvolvimento, o que tendia a atrapalhar o processo de crescimento. Mas nas reas de colonizao recente, a riqueza era uma obsesso nacional, e a propriedade, algo quase sagrado. O Cone Sul da Amrica Latina ainda apresentava resqucios das instituies coloniais ibricas, que de certa forma eram menos adequadas a fins desenvolvimentistas, mas, em relao a regies que nunca conheceram uma ideia estvel de

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direito de propriedade, essa rea era tambm bastante avanada.33 As reas de colonizao recente tambm gozavam da vantagem de um clima temperado, adequado criao de gado e produo de culturas delicadas. As tecnologias desenvolvidas para a agricultura de climas temperados, que durante sculos foi responsvel pelo extremo desenvolvimento da Europa ocidental, podiam ser diretamente aplicadas a essas terras. A produo de gros por acre nas regies de clima temperado era de duas a trs vezes maior do que em outras reas agrcolas, e com a mecanizao a produo por pessoa se tornara ainda mais alta.34 ndices de produtividade agrcola, semelhantes aos da Europa, permitiam que as reas de colonizao recente pagassem salrios nos moldes europeus e, portanto, atraam imigrantes vindos do continente. Nas regies tropicais e subtropicais, os nveis de produtividade e de tecnologia agrcola, assim como o padro de vida, eram bem mais baixos. Sendo assim, os europeus no se mudariam para essas reas como meros trabalhadores ou agricultores. O que tornava essas reas mais produtivas que as outras eram as condies da produo agrcola, e no algo inato dos europeus; os poucos lugares (como em algumas partes da Amrica Latina) onde produtores agrcolas japoneses ou chineses se estabeleceram tambm prosperavam. Mas os europeus se aglomeravam em reas extremamente produtivas, cujo padro de vida era mais alto que o de seus pases de origem. Ondas de imigrao europeia afluam para as regies temperadas pouco povoadas a fim de construir novas sociedades de base agrcola, pecuria ou mineradora. Nessas regies recm-colonizadas, eles atingiam nveis de produo e de renda per capita que geralmente superavam os da Europa. Em contrapartida, a renda alta gerava um mercado domstico grande para os produtos locais. No incio, fazia mais sentido produzir internamente o que era de difcil importao energia eltrica, materiais pesados,

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servios como a construo civil e foi assim que a indstria local comeou. Com o passar do tempo, como Buenos Aires e Rio de Janeiro se transformaram em cidades de mais de um milho de pessoas, alguns de seus habitantes se beneficiaram da prosperidade dessas regies para estabelecer fbricas, especialmente para o processamento de produtos primrios locais. As extensas plancies uruguaias eram ideais para a criao de animais e o cultivo de gros, e em 1870 o pas comeou a crescer muito rpido com base nas exportaes de produtos agrcolas e pecurios para a Europa. Centenas de milhares de espanhis, italianos e outros europeus rumaram para o Uruguai (pas que, apesar de pequeno para os padres latino-americanos, bem maior que a Inglaterra). Logo, o porto de Montevidu florescia, e os padres de vida do pas passaram a ser to altos quanto os da Frana ou Alemanha. Nos anos do incio do sculo XX, a ordem poltica do Uruguai foi reestruturada de acordo com a sua recente prosperidade. Jos Battle y Ordez serviu Presidncia uruguaia por dois mandatos, entre 1903 e 1915, e conduziu as reformas. Battle introduziu educao gratuita para todos; um sistema de sade abrangente; amplos direitos para as mulheres; legalizou o divrcio; e implantou leis trabalhistas progressivas que incluam uma jornada de oito horas, aposentadoria garantida pelo governo e compensaes para os trabalhadores; alm de outras medidas que passaram a caracterizar as sociedades desenvolvidas do fim do sculo XX. Isso pode ser comprovado nas vezes em que o Uruguai considerado o primeiro Estado de bem-estar social moderno. Tudo isso foi possvel graas ao padro de vida gerado pela lucrativa economia de base nas exportaes agrcolas e pecurias. Assim como o Uruguai, as outras reas de assentamento recente cresceram porque tinham acesso aos mercados globais, e suas economias eram organizadas de forma a exportar para a Europa. Essas regies foram povoadas por milhes de imigrantes

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europeus, e o capital vindo do continente foi responsvel por grande parte de seu crescimento econmico, financiando de ferrovias e usinas de gerao de eletricidade a abatedouros e fbricas. A Era de Ouro da economia mundial foi uma das principais fontes para a prosperidade alcanada por argentinos, canadenses, australianos e uruguaios. As reas de colonizao recente possuam as caractersticas perfeitas para extrarem vantagens das oportunidades geradas pelos avanos nas comunicaes e nos meios de transporte, e tiveram um desempenho extraordinrio nos anos que precederam a Primeira Guerra Mundial. Em 1896, Austrlia, Canad e Argentina produziam cerca de 80 milhes de bushels de trigo, aproximadamente 1/6 do que a Europa ocidental produzia. Porm, em 1913, esses trs pases juntos passaram a gerar 438 milhes de bushels de trigo, mais do que a toda a produo da Europa ocidental.35 Esse crescimento no dependia apenas do cultivo agrcola. Em 1913, Canad, Austrlia e Nova Zelndia j fabricavam mais manufaturados per capita do que qualquer outro pas europeu, exceto a Gr-Bretanha. A Argentina produzia mais do que a Itlia ou a Espanha. E isso nem inclua os Estados Unidos, onde muitas regies tinham as mesmas caractersticas de outras reas de colonizao recente. Essas regies Austrlia, Nova Zelndia, Argentina, Chile, Uruguai, sul do Brasil e a rea dos Estados Unidos a oeste do Mississipi contavam com uma populao de 12 milhes de pessoas em 1870, o que equivalia, aproximadamente, a 1/3 dos habitantes da Frana. Em 1913, todos esses pases de colonizao recentes juntos tinham uma populao de 50 milhes, 1/4 maior do que a da Frana. Seja qual for o indicador, esses pases desenvolveram suas economias de forma notria. Muitos viajantes, surpresos e admirados, escreveram sobre esse feito. Um britnico que visitava Buenos Aires s vsperas da Primeira Guerra Mundial relatou ao conhecer o distrito de Palermo:

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Um misto de Hyde Park e Bois de Bologne ruas limpas, rvores charmosas, um boulevard duplo com esculturas de mrmore comemorativas no centro, jardins bem-cuidados, flores radiantes e uma banda tocando. Dirigindo por Palermo ficamos boquiabertos em saber que estamos a 9.700 quilmetros da Europa. Em nenhum outro lugar do mundo vi tamanha quantidade de automveis caros, milhares deles.

Ao fazer um resumo de suas impresses, disse o britnico:


No possvel conhecer o pas, perceber sua fertilidade, entrar nas casas estonteantes de La Plata e Buenos Aires, ver no oceano os navios carregados de carne com a Union Jackc balanando sobre a popa, visitar os elevadores de gros dos portos de Baha Blanca e Rosrio com seus canais por onde o trigo destinado ao consumo europeu escoa para dentro das embarcaes, sem que nossa imaginao seja estimulada diante do limiar de possibilidades desta nova Terra.36

Crescimento nos trpicos


Outras regies do mundo ricas em recursos tambm se desenvolveram rapidamente. Assim como as reas de colonizao recente, elas tinham bens naturais promissores, mas uma populao bem maior. Essas regies eram tipicamente tropicais ou semitropicais e j estavam envolvidas no comrcio internacional. Suas exportaes e atividade econmica de maneira geral foram fortemente empurradas (ou puxadas!) pelos avanos tecnolgicos e pelo crescimento global. Muitas partes da Amrica Latina, frica e sia participaram do rpido crescimento da economia global. As histrias bem-sucedidas tendiam a ser ofuscadas na memria histrica pelos muitos e proeminentes fracassos, como o da China. Da mesma forma, as vitrias econmicas geralmente eram relegadas a segundo plano pela expanso dramtica do colonialismo, que tambm atingia

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algumas dessas regies. No entanto, um olhar cuidadoso sobre o que hoje poderia ser chamado de Terceiro Mundo revelava algumas tendncias de ordem econmica impressionantes. O centro da Amrica Latina era densamente povoado, diferentemente do Cone Sul e da regio amaznica. O continente tinha uma longa experincia de comrcio internacional, datada da poca do colonialismo espanhol e portugus. Aps 1870, a expanso comercial teve um impacto mais dramtico na Argentina e no Uruguai, mas outros pases no ficaram muito atrs. As minas de prata e cobre do Mxico despejavam seus metais nos mercados mundiais. O ditador Porfirio Daz, que governou o pas de 1876 a 1910, desejava atrair investimentos estrangeiros para a riqueza mineral do pas e fazer com que esta logo fosse levada aos mercados externos. Em seguida, a descoberta de petrleo gerou uma dupla bonana na costa do Caribe. At 1910, o petrleo e a minerao eram responsveis por aproximadamente 1/10 da atividade econmica nacional. Mas esse foi apenas o primeiro passo do Mxico em direo a um crescimento mais rpido. A agricultura moderna se expandiu de maneira veloz, especialmente nas fazendas produtoras em larga escala (haciendas), que dominavam a oferta voltada para exportao. A economia se diversificou e fbricas foram criadas. Em 1910, a indstria local fornecia 97% dos tecidos que eram consumidos internamente. Em 1913, a renda per capita do Mxico podia ser comparada de Portugal, Rssia ou Japo pases pobres, para sermos exatos, mas que estavam prestes a se desenvolver.37 Mais ao sul, o Brasil garantia a liderana no mercado de caf, sendo responsvel por cerca de 4/5 das exportaes mundiais do produto at 1900. O governo utilizava mecanismos sofisticados para manter o preo do produto em alta, e os macios ganhos gerados fluam para o estado de So Paulo, onde se concentravam os produtores. Metade das terras cultivveis do pas passou para o caf, e 2/3 da produo agrcola era exportada. As exportaes de

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caf e a expanso da borracha na regio amaznica alavancaram o desenvolvimento econmico. So Paulo tornou-se um centro industrial importante. Auxiliada por altas tarifas, a produo industrial de 1915 inclua 122 milhes de metros de tecido de algodo, muitos outros milhes de metros de tecido de seda, l e juta, assim como 5 milhes de pares de sapato e 2,7 milhes de chapus. Toda essa produo quase no existia 20 anos antes.38 A partir desse ponto, mais da metade dos produtos industriais consumidos pelos brasileiros era produzida em casa. Os colombianos se beneficiaram da habilidade brasileira em manter o preo alto do caf, expandindo o cultivo do produto para as montanhas do oeste do pas, aumentando a produo de 13.500 para 63 mil toneladas entre 1890 e 1913.39 Muitas das naes menores da Amrica Central tambm participaram do boom do caf. Apesar de algumas particularidades, em outros lugares da Amrica Latina a situao era semelhante. Fortunas eram geradas pelo desenvolvimento de algum produto primrio, que era enviado para a Europa ou Amrica do Norte nitrato e cobre do Chile; acar de Cuba; algodo e acar das plantaes costeiras do Peru; prata e cobre das Cordilheiras dos Andes; e borracha da Amaznia. Capitalistas estrangeiros forneciam emprstimos para a construo de rodovias, ferrovias, portos e outros tipos necessrios de infraestrutura. Os lucros eram reinvestidos no desenvolvimento da minerao, da agricultura e, ocasionalmente, em empreendimentos industriais. s vsperas da Primeira Guerra Mundial, os principais pases da regio j haviam comeado a se industrializar. A frica ocidental tambm se voltou para os mercados internacionais. O envolvimento da regio no comrcio datava do sculo XIV. O trfico de escravos criou, apesar de toda a misria que gerava, uma classe importante de negociantes nativos que se lanaram no comrcio legtimo de importaes e exportaes, quando a escravido terminou. Evidentemente, poderosas

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empresas estrangeiras de comrcio tambm se estabeleceram na regio. Os laos internacionais da frica ocidental se fortaleceram por conta das disputas entre as grandes potncias europeias, que deixaram quase toda a regio na verdade, quase todo o continente em mos coloniais. A importncia dos interesses econmicos externos para a expanso colonial continua sendo uma questo controversa. Parece claro, todavia, que as expectativas europeias quanto ao potencial econmico da rea contriburam para as polticas que levaram Frana, Alemanha e Gr-Bretanha a se apossarem da regio.40 No perodo que se seguiu apropriao europeia, o comrcio da frica ocidental cresceu rapidamente as exportaes da regio quadruplicaram entre 1897 e 1913.41 O boom se concentrou nas quatro colnias mais prsperas, as britnicas Nigria e Costa do Ourod e as francesas Senegal e Costa do Marfim. Essas regies j produziam sementes (amendoim), leo de palma e outros cultivos semelhantes, produtos que tinham grande demanda devido ao rpido desenvolvimento industrial e ao aumento do consumo da classe trabalhadora na Europa e nos Estados Unidos. O leo de palma era utilizado para lubrificar mquinas e fabricar latas. A noz de palma era usada para produzir sabo, velas e margarina, que acabara de ser inventada. O leo de amendoim servia como um substituto barato para o de oliva. Quando a demanda europeia por esses produtos cresceu, os africanos expandiram o cultivo do amendoim e passaram a plantar palma, em vez de apenas coletla. As exportaes aumentaram imensamente, em especial com a melhora dos meios de transporte. Em 1911, a construo de uma estrada de ferro ligando Kano, no norte da Nigria, costa foi concluda. Quando os fazendeiros e comerciantes se deram conta do quanto os produtores de amendoim poderiam lucrar no mercado europeu, em dois anos, o preo local do produto quintuplicou. Em menos de dez anos, a quantidade de amendoim

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exportada pela Nigria passou de alguns milhes de toneladas para 58 milhes.42 Diante da expanso da produo de bens tradicionais, as exportaes dos produtos novos (ou daqueles que passaram a receber ateno) cresceram de forma ainda mais rpida. O cacau da Costa do Ouro, que era insignificante, passou a dominar o mercado mundial. As exportaes de madeira da Costa do Marfim aumentaram seis vezes em 20 anos, e o caf e alguns minerais tambm dispararam. Os produtos eram cultivados principalmente por pequenos agricultores e inseriram uma proporo sem precedentes da populao na economia moderna. No entanto, o desenvolvimento da indstria moderna na frica ocidental foi relativamente pequeno. Os mercados locais para manufaturados eram menos receptivos que os da Amrica Latina, onde a renda per capita era duas ou trs vezes mais alta e as cidades, assim como a infraestrutura, se desenvolveram mais e melhor. Sobretudo, o sistema colonial restringia as possibilidades de proteo comercial das manufaturas locais, diferentemente do que ocorria na Amrica Latina. No entanto, as bases para um crescimento econmico sustentvel estavam l. As reas bem-sucedidas do sul e sudeste da sia tambm expandiram a produo agrcola j existente ou iniciaram o cultivo de novas terras para lucrarem com o mercado crescente das exportaes. Burma e Tailndia cultivavam arroz havia muito tempo, mas a produo se destinava exclusivamente ao consumo local. Novas polticas e condies econmicas permitiram que os dois pases se tornassem um dnamo exportador, que passou a abastecer os mercados do resto da sia e de outras regies. A monarquia independente da Tailndia era favorvel ao comrcio apesar de no se entusiasmar com a indstria , e, sob sua administrao, as exportaes de arroz do pas cresceram dez vezes em 40 anos, de aproximadamente 100 mil para um milho de toneladas. No incio do sculo XX, metade da produo se

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destinava exportao. Os agricultores do delta do Irrawaddy tambm j cultivavam arroz havia tempos, mas no de forma intensiva, j que o governo proibia as exportaes. Quando a GrBretanha tomou a regio e a forou a se abrir ao comrcio, a zona costeira foi invadida por plantadores de arroz. Logo, o produto comeou a inundar o exterior. Nas palavras de um historiador, Burma deixou de ser um lugar subdesenvolvido, atrasado e pouco povoado do Imprio Konbaung para se transformar no maior exportador de arroz do mundo.44 Com o regime francs voltado para o comrcio na Indochina, as terras vietnamitas dedicadas ao cultivo do arroz quintuplicaram e a colnia se tornou a terceira principal produtora do mundo. O Ceilo, que acabou tornando-se colnia britnica, levou coco e ch para os mercados mundiais. A Malsia produzia mais da metade do estanho do planeta. Aps 1900, os dois pases aumentaram a produo de borracha que at ento era inexpressiva e se tornaram importantes no mercado. As ndias Orientais Holandesas tambm se juntaram corrida para superar a borracha amaznica, complementando as exportaes de caf, tabaco e acar. As Filipinas, agora uma colnia norte-americana, aumentaram a produo de acar para penetrar no imenso mercado dos Estados Unidos. Taiwan, na poca uma colnia japonesa, fora desenvolvido pelas autoridades coloniais, de forma mais ou menos explcita, para abastecer a metrpole com arroz e acar. O impacto do boom exportador foi fortemente sentido em muitos desses casos. O arroz era em geral cultivado por pequenos produtores, e a prosperidade gerada pelas exportaes do incio do sculo aumentou a renda de grandes camadas da populao da Tailndia e de Burma. O ch do Ceilo tambm era cultivado principalmente por pequenos produtores. O estanho malaio era altamente controlado por proprietrios chineses e minerado por trabalhadores do mesmo pas, os quais rumaram em hordas para o Sudeste Asitico. Mesmo onde os europeus controlavam as

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fazendas e plantaes mais prsperas como na Indochina, nas ndias Holandesas Orientais e nas reas de borracha da Malsia , a ampla demanda por trabalhadores gerou um aumento na renda local. Assim como na frica ocidental, a indstria no cresceu de forma significativa. Devido ao padro de vida baixo da regio, os mercados locais para os manufaturados modernos eram pequenos, e as potncias coloniais desestimulavam o desenvolvimento industrial, de forma explcita ou implcita. Essas regies pobres e densamente povoadas se atiraram ou foram atiradas pelos novos governantes coloniais nos mercados mundiais e emergiram como grandes promessas de prosperidade. s vsperas da Primeira Guerra Mundial, grande parte da populao do amplo grupo de pases e colnias das regies tropicais e semitropicais em crescimento do Mxico e Brasil a Costa do Marfim e Nigria, passando por Burma e Indochina produzia matrias-primas para exportao. Caf, amendoim, cacau, borracha, leo de palma, estanho, cobre, prata e acar fluam dessas regies de rpido crescimento para a Europa e a Amrica do Norte. Dinheiro e produtos manufaturados faziam o caminho inverso. A modernidade chegava aos trpicos. As elites que dominavam o governo e a sociedade em todas as regies de rpido crescimento, tanto nas reas temperadas de colonizao recente quanto nas zonas semitropicais densamente povoadas, consideravam que a chave da prosperidade e do sucesso estava na economia mundial. Por que ir aos pampas e pradarias se no fosse com o objetivo de cultivar essas reas para os mercados mundiais? Muitos imperialistas europeus, norte-americanos e japoneses argumentavam que as colnias eram valiosas, principalmente como fontes de matrias-primas e produtos agrcolas. Os regimes coloniais pressionavam as novas possesses com entusiasmo, apesar de muitas vezes com uma viso estreita, a exportar produtos primrios.

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Proprietrios de terra, mineradores e comerciantes locais perceberam que os lucros poderiam ser imensos. Os governos locais vislumbraram outras oportunidades, o que inclua vender novas e valiosas terras ou cobrar impostos dos novos e lucrativos exportadores. Ambas as medidas fortaleceriam o poder dos governantes. O processo era facilitado pelo capital que escoava da Europa ocidental, que parecia no ter fim. Esse capital era extremamente necessrio para o estabelecimento de novas terras, para levar os produtos agrcolas e os minrios aos mercados e para que os governos pudessem satisfazer as demandas de suas populaes. O esteretipo da Amrica Latina da virada do sculo era hostil, uma sociedade oligrquica dominada por uma aliana entre os investidores europeus e interesses exportadores: a oligarquia rural, os agroexportadores, os setores de produtos primrios para exportao e os vendepatrias (vendedores de pases), os quais mais tarde se tornariam inimigos demonizados dos lderes nacionalistas. Esses pases tinham caractersticas comuns, uma identificao nos canais de poder e influncia que os uniam e os levavam na direo da economia mundial. Dependiam das exportaes de produtos primrios, exigiam acesso a capital e mercados europeus, possuam uma viso europeizada do futuro e, certamente, tinham pouco interesse em dividir sua riqueza com as massas empobrecidas. Faltavam novas oportunidades econmicas geradas por esse crescimento de vis exportador at mesmo se examinarmos os 35 anos do ditatorial porfiriato no Mxico que estivessem disponveis de forma ampla e profunda para as sociedades locais, incluindo parcelas da classe mdia, do campesinato e da crescente classe operria urbana. Os grupos dominantes de muitas das regies em desenvolvimento estavam bastante comprometidos em levar seus pases ao mainstream da economia internacional. Eles permitiam, estimulavam e at mesmo foravam os produtores agrcolas, e outros, a venderem para o exterior; convidavam os investidores

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estrangeiros, banqueiros e comerciantes; tomavam emprstimos grandes em Londres, Paris e Berlim; construam ferrovias, portos e aproveitavam os rios; criavam sistemas de energia e telefonia utilizando, dessa forma, os ganhos obtidos com o comrcio mundial para enriquecer. Em geral, onde os grupos dominantes obtinham sucesso, grande parte da sociedade tambm prosperava embora no tanto quanto as elites. Nas reas de colonizao recente, na Amrica Latina e em partes da sia e da frica, a expanso liderada pelas exportaes determinou as bases para o crescimento econmico moderno.

Heckscher e Ohlin interpretam a Era de Ouro


Em 1919, aps esse capitalismo global ter sido banido pela Primeira Guerra Mundial, o economista sueco Eli Heckscher tentou dar um sentido extraordinria experincia econmica pr-1914. Junto com seu aluno Bertil Ohlin, Heckscher formulou uma explicao para o envolvimento das diferentes naes no comrcio mundial, o que revolucionou o pensamento econmico e tambm serviu para entender essa complexa realidade. Heckscher e Ohlin acreditavam na teoria das vantagens comparativas tanto como uma prescrio do que os pases deveriam fazer quanto uma descrio do que geralmente faziam. De fato, os pases tendiam a exportar o que produziam melhor e a importar aquilo em que no eram to eficientes. O problema que essa frmula era quase tautolgica: como se poderia saber com antecedncia o que um pas produzia melhor seno observando o sucesso ou o fracasso das exportaes? Os dois suecos, ento, tentaram explicar os modelos nacionais de vantagens comparativas. evidente que as vantagens comparativas no eram simplesmente um resultado do empenho. Eles sabiam que as dificuldades dos produtores agrcolas suecos no

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eram causadas pela falta de trabalho duro por parte das populaes rurais. O problema era a escassez de terras do pas e no a preguia de sua populao. Onde havia pouca oferta e as terras eram caras, a agricultura era dispendiosa; onde era abundante e barata, a produo agrcola podia ser feita a custos baixos. Eles notaram que os pases se diferenciavam quanto a fatores de produo: alguns eram ricos em terra, outros possuam mo de obra em abundncia e terceiros dispunham de capital. Esses fatores, supunham eles, determinariam as vantagens comparativas nacionais e as importaes e exportaes dos diferentes pases. Se houvesse dois Estados com quantidades idnticas de indivduos e capital, a nao com pouca terra arvel estaria em desvantagem comparativa na agricultura, ao passo que o pas com uma oferta quase ilimitada de terras cultivveis teria vantagem comparativa. Desse pensamento resultou a teoria comercial de Heckscher e Ohlin, cuja ideia bsica era simples: um pas exportar bens de uso intensivo dos recursos que possui em abundncia. Pases com grandes extenses de terras se especializaro em produtos agrcolas que necessitam de grandes extenses de terras. Naes ricas em capital se concentraro nos produtos intensivos em capital, especialmente manufaturados sofisticados. Regies com abundncia de mo de obra produziro bens ou cultivos que exigem trabalho intensivo. Esses padres de especializao levam a padres anlogos de comrcio. Pases ricos em terras, mas pobres em capital, produziro culturas de grandes extenses de terra e importaro produtos manufaturados de capital intensivo. A ideia dos suecos tambm se aplica movimentao de capital e indivduos, assim como ao comrcio. Segundo eles, esperava-se que os pases ricos em capital exportassem capital, e os ricos em mo de obra exportassem mo de obra (evidentemente, terras no podem ser comercializadas internacionalmente sem que haja uma mudana nas fronteiras!).

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A abordagem de Hecksher e Ohlin extremamente eficiente para explicar como funcionavam os processos de migrao, comrcio e investimentos internacionais no perodo.45 A Europa ocidental rica em capital, mas pobre em terras, exportava produtos manufaturados que necessitavam de capital, ou capital intensivo, para o resto do mundo e importava bens agrcolas cultivados em grandes extenses de terras. O sul e o leste da Europa, ricos em mo de obra, exportavam emigrantes. As reas temperadas e tropicais subdesenvolvidas ricas em terras vendiam produtos agrcolas para o exterior. Eram pobres em capital e importavam manufaturados de capital intensivo. Na categoria dos pases em rpido desenvolvimento e ricos em terras, os trpicos africanos, asiticos e latino-americanos contavam com uma fora de trabalho abundante, e assim exportavam mais produtos agrcolas de trabalho intensivo do que as naes pobres em mo de obra como Amrica do Norte, Austrlia e Argentina. O crescimento de todas essas reas foi maior do que o alcanado at o momento. Com efeito, a Amrica do Norte e a Amrica do Sul eram as regies do mundo que mais cresciam entre 1870 e 1913. A teoria comercial de Heckscher e Ohlin ajuda a explicar o sucesso dos pases que se concentraram no uso de seus fatores abundantes na diviso internacional do trabalho. Os pases ricos em terras, que fizeram o que estava ao seu alcance para desenvolver a agricultura, prosperaram; assim como fizeram os pases ricos em capital, focados nos investimentos externos. Os criadores do capitalismo industrial invadiram o mundo com produtos manufaturados de capital intensivo. Das vastas extenses dos pampas e pradarias escoaram gros e carne bovina. Das terras e montanhas tropicais fluram produtos feitos de palma, amendoim, borracha, caf e ch. A abertura econmica internacional tornou possvel industrializar e desenvolver sociedades de forma que elas pudessem alcanar as naes ricas do noroeste da Europa. O

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abismo entre os pases ricos e aqueles das regies que rapidamente cresciam fora fechado.

Do ingls horseless carriage, expresso utilizada para carros no incio do desenvolvimento da indstria automobilstica. (N.T.)
b c d

Designao para as regies ridas do interior da Austrlia. (N.T.) Bandeira do Reino Unido. (N.T.) Nao que passou a se chamar Gana a partir da independncia, em 1957. (N.E.)

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Desenvolvimentos fracassados

O cnsul britnico da colnia conhecida como Estado Livre do Congo no tinha mais esperana quanto ao destino dos oprimidos habitantes do local, quando escreveu, em 1908:
Nos perguntamos em vo quais os benefcios que essa gente extraiu da elogiada civilizao do Estado Livre. Olhamos em vo para qualquer tentativa de benefcio ou recompensa pela enorme riqueza que eles tm ajudado a despejar no Tesouro do Estado. As indstrias nativas esto sendo destrudas, sua liberdade lhes tem sido tomada e eles tm diminudo em nmero.1

Apesar da revoluo econmica da Era de Ouro, a maior parte do mundo permaneceu opressivamente pobre. Enquanto as regies em rpido desenvolvimento subiam a escada do sucesso industrial, grande parte da da sia, frica, do Oriente Mdio e at mesmo reas da Rssia, da Amrica Latina e do sul e leste da Europa caam para degraus ainda mais baixos. De fato, quase todas as partes do mundo cresceram, mas as disparidades nos ndices eram grandes. As diferenas um ponto percentual aqui ou ali podem parecer pequenas, mas o impacto de um crescimento mais lento tornou-se pior ao longo das dcadas. Por exemplo, em 1870, China e ndia eram cerca de 20%

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mais pobres que o Mxico, utilizando uma base per capita diferena que se aproximava da que existia entre a Europa ocidental e os Estados Unidos em 2000. Nos 40 anos que se seguiram, os ndices de crescimento dos gigantes asiticos eram, em mdia, cerca de 1,5% menor que os do Mxico. Em 1913, esse pas era trs vezes mais rico que as duas naes asiticas (quase a mesma diferena que existia entre os Estados Unidos e o Mxico em 2000).2 Em linhas gerais, a Europa ocidental, as reas de colonizao recente e a Amrica Latina cresceram cerca de quatro vezes mais rpido do que a sia e duas vezes mais devagar do que o sul e o leste da Europa. As classes dominantes eram as principais responsveis pela incapacidade dessas sociedades em tirar proveito das novas oportunidades econmicas. Muitos dos dominantes no podiam, ou no queriam, criar condies para um crescimento econmico sustentado. Alguns deles eram colonizadores estrangeiros, que se utilizavam de meios mercenrios e parasitrios para explorar as populaes locais. O Congo talvez tenha sido o exemplo mais gritante de uma sociedade que sofrera abusos chocantes por parte dos colonizadores.

O rei Leopoldo e o Congo


William Sheppard, um missionrio afro-americano, foi frica central a fim de converter a populao ao presbiterianismo. Quase por acaso, ele se viu no centro de um escndalo global que exps um dos mais sangrentos regimes coloniais dos tempos modernos.3 Sheppard nasceu na Virgnia, nas ltimas semanas da Guerra Civil norte-americana. Veio de uma famlia de negros livres. Foi ordenado pastor presbiteriano aos 23 anos e logo foi voluntrio para trabalhar na frica como missionrio. Em 1890, Sheppard e

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Samuel Lapsley, um pastor norte-americano branco, formaram uma misso em Luebo, na remota regio de Kasai, no centro da Bacia do Congo. A presena dos dois jovens norte-americanos nessa regio isolada deve-se aos planos e persistncia da monarquia europeia obcecada pelas riquezas da frica. No momento em que Sheppard chegara frica, havia 20 anos que o rei Leopoldo atuava para a consolidao de seu imprio pessoal no continente. Leopoldo sabia que a sua Blgica natal nunca daria a ele uma colnia o pas no tinha uma Marinha nem navios mercantes, e o prprio Leopoldo era praticamente o nico belga proeminente com aspiraes imperialistas. Por essa razo, ele se apresentava como um benfeitor que desejava trazer o cristianismo para a populao africana. Opunha-se, principalmente, ao trfico de escravos do continente, o que havia se tornado uma questo interna envolvendo traficantes nativos e rabes desde a dcada de 1840, quando as potncias europeias proibiram o comrcio transatlntico de escravos. Leopoldo pregava que a explorao de seres inocentes reduzidos brutalmente a prisioneiros e condenados em massa ao trabalho forado ... envergonha a nossa poca.4 O rei comeou sua carreira na frica como patrono de exploradores, financiando a expedio de Henry Stanley, o primeiro a ir da nascente do rio Congo ao Atlntico. Quando conquistou credibilidade, Leopoldo convenceu as potncias europeias a conceder a ele o comando pessoal de toda a Bacia do Congo, uma rea do mesmo tamanho da Europa ocidental, onde se suspeitava haver enormes riquezas naturais. O sucesso dele em obter o controle do Congo no fora resultado de suas habilidades, tampouco da influncia geopoltica da Blgica, j que ambos eram ignorados. Para as potncias europeias que estavam dividindo toda a frica, o novo Estado Livre do Congo era uma nao-tampo til por separar as colnias francesas, britnicas, alems e portuguesas da regio. Leopoldo concordou em permitir que todos os estrangeiros

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tivessem igual acesso s riquezas da rea, e, assim, os europeus no precisavam se preocupar com a possibilidade de no poderem entrar no local. Sheppard, Lapsley e outros missionrios protestantes norteamericanos serviram aos interesses de Leopoldo. Eles contiveram a influncia dos missionrios catlicos franceses e portugueses, que eram acusados pelo rei de favorecer suas respectivas terras natais. Como norte-americanos, eles podiam construir uma base de apoio nos Estados Unidos para as ambies belgas. Alm disso, os protestantes tambm poderiam ajudar no desbravamento de reas do interior congols para o Estado Livre de Leopoldo, cuja influncia era limitada devido extenso do pas. Leopoldo conheceu Lapsley quando os dois missionrios foram para a frica, e o ingnuo rapaz de 24 anos se comoveu com a aparente simpatia do rei pela misso:
A expresso dele era muito gentil, e sua voz fazia jus a ela ... Me pergunto como Deus mudou os tempos para que um rei catlico sucessor de Felipe II conversasse sobre as misses estrangeiras com um rapaz norte-americano e presbiteriano.5

Leopoldo estimulou Lapsley a ir com Sheppard para a regio de Kasai. O rei disse que as tropas do Estado Livre poderiam proteg-los melhor l do que em qualquer outro lugar. Na verdade, Leopoldo queria que os jovens norte-americanos fossem para Kasai porque esta era uma rea que as autoridades do Estado Livre no conheciam, ou no controlavam bem, e as misses poderiam ajudar a garantir a influncia e a autoridade da administrao do rei. Sheppard se envolveu com a frica e seus habitantes desde o incio. Aprendeu as lnguas locais e construiu uma rede de amigos e aliados. Quando Lapsley morreu, menos de dois anos depois de ambos terem se mudado para Kasai, Sheppard administrou sozinho a nova misso presbiteriana por cinco anos. O pastor

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estudou as sociedades nativas com grande interesse e sucesso, e passou a ter livre acesso corte do rei da poderosa, e quase desconhecida, Kuba. Ele impressionava o pblico europeu e norte-americano com seus relatrios e colees de artefatos. Em 1893, Sheppard tornou-se o primeiro afro-americano e um dos mais jovens a ser eleito para a Real Sociedade Geogrfica Britnica, provavelmente o ttulo de maior prestgio concedido a um explorador. A sociedade tambm nomeou um lago na regio de Kasai em homenagem a Sheppard, quem o havia descoberto. Mas outra descoberta, de natureza mais mundana, como registros comerciais, causou um impacto maior no Congo. No fim da dcada de 1890, Edmund Dene Morel trabalhava para a companhia britnica de navegao que tinha o monoplio do frete comercial do Congo e frequentemente ia Anturpia em viagens de negcios. Morel, um adepto fervoroso do livre-comrcio e um defensor entusiasmado da empreitada de Leopoldo, notou um fato suspeito. Quase tudo o que a companhia de navegao enviava da Anturpia para o Congo eram armamentos e munio para as tropas do Estado Livre. A transao no poderia vir de outro lugar, pois a companhia detinha um monoplio. Aos africanos do Congo no era permitido usar dinheiro, ento se estes no estavam sendo pagos em bens, eles tambm no estavam recebendo nada pelo fornecimento de marfim e borracha. Mais tarde, chegando a uma concluso inevitvel, Morel escreveu:
Somente o trabalho forado, do tipo mais terrvel e contnuo, poderia explicar tais lucros obscuros ... trabalho forado do qual o governo do Congo era o beneficirio imediato; trabalho forado coordenado pelos sditos mais prximos do prprio rei.6

Morel havia descoberto a lgica econmica do reino de Leopoldo. O rei esperava obter enormes lucros no Congo. Mas, primeiro, a regio precisava ser conquistada e governada, o que era imensamente caro. To caro que Leopoldo precisou de

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emprstimos pesados para manter seu Estado Livre. Durante uma dcada, o marfim da regio forneceu parte do dinheiro que Leopoldo necessitava, mas em meados da dcada de 1890 a borracha superou o marfim como o produto mais importante da colnia. A demanda mundial por borracha disparou, uma vez que inovaes tcnicas tornaram o material mais verstil, e novos produtos, tais como bicicletas e automveis, deram um novo sentido para a utilizao das rodas de borracha. A borracha selvagem do Congo era um recurso muito conveniente para o rei vido por dinheiro vivo, uma vez que ela brotava naturalmente e no gerava custos de plantao. O problema era que atingir os campos selvagens tornou-se difcil e doloroso: eles estavam espalhados pela densa floresta tropical e, muitas vezes, a nica forma prtica de transformar a seiva em borracha era o coletor espalh-la em seu corpo, esperar secar e tir-la, com pelos e tudo. A coleta era to difcil que os administradores de Leopoldo no conseguiam voluntrios congoleses para realizar a tarefa em troca de bens. Assim, o Estado Livre optou pela fora, impondo taxas aos congoleses a serem pagas em borracha. Os soldados do Estado Livre utilizavam uma srie de mtodos para obrigar a populao a coletar o produto. s vezes, faziam refns mulheres e crianas do vilarejo e apenas as libertavam quando os homens entregavam uma determinada quantidade de borracha. Outras vezes, os lderes locais eram subornados para forar a populao a trazer o produto. Quando todos os mtodos falhavam, os soldados ateavam fogo nos vilarejos rebeldes e massacravam os habitantes para que as reas vizinhas ficassem cientes do preo da desobedincia. Ocasionalmente, as notcias das atrocidades cometidas pelo Estado Livre extrapolavam o Congo. Em 1899, a misso presbiteriana mandou William Sheppard investigar relatos do conflito entre Kuba e uma tribo canibal chamada Zappo Zaps, que participava do comrcio de escravos. Sheppard voltou capital de

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Kuba e, para o seu desespero, encontrou uma regio devastada. O sistema brutal de coleta de borracha havia chegado a Kuba, que resistiu e foi punida com trabalho forado. O Estado Livre do rei Leopoldo contratou os Zappo Zaps e os enviou para que pacificassem Kuba, onde instauraram o terror. Eventualmente, Sheppard se encontrava com um grupo de Zappo Zaps, cujo lder o reconheceu. Mlumba, o comandante local, se orgulhava de ter destrudo vilarejos inteiros. Ele sabia que Sheppard era estrangeiro e sups que fosse aliado dos belgas. O prprio Sheppard viu pilhas de pedaos de corpos, que haviam sido cortados em bifes para o consumo dos soldados. Mlumba, escreveu Sheppard, nos conduziu para uma armao feita de varas, sob a qual ardia um fogo baixo. E l estavam elas, as mos direitas. Eu as contei: 81 no total. Mlumba explicou a Sheppard: Aqui esto as nossas provas. Preciso sempre cortar a mo direita daqueles que matamos para mostrar ao Estado quantos foram mortos.7 A lgica de Leopoldo tambm operava ali. O Estado Livre havia entregado armas e munio a seus mercenrios, mas descobriu ser mais provvel que estes as utilizassem mais em caadas do que em defesa dos interesses do Estado. Para provar que estavam cumprindo suas tarefas, os soldados precisavam demonstrar que as armas e a munio do Estado estavam sendo usadas para fins militares. As mos das vtimas conservadas pela fumaa provavam que o dinheiro do Estado no estava sendo desperdiado. Em poucas semanas, os relatos de Sheppard sobre as atrocidades testemunhadas na regio de Kasai ganharam os jornais do mundo. Ao mesmo tempo, Edmund Morel continuava com suas descobertas sobre a fraude comercial de Leopoldo, e se empenhava, de forma sistemtica, em revelar ao mundo a realidade congolesa. Ele fundou um jornal que publicava os detalhes terrveis da brutal administrao do rei. Alguns meses aps as revelaes de Sheppard, Edgar Canisius, um empresrio norte-americano,

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testemunhou uma expedio punitiva dos soldados do Estado Livre. Canisius disse que em seis semanas as tropas haviam matado mais de nove mil nativos, homens, mulheres e crianas, pelo objetivo de acrescentar ... 20 toneladas de borracha produo mensal.8 Com a proliferao de relatos como esses, em 1903 a Cmara dos Comuns britnica se ops oficialmente ao reinado de Leopoldo. O Ministrio das Relaes Exteriores da GrBretanha levou essa questo adiante, enviando seu cnsul ao Congo para uma viagem investigativa de meses pelo interior do pas, o que confirmou as suspeitas dos que criticavam Leopoldo de forma mais severa. A Associao Britnica de Reforma do Congo, criada por Morel, mobilizou a opinio pblica contra o rei Leopoldo e a devastao causada por ele no pas. Rapidamente, o movimento ganhou fora e conquistou o apoio de anti-imperialistas como Mark Twain, cujo King Leopolds Soliloquy tornou-se uma obra-prima amarga de stira poltica. Mesmo os imperialistas convictos se uniram no clamor contra o rei Leopoldo, uma vez que as atrocidades por ele cometidas desacreditavam os governos coloniais responsveis. Com efeito, em janeiro de 1905, um dos lderes imperialistas dos Estados Unidos, o presidente Theodore Roosevelt, recebeu William Sheppard na Casa Branca e endossou seus esforos em nome dos congoleses. O lado mais pragmtico das potncias europeias preocupava-se com o fato de Leopoldo no honrar seu compromisso de manter o Congo aberto ao comrcio e aos investimentos de outros pases, e de se utilizar de mtodos corruptos para reservar as oportunidades de lucro para seus aliados. O poderoso Partido Socialista da Blgica e outros reformistas se uniram nas crticas pedindo que o reino africano de Leopoldo fosse devolvido ao governo belga e fosse conduzido de forma mais responsvel por um poder colonial mais apropriado. Apenas os mais radicais consideravam a possibilidade de independncia,

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uma vez que naquele momento apenas dois pases em toda a frica subsaariana no eram mais colnias. Leopoldo reagiu nomeando uma comisso de inqurito. Mas a comisso do prprio Leopoldo deps contra ele: Cobrar dos nativos impostos a serem pagos com trabalho to opressivo que eles tm pouca, se que alguma, ... liberdade. Os nativos so praticamente prisioneiros em seu prprio territrio. A comisso condenou as frequentes expedies punitivas ... cujo objetivo era aterrorizar os nativos para que pagassem um imposto ... que os comissrios consideraram desumano.9 Em seguida, Leopoldo foi obrigado a devolver o controle da colnia ao governo belga, que eliminou os excessos mais graves. Os conflitos entre William Sheppard e as autoridades congolesas no haviam terminado. Em 1907, ele escreveu de forma eloquente sobre quanto o comrcio da borracha havia destrudo a estrutura social de meio milho de indivduos da tribo de Kuba:
H apenas alguns anos, os viajantes deste pas os encontravam morando em casas grandes, de um a quatro quartos cada, amando e vivendo felizes com seus filhos e mulheres. Essa era uma das mais prsperas e inteligentes tribos africanas, apesar de viver em uma das mais remotas reas do planeta. ... Mas, nos ltimos trs anos, quantas mudanas! Suas fazendas cultivam pragas e selva, seu rei praticamente um escravo, a maioria das casas de um cmodo, muitas foram abandonadas e outras esto construdas apenas parcialmente. As ruas de suas cidades no esto limpas e bem-varridas como um dia estiveram. At mesmo seus filhos choram por po. Por que isso mudou? Vocs sabero em poucas palavras. H guardas armados de companhias de comrcio da Coroa forando homens e mulheres a passar a maior parte de seus dias e noites na floresta fazendo borracha, e o valor que recebem to insuficiente que no podem viver dele.10

Os ultrajantes diretores da companhia local de comrcio ligada Coroa, a Kasai Company, mais uma vez foram Justia

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congolesa contra Sheppard. Morel e os presbiterianos organizaram uma rede global de apoio a Sheppard quando ele foi julgado em Kinshasa. O governo dos Estados Unidos questionou o julgamento, e o lder do Partido Socialista belga correu para o Congo para atuar como advogado de Sheppard. O espetculo apenas enfatizou a natureza vil do governo de Leopoldo e os lucros obtidos pelas empresas favorecidas por ele. Mais tarde, o juiz considerou as acusaes contra Sheppard improcedentes. Aps quase 20 anos no Congo, ele estava pronto para voltar para casa. Aposentou-se do trabalho missionrio e passou os 20 anos restantes de vida como pastor em Louisville, Kentucky. Em 1909, pouco depois da vitria de Sheppard, Leopoldo morreu mais desonrado do que qualquer rei em exerccio poderia estar. O Estado Livre do Congo fora o eptome do mal colonial moderno. Sir Arthur Conan Doyle, autor das histrias de Sherlock Holmes, chamou a explorao de Leopoldo no Congo de o maior crime de toda a Histria, o maior por ter sido perpetrado sob uma odiosa pretenso de filantropia.11 Por mais que parea exagerado, isso expressa a reao popular aos horrores da m gesto colonial, uma reao apresentada de forma literria pelo jazz poeta Vachel Lindsay em seu poema pico The Congo:
Listen to the yell of Leopolds ghost Burning in Hell for his hand-maimed host Hear how the demons chuckle and yell Cutting his hands off, down in Hell.b

Os 25 anos da m administrao de Leopoldo saquearam o pas, e a violncia causou a morte no natural de milhes de congoleses. Mas tal m gesto causou danos bem maiores, como a destruio de boa parte da estrutura social da regio. Os mestres coloniais dilaceraram ou devastaram as sociedades locais, exacerbaram os conflitos entre os habitantes da rea e no deram nenhuma oportunidade para que os congoleses aderissem ou se

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adaptassem ao que o exterior oferecia de til. A administrao colonial fez com que os habitantes de uma regio com recursos naturais extraordinrios no conseguissem utiliz-los para o desenvolvimento da economia. Leopoldo nunca visitou o Congo; os interesses dele eram econmicos e polticos, no pessoais. Mas o senhorio ausente e seu Estado Livre fizeram estragos enormes na regio. Eles so os principais culpados pelo triste desempenho econmico da colnia centro-africana durante esse perodo e, em grande parte, so responsveis pela estagnao econmica do pas nas dcadas subsequentes.

Colonialismo e subdesenvolvimento
Mark Twain chamou o rei Leopoldo e todos os de sua laia de as bnos da civilizao do truste. Escreveu Twain sobre o truste: H mais dinheiro, mais territrio, maior soberania e outros tipos de ganhos do que existe em qualquer outro jogo.12 Assim como Leopoldo, muitos dos membros do truste eram obcecados pela extrao de riquezas de suas possesses. Eles extraam todos os recursos que podiam de enclaves autossuficientes em minas de cobre e ouro ou em plantaes de banana e cana-de-acar. Os donos, clientes e algumas vezes at mesmo a mo de obra desses enclaves no tinham qualquer interesse de longo prazo na regio, e o impacto causado na economia local era mnimo. Com frequncia, quando a estrutura requeria trabalhadores, como no caso do Congo, as autoridades coloniais impunham o trabalho forado aos que ali residiam. Tais enclaves eram praticamente um roubo organizado. Retiravam-se recursos valiosos sem que qualquer riqueza, tecnologia ou treinamento fosse deixado para trs. Os colonizadores algumas vezes submetiam os habitantes nativos a condies quase escravagistas, dilacerando a forma como viviam e destruindo a

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economia local. O rei Leopoldo no Congo e os portugueses em suas colnias foram os exploradores locais de maior proeminncia. Tais regimes foram predatrios de uma forma to gritante que at mesmo na poca causavam comoo generalizada, como ocorrera no Congo. As concesses comerciais eram levemente menos nocivas do que os enclaves extrativistas. Eram uma volta ao mercantilismo europeu dos sculos XVII e XVIII, quando os monoplios da Coroa, como a Companhia Holandesa das ndias Orientais e a Companhia da Baa de Hudson, controlavam colnias inteiras. Nos casos mais modernos, a metrpole designava o controle de regies promissoras a concessionrias comerciais. Nas palavras de um dos gerentes da Companhia Britnica da frica do Sul, que administrava a Rodsia do Norte (hoje Zmbia), o problema da Rodsia do Norte no de colonizao ... o problema saber como desenvolver melhor de forma cientfica um grande Estado para que ele gere a maior quantidade possvel de lucros para o seu proprietrio.13 Se sucesso comercial e desenvolvimento econmico caminhassem juntos estaria tudo bem, mas onde eles entram em conflito, a principal responsabilidade das concessionrias seria com seus acionistas. Quando pequenos grupos de europeus colonizavam reas com grandes populaes nativas, o potencial para abusos era o mesmo dos casos de puro saqueio colonial. Essas colonizaes de povoamento foram fundamentalmente diferentes das migraes europeias em massa para reas pouco habitadas, como os pampas argentinos e as pradarias canadenses, onde os imigrantes e seus descendentes eram praticamente toda a populao local. As colnias de povoamento, em contrapartida, eram governadas por uma classe estrangeira que dominava e controlava numerosas populaes nativas. Algumas autoridades coloniais estimulavam esse tipo de colonizao para que fossem desenvolvidas fontes de produo agrcola; alguns enxergavam os colonos como escudos

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contra a populao nativa e outras potncias concorrentes, mas desenvolvimento econmico por meio da colonizao de povoamento era quase sempre um fracasso. Esse tipo de colonizao em geral envolvia a concesso de terras a europeus para que fossem cultivados produtos rentveis que normalmente no eram produzidos pelos nativos. Com frequncia, as colnias de povoamento revelavam a sabedoria dos habitantes locais em no cultivarem esses produtos, uma vez que as fazendas fracassavam de forma miservel. De fato, os colonos destruam as atividades econmicas tradicionais para forar os nativos a trabalhar para eles nas novas fazendas. Muitos colonos apenas foram bem-sucedidos na agricultura comercial devido a subsdios concedidos pelas autoridades: crditos e iseno de impostos, infraestrutura barata, acesso privilegiado a mercados, expropriaes locais. Para conseguir que seis mil europeus se estabelecessem no Qunia por volta de 1913, os britnicos precisaram vender a eles terras prximas a novas ferrovias a preos irrisrios, expulsar milhares de habitantes das tribos Masai e Kikuyu de suas terras, rever a captao e a cobrana de impostos de moradia, a fim de estimular os africanos a trabalhar para os colonos, e como era alegado coagir os trabalhadores por meio de lderes locais aliados. Mas, mesmo assim, a agricultura da colonizao de povoamento no Qunia continuava a ser um grande fracasso.14 Houve alguns casos bem-sucedidos em que os colonos conseguiram desenvolver fazendas produtivas. Na Arglia, centenas de milhares de europeus estabelecidos ao longo da costa do Mediterrneo aps o domnio francs haviam se consolidado em meados do sculo XVIII. A topografia e o clima da regio eram semelhantes aos do sul da Frana, e o solo era adequado para o plantio de produtos j conhecidos dos franceses. Logo, os colonos estavam exportando gros e vinho, e a competitividade deles era fortalecida por polticas favorveis da metrpole e pela mo de

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obra local barata. Na outra extremidade do continente, algumas reas do sul da frica, como a Rodsia e a Provncia do Cabo, tambm eram bem-sucedidas economicamente. Nessas regies, as colnias de povoamento tornaram-se lucrativas, em grande parte devido a produtos agrcolas rentveis. No entanto, at mesmo as colnias de povoamento mais prsperas eram governadas pelas polticas coloniais que beneficiavam os assentados colonos argelinos, rodesianos brancos e exclua os habitantes locais. Os colonos, cercados por sociedades nativas populosas, dependiam do tratamento desigual e segregado. Se fossem concedidos direitos iguais ao resto da populao, a posio privilegiada dos colonos sofreria com a concorrncia dos rabes ou africanos dispostos a trabalhar mais por menos. O que muitos dos colonos desejavam no era o desenvolvimento geral da agricultura nativa, mas uma fora de trabalho cativa e barata. Os esforos em prol da melhora nas condies dos nativos se dissipavam diante da necessidade de mo de obra barata dos colonos. Portanto, a maioria dos colonizadores era contra a incorporao de outros sujeitos coloniais nos sistemas poltico, social e econmico. A recusa dos assentados em inserir as populaes locais na sociedade s vezes gerava conflitos com as prprias potncias coloniais.15 No princpio, os governos europeus escolhiam uma certa quantidade de homens franceses ou britnicos para supervisionar suas possesses. No entanto, a populao local no podia ser eternamente subjugada fora, e os imprios coloniais, ocasionalmente, queriam estimular o envolvimento dos habitantes nativos na sociedade a fim de atra-los para a Nova Ordem. Os assentados eram contra essa incorporao porque isso implicava a reduo de seus privilgios especiais. Caso fossem ourtorgados aos rabes argelinos ou aos negros rodesianos e quenianos o pleno acesso terra, aos servios pblicos e ao voto, logo haveria fortes presses para eliminar os favores concedidos aos europeus.

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A oposio dos assentados incluso dos habitantes locais no sistema colonial muitas vezes boicotava as bases para uma integrao econmica internacional ampla e para o desenvolvimento econmico em geral. Os colonos impediam que os habitantes locais, e seus aliados mais prximos, prosperassem; com a maioria dos habitantes locais excluda, havia poucas chances para um crescimento econmico amplo. Se a Rodsia ou a Arglia fossem mais includentes, do ponto de vista econmico, social e poltico, essas regies poderiam ter expandido as oportunidades financeiras de suas metrpoles, razo que, juntamente com a busca por mais governabilidade, motivava a Frana e a Gr-Bretanha a considerar a incluso. Ao boicotarem a democratizao, os colonos tambm boicotavam o desenvolvimento social e econmico da regio e, assim, obtinham como aconteceu a fatia maior de um bolo menor. Mesmo onde a ordem estrangeira no era to perniciosa quanto as colonizaes de povoamento ou de extrao, ela tambm poderia estancar o crescimento local. Algumas potncias imperialistas restringiram o comrcio a formas que se assemelhavam ao mercantilismo europeu, contra o qual lutaram os movimentos de independncia do Novo Mundo e os liberais europeus. Os mercantilistas foravam as colnias a vender para os mercados das metrpoles e delas comprar, exagerando nos preos das vendas e pagando abaixo do valor nas compras. Alm de utilizar os preos contra as colnias, algumas vezes os mercantilistas desestimulavam ou proibiam o desenvolvimento das manufaturas locais. Algumas potncias imperialistas modernas utilizavam polticas ao estilo mercantilista a fim de impor seu comrcio e seus investimentos por meio das vias coloniais. Essas prticas negavam s colnias o pleno acesso a bens, capitais e tecnologias da vibrante economia mundial. Algumas das grandes potncias tambm foravam pases em desenvolvimento independentes a

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assinarem acordos desiguais que concediam tratamento preferencial s naes industriais. O neomercantilismo global e os tratados neocoloniais significavam alguns impedimentos ao desenvolvimento, mas no de forma substancial. Os Imprios britnico e alemo praticavam o livre-comrcio, assim como toda a frica central. Onde impostas, as tarifas comerciais eram baixas, e o desvio que o comrcio informal representava no era muito custoso para as colnias. Os tratados comerciais desiguais tambm tinham efeito limitado: pases que desejavam impor tarifas altas, como o Brasil, a Rssia e os Estados Unidos, nunca chegavam a um acordo, e aqueles que concordavam tinham pouco interesse nelas. Com efeito, quando Estados como o Sio e o Japo eram liberados dos tratados comerciais desiguais, as polticas comerciais desses pases pouco mudavam. Dessa forma, por mais que as potncias imperiais de fato manipulassem o comrcio com as naes mais pobres, tal manipulao no era to devastadora a ponto de retardar o crescimento econmico como um todo. Na verdade, a maioria das potncias imperiais insistia na participao de suas colnias na economia internacional. A motivao no era causada por benevolncia colonial, mas pelo fato de que levar os recursos das colnias aos mercados em geral exigia um envolvimento local ativo. Em muitas sociedades, os bens destinados exportao eram produzidos pelos agricultores locais. Isso se aplicava a grande parte da frica ocidental, Ceilo e Sudoeste Asitico, e os governos coloniais dessas regies, assim como os de outros locais, lutavam para inserir seus produtos nos mercados mundiais. Construam ferrovias, estradas e portos; estabeleciam a ordem jurdica e monetria; e estimulavam os comerciantes a buscar produtores e consumidores no interior desses pases. As classes dominantes coloniais sempre fizeram pouco se que algo para que as colnias tivessem acesso aos mercados

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internacionais. Algumas vezes, isso podia ser explicado pelo fato de o proprietrio imperialista ter adquirido territrios para fins no econmicos, como abrigar tropas de soldados ou abastecer navios. Algumas vezes, a explicao era o atraso abissal da metrpole, como no caso das colnias portuguesas e espanholas. Algumas vezes, isso se dava porque a potncia colonial contava com governantes locais que temiam os efeitos da economia internacional sobre o controle social que exerciam. Nesse sentido, a proviso inadequada de oportunidades econmicas aos sujeitos coloniais em especial aos que no fossem brancos era a principal falha da maioria das potncias. Sir Arthur Lewis analisou o impacto final at mesmo das colonizaes mais benevolentes com a eloqncia e o comedimento que lhe so peculiares. Escrevendo por experincia prpria ele fora a primeira pessoa de cor e o primeiro cidado de uma colnia a receber o Prmio Nobel de Economia (ele nasceu em Santa Lcia, nas ndias Orientais) , Lewis comentou na dcada de 1970:
O atraso dos pases menos desenvolvidos de 1870 s poderia ter sido revertido por pessoas preparadas para modificar certos costumes, leis e instituies e para tirar o balano de poder poltico e econmico das mos dos proprietrios de terra e das classes aristocrticas. Mas a maioria das potncias imperialistas aliou-se aos blocos poderosos que j existiam. Eram particularmente hostis aos jovens instrudos, os quais, por meios de segregao racial, geralmente mantinham-se afastados dos cargos onde pudessem ganhar experincia administrativa, seja no servio pblico ou em empresas privadas. Tais indivduos, diriam eles, no podiam ser empregados em cargos superiores, tanto pela falta de experincia administrativa quanto pela ausncia do tipo de formao cultural necessria para que essa competncia pudesse florescer. Como um dos resultados disso, talentos brilhantes foram mandados para as longas e penosas lutas anticoloniais, enquanto poderiam ter sido utilizados com criatividade em setores do desenvolvimento.16

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Esses eram sinais mais de omisso do que de delegao. Envolviam mais uma ateno inadequada aos pr-requisitos do desenvolvimento econmico do que uma oposio ativa a eles. Mas tais sinais eram reais e suficientemente importantes para gerar fracassos de desenvolvimento nos anos que precederam 1914. O colonialismo suprimia o desenvolvimento a ponto de bloquear a integrao econmica da colnia com o resto do mundo, ou de impedir que os sujeitos coloniais participassem do projeto. Essa concluso vai de encontro ideia que considera o comrcio e os investimentos internacionais a causa do problema. Muitos ativistas anticoloniais da poca criticavam o comrcio, o que continua popular at hoje em alguns crculos. Eles acusavam as grandes potncias de terem jogado as colnias nas mos impiedosas da economia global, sujeitando regies pobres coero dos mercados mundiais. A acusao injusta por pelo menos dois motivos. Primeiro, os governos coloniais mais nocivos e questionveis fizeram uso de restries ao comrcio, e no do livre-comrcio, para drenar os recursos de suas colnias. Segundo, o compromisso com os mercados mundiais em geral aumentava o crescimento econmico da colnia de forma acentuada. No coincidncia que a parcela da economia da Amrica Latina, regio de rpido crescimento, dedicada atividade comercial fosse trs vezes maior do que a da sia, que apresentava um crescimento lento. Isso significava um comrcio seis vezes maior numa base per capita. Quando os povos da regio conseguiam o acesso s oportunidades, eles perseguiam com vigor as possibilidades de enriquecimento oferecidas pelo capitalismo global. As reas coloniais de crescimento mais rpido foram aquelas em que os governos conseguiram de forma mais eficiente garantir o bom funcionamento dos caminhos que levavam ao mercado global, de ida e de volta. Os problemas relativos ao desenvolvimento eram mais severos onde os regimes coloniais no desejavam, ou no podiam

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permitir, que os povos das colnias tirassem proveito do que a economia global tinha a oferecer. O colonialismo fora apenas um entre os muitos fatores que afetaram o crescimento do mundo em desenvolvimento, e nem sempre era negativo. Governos coloniais eficazes aceleravam o avano econmico da mesma forma que a explorao mercenria o retardava. Economicamente, a maioria das colnias encontravase no meio do caminho. Contavam com uma mdica administrao e outros benefcios, sujeitavam-se a uma modesta quantidade de tributos e discriminao comercial. A relativa pouca importncia da colonizao para os desdobramentos do desenvolvimento torna-se clara sob uma perspectiva mais ampla: a variao nos nveis de progresso era to grande entre as no colnias quanto nas regies coloniais. Por exemplo, enquanto grande parte da Amrica Latina cresceu rapidamente, algumas reas, da Amrica Central ao Nordeste brasileiro, estagnaram-se. Os dois fracassos mais bvios em termos de desenvolvimento, a China e o Imprio Otomano, eram independentes. Algumas colnias se estagnaram, da mesma forma que certos pases independentes; outros pases colonizados cresceram rapidamente, assim como outras naes independentes. Exceto em casos como o do claro saqueio leopoldiano e de algumas colnias de povoamento privilegiadas, de forma geral o colonialismo no fora um obstculo intransponvel ao desenvolvimento econmico.

M gesto e subdesenvolvimento
As polticas econmicas dos governantes de uma nao eram os principais determinantes do desenvolvimento econmico, fossem os governantes coloniais ou locais. Crescimento econmico exigia investimentos, fcil contato com clientes domsticos ou internacionais, especialistas locais e acesso a tecnologia e capital

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estrangeiros. Nada disso podia ser conseguido sem o apoio, ou pelo menos a permisso, dos governantes. Quatro quintos da economia das sociedades pobres da virada do sculo XX correspondiam agricultura, que era extremamente atrasada. Em comparao, em 1700 a Gr-Bretanha era menos rural do que isso e as suas fazendas apresentavam uma produtividade maior.17 Para se modernizarem, os produtores agrcolas precisavam aperfeioar suas terras, aprender novos mtodos e cultivar outros produtos. As reas que cresceram rpido as plancies de arroz da Tailndia e Burma, as regies de cacau da frica oriental, as zonas de caf do Brasil e da Colmbia contavam com uma grande quantidade de produtores agrcolas independentes trabalhando para o desenvolvimento de suas terras. E os governos dessas reas facilitavam o acesso de seus cidados s vantagens das oportunidades econmicas. Infraestrutura e servios que facilitassem a atividade econmica eram pr-requisitos para o crescimento. Os agricultores necessitavam de crditos, informao sobre tcnicas e mercados, e meios de transporte para trazer o maquinrio e levar a produo. Os governantes que se interessavam pelo crescimento econmico garantiam confiveis sistemas de transportes, comunicao e finanas. O desenvolvimento tambm exigia condies polticas e legais sofisticadas, em especial a garantia de direitos de propriedade. O comprometimento com a proteo da propriedade privada no era necessariamente uma concesso de privilgio; nas sociedades pobres os principais donos de terras eram os agricultores. Para que pudessem se beneficiar das oportunidades da nova economia eles precisavam gastar dinheiro, energia e tempo para melhorar o solo. O produtor agrcola arriscava seu sustento para plantar rvores de caf, transformar florestas em campos de cultivo ou irrigar. Como eles optariam por um investimento to arriscado se no tivessem a garantia de que veriam os frutos de seu trabalho?

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Se bandidos pudessem roubar seus animais e incendiar seus campos? Se funcionrios dos governos locais pudessem extorquir qualquer riqueza que vissem sendo ganha? Se os governos nacionais taxassem todos os lucros? Educao, para aprimorar as habilidades dos trabalhadores, e alfabetizao tambm causavam um impacto direto na produtividade. De fato, o sucesso econmico e a escolaridade caminhavam quase de mos dadas. Nos Estados Unidos e na Alemanha, 3/4 ou mais das crianas em idade escolar frequentavam instituies de ensino; no Japo, metade; e na Argentina e no Chile, 1/4 das crianas tinha acesso educao. Alm disso, saneamento e sade pblica tambm eram importantes, tanto devido a razes sociais bvias quanto por permitirem s pessoas se tornarem membros produtivos da sociedade. A m gesto era a principal barreira ao desenvolvimento econmico. Ela impedia que produtores agrcolas e mineradores levassem seus produtos aos mercados mundiais e tambm que a frica ocidental ou a Amrica Central aprimorassem suas cidades e terras. De fato, fosse das autoridades coloniais ou dos governos independentes, a m gesto impedia o desenvolvimento, e vrios governantes, independentes ou coloniais, eram indiferentes ou hostis necessidade de desenvolvimento econmico. Alguns sinais claros de m administrao eram a ausncia de sistemas adequados de comunicao e transporte, a escassez de bancos e a falta de confiana da populao na moeda nacional. A primeira linha ferroviria da China fora construda 25 anos aps a da ndia por mercadores estrangeiros e, um ano depois, o governo chins a destruiu e jogou os pedaos no oceano.18 Em 1913, o sistema de trens da China era menor do que o do pequeno Japo, o qual correspondia a apenas 1/5 da quilometragem ferroviria da ndia. Outro sinal de m gesto era a falta de um comprometimento claro por parte do governo em relao a um ambiente econmico

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confivel. Assim, a populao no podia aproveitar as oportunidades que a economia mundial em crescimento oferecia. Os governantes tradicionais em geral relutavam em garantir os direitos dos investidores. Respeitar o direito de propriedade privada, sobretudo, significava a restrio de regalias do governo. Foi apenas nos primeiros anos do sculo XX que a China tomou a medida bsica de adotar um cdigo de leis para as corporaes, permitindo as empresas a operar normalmente. At ento, com frequncia as autoridades ignoravam os direitos dos cidados. Uma m administrao tambm inclua o desinteresse do governo em melhorar a qualidade de vida e trabalho dos indivduos. Na ndia, apenas uma em cada 20 crianas frequentava a escola.19 Em 1907, 92% da populao adulta do Egito era analfabeta, e o governo no demonstrava qualquer interesse em reduzir esses nmeros.20 Muitos governantes independentes, neocoloniais e coloniais falharam, de forma vil, em fornecer educao bsica, saneamento ou sade pblica. Por que as classes dominantes condenavam suas sociedades estagnao? Nas colnias, a resposta talvez fosse que os governantes imperialistas no tinham interesse nas condies econmicas locais. Mas muitos dos fracassos desenvolvimentistas eram politicamente independentes e podemos presumir, com segurana, que a maior parte dos governantes preferia o crescimento da economia de suas sociedades ao retrocesso mesmo que fosse apenas para gerar mais impostos. No era uma simples falta de democracia; os governantes de quase todos os lugares eram oligrquicos, tanto nos pases pobres quanto nos ricos. Alguns soberanos simplesmente tinham menos interesse, ou capacidade, que outros de permitir um crescimento econmico amplo.

Estagnao na sia

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Os fracassos desenvolvimentistas mais notveis foram a China, o Imprio Otomano e a ndia. As trs civilizaes mais antigas do mundo possuam, evidentemente, uma longa experincia de complexa organizao social. Assim como na Europa pr-moderna, essas economias eram constitudas quase exclusivamente por agricultura e artesanato locais, e havia tempos no estavam bemequilibradas eram suficientes para alimentar e vestir a populao, mas no para criar um supervit substancial que gerasse investimentos e crescimento. Os governos eram especialistas em administrar suas sociedades longnquas, promovendo estabilidade social e segurana militar. Os poucos segmentos avanados da economia finanas e comrcio internacionais e uma indstria incipiente estavam nas mos de diferentes grupos, algumas vezes de etnias distintas. Essas ilhas de atividade econmica eram cuidadosamente monitoradas para que no emergissem centros de poder alternativos. As classes dominantes dos trs pases temiam que o crescimento econmico provocasse mudanas sociais que os tornassem ingovernveis, ou ao menos ingovernveis pela administrao vigente. A principal preocupao dos governantes otomanos, chineses e indianos era com a estabilidade da ordem social e, de fato, o crescimento econmico poderia desequilibr-la. O estmulo ao surgimento de um setor privado prspero exigia que os governos respeitassem os direitos de seus cidados de uma forma que eles no estavam acostumados. A criao de uma base para o crescimento da economia moderna significava participar da economia mundial, cobrar impostos dos ricos, educar os pobres, melhorar os transportes no campo e desenvolver mercados de crdito locais. A maior parte desses fatores implicava mudanas sociais, as quais no eram bem-vindas pelas classes dominantes. Nenhum dos trs governos se empenhou de verdade para superar a inrcia social at o fim do sculo XIX, quando j era tarde demais. O tradicionalismo impediu a modernizao.21

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Defensores dos trs governos argumentavam que a necessidade geopoltica os forava a subordinar o desenvolvimento a objetivos de poltica externa. Acredita-se que o Imprio Chins e o Otomano enfrentavam ameaas soberania que os obrigaram a sacrificar o desenvolvimento econmico. Por exemplo, uma explicao para a hostilidade do governo chins s estradas de ferro seria que militares estrangeiros, mercadores ou missionrios as utilizavam, comprometendo a segurana do pas. A escolha por si s j reveladora. Por um lado, isso simplesmente admitia que os prprios chineses no eram capazes de adotar as novas tecnologias, o que inclua a utilizao das ferrovias para usos militares, como fazia o Japo. Por outro, negar nao uma revoluo nos transportes apenas para impedir o acesso de estrangeiros significava que as ameaas ao poder de influncia do governo se sobrepunham s oportunidades para o crescimento econmico. O poder imperial e a estabilidade eram mais importantes do que o desenvolvimento. No fim, o governo voltou atrs e utilizou as ferrovias para que as tropas pudessem se movimentar de forma rpida durante a Guerra dos Boxers, de 1899 a 1900. Tambm embarcou num programa para a construo de estradas de ferro, mas, naquele momento, eles j estavam 40 anos atrasados. O argumento da necessidade militar precisamente retrgrado: as crescentes infraes conta a soberania dos chineses e otomanos no decorrer do sculo XIX e incio do XX eram um resultado da inadequao econmica deles, e no a causa. No caso da ndia, algumas vezes alega-se que o status do pas como uma preciosidade militar essencial para a Coroa britnica retardou o crescimento devido negligncia colonial em relao s necessidades econmicas. verdade que o principal gasto da Gr-Bretanha na ndia, a construo de um sistema ferrovirio extenso, fora motivado por razes militares. Mas, longe de retardar o desenvolvimento, as ferrovias provavelmente foram a maior fonte de qualquer sucesso econmico registrado na ndia.

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No entanto, tal fato sozinho era insuficiente. Da mesma forma como os governantes da China e do Imprio Otomano, tanto os britnicos quanto seus aliados indianos preocupavam-se prioritariamente em manter o controle poltico, e viam com suspeita as medidas desenvolvimentistas agressivas.22 Nas ltimas dcadas do sculo XIX, o desastroso abismo desenvolvimentista j se fazia claro, e nos trs pases cresciam movimentos por reformas. Muitos dos que desejavam as mudanas eram lcidos e bem-intencionados, at mesmo dentro do governo. Mas, na maioria dos casos, os esforos deles eram suprimidos pela resistncia imperial ainda presente. Alguns governantes chineses, por exemplo, abraaram as reformas econmicas e polticas. Mas as credenciais reformistas do governo eram suspeitas, como mostrara a viva do imperador ao apoiar a Guerra dos Boxers, uma batalha antiocidente. At mesmo as reformas implementadas pelo governo chins foram distorcidas pela influncia das classes dominantes tradicionais. Um dos fatores de maior presso era o desenvolvimento de uma indstria moderna, quase inexistente na China. At ento, os poucos governantes que estimularam a indstria o fizeram com o objetivo de aumentar a sua prpria influncia. O governador das provncias de Hubei e Hunan, por exemplo, determinou que as metalrgicas ficassem sob sua prpria proteo. Ele mesmo providenciou a encomenda de equipamentos das usinas por intermdio do embaixador da China em Londres, aparentemente porque desejava as ltimas novidades em equipamentos britnicos. Dada a ignorncia do governador em metalurgia, os altosfornos eram inapropriados para o minrio local, ao passo que o carvo pretendido para as usinas era inutilizvel. Para tornar a situao ainda pior, as usinas foram construdas em uma rea muito pequena e mida demais, mas com o benefcio de poder ser avistada do palcio do governador. O equipamento custou uma fortuna e fracassou de forma grotesca. O historiador econmico

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Albert Feuerwerker estudou o equvoco dessas ltimas tentativas do governo imperial em estimular a indstria. Em todos os casos, os projetos enriqueceram alguns mercadores e funcionrios do governo, mas nada fizeram pela modernizao econmica do pas. O avassalador peso poltico da bem-instruda elite se opunha ou era indiferente industrializao, escreveu.23 Uma vez que interesses enraizados na sociedade sabotaram as reformas, os que se opunham s classes dominantes ergueram a bandeira da renovao nacional. Indianos nacionalistas que queriam mais autonomia para a colnia lideraram o movimento pelo desenvolvimento econmico. Oficiais de patente mdia do Exrcito otomano tomaram a dianteira na luta por reformas no Imprio. Os Jovens Turcosc tomaram o poder em 1908-1909, mas seus planos foram destrudos pela Primeira Guerra Mundial. A guerra, com imensas perdas otomanas, apenas mostrou aos movimentos nacionalistas estrangeiros e nativos o quo calamitoso fora o atraso. Com o colapso da ordem otomana, Mustafa Kemal (Atatrk), outro jovem oficial, liderou o que permaneceu do Imprio em direo modernidade, transformando as runas na nova e secular Turquia. O relativo sucesso da Turquia de Atatrk serviu apenas para enfatizar a natureza retrgrada do regime que estava sendo substitudo. Na China, as novas foras sociais e econmicas tambm s foram instauradas por meio da revoluo. O programa de reformas do governo imperial era tmido, e em 1911 uma coalizo entre oficiais insurgentes do Exrcito e civis da oposio destituiu a monarquia. Sun Yat-sen e seu Partido Nacionalista lideraram o movimento rebelde para a proclamao da Repblica. Mas mesmo assim, conforme ocorrera com o Imprio Otomano, as reformas vieram tarde demais para que fosse possvel evitar o avano da deteriorao das condies do pas. Generais dividiram a China em feudos, o que deixou a nao quase sem defesa, enquanto o Japo, mais poderoso e industrializado, expandia seus domnios pelo

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territrio. Nenhum grupo ou indivduo conseguiu unificar o pas para lutar contra os estrangeiros ou renovar o governo nacional. O resultado foram quase 40 anos de guerra civil e invases, calamidade aps calamidade, o que demonstrava o quo despreparado para a modernidade o Imprio Chins havia deixado o pas. A civilizao milenar da China, assim como as do Imprio Otomano e da ndia, bloqueou, em vez de permitir, a adeso e a adaptao s atividades econmicas modernas.

Estagnao nas plantaes intensivas


Em alguns casos, interesses enraizados impediram o desenvolvimento econmico at mesmo onde o peso da Histria no estava presente. As classes dominantes que precisavam de mo de obra para as plantaes ou dependessem de mineiros que aceitassem trabalhar por muito pouco perderiam a base de seus privilgios caso a mo de obra migrasse para atividades mais lucrativas. Aqueles que dependiam de trabalhadores cativos tinham pouco interesse em facilitar a entrada das massas na nova ordem econmica. Em contrapartida, as elites que no precisavam de mo de obra barata poderiam lucrar com uma economia mais prspera. Essas pessoas se tornariam banqueiros ou mercadores, desenvolveriam as pequenas propriedades rurais, participariam do lucrativo sistema comercial de importaes e exportaes ou atuariam como intermedirios entre estrangeiros e locais. A compatibilidade entre o desenvolvimento e os interesses das classes dominantes dependia, em parte, da natureza da economia. Diferentes cultivos ou matrias-primas geravam estruturas econmicas baseadas em grandes plantaes, minas imensas ou na agricultura familiar, o que causou efeitos duradouros na organizao social.24 Algumas atividades tendiam a gerar oligarquias retrgradas que bloqueavam o crescimento econmico. Outros

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tipos de organizao econmica estimulavam a incorporao da populao nas esferas econmica e poltica, potencializando o avano do desenvolvimento. Os quatro principais cultivos dos trpicos para exportao apresentavam grandes diferenas em termos de organizao de produo e de sociedade. Juntos, caf, algodo, acar e arroz eram responsveis por mais da metade das exportaes agrcolas dos trpicos em 1913, e o impacto que causavam nas sociedades no podia ser mais diferenciado. Em linguagem comum, o acar e o algodo podiam ser definidos como produtos reacionrios, enquanto o caf e o arroz eram cultivos progressistas. Estudos posteriores confirmaram essa viso. Os primeiros eram produzidos em plantaes intensivas e criaram as sociedades mais desiguais e estagnadas do mundo; os ltimos eram cultivados em pequenas propriedades e geraram oportunidades para um crescimento econmico amplo. Os donos das plantaes intensivas geralmente produziam acar e algodo com grande quantidade de mo de obra. Os que supervisionavam o trabalho conduziam fileiras de trabalhadores, altamente vigiados pelos campos, sem qualquer necessidade de motivar ou recompensar iniciativas individuais. Por essas e outras razes, havia uma substancial economia de escala na produo do acar e do algodo. As grandes fazendas eram mais eficientes, e pequenos proprietrios independentes no podiam competir com os donos das plantaes de produo intensiva (plantations). Caf e arroz, por outro lado, eram cultivos ideais para as pequenas propriedades. No caso do caf, isso podia ser explicado, em parte, pelo cuidado que a colheita do produto exigia; os frutos no amadurecem ao mesmo tempo e o coletor precisa prestar ateno no que est colhendo.25 A utilizao de mo de obra intensiva, como ocorria na produo de acar e algodo, no era algo prtico. A economia de escala nas produes de caf e arroz era irrelevante, e os pequenos fazendeiros dominavam a

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produo. Nas regies onde o cultivo principal estava nas mos de pequenos proprietrios agrcolas, em geral ocorria um desenvolvimento poltico mais amplo e equalitrio. Na Amrica Latina, as sociedades reacionrias do acar e as progressistas do caf coexistiam. As plantaes de cana-de-acar, assim como as de algodo e tabaco, contavam com o trabalho escravo. Aps a abolio, a tecnologia e a competio passaram a determinar que o produto continuasse a ser cultivado nas grandes plantaes com mo de obra barata. Quando podiam optar, os exescravos fugiam das plantaes como o diabo da cruz. Os donos das grandes fazendas ento se empenhavam para que o abastecimento de trabalhadores aumentasse e os salrios permanecessem baixos. ndios e chineses foram trazidos para trabalhar nas ilhas do Caribe produtoras de acar e na costa do Peru. Com frequncia, a servido se dava por meio de contratos em que os trabalhadores eram pagos por um nmero definido de anos de trabalho.d No Nordeste brasileiro, os donos de terras faziam o que estivesse ao seu alcance para manter seus empregados presos s plantaes: restringiam a mobilidade, os mantinham como pees das fazendas por causa de dvidas, tomavam medidas coercitivas. O problema se agravou quando os europeus comearam a produzir acar de beterraba e a subsidiar as exportaes do produto, gerando uma queda no seu preo.26 O acar deixou um gosto amargo na boca: uma desigualdade assustadora. Diante das massas de trabalhadores empobrecidos reinava uma elite rica, que tinha poucos incentivos para estimular o desenvolvimento econmico, social ou humano, uma vez que assim afastaria os trabalhadores das plantaes. Nas regies de cultivo de algodo, grandes reas repletas de mo de obra, as condies eram semelhantes. O Nordeste do Brasil cultivava tanto algodo quanto acar, promovendo um duplo estrago em sua estrutura social. A ordem econmica e poltica reforava a posio dos proprietrios de terra ricos e dos comerciantes, oferecendo

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poucos motivos para melhoras na qualidade do governo, infraestrutura ou escolas. Muitas vezes, os resultados eram perversos. Na Venezuela, por exemplo, terras frteis das imensas haciendas foram cercadas pelas moradias simples de camponeses sem-terra. Os grandes proprietrios de terras hacendados utilizavam menos de 1/3 da extenso de sua propriedade e se recusavam a alugar o resto para os sem-terra. Se os hacendados tivessem alugado as pores improdutivas de suas terras, os agricultores no concordariam em trabalhar nas plantaes por salrios baixos. Isso teria privado as haciendas do trabalho que necessitavam para que as regies agrcolas fossem economicamente viveis. Assim, a maior parte das terras frteis das zonas rurais permanecia improdutiva. A longo prazo, tal fato no era interessante para os proprietrios, uma vez que a misria dos sem-terra se perpetuava impondo severas restries aos mercados internos, alm de fomentar o descontentamento social, mas as oligarquias rurais estavam mais interessadas no prprio poder e riqueza, aqui e agora, do que no desenvolvimento a longo prazo.27 Esse modelo era repetido em vrias regies e em diversos produtos. O acar causou um atraso social nas ndias Orientais Holandesas, Filipinas, em Fiji e Maurcio. O impacto do algodo na ndia e no Egito foi semelhante ao que aconteceu no Nordeste brasileiro, ao reforar a posio das classes dominantes rurais e comerciais. Outros cultivos, como a banana na Amrica Central e a borracha na regio da Malaia criaram novas economias de agricultura intensiva. Em ambos os casos, as plantaes se estabeleceram em amplas extenses de terras vazias dominadas por grandes corporaes, as quais empregavam trabalhadores semterra ou os importavam de outras regies pobres exclusivamente para esse fim. Por outro lado, nas dcadas que precederam a Primeira Guerra Mundial, as terras de caf da Amrica Latina estavam

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entre as reas mais bem-sucedidas em termos de desenvolvimento. Certamente no por coincidncia que o caf, assim como o arroz ou o trigo, era fcil de ser cultivado a custos muito competitivos em pequenas propriedades. As rvores de caf levavam alguns anos para crescer. Assim, os produtores agrcolas necessitavam de crditos, ou de dinheiro economizado. Mas diferentemente do que ocorria com as plantaes de acar ou algodo, as pequenas propriedades cafeeiras podiam ser extremamente lucrativas. Mais de 1/4 da produo do oeste colombiano no perodo vinha de pequenas fazendas de menos de trs hectares. O caf certamente poderia ser cultivado tambm em grandes plantaes, e a produo de So Paulo era totalmente desproporcional em relao a outros grandes estados; mas a regio tambm era repleta de pequenas fazendas bastante prsperas.28 De fato, uma das vantagens do caf era permitir que os pequenos proprietrios plantassem outras culturas por entre as rvores, obtendo ao mesmo tempo alimentos bsicos para suas famlias e um produto rentvel. E onde os agricultores conseguiam estabelecer seus prprios negcios, at mesmo os grandes fazendeiros eram obrigados a pagar salrios decentes aos trabalhadores. O caf era associado prosperidade, no importava se o lucro do produto vinha das pequenas propriedades familiares ou das grandes, com trabalhadores bem-pagos. O motivo dessa prosperidade no podia ser explicado apenas pelos preos altos o valor do algodo superava consideravelmente o do caf, o do acar e o do cacau entre 1899 e 191329 , mas porque a natureza da produo cafeeira conduzia a um crescimento econmico de base ampla, e os benefcios gerados no ficavam restritos aos domnios de uma pequena elite. Havia outros cultivos progressistas alm do caf. O arroz era o mais importante. Burma, Tailndia e Indochina, responsveis por 3/4 das exportaes do produto, experimentaram um crescimento extremamente rpido, quase to includente quanto o das

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regies de caf. O mesmo ocorreu com o cacau da frica ocidental, um cultivo de pequenas propriedades. Sobretudo onde gros, como o trigo, podiam ser cultivados de forma lucrativa em pequenas propriedades, tal qual no Cone Sul latino-americano e em partes da ndia, as perspectivas para uma prosperidade generalizada eram maiores. O Brasil sofreu o impacto de diferentes cultivos, uma vez que o pas continha tanto regies bem-sucedidas quanto fracassadas. A agricultura do Nordeste era baseada em grandes plantaes de algodo e cana-de-acar. Os proprietrios de terra dependiam dos escravos na poca em que a escravido era permitida e do trabalho informal para o funcionamento de seus estados. Os donos de terra se esforavam para manter os trabalhadores nas fazendas locais, j que sem funcionrios cativos as plantaes entrariam em colapso. No outro extremo, na regio Sudeste ao redor de So Paulo, desenvolvia-se uma economia prspera com base no caf. Havia uma demanda constante por mais fazendeiros e mais trabalhadores para o cultivo de novas terras. Muitas das fazendas eram pequenas e vrios agricultores trabalhavam para si mesmos se trabalhassem para outros, recebiam salrios decentes e podiam passar livremente de um empregador a outro. Aqui, os mais ricos se posicionavam nos setores de exportao, finanas e comrcio. Essa elite paulista, to preocupada quanto a nordestina com seus prprios interesses, estimulou o cultivo de novas terras e o desenvolvimento de fazendas ainda mais lucrativas. O Nordeste se estagnou, enquanto o Sudeste prosperou. Teria sido melhor para o pas se os nordestinos tivessem migrado para as fazendas de caf da regio Sul, mas isso arruinaria a base econmica dos donos das plantaes do Nordeste. Dessa forma, os governantes do Nordeste faziam de tudo para manter seus trabalhadores nas plantaes: controles burocrticos de movimentao populacional; poucos investimentos para a construo de ferrovias; obstculos aos anncios de trabalho e aos

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empregadores. Desesperadas por mo de obra, as classes dominantes do Sudeste trouxeram milhes de trabalhadores do sul da Europa. A necessidade de mo de obra era to grande que os governadores dos estados subsidiavam as passagens. A experincia brasileira chama a ateno para diferenas regionais semelhantes nos Estados Unidos. Os cultivos reacionrios norte-americanos eram o algodo, o tabaco e a cana-de-acar do sul; ao passo que os produtos progressistas incluam os gros e o gado do norte e do oeste norte-americano. Assim como ocorreu no Brasil, as reas de cultivo intensivo permaneceram atrasadas e estagnadas por dcadas, enquanto as pequenas propriedades familiares e as regies de criao de gado cresceram vertiginosamente. O sistema legal de apartheid reinava no sul dos Estados Unidos havia excluso social e poltica dos descendentes de escravos, um sistema educacional miservel, hostilidade por parte dos que recrutavam os trabalhadores e poucos investimentos em transportes e comunicao. Esse era um entre os muitos mecanismos para manter os trabalhadores cativos pobres no sul, regio oligrquica que dependia do fornecimento direto de mo de obra barata e pouco qualificada. O processo no era puramente econmico. Por isso, no havia qualquer motivo inerente que explicasse por que a agricultura intensiva no poderia ser eficiente e dinmica. Houve algumas sociedades aucareiras de rpido crescimento, como em Cuba. O que importa o impacto mais amplo da agricultura intensiva: a criao de uma pequena elite dependente de uma massa de mo de obra barata. Em tal cenrio, o desejo de mobilidade social e o envolvimento poltico eram fceis de serem barrados, e a tentao das classes dominantes de barr-los era grande. Por outro lado, nas regies onde muitos tinham acesso a pequenas propriedades lucrativas, os governantes encontravam mais dificuldade e menos necessidade de limitar as oportunidades econmicas da populao.31 Sociedades de agricultura intensiva, e outras

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semelhantes, tendiam a ser, ou se tornaram, altamente desiguais, polarizadas e subjugadas ao autoritarismo. Os enraizados governos oligrquicos raramente queriam, ou podiam, estimular o desenvolvimento socioeconmico infraestrutura, finanas e educao necessrio para permitir que as foras produtivas da sociedade como um todo fossem ouvidas. Processos similares, pelos quais a economia gerava uma concentrao de interesses que manipulavam o governo e impediam o crescimento econmico, eram associados a uma srie de matrias-primas. Alguns tipos de minerao eram semelhantes agricultura em termos de criao de enclaves. O impacto econmico gerado se restringia s reas onde os minerais eram encontrados. E muitos minerais como cobre, petrleo e ouro , de fato, criavam uma diviso entre aqueles que os produziam e o restante da sociedade. A importncia da questo dependia da influncia poltica e econmica das minas. Uma verdadeira diferena entre a minerao e a produo agrcola era que, devido ao carter predominantemente rural dos pases pobres, as exportaes de bens agrcolas tendiam a incluir uma parcela grande da populao, enquanto a minerao em geral era feita por pequenos grupos isolados. A minerao causava forte impacto, semelhante ao da agricultura, nas regies onde a economia local dominava. Mas isso ocorreu em apenas alguns poucos lugares, como nas reas de minas de ouro da frica do Sul. Onde isso acontecia, como ao longo dos extraordinrios corredores minerais do Transvaal, o resultado tendia para a mesma caracterstica dual das sociedades nas regies de plantao intensiva. A evoluo social e poltica da frica do Sul estava intimamente ligada dominao comercial dos fazendeiros e donos de minas, que dependiam de um grande fornecimento de mo de obra barata. Devido a essas experincias, as riquezas naturais, pelo menos algumas, se tornaram quase malditas. Regies ideais para cultivos

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intensivos ou reas que possuam algum tipo de depsito mineral valioso tendiam a desenvolver estruturas sociais distorcidas. Elas eram dominadas por elites enraizadas na sociedade, que tinham pouco interesse em fornecer a infraestrutura, a educao e o governo necessrios para que o desenvolvimento fosse alm do boom inicial causado pelos recursos naturais. Por mais que houvesse excees, impressiona o fato de que as produes agrcolas e minerais rentveis nos pases pobres eram em geral associadas com pobreza e desigualdade. O impacto de tais recursos naturais no era algo determinista. As caractersticas puramente econmicas da produo significavam apenas o comeo do processo de declnio. Os efeitos mais notveis desses produtos eram polticos e sociais, a criao de poderosos grupos de interesse cujas posies dependiam do acesso limitado das populaes ao poder poltico e social. A riqueza inicial se acumulava, mas no se espalhava, e sem uma ampla mobilizao da populao no havia modernizao econmica. O processo poderia ter sido evitado, mas a tendncia natural da maior parte dessas sociedades era a utilizao do boom dos recursos para consolidar o domnio das elites, e no para levar os benefcios do desenvolvimento ao restante da populao.

Obstculos ao desenvolvimento
Muitos motivos geravam estagnao, declnio e fracasso nas regies pobres do mundo, mas estas tambm eram sociedades nicas na mesma proporo. Em alguns casos, o saqueio colonial era o culpado. Em outros, o peso acumulado de anos de sociedades tradicionais asfixiava o crescimento econmico moderno. Em outros ainda, a produo mineral e agrcola intensiva criou uma elite forte, hostil ou indiferente s medidas necessrias para a difuso do desenvolvimento. A existncia de indivduos focados na busca

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de seus prprios interesses obstrua as vias para o desenvolvimento e destrua as expectativas econmicas da populao. Em quase todas as sociedades que no conseguiram aproveitar as oportunidades oferecidas pela economia internacional antes da Primeira Guerra, as classes dominantes no mnimo facilitaram o fracasso. certo tambm que estrangeiros avarentos colonizadores exploradores, colonos privilegiados, companhias monopolistas sempre estiveram presentes, mas algumas sociedades lidaram com eles de forma mais eficiente que outras, deixando em aberto para estudos mais especficos e posteriores o motivo da diferena. Nos casos mais gritantes, a desigualdade social e poltica fez com que as classes dominantes tradicionais tivessem pouco interesse em estimular o desenvolvimento e deixou as massas incapazes de superar os obstculos criados por seus senhores incompetentes ou corruptos. Nas regies em que a organizao social permitiu populao aproveitar as novas oportunidades econmicas e as classes dominantes a apoiaram ou ao menos no atrapalharam , o crescimento foi rpido. Mas em muitas sociedades, essas condies, aparentemente bsicas, no eram respeitadas. Em meio torturante viso de grandes riquezas sendo escoadas dos pampas, de regies pobres correndo em direo modernidade e de trs continentes se industrializando numa velocidade desenfreada, grande parte da sia, da frica e da Amrica Latina permaneceu pobre e economicamente estagnada. Essas regies representavam alguns dos problemas mais complicados e duradouros da ordem internacional, que viria a entrar em colapso com a chegada da Primeira Guerra Mundial.

Movimento literrio surgido na dcada de 1920 nos Estados Unidos, que propunha uma fuso da poesia com o ritmo do jazz. (N.T.)

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b

Ouam os gritos do fantasma Leopoldo / Queimando no inferno pela sua horda mutiladora de mos / Oua como os demnios regozijam-se e urram / Cortando suas mos no inferno. (N.T.)
c

Traduo para Young Turks, como era chamado o grupo de oficiais do Exrcito otomano que lutava por reformas. (N.T.)
d

Em ingls, o termo utilizado para esse tipo de contratao identure. (N.T.)

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Problemas da economia global

Os principais desafios da Era de Ouro do capitalismo global vinham de dissidncias no centro do sistema, no das massas empobrecidas da sia e da frica. Industriais britnicos contestavam o envolvimento do pas com o livre-comrcio e a liderana da nao na economia global. Produtores agrcolas norte-americanos questionavam a vantagem do padro-ouro. Organizaes de trabalhadores e partidos socialistas na Europa se mobilizavam contra problemas domsticos h muito tempo evidentes. Todos eles se afastaram do consenso clssico da poca quanto priorizao dos compromissos econmicos internacionais em relao aos assuntos internos.

Comrcio livre ou comrcio justo?


Na dcada de 1880, dissidentes da ortodoxia do livre-comrcio britnico exigiam um comrcio justo: retaliaes contra as barreiras protetoras ao redor do mundo. Os produtores que enfrentavam a competio das naes recm-industrializadas lideravam o movimento. Donos de fbricas txteis e metalrgicas na Gr-Bretanha estavam furiosos porque europeus e norte-americanos vendiam livremente nos mercados do pas, enquanto o

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governo deles impunha pesadas tarifas sobre os produtos britnicos. Os novos competidores tambm superaram as empresas britnicas nos terceiros mercados os da Amrica Latina, da sia e do leste e sul da Europa. As principais indstrias da GrBretanha passaram a depender cada vez mais das vendas dentro do Imprio, onde as empresas e os laos culturais lhes concediam vantagens. At a primeira parte do sculo, metade das exportaes de tecidos de algodo do pas, junto com 1/3 das de ferro galvanizado, ia apenas para a ndia.1 Por um lado, isso significava o sucesso do Imprio em obter um mercado cativo. Mas, por outro, tambm revelava a dura realidade de que as empresas, at ento dominantes, agora s conseguiam competir com as estrangeiras devido ao apoio do Imprio. A demanda por um comrcio justo se transformou num pedido mais geral de reviso da poltica externa britnica. O movimento foi liderado por Joseph Chamberlain, um fabricante da rea metalrgica que havia sido prefeito de Birmingham, lder do Ministrio do Comrcio e secretrio das Colnias. Os fabricantes do norte lutavam por proteo sob o amparo da Liga pela Reforma Tarifria,a criada em 1903. A busca de proteo costumava estar ligada a propostas de preferncia imperial, sistema que concederia Gr-Bretanha, suas colnias e locais de dominao acesso privilegiado aos mercados uns dos outros. Isso teria satisfeito os cada vez mais poderosos interesses protecionistas do resto do Imprio em especial de Canad, Austrlia, frica do Sul e ndia e garantido um mercado mais seguro para os fabricantes britnicos revoltosos.2 Os defensores da reforma tarifria nutriam um sentimento protecionista, uma preocupao com a estrutura imperial e uma ansiedade pelas implicaes causadas ao Imprio Britnico pela perda de sua superioridade industrial. Nas palavras de Chamberlain:

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Embora em um determinado momento a Inglaterra tenha sido o maior pas manufatureiro, hoje a populao se emprega cada vez mais nas finanas, reparties, servios domsticos e em outras ocupaes desse mesmo tipo. O estado atual das coisas ... pode significar mais dinheiro, mas significa menos bem-estar social; e acredito que valha a pena considerar sejam quais forem seus efeitos imediatos at que ponto este estado das coisas no seria, em ltima anlise, a destruio de tudo o que a Inglaterra tem de melhor, de tudo o que nos tornou quem somos, tudo o que nos deu poder e prestgio no mundo.3

As eleies gerais de 1906 foram um grande plebiscito sobre o livre-comrcio. Os financistas baseados na cidade de Londres se mobilizaram para defender a abertura comercial da GrBretanha, e encontraram apoio nos mercadores e nas indstrias exportadoras bem-sucedidas. Os protecionistas perderam de forma ressoante.4 Nesse ano, Joseph Chamberlain, principal porta-voz do protecionismo britnico, sofreu um derrame que o debilitou. Tanto o homem quanto o movimento definharam. Chamberlain morreu em 1914, e a exigncia britnica por proteo acalmou-se at o fim da Primeira Guerra Mundial. Os industrialistas revoltosos fracassaram e no foram bem-sucedidos em rever a seu favor a poltica britnica. A suposio de que a Gr-Bretanha aceitaria para sempre os produtos do mundo, no entanto, no era mais certa. O pas perdia a sua posio na economia internacional. O declnio era relativo. Entre 1870 e 1913, o tamanho da economia britnica mais do que dobrou. Mesmo considerando o crescimento populacional, o produto por pessoa do pas cresceu mais de 50% durante o perodo. No obstante, o abismo que existia entre a Gr-Bretanha e o resto do mundo se estreitava continuamente. Os fabricantes britnicos estavam sendo afastados dos mercados exportadores, e at mesmo dos mercados domsticos. Os Estados Unidos e a Alemanha passaram a ser os dnamos manufatureiros do mundo. A Gr-Bretanha mantinha a sua

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liderana apenas nos servios, como atividades bancrias, seguros e frete. No era mais um fato que a prxima usina de energia ou estrada de ferro construdas na frica ou Europa oriental seriam britnicas; era igualmente possvel que fossem alems, francesas ou norte-americanas. Mesmo em relao a investimentos internacionais, os centros financeiros da Europa continental assim como Nova York desafiavam a supremacia britnica. J era de se imaginar que a liderana industrial do pas no duraria para sempre, mas a velocidade com que foi superada levou muitos britnicos a se perguntarem como isso acontecera, pergunta que ecoou em geraes de historiadores econmicos. Uma explicao bem-aceita a de que o entusiasmo dos investidores britnicos por empreendimentos estrangeiros enfraqueceu a economia britnica, ao passo que fortaleceu a dos pases destino desse capital. Os investidores britnicos enviavam para o exterior cerca de metade do que economizavam, e os que faziam emprstimos reclamavam que seria mais barato se no precisassem competir com as provncias canadenses e argentinas pelo favorecimento do capital londrino. Mas os investimentos domsticos lucrativos no enfrentavam problemas de financiamento. Alm disso, o dinheiro investido no exterior rendia um belo lucro, o qual voltava para casa a fim de aumentar a renda e a riqueza da nao.5 Como se alega algumas vezes, os britnicos fracassaram em adotar novas tcnicas de gerenciamento e produo. Pases como a Alemanha e os Estados Unidos gozavam da vantagem do atraso; podiam estabelecer novas indstrias com os avanos recentes j desenvolvidos. Uma desvantagem anloga seria ter se industrializado 50 anos antes dos outros, assim a introduo de novas tecnologias poderia significar o descarte das j existentes, o que incluiria equipamentos ainda lucrativos. De fato, a crescente dependncia dos produtos tradicionais britnicos dos mercados imperiais adiou a modernizao industrial ao facilitar a venda de

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bens que no exigiam mudanas tecnolgicas. Nas palavras do historiador econmica Charles Kindleberger:
As exportaes do Imprio permitiram que a economia se esquivasse da exigncia de uma mudana dinmica, que significava afastar-se dos tecidos de algodo, dos trilhos de ferro e ao, das folhas de ferro galvanizado e similares ... para a fabricao de produtos das novas indstrias.6

As prticas britnicas de gerenciamento tambm foram geradas em uma poca anterior revoluo dos transportes e das telecomunicaes do fim do sculo XIX, e antes do aumento da produo e do consumo em massa de bens durveis. As firmas britnicas tendiam a ser menores do que as alems e as norteamericanas, como a Siemens e a AEG ou a General Electric e a U.S. Steel. Eram organizadas no tanto como companhias modernas mas como empresas familiares, o que muitas delas continuavam a ser. No est claro, contudo, se isso foi uma m ideia. possvel que as empresas norte-americanas fossem grandes porque eram de cartis monopolistas, e as novas formas administrativas no eram apropriadas para as relaes industriais e trabalhistas britnicas. Outro candidato a culpado pelo crescimento relativamente lento da Gr-Bretanha foi o sistema educacional do pas. Crticos culpavam as escolas da nao pela ateno inadequada ao treinamento tcnico, excessiva rigidez classista e insuficientes princpios meritocrticos de promoo e avano. Havia certamente uma fora preconceituosa na sociedade britnica, cujo possvel impacto sufocante para o avano econmico foi capturado pela romancista norte-americana Margareth Halsey: Na Inglaterra, ter tido dinheiro ... to aceitvel quanto t-lo ... Mas nunca ter tido dinheiro imperdovel, e a nica forma apropriada de reparao por meio da explicao de nunca ter tentado ganhar algum.7 Embora a estrutura social da Gr-Bretanha possa no ter

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recompensado o empreendedorismo e as suas realizaes educacionais no refletissem a liderana industrial que a nao tinha em relao aos outros pases da Europa, no est claro que esses fracassos tenham causado um impacto econmico significativo. No importa quais tenham sido as fontes da desacelerao do crescimento britnico aps 1870 e provavelmente havia algo de cada uma das principais explicaes. O que importa que afetou o pas e o mundo. Muitos britnicos passaram a questionar as verdades at ento intocadas de sua economia poltica, como o livrecomrcio e a liderana financeira global. No surpresa que os fabricantes britnicos, diante da presso da concorrncia, quisessem uma poltica governamental que os apoiassem. Tampouco surpreende dada a importncia dos mercados do Imprio, assim como os de seus domnios, para a indstria em apuros que isso tomasse a forma de uma reivindicao por tarifas protetoras em torno do Imprio Britnico. Em todos esses aspectos, o Reino Unido era bem parecido com qualquer uma das outras principais naes industriais. No entanto, o papel principal desempenhado pelo Reino Unido na economia mundial era centrado, em grande parte, em ser diferente das outras naes industriais, como fora desde a dcada de 1840. O compromisso britnico com o livre-comrcio e a abertura financeira era crucial para a estrutura e o funcionamento da economia mundial. Uma coisa eram os pases marginais como a Rssia e o Brasil imporem barreiras protecionistas; at mesmo na Europa continental isso no era de suma importncia. Mas era difcil conceber a continuao econmica da Pax Britannia sem a Gr-Bretanha. Um dos pilares da ordem econmica clssica balanava.

Vencedores e perdedores do comrcio

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Aqueles fora da Gr Bretanha que no estavam muito bem nos ltimos anos da Era de Ouro tambm entoaram suas preocupaes quanto aos impactos da integrao econmica. At mesmo entre os pases que cresciam mais rpido antes de 1914, havia muitos que se beneficiavam pouco, ou nada, do crescimento econmico de suas naes. As ferramentas tericas desenvolvidas pelos economistas suecos Eli Heckscher e Bertil Ohlin para entender o comrcio internacional tambm ajudavam a explicar os vencedores e os perdedores da integrao econmica. A teoria de Heckscher e Ohlin supe que pases ricos em capital vo exportar produtos de capital intensivo (e capital), pases ricos em mo de obra exportaro produtos que necessitem de mo de obra intensiva (e mo de obra), ao passo que pases ricos em terras exportavam produtos agrcolas que necessitavam de grandes extenses de terra. De fato, a Gr-Bretanha, rica em capital, exportava produtos manufaturados de capital intensivo; enquanto a Argentina, rica em terras, exportava produtos agrcolas de grandes extenses de terras. O mesmo ocorria em relao s importaes: um pas que tivesse muito pouco capital (Argentina) importava capital e bens de capital intensivo, ao passo que um pas com poucas terras (GrBretanha) importava produtos intensivos em terras. Vinte anos aps os suecos terem desenvolvido tal abordagem para explicar padres de comrcio, dois jovens colegas de turma em Harvard, e vizinhos, continuaram a desenvolver a teoria para demonstrar quem auxiliado e quem lesado pelo comrcio. Em um artigo de 1941, o austraco Wolfgan Stolper e o norte-americano Paul Samuelson fizeram a observao de que o comrcio particularmente benfico para os produtores de bens exportveis, enquanto pode ser danoso, especialmente para aqueles produtores que competem com as importaes. E a teoria de Heckscher e Ohlin supe que aqueles que produzem para exportao so os que detm aquilo em que o pas rico: capital nos

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pases ricos em capital, e terras, nos pases ricos em terras. medida que as exportaes crescem, aumenta a demanda pelos recursos utilizados para produzi-las. Uma vez que um pas rico em mo de obra exporta produtos de trabalho intensivo, a demanda por mo de obra cresce, assim como os salrios sobem. De modo oposto, os produtores dos bens que competem com as importaes so aqueles que detm o que h em menor oferta no pas: mo de obra, em pases pobres em mo de obra, e terras, nos pases pobres em terras. Quando as importaes crescem e os produtores locais so afastados dos mercados domsticos, a demanda deles pelos recursos que utilizam muito cai; como um pas pobre em mo de obra importa produtos de trabalho intensivo, a demanda por trabalhadores decresce, da mesma forma que os salrios. Stolper e Samuelson mostraram que o comrcio leva os proprietrios nacionais de um fator de produo abundante a melhores condies e os proprietrios dos recursos escassos a uma pior condio. Os detentores de recursos abundantes ganham com o comrcio, enquanto aqueles de recursos escassos perdem. Uma forma fcil de enxergar a relao considerar recursos tangveis como o petrleo. Em um pas rico em petrleo, o produto barato, e abrir-se ao comrcio bom para o produtor de petrleo porque isso permite que ele venda o bem para os estrangeiros. Em um pas pobre em petrleo, onde o produto caro, abrir-se ao comrcio ruim para o produtor, uma vez que o pas precisa importar petrleo, o que puxa o preo domstico do produto para baixo. Mesmo quando o recurso em questo mais geral terra, trabalho, capital , a lgica se mantm: a proteo ajuda os que detm um recurso nacional escasso; o comrcio ajuda os que detm um recurso nacional abundante.8 Mesmo que o comrcio seja a melhor poltica possvel para a economia como um todo, at os economistas ortodoxos aceitam que h vencedores e perdedores no livre-comrcio, at mesmo em

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uma poca de crescimento rpido e at mesmo nos pases que crescem rpido. Vencedores e perdedores lutavam por polticas para seu prprio benefcio. Antes de 1914, os detentores dos recursos nacionais abundantes apoiavam o livre-comrcio, enquanto os que detinham os recursos nacionais escassos se opunham a ele. Um pas como a Argentina, rico em terra, mas pobre em capital, exportava produtos (agrcolas) intensivos em terras e importava produtos de capital intensivo. Isso era bom para os produtores agrcolas, mas no to bom para os capitalistas. Dessa forma, os produtores agrcolas eram pr-comrcio, enquanto os capitalistas urbanos defendiam o protecionismo. Um pas como a Gr-Bretanha, rico em capital e pobre em terras, exportava bens de capital intensivo e importava produtos intensivos em terra. L, os capitalistas urbanos eram pr-comrcio, enquanto os produtores agrcolas defendiam o protecionismo. O esquema de Stolper e Samuelson explicava bem as polticas de comrcio e, de forma mais geral, as de integrao econmica. Os detentores de recursos nacionais abundantes capital, terras, petrleo, trabalho tendiam a favorecer os laos econmicos internacionais que lhes permitissem vender seus recursos ou produtos. Um pas rico em terras tinha a vantagem comparativa dos produtos agrcolas, os exportava, e isso ajudava os fazendeiros; um pas pobre em terras tinha a desvantagem comparativa da agricultura, importava produtos agrcolas, e isso causava danos aos fazendeiros locais. No fim do sculo XIX e incio do XX, de fato, os produtores agrcolas nos pases ricos em terras quase sempre defendiam o livre-comrcio, fossem eles donos de plantaes na regio Malaia, criadores de gado na Austrlia ou produtores de gros no Canad. Os fabricantes de produtos de capital intensivo e os investidores dos pases ricos em capital tambm eram, em sua maioria, a favor do livre-comrcio e dos investimentos; testemunhas das polticas geralmente de abertura dos pases prsperos da Europa ocidental

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e do norte. O argumento de Stolper e Samuelson tambm se aplicava aos que se opunham integrao global; aqueles que detinham os recursos nacionais raros eram hostis ao livre-comrcio e suas implicaes. Os trabalhadores em pases pobres em mo de obra como Canad, Austrlia e Estados Unidos eram protecionistas; os capitalistas industriais nos pases pobres em capital, como a Rssia e o Brasil, eram protecionistas; os produtores agrcolas em pases pobres em terras na Europa eram protecionistas. Em geral, os interesses protecionistas eram menos influentes do que os dos grupos internacionalistas que dominavam a Era de Ouro: banqueiros e investidores internacionais, comerciantes, industrialistas competitivos, produtores agrcolas e mineradores de exportao. Mas os protecionistas sempre estiveram presentes, e eles eram poderosos em alguns lugares como nos Estados Unidos e na Rssia e pocas, como durante as recesses. Enquanto a economia mundial crescia e os defensores da integrao global podiam demonstrar os benefcios da livre movimentao de capital, pessoas e produtos, a um nmero suficiente de pessoas, as presses para um fechamento econmico estavam afastadas. No poderamos, contudo, presumir que sempre seria assim.

A prata ameaa o ouro


Se as ameaas no centro britnico do sistema alvejavam o pilar do livre-comrcio do mundo econmico clssico, ataques na periferia da economia mundial impunham um teste de fogo para o padroouro. Aqueles que o desafiavam raramente eram poderosos o bastante ou de pases suficientemente importantes para desestabilizar o sistema como um todo, mas eles eram bastante insistentes. O fato de a antipatia pelo padro-ouro internacional ser comum mesmo em pocas boas tambm no foi um bom indcio na sua habilidade de resistir s dificuldades econmicas.

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Os produtores agrcolas e os mineradores que produziam para os mercados mundiais eram os opositores mais ressonantes ao padro-ouro. Isso ocorrera porque um pas que estava sob o padro-ouro no podia utilizar a desvalorizao monetria para proteger os exportadores das quedas de preo de seus produtos. Muitos pases dependiam de um ou alguns produtos agrcolas ou minerais, cujos preos podiam flutuar amplamente de ano a ano. Em um pas que estivesse sob o ouro, essas alteraes nos preos afetavam imediatamente os produtores locais, isso porque a moeda nacional era, de fato, apenas uma verso local do ouro, o dinheiro global: um declnio de 1% no preo significava 1% de declnio nos preos, sejam eles expressos em libras-ouro, dlaresouro, pesos-ouro, ou em qualquer outra moeda-ouro. Todas as viradas e mudanas nos preos dos produtos agrcolas e de minerao eram diretamente transmitidas pelo padro-ouro aos fazendeiros e mineiros. Quando os preos mundiais do trigo, caf e cobre caam, o valor dessas commodities na Argentina, Colmbia ou Chile caa ainda mais, se o pas tivesse aderido ao padroouro. Aqueles que competiam com importados baratos, como os produtores agrcolas europeus e os fabricantes de manufaturados norte-americanos, tinham uma alternativa fcil: eles podiam se beneficiar das tarifas para que os bens estrangeiros ficassem de fora. Mas os produtores agrcolas e os mineradores de exportao no tinham tal opo. Seus mercados estavam no exterior, e as tarifas para aumentar o preo do caf dentro do Brasil, o preo do estanho na Malsia ou o preo do cacau na Costa do Marfim teriam pouco xito. Os produtores precisavam se proteger das quedas radicais dos preos em seus mercados exportadores. A desvalorizao poderia ajudar os exportadores ao aumentar a quantidade de dinheiro local que ganhavam pelas vendas que faziam no exterior. Se os preos do caf ou do cobre cassem, uma desvalorizao monetria poderia compensar o choque,

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mantendo o preo domstico desses bens por exemplo na Argentina, Colmbia ou Chile. Quando o preo do trigo ao redor do mundo caiu pela metade no fim do sculo XIX, o preo do trigo norte-americano no padro-ouro tambm foi reduzido pela metade, de um dlar para 50 centavos o bushel. Mas na Argentina, que abandonou o ouro e desvalorizou o peso, o preo do trigo pago aos fazendeiros manteve-se estvel. O Chile era responsvel por quase metade da produo mundial de cobre antes da Primeira Guerra Mundial, e o cobre correspondia metade do total das exportaes chilenas. Mas em um perodo de dez anos, o preo de uma tonelada de cobre em Londres cara de forma contnua, passando de 70 para 40 libras. Para os produtores norte-americanos de cobre, os principais concorrentes dos chilenos, esse declnio no preo estava sendo diretamente retirado do valor que eles recebiam. Com o dlar calcado no ouro e fixado contra a prata, isso significava uma queda anloga dos preos de cerca de US$340 para aproximadamente US$195 a tonelada. Um colapso semelhante no Chile teria levado os mineradores de cobre falncia, e junto com eles, grande parte da economia. Assim, o governo chileno desvalorizou o peso em relao s moedas fixas no ouro: em dez anos, o peso caiu de 0,18 para 0,10 libra esterlina; de 85 para 48 centavos de dlar. Isso compensou completamente o colapso do preo do cobre. Na verdade, em pesos chilenos, os preos do cobre subiram de 401 para 403 a tonelada.9 Desvalorizaes no faziam milagres. Quando a moeda era depreciada, os produtos estrangeiros se tornavam mais caros. Ocasionalmente, esse aumento dos preos passava para a economia domstica e contribua para a inflao. Quando o preo do peso argentino caiu, fatalmente, cedo ou tarde, outros preos subiram na Argentina, e a vantagem da desvalorizao sofreu uma eroso. No entanto, enquanto isso, os produtores de gros argentinos ganharam tempo e dinheiro, ao passo que muitos fazendeiros

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norte-americanos haviam sido retirados de suas terras. Outro grupo, os devedores, gostaram da inflao trazida pelo abandono do ouro ou pela permanncia distante dele. Um proprietrio de imvel, empresrio ou fazendeiro que devia dinheiro em moeda nacional podia torcer pela inflao para reduzir os encargos reais de sua dvida; um aumento de 50% nos preos tornava as dvidas fixas menos onerosas. Os que se opunham ao ouro tambm desaprovavam as polticas governamentais necessrias para manter a moeda fixa no metal, as quais foravam preos domsticos, lucros e salrios a se ajustarem s mudanas de posio dos pases na economia internacional. O governo de um pas fixo no ouro no podia reagir a tempos difceis na economia com polticas compensadoras, mas precisava reforar a austeridade imposta pelas condies externas. Esperava-se que o funcionamento do padro-ouro teria um melhor desempenho se os governos permitissem que os efeitos recessivos seguissem seu curso, baixando os salrios, os preos e os lucros a fim de possibilitar uma recuperao de base nos mercados. Esperava-se que uma economia ligada ao padroouro mudasse para se adaptar taxa de cmbio, no o contrrio. Por esses motivos, a maior parte dos pases exportadores de produtos agrcolas e de minerao permaneceu fora do padroouro, ou aderiu a ele apenas de forma provisria. As duas alternativas ao ouro eram o papel-moeda e a prata. A maior parte dos pases da Amrica Latina e do sul da Europa emitia papel-moeda inconvertvel, no intercambivel por ouro. Ou seja, o papelmoeda como o dos dias atuais, emitido pelo governo e com valor definido nos mercados monetrios. O governo atuava para manter o valor do peso ou da lira como queria. Nas palavras de um senador norte-americano antipadro-ouro de Nebraska: Ns acreditamos na possibilidade tanto de regular a emisso do dinheiro quanto na de mant-lo com, aproximadamente, o mesmo valor em todas as pocas. Outro colocou da seguinte forma: A

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principal crena do populismo ... que esse dinheiro possa ser criado pelo governo na quantidade desejada, fora de qualquer substncia, sem base outra que no ela prpria.10 A segunda alternativa ao ouro era a moeda fixa na prata. De fato, a maior parte do mundo utilizou ambos, a prata e o ouro intercambiveis, durante sculos at 1870. Nesse momento, uma onda de novas descobertas de prata determinou a queda do preo do metal para menos da metade do valor do ouro e, em geral, os governos optaram por um ou outro. Quase todas as naes industriais seguiram a Gr-Bretanha na adoo do ouro. Mas China e ndia tinham moedas fixas na prata havia tempos e permaneceram assim. O mesmo fizeram os principais produtores de prata, como o Mxico. Para muitos outros pases, permanecer com a prata ou adot-la era atraente. De maneira geral, nas dcadas antes da Primeira Guerra Mundial, o preo da prata se desvalorizou em relao ao do ouro, de forma a enfraquecer as moedas nela fixadas. Se o preo da prata caiu em 10%, o mesmo ocorreu com todas as moedas fixadas nesse metal. Isso tinha o mesmo efeito de uma desvalorizao, o que permitia que os pases da prata concedessem a seus exportadores uma posio competitiva vantajosa nos mercados mundiais. Na dcada de 1890, a maior parte dos pases industriais havia adotado o ouro e muitos dos pases em desenvolvimento utilizavam a prata ou o papel-moeda. Os pases da prata e do papelmoeda alcanaram vantagens tangveis. Como os preos do ouro cresceram em relao aos da prata, as exportaes das regies que tinham base nela se tornaram mais baratas nas moedas de ouro dos pases industriais. Declnios nos preos mundiais de produtos agrcolas e matrias-primas foram compensados por declnios anlogos nos dinheiros fixados em prata e papel-moeda, de forma que os produtores agrcolas e mineradores recebiam quase a mesma quantia em suas prprias moedas mesmo com a queda dos preos em ouro. A vantagem competitiva da prata no fazia

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muita diferena para a maioria dos pases ricos, j que as regies em desenvolvimento vendiam em grande parte bens que as naes industriais no produziam. Se uma queda na prata tornasse o cobre mexicano ou a seda chinesa mais baratas nos mercados europeus, isso no teria grande impacto no sistema. No entanto, aqueles que produziam os mesmos bens que as regies da prata e do papel enfrentavam uma forte ameaa competitiva dessas moedas depreciadas. Os Estados Unidos estavam entre os mais afetados, uma vez que o pas se especializou em muitas das mesmas matrias-primas e produtos primrios minerais, trigo, algodo, l, tabaco que pases de moeda fraca, como Argentina, ndia, Brasil, China e Rssia. Dessa forma, os produtores agrcolas e mineradores norte-americanos perderam negcios para os pases que tinham base monetria na prata (ou no papel-moeda). Portanto, quedas nos preos mundiais do trigo ou da l afetavam os ganhos na agricultura porque os Estados Unidos estavam sob o padro-ouro. Os produtores agrcolas norteamericanos em apuros, os quais afluram para a campanha populista contra o ouro e pela prata, pensaram, como nas palavras de um deles, que o homem amarelo utilizando o metal branco tem sua merc o homem branco que utiliza o metal amarelo.11 A partir do fim da dcada de 1880 em diante, a avalanche populista reinava toda vez que os preos agrcolas caam, pois os fazendeiros e mineradores passavam a se esforar desesperadamente, para que o dlar fosse dissociado do ouro. Vocs no devem crucificar a humanidade com uma cruz de ouro, bradou William Jennings Bryan, candidato democrata de 1896. Os distritos norte-americanos de produo agrcola e minerao compartilhavam da rebeldia de Bryan. No que provavelmente foi o primeiro movimento de massa da histria dos Estados Unidos, milhes de pessoas reuniram-se para escutar discursos inflamados que denunciavam o truste do dinheiro e a sua fora opressora, fixa no ouro, contra a economia norte-americana. A

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plataforma populista insistia em medidas imediatas para o abandono do ouro. A desvalorizao resultante reverteria os efeitos dos declinantes preos mundiais de produtos agrcolas e de minerao. E no importava qual a taxa de inflao que poderia aparecer, ela ajudaria a aliviar os fazendeiros altamente endividados. Bryan quase venceu as eleies de 1896, no auge do sofrimento dos produtores agrcolas; ele se candidatou novamente em 1900 e 1908 pelos democratas e, novamente, perdeu as eleies. Isso fez com que os Estados Unidos fossem os nicos dos principais pases exportadores de produtos agrcolas e matriasprimas desconsiderando-se as regies que faziam parte de imprios europeus, como a Austrlia e a frica do Sul a continuar com o ouro nas dcadas que precederam a Primeira Guerra Mundial. Todos os outros exportadores de produtos primrios independentes como Mxico, Rssia, Japo, China, Argentina e at mesmo a britnica ndia passaram grande parte desse perodo, ou at mesmo todo ele, com a prata e o papel-moeda. O caso dos Estados Unidos seria diferente porque economicamente o pas era formado por duas imensas regies com vises diametralmente opostas em relao ao ouro. As terras cultivadas e os distritos mineradores do sul, do meio-oeste, das Grandes Plancies e do oeste norte-americano eram as principais fontes de riqueza agrcola e mineral. No entanto, os donos de fbricas, mercadores e banqueiros do nordeste e da parte industrial do meiooeste faziam parte da influncia manufatureira mundial. O conflito de interesses era direto. Cada aumento nos preos agrcolas encarecia os alimentos dos trabalhadores urbanos e fazia a folha de pagamentos da indstria subir. Da mesma forma, cada aumento nos preos industriais, incluindo cada tarifa, tirava mais das famlias dos agricultores, as quais dependiam das cidades para as suas vestimentas, insumos agrcolas e outras necessidades manufaturadas.

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Talvez o fato mais importante tenha sido que os banqueiros e os comerciantes da Nova Inglaterra e do nordeste dos Estados Unidos estabeleceram sua reputao internacional na adeso ao padro-ouro. A credibilidade financeira norte-americana dependia de sua associao plena ao clube das naes ricas, cuja carteirinha de scio era o padro-ouro. J.P. Morgan e seus colegas lutaram de forma determinada para manter o dlar fixo no ouro. Isso ocorreu tanto na esfera financeira quanto na poltica. Na primeira, Morgan conseguiu uma srie de emprstimos internacionais para permitir que o Tesouro norte-americano se defendesse em caso de turbulncia nos mercados de cmbio, mantendo a moeda atada ao ouro. Em termos polticos, a comear por W. McKinley, os candidatos antipopulistas levantaram somas enormes de grandes empresas do nordeste para garantir que seriam eleitos. O pas estava realmente dividido, e McKinley venceu com apenas 51% dos votos populares. A geografia da diviso era clara: um mapa colorido das eleies de 1896 mostra um dourado intenso do nordeste regio industrial do meio-oeste, com algumas reas douradas na Califrnia e no Oregon, mas um prateado slido no sul e nas Grandes Plancies. O compromisso com o ouro no podia ser tomado como verdade universal. Um declnio substancial nos preos mundiais desencadearia protestos nos quatro cantos do mundo e presses pelo fim do padro-ouro. Grupos de interesses poderosos ao redor do planeta desejavam se livrar de seu compromisso cristalizado com o ouro quando a situao ficava difcil. Os conflitos em relao ao ouro eram um dos atritos tpicos que afetavam a economia mundial clssica antes de 1914. Por um lado, uma completa participao na economia global poderia ser extraordinariamente lucrativa, tanto para os pases quanto para os indivduos. Por outro lado, tal participao em geral exigia sacrifcios. No caso do padro-ouro, s podiam fazer parte da primeira classe financeira aqueles pases dispostos a subordinar

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as necessidades de suas economias domsticas aos compromissos com o ouro. Aderir ao ouro e permanecer fixo ao metal significaria abrir mo da possibilidade de desvalorizar com o objetivo de buscar uma posio mais competitiva. Significaria tambm concordar em no estimular a economia em tempos difceis por meio da reduo da taxa de juros ou da impresso de dinheiro, ou privilegiar a reputao internacional de sua moeda em detrimento da economia domstica. Esses sacrifcios valiam pena para aqueles cujas vidas dependiam da economia global. Assim, os principais defensores do padro-ouro eram os banqueiros, investidores e comerciantes internacionais. Em especial, esse era o caso porque os sacrifcios exigidos raramente afetavam de forma direta os grupos internacionalistas. Era pouco provvel que os financistas enfrentassem a ameaa do desemprego ou das secas. No entanto, as pessoas e os grupos cujos interesses eram sacrificados tinham poucas razes para sofrer pela manuteno da ordem econmica global, que por sua vez no apenas no se preocupava, como tambm trazia malefcios a eles. O conflito entre interesses internacionais e domsticos estava presente em muitos aspectos: na poltica comercial; na imigrao; nas atitudes em relao aos credores estrangeiros. Contanto que a economia mundial crescesse, a tenso entre as preocupaes nacionais e globais poderia ser administrada, mas isso nem sempre seria assim.

O trabalho e a ordem clssica


medida que o movimento trabalhista cresceu, ele tambm passou a representar um desfio ordem estabelecida. No se tratava apenas de uma oposio dos trabalhadores integrao econmica de fato, em muitos pases, sindicatos e partidos socialistas defendiam, com veemncia, o livre-comrcio , mas as demandas

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trabalhistas se chocavam com os pilares do sistema clssico liberal de salrios flexveis e governo mnimo. Na virada do sculo, os operrios da indstria j formavam a maior classe profissional nas sociedades mais avanadas. Em nmeros, eles superavam de forma significativa a quantidade de agricultores na Gr-Bretanha e em menor expresso nos pases que continuavam altamente agrcolas, como os Estados Unidos e a Alemanha. Os operrios tambm haviam desenvolvido organizaes trabalhistas de grande alcance e sofisticao. Diante das hostilidades dos governos e empresrios, os sindicatos haviam associado muitos dos trabalhadores qualificados de Europa ocidental, Amrica do Norte e Austrlia. A mo de obra no qualificada era menos organizada, mas com a expanso da produo fabril em larga escala, eles tambm seguiram na direo dos movimentos de trabalhadores. Em 1914, os sindicados britnicos contavam com quatro milhes de membros e os sindicatos alemes, trs milhes nos dois casos eles representavam mais de 1/5 da fora de trabalho da indstria. A organizao da classe operria foi ainda mais bem-sucedida na Escandinvia e relativamente forte na Amrica do Norte; os sindicatos estavam presentes, mas com menos poder na Frana e no sul da Europa. Apesar de graus variados, os sindicatos de trabalhadores eram uma parte significativa dos cenrios econmico e poltico de cada pas industrial e at mesmo nas semi-industriais Argentina e Rssia. A classe operria imps seu poder de barganha na indstria com uma presena poltica crescente, uma vez que muitos dos trabalhadores do sexo masculino passaram a ter direito ao voto nas dcadas pr-1914. O resultante crescimento dos partidos socialistas teria sido inimaginvel uma gerao antes, tanto para capitalistas quanto para trabalhadores. s vsperas da Primeira Guerra Mundial, partidos de base trabalhista com clara mensagem anticapitalista estavam, de forma rotineira,

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alcanando mais de 1/4 dos votos em muitos pases industriais. Na maior parte do norte da Europa, os partidos socialistas obtiveram 1/3 dos votos da populao: 35% na Alemanha e 36% na Sua. Representantes das classes trabalhadoras no eram mais relegados margem da vida poltica; os descendentes intelectuais e ideolgicos de Marx e Engels haviam, 15 anos aps a morte do segundo, atingido a proeminncia eleitoral, na qual os dois fundadores do socialismo moderno teriam dificuldades em acreditar. Os operrios e suas organizaes algumas vezes se engajavam nas questes de poltica econmica, especialmente onde os trabalhadores eram hostis ao livre-comrcio e imigrao. Este era o caso de pases com pouca oferta de mo de obra como a Amrica do Norte e de outras reas de colonizao europeia recente, onde restries imigrao estavam quase no topo da lista de desejos dos trabalhadores. O fluxo de pessoas das regies europeias de salrios baixos (e pior, at mesmo das regies asiticas onde os salrios tambm eram baixos) causaria uma depresso nos salrios, e a mo de obra queria cess-lo. Da mesma forma, o fluxo de bens baratos produzidos pela mo de obra barata da Europa geraria uma queda nos altos salrios dos Estados Unidos e da Austrlia, o que levou os trabalhadores desses pases rumo ao protecionismo. A instncia anti-imigrao se relacionava pouco com as expresses convencionais dos interesses socialistas, que formavam uma rede de solidariedade internacional. Talvez isso ajude a explicar por que os movimentos operrios nesses pases tendiam a no se desenvolver em direo ao socialismo tradicional europeu. Em muitas naes, contudo, o movimento operrio estava firme no campo do livre-comrcio e da abertura das fronteiras. Isso em geral se aplicava Europa, especialmente porque o objetivo mais importante das polticas comerciais da regio era proteger os fazendeiros, e a proteo agrcola tornava os alimentos

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mais caros para os trabalhadores. Alm disso, em reas de emigrao, como a Europa, a subsequente reduo na oferta de mo de obra servia para aumentar os salrios, no para diminu-los. Alm disso, muitos europeus trabalhavam em indstrias que contavam, e muito, com as exportaes e que no suportariam retaliaes dos mercados importantes. Em algumas situaes, a diviso se dava mais por tipo de indstria do que de classe: trabalhadores das minas de carvo britnicas, as quais eram voltadas para a exportao, apoiavam o livre-comrcio, enquanto aqueles das indstrias txteis, que sofriam grande presso externa, queriam a proteo da preferncia imperial tanto quanto seus empregados. Os interesses trabalhistas de poltica econmica internacional pr ou contra proteo industrial, pr ou contra controles de imigrao se encaixavam facilmente nas opes existentes. No entanto, as classes trabalhadoras em geral no eram foras expressivas nos debates sobre a economia internacional porque tais questes eram normalmente de baixa importncia para elas. A relativa falta de envolvimento da mo de obra nas principais disputas de poltica econmica externa no era, contudo, uma verdadeira indicao das implicaes do crescimento do movimento operrio para a economia mundial. As questes gerais dos trabalhadores eram muito mais problemticas para a ordem estabelecida do que as suas posies polticas em relao ao comrcio ou imigrao. Com o crescimento da populao operria nos pases industriais, as suas necessidades pareciam cada vez mais inconsistentes no que dizia respeito s caractersticas mais importantes das economias abertas do fim do sculo XIX e incio do XX. E o mais relevante era que os trabalhadores precisavam de um escudo contra o desemprego. Os produtores agrcolas, outro grande segmento da populao, podiam se recolher em suas terras, cultivos e vilarejos em tempos difceis; podiam produzir o suficiente para comer ou contar com a ajuda de familiares ou vizinhos caso o problema fosse

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especificamente em suas fazendas. Na falta de emprego, os trabalhadores das grandes cidades no tinham propriedade e nenhuma forma de produzir o bsico para a subsistncia, e o carter impessoal da sociedade urbana reduzia (apesar de no eliminar) a possibilidade de ajuda por parte dos outros trabalhadores. Tudo o que tinham era uma ajuda mnima, de alvio pobreza, oferecida por instituies de caridade privadas, ou os vestgios da assistncia levada frente por governos medievais, que era concedida aos muitos pobres, s vivas e aos rfos. A principal preocupao dos trabalhadores era a proteo contra o desemprego. Como a classe operria havia crescido, organizaes de ajuda voluntrias desenvolveram seu prprio segurodesemprego. Sindicatos de trabalhadores na cidade industrial de Ghent, na Blgica, adiantaram-se, fornecendo a seus membros uma renda mnima em caso de perda de emprego. Apenas os membros dos sindicados eram elegveis para os benefcios, fazendo com que as organizaes trabalhistas fossem um caminho bem mais fcil. Mas sistemas como os de Ghent programas de seguro-desemprego implementados pelos membros dos sindicatos de uma cidade s sobreviveriam se o desemprego fosse escasso e limitado. Quando turbulncias econmicas srias atingiram cidades ou regies inteiras, grande parte dos trabalhadores da rea seria destituda e o pool dos seguros rapidamente chegaria ao fim. Como os programas locais para o desemprego faliram, as municipalidades e, ocasionalmente, os governos nacionais intervieram e tornaram-se responsveis por eles. At 1913, muitas cidades e regies europeias tinham programas compensatrios para o desemprego. Mas a cobertura era muito pontual, e os sindicatos exigiam um sistema mais extenso financiado pelo governo. Enquanto isso, alguns empregadores e outros habitantes das cidades chegaram concluso de que esses esquemas tinham as suas vantagens. Eles estabilizavam o mercado de trabalho local e diminuam as inquietaes sociais, e

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como o governo exigiu que a participao e a contribuio fossem nacionais, as implicaes oramentrias eram limitadas. Mas havia tambm uma resistncia substancial do empresariado a essa interferncia no funcionamento dos mercados de trabalho. Na falta das compensaes pelo desemprego, os trabalhadores tinham poucas opes alm de aceitar salrios reduzidos em tempos difceis, j que a outra alternativa seria a fome. Instituir um piso aos ganhos dos trabalhadores, o segurodesemprego aliado a programas sociais e de bem-estar , limitou a capacidade dos empregadores de cortar salrios. A crescente organizao dos trabalhadores em sindicatos j havia restringido o controle do empresariado sobre os salrios; os novos programas sociais o fizeram ainda mais. Uma vez que os sindicatos de trabalhadores e os programas sociais limitaram o poder das empresas em definir salrios, eles estimularam o descontentamento dos recalcitrantes capitalistas. Quanto mais controle os trabalhadores tinham sobre suas vidas, menos seus salrios e condies de trabalho podiam ser definidos ao bel-prazer da indstria. Os sindicatos tinham o objetivo de fornecer aos trabalhadores ganhos garantidos, o que significava uma reduo na flexibilidade dos salrios e nas horas de trabalho. A sindicalizao da classe operria e as aes polticas para reduzir a capacidade do mercado de definir os salrios livremente causaram impacto profundo no capitalismo global. Isso ia diretamente de encontro flexibilidade dos salrios, aspecto essencial para o funcionamento da maioria das economias nacionais e para a relao delas com a economia internacional. Em pocas de recesso, a grande ameaa do desemprego era sria o bastante para forar os trabalhadores a aceitarem amplos cortes salariais. Dessa forma, as recesses e at mesmo as depresses geralmente levavam a uma reduo salarial. Os capitalistas podiam reduzir os salrios e os preos dos produtos para que pudessem restabelecer as vendas e manter os lucros. Em consequncia, enquanto as

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oscilaes nas empresas causavam dor e sofrimento, o impacto gerado nas vendas e lucros era suavizado e, com frequncia, a turbulncia era rapidamente superada. De fato, a facilidade com que os salrios podiam ser reduzidos dava aos empregadores poucos motivos para despedir seus trabalhadores. Dessa forma o desemprego tendia a ser limitado e a durar pouco. Tudo isso significava que havia pouco apelo para que os governos interviessem para suavizar os impactos dos altos e baixos da economia. A liberdade dos empregadores de forar uma queda nos salrios tambm era essencial para o funcionamento do padro-ouro. Os pases que adotavam o ouro se comprometiam a manter suas economias em conformidade com o valor-ouro da moeda, fazendo com que a economia nacional se adequasse moeda. A forma mais comum de ajustar uma economia para que ela sustentasse o seu componente ouro (taxa de cmbio) era reduzir os salrios. Se um pas com um dficit comercial persistente necessitasse restabelecer o equilbrio, ele aumentaria as exportaes com cortes salariais. Se os produtores nacionais enfrentassem competio devido s importaes ou seus preos os tivessem deixado de fora dos mercados, os salrios seriam forados para baixo at que os produtos domsticos recuperassem a competitividade. Com efeito, era comum que os pases sob o padro-ouro com preos em crescimento simplesmente invertessem o processo, forando os preos a carem novamente. O nvel dos preos norteamericanos cresceu mais do que o dobro aps o pas ter abandonado o ouro durante a Guerra Civil; para retomar o padro-ouro, o governo promoveu arrochos macroeconmicos at que os preos recuassem mais de 50%. Hoje em dia, a imposio de medidas austeras para reduzir a inflao ou seja, evitar que os preos subam uma poltica controversa. Seria, de fato, impensvel forar os preos a um declnio de 20%, 30% ou 80%, uma vez que no haveria como forar os trabalhadores a aceitar uma reduo salarial to drstica. Mas tais redues eram comuns no padro-

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ouro. Na verdade, elas eram essenciais para o funcionamento desse pilar da economia internacional clssica; ao ponto de os sindicatos trabalhistas e programas sociais, como compensaes por desemprego, reduzirem os mecanismos que os empregadores tinham para forar os salrios para baixo, complicando assim os processos de mercado que sustentavam o sistema. O nus dos ajustes na era clssica recaia sobre o trabalho. Se as condies das empresas piorassem, os salrios eram cortados. Os preos tambm sofriam cortes, de forma que uma grande reduo no valor dos salrios teria um impacto apenas modesto no padro de vida. Os lucros tambm sempre sofriam, mas a essncia dos ajustes exigia redues nos salrios. No padro-ouro, os salrios precisavam sofrer cortes para recuperar a competitividade nos mercados de exportaes e importaes. De forma geral, a flexibilizao dos salrios e das condies do mercado de trabalho era crucial para as regras do jogo liberal clssico. No entanto, essa flexibilidade do trabalho se tornou o principal alvo dos trabalhadores, uma vez que eles tentavam proteger sua classe de ser a principal vtima das medidas que vinham para garantir o bom funcionamento da economia mundial. E como o movimento operrio ganhou poder e influncia, ele passou a ser capaz de proteger os trabalhadores das decises dos mercados nacionais e internacionais. No entanto, tal proteo ps em xeque a essncia do funcionamento desses mercados, ou pelo menos a maneira como eles operavam na era da globalizao do padro-ouro. As tenses entre os esforos dos trabalhadores para se protegerem das condies adversas dos mercados e o ethos do empresariado, de acordo com a no interveno dos governos nos mercados, era incipiente nos anos pr-1914. Em determinadas pocas e lugares, essa era uma questo em aberto e de grande importncia. Na maior parte do tempo, era um tema considerado irritante e de importncia menor. No entanto, as dificuldades em satisfazer as demandas de ambos um movimento operrio em

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crescimento e uma economia global integrada se provaram problemticas e duradouras.

Era dourada ou manchada?


Os lderes polticos e econmicos do mundo que precedeu a Primeira Guerra apoiavam firmemente o capitalismo global. Os governos de quase todos os lugares estavam comprometidos com as regras do padro-ouro e com o livre movimento de bens, dinheiro e pessoas, e prometiam limitar o seu envolvimento nos mercados nacionais. A ordem econmica resultante trouxe crescimento e mudanas sociais para grande parte do mundo, alm de produzir uma riqueza inimaginvel para as naes desenvolvidas, expandindo os benefcios do desenvolvimento industrial para as classes mdia e trabalhadora e semear a esperana da modernidade em regies h tempos mergulhadas na pobreza. Mas havia falhas na economia mundial clssica. Os pases mais populosos do mundo, a China e a ndia, se beneficiaram pouco do crescimento embriagador do fim do sculo XIX e incio do XX. Partes significativas de sia, frica e Amrica Latina foram deixadas para trs. At nas regies que se desenvolveram rpido, os frutos do crescimento foram distribudos de forma muito desigual. Muitas pessoas, at mesmo nos pases mais bemsucedidos, ficaram em pior situao. E o crescimento econmico e as mudanas nas economias de rpido crescimento minaram o apoio social e poltico s prescries clssicas da integrao global e do governo mnimo. As vitrias econmicas do fim do sculo XIX e incio do XX foram impressionantes, mas essa etapa do desenvolvimento do capitalismo global no terminou bem. A ordem econmica internacional se dissolveu na carnificina da Primeira Guerra Mundial e no pde ser reconstituda. O padro-ouro se despedaou de

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forma a nunca mais se restabelecer completamente. O consenso global quanto ao movimento de bens, capitais e pessoas fora rejeitado ou seriamente questionado medida que os pases fechavam suas fronteiras ao comrcio, imigrao e aos investimentos. A primazia dos compromissos econmicos internacionais, o que parecia ser um consenso slido como rocha na era clssica, erodiu aps 1914 e foi completamente banida quando o colapso de 1929 varreu a economia mundial, e a elite proponente da velha ordem abandonou o apoio ao internacionalismo do sculo XIX. Novos negcios e interesses da classe mdia, para a qual a economia mundial era uma questo distante, quando no uma ameaa, passaram a fazer parte do cenrio poltico. Alm disso, as classes trabalhadoras comearam a pressionar os governos para que eles lidassem com os problemas sociais domsticos. Seria um absurdo esperar a perfeio de qualquer ordem econmica. Mesmo com todas as falhas, a ordem econmica clssica fora muito melhor que a sua antecessora. Mais do que isso, mesmo dada a pertinncia das reclamaes dos crticos contemporneos, ela foi muito melhor do que a sua substituta, j que nos 30 anos aps 1914 vivenciamos a srie mais devastadora de colapsos econmicos, polticos e sociais j registrados pela memria histrica. O inegvel fracasso da economia mundial que precedeu 1914 foi a sua incapacidade de evitar o que veio depois e, na verdade, ela at contribuiu para tanto.

Tariff Reform League. (N.T.)

parte II

Tudo se desmorona, 1914-1939

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Tudo o que slido desmancha no ar...

Kthe Kollwitz foi um dos grandes nomes do Expressionismo alemo. Peter, um de seus filhos, morreu no campo de batalha algumas semanas aps o incio da Primeira Guerra Mundial. Kthe construiu um memorial para o filho e os outros mortos no conflito em um cemitrio de guerra em Flandres, na Blgica. Inspiradas na artista e em seu marido, as esculturas mostravam duas figuras, uma me e um pai desolados rodeados pelos tmulos de, como disse Kthe, uma poro de filhos perdidos. O memorial causou grande impacto em toda uma gerao ainda de luto por milhes de mortos. No entanto, para Kthe, o desespero pelas terrveis condies na Europa se sobreps ao efeito catrtico de finalizar o memorial. Assim que o monumento foi erguido, em 1932, ela escreveu em seu dirio sobre a indescritvel dificuldade da situao geral, a misria, o retrato da humanidade nas trevas do sofrimento, o enaltecimento repulsivo s paixes polticas. Mais tarde, Kthe e o marido viram sua tragdia pessoal se repetir quando o neto Peter, cujo nome era uma homenagem ao seu tio morto na Primeira Guerra Mundial, morreu na frente oriental da Segunda Guerra Mundial. A artista, que morreu a duas semanas do fim do conflito, escreveu em sua ltima carta: A guerra me acompanhou at o fim.1

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Tudo o que slido desmancha no ar, escreveram Karl Marx e Friedrich Engels no Manifesto comunista, referindo-se ao modo como a sociedade capitalista se reformula constantemente, j que sua base econmica se modifica de modo que so varridas do mapa ... todas as relaes fixas, cristalizadas. Ambos no poderiam ter imaginado a velocidade extraordinria na qual as relaes existentes do capitalismo global seriam suprimidas aps 1914. Conflitos militares de uma ferocidade nunca antes vista despedaaram a Europa. O declnio econmico mais exorbitante de toda a histria moderna gerou batalhas comerciais e monetrias, alm de hostilidades financeiras. A livre movimentao generalizada de bens, capitais e indivduos entre os pases cedeu espao para o fechamento agressivo de fronteiras e mercados. Dentro dos pases, a calmaria sociopoltica se estilhaou, provocando conflitos impiedosos. O internacionalismo dos mercados pr-1914 no foi de todo positivo. A estabilidade domstica e internacional em geral dependia de sistemas polticos que excluam a classe mdia e trabalhadora, e de governos que ignoravam os pobres. Apenas com o fim da Era de Ouro que as classes trabalhadoras conquistaram uma representao poltica significativa e os governos comearam a se voltar para as questes dos indivduos que no pertenciam elite econmica ou poltica. Antes de 1914, os benefcios do crescimento econmico estavam disponveis apenas para algumas pessoas, e durante alguns momentos. Mas quase tudo o que veio aps 1914 foi negativo, ou terminou mal, para quase todas as pessoas, em quase todos os momentos. Conflitos sociais se tornaram guerras civis, que por sua vez abriram espao para o surgimento de ditaduras brutais. Conflitos comerciais viraram guerras comerciais, as quais fizeram surgir conflitos armados. No se deve idealizar os anos anteriores a 1914, mas o horror das dcadas que se seguiram foi to grande que difcil exagerar. Em um livro influente de 1939, o historiador

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britnico Edward Hallet Carr se referiu ao perodo como os vinte anos de crise. O autor pecou apenas por um erro de previso: a crise durou 30 anos.2 A definio do perodo entreguerras como uma guerra civil pan-europeia tambm foi otimista, uma vez que a guerra se tornou global antes de se enfraquecer. Pases que foram aliados se tornaram inimigos mortais. Partidos e classes que uma vez estiveram unidos se lanaram em cruzadas assassinas uns contra os outros. Naes e grupos tnicos que um dia estiveram prximos unidos pela economia mundial se utilizaram de mtodos inimaginveis para se destrurem. Polarizaes domsticas exacerbaram antagonismos no exterior e conflitos internacionais exacerbaram extremismos nacionais. O crculo virtuoso do fim do sculo XIX e incio do XX viu a prosperidade fortalecer a paz internacional e a integrao econmica mundial, e ambas reforavam a harmonia domstica. O consenso a favor da globalizao econmica e do governo mnimo se mantinha pelo aparente sucesso das duas tendncias. No entanto, aps 1914, o mundo caiu em um crculo vicioso. O colapso da economia global causou crises nacionais e as condies domsticas difceis levaram grupos internos ao extremismo. O nacionalismo econmico, o militarismo e o acirramento da guerra aprofundaram o infortnio econmico. O mundo entrou em declnio. Comeou devagar, mas atingiu uma velocidade terrvel quando as tentativas de amortecer a descida fracassaram.

As consequncias econmicas da Grande Guerra


Uma guerra entre as grandes potncias no foi nenhuma surpresa. Muito antes de 1914, as tenses geopolticas j estavam generalizadas. Um sculo de debates no conseguiu explicar totalmente a Primeira Guerra Mundial, mas restam poucas dvidas de que parte das motivaes foi econmica. Cresciam os conflitos de

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interesses coloniais ou semicoloniais entre as naes industriais do Marrocos China, do Golfo Prsico ao Caribe. Desavenas territoriais, como no caso da Alscia-Lorena entre Frana e Alemanha, se intensificavam de acordo com o valor econmico, real ou estimado dos territrios. Conflitos puramente econmicos, tais como disputas comerciais, em geral inflamavam sentimentos nacionalistas e vice-versa. A luta por independncia econmica e poltica dos povos do centro, leste e sul da Europa ameaava o Imprio Austro-Hngaro, o Russo e o Otomano, tornando-os particularmente suscetveis a qualquer perturbao no equilbrio militar. Quando a guerra comeou, qualquer acontecimento se tornava mais sangrento, insolvel e duradouro que o previsto. Quando a guerra terminou, no fim de 1918, suas consequncias se tornaram mais importantes do que as causas. A Primeira Guerra Mundial e suas consequncias imediatas retiraram os beligerantes da economia mundial, os lanaram em uma busca militar e colocaram os Estados Unidos no vcuo resultante. Por muito tempo, a economia norte-americana foi a maior do mundo, mas antes da guerra ela quase no estava envolvida com o resto das economias mundiais. A Primeira Guerra forou toda a Europa a depender da tecnologia, do capital e dos mercados norte-americanos e a buscar esses elementos para alcanar a liderana poltica. Os Estados Unidos deixaram de ser um observador passivo do lento colapso da ordem clssica e se tornaram lder nos esforos de reconstru-la. Como escreveu o editor de economia do Financial Times: A mudana na postura internacional dos Estados Unidos a partir de 1914 talvez tenha sido a transformao mais dramtica da histria da economia.3 O primeiro passo dessa transformao foi a introverso das naes europeias beligerantes. Todas imaginavam que o conflito seria curto, mas quando ficou claro que as hostilidades continuariam, as economias foram reorientadas para a guerra. No incio de 1915, a Marinha britnica bloqueou os portos alemes do Mar do

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Norte, impedindo quase todo o comrcio martimo germnico. Todas as principais potncias deixaram de desempenhar qualquer papel significante na economia mundial. Os aliados, por outro lado, continuavam a ser os principais atores econmicos. A posio que tinham no pr-guerra, no entanto, se modificou. Antes de 1914, o Reino Unido, a Frana e a Blgica estavam no centro da ordem clssica, fornecendo capital e produtos manufaturados para o restante do mundo. Nesse momento, no tinham mais capital nem produtos manufaturados para oferecer na verdade, precisavam importar ambos e a demanda desses pases pelos bens primrios do resto do mundo disparou com a necessidade de alimentos e recursos para a produo do arsenal de guerra. Os Estados Unidos estavam em uma posio melhor para suprir a demanda por alimentos e armamentos. Em menos de trs anos aps a oficializao da neutralidade norte-americana, de agosto de 1914 a abril de 1917, as exportaes do pas cresceram mais de duas vezes. O supervit comercial norte-americano quintuplicou em relao aos ndices do pr-guerra, acumulando mais de US$6,4 bilhes. Quase todo esse dinheiro vinha do comrcio com os aliados. As vendas de munio norte-americana no exterior, que em 1914 geravam apenas US$40 milhes, passaram a render US$1,3 bilho em 1916. A produo agrcola disparou quando a Gr-Bretanha passou a contar com os alimentos da Amrica do Norte para substituir os habituais fornecedores europeus. Os aliados pagavam pelas compras internacionais com o que podiam: bens, ouro e, ocasionalmente, investimentos estrangeiros. Esse foi o caso, em especial, da Gr-Bretanha, cujos investidores eram donos de um grande volume de ttulos e aes norteamericanas. Quando a Gr-Bretanha ficou desesperada pela moeda dos Estados Unidos, o governo comprou US$2 bilhes em aes e ttulos norte-americanos de seus cidados primeiro, no mercado, depois sob requisio. Os britnicos ento venderam

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essas aes e esses ttulos a investidores norte-americanos e gastaram o dinheiro em insumos. Como coordenador e agente, Londres utilizou o J.P. Morgan & Co um banco com dcadas de experincia em vendas de aes e ttulos norte-americanos a europeus que desejassem investir nos Estados Unidos. De 1914 a 1917, as compras do J.P. Morgan para seus clientes, os aliados, somavam em mdia US$1 bilho por ano, 1/4 de todas as exportaes norte-americanas. O dinheiro gasto pelo J.P. Morgan nas compras excedeu o valor total gasto pelo governo dos Estados Unidos no pr-guerra. Os britnicos ficaram sem ter o que vender bem antes de terem satisfeito todas as suas necessidades de guerra. Eles queriam tomar dinheiro emprestado, mas, no incio da guerra, o governo norte-americano decidiu que, com a neutralidade, tornava-se contraditrio fornecer emprstimos aos beligerantes. No entanto, no vero de 1915, as necessidades urgentes dos aliados e a lucratividade gerada pela guerra fizeram com que Woodrow Wilson mudasse de poltica. O secretrio do Tesouro William McAdoo explicou a Wilson, seu sogro, a importncia do comrcio com os aliados: Para que nossa prosperidade seja mantida, devemos financi-la. Caso contrrio, ela ser interrompida, o que causar um desastre.4 A atividade do J.P. Morgan se inverteu. Agora, o banco convencia os norte-americanos a apostarem nos emprstimos europeus e britnicos. Ao longo de um ano e meio, a partir de outubro de 1915, o J.P. Morgan e alguns bancos associados levaram para Wall Street US$2,6 bilhes em ttulos para os aliados. A soma era enorme, o dobro de toda a imensa dvida do governo norte-americano na poca. Como os beligerantes haviam abandonado o mundo em desenvolvimento, e at mesmo suas colnias, para lutar pelos prprios pases, o caminho estava aberto para o capital e as exportaes de manufaturados norte-americanos. A mudana mais gritante

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ocorreu na Amrica do Sul, onde interesses europeus reinavam intocveis havia sculos. Mesmo na poca da diplomacia das canhoneirasa, a influncia norte-americana se limitava Bacia do Caribe. Em menos de uma dcada a partir do incio da guerra, os Estados Unidos partiram para a dominao financeira, comercial e industrial na Amrica do Sul. A liderana da economia internacional no era mais dos britnicos. O chefe de uma conferncia interministerial sobre como reduzir a dependncia dos Estados Unidos escreveu, de modo sombrio, no fim de 1916, que realmente no havia nada a deliberar ... os fornecimentos norte-americanos so to importantes que uma represlia, enquanto causaria um imenso sofrimento na Amrica, iria praticamente acabar com a guerra. De dentro do Tesouro britnico, John Maynard Keynes relatou cpula do pas:
As somas que esta nao pedir emprestadas aos Estados Unidos da Amrica nos prximos seis a nove meses so imensas, correspondem a tantas vezes a nossa dvida nacional que ser necessrio apelar a cada classe e setor investidor desse pas ... No um exagero dizer que o Executivo e o pblico norte-americano estaro numa posio de ditar o que este pas deve fazer em relao s questes que nos afetam bem mais do que s que afetam a eles. 5

Os britnicos tinham um motivo a mais para se preocupar: temiam que os investidores norte-americanos perdessem o interesse em fazer emprstimos aos aliados quando a guerra terminasse, como J.P. Morgan havia alertado, no incio de 1917, os governos que eram seus clientes. No entanto, a entrada dos Estados Unidos na guerra, em abril, fez com que outros emprstimos privados no fossem mais necessrios. Nesse momento, o governo dos Estados Unidos levantou cerca de US$10 bilhes em emprstimos, com o objetivo de cobrir os esforos conjuntos de guerra. Esses emprstimos causaram duas controvrsias. Primeiro,

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acusaes de que serviriam para pagar as dvidas de banqueiros norte-americanos, simbolizando a vontade e a habilidade dos mercadores da morte de levar a nao guerra devido a interesses financeiros. Segundo, ataques e contra-ataques entre as potncias europeias e os Estados Unidos quanto responsabilidade moral pela Primeira Guerra Mundial, e a insistncia norteamericana de que as dvidas deveriam ser totalmente quitadas, em dinheiro, enquanto muitos europeus acreditavam que elas j haviam sido pagas com sangue. A guerra devastou a Europa, mas tornou os Estados Unidos a principal potncia industrial, financeira e comercial do mundo. A produo de manufaturas norte-americanas quase triplicou durante os anos da guerra, de US$23 milhes, em 1914, para US$6 bilhes, em 1919. Em 1913, as naes industriais europeias Alemanha, Gr-Bretanha, Frana e Blgica produziam juntas bem mais que os Estados Unidos. No fim da dcada de 1920, os Estados Unidos j haviam superado esses pases, produzindo quase o dobro deles. De 1914 a 1919, os Estados Unidos passaram da condio de maior devedor do mundo para a de principal credor. As potncias europeias dependiam da liderana financeira, comercial e diplomtica norte-americana para se recuperar da guerra mais destrutiva at ento testemunhada pelo mundo. Enquanto os europeus se recuperavam com dificuldade, os Estados Unidos se fortaleciam. O tamanho das economias da Gr-Bretanha e da Alemanha no voltou ao normal at 1925, quando a economia norteamericana experimentava um crescimento de 50% em relao a 1914. Os pases fora da Europa, cujas necessidades econmicas sempre dependeram do Velho Mundo, comearam a se voltar para os Estados Unidos. O pas liderou o planejamento da paz, inclusive seus aspectos econmicos. Muitos grupos nos Estados Unidos ficaram satisfeitos com a oportunidade, em especial os empresrios, que de uma

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hora para outra passaram a dominar o comrcio e as finanas mundiais. Thomas Lamont, o scio mais influente de J.P. Morgan, afirmou em 1915:
Quando essa terrvel fumaa vermelho-sangue da guerra se for, veremos que as finanas devero continuar firmes. Provavelmente, veremos o espetculo que ser os empresrios de todas as naes pagando suas dvidas de forma justa, uns aos outros ... Veremos as finanas a ponto de desenvolverem novos empreendimentos; de buscar dinheiro para cultivar outras terras; para ajudar a reconstruir um mundo falido e repleto de destroos; para fazer com que as chamins da indstria funcionem novamente e instaurem na Terra o triunfo da paz.6

O presidente norte-americano Woodrow Wilson dominou o programa da Conferncia de Paz de Paris. Enquanto a guerra causava devastao, a administrao de Wilson anunciava os seus famosos 14 Pontos, tomando uma posio que, dado o contexto norte-americano, foi definida como internacionalista, pela nfase dada cooperao internacional na economia e na diplomacia. O terceiro ponto de Wilson pedia pela remoo, a maior possvel, de todas as barreiras econmicas e o estabelecimento de condies comerciais equitativas. Isso no surpreende em se tratando de um lder do Partido Democrata, que era pr-livrecomrcio, e de um poltico que encabeou uma grande reduo nas tarifas norte-americanas quando eleito em 1913. A atitude era um indcio da recente simpatia norte-americana pelo livre fluxo de bens e capitais. Alm disso, no era surpresa j que na poca os Estados Unidos dominavam o comrcio e as finanas internacionais e dada a proeminncia da delegao enviada pelo pas Conferncia de Paz. A comitiva norte-americana contou com representantes internacionalistas de Wall Street, entre eles os acionistas do Morgan Thomas Lamont, Norman Davis, Bernard Baruch e o jovem John Foster Dulles.

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A posio wilsoniana era semelhante viso liberal clssica britnica, embora os elementos no econmicos inclussem uma maior insistncia na autodeterminao dos grupos nacionais (desde que no fossem de cor). Parecia ser o pressgio de uma mudana considervel no papel desempenhado pelos Estados Unidos na economia poltica mundial: de credor menor, protecionista e antipadro-ouro a bastio da ordem econmica internacional. De fato, ao mesmo tempo em que os Estados Unidos se apropriaram da posio econmica da Gr-Bretanha, o pas tambm comeou a se interessar pelas antes suspeitas inclinaes britnicas: livre-comrcio, cooperao entre credores e padroouro. Todos esses elementos pareciam bem melhores vistos do posto de comando da economia internacional do que das regies perifricas ou intermedirias. Fomos incumbidos de grande parte do financiamento mundial e quem financia o mundo deve entend-lo e govern-lo com o esprito e a mente,7 disse Wilson populao norte-americana. Os Estados Unidos exerceram uma influncia dominante na Conferncia de Paz de Paris. O acordo inclua os 14 Pontos de Wilson e o esboo de um plano para a criao da Liga das Naes. A posio norte-americana, no entanto, no prevaleceu em todas as questes: o pas concordou, por exemplo, com as demandas aliadas relativas ao pagamento de indenizaes de guerra pela Alemanha. Os franceses e belgas, em especial, insistiram em um montante substancial que os compensasse pela destruio causada em seus territrios. A maioria dos norte-americanos, bem como muitos na Europa, considerou as exigncias exorbitantes, e talvez inatingveis, acreditando que s serviriam para suscitar mais conflitos. No entanto, os franceses e os belgas continuaram a insistir que os alemes deveriam pagar pelas perdas de vidas e riquezas. Apesar desse acordo, o formato geral do mundo do psguerra foi, sem sombra de dvida, ditado pelos Estados Unidos.

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O Senado norte-americano, entretanto, repudiou as ideias de Wilson. No ratificou o Tratado de Versalhes e se recusou a fazer parte da Liga das Naes, planejada para pr em prtica a nova ordem mundial. A poltica domstica norte-americana no evoluiu to rapidamente quanto a posio do pas na economia internacional. Muitos nos Estados Unidos no queriam que a nao tivesse conexes com pases europeus que pareciam incapazes de governar a si mesmos ou de se relacionar com outros sem a utilizao de grande violncia. Sobre isso, Edward H. Carr escreveu: Em 1918, a liderana do mundo foi oferecida aos Estados Unidos em consenso quase universal ... e foi recusada.8 Deixadas prpria sorte, as potncias europeias fizeram o que estava ao seu alcance para reconstruir as suas prprias economias e a infraestrutura do comrcio e das finanas internacionais. Mas o esforo das potncias foi impedido pela vastido de problemas que enfrentavam e por profundas desavenas.

Reconstruo da Europa
A Europa central e a oriental enfrentavam uma situao catica. A guerra e suas consequncias diretas baniram os quatro Imprios multinacionais que construram a regio. Na rea que ia da Finlndia Iugoslvia, a Dinastia dos Habsburgo, na ustria-Hungria, e a dos Romanov, na Rssia, estavam em frangalhos. Repentinamente, a Europa oriental passou a ter dezenas de Estados e at mesmo uma cidade imperial livre. O Imprio Otomano, que antes da guerra abrangia do Golfo Prsico Lbia e da Albnia ao Imen, se reduzira a apenas Istambul, Anatlia e um pedao de terra adjacente situado na Europa. A Alemanha perdeu suas colnias e grande parte do seu territrio e populao.

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Esses novos Estados comearam do zero, nascidos de autocracias derrotadas. Lutavam para transformar as ex-provncias em Estados-nao modernos, em meio fome e ao colapso econmico. Em geral, alm de imprimir dinheiro, os novos governos no tinham muitas opes para pagar suas contas. O resultado dessa medida era uma onda de inflao que destrua o valor da moeda, desintegrava economias e, nos casos extremos, ameaava a estrutura social das naes. As inflaes do ps-guerra no eram como as elevaes graduais nos preos de outrora. Na verdade, elas foram responsveis pela criao de uma palavra nova: hiperinflao. Quando alguns governos finalmente conseguiram estabilizar os preos, as moedas da Tchecoslovquia, Finlndia, Iugoslvia e Grcia haviam perdido de 85 a 95% de seu valor anterior; e as moedas da Bulgria, Romnia e Estnia sofreram desvalorizao de 96 a 99%. Mas esses no foram os casos mais extremos. A hiperinflao na ustria e na Hungria aumentou os preos em 14 mil e 23 mil vezes respectivamente no 14.000% e 23.000%, mas nveis 14 mil e 23 mil vezes mais altos do que eram. Na Polnia e na Rssia, os preos aumentaram 2,5 milhes e 4 bilhes de vezes. No caso mais famoso, quando a hiperinflao na Alemanha terminou, no fim de 1932, os preos haviam crescido um trilho de vezes em relao ao valor que tinham imediatamente aps a guerra. Cada dlar equivalia antes a 4,2 marcos, e terminou por valer 4.200.000.000.000 4,2 trilhes de marcos. Nos ltimos meses de hiperinflao alem, o Banco Central teve de imprimir tanto dinheiro que precisou da dedicao de 30 fbricas de papel, 29 de chapas de metal e 132 grficas. Em 2 de novembro de 1923, o governo emitiu uma nota valendo 100 trilhes de marcos, o que equivalia a US$312,50. Em pouco mais de duas semanas, quando a hiperinflao chegou ao fim no dia 20 de novembro, a nota valia US$23,81.9

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Como a inflao estava fora de controle, os valores dos preos, salrios e moedas no se mantinham. Dessa forma, iniciaram-se tentativas frenticas para compensar a situao: receber pagamentos tarde em vez de pela manh significava uma grande reduo no ganho; e permanecer com uma nota de dinheiro durante mais de algumas horas poderia custar ao dono da nota quase todo o seu valor. A instabilidade catica na relao entre preos, salrios e moedas levou a desajustes grotescos de consequncias perversas. Em setembro de 1922, Ernest Hemingway viu o que chamou de o novo aspecto do cmbio quando ele e a mulher resolveram fazer uma viagem de um dia cruzando o Reno, de Estrasburgo, na Frana, at a cidade de Kehl, na Alemanha. Com a hiperinflao alem a pleno vapor, o valor do marco em relao a outras moedas caa mais rpido que o aumento dos preos na Alemanha. Os preos no lado alemo eram de 1/5 a 1/10 menores que no lado francs. Mas com o dlar valendo 800 marcos, Hemingway comprou 670 marcos:
Aqueles 90 centavos foram suficientes para que eu e a Sra. Hemingway passssemos um dia de grandes gastos e, ao fim do mesmo dia, ainda tnhamos 120 marcos sobrando! Nossa primeira compra foi numa barraca de frutas ao p da rua principal de Kehl, onde uma senhora vendia mas, pssegos e ameixas. Escolhemos cinco mas bem bonitas e demos uma nota de 50 marcos senhora. Ela nos deu 38 marcos de troco. Um senhor de barba branca, muito bem-vestido, nos viu comprando as mas e nos cumprimentou tirando o chapu. Com licena senhor, disse ele, um tanto tmido, em alemo, quanto custaram as mas? Contei o troco e lhe disse que custaram 12 marcos. Ele sorriu e balanou a cabea. No posso pagar. muito. Subiu a rua caminhando de forma bem parecida como caminhavam os senhores de barba branca em todos os pases do velho regime. Mas ele olhou tanto para as mas. Gostaria de ter lhe oferecido

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algumas. Doze marcos, naquele dia, valiam um pouco menos de dois centavos. Aquele senhor, que provavelmente havia investido as economias de toda uma vida em ttulos alemes da guerra ou do prguerra, como fez a maioria das classes no exploradoras, no podia arcar com um custo de 12 marcos. Ele o tipo de pessoa cuja renda no aumenta com a queda do poder de compra do marco alemo e da coroa.10

A hiperinflao destruiu as economias guardadas ao longo da vida e o poder de compra de milhes de pessoas na Europa Central e do Leste. Posteriormente, uma combinao de polticas fiscais austeras e apoio estrangeiro deu fim s inflaes e hiperinflaes da Europa. Os governos reduziram sua necessidade de imprimir dinheiro, aumentando impostos e cortando gastos. Para reconquistar a confiana da populao, as autoridades financeiras precisavam provar que tinham o respaldo das principais potncias econmicas. Em geral, isso era feito com o apoio da Liga das Naes, a colaborao dos Bancos Centrais das grandes naes ocidentais e a proteo dos financistas privados de Londres e Nova York.11 Apesar de difcil e custosa do ponto de vista social, a estabilidade foi alcanada dentro de poucos anos. O caso da Alemanha fora peculiar devido a diversos aspectos. Um deles foi o tamanho do pas. A hiperinflao nociva da ustria no afetou o resto do mundo como ocorreu com o colapso da Alemanha, a maior economia da Europa. Alm disso, a Alemanha foi a principal potncia derrotada (o Imprio Austro-Hngaro e o Otomano no existiam mais e a Bulgria estava longe de ser um pas influente). Alm disso, a hiperinflao estava intimamente ligada s indenizaes, e o motivo gerava polmica. Os alemes argumentavam que o colapso foi causado pela retirada de dinheiro de uma economia em apuros; os franceses diziam que os alemes imprimiam dinheiro de forma indiscriminada por se recusarem a fazer o esforo necessrio para pagar as indenizaes. Dentro da

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Alemanha, havia duros debates sobre qual a atitude que a nao deveria adotar em relao s grandes potncias europeias, alguns aconselhando cooperao, outros, enfrentamento. medida que os franceses continuavam a insistir nos pagamentos, a situao da economia alem piorou como nunca. Em seguida, tornou-se evidente que os malabarismos polticos estavam prejudicando ambos os lados e, no fim de 1923, o governo alemo retomou o controle da economia. Em 1924, as potncias ocidentais e a Alemanha negociaram o Plano Dawes, que oferecia US$200 milhes para a estabilizao do marco e nomeava um supervisor norte-americano para regularizar o pagamento das indenizaes. Uma vez que o governo dos Estados Unidos havia deixado de se envolver nas questes europeias, o processo foi entregue a empresas privadas. O J.P. Morgan & Co. forneceu metade dos emprstimos, e um dos scios norte-americanos da empresa foi escolhido para supervisionar as indenizaes.12 No fim de 1924, a Alemanha tambm j havia conseguido derrotar a inflao e comeado a crescer. O colapso macroeconmico do incio da dcada de 1920 deixou um legado poltico que duraria muito tempo. A devastao causada pela hiperinflao difamou ainda mais os lderes polticos tradicionais. Em muitos pases, os polticos e grandes empresrios pareciam no estar cientes do sofrimento que a hiperinflao e a estabilizao impuseram classe mdia. Os ricos tinham como se proteger da desvalorizao da moeda por exemplo, investindo em ativos reais ou mandando o dinheiro para o exterior , mas a classe mdia, em geral, no dispunha desses recursos, alm de ter perdido todas as suas economias em um intervalo de meses. A desorganizao do incio da dcada de 1920 parecia dizer classe mdia que as leis no serviam para as elites. Um pequeno empresrio de Berlim comentou:

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A inflao ps um fim miservel em todo o meu esforo. No conseguia mais pagar meu pessoal. Meus ativos se esvaram. Mais uma vez, experimentamos a fome e a privao ... a relativamente prspera classe mdia [mittelstand] foi destruda, a mesma classe mdia que continuava a se opor ao marxismo.

Em razo dessa experincia, ele acrescentou: Fugi do governo que permitiu tal infortnio. O mesmo pequeno empresrio assim se uniu ao Partido Nazista e tornou-se membro de uma de suas tropas.13b O fracasso econmico do incio do ps-guerra contribuiu para a ascenso de uma nova direita, e, em meados da dcada de 1920, movimentos como o fascista ganharam adeptos, e inclusive poder, em todo o sul e o leste da Europa. Stefan Zweig, um judeu austraco que deixou o continente em 1934, refletiu sobre isso posteriormente:
Nunca nada havia causado tanto amargor no povo alemo importante lembrarmos disso , nada o havia deixado to furioso e suscetvel a Hitler como a inflao. A guerra, sangrenta como foi, ainda rendeu momentos de jbilo, com sinos e cornetas tocando pela vitria, ... enquanto a inflao serviu apenas para fazer o povo alemo se sentir imundo, trado e humilhado. Toda uma gerao nunca esqueceu ou perdoou a Repblica da Alemanha por esses anos e preferiu reintegrar esses carniceiros.14

O colapso mais dramtico das classes dominantes do prguerra ocorreu na Rssia. O fracasso czarista durante a guerra levou a uma revoluo democrtica em 1917. Depois, em novembro, foi responsvel por uma ruptura no poder liderada pela faco bolchevique extremamente antiguerra do movimento socialista. O novo governo procurou pela paz e aceitou os duros termos impostos pela Alemanha. No entanto, a URSS foi assolada pela guerra civil at o fim da dcada de 1920. Nesse momento,

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para surpresa e irritao do Ocidente, os bolcheviques tinham o total controle do maior pas do mundo. O lder bolchevique Vladimir Ilitch Lnin no foi o nico a acreditar que a Revoluo Russa seria o comeo de uma onda de revoltas extremistas contra o capitalismo europeu. Por volta de um ano aps o fim da guerra, insurreies em Berlim e na Bavria, a tomada do poder pelos comunistas na Hungria, alm das ocupaes de fbricas na Itlia, pareciam indicar uma grande inclinao revoluo operria. Os principais partidos socialistas se depararam com srios problemas quando tentaram resistir s novas faces de inspirao bolchevique. A maior parte dos socialistas havia apoiado os esforos nacionais para a guerra, e como a batalha havia se tornado impopular, a reputao deles ficou abalada. Alm disso, o sucesso eleitoral dos socialistas trouxe algumas frustraes, uma vez que eles se envolveram em governos provisrios pouco eficientes. Assim, as alas rebeldes de todos os partidos socialistas ridicularizaram os mais tradicionais dado o seu compromisso com o patriotismo nacional e por acreditarem que as urnas poderiam modificar a sociedade. Mais tarde, uma nova Internacional Comunista de base em Moscou uniu os partidos socialistas mais radicais do mundo. O otimismo revolucionrio do incio logo chegou ao fim, deixando Lnin e seus camaradas no governo de um pas estilhaado que nunca fora um terreno frtil para o socialismo, nem em seus melhores dias. A nova Unio Sovitica enfrentou a reconstruo vindo da guerra, da revoluo e da guerra civil. Era difcil conceber a construo de uma nova sociedade socialista em um pas que em 1920 j havia perdido 87% da capacidade industrial que tinha em 1913.15 Durante os primeiros anos aps a guerra, os soviticos se concentraram em reanimar a economia. A Nova Poltica Econmica de 1921 passou a permitir as atividades de um grande nmero de empresas privadas, em especial as ligadas agricultura e aos pequenos negcios, alm de estimular os

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camponeses a ganharem o mximo possvel. Em 1924, como ocorreu em outras partes do Ocidente, a economia j havia renascido. A Unio Sovitica permaneceu ilhada em parte por opo, em parte pela hostilidade dos pases capitalistas que a rodeavam , mas gradualmente reconstruiu os laos econmicos com o restante do mundo. Os aliados do Ocidente enfrentaram menos dificuldades no ps-guerra do que a Europa central e oriental. Mesmo na Blgica e no Norte da Frana, onde a destruio foi mais severa, a atividade econmica logo voltou ao normal. Houve uma rpida expanso nas economias ocidentais de 1919 a 1920, seguida por uma rpida recesso em 1920 e 1921, mas em 1922 as condies comerciais j estavam de volta normalidade. Os europeus se esforaram para recuperar as condies monetrias internacionais, restaurando o padro-ouro, o centro da ordem econmica clssica. Duas conferncias monetrias europeias, uma em Bruxelas em 1920 e outra em Gnova em 1922, geraram um apoio ressoante a esse objetivo. No entanto, at os pases que no haviam enfrentado uma inflao pesada consideravam difcil conseguir alcan-lo. Na Gr-Bretanha, os preos cresceram tanto durante e aps a guerra que a tentativa de retomar a taxa de cmbio de 1913 em relao ao ouro exigia polticas monetrias muito restritivas, que reduziriam salrios, preos e lucros. At mesmo quando a libra esterlina retornou ao ouro em 1925, com uma taxa de cmbio igual do pr-guerra, os preos altos fizeram com que grande parte da indstria britnica ficasse de fora dos mercados. Em grande parte por consequncia disso, o desemprego na GrBretanha se manteve acima dos 10% ao longo da dcada de 1920. Ainda nesse contexto, os pases escandinavos se estabilizaram logo depois da Gr-Bretanha. Os laos comerciais estreitos desses pases com os mercados britnicos e as supervalorizaes, como as da Gr-Bretanha, tambm os prejudicaram com ndices de desemprego de dois dgitos ao longo de toda a dcada: as

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tentativas da Noruega de retornar ao padro-ouro levaram o pas a um ndice de desemprego acima de 25% em 1927. A Blgica e a Frana retornaram ao ouro logo aps a Gr-Bretanha, mas diferentemente desta, os dois pases no tentaram recuperar o valor pr-guerra de suas moedas. Assim, puderam adotar novamente o padro-ouro a custos relativamente baixos e sem impor grandes presses competitivas aos produtores de bens industriais. O comrcio internacional tambm enfrentou dificuldades. Muitos dos governos que haviam impostos barreiras aos investimentos e ao comrcio internacionais durante a guerra encontraram dificuldades em remover a proteo quando o conflito chegou ao fim. At mesmo a Gr-Bretanha manteve algumas das barreiras comerciais adotadas durante a guerra. Nos Estados Unidos, a liberalizao do comrcio, decretada por Wilson e os democratas em 1913, foi abandonada e a administrao republicana e o Congresso restabeleceram o protecionismo habitual em 1921 e 1922. A maioria dos pases da Europa central e oriental era mais protecionista que os Imprios precedentes. Apesar das dificuldades e decepes, em 1924 a Europa j estava basicamente recuperada. A produo industrial europeia retomou os ndices de 1913, embora existissem diferenas considerveis entre os pases europeus. Na parte ocidental, a indstria passou a produzir 12% a mais que em 1913, ao passo que a Europa central e a oriental apresentavam ndices 20% menores que no mesmo perodo. Os Estados Unidos estavam bem frente com a produo manufatureira mais uma vez cerca de 50% maior que em 1913.16 Mesmo com a devastao causada pela Primeira Guerra Mundial, a maior parte das economias dos pases j havia retornado ou quase aos ndices do pr-guerra.

A extraordinria dcada de 1920

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Um frenesi de atividades econmicas internacionais irrompeu subitamente. Entre 1925 e 1929, a produo industrial do mundo cresceu mais de 20%, e tal crescimento foi ainda mais rpido na Europa e na Amrica do Norte. Os investimentos internacionais atingiram nveis semelhantes aos dos anos de glria do inicio do sculo XX. No entanto, a maior parte desses investimentos agora vinha dos Estados Unidos, no mais da Europa. As exportaes dobraram em relao ao pr-guerra. Mesmo se considerarmos a inflao, o comrcio mundial era 42% maior em 1929 do que em 1913, alm de corresponder a uma parcela maior das economias nacionais.17 O padro-ouro estava de volta. A economia mundial parecia recuperada. A expanso econmica estimulou grandes mudanas sociais. Na maior parte do mundo industrial, a dcada de 1920 testemunhou o surgimento de novos bens de consumo e de produo em massa. No campo poltico, todos os pases democrticos passaram a permitir o voto feminino, em meio a movimentos mais amplos pela emancipao da mulher. A influncia dos movimentos trabalhistas e dos partidos socialistas aumentou de forma dramtica. No campo cultural, o Modernismo e o Surrealismo revolucionavam as artes, enquanto o jazz estourava no cenrio musical. O boom do fim da dcada de 1920 foi to grande e seus efeitos to amplos e profundos que muitos pases deram nomes especficos a ele: a Renascena de Weimar, na Alemanha; a Era Baldwin, na Gr-Bretanha; os extraordinrios anos 20c e a Era do Jazz nos Estados Unidos; alm de a Dana dos Milhes na Amrica Latina.18 De alguma forma, esse crescimento envolveu uma retomada das condies anteriores aos tempos de guerra. Mas ele tambm contou com uma dinmica prpria poderosa, e os Estados Unidos eram o seu centro. O capital e os mercados norte-americanos alimentaram o crescimento econmico da Europa sia e tambm da Amrica Latina. Bancos e empresas norte-americanas

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inundaram o mundo com dinheiro e tecnologia. Wall Street substituiu Londres como o centro financeiro internacional, enquanto empresas norte-americanas estabeleciam milhares de filiais ao redor do mundo. Em 1929, os Estados Unidos j haviam acumulado mais de US$15 bilhes em investimentos estrangeiros, dos quais metade eram emprstimos e a outra parte eram investimentos direto das multinacionais e esse montante no inclua os muitos bilhes de dlares que os estrangeiros deviam a Washington. Em pouco mais de uma dcada, o pas formou uma carteira de investimentos internacionais quase to grande quanto a do Reino Unido em 1913, a qual havia sido desenvolvida ao longo de um sculo. Nas palavras do secretrio de Estado John Hay: O centro financeiro do mundo, que precisou de milhares de anos para viajar do Eufrates ao Tmisa e ao Sena, passou por Hudson entre a alvorada e o anoitecer.19 Mais de US$1 bilho por ano em emprstimos brotaram de Nova York, de 1919 a 1929. Nos anos mais prsperos, em Wall Street, os ttulos estrangeiros que circulavam equivaliam a apenas 1/3 do que girava em aes de empresas dos Estados Unidos.20 De 1924 a 1928, os norte-americanos emprestavam, em mdia, US$500 milhes por ano para a Europa, US$300 milhes para Amrica Latina, US$200 milhes para o Canad e US$100 milhes para a sia. Os norte-americanos pareciam incansveis em financiar empreendimentos em lugares dos quais, uma dcada antes, poucos ouviram falar; 36 bancos de investimentos norteamericanos brigavam pelo privilgio de mandar seus ttulos para a cidade de Budapeste, 14 competiam por Belgrado, e um vilarejo na Bavria, que desejava US$125 mil, foi convencido a pegar um emprstimo de US$3 milhes.21 Os Estados Unidos eram responsveis por mais da metade dos novos emprstimos, mas no estavam sozinhos nessa recuperao das finanas internacionais. Especialmente aps a retomada do padro-ouro, os mercados londrinos se abriram novamente. O

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mesmo ocorreu com os emprstimos de Paris, Amsterd e outras capitais credoras menores. A Gr-Bretanha proveu cerca de 1/4 de todos os novos emprstimos da dcada de 1920; outros pases europeus tambm ficaram com essa mesma proporo.22 Aps dez anos de preocupaes domsticas e restries nos negcios internacionais, tanto os credores quanto os que pediam emprstimos no pareciam capazes de extrair o suficiente da revitalizao dos mercados de capitais do mundo. Os industriais norte-americanos tambm rodaram o mundo em busca de oportunidades rentveis de investimentos no emprstimos, mas investimentos diretos em filiais de empresas e outras subsidirias. Empresas norte-americanas investiram mais de US$5 bilhes no decorrer da dcada de 1920. No fim desse perodo, as empresas norte-americanas j estavam bem-estabelecidas em todas as principais economias e tambm em muitas das naes menores. At mesmo os bancos comerciais norte-americanos, os quais antes da lei de 1913 do Federal Reserved eram proibidos de operar fora do pas, se aproveitaram da nova situao e no fim de 1920 j possuam cerca de 200 sedes no exterior. O boom dos anos 1920 foi ainda mais marcante fora da Europa. Na Amrica Latina, os emprstimos e investimentos diretos norte-americanos participaram do crescimento j registrado na regio. Mais uma vez, a Amrica Latina obtinha um crescimento 50% mais rpido que o da Europa e da Amrica do Norte.23 Nesse processo, a estrutura industrial latino-americana amadureceu de forma substancial. Por exemplo, em 1929 o Brasil produzia 3/4 do ao que necessitava.24 Ao redor da regio, economias se modernizavam, as classes mdia e trabalhadora cresciam e se tornavam politicamente influentes, e regimes democrticos se estabilizavam.

O isolamento dos Estados Unidos

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Os anos de recuperao e o boom eram resqucios da Era de Ouro de antes da Primeira Guerra Mundial, mas com os Estados Unidos no centro, substituindo a Gr-Bretanha. Na era anterior, Londres financiava atividades econmicas por todo o mundo, em especial por meio de emprstimos, mas tambm com investimentos de empresas privadas. Os pases devedores arrecadavam o dinheiro que necessitavam para pagar os juros em geral exportando para a Europa, especialmente para o enorme e aberto mercado britnico. O sistema mantinha-se unido pelo compromisso com um padro monetrio, o ouro. Em 1925, um sistema semelhante operava. Uma vez que o capital flua dos Estados Unidos para o resto do mundo, o resto do mundo vendia pesadamente para o mercado norte-americano e quase todas as principais moedas j haviam retomado o padro-ouro. A reencarnao dessa ordem, contudo, remete observao de Marx de que se a histria se repete, o faz a primeira vez como tragdia e a segunda como farsa. Por enquanto, os fundamentos econmicos das duas pocas eram semelhantes o acesso mundial ao capital e aos mercados da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos, respectivamente , mas o comportamento dos pases centrais apresentava diferenas fundamentais. O padro-ouro clssico antes de 1914 tinha Londres como centro, e sua coeso era mantida pelo Reino Unido.25 A superioridade da influncia financeira e comercial da Gr-Bretanha, combinada ao compromisso inabalvel de sua elite financeira e empresarial com a economia mundial, permitiu que o governo britnico agisse de forma enrgica, tanto quanto o necessrio, para estabilizar as relaes monetrias e financeiras internacionais. Embora o Reino Unido fosse, nas palavras de John Maynard Keynes, o regente da orquestra internacional, o pas no conseguiria sustentar o padro-ouro sem os outros participantes.26 A estabilidade do padro-ouro clssico dependia tambm de um

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forte apoio da Frana, da Alemanha e de outras naes menores da Europa. Por exemplo, quando o colapso do Barings, um dos maiores bancos britnicos, ameaou desestabilizar os mercados londrinos em 1890, os Bancos Centrais da Frana e da Rssia emprestaram dinheiro ao Banco da Inglaterra. Apenas a certeza de que essas somas estavam disponveis ajudou a acalmar os investidores. Em 1898, os britnicos e franceses ajudaram a estabilizar os mercados financeiros alemes; alguns anos mais tarde, foi a vez dos austracos acalmarem os mercados de Berlim. Em pelos menos outras sete oportunidades, entre 1900 e 1914, os franceses intervieram para ajudar os britnicos, numa demonstrao do que o Banco da Frana chamou de a solidariedade dos centros financeiros.27 No havia altrusmo na liderana britnica, tampouco na cooperao europeia. Os rendimentos das empresas britnicas dependiam do bom funcionamento da economia mundial. A economia britnica e seus principais investidores e empresas contavam com o comrcio, os investimentos e as finanas internacionais. Alm disso, Frana, Alemanha, Blgica, Holanda, ustria e Rssia estavam fortemente integradas ordem financeira e monetria centrada em Londres; uma instabilidade no centro seria sentida fora dele, impondo desafios base de apoio dos lderes polticos e econmicos dos outros pases do sistema. A riqueza e o poder dos capites da indstria e das finanas europeias dependiam de um sistema de comrcio e pagamentos internacionais com base em Londres. Era do interesse de todos os grupos poderosos que esse equilbrio fosse mantido.28 Porm, se antes de 1914 o interesse prprio e esclarecido deu ao padro-ouro um regente confivel e uma orquestra harmoniosa, nenhum dos dois elementos podia ser considerado como certo aps 1920. A desorganizao da orquestra era mais bvia: quaisquer que fossem as questes econmicas comuns que unissem as potncias da Europa continental, elas no eram preo para

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a continuao econmica do conflito de trincheiras da Primeira Guerra Mundial. O armistcio apenas inaugurou outro estgio do conflito franco-germnico, uma vez que franceses, belgas e alemes se enfrentavam numa batalha campal pelas indenizaes. A Frana no tinha a menor inteno de desistir. Os franceses achavam que a Alemanha ainda no havia pagado por sua agresso militar. Alm disso, nenhum poltico alemo podia ser visto negociando com bancos internacionais ou subsidirios algo que a maioria dos alemes acreditava ser um tratado de paz criminosamente injusto. Quase todos os pases da Europa optaram por um dos lados. At mesmo questes tcnicas financeiras e monetrias foram envolvidas no duro conflito diplomtico. A falta de um regente confivel para o sistema de ouro de Keynes foi o problema mais grave da economia poltica do entreguerras. As semelhanas entre os papis desempenhados pela Gr-Bretanha pr-1914 e pelos Estados Unidos ps-1920 eram to gritantes quanto as diferenas dos dois pases no que diz respeito aos seus papis na poltica internacional. O Reino Unido e os Estados Unidos eram as principais naes industriais, financeiras, comerciais e investidoras de suas respectivas eras. Como comprovariam os anos aps a Segunda Guerra Mundial, apenas um passo separava a hegemonia econmica norte-americana da liderana poltica nos assuntos relativos economia internacional. No obstante, de 1920 at as vsperas da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos se recusaram a se envolver. O capital e os mercados norte-americanos eram to dominantes na economia da dcada de 1920 quanto o foram seus correlativos britnicos antes de 1913. Mas o governo dos Estados Unidos permanecia quase totalmente ausente, enquanto o britnico sempre esteve presente. Mesmo se a administrao norte-americana tivesse desejado se envolver o que no aconteceu , o Congresso proibia qualquer participao oficial nas discusses internacionais sobre questes econmicas (e sobre a maioria dos

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outros assuntos). O Federal Reserve Bank de Nova York, que era ligado aos banqueiros internacionais de Wall Street, promoveu esforos conjuntos para participar das questes econmicas globais, mas o fez de forma secreta. Na verdade, os representantes norteamericanos nas reunies monetrias internacionais eram em sua grande maioria banqueiros particulares do J.P. Morgan & Co. A poltica comercial norte-americana era decididamente protecionista, embora fosse claro que isso impediria os devedores estrangeiros do pas de ganharem dlares para honrarem seus emprstimos. At o compromisso norte-americano com o padroouro suscitava dvidas, uma vez que uma nova onda de populismo antiouro se alastrava pelo cinturo agrcola norte-americano devido queda de cerca de 33% nos preos dos produtos agrcolas. O isolacionismo norte-americano tornou-se poltica governamental a partir de 1920, quando o Senado dos Estados Unidos vetou os planos de paz de Woodrow Wilson e a participao do pas na Liga das Naes. Essa deciso foi confirmada e sedimentada em novembro, quando as eleies nacionais concederam o controle da Presidncia e do Congresso aos republicanos. Embora alguns republicanos apoiassem a Liga, em geral o partido que ficaria frente da Presidncia e do Congresso at 1933 era liderado por homens que encaravam a participao norte-americana nos assuntos europeus com suspeita ou desdm. Tal viso se estendeu por quase todos os aspectos da diplomacia econmica internacional e atingiu todas as questes de economia global at o incio da dcada de 1930. A poltica norte-americana de isolamento foi adotada em meio ao debate sobre as indenizaes, a questo financeira central do ps-guerra. As tentativas do governo moderado de Weimar de manter seus compromissos internacionais eram impopulares para o amargurado povo alemo, e muitos pases da Europa passaram a considerar contraproducentes os prazos rigorosos de

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pagamento. Ao mesmo tempo, os aliados europeus continuavam devendo US$10 bilhes aos cofres norte-americanos, e os franceses e belgas viam as indenizaes como um mal necessrio enquanto o governo norte-americano insistisse em receber o dinheiro de volta. Havia uma forma fcil de resolver o impasse: o perdo das dvidas de guerra. Esses dbitos devem ser cancelados, sugeriu J.P. Morgan.29 Os aliados poderiam ter reduzido o valor das indenizaes exigidas. Isso teria atenuado as presses econmicas sofridas pela Alemanha, que alimentaram tenses polticas e exacerbaram sentimentos revanchistas e nacionalistas, os quais por sua vez impediram uma atitude econmica de cooperao. No entanto, sucessivos presidentes e congressistas norteamericanos foram categoricamente contra a renegociao das dvidas de guerra. Enquanto muitos na Europa acreditavam que tais dbitos j haviam sido pagos com o sangue de milhes de jovens, a maioria dos norte-americanos as considerava pura e simplesmente dvidas. Nas palavras de Calvin Coolidge: Eles alugaram o dinheiro. Enquanto os norte-americanos insistiam em receber, os franceses e os belgas insistiam nas indenizaes. J que os Estados Unidos no diminuram o encargo das dvidas de guerra e das indenizaes, eles poderiam ao menos ter tornado mais fcil para os europeus ganhar o dinheiro necessrio para cumprir com suas obrigaes. De fato, o mercado norteamericano, o maior do mundo, se abriu substancialmente com a legislao de 1913. No entanto, quando os republicanos das tarifas altas retornaram, as barreiras comerciais aumentaram, retomando os nveis anteriores ou atingindo inclusive nveis mais elevados. A resposta do Congresso s dificuldades econmicas na Europa foi, na verdade, mais proteo comercial em 1921, 1922 e 1923 com a radical tarifa Smoot-Hawley. Os investidores norteamericanos resistiam proteo comercial, uma vez que a imposio de barreiras dificultava a arrecadao de dlares por parte

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dos pases devedores. Otto Kahn, um banqueiro de Nova York, explicou populao: Ao nos tornarmos uma nao credora, temos que nos ajustar ao papel de uma nao credora. Precisamos nos convencer da necessidade de sermos mais receptivos s importaes.30 O apelo dos defensores do livre-comrcio, no entanto, foi ignorado, uma vez que os interesses dos credores norteamericanos e das indstrias do pas eram diametralmente opostos. Uns queriam que os estrangeiros tivessem fcil acesso aos mercados dos Estados Unidos para que pudessem quitar suas dvidas; outros queriam que o mercado norte-americano fosse o mais fechado possvel para a competio estrangeira. A ironia da posio internacional contraditria dos Estados Unidos liderana financeira e indiferena ou hostilidade poltica no passou despercebida pelo pblico norte-americano. Franklin D. Roosevelt se aproveitou de grande parte das contradies republicanas em relao poltica econmica externa dessa nao durante a corrida presidencial de 1932, as quais foram comparadas ao mundo fantstico de Alice no Pas das Maravilhas:
Uma Alice confusa e um tanto desconfiada fez liderana republicana algumas perguntas simples: A impresso e venda de mais aes e ttulos, a construo de novas fbricas e o aumento da eficincia no produziriam mais mercadorias do que poderamos comprar? No gritou Humpty Dumpty. Quanto mais produzirmos, mais poderemos comprar. E se produzirmos em excesso? Veja, poderemos vender para os estrangeiros. Como os estrangeiros pagariam por eles? Ns emprestaremos dinheiro. Entendo disse a pequena Alice. Eles vo comprar o nosso excedente com o nosso dinheiro? Claro, os estrangeiros iro nos pagar de volta com a venda dos produtos deles? Ah, de forma alguma disse Humpty Dumpty. Ns construiremos um muro alto chamado tarifa.

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E disse por fim Alice como os estrangeiros iro nos devolver esses emprstimos? Isso fcil disse Humpty Dumpty. Voc j ouviu falar em moratria? E assim, meus amigos, chegamos ao corao da frmula mgica de 1928.31

O Congresso e o Executivo isolacionistas proibiram at mesmo as consultas tcnicas entre os formuladores da poltica norteamericana e os estrangeiros. Em 1921, o Federal Reserve props uma conferncia de Bancos Centrais para discutir a situao europeia e o Banco da Inglaterra foi vetado. Mesmo quando a iniciativa vinha dos Estados Unidos, como nos casos dos Planos Dawes e Young, de 1924 e 1930 respectivamente, os Estados Unidos no podiam participar oficialmente; J.P. Morgan e outros financiadores norte-americanos atuavam como correlativos dos Ministrios da Fazenda e Bancos Centrais da Europa. O contraste com a liderana da Gr-Bretanha na Pax Britannia pr-1914 era gritante. Outras funes desempenhadas pelos governos dos lderes econmicos pr-1914 foram privatizadas devido ao isolacionismo oficial dos Estados Unidos. Por exemplo, durante os anos de ouro dos emprstimos internacionais antes da Primeira Guerra Mundial, comits de credores donos de ttulos e governos costumavam supervisionar as finanas dos pases endividados e em apuros financeiros. Com a recusa dos Estados Unidos em participar, o papel de supervisor credirio recaiu sobre os cidados, entre os quais o de maior proeminncia foi Edwin Kemmerer, o doutor do dinheiro internacional. Kemmerer, um economista de Princetown cujo primeiro trabalho havia sido o de consultor financeiro da colnia filipina, quando esta pertencia aos Estados Unidos, aconselhou muitos governos pobres a estruturar suas economias de forma a atrair capital norte-americano. O envolvimento dele como agente privado logo lhe rendeu um perodo de

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20 anos trabalhando para Mxico, Guatemala, Peru, Bolvia, Chile, Alemanha, Polnia, Turquia, China e frica do Sul. Suas recomendaes invariavelmente a favor de oramentos equilibrados e do padro-ouro eram muito bem-vistas pelos credores norte-americanos. Dessa forma, os governos procuravam seguilas. Um pas que nomeia consultores financeiros norte-americanos e segue as recomendaes, escreveu Kremmerer, organizando as finanas de acordo com o que os investidores dos Estados Unidos consideram ser as diretrizes modernas mais bem-sucedidas, aumenta suas chances de se tornar atraente para o investidor norte-americano e de obter dele capital com condies favorveis.32 Muitos norte-americanos apoiavam o engajamento do pas. O conhecido internacionalismo era bastante forte em algumas regies e setores da populao, com importantes interesses econmicos internacionais. Em primeiro lugar, e acima de tudo, estavam os bancos e as empresas, cujos investimentos e vendas internacionais cresceram rapidamente aps 1914. Muitos dos fazendeiros que produziam para exportao simpatizavam com o apoio do governo reconstruo dos mercados externos, alm de serem defensores histricos do livre-comrcio. A posio oficial do Partido Democrata continuava a ser uma variao do internacionalismo wilsoniano. Alm disso, havia uma ala fortemente internacionalista entre os republicanos, em especial entre os grandes empresrios de Nova York e de outros centros financeiros. O isolacionismo econmico e poltico, no entanto, dominava o sistema norte-americano. Alguns dos isolacionistas eram chauvinistas de direita; outros, anti-imperialistas de esquerda. Alguns se opunham ao envolvimento internacional por princpio moral; outros, por pragmatismo. O tradicional choque de culturas, entre a elite anglfila e as massas patriticas, tambm teve influncia. Mas do ponto de vista econmico, a fonte principal da posio

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internacional esquizofrnica dos Estados Unidos seria a natureza inconstante do envolvimento externo do pas. A economia clssica britnica era altamente direcionada para o exterior: na direo dos mercados estrangeiros, dos fornecedores estrangeiros e dos investimentos estrangeiros. Nos Estados Unidos, contudo, o grau de exposio economia internacional variava de modo significativo. Wall Street era altamente engajada, da mesma forma que muitos produtores agrcolas e algumas das principais indstrias do pas. No entanto, o cerne industrial norte-americano continuava a se voltar para as questes internas, permanecendo ilhado e protecionista. Para as indstrias de orientao internacional maquinrio, veculos motorizados, borracha e petrleo os investimentos externos eram de dez a doze vezes mais importantes do que para o resto do setor fabril.33 Um segmento poderoso e dinmico da economia norte-americana poderia estar altamente envolvido com a economia mundial na verdade, poderia estar liderando a economia do mundo mas a cpula de lderes econmicos do pas continuava hostil ou indiferente s condies internacionais. Os Estados Unidos no contaram com um consenso, ao estilo britnico, para uma participao ou liderana internacional.

Um mundo reconstrudo?
A ausncia norte-americana foi a maior fraqueza da economia mundial do ps-guerra. Contudo, os observadores mais astutos perceberam outros motivos de preocupao menos bvios. Keynes, por exemplo, mostrou como a economia poltica do perodo entreguerras, tanto internacional quanto domstica, se afastou dos ideais vitorianos aspirados por muitos governos. O prprio Keynes era cria do fim da Era Vitoriana.34 O pai havia sido um pupilo bem-sucedido de Alfred Marshall, influente

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economista do fim do sculo XIX e incio do XX. John Neville Keynes seguiu os passos de Marshall e tornou-se pesquisador em Cambridge, mas, para a decepo do mentor, no se tornou um economista profissional. Eventualmente, acabou se tornando o principal quadro administrativo da Universidade de Cambridge. Sua me era uma reformista social, e foi a primeira mulher a ocupar o cargo de prefeita de Cambridge. Keynes certamente sentiria a influncia tanto acadmica quanto poltica da famlia. John Maynard Keynes nasceu em 1883, em Cambridge. Aps uma carreira brilhante em Eton, em 1902 retornou a Cambridge como aluno de graduao. Destacava-se em matemtica e seu desempenho em economia (que apenas na poca comeava a ser tratada como disciplina independente) chamou a ateno de Marshall, que o conheceu por intermdio do pai. No entanto, apesar de Keynes admirar muito meu velho mestre, quem me transformou num economista,35 a primeira paixo do jovem foi a filosofia. Ele passou muito tempo envolvido em acalorados debates sobre questes filosficas com outros de seu crculo. Como percebeu Robert Skidelski, autor da biografia autorizada de Keynes, o grupo do economista, Radicalismo em Cambridge, girava em torno de sodomia e atesmo, e Keynes se lanou em ambos os temas com entusiasmo.36 Aps muitos anos de bolsas de estudos e romances homossexuais, Keynes se formou. Depois de ter considerado uma carreira acadmica, ele entrou para o funcionalismo pblico, no India Office do governo britnico. Keynes tinha muito interesse por poltica, mas pouco respeito pelos polticos. Desde pequeno, achava ridcula a fascinao vitoriana pela monarquia. Quando adolescente, aps ter visto a rainha Vitria, Keynes escreveu com sarcasmo que sem dvida por causa do frio que fazia no dia, o nariz dela estava lamentavelmente vermelho; ao ver o Kaiser Guilherme, observou que o bigode dele estava acima das minhas expectativas.37 A atitude de Keynes em relao aos polticos eleitos tambm era de desprezo,

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em especial quando os considerava intelectualmente inferiores (o que era comum). Ele preferia afetar a poltica de fora, sugerindo e defendendo boas ideias e criticando as ruins. A primeira experincia de Keynes no governo durou apenas dois anos. Foi muito bem-sucedido no India Office, mas, em 1908, Marshall se aposentou e convidou Keynes para um cargo de economista em Cambridge, no qual ele veio a passar o resto da vida. Aps a experincia no India Office, ele escreveu seu primeiro livro, Indian Currency and Finance. Publicado em 1913, quando Keynes fundou uma comisso sobre o assunto ligada Coroa, o livro foi muito bem-recebido e ajudou a consagr-lo como um dos principais especialistas da rea. O argumento central era que as modificaes feitas na ndia sobre o padro-ouro o que ele chamava de padro cambial do ouro foi, de fato, um aperfeioamento, permitindo uma administrao cientfica das condies monetrias. O sistema indiano era menos rgido que o padroouro clssico e favorecia os governos com a flexibilidade de reagir s condies locais. As ideias econmicas contidas no livro eram tradicionais, mas demonstravam que Keynes buscava solues fora da camisa de fora da ortodoxia do padro-ouro. Quando se tratava de poltica comercial, a viso de Keynes era extremamente liberal mas liberal nos termos dos partidos polticos da poca. Era favorvel ao livre-comrcio e contra o movimento protecionista pela reforma tarifria. Em 1910, em um debate na Cambridge Unione, argumentou:
A Reforma Tarifriaf tem como base o princpio de tornar os produtos relativamente escassos. Para aqueles que os produzem isso , sem dvida, vantajoso. Mas a medida traz um sofrimento desproporcional para outros grupos. A comunidade como um todo no ganha ao tornar aquilo que o pas quer artificialmente escasso.38

Keynes tambm foi uma figura essencial no crculo cultural mais importante da Gr-Bretanha. O grupo de Bloomsbury era

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formado por escritores, filsofos, artistas e outras pessoas, muitos dos quais, amigos de Keynes dos tempos de Cambridge. Entre os participantes estavam Leonard e Virginia Woolf, Clive e Vanessa Bell, Lytton Strachey e Edward Morgan Forster. O economista de Cambridge ajudava a financiar as atividades do grupo e alugava as casas onde muitos deles moravam ou apenas se reuniam para refeies e discusses. O envolvimento com o grupo de Bloomsbury estava de acordo com a rejeio modernista de Keynes moral e s crenas vitorianas; a homossexualidade no seu meio de Cambridge era ligada nfase em amizade e beleza e a uma negao de valores tradicionais, como dever e religio. Enquanto a atividade profissional de Keynes estava bem mais longe dos holofotes que a de seus colegas bloomsberries, para usar o nome pelo qual se definiam, ele estava bem entrosado no grupo, devido sua cultura, sua sofisticao, ao seu intelecto poderoso e sua perspiccia filosfica. A Primeira Guerra Mundial trouxe Keynes de volta ao governo, onde logo se tornaria o principal especialista financeiro do Tesouro. Embora viesse a se opor guerra e a requerer o status de desertor conscienteg (sem motivo, como sabia, dado o seu trabalho para o governo), Keynes desempenhava, com entusiasmo, a funo de encontrar formas para financiar a participao britnica no conflito sem levar o pas falncia. medida que a guerra se prolongava, ele ficava mais desanimado. Eu trabalho, disse ele a um amigo, para um governo que desprezo, para fins que considero criminosos.39 O fato de Keynes trabalhar para o governo fez com que tivesse problemas com os outros bloomsberries, que no entendiam como ele conseguia separar suas convices antiguerra de seu empenho nas questes financeiras da batalha. O economista, no entanto, considerava os problemas financeiros intelectualmente estimulantes e acreditava que, apesar de suas apreenses, a Gr-Bretanha merecia vencer sua oposio

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consciente era mais uma objeo ao alistamento obrigatrio do que guerra em si. Keynes foi o representante-chefe do Tesouro na delegao britnica da Conferncia de Paz de Paris, que determinou as diretrizes do ps-guerra. Mais uma vez, se aborreceu com a realidade poltica e, em especial, com a insistncia dos aliados em receber as exorbitantes indenizaes. O presidente Wilson disse certa vez aos britnicos: Como os seus e os nossos especialistas podem desenvolver um novo plano para fornecer capital de giro Alemanha se temos como pressuposto retirar todo o presente capital do pas? Keynes no gostava do pregador Wilson, mas tinha de admitir que havia uma verdade no ponto de vista do presidente.40 Keynes acreditava que as condies impostas Alemanha eram malvolas e estpidas. Em maio de 1919, quando o processo chegou ao fim, escreveu a um amigo:
Certamente, se eu estivesse no lugar dos alemes preferiria morrer a assinar tal paz ... Mas se eles assinarem realmente, essa ser a pior coisa que poderia ter acontecido, j que possivelmente eles no conseguiro cumprir algumas das condies, e a desordem e o descontentamento generalizados sero instaurados em toda parte. Enquanto isso, no h comida ou emprego em lugar algum, e os franceses e italianos esto enviando munio para a Europa central com a finalidade de armarem todos contra todos. Eu passo horas e horas na minha sala recebendo delegaes das novas naes, as quais no vm pedir comida ou matrias-primas, mas principalmente equipamentos mortais para serem utilizados contra seus vizinhos. E com tal paz como base, no vejo esperana em nenhuma parte. Anarquia e revoluo seriam a melhor opo, e quanto antes melhor.41

Descontente, Keynes abandonou a delegao britnica e o governo em junho de 1919. Trs semanas mais tarde, os ex-beligerantes assinaram o Tratado de Versalhes. O economista voltou

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Inglaterra e em menos de cinco meses escreveu o rascunho do livro que viria a ser uma explosiva denncia da situao. As consequncias econmicas da paz foi, por um lado, um relato, por outro, uma explicao um tanto polmica, mas foi acima de tudo uma denncia crtica aos polticos, os quais Keynes retratou como limitados, gananciosos e desonestos. As exigncias impostas Alemanha eram imorais e impossveis de serem cumpridas. Insistir nos termos do tratado levaria apenas ao desastre. Caso aceitem:
A vingana, ousaria prever, no deixar de acontecer. Nada poder evitar por muito tempo essa guerra civil final entre as foras de reao e os mpetos desesperados de revoluo. Diante dela, os horrores da ltima guerra alem desaparecero, e a civilizao e o progresso de nossa gerao sero destrudos, no importa quem vena.42

O livro se tornou um fenmeno internacional. As anlises econmicas de Keynes foram aclamadas, sua sagacidade poltica, celebrada, e seu estilo, admirado. Em seis meses a edio inglesa do livro vendeu 100 mil exemplares e, em um ano, o livro j havia sido traduzido para 12 lnguas feito notrio quando se trata de uma obra que inclui anlises complexas de um acordo internacional complicado. Agora, Keynes era uma figura poltica global e o economista mais conhecido mundialmente, e ele mostrara como as tentativas de restaurar a ordem mundial pr-1914 haviam sido fracassadas. O surgimento de Keynes como um crtico vigoroso dos atos das grandes potncias o redimiu perante seus amigos de Bloomsbury. Mas a compreenso deles foi logo posta prova pelo casamento do economista com Lydia Lopokova, uma renomada bailarina de So Petersburgo. O novo estilo de vida de Keynes chocou a maioria de seus amigos, e chegou a enfurecer alguns deles. Mas ele continuou casado e feliz com Lydia at a morte.

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Ao longo da dcada de 1920, Keynes desenvolveu suas anlises sobre as mudanas na poltica econmica do ps-guerra. Sua viso econmica anterior era to ortodoxa quanto seu estilo de vida no era; medida que sua vida se tornou mais tradicional, suas ideias econmicas se tornaram mais heterodoxas. Keynes desempenhou um papel fundamental no debate sobre a poltica econmica britnica da dcada de 1920, sobre como, e se, o pas deveria retomar o padro-ouro. O governo desvinculou a libra esterlina do ouro quando a guerra comeou, e os preos haviam aumentado em 150%. Ocorreram quedas substanciais aps a guerra, e muitas das classes investidoras e financeiras desejavam uma retomada do ouro o mais rpido possvel, com a taxa de cmbio do pr-guerra (paridade) de US$4,86 por libra esterlina. Essa medida teria exigido uma deflao maior, mas seus defensores argumentavam que seria relativamente fcil manter os salrios e preos baixos, como era frequentemente feito sob o padro-ouro clssico. Keynes, no entanto, assim como outros economistas, percebeu que preos e salrios haviam se tornado menos flexveis. A economia simplesmente no se ajustava como acontecia antes de 1914. Tornou-se extremamente perigoso aplicar os princpios econmicos que funcionavam com as hipteses do laissez-faire e da livre competio a uma sociedade que com rapidez as abandonava.43 O principal problema era a rigidez dos preos e, em especial, dos salrios, que no mais se reduziam conforme era necessrio para manter as empresas e os empregos estveis. Keynes disse a um grupo de banqueiros londrinos que o empenho em forar a queda de certos nveis salariais ... para se alcanar o equilbrio quase intil, ou levar muito tempo.44 O mundo moderno se desenvolvia em direo a um capitalismo mais organizado, mais substancialmente rgido em termos de preos e salrios. A economia poltica dos pases industriais no era mais a mesma que havia sido na Era de Ouro. As

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economias mais simples que prevaleciam antes da Primeira Guerra Mundial foram densamente povoadas por produtores agrcolas independentes, pequenos negcios e trabalhadores individuais. Pequenas firmas e trabalhadores autnomos se aproximavam dos exemplos dados nos livros sobre a economia de mercado: reagiam s condies como receptores de preos, aceitando, sejam quais fossem, os preos e salrios ditados pelo mercado. Mas as economias industriais haviam mudado. As grandes empresas acumularam poder de mercado suficiente para exercer algum controle sobre os preos. Os sindicatos trabalhistas tornaram-se mais comuns, de modo que os trabalhadores tambm podiam afetar os salrios. Mesmo onde os sindicatos eram fracos, ou inexistentes, a crescente complexidade da produo industrial valorizou uma fora de trabalho qualificada e confivel que no poderia simplesmente ser demitida e recontratada ao bel-prazer do empregador. Havia algumas indstrias importantes em que empresas e sindicatos atuavam com mais vigor como definidores de preos, determinando com o estabelecimento de limites, claro preos e salrios. A organizao mais apurada de muitos dos mercados de bens e trabalho significava que os preos e salrios talvez no diminussem o necessrio para manter ou retomar o equilbrio da economia ou para permitir que a libra esterlina se fixasse ao ouro com a taxa de cmbio pr-1924. As grandes corporaes podiam optar por maximizar os lucros vendendo menos carros a preos mais altos, em vez de deixar os preos carem. Os trabalhadores organizados em sindicatos podiam resistir contra cortes salariais. Empresas de vrios segmentos relutavam em demitir os trabalhadores bem-treinados e qualificados que talvez no pudessem readmitir depois. Preos e salrios reagiam de acordo com a oferta e a demanda, mas em muitas das economias industriais essa reao podia ocorrer de forma lenta e parcial.45

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Em dezembro de 1923, quando o debate sobre o ouro se acalorava, Keynes publicou Breve tratado sobre a reforma monetria. Na obra, argumentou que os governos deveriam agir para estabilizar preos e salrios, em vez de esperar passivamente que eles se ajustassem. Em uma de suas passagens mais famosas, Keynes ridiculariza o argumento da ortodoxia de que problemas de ajustes de curto prazo devem ser ignorados para permitir que o mecanismo do mercado e o padro-ouro restabeleam as condies normais no longo prazo:
Esse longo prazo um guia errado para as questes atuais. A longo prazo estaremos todos mortos. Os economistas se colocam numa posio muito fcil. Tarefa demasiadamente intil se durante a poca de tormentas a nica coisa que podem nos dizer que aps a tempestade o mar ficar calmo de novo.46

Keynes foi radicalmente contra a tentativa de fixar novamente a libra esterlina no ouro com a mesma taxa de cmbio de 1914. Aps os conservadores terem chegado ao poder no fim de 1924, a deciso coube ao encarregado do Tesouro, Winston Churchill. Nos meios pblicos de comunicao, em cartas privadas e diante de qualquer comit parlamentar, Keynes argumentava que a poltica necessria para que a libra voltasse sua taxa pr-guerra provavelmente viria a se mostrar social e politicamente impossvel.47 Ele se opunha queles que desejavam forar a queda dos salrios dos trabalhadores, como os das minas de carvo, para acelerar o processo de ajuste:
Assim como ocorreu com outras vtimas de transies econmicas no passado, aos mineiros sero oferecidas duas opes, fome ou submisso, sendo que o resultado de sua submisso aparecer como benefcio para outras classes. Mas frente ao desaparecimento de uma mobilidade efetiva no trabalho e de um nvel salarial competitivo entre indstrias, estou em dvida se eles no esto em condies piores de

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alguma forma que seus avs ... Eles (e outros que os seguiro) so os sacrifcios moderados ainda necessrios para garantir a estabilizao do padro-ouro.48

Ele perdeu a batalha, mas venceu a guerra. Churchill optou pelo ouro, e em abril de 1925 a libra retomara a paridade do prguerra. O resultado disso foi estagnao e uma alta taxa de desemprego em todo o Reino Unido at que a Grande Depresso tornasse a situao ainda pior. Nesse meio tempo, Keynes fez com que sua denncia de uma poltica pblica equivocada ecoasse. Ele publicou um panfleto intitulado As consequncias econmicas do senhor Churchill, no qual explicava as srias implicaes da medida adotada. Ocasionalmente, Keynes atacava o prprio padro-ouro, a essncia da viso de mundo clssica. Ele rotulou o padro-ouro como uma relquia brbara e exigia uma poltica monetria ativa que mantivesse o emprego e a economia estveis. No decorrer da dcada de 1920, Keynes apurou suas ideias, o que culminou com a publicao de Tratado sobre a moeda. Ele contou a um diretor do Banco da Inglaterra ter ficado alarmado:
Ao ver o senhor e outros em exerccio atacando os problemas do mundo modificado do ps-guerra com ... as mesmas ideias e vises do pr-guerra. Fechar a mente para os desenvolvimentos revolucionrios no controle do dinheiro e do crdito semear a queda do capitalismo individualista. No seja o Lus XVI da revoluo monetria.49

Mas o ouro exercia uma fora magntica nas economias polticas nacionais. Representava a estabilidade e a prosperidade da economia mundial pr-1914. Abandonar o padro-ouro traria apenas, dentro dos conformes, a permisso para os governos enfraquecerem suas moedas, sem qualquer grande impacto na economia. Os defensores do ouro tambm eram motivados por questes pragmticas. As instituies financeiras e as classes

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credoras, em geral, manejavam bens definidos em moedas fixadas no ouro. Uma desvalorizao significava um declnio equivalente no valor de aes e ttulos emitidos nessas moedas. Reduzir o valor, digamos, da libra esterlina era reduzir o valor dos investimentos em aes e ttulos esterlinos e de outros instrumentos financeiros. Os defensores do padro-ouro que dispunham de somas milionrias consideravam o compromisso do governo com o ouro uma promessa de assegurar o valor de sua propriedade. O ouro protegia os investidores e o ouro os defendia da inflao; desvalorizao era expropriao. As ideias de Keynes tinham pouco poder numa batalha com interesses to slidos. Foram necessrias uma dcada e uma Depresso para que as objees de Keynes em relao ortodoxia passassem a ser vistas com mais confiana.

Em direo ao vazio
O isolacionismo norte-americano privou a economia mundial da atuao de seu principal participante. A rivalidade entre as grandes potncias bloqueou a cooperao na esfera do comrcio, do dinheiro e das finanas internacionais. A evoluo da indstria moderna reduziu a eficcia das polticas econmicas vigentes. O cerne dos esforos para restaurar a integrao econmica global, o padro-ouro, quebrou-se. O capital norte-americano, no entanto, continuou a entrar na Europa, na sia e na Amrica Latina, apesar da ausncia oficial dos Estados Unidos. Enquanto o resto do mundo tivesse acesso ao capital e aos mercados norte-americanos, a economia global continuaria a crescer. A infraestrutura entre outras, a institucional que ajudou a estabilizar a economia mundial antes de 1914 no existia mais; contudo, o mundo parecia seguir sem ela. O fluxo de

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dlares, aparentemente sem fim, parecia um substituto razovel. De qualquer forma, no parecia haver outra alternativa.

Do ingls gunboat diplomacy, termo que se refere busca de objetivos de poltica externa utilizando a fora ou ameaa direta. (N.T.)
b

Do ingls trooper, militante das tropas do Partido Nazista, o que inclua a SA (tropa de assalto) e a SS (tropa de segurana). (N.T.)
c

Do ingls Roaring Twenties, termo que se refere efervescncia cultural nos Estados Unidos na dcada de 1920. (N.T.)
d

O Federal Reserve Act de 1913, sob o governo de Wodrow Wilson, determinou a criao do Fed, o Banco Central norte-americano. (N.T.)
e f

Espcie de grmio estudantil da Universidade Cambridge. (N.T.)

Posio poltica a favor do sistema de preferncias comerciais para o Imprio, cuja finalidade era proteger a indstria britnica da competio estrangeira. (N.T.)
g

Do ingls conscientious objector status recusa voluntria ao alistamento militar. (N.T.)

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O mundo de amanh

Flushing, no Queens, era uma rea inabitada e pantanosa, utilizada, quando o era, como depsito de lixo. No entanto, em 30 de abril de 1939, aps anos de planejamento e obras, Franklin D. Roosevelt inaugurou a Feira Internacional de Nova York no local. A exposio O mundo do futuro exibiu os avanos cientficos e industriais de forma espetacular. Parece que estamos nos dirigindo de maneira uniforme, escreveu um visitante, em direo a um futuro esplndido. Aqui esto muitas das invenes criativas geradas pela humanidade. Aqui esto os indcios do que a humanidade quer ser e fazer.1 Sessenta naes estavam presentes com pavilhes na feira de Nova York, mas o que mais chamou ateno foram os estandes das empresas. A feira apresentou surpresas tecnolgicas, produtos e tcnicas que deixaram perplexas as mais de 50 milhes de pessoas que a visitaram nos veres (do hemisfrio norte) de 1939 e 1940. No centro, os dois smbolos da feira, o Trylon e a Pherispery. O primeiro monumento era um obelisco branco bastante brilhante de 700 metros de altura; o segundo era um globo, de dentro do qual os visitantes podiam ver exposto um futuro prspero e democrtico.

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No era preciso uma imaginao elevada para visualizar os artigos impressionantes expostos em Flushing. Na entrada do prdio da RCA (Radio Coorporation of America) era possvel conhecer uma verso especial de uma das novas televises domsticas da empresa. Como muitos acreditavam que a nova mquina inclua truques, a RCA fez uma tela com base no recm-desenvolvido tecido transparente Lucite, da Du Pont, de forma que todos os mecanismos internos ficassem expostos. O Phantom Teleceiver fora apenas um de uma srie de produtos expostos relacionados televiso. Uma delas mostrava como uma sala de estar poderia ser remodelada para incluir televisores junto com os rdios e toca-discos j existentes, alm de outros aparatos, como um projetor de filmes domstico e um aparelho de fax. O correspondente do New York Suns escreveu o seguinte sobre a experincia:
Televiso rdio com imagens. Aqui esto as mquinas. Tambm lindas salas de televiso e h teles aqui, igualzinho a um cinema. As cmeras posicionadas em Nova York e as antenas de emisso esto todas montadas. s ligar o boto e aqui estamos, em Flushing, vendo um nibus na Quinta Avenida! O milagre do futuro j operando no presente.2

Foram mostradas novas formas de utilizao de energia. Albert Einstein, de maneira protocolar, acionou o interruptor para a iluminao noturna da feira, a primeira vez que eram utilizadas luzes fluorescentes nas ruas. A Westinghouse exibiu o crebro eletrnico Nimatron (os primrdios do computador), um olho eltrico, uma lmpada ultravioleta esterilizante e um rob chamado Elektro e seu cachorro Sparko. O pavilho enfatizou a Batalha do sculo entre dois mtodos de se lavar a loua: Sra. Drudge, mo, contra Sra. Modern, com uma lava-loua eltrica. Sem qualquer surpresa afinal, essa era uma demonstrao da Westinghouse , a lava-loua sempre vencia. A General Electric

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fez uma estrondosa demonstrao de raios e troves produzidos artificialmente. O pavilho da General Motors apresentou a atrao mais popular da feira, o Futurama, que levava os visitantes para um tour pelos Estados Unidos de 1960. A exposio, intitulada Estradas e horizontes, enfatizava como um sistema nacional de estradas de rodagem (ainda um sonho) transformaria o pas. O reprter do jornal The Sun retratou como era entrar no Futurama.
Voc pisa num cho em movimento ... se senta, ... a cadeira reclina e logo a primeira vista do Futurama vai aparecendo como se estivssemos dentro de um avio em baixa altitude sobrevoando um lindo vale. possvel avistar cidades e vilarejos em miniatura, exibidos maravilhosamente nos mnimos detalhes ... E em todos os lugares vemos o trfego de automveis, contnuo e sem fim. H imagens em miniatura de 50 mil carros em diferentes momentos e 10 mil deles estavam operando de fato. Trafegavam a uma velocidade de 80 quilmetros por hora e ainda mais rpido nas faixas expressas. Paravam diante de postos de controle e voavam pelas pontes com diversas pilastras de sustentao ... Trens aerodinmicos, ousados no design, deslizavam por tneis cruzando altas montanhas e emergiam circulando por entre os picos nevados. Grandes avies de transporte encontravam-se estacionados nos aeroportos, enquanto automveis circulavam entre as rodovias e os aerdromos.3

O novo mundo da General Motors, com viadutos que permitiam que o trfego flusse sem sinais de trnsito, fazia com que Elwyn Brooks White da New Yorker sonhasse com a vida apenas sobre rodas ... viajando a 160 quilmetros por hora com manobras at ento impossveis em direo s cidades oficiais do futuro impecvel.4 Na sada do pavilho da General Motors, os visitantes recebiam broches com a frase Eu vi o futuro. A exposio no conseguiu fugir da realidade militar e econmica de 1939. A Alemanha no exps na feira e o pavilho sovitico s foi aberto na edio de 1940. Os pavilhes da

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Tchecoslovquia, Litunia e Polnia continuaram abertos at mesmo aps a tomada de seus territrios por exrcitos invasores. Enquanto isso, visitas e vendas eram afetadas pelas condies econmicas ainda sob os efeitos da depresso econmica. A feira foi falncia e, em seu segundo ano, passou para uma nova administrao. Fechou aps os dois veres planejados terem sido um fracasso econmico. Mas a Feira Internacional de Nova York de 1939 e 1940 foi muito bem-sucedida em mostrar as novas tecnologias da poca. O futuro seria caracterizado por produtos e processos inovadores, desenvolvidos e fabricados por imensas entidades corporativas. Uma poro de novas invenes o automvel, o rdio, a imagem em movimento, o avio, a geladeira transformaram a vida cotidiana, da mesma forma que modificaram as economias modernas. Em todas as principais economias, exceto na Alemanha, a produtividade dos trabalhadores cresceu mais rpido de 1913 a 1950 do que nos 40 anos antes da Primeira Guerra Mundial. Mesmo com duas guerras mundiais e crises econmicas, a produtividade dos pases industriais da Europa ocidental, Amrica do Norte e Oceania cresceu mais que o dobro.5 Novas indstrias e produtos importantes foram desenvolvidos, e a organizao e o gerenciamento das empresas modernas sofreram uma revoluo.

As novas indstrias
Os novos produtos e processos industriais foram as fontes mais importantes para o rpido crescimento da produtividade entre 1914 e 1939. A Primeira Guerra Mundial acelerou o desenvolvimento da indstria qumica e, pouco tempo depois, o plstico e as fibras sintticas (em especial o raiom) chegaram ao mercado. A

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utilizao de eletricidade na produo superou outras formas de energia, uma vez que as redes de eletricidade foram racionalizadas e aperfeioadas. Foram desenvolvidas novas formas de ligar o ao e refinar o petrleo, processos importantes principalmente para a fabricao e o funcionamento de automveis e avies. Essas inovaes estimularam o crescimento da produtividade e, j que a maioria delas exigia operaes de larga escala, estimularam tambm a expanso de grandes fbricas e empresas. Para a maior parte das pessoas, o principal indcio do avano tecnolgico foi o aparecimento de novos eletrodomsticos. Alguns j existiam antes de 1914, mas apenas como novidades; muitos j eram lugar-comum em 1939 e, portanto, alguns historiadores falam de uma revoluo dos bens de consumo durveis nos anos entreguerras. A produo e a utilizao nos Estados Unidos ultrapassaram as do resto do mundo. Antes da Primeira Guerra Mundial, cerca de 10% dos produtos finais comprados pelos norteamericanos eram bens de consumo durveis. Em 1929 essa proporo caiu para 25%. Quase todo esse aumento deveu-se aos veculos motorizados e aos eletrodomsticos, como rdios e geladeiras.6 Alguns pases desenvolvidos no estavam to atrs dos Estados Unidos no que diz respeito oferta de bens durveis, apesar de a renda menor, a instabilidade poltica e as guerras restringirem as operaes de mercado. A inveno da vlvula eletrnica, um ou dois anos antes da Primeira Guerra Mundial, possibilitou a produo do rdio domstico; e transmisses regulares nos Estados Unidos, Holanda e Gr-Bretanha comprovaram sua viabilidade comercial entre 1920 e 1922. Em 1939, j havia 28 milhes de rdios em lares dos Estados Unidos, 14 milhes na Alemanha, nove milhes na GrBretanha e cinco milhes na Frana. A geladeira domstica comeou a ser comercializada nos Estados Unidos em 1916. Custava US$900, quase o dobro de um Ford T, e para que um trabalhador da indstria de renda mediana ganhasse esse valor,

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levaria cerca de 18 meses. No entanto, at o fim da dcada de 1920, o preo mdio do produto havia cado para menos de US$300, valor bem abaixo do novo Modelo A da Ford; um trabalhador comum podia agora pagar por uma geladeira com trs meses de salrio. Nesse momento, por volta de um milho de unidades por ano passaram a ser vendidas; s vsperas da Segunda Guerra Mundial as vendas anuais atingiram quase trs milhes, e metade dos lares norte-americanos tinha uma geladeira. Aquecedores, foges eltricos e aquecedores de gua se proliferaram ao longo da dcada de 1920, tanto nos Estados Unidos quanto na Europa. Os aparelhos eltricos menores, como ferros de passar e aspiradores de p, tambm se tornaram produtos comuns para as famlias dos Estados Unidos e da Europa ocidental.7 Isso sem falar nas pequenas convenincias aquelas cuja ausncia difcil imaginar , como o zper, as fitas adesivas e o po de forma, inventado em 1924. O avio estava no outro extremo do espectro de novos produtos acessveis. Antes da Primeira Guerra Mundial, o avio era uma curiosidade pouco usada para o transporte. A primeira cabine para passageiros fora exibida apenas alguns anos antes da guerra o que tambm estimulou o desenvolvimento do design. Em 1930, as viagens areas tomaram vida prpria. Continuavam a ser um gasto proibitivo para a maioria das pessoas, e o bimotor DC-3 (cuja capacidade era de 21 passageiros) comeou a operar apenas em 1936. Em 1939, no entanto, o transporte areo j estava estabelecido, o que inclua as rotas transocenicas da Pan American Airways. O impacto do rdio, da geladeira, do avio e, at mesmo, do zper na vida das dcadas de 1920 e 1930 pode ser comparado ao do automvel. Os veculos motorizados transformaram a sociedade, concederam uma mobilidade individual nunca antes vista e livraram os cidados das desvantagens dos transportes

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pblicos, assim como certa vez as ferrovias os livraram da tirania dos transportes aquticos. A produo automobilstica veio a ser o cerne das economias modernas. Os veculos motorizados logo se tornaram a maior indstria em todos os principais pases desenvolvidos, e muitas outras se dedicavam a satisfazer a necessidade de recursos para a produo de automveis. Em 1929, quando os Estados Unidos produziam 5,4 milhes de motorizados, essa indstria era a responsvel por cerca de 50% do consumo nacional de estanho, nquel e ao e mais da metade de todo o consumo de lminas de ao. Tambm utilizava por volta de 1/3 da produo nacional de alumnio e 3/4 ou mais da de vidro e borracha.8 A indstria, que mal existia 50 anos antes em 1913, os Estados Unidos produziam menos de meio milho de carros , agora dominava a economia. O surgimento meterico da indstria automobilstica foi especialmente acentuado nos Estados Unidos. A renda alta e as grandes distncias tornaram o automvel atraente, em particular para as famlias norte-americanas. Em 1921, mais de dez milhes de carros circulavam pelas estradas do pas, uma proporo de mais de dez veculos para cada europeu. A indstria europeia foi prejudicada por contar com mercados domsticos menores e por ter comeado mais tarde a produo em massa. Assim, no continente, o carro era bem mais caro do que nos Estados Unidos. Em 1922, um trabalhador norte-americano bem pago podia comprar um Ford T com o salrio de dez semanas, enquanto um francs nas mesmas condies demoraria por volta de um ano para economizar dinheiro suficiente que permitisse ter um carro semelhante, o Citron 5 CV. Os europeus, no entanto, logo aderiram era automotiva. Se antes para cada dez veculos motorizados registrados nos Estados Unidos havia um na Europa, em 1930, aps dez anos de vendas vertiginosas, essa relao caiu, chegando a cinco para um. Em

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meados da dcada de 1930, as indstrias automotivas na GrBretanha passaram a ser o principal consumidor de recursos industriais, como ao e estanho. Mesmo a indstria automotiva no sendo to importante para a Europa ocidental quanto para os Estados Unidos, ela continuava a ser a mais importante indstria de todas as grandes economias. O automvel passou a caracterizar a indstria moderna. Em 1939, havia 29 milhes de veculos motorizados nas estradas norte-americanas, oito milhes na Europa e mais alguns milhes em outras partes do mundo. Outros sete ou oito milhes de carros por ano passaram a ser produzidos, e a tendncia em todo o mundo era que esses nmeros aumentassem.

As novas corporaes
A indstria automobilstica deu nfase s inovaes administrativas e organizacionais que geraram as corporaes modernas. Entre 1914 e 1939, muitos dos avanos em termos de produtividade no teriam sido possveis sem os novos padres de empresas que se desenvolveram junto com os recm-criados produtos e tecnologias. Grandes empresas no eram novidade. O movimento em direo ao truste das dcadas anteriores a 1914 criou alguns oligoplios industriais. Algumas dessas grandes empresas, como as responsveis pelas estradas de ferro, foram um pressgio das novas formas de organizao, uma vez que administravam interesses econmicos complexos e interligados. No entanto, no incio, muitos trustes e holdings eram simplesmente uma tentativa de restringir a competio, semelhante ao que ocorria com os grandes negcios dos prncipes mercadores, se voltarmos aos tempos da Companhia Britnica das ndias Orientais.

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As novas empresas do perodo entreguerras, no entanto, agrupavam operaes independentes em uma nica corporao integrada de plantas mltiplas com o intuito de solucionar problemas complicados de coordenao. Atividades muito diferentes pesquisa, design, produo, distribuio, propaganda , que antes eram desempenhadas separadamente, foram reunidas em um nica firma, e agora acompanhavam o produto da matria-prima compra final, passando pelo servio de atendimento ao consumidor e pelos processos de financiamento. Os avanos tecnolgicos que aumentaram a escala da produo foram os responsveis por parte da evoluo das corporaes. Em 15 anos, entre 1914 e 1929, os altos-fornos, as usinas metalrgicas e as fbricas de tinta dos Estados Unidos, em mdia, triplicaram ou quadruplicaram sua produo. Em 1909, uma fbrica norte-americana tpica de bicicletas contava com 46 trabalhadores e produzia sete unidades por dia. Em 1929, a mesma fbrica passou a contar com 209 empregados e a produzir 45 bicicletas todos os dias. As novas economias de escala eram bvias no ramo de automveis. O feito mais importante ocorreu quando Henry Ford inventou a linha de montagem em 1913, dez anos aps a criao da sua fbrica de carros Ford e cinco anos depois do lanamento do Modelo T. A inspirao veio das linhas de desmontagem dos empacotadores de carne de Chicago, nas quais as carcaas dos animais eram retiradas dos vages de carga e rapidamente voltavam para os trens em latas, caixas e engradados. A linha de montagem reduziu o trabalho manual simples repetio, aumentou a velocidade da montagem e transformou o processo de fabricao em produo de massa. As linhas de montagem instaladas na sede da Ford em Highland Park, em 1913, reduziram o tempo de fabricao de um chassi do Modelo T de 12 horas para 90 minutos.9 Em 1909, antes da implementao da linha de montagem, uma fbrica comum

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contava com menos de 200 trabalhadores e produzia menos de dez carros por semana. Em 1929, uma tpica fbrica do ramo empregava cerca de mil trabalhadores e produzia mais de 400 carros por semana. Embora existissem mais fbricas de carros nos Estados Unidos em 1909 do que em 1929, no primeiro ano a produo automobilstica era de 126 mil unidades, no segundo era de 5,4 milhes; e um trabalhador mdio dessa indstria produzia dez vezes mais carros em 1929 que em 1909.10 As fbricas desse porte e grau de produtividade no necessariamente exigiam que os donos fossem uma grande corporao. Havia imensas fbricas txteis por todo o mundo industrial, mas em geral elas eram especializadas, podendo ser inclusive a nica fbrica de uma empresa. A maioria das indstrias tinha uma srie de etapas separadas para transformar a matria-prima para os mercados e cada passo era desempenhado por uma empresa independente. As plantaes intensivas cultivavam o algodo; a ferrovia o levava aos portos; os navios o carregavam at os usurios; as tecelagens o transformavam em tecidos; e os atacadistas os vendiam para as fbricas de roupas ou varejistas. Mesmo quando as unidades associadas eram grandes e estradas de ferro, navios e empresas txteis podiam ser muito grandes , elas desempenhavam uma ou poucas atividades relacionadas. Na verdade, lidavam na maior parte das vezes com clientes e fornecedores distncia. As tecelagens e as fbricas de roupa compravam o algodo ou tecidos de diversas fontes e vendiam seus produtos nos mercados abertos. Os fabricantes de carros perceberam que esse tipo de organizao no funcionava bem para eles. Os automveis utilizam centenas, at milhares, de componentes e partes diferentes. Muitas das partes utilizadas para produzir um Chevrolet ou um Ford Modelo A eram especficas desses modelos e tipos de fabricao, e no havia um mercado prontamente disposio. Isso fazia com que os fabricantes de automveis ficassem merc dos

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fornecedores e, em contrapartida, que os fornecedores ficassem merc dos fabricantes de carros. A fidedignidade de cada parte era crucial para a outra, e no havia espao para erros. A natureza nica de muitos dos componentes e peas tambm dificultava que fossem acordados preos justos, pois os produtos tinham apenas um fornecedor e um comprador. Dessa forma, a relao das empresas de carros com os fornecedores (e com os distribuidores) era precria. O atraso por parte de um fabricante poderia pr em risco uma linha completa de carros; da mesma forma que um atraso numa linha de carros colocava em risco a sobrevivncia dos fabricantes de peas. Henry Ford logo percebeu que necessitava de uma fonte confivel de peas para que sua linha de produo funcionasse com eficincia. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele comeou a construir um enorme complexo integrado no rio Rouge, nos arredores de Detroit. A fbrica passou a funcionar com 120 mil trabalhadores e revolucionou a manufatura moderna. Dois historiadores especializados na indstria automotiva escreveram:
A Rouge, que cobria uma rea de 800 hectares e abrigava a mais longa linha de montagem do mundo, era tanto o corao do imprio industrial de Henry Ford quanto um monumento ao empresrio. O ferro e o cobre chegavam em seus prprios navios, recm-escavados de suas prprias minas. A borracha era importada de uma plantao que Ford tinha no Brasil. A madeira era colhida em terras dele. A Ford Motor Company tornou-se a maior empresa privada do mundo.11

O vasto e interconectado processo de produo desenvolvido por Ford era to extraordinrio que em muitas partes do mundo moderno a produo em massa veio a ser chamada de fordismo. A General Motors, uma holding desde 1908, quando foi criada, foi a grande inovadora da indstria em termos gerenciais. Durante a dcada de 1920, Alfred P. Sloan e sua equipe criaram

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um sistema de gerenciamento sofisticado. Dividiram a empresa em unidades de produtos claramente diferenciados Chevrolet, Cadilac, Oldsmobile, e mais tarde criaram a GM produtora de tratores, refrigeradores e avies que operavam separadamente, mas contavam com uma administrao comum. A GM passou a tomar conta de cada vez mais elementos da cadeia de produo e venda de seus carros. Assim como ocorreu com a Ford, a empresa encontrava dificuldades para assegurar e manter fornecedores confiveis de peas essenciais. No incio, o fornecedor independente mais importante da GM era a Fisher Body, empresa que produzia os chassis de todos os carros. No entanto, aps uma dcada de dificuldades contratuais e outros problemas, a GM passou a controlar a Fisher Body em 1919. A gerncia da GM resolveu nunca mais permitir que suas imensas operaes se tornassem refns de fornecedores ou distribuidores pouco confiveis. Em meados da dcada de 1920, muitos dos fornecedores mais importantes da empresa, como a AC Spark Plugs, a Delco e a Fisher Body, pertenciam totalmente GM, ou tinham com a firma um acordo de quase exclusividade. A General Motors Acceptance Coorporation, enorme subsidiria financeira da empresa, emprestava dinheiro aos seus clientes para que eles pudessem comprar seus carros a tempo. A corporao tambm se utilizava de sua posio influente nos ramos da pesquisa industrial, produo e do marketing para introduzir novas linhas de bens de consumo, como a geladeira domstica Frigidaire. Os gerentes aplicavam mtodos novos na pesquisa, no desenvolvimento e no marketing. Os fabricantes de automveis, que precisavam organizar e proteger os novos avanos tcnicos, passaram a concentrar a pesquisa industrial sob seus prprios tetos, em vez de compr-la de laboratrios que poderiam revelar informaes confidenciais concorrncia. O mesmo se aplicava ao marketing desses produtos, cuja imagem era to importante. A

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General Motors e outros fabricantes de carros trouxeram o design, a engenharia, a propaganda e o marketing para dentro da rede corporativa. As corporaes desse novo tipo mantinham sua expertise em tecnologia, gerenciamento e marketing dentro da empresa. Enquanto uma parte importante da histria automotiva tenha se passado quando em 1929 mais de cinco milhes de carros foram produzidos nos Estados Unidos, nas linhas de montagem de apenas 244 fbricas, um fato mais importante era que trs enormes firmas General Motors, Ford e Chrysler fabricaram mais de 4/5 de todos esses carros. As novas corporaes eram fbricas mltiplas. As empresas automotivas diversificaram as fbricas, passando a abrigar mais do que apenas linhas de montagem. Elas passaram a fabricar todos os componentes, das velas de ignio s janelas de vidro de seus automveis. As novas empresas automotivas tambm contavam com uma estrutura administrativa que coordenava e administrava o elaborado processo de produo e distribuio dos automveis. A corporao moderna separava o gerenciamento da propriedade, j que a administrao de um empreendimento de tamanha complexidade era uma atividade profissional que exigia especialistas qualificados. As empresas familiares desse ramo estavam numa posio desvantajosa em relao s sociedades annimas administradas por profissionais. As corporaes automotivas tambm eram integradas verticalmente, unificando os sucessivos estgios de produo e distribuio. A maior parte das indstrias inicialmente controlava um processo industrial especfico, e as empresas automotivas tambm comearam dessa forma, comprando peas e montando os carros. Mas, com o passar do tempo, elas passaram a se integrar tanto de forma retrgrada, controlando o fornecimento de recursos no finalizados, quanto de forma avanada, gerenciando a distribuio e venda de seus produtos. Essa integrao vertical

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significava que um fabricante de carros deveria conter divises para escavar minrio de ferro e carvo, fundir o ao, produzir os chassis e as peas, desenhar e montar os carros, mand-los para todo o pas (por meio das ferrovias de propriedade da prpria empresa), anunci-los e vend-los por meio de redes corporativas, alm de financiar as compras atravs do brao financeiro da empresa. As corporaes automobilsticas eram as lderes em produo e distribuio em massa e integrao vertical. Elas trouxeram para dentro da empresa uma srie de atividades que anteriormente eram desempenhadas nos mercados abertos: pesquisa, design, produo, distribuio e marketing. Essas empresas tambm eram supervisionadas por sedes administrativas que se especializaram em administrao, no na produo de carros propriamente dita. Entre as novas corporaes, os fabricantes de carros eram apenas os de maior visibilidade. Os Estados Unidos eram cada vez mais dominados por grandes corporaes, diversificadas e verticalmente integradas. As novas empresas atuavam em negcios que dependessem de produo e consumo de massa, inovao tecnolgica e, em geral, de identificao do cliente. Havia alguns fabricantes de bens de consumo no durveis cuja marca era importante, como comida industrializada, cigarros e artigos de higiene: Armour, Borden Pilsbury, Campbell, Swift, American Tobacco e Procter & Gamble. O outro tipo encontrava-se nos bens de consumo durveis, nos automveis, claro, mas tambm em outros tipos semelhantes de produtos e apetrechos: Firestone, Remington, Eastman Kodak, Singer, General Electric e Westinghouse. Um tipo similar de empresa produzia maquinrio para uso industrial e agrcola (em oposio ao domstico): Allis-Chalmers, American Can, Deere, International Harverster, as metalrgicas e as siderrgicas. Por fim, havia as empresas de qumicos: Du Pont, Alliad Chemical, Union Carbide e todas as grandes empresas de petrleo.12

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Esses gigantes da indstria transformaram a produo e o consumo de formas jamais imaginadas. O design, a propaganda e o marketing concentrados na corporao pareciam moldar a demanda dos clientes de forma a adequ-la aos fornecedores, e no o contrrio. Alm disso, evidente que o domnio corporativo sobre os mercados fez surgir o fantasma do comportamento anticompetitivo. Esse fato era verdadeiro tanto porque as novas corporaes agora internalizavam mais as suas operaes quanto por causa do risco bvio de choque entre poucas grandes empresas que dominavam um nmero cada vez maior de indstrias. Na realidade, embora a General Motors fosse uma lder em automveis, ela tambm pertencia a um grupo maior. A Du Pont era a principal acionista da GM, e Pierre Du Pont era o presidente do conselho da General Motors. Em contrapartida, a GM era a maior cliente da Du Pont, pois utilizava grandes quantidades da tinta de secagem rpida da empresa no revestimento de seus carros. Cada vez mais, o que antes era governado pelos mercados parecia ser feito por relaes exclusivas dentro de grandes corporaes, ou entre elas. As novas corporaes tambm trouxeram a pesquisa e o desenvolvimento de projetos para dentro de suas prprias empresas. Antes da virada do sculo, a maior parte das inovaes era desenvolvida por cientistas e engenheiros isolados ou por grupos de laboratrios independentes. Quando a necessidade por novas pesquisas e desenvolvimentos aumentou, o mesmo ocorreu com o desejo de manter as descobertas em sigilo. Assim, cada vez mais a pesquisa industrial passou a fazer parte das novas corporaes e a ser feita em laboratrios internos controlados. A era do inventor, simbolizada por Thomas A. Edison, ruiu e foi substituda pela pesquisa e desenvolvimento de projetos corporativos. As empresas preocupadas em controlar seus prprios horizontes tecnolgicos se expandiram de forma espetacular, criando laboratrios cientficos internos. Em 1921, cerca de 2.800 cientistas

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trabalhavam nesses laboratrios corporativos. At 1946, 46 mil profissionais passaram a trabalhar nas instalaes de pesquisas industriais e esses laboratrios internos abrigavam 93% de todos os cientistas empregados na indstria. As contrataes de cientistas, como parcela de funcionrios empregados na indstria, aumentaram sete vezes nesses 25 anos. A imagem do inventor sozinho em um pequeno laboratrio desapareceu e foi substituda pelos laboratrios da Bell Telephone, ou por outras instalaes semelhantes controladas pela Du Pont, pela General Electric e empresas afins.13 As atividades de pesquisa e desenvolvimento eram integradas principalmente nas indstrias dominadas pelas corporaes modernas, uma vez que os motivos que trouxeram a cincia para dentro das empresas eram os mesmos que as levaram a incorporar as outras etapas do processo industrial. Em 1940, mais de 4/5 das equipes de pesquisa das fbricas pertenciam aos setores que tambm eram os mais fortes da nova organizao corporativa: comida processada, qumicos, petrleo, borracha, maquinrio, ferramentas e equipamentos para meios de transporte.14 As novas corporaes transformaram no apenas a forma pela qual os produtos eram feitos, anunciados e distribudos, mas tambm a maneira como os processos e os produtos eram inventados, desenvolvidos e desenhados. Os Estados Unidos lideraram o caminho para as novas formas corporativas, mas outros pases industriais no ficaram muito atrs. As trajetrias rumo s novas corporaes, no entanto, variaram.15 Devido longa tradio europeia de formao de cartis, era comum alguns desses conglomerados se organizarem em empresas integradas horizontalmente. Por exemplo, a sexta maior empresa alem de qumicos operou como uma federao fragmentada de empresas de 1916 a 1925, quando decidiu uni-las, formando a IG Farben.16 As empresas britnicas tendiam a ser mais lentas na adoo de novas formas organizacionais, talvez por

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se contentarem com as relaes de longa data j estabelecidas com clientes e fornecedores das naes industriais mais antigas. A Frana foi ainda mais lenta, provavelmente por causa do atraso de seu mercado consumidor e do sistema financeiro. Por mais que houvesse retardatrios, s vsperas da Segunda Guerra Mundial, todas as principais economias industriais j estavam sob o domnio de grandes corporaes, diversificadas e integradas.

As novas empresas multinacionais


As novas corporaes tambm atravessaram as fronteiras. As empresas multinacionais modernas apareceram pela primeira vez de forma significativa na dcada de 1920. A liderana, novamente, era dos Estados Unidos, e o automvel, mais uma vez, foi a quintessncia desse tipo de empresa. Empresas norte-americanas estabeleceram, ou compraram, milhares de subsidirias na Europa, no Canad e na Amrica Latina. Havia muito tempo que os investidores iam para o exterior em busca de lucros, mas a maneira como essas buscas eram feitas estava se transformando. Durante a Era Clssica, grandes quantidades de capital fluam da Europa ocidental. A maior parte na forma de emprstimos, nos quais as empresas ou governos estrangeiros simplesmente pegavam dinheiro para ser gasto da forma que bem entendessem. Em outras palavras, o controle dos investimentos estava nas mos de quem tomava emprestado. Alguns dos investimentos internacionais europeus eram, de fato, diretos, cujo controle administrativo ficava a cargo do investidor europeu. Mas quase nenhum dos investimentos diretos antes da Primeira Guerra Mundial seguia para o setor industrial. Em geral, eles se destinavam s matrias-primas e aos produtos agrcolas minas de cobre, plantaes de banana, seringueiras, campos de petrleo ou infraestrutura e ferrovias. Esse tambm era o caso dos

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Estados Unidos, que, antes de 1914, enviavam a maior parte de seus investimentos diretos para a Amrica Latina, em especial para a produo primria. As corporaes norte-americanas integradas verticalmente expandiram seu horizonte no exterior, introduzindo as empresas multinacionais de manufaturados (MNCs). Junto com elas, iam novos produtos, bem como novas tcnicas de gerenciamento, marketing e produo. Logo, os carros, os utenslios e as marcas norte-americanos se espalharam pelos lares da Europa e do Canad. A Ford, a Westinghouse e outras empresas utilizaram sua experincia na construo de redes de fbricas, fornecedores e distribuidores pelos Estados Unidos para estabelecer estruturas similares na Europa. Em certa medida, o processo foi acelerado pelas barreiras comerciais europeias, que, por dificultarem as exportaes dos Estados Unidos para o Velho Continente, deram motivos para que os norte-americanos pulassem os muros tarifrios e instalassem fbricas locais. No entanto, o verdadeiro mpeto para a expanso das empresas fora o mesmo que prevaleceu dentro dos Estados Unidos: a vantagem das corporaes integradas em produzir e vender os bens de produo e de consumo de massa. Em 1929, os investimentos diretos norte-americanos j haviam chegado aos US$7,9 bilhes, o equivalente a mais de 5% de toda a riqueza agrcola e industrial dos Estados Unidos (em 1900, estava acima de 2%). Cerca da metade desses investimentos era destinada Amrica Latina, e altamente voltada para a produo e transformao de bens primrios. O resto, na maior parte das vezes, seguia para Europa e Canad. No entanto, em ambos os casos, o grosso dos investimentos norte-americanos se destinava ao setor fabril.17 As empresas norte-americanas possuam cerca de 400 subsidirias na Gr-Bretanha, 200 na Alemanha e outras 200 na Frana.

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As corporaes norte-americanas abrangiam quase todos os novos campos dominados pelos produtos, processos produtivos e formas corporativas do pas. Quatro dessas indstrias veculos motorizados, maquinrio, qumicos e produtos de borracha correspondiam a mais da metade das empresas manufatureiras multinacionais, embora significassem menos de 1/5 dos investimentos domsticos na indstria. At 1930, as filiais locais da Ford e da General Motors j haviam se tornado as lderes da indstria automotiva no Reino Unido e na Alemanha. No Reino Unido, a Ford e a Vauxhall, da GM, eram responsveis por uma parcela significativa da produo nacional de veculos motorizados; na Alemanha, a Ford e a Adam Opel, da GM, controlavam metade de todo o mercado de automveis.18 A International Harvester, Eastman Kodak, Singer, Otis Elevator, General Electric e Gillete levaram sua produo e seus produtos para a Europa e foram todas muito bem-sucedidas.

Mecanizao no campo
O declnio completo de uma agricultura ultrapassada no mundo desenvolvido foi mais um motivo para o rpido crescimento da produtividade. Esse processo foi socialmente doloroso, mas, sem dvida, aumentou a eficincia econmica. Antes da Primeira Guerra Mundial, cerca de 1/3 da populao de um pas industrialpadro era formado por produtores agrcolas. No fim da Segunda Guerra Mundial, essa proporo caiu para menos de 1/6 e diminua de forma rpida. Tal tendncia era evidente at mesmo nos dois casos mais extremos: a Frana agrria e a Gr-Bretanha industrial. Na primeira, em 1913, os produtores agrcolas correspondiam a 41% da fora de trabalho, proporo essa que caiu para 28% em 1950 no Reino Unido, os nmeros correspondentes eram 12% e 5%. A migrao dos trabalhadores das atrasadas

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fazendas para as avanadas indstrias e servios, no geral, aumentou a produtividade embora tenha em parte destrudo o estilo de vida e as comunidades rurais. O surgimento de novas mquinas, incluindo equipamentos agrcolas, estava intimamente ligado modernizao da agricultura. A mecanizao da produo agrcola norte-americana aumentou de forma dramtica a possibilidade de alguns poucos trabalhadores talvez uma famlia somada mo de obra sazonal de cultivar fazendas enormes. Entre a Primeira Guerra Mundial e o fim da dcada de 1940, a produo por fazendeiro disparou nos Estados Unidos. Por volta de 1915, cada agricultor demorava uma hora para produzir um bushel de trigo, 1/3 de um bushel de milho ou trs bushels de algodo. Trinta anos mais tarde, um nico homem podia produzir trs vezes mais trigo e milho e o dobro de algodo durante esse mesmo tempo. Os rendimentos por hectare no aumentaram muito no decorrer do perodo, mas o maquinrio reduziu drasticamente a necessidade de trabalhadores agrcolas.19 A agricultura europeia, j deficiente devido Primeira Guerra Mundial, sofreu ainda mais com as importaes de produtores mais eficientes do Novo Mundo, da Austrlia e dos pases em desenvolvimento. Antes da guerra, a Europa produzia 56% do trigo mundial, mas at o fim da dcada de 1920 passou a produzir apenas 39%. Mesmo em termos absolutos, a produo europeia de gros encolheu: no total, a produo de trigo sofreu uma reduo de 20% em 15 anos, de pouco antes da Primeira Guerra Mundial ao fim da dcada de 1920. A agricultura europeia mais extensiva, como a produo de gros, sobreviveu apenas por causa dos subsdios do governo e da proteo comercial. A mecanizao completa da agricultura norte-americana e o advento da era do automvel significaram o fim do estilo de vida rural tradicional nos Estados Unidos. O smbolo desolador das dificuldades que o pas enfrentava no campo, o xodo de centenas

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de milhares de produtores agrcolas para a Califrnia, fugidos das tempestades de poeiraa que atingiam os estados de Arkansas e Oklahoma, foi apenas a expresso mais ilustrativa de como a industrializao definitiva esvaziou as terras cultivveis do pas. Apesar de a experincia europeia ter sido menos dramtica, no continente milhes de produtores agrcolas tambm abandonaram as zonas rurais e foram para as cidades. A vida rural tpica europeia no sobreviveu ao agressivo ataque em conjunto de alimentos importados, mecanizao e automveis. Alguma produo agrcola tradicional foi mantida ao longo da dcada de 1950, principalmente nas reas mais atrasadas ou por meio da ajuda financeira dos governos. Contudo, a Europa no era mais agrcola. De forma brutal, os trabalhadores norte-americanos e europeus foram obrigados a sair de onde eram abundantes e a rumar para onde eram necessrios.

As novas sociedades
As mudanas tecnolgicas e organizacionais tambm afetaram a estrutura social e a poltica dos pases industriais. A mais bvia foi o surgimento da classe operria e de partidos socialistas e comunistas, aos quais esta se afiliava. medida que a indstria se transformava em fbricas e empresas enormes, a fora dos trabalhadores aumentava. Em geral, as grandes fbricas e empresas eram mais propcias formao de sindicatos tanto por causa da concentrao de pessoas, o que tornava a organizao dos trabalhadores mais efetiva, quanto porque as grandes corporaes no podiam cultivar os mesmos laos personalistas com seus empregados que as empresas menores. Alm disso, as grandes corporaes das novas indstrias tendiam a ser menos hostis sindicalizao que as velhas indstrias ou que aquelas de produo em pequena escala. Uma

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empresa como a General Motors apresentava uma srie de caractersticas que a tornava menos contrria aos sindicatos que, por exemplo, uma firma do ramo txtil. Primeiro, as firmas automotivas dependiam de operaes integradas complexas e necessitavam de uma mo de obra estvel e confivel; por esse motivo, pagavam salrios mais altos. A sindicalizao podia ajudar a garantir a estabilidade da fora de trabalho e, muitas vezes, os sindicatos, de forma consciente, garantiam isso. Segundo, nas novas indstrias, os gastos com salrios correspondiam a uma parcela bem menor dos custos de produo que nas velhas indstrias de trabalho intensivo; grande parte do valor gasto na produo passou a ser em maquinrio, pesquisa, desenvolvimento de projetos e marketing. Terceiro, o movimento do perodo entreguerras em direo proteo industrial significou que aumentos nos salrios no causariam ameaas competitivas por parte dos importados. Quarto, uma vez que essas empresas tendiam a dominar seus mercados com produtos que contavam com a fidelidade do consumidor, elas podiam incluir, em geral, o aumento de salrios nas mercadorias sem que houvesse grande queda nas vendas. Os norte-americanos no iriam trocar os carros da GM por Fords se os preos aumentassem um ou dois pontos percentuais e especialmente no trocariam de empresa, se tanto a GM quanto a Ford fossem sindicalizadas e os preos subissem ao mesmo tempo. O fortalecimento dos sindicatos complementou a dominao crescente das grandes corporaes na Europa ocidental e nos Estados Unidos. As firmas se tornavam cada vez maiores e passaram a controlar ainda mais seus mercados; era natural que os trabalhadores tentassem fazer o mesmo para tomar o controle de suas condies de trabalho. Poucos capitalistas acolheram os sindicatos, mas as novas corporaes no eram to violentas em relao a eles quanto as empresas mais antigas, menores e mais intensivas em termos de mo de obra.

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A Primeira Guerra Mundial e a Grande Depresso da dcada de 1930 deram um grande empurro para o crescimento dos movimentos trabalhistas. A guerra aumentou a influncia dos trabalhadores em todos os lugares. Por um lado, a ida de milhes de jovens para o front gerou escassez de mo de obra e, assim, os que ficaram foram valorizados. Por outro lado, quase todos os movimentos socialistas apoiaram os esforos de guerra de seus pases, durante e depois da batalha, e assim foram recompensados com uma tolerncia maior para as atividades operrias e com programas governamentais. Alm disso, o choque causado pela Revoluo Russa de 1917 e pelos movimentos de insurreio da Europa central logo aps a Primeira Guerra Mundial levou muitos governantes a adotarem medidas que tornassem os movimentos e partidos trabalhistas mais moderados. Este foi um preo justo a ser pago a fim de impedir o crescimento do bolchevismo em casa. A depresso econmica da dcada de 1930 tambm impulsionou o movimento trabalhista. A crise tornou mais atraentes os sindicatos, que protegiam os operrios em seus locais de trabalho, e os partidos de base trabalhista, que os protegiam na arena poltica. Aps a catstrofe nazista de 1933, os comunistas deixaram de lado sua hostilidade em relao aos partidos socialistas menos revolucionrios em nome de uma aliana com outras organizaes progressistas. Isso fez com que governos de esquerda e centro-esquerda fossem uma alternativa para muitos dos pases europeus que continuavam democrticos. Os fracassos dos partidos tradicionais, a ameaa fascista e a expectativa por governos de base trabalhista levaram massas de trabalhadores, e outros, para a esquerda. A influncia trabalhista cresceu de forma mais acentuada na arena poltica europeia. Em quase todos os pases, os partidos trabalhistas eram o mais, ou o segundo mais, votado. Em geral, eles recebiam mais de 1/3 do total de votos. Em um dos extremos estava a Gr-Bretanha, onde o Partido Trabalhista conseguiu

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apenas 30% dos votos em 1922. No outro extremo, a Alemanha, uma vez que os dois partidos socialistas juntos quase alcanaram a maioria dos votos em 1919. Ao longo da dcada de 1920, os votos para os socialistas aumentaram rapidamente. Alguns dos que os apoiavam aderiram aos novos partidos comunistas, principalmente na Frana e na Alemanha. Na maioria dos casos, os movimentos socialistas conseguiam manter partidos fortes e uma influncia poltica substancial, no mnimo, fazendo parte da coalizo governante em muitos pases da Europa ocidental durante a dcada de 1920. A Grande Depresso levou governos de esquerda, ou coalizes de esquerda, ao poder na maioria das democracias europeias durante, no mnimo, um mandato de teste. O Partido Trabalhista britnico, a Frente Popular francesa e uma onda de governos socialistas na Escandinvia reformularam o mapa poltico da Europa, uma vez que os prias polticos de outrora foram convocados a lidar com as condies desesperadoras. Algumas experincias fracassaram, como os trabalhistas na Gr-Bretanha e, de forma mais sangrenta, a Frente Popular espanhola. Outros deram incio a uma evoluo democrtica duradoura, como na Escandinvia, onde o socialismo se solidificou em meados da dcada de 1930.20 Alguns tambm consideram o New Deal, de Franklin Roosevelt, e a transformao do Partido Democrata, como um movimento semelhante em direo ao centro-esquerda nos Estados Unidos. Quaisquer que fossem as particularidades de cada nao, em todas as democracias houve um claro movimento para a esquerda, rumo ao qual seguia o cerne das classes trabalhadoras e muitos outros, e o qual, diversas vezes, terminava com a tomada do poder em poca de eleies. A direita tambm reagiu de forma bem semelhante, embora definitivamente oposta. Surgiram novos tipos de movimentos de extrema direita, de nomes diversos, mas em ltima instncia, todos foram inspirados pelo fascismo introduzido por Benito

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Mussolini na Itlia e transformado pelos nazistas na Alemanha. Em meados da dcada de 1930, na maior parte da Europa, a nova direita fascista j havia se tornado poderosa. As questes econmicas foram o pano de fundo para o surgimento da ultradireita. O que havia de diferente nessa nova direita no era o antissocialismo ou o nacionalismo extremados, nem mesmo o antissemitismo, mas a combinao dessas formas de reao tendo como base massas passionais capazes de serem mobilizadas nas ruas e nas urnas. A ultradireita se fortalecia com os transtornos sociais e o descontentamento causado por mudanas estruturais nas economias industriais. Com a dominao de enormes corporaes nos pases industrializados, a classe que os marxistas chamavam de petite bourgeoisie ou middle strata foi comprimida. Os pequenos negcios se depararam com a concorrncia violenta das grandes corporaes, enquanto os pequenos produtores agrcolas eram confrontados pelos importados baratos e pelo crescimento da agricultura de larga escala e a mecanizao intensiva na prpria Europa. Quase todos os movimentos ultranacionalistas ou de ultradireita encontraram sua principal base de apoio nas massas de pequenos comerciantes ou pequenos produtores agrcolas, ou em ambos. Esses dois grupos foram os mais atingidos pelos desenvolvimentos do perodo entreguerras e tinham pouca voz nas instituies polticas, que haviam evoludo na direo da diviso de classes, entre trabalho e capital, prevista e estimulada por Marx. Os comunistas e os socialistas eram os que mais se opunham s grandes corporaes, mas os pequenos empresrios e proprietrios de terra no viam com muita simpatia as exigncias dos movimentos trabalhistas. Tampouco os partidos conservadores e de tradio liberal, com sua forte inclinao pela estabilidade dos negcios, e a elite proprietria de terras tinham tempo para os comerciantes dclass e agricultores destitudos.

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Em algumas ocasies, a esquerda, ou o centro, e a direita tradicionais conseguiram o apoio da classe mdia e dos agricultores, mas isso era relativamente raro, e onde acontecia a ultradireita em geral havia poucos adeptos. Infelizmente, para a Europa e para o mundo, o mais comum era que os pequenos comerciantes e agricultores descontentes se afastassem dos partidos tradicionais e se engajassem em movimentos de protesto que atacavam tanto os grandes empresrios quanto os trabalhadores. O fascismo e suas variaes eram veculos perfeitos para os interesses de tais grupos, dada a retrica peculiar do regime contra corporaes, trabalhadores e estrangeiros. Em diversas naes onde muitos dos estabelecimentos comerciais pertenciam a judeus, ou nas pequenas cidades repletas de mercadores judeus, o antissemitismo da ultradireita europeia ecoou entre os empresrios e produtores agrcolas. Para esses grupos, os concorrentes, credores ou intermedirios judeus eram parte do problema. Muitos donos de pequenas lojas e agricultores de vilarejos remotos passaram a culpar as grandes corporaes quando a economia do perodo entreguerras comeou a desmoronar. A descontente classe mdia tambm desdenhou dos partidos de esquerda, cuja reao crise era conduzida, principalmente, pelos interesses dos trabalhadores. O descontentamento encontrou espao nos movimentos reacionrios que invadiram o sul, o leste e o centro da Europa a partir do comeo da dcada de 1920. Esses movimentos propunham o fascismo como um caminho alternativo, entre o capitalismo corporativista e o socialismo proletrio.

Avanos e recuos
A crena no desenvolvimento tecnolgico como um gerador automtico de crescimento econmico foi destruda nos anos

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entre as duas grandes guerras. Essas dcadas testemunharam alguns dos desenvolvimentos tcnicos mais importantes da Histria, tanto nos laboratrios quanto nas fbricas. Muitos dos produtos que associamos com economias modernas foram introduzidos ou implementados nas dcadas de 1920 e 1930. Esse anos viram, ainda, o desenvolvimento completo da corporao moderna e da sua contraparte internacional, as empresas multinacionais modernas. Esse desenvolvimento econmico alimentou dois processos polticos poderosos. Por um lado, a vitria das grandes empresas na indstria moderna criou um movimento trabalhista influente. Na dcada de 1930, era comum os governos inclurem partidos que tivessem as classes trabalhadoras como principal base de apoio. Na verdade, muitos desses governos eram liderados por partidos socialistas e alguns faziam alianas at mesmo com os comunistas. Por outro lado, a contnua modernizao da Europa esmagou os setores mdios do continente, em especial os pequenos negcios e os proprietrios de terras. Esses grupos marginalizados geraram a base dos movimentos fascistas que vieram a governar a Europa aps o fim do perodo entreguerras.

Do ingls dust bowl, tempestades de poeira que atingiram o centro dos Estados Unidos na dcada de 1930, causadas por secas prolongadas e anos de tcnicas agrcolas inapropriadas. (N.T.)

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O colapso da ordem estabelecida

Em janeiro de 1936, o Left Book Cluba britnico encomendou a George Orwell uma pesquisa sobre as condies sociais do pas durante a depresso econmica. O resultado, O caminho para Wigan Pier, chocou a nao com uma descrio do desespero e da privao. Orwell resumiu a perplexidade e a ampla misria gerada pelo desemprego:
Jovens mineiros e dignos plantadores de algodo pasmos diante do destino, com o mesmo tipo de espanto atnito que o de um animal numa armadilha. No conseguiam simplesmente entender o que acontecia com eles. Foram criados para o trabalho, e veja! Parecia que nunca mais teriam a chance de trabalhar de novo.1

O colapso econmico de 1929 foi nico em termos de profundidade e amplitude. J houvera crises cclicas antes, mas nunca como essa. A economia dos pases industrializados permaneceu desintegrada por mais de cinco anos, com uma reduo de 1/5 na produo e o desemprego atingindo 1/4 da fora de trabalho. Crises financeiras e cambiais se reproduziram no mundo todo em um intervalo de semanas, fazendo com que economias inteiras afundassem juntas. Nenhuma das principais naes foi poupada.

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Carl Sandburg chamou Chicago de a cidade de braos fortesb e a descreveu como a intempestiva, vigorosa e alvoroada risada dos jovens seminus, suados e orgulhosos de serem aqueles que abatem os animais, produzem as ferramentas, empilham as medas de trigo, constroem as ferrovias e transportam carga para a nao. Mas agora, Chicago no ria nem se orgulhava. No inverno de 1930-1931, um reprter escreveu sobre a capital da indstria norte-americana:
Podemos cruzar a linda ponte da avenida Michigan meia-noite, repleta de luzes que fazem do lugar uma cidade de sonhos, de beleza incomparvel, enquanto embaixo da mesma ponte, a seis metros de ns, moram dois mil sem-teto. Homens maltrapilhos que tremem, tm fome, se enrolam em jornais velhos para no congelarem e dormem sobre os restos de estrume seco.2

A recuperao capenga da dcada de 1920 havia chegado ao fim.

O fim do boom
O fim comeou de forma inocente, com um declnio gradual do crescimento econmico fora da Amrica do Norte. Entretanto, em 1928, as condies agrcolas dos principais pases pioraram muito, enquanto uma recesso comeava a atingir grande parte da Europa e da sia. Nos Estados Unidos, o boom continuava. Como investir no exterior se tornou menos atraente, o capital norte-americano passou a atuar em casa e o mercado acionrio cresceu de forma notria: o ndice Dow Jones Industrial Average aumentou praticamente sem interrupes, de 191 pontos no fim de 1928 para 381 em setembro de 1929. Os preos das aes dobraram em pouco menos de um ano, ultrapassando com folga qualquer ganho que pudesse vir de fora.

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Assim, o fornecimento de dinheiro norte-americano para o mundo diminuiu drasticamente. No primeiro semestre de 1928, os novos emprstimos feitos pelos Estados Unidos aos estrangeiros somavam, em mdia, US$140 milhes por ms. Esse valor caiu pela metade entre meados de 1928 e 1929, atingindo US$70 milhes, uma vez que o dinheiro passou a rumar para o mercado de aes. Na segunda metade de 1929, a soma dos emprstimos estrangeiros caiu mais uma vez pela metade, chegando a US$35 milhes por ms. Se considerarmos o dinheiro que voltava para os Estados Unidos como pagamento de dvidas, surge um quadro ainda mais desolador: se em 1927-1928 a sada lquida era de US$900 milhes, em 1929 e 1930, ela passou a ser de apenas US$86 milhes lquidos por ano.3 Quando o dinheiro norte-americano, que alimentara o crescimento econmico, rumou de volta para casa, ele transformou a recesso branda que atingia os outros pases em uma crise severa.4 medida que o capital passava a circular pelos Estados Unidos e a procurar pelo dlar, os investidores se desfaziam das outras moedas. Os governos europeus, ao se depararem com o selloffc nas bolsas estrangeiras, reagiram da forma costumeira, com aumento de juros e impondo austeridade. Supostamente, os juros mais altos atrairiam novamente o capital para a economia e a moeda, enquanto medidas austeras limitariam salrios e lucros, tornando os produtos do pas mais competitivos nos mercados mundiais. At mesmo as autoridades norte-americanas enfrentaram desafios srios. O Federal Reserve queria coibir em Wall Street o que chamava de comportamento excessivamente especulativo, o que seria feito com o aumento da taxa de juros para dificultar os emprstimos e fazer com que o capital deixasse as aes. No entanto, um aumento nos juros norte-americanos retiraria o capital da Europa e da Amrica Latina, tornando as condies comerciais ainda mais difceis nessas regies. Caso o Fed mantivesse as taxas

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de juros estveis, o problema no mercado de aes continuaria; se aumentasse os juros, poderia piorar a situao econmica da Europa. O Banco Central norte-americano acreditava que a prioridade era o compromisso domstico e, em agosto, elevou as taxas de juros a um percentual que fosse capaz de convencer os investidores a evitar mais especulaes no mercado de aes. De fato, o mercado acionrio comeou a cair no fim do vero e incio do outono de 1929, no hemisfrio norte. No fim de outubro, o frenesi chegou ao fim. Em trs semanas, o mercado perdeu tudo o que havia alcanado nos ltimos 18 meses. Em trs meses, a produo industrial norte-americana sofreu uma reduo de 10% e as importaes, de 20%. Os preos das commodities despencaram de forma impressionante. No vero de 1929, quando a contrao econmica j pairava no ar, cerca de um quilo de borracha custava 42 centavos; no incio de 1932, o preo caiu para trs centavos e continuava em queda. O valor de outros produtos primrios tambm sofreu redues quase to drsticas. O quilo do cobre, por exemplo, caiu de 32 para cinco centavos o quilo. Os produtos agrcolas tambm foram atingidos de forma dura. De meados de 1929 ao fim de 1932 ou incio de 1933, poca em que apresentou a pior queda, o valor aproximado do quilo da seda diminuiu de US$10,40 para US$2,50; o algodo passou de 32 para 12 centavos o quilo e o caf de 56 para 16 centavos. No foram apenas os produtos dos pases pobres que sofreram, j que um bushel de milho caiu de 92 para 19 centavos e o bushel do trigo, o cultivo mais importante do mundo, que valia US$1,50 em meados de 1929, passou a custar 49 centavos no fim de 1932.5 O valor dos produtos manufaturados tambm caiu, mas no de forma to rpida. Enquanto os preos agrcolas norte-americanos sofreram redues de 52% entre 1928 e 1933, o valor dos materiais de construo e dos produtos base de ferro caram 18%. Alm disso, os preos dos bens de consumo durveis foram reduzidos em 8%.6

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As naes produtoras de commodities foram atingidas de forma especialmente dura pelo efeito combinado de declnio nos preos, queda sbita da demanda europeia e norte-americana e cortes nos emprstimos dos Estados Unidos. Um ms antes do colapso da bolsa de valores norte-americana, Argentina, Austrlia, Brasil e Canad reagiram crise desvinculando suas moedas do ouro. O abandono das regras do padro-ouro por parte desses pases foi preocupante, mas, no geral, essas eram consideradas economias menores que enfrentavam uma sria queda nos preos das commodities. Os governos dos pases industriais, no entanto, tinham outra ideia sobre o que fazer em relao ao declnio dos preos: nada. A sabedoria adquirida e a experincia do pr-guerra diziam que a recesso iria se autocorrigir. Quando os salrios tivessem cado o suficiente, os capitalistas recontratariam os trabalhadores; quando os preos tivessem cado o suficiente, os consumidores comeariam a comprar novamente. medida que preos e salrios diminussem, a demanda aumentaria at o restabelecimento do equilbrio. O Fed recorreu s ferramentas monetrias usuais para impor um severo e rpido perodo de austeridade. Essa poltica liquidacionista buscava forar a queda dos preos e salrios, de forma a liquidar o excesso dos estoques de alimentos, produtos e trabalhadores. O secretrio do Tesouro Andrew Mellon dera uma recomendao tpica ao presidente Hoover: Liquidar a mo de obra, liquidar as aes, liquidar os fazendeiros, liquidar as propriedades ... retirar do sistema o que est podre.7 O Fed passou, ento, a manter as taxas de juros relativamente altas 2,5%, enquanto os preos caam cerca de 15% ao ano e tentava supervisionar sistematicamente os arranjos para resolver aquilo que chamava de um tpico declnio cclico. Preos e salrios se reduziriam e, em seguida, a economia responderia.

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Entretanto, os resultados foram problemticos, no apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo em desenvolvimento. A produo industrial norte-americana caiu 26% de agosto de 1929, quando atingira o pice, a outubro de 1930, os preos sofreram uma reduo de 14% e a renda per capita diminuiu 16%.8 As famlias perderam em mdia a renda acumulada dos ltimos cinco anos, ou mais, e no havia qualquer perspectiva de um fim para o declnio. O desemprego tambm crescia. De 3% em 1929, a taxa de desemprego atingiu 9% em 1939 e 34% em 1931.9 A j fraca economia britnica afundou ainda mais, trazendo junto os pases blticos e escandinavos que estavam sob a sua rbita comercial. Durante um ano, o Japo fora tragado pelos cortes nos emprstimos e pela reduo de 43% no preo da seda, seu principal produto de exportao. Apenas a Frana parecia imune , ento j evidente, crise mundial. Entretanto, no fim de 1930, a expanso francesa tambm j mostrava, na melhor das hipteses, sinais de precariedade. Os governos redobraram os esforos para convencer a todos que manteriam o compromisso com o ouro e a prudncia financeira. Os lderes dos principais bancos centrais passaram a se consultar com frequncia para tentar buscar uma sada. A questo das indenizaes parecia progredir, uma vez que numa conferncia europeia liderada pelo empresrio norte-americano Owen Young foi fechado um acordo sobre a regularizao dos pagamentos alemes. O Plano Young tambm estabeleceu a criao do Banco de Compensaes Internacionais para ajudar a suavizar o processo e a oferecer um local de cooperao financeira e monetria.10 Alm disso, em 1930, foi organizada uma conferncia para a reduo das barreiras comerciais. No entanto, essas iniciativas foram ineficazes, principalmente porque os Estados Unidos no se envolveram de forma efetiva. A maioria dos governos contava apenas com os prprios esforos para tirar seus pases da crise. A Gr-Bretanha, em especial,

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parecia buscar alternativas criativas. Em 1929, uma administrao de minoria trabalhista liderada por Ramsay MacDonald chegou ao poder, governando com o apoio dos liberais e o respaldo de alguns dos principais pensadores econmicos do pas, inclusive o prprio Keynes. O governo estava de mos atadas devido a presses conflitantes de seus eleitores. Por um lado, se mantinha firme em seus compromissos com o padro-ouro, com o equilbrio do oramento e com o livre-comrcio; por outro, estava desesperado em suprir as demandas da indstria em colapso e dos trabalhadores desempregados. No fim, acomodou-se, aptico, por dois anos. A Alemanha, talvez o pas mais afetado pela crise, desintegrou-se ainda mais. Os dois anos de tradicionais medidas austeras foram bem-sucedidos apenas em elevar o desemprego a ndices astronmicos. O governo de coalizo centro-esquerda entrou em colapso no incio de 1930 e foi substitudo, por meio de decreto governamental, por Heinrich Brning, um proeminente poltico catlico. Brning parecia no saber o que fazer e convocou novas eleies para setembro de 1930. O resultado principal foi um grande aumento do apoio poltico aos dois partidos menos comprometidos com a ortodoxia, o comunista e o nazista. O primeiro obteve 13% dos votos, um aumento de 10% em relao eleio de dois anos antes; o ltimo conseguiu um aumento de 3% para 18% no nmero de votos. O pas se dividiu em faces rivais, sendo que um dos principais campos de batalha foram as relaes econmicas internacionais. O governo quase no agiu para contra-atacar o fracasso. Essa inao fora imensamente custosa; mesmo atitudes simples para estimular a economia teriam conseguido, como mais tarde demonstraram algumas anlises, impedir os avanos eleitorais dos nazistas.11 O governo dos Estados Unidos tambm se voltou para as medidas tradicionais norte-americanas de reao a turbulncias econmicas. A primeira dessas reaes foi a proteo comercial. De

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meados de 1929 a incio de 1930, o Congresso formulou o Ato Tarifrio Smoot-Hawley, que prometia um aumento substancial nas barreiras comerciais norte-americanas. Apesar de pedidos dos parceiros comerciais estrangeiros e de um abaixo-assinado de 1.028 economistas norte-americanos, o Congresso aprovou a lei e o presidente Herbert Hoover a promulgou em junho de 1930. Em poucos meses, outros pases tambm comearam a impor suas prprias barreiras, devido a razes prprias ou em retaliao.12 Entretanto, as economias no se recuperaram e o desemprego continuava a crescer. Em 1933, o quinto ano da crise, a taxa de desemprego nos Estados Unidos era de 25% e outros pases apresentavam ndices semelhantes. O tempo em que foras econmicas naturais agiam para consertar a economia j fazia parte de um passado remoto. Deflao e liquidaod, longe de reaquecer a economia por meio de redues de preos e salrios para estimular o consumo e novos investimentos, pareciam aprofundar ainda mais o declnio. A recesso era impressionantemente profunda. A produo industrial mdia despencou em nveis entre 20% e 50% em um perodo de dois ou trs anos. Durante o declnio de 1920-1921, a economia norte-americana apresentou contrao de 4%; entre 1929 e 1933 a reduo foi de 30%. O colapso norte-americano foi um dos piores do mundo, mas alguns pases no ficaram muito atrs. A reduo total do PIB ou seja, a queda do valor mais alto em 1928 ou 1929 ao ponto mais baixo em 1932 ou 1933 foi de 25% a 30% nos Estados Unidos, Canad Alemanha e em diversos pases latino-americanos, e de 15% a 25% na Frana, na ustria e em diversas partes da Europa central e do leste.13 O declnio se autoalimentava, em grande parte, devido ao que o economista Irving Fisher chamava de deflao de dbito. Durante a dcada de 1920, houve grande aumento nos emprstimos, e at mesmo muitos consumidores passaram a se apoiar nos crditos parcelados para comprar os novos bens durveis. Quando os

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rendimentos despencaram, ao mesmo tempo em que as obrigaes das dvidas se mantiveram constantes, os devedores passaram a no conseguir mais honrar seus compromissos. A deflao forou os devedores a reduzirem o consumo e os investimentos, o que levou a uma queda ainda maior nos preos. No incio de 1934, numa cidade comum dos Estados Unidos, mais de 30% daqueles que hipotecaram suas casas estavam atrasados no pagamento; em Cleveland, esse nmero chegava a 60%.14 O sofrimento era ainda mais pronunciado entre os pases e cidados que se especializaram na produo de matrias-primas e produtos agrcolas, cujos preos caram duas ou trs vezes mais que os de outros bens, e naquele ano as hipotecas de cerca de 200 mil fazendas foram executadas. O nmero de execues foi de dez a 12 vezes maior que o normal; em alguns estados, foram tomadas de 25% a 30% de todas as fazendas, entre 1928 e 1934.15 Os Estados Unidos, como quase todos os pases, foram atingidos por muitas falncias na rea agrcola e descontentamento social no campo. Mesmo assim, os lderes polticos e empresariais continuavam a seguir as mesmas prescries de outrora. A viso comumente aceita dos ciclos econmicos afirmava que melhorias nas condies levavam a excessos especulativos, os quais precisavam ser removidos por um declnio inevitvel. A liquidao dos erros do passado era vista como algo positivo, e as tentativas de suavizar seus efeitos, contraproducentes. Os liquidacionistas acreditavam que o boom de 1920 deveria ser desacelerado at que a economia tomasse, novamente, um caminho saudvel. Isso significava liquidar investimentos e emprstimos ruins e os produtos inteis. Era duro, mas necessrio. Como Lionel Robbins afirmou em 1935: Ningum gosta de liquidaes propriamente ditas ... Mas quando os investimentos malfeitos e o alto endividamento ultrapassam um certo limite, as medidas que adiam a liquidao apenas tornam as coisas piores.16 A qualidade intelectual dessa viso era

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impecvel e parecia ter funcionado em crises anteriores. Os tradicionalistas argumentavam que a inao e mesmo a ao dos governos para acelerar os efeitos purgativos da crise ocasionalmente poderia acelerar a recuperao. No somente no faa, diziam os tradicionalistas aos governos, fique parado. Herbert Hoover atribuiu a paralisia da sua administrao, em parte, ao predomnio dessas vises:
Os liquidacionistas do deixe como est liderados pelo secretrio do Tesouro Mellon ... sentiram que o governo deveria se manter longe e deixar que o desmoronamento se autoliquide ... Ele defendia que at mesmo o pnico no era de todo ruim. Isso expurgar do sistema o que est podre. Os custos de vida e os padres de vida altos sero reduzidos. As pessoas trabalharo mais, levaro uma vida mais de acordo com a moralidade. Os valores se ajustaro e os empreendedores recolhero os destroos dos menos competentes, afirmou.17

A base do apoio ao liquidacionismo no era apenas seu apelo moral e intelectual; os empresrios tinham motivos de seu interesse para justificar as demisses e os cortes salariais. A ortodoxia era especialmente forte entre os empresrios que dependiam de grandes quantidades de mo de obra, para os quais a diminuio dos salrios era algo crucial. As empresas de capital mais intensivo, como as indstrias de automveis, maquinrio e petrleo, eram menos sensveis aos custos de mo de obra e mais propensas a argumentar que os cortes salariais eram autodestrutivos por reduzirem o poder de compra do consumidor.18 No entanto, muitos empresrios endossavam naturalmente a ideia de que salrios baixos eram necessrios. Supostamente, a passagem pelos tempos duros traria a recompensa, na medida em que a deflao e as falncias acabariam por criar as condies para a recuperao. Mas a inao tradicional, que no passado havia remediado economias em apuros, no funcionou. Os preos e salrios continuavam em queda, os fracassos

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se proliferavam, o desemprego crescia cada vez mais e no havia qualquer perspectiva de reviravolta. O mecanismo autoequilibrador dos crculos empresariais pr-1929 havia se quebrado. Por que as solues antigas no estavam funcionando? Como Keynes previu, a menor flexibilidade dos preos e salrios era um indicador de que a economia do ps-guerra no mais responderia a um colapso como antes. Os oligoplios que cortavam nas vendas mantendo os preos altos passaram a produzir menos do que em condies normais; os sindicatos, que defendiam os salrios altos custa de um nvel de emprego menor, restringiram a oferta de trabalho. As empresas e sindicatos com poder de mercado podiam produzir menos e vender a preos mais altos, tornando ociosos trabalhadores e mquinas. Nos setores que se aproximavam das condies de antes de 1914, como o agrcola, os preos despencaram, enquanto os fazendeiros continuavam a produzir tanto quanto antes, ou ainda mais. Mas o mecanismo purgativo ortodoxo que deveria ter sido ativado pela Grande Depresso no funcionava mais para muitos setores e no estava conseguindo reavivar o crescimento econmico. medida que a nova rigidez de preos e salrios se impunha, a recuperao tardava e se arrastava. O desemprego continuava alto em quase todos os pases, principalmente nos setores dominados pelas grandes empresas, por trabalhadores sindicalizados ou por ambos, mesmo que os salrios reais o poder de compra dos salrios em relao aos preos permanecessem estveis ou at crescessem. Nos Estados Unidos, por exemplo, o valor mdio ganho por um trabalhador da indstria por hora de servio caiu de 57 centavos em 1929 para 54 centavos em 1934, uma queda de 5%, enquanto os preos dos bens de consumo caram 20%. Mesmo com 22% da fora de trabalho desempregada e milhes de norte-americanos na busca desesperada por emprego, os salrios reais dos que estavam contratados eram bem maiores em 1934 do que em 1929. Em 1939, quando o desemprego nos Estados Unidos

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continuava na casa dos 17%, os salrios reais eram 15% mais altos que em 1934 e 40% maiores que em 1929. Salrios reais tendiam a crescer ou a permanecer constantes nas indstrias dominadas por oligoplios servios de utilidade pblica, finanas, manufaturas mas sofreram uma reduo de 15% a 25% em setores competitivos tais como agricultura, servios domsticos e construo civil. Enquanto mais de 25% da fora de trabalho estava desempregada e implorava por uma oportunidade, os salrios de muitas fbricas eram altos e continuavam a crescer.19 No havia nada de condenvel em capitalistas e trabalhadores terem se unido em busca de proteo, mantendo preos, lucros e salrios o mais alto possvel. O fato de isso ter interferido nos mecanismos do ajuste ortodoxo no necessariamente os faz viles. O ajuste reduzia os salrios de todos os setores da economia de forma muito radical e rpida, e embora a recuperao pudesse vir logo, a dor e o sofrimento causados pela crise eram muito severos. A habilidade de muitas empresas e sindicatos em resistir aos cortes de salrios e preos tornou as fbricas mais ociosas e o desemprego maior do que seria, mas tambm ofereceu salrios e rendimentos melhores aos trabalhadores e capital a ser empregado nesses setores privilegiados. A forma pela qual essa compensao era percebida dependia de qual lado se estivesse; os ganhos dos que tinham emprego implicavam, em certa medida, manter os outros desempregados. A deflao no era a soluo e talvez fosse parte do problema. Na verdade, muitos governos, ocasionalmente, aproveitaram o empenho dos sindicatos e das empresas em manter os preos e os salrios para aplicar medidas mais gerais que buscassem reverter o ciclo deflacionrio. Os regimes fascistas estimularam a formao de cartis como forma de evitar o colapso dos preos. Os governos social-democratas se uniram a trabalhadores e capitalistas com a finalidade de buscar solues que sustentassem os preos e salrios elevados. O New Deal dos Estados Unidos se

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colocou como contrrio competio selvagem do mercado e utilizou novas leis e agncias reguladoras para facilitar a organizao empresarial e trabalhista, o que, acreditava-se, fosse reverter a deflao. Em muitos casos, os prprios governos organizaram os mercados contra a deflao por meio de medidas como programas para manter os preos dos produtos agrcolas altos. Todas essas medidas foram, sem dvida, motivadas por um misto de preocupao com a deflao e por um desejo mais pragmtico por parte dos produtores de manter os salrios e os preos que cobravam o mais alto possvel. Quando os governos decidiram agir, no entanto, a deflao j havia causado estrago. Por volta de cinco anos aps o incio da depresso econmica, muitos preos, especialmente os de produtos primrios, entraram em colapso. Mas a deflao no ocorreu conforme previsto, tampouco preparou o cenrio para uma recuperao, como ocorrera nos anos anteriores a 1914. A rigidez de preos e salrios teve um efeito contrrio do que o prescrito pela ortodoxia. A contrao no abriu espao para a recuperao.

Ouro e crise
A deflao e a depresso econmica prolongadas desencadearam pnicos cambiais e financeiros que se disseminaram pelo mundo, se espalhando, s vezes de forma gradual como uma mancha, s vezes com a velocidade de um raio. O choque era levado de pas a pas por investidores volveis que passavam seu dinheiro de um mercado a outro. A proliferao de falncias aumentou a ameaa de colapsos bancrios, e quando os depositrios retiravam o dinheiro, eles transformavam o medo em realidade. Comeando em maio de 1931, o pnico se alastrou da ustria a Polnia, Hungria, Tchecoslovquia e Romnia, em seguida, atingiu a Alemanha, ento Sua, Frana, Reino Unido, Turquia, Egito, Mxico e Estados

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Unidos. Em seis meses, 18 sistemas de bancos nacionais enfrentavam o abismo financeiro.20 Cinco anos antes, no vero de 1929, apenas quatro pases passavam por crises bancrias considerveis: cinco anos depois, 33 enfrentavam essa situao. Esses heris das finanas, escreveu Henrik Ibsen, so como gotas num fio quando uma cai, todas a seguem.21 As consequncias do fracasso econmico foram profundas; at o fim de 1933, metade das instituies financeiras privadas havia fechado.22 O impacto no fora sentido apenas pelos banqueiros; apreensivos, os credores tambm pararam de fornecer dinheiro para quase todos os que queriam emprstimos. As falncias no campo, ao assustarem banqueiros e investidores, faziam desaparecer o dinheiro disponvel para a indstria. As dificuldades financeiras paralisaram os bancos nacionais e o sistema financeiro internacional. A reduo do consumo e dos investimentos, por parte dos indivduos e dos pases altamente endividados, reforou o crculo vicioso dvida-deflao, o que causou uma queda ainda maior nos preos mundiais.23 A busca dos governos por alternativas contra a paralisia deflacionria e a runa financeira atingiu um elemento aparentemente imvel: o ouro. As tentativas de reduzir a inflao e aumentar os preos foram bloqueadas pelos compromissos dos governos com o valor ouro de suas moedas. Como disseram dois historiadores econmicos, a retrica do padro-ouro era a deflao e o seu raciocnio, a inao.24 Os pases sob o padro-ouro precisavam deixar que os preos tomassem seu caminho, uma vez que os preos nacionais eram apenas um reflexo dos internacionais. Tentativas de imprimir dinheiro levariam os investidores a trocar as (desvalorizadas) moedas nacionais por ouro. O padro-ouro no permitia manipulaes monetrias e no havia outra opo. Quase ningum apoiava gastos mediante dficit a campanha de Roosevelt contra Hoover, em 1932, atacou a pouca habilidade do presidente em equilibrar o oramento , e a proteo comercial,

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outro remdio comum, foi aplicada em diversos pases e se mostrara ineficaz. O ouro ditava as regras. O ouro retardou a reao dos governos diante da crise e tambm acelerou a proliferao de choques internacionais. Um leve sinal de que os juros poderiam diminuir, por exemplo, na Blgica, fazia com que os investidores retirassem o dinheiro desse pas e levassem para algum lugar mais seguro. Quando o capital deixava a Blgica, a profecia se tornava autorrealizvel: o dinheiro se tornava escasso, devedores davam calote e bancos faliam. Governos eram assediados por fluxos de capital especulativo em busca de segurana e lucros imediatos. Como disse Herbert Hoover, as movimentaes de dinheiro e ouro eram um canho desgovernado numa era de quedas turbulentas.25 Longe de ter amortecido os choques, o padro-ouro intensificou suas consequncias. Quando os investidores retiravam o dinheiro de um pas, eles precisavam vender a moeda nacional. Para retirar o dinheiro da Blgica, por exemplo, os especuladores precisavam trocar os francos belgas por libras e dlares, mais confiveis, ou por ouro. Quando vendiam os francos para o governo belga, em troca de ouro ou dlares, as autoridades ocasionalmente poderiam ficar sem um dos dois, ou sem os dois, e precisariam abandonar o padro-ouro. Nessas circunstncias, o governo aumentava a taxa de juros da Blgica para convencer os investidores a permanecerem com os ativos em francos ttulos do governo belga, por exemplo e evitar uma evaso da moeda. Nesse sentido, o padro-ouro exigia que os governos nacionais aceitassem passivamente as exigncias financeiras internacionais para manter a taxa de cmbio, mesmo que isso significasse um sacrifcio das condies locais. Pases com sistemas bancrios fracos eram particularmente suscetveis a colapsos diante da fora dos ataques financeiros e cambiais. Nos locais onde os bancos estavam ligados indstria, como em grande parte da Europa central, o infortnio financeiro

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era rapidamente transmitido para o resto da economia. Bancos que contavam com dinheiro de fora em 1930, metade dos depsitos dos bancos alemes pertencia a estrangeiros estavam particularmente expostos, j que os clientes podiam retirar esse dinheiro com facilidade. Mas a vulnerabilidade aos impulsos financeiros era universal e contribuiu para a velocidade com que a depresso econmica se tornou, e permaneceu, global.26 Presses financeiras e cambiais deram incio a uma srie de crises nacionais que levaram paralisao do sistema monetrio e financeiro internacional. Em maio de 1931, o Creditanstalt, o maior banco da ustria e havia muitos anos associado ao Rothschild, foi falncia. O governo interveio imediatamente e tentou obter apoio de outras capitais europeias, mas no conseguiu. Mesmo em situaes extremas como essa, as falhas polticas do entreguerras influenciaram. Antes de os franceses terem ajudado a conter os efeitos da falncia do Creditanstalt, os principais polticos da Frana exigiam que a ustria abandonasse a planejada unio alfandegria com a Alemanha; e os belgas e italianos apoiaram os franceses nisso.27 O problema logo se tornou conhecido. Ningum manteria depsitos em bancos que ameaavam fechar. Dessa forma, diante do menor sinal de dificuldade, se iniciava uma corrida aos bancos. Quando o banco de alguma nao ameaava entrar em colapso, os clientes agiam rapidamente para retirar o dinheiro do pas; ningum queria deixar fundos num sistema financeiro em processo de desintegrao. No havia juros altos ou austeridade que atrasse o dinheiro de volta para a moeda de um pas beira de um pnico bancrio, e rumores de que a moeda seria desvinculada do ouro e desvalorizada aumentavam a pressa para a troca de aes, ttulos e dinheiro por ouro ou alguma moeda confivel. O crculo vicioso se autoalimentava: expectativas quanto a uma desvalorizao poderiam causar pnico nos bancos, ao mesmo tempo em que o pnico nos bancos desencadeava desvalorizaes. As crises

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bancrias e cambiais interligadas afetaram o mercado de crditos, j que os emprstimos praticamente cessaram e at mesmo as empresas que queriam se expandir no tinham como tomar emprestado para faz-lo. Na mesma semana da falncia do Creditanstalt, em maio de 1931, a corrida aos bancos foi intensa na ustria e chegou a atingir a vizinha Hungria. Em um ms, chegou Alemanha. Os investidores retiravam o dinheiro dos bancos em ouro ou dlares o mais rpido que podiam, evitando qualquer moeda nacional questionvel. Assim, as economias interconectadas foram caindo em efeito domin. Tentando conter o desastre, o presidente Hoover, em 20 de julho de 1931, props a suspenso dos pagamentos de indenizao de guerra por um ano. Ainda assim, os depositrios em toda a Europa central temiam que as falncias dos bancos atingissem a Alemanha e fizessem com que o pas abandonasse o padro-ouro. E eles estavam certos. Mais uma vez, a busca pelo apoio dos franceses e britnicos fora complicada por hostilidades polticas. Para ajudar os alemes a lidar com a crise financeira, os franceses exigiam o desarmamento e um pagamento adicional de indenizaes. Mas essas manobras polticas levaram mais tempo do que a Alemanha dispunha. Em julho de 1931, o governo alemo fechou os bancos e suspendeu as converses da moeda para o ouro ou cmbio estrangeiro. Oficialmente, a taxa de juros mantinha-se constante, mas no momento era praticamente impossvel trocar dinheiro alemo por ouro, dlares, libras esterlinas ou qualquer outra coisa que no produtos do pas.28 A deciso alem despertou ainda mais medo. Medo este que logo se voltou para a base financeira da Europa, a Gr-Bretanha. No incio do segundo semestre do ano, quando os investidores tentavam se livrar da libra, o governo britnico lutava para sustent-la por meio de medidas austeras. No fim de agosto, o governo trabalhista entrou em colapso e foi substitudo pelo

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Governo Nacional, tambm liderado por Ramsay MacDonald, mas agora contando com um apoio significativo dos conservadores. O novo governo retirou a libra do ouro quase de forma instantnea e, pela primeira vez em tempos de paz desde 1917, quando o padro fora decretado no pas por Sir Isaac Newton, a moeda sofreu uma desvalorizao. A libra caiu cerca de 30% em relao ao dlar em poucos meses, do valor histrico de US$4,86 para US$3,25. Quando a libra foi desvalorizada, uma srie de outros pases seguiu a GrBretanha e abandonou o ouro: os Estados escandinavos e blticos que tinham ligaes fortes com o mercado britnico, depois o Japo e, ento, a Amrica Latina. A maioria desses pases tambm imps barreiras considerveis ao comrcio. A Gr-Bretanha deixou para trs cerca de um sculo de livre-comrcio. Em fevereiro de 1932, o Governo Nacional imps alta proteo tarifria, depois negociou relaes de preferncia para o Imprio e uns poucos parceiros comerciais favorecidos. Aps dcadas resistindo ao protecionismo, o Reino Unido criou um bloco imperial, que compartilhava de um sistema de preferncias comerciais, e um bloco esterlino, que partilhava de moedas desvalorizadas. O comrcio com o resto do mundo logo caiu de forma significativa, mas as exportaes para a rea esterlina o Imprio, os pases nrdicos e blticos, a Argentina e alguns outros cresceram de 50% a 60% em relao ao total de exportaes britnicas.29 Outras potncias estreitaram os laos econmicos com suas colnias e, em 1931, o Japo expandiu seu domnio colonial ocupando e anexando a Manchria, no norte da China. No fim de 1932, apenas dois grupos de pases, efetivamente, permaneciam com o padro-ouro: os Estados Unidos e um bloco liderado pela Frana, que inclua Blgica, Luxemburgo, Holanda, Itlia e Sua. Os pases que continuavam sob o ouro enfrentavam fortes presses competitivas, tanto em seus prprios mercados quanto em terceiros, uma vez que a desvalorizao tornou os

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produtos japoneses, britnicos e de outras localidades bem mais baratos. E as barreiras tarifrias levantadas pelos imprios europeus, pelo Japo e sua expandida esfera imperial, pelos Estados Unidos e pela Amrica Latina reduziram ainda mais as oportunidades comerciais. A utilizao de moedas como uma arma competitiva por parte dos governos introduziu outras incertezas na ordem financeira e monetria. A Guerra da Manteiga, entre a Nova Zelndia e a Dinamarca, fora um sintoma. Os dois pases eram os principais fornecedores de manteiga Gr-Bretanha, produto que, em contrapartida, era a base das exportaes das duas naes. No comeo de 1930, o governo da Nova Zelndia desvalorizou a moeda do pas em cerca de 5% em relao libra esterlina, fato que concedeu a seus exportadores uma vantagem em relao aos produtores da Dinamarca. Os dinamarqueses acreditavam que se imitassem a desvalorizao britnica de setembro de 1931 eles poderiam restabelecer o equilbrio, mas a Nova Zelndia tambm seguiu o enfraquecimento da libra britnica. Em setembro de 1932, os dinamarqueses desvalorizaram sua moeda em mais 5% em relao libra. Cinco meses mais tarde, a retaliao da Nova Zelndia foi uma desvalorizao de 15% e um ms depois os dinamarqueses responderam enfraquecendo a moeda em 17%. No fim de 1933, as duas moedas j haviam retornado ao valor inicial, mas quatro anos de desvalorizaes competitivas acirraram as tenses polticas e as presses protecionistas em ambas as naes.30 A situao econmica continuava a se deteriorar. No fim de 1932, o comrcio mundial mal correspondia a 1/3 de seus ndices em 1929. Os mercados financeiros internacionais encontravam-se praticamente em um estado de completa inatividade. As principais naes comerciais do mundo se voltaram para o protecionismo. Nos Estados Unidos, a produo industrial correspondia metade de seus ndices em 1929 e o desemprego mantinha-se na

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casa dos 24%; e na Alemanha, na casa dos 44%. A Amrica Latina havia sido atingida por um duplo malefcio: queda dos preos e da demanda. Diante dos dois problemas, a regio foi obrigada a reduzir as exportaes para mais da metade do volume dos trs primeiros anos da depresso econmica. Quase nenhum dos pases da regio conseguia mais cumprir suas obrigaes, com a exceo da Argentina, vida por permanecer nas boas graas de seus parceiros financeiros e comercias britnicos.32 Muitas vozes j pediam a reafirmao dos compromissos com o ouro. Nos Estados Unidos, um ms antes de deixar o cargo, o presidente Hoover referiu-se com desprezo queles que iriam inflar a moeda e, consequentemente, abandonar o padro-ouro, para que com a desvalorizao pudessem fazer parte de uma guerra econmica global, com a certeza de que isso levaria destruio completa, tanto em casa como no exterior.33 A Frana e seus vizinhos, participantes do bloco do ouro, no abandonaram sua ligao com o metal at 1936, mais de sete anos depois do incio da crise. As autoridades dos pases que continuavam sob o ouro, entretanto, sofriam com a contradio existente entre o desejo de ver a economia fluir e a necessidade de defender suas moedas. Nos Estados Unidos, por exemplo, os tomadores de deciso foram atacados pela desvalorizao da libra em relao ao ouro, ocorrida em outubro de 1931. Os investidores trocaram o dlar pelo ouro, que era mais seguro, enquanto os clientes dos bancos norte-americanos retiravam seus depsitos prevendo uma crise financeira. O Fed reagiu moda clssica do padro-ouro, em uma semana aumentou a taxa de juros de 1,5% para 3,5% com a finalidade de manter o dinheiro nos bancos e no pas. A lgica era clara, porm perversa. Sem o compromisso com o ouro, o Fed poderia ter baixado os juros e estimulado a economia, o que facilitaria emprstimos, gastos e investimentos. Em vez disso, aprisionado pelas exigncias do padro, o Banco Central mais importante do mundo

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imps polticas monetrias mais austeras e restritivas jamais antes aplicadas.34 Em novembro de 1932, as eleies norte-americanas trouxeram Franklin D. Roosevelt Presidncia, e o domnio do Congresso pelos democratas lhe deu algo como um passe livre. O fato estimulou os internacionalistas, que haviam sido postos de lado em 1920 pelo isolacionismo norte-americano; afinal, o prprio presidente eleito havia sido o candidato derrotado a vice-presidente de Wilson, nas eleies de 1920. A vitria esmagadora dos democratas provocou um pnico cambial. O partido contava com o apoio dos produtores agrcolas, que exigiam a desvalorizao desde antes do incio da depresso econmica. Em 1933, os preos agrcolas mal chegavam metade dos cobrados em 1928, j sob influncia da depresso econmica. Outros preos foram reduzidos ainda mais: 8% para os bens de consumo durveis e 18% para os produtos feitos de metal.35 Enquanto os quatro meses entre a eleio e a posse se arrastavam, Roosevelt foi cuidadoso em no dizer o que faria quanto ao valor do dlar em relao ao ouro, mas alguns membros de seu gabinete no foram to discretos. Henry Wallace, um proeminente lder agrcola, j havia anunciado cerca de seis meses antes de a nova administrao tomar posse, falando como o novo secretrio de Agricultura, que a deciso sbia seria se distanciar do ouro ainda mais do que o feito pela Gr-Bretanha.36 Logo que comearam as sesses, o Congresso tomou medidas para forar o dlar a se desvincular do ouro. Tudo indicava que, de uma forma ou de outra, o dlar seria desvalorizado. Dessa maneira, em fevereiro iniciou-se uma corrida aos bancos dos Estados Unidos que se espalhou por todo o pas e durou at a vspera da posse de Roosevelt, em 4 de maro de 1933. Como ocorrera na ustria, Alemanha e Gr-Bretanha, as expectativas de uma desvalorizao levaram muitos a trocar dlares por ouro. Quando chegou Casa Branca, Roosevelt fechou os bancos da

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nao e anunciou medidas de emergncia para estabilizar o sistema financeiro. O dlar permaneceu estvel por duas semanas, pois tudo indicava que a nova administrao retomaria o ouro. No entanto, em meados de abril, o presidente confirmou as expectativas dos especuladores e liberou o dlar da relao fixa com o metal. Durante trs meses, a administrao Roosevelt forou a desvalorizao do dlar, fazendo a moeda norte-americana, que valia ento US$3,42 em relao libra esterlina, voltar aos US$4,86 preo de antes da desvalorizao da moeda britnica. O dlar flutuou, em geral em queda, durante os seis meses seguintes at que, em fevereiro de 1934, Roosevelt retomou a taxa de US$35 a ona de ouro, mais de 60% abaixo do valor em que permanecera durante anos: US$20,67 a ona. Como se desejasse reforar quais eram as suas prioridades, em meados de 1933, Roosevelt de fato deu um fim Conferncia da Economia Global em Londres, que vinha buscando formas de cooperao monetria internacional. Em uma forte declarao, em 3 de julho, o presidente disse que as boas condies econmicas de uma nao so um fator mais importante para seu bem-estar do que o valor de sua moeda. Ele atacou o velho fetiche dos assim chamados banqueiros internacionais, que estava, disse ele sendo substitudo pelos esforos em organizar as moedas nacionais com o objetivo de conceder a elas um poder de compra estvel.37 Seria difcil imaginar uma rejeio mais incisiva s regras tradicionais da economia clssica internacional. No dia em que o dlar foi retirado do ouro, o ento diretor do Departamento de Administrao e Oramento do governo norte-americano, Lewis Douglas, comentou decepcionado: Este o fim da civilizao ocidental.38 Em retrospecto, a maior parte dos analistas aceitou o argumento de Barry Eichengreen, que adotou o epteto de Keynes para o ouro como ttulo de sua anlise da economia do entreguerras Golden fetterse:

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O padro-ouro a chave para se entender a Grande Depresso. O padro-ouro da dcada de 1920 preparou o palco para a depresso econmica da dcada de 1930 ao aumentar a fragilidade do sistema financeiro internacional. O padro-ouro foi o mecanismo transmissor do impulso desestabilizador dos Estados Unidos para o resto do mundo. Ampliou o choque desestabilizador inicial e foi o principal obstculo para aes de neutralizao, a atadura que impediu os tomadores de deciso de reverter o fracasso dos bancos e de conter a difuso do pnico financeiro. Devido a todos esses motivos, o padroouro internacional foi o fator central da depresso econmica mundial. A recuperao s foi possvel, pelos mesmas razes, aps o abandono do padro-ouro.39

Das trevas
Em 1933, a economia mundial estava morta. O comrcio, os investimentos e os emprstimos apresentavam ndices bem menores que os anteriores. A atividade econmica em todos os pases fora reduzida a nveis nunca antes vistos; era o fim dos ganhos suados da dcada de 1920. Batalhas econmicas se perpetravam pela Europa e o Atlntico: repudiavam-se as dvidas de guerra, guerras comerciais eram declaradas, as desvalorizaes competitivas e o controle cambial eram celebrados, e as indenizaes negadas. Tudo isso alimentava o ambiente de desespero, polarizao poltica e recriminaes mtuas. No nadir econmico da Grande Depresso, os governos passaram a se livrar de polticas fracassadas e a tentar outras novas. Sentindo a oportunidade de influenciar os tomadores de deciso e a opinio pblica, John Maynard Keynes entrou em ao. Zombou da imbecilidade da ortodoxia e de seu compromisso com o liquidacionismo:
Seria, eles acham, a vitria do demnio da iniquidade se tanta prosperidade no tivesse sido logo contrabalanada pela falncia generalizada. Precisamos, diriam, do que chamam educadamente de uma

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liquidao prolongada para nos colocar no caminho certo. A liquidao, diriam eles, ainda no fora completada. Mas com o tempo ser. E quando o tempo suficiente para finalizar a liquidao tiver passado, ns estaremos bem novamente.40

Ele no acreditava em nada disso: As vozes que ... nos dizem que o caminho de sada ser encontrado na economia rgida e na privao, sempre que possvel, da utilizao do potencial da produo mundial so as vozes dos tolos e loucos.41 Keynes aprovou quando o Reino Unido abandonou o ouro, movimento que ele chamou de um acontecimento abenoado.42 Diante do desastre econmico, deixou de lado at mesmo seu apoio, de dcadas, ao livre-comrcio. Ns no desejamos ficar merc das foras mundiais operando, ou tentando operar, na busca de um certo equilbrio uniforme de acordo com os ideais do capitalismo laissez-faire, afirmou ao pblico irlands. Keynes continuou a ser um internacionalista em termos culturais e intelectuais, mas a situao extremamente difcil enfrentada pela populao de todas as naes exigia ateno, em primeiro lugar, para as condies nacionais.
Ideias, conhecimento, arte, hospitalidade, viagens esses so os elementos que, por natureza, deveriam ser internacionais. Mas deixem que os bens sejam produzidos em casa, quando sensato e conveniente, e, acima de tudo, deixem que as finanas sejam primordialmente nacionais.43

Keynes perdeu as batalhas da dcada de 1920, sobre a Conferncia de Versalhes, a poltica monetria e o retorno da GrBretanha ao ouro, mas o fracasso espetacular da economia mundial parecia provar que ele estava certo. O ouro, definitivamente, no despertava mais simpatia. Havia tempos os produtores agrcolas reclamavam do sistema. Nesse momento, os trabalhadores, que pagavam um preo alto nos ndices de desemprego pela

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deflao onipresente, aderiam causa. O lder trabalhista britnico Ernest Bevin afirmou que apenas as classes que viviam de renda continuavam ganhando com a vinculao da libra esterlina ao ouro e que a deteriorao das condies de milhes de trabalhadores era um preo alto demais a ser pago para sustentar a ... atividade bancria internacional em Londres.44 Os industriais tambm eram favorveis liberdade de desvalorizao, que poderia os ajudar a competir com os estrangeiros. Assim como Keynes, muitos economistas desafiaram o padro-ouro. Nos Estados Unidos, um dos mais importantes foi George Warren, economista de Cornell especialista no setor agrcola. Warren passou a vida estudando preos nos Estados Unidos, especialmente os agrcolas. Reuniu informaes de jornais sobre preos, catlogos, contratos e centenas de outras fontes em um empenho obsessivo para descobrir como e por que eles oscilavam. Aps dcadas de estudo, Warren passou a acreditar que quando o valor do ouro em dlares diminua, o preo dos produtos agrcolas caa; ao passo que quando o valor do ouro em dlares aumentava, o preo dos cultivos subia. Quanto mais fraco o dlar em relao ao ouro, mais altos eram os preos agrcolas norte-americanos. Warren tinha muitas explicaes para as oscilaes dos preos, mas a maioria delas estava incorreta. Entretanto, ele estava convencido de que reduzir o valor do ouro em relao ao dlar aumentaria os preos agrcolas. A forma de fazer isso seria abandonar o padro-ouro e desvalorizar. Os mais srios economistas norte-americanos riram de Warren. As ideias dele encontravam pouco espao na teoria j estabelecida e as evidncias eram, na melhor das hipteses, circunstanciais. Mas quando Franklin Roosevelt tomou posse em 1933, estava desesperado para fazer algo em relao ao que chamava de ameaa de uma revoluo agrria no pas.45 A deciso de retirar o dlar do ouro e desvaloriz-lo fora influenciada pelo homem ridicularizado como Warren dlar de borracha.

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No fim, Warren dlar de borracha estava certo (mesmo que pelos motivos errados). Assim que o dlar caiu, os preos dos produtos agrcolas e outras commodities primrias dispararam. Em maro de 1934, antes do incio da desvalorizao, os fazendeiros norte-americanos ganhavam 35 centavos por bushel de trigo. Em julho, j recebiam 87 centavos um aumento de cerca de 150% em poucos meses. O ndice Moody de preos de commodities bsicas, que mede uma variedade de preos de produtos agrcolas e matrias-primas, cresceu cerca de 70% no decorrer de trs meses, de abril a julho de 1933. O aumento nos preos fora eficiente para baixar a mar de crises: aliviou os produtores agrcolas e outros devedores, revertendo a espiral de deflao e agonia financeira, alm de restabelecer a confiana dos agentes econmicos no mercado. Enquanto os trs meses de desvalorizao progrediam, o ndice Dow Jones Industrial Average cresceu mais de 70%, refletindo a nova percepo do ambiente.46 Livre das obrigaes do padro-ouro, os Estados Unidos conseguiram expandir a proviso de dinheiro, aumentar os preos e fazer com que a economia retomasse seu curso. No primeiro ano aps a desvalorizao do dlar, o Federal Reserve aumentou sua base monetria em 12% e manteve esse ndice de crescimento at 1937, quando a oferta de dinheiro era cerca de 50% maior do que em maro de 1933. Com mais dinheiro circulando, os preos cresciam continuamente e a reverso da deflao fora til para tirar a economia da depresso. Os gastos geradores de dvida tiveram um impacto insignificante, ou nenhum, uma vez que a administrao Roosevelt s comeou a experimentar polticas fiscais, de fato, aps 1938 e 1939, quando o pior da depresso econmica j havia passado. A recuperao quase completa dos Estados Unidos ocorreu devido ao relaxamento da poltica monetria, o que s foi possvel graas desvalorizao. De um certo ponto de vista, se a poltica no tivesse mudado, a economia norte-americana

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continuaria estagnada e em 1942 teria metade do tamanho que tinha na poca.47 A experincia norte-americana foi simblica: o compromisso com o ouro aumentou e aprofundou a estagnao e desvincular-se dele deu incio recuperao. O contraste pode ser observado por meio de uma comparao entre os pases que abandonaram o padro-ouro no incio da depresso econmica e aqueles que o mantiveram at mais tarde. Em 1930 e 1931, os preos no atacado em todos os pases sob o padro-ouro caam cerca de 13% ao ano. A deflao praticamente terminou para a Gr-Bretanha e para todos os pases que abandonaram o ouro no fim de 1931, j que sem a paridade fixa no metal, essas naes estavam livres para estimular suas economias. Enquanto isso, a deflao continuava a atormentar os mercados cujas moedas continuavam fixas. O impacto no era sentido apenas nos preos; entre 1932 e 1935, a produo industrial dos pases que abandonaram o ouro cresceu at 6% ao ano, ao passo que a mesma produo apresentava queda anual de 1% nos Estados ainda sob o regime.48 Enquanto novas polticas eram adotadas, em 1934 iniciou-se uma recuperao gradual, que continuou at 1937. Com as economias de volta vida, as naes ocidentais tentavam reconstruir suas relaes internacionais, no campo do comrcio, das finanas e dos investimentos. A administrao Roosevelt levou britnicos e franceses a firmarem um acordo em que as trs partes se comprometiam a apoiar mutuamente suas moedas. O acordo tentava construir um sistema monetrio internacional diferente, sem os grilhes do padro-ouro. Logo, Blgica, Holanda e Sua tambm passaram a fazer parte, e, de forma quase instantnea, aps a Lei dos Acordos Recprocos de Comrcio, de 1934, ter autorizado o Executivo a reduzir suas tarifas em troca de redues feitas por outros pases, as barreiras norte-americanas ao comrcio comearam a ser derrubadas.

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Os governos ocidentais tambm adotaram programas domsticos para conter a exploso do desemprego, facilitar a organizao sindical e incorporar os movimentos trabalhistas poltica. O New Deal norte-americano e o governo da Frente Popular francesa eram apenas os exemplos mais proeminentes de tais tendncias. Uma evoluo similar, e at mesmo mais declarada, ocorreu na Escandinvia, onde governos socialistas lideraram o movimento em direo liberalizao do comrcio. Sem a carnificina econmica causada pela depresso, emergiram os primrdios do Estado do bem-estar social, entendidos como uma aceitao geral da proviso, por parte dos governos, de seguros sociais, polticas sociais bsicas e gerenciamento macroeconmico na tentativa de evitar a volatilidade da macroeconomia. No Ocidente, novos indivduos, partidos e classes tentavam outros arranjos polticos que permitiam, em vez de rejeitarem, satisfazer simultaneamente os compromissos econmicos domsticos e internacionais; e que permitiam tambm, em vez de rejeitarem, a existncia de uma economia de mercado, simultaneamente a uma participao ativa dos governos. Governos do centro, leste e sul da Europa, alm do Japo, voltaram-se para suas prprias economias, quando a crise se abateu. Nesse aspecto, eram como o resto do mundo. Mas, diferentemente da Europa ocidental e da Amrica do Norte, essas regies logo foram dominadas pelos novos governos fascistas ou protofascistas, que continuavam rejeitando a economia internacional. Esses governos trouxeram o conceito de autarquia isolamento deliberado do resto do mundo para a organizao econmica, o qual se tornou uma boa descrio da atitude fascista em relao economia mundial. Alm da economia autrquica, a conduta fascista envolvia um controle severo sobre os trabalhadores. Os movimentos trabalhistas j existentes foram banidos junto com os partidos socialistas e comunistas aos quais eram afiliados. Estes foram substitudos por

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frentes trabalhistas que definiam os interesses dos trabalhadores e, ento, os atendiam. No que os interesses dos trabalhadores fossem ignorados os nazistas foram os responsveis pela mais rpida e duradoura reduo do desemprego no mundo industrial , mas no havia como expressar esses interesses de forma independente. Governos fascistas tambm podiam coagir empresas, caso se tornassem empecilhos para objetivos polticos importantes, mas as grandes corporaes eram mais capazes de desobedecer ou resistir s presses dos governos do que trabalhadores desorganizados. As polticas econmicas fascistas e neofascistas do centro, leste e sul da Europa e do Japo militarista contrastavam com aquelas do lado ocidental do continente. O Ocidente tentava reconstruir a integrao econmica internacional, enquanto os fascistas tentavam se proteger dela; o Ocidente trouxe a mo de obra organizada para dentro do governo, ao passo que os fascistas destruram seus movimentos trabalhistas. As economias semi-industriais da Amrica Latina e Rssia buscaram alternativas diferentes, tanto para a ortodoxia da prPrimeira Guerra Mundial quanto para a social-democracia ocidental. Os soviticos construram uma autarquia comunista, mesmo tendo implementado a industrializao mais rpida da Histria. Na Amrica Latina e em outras regies em desenvolvimento, a vocao anterior para produzir alimentos e matrias-primas para exportao no conseguia sobreviver em um mundo em que a demanda e os preos sofriam quedas crnicas. Na dcada de 1930, forado a retomar as prprias rdeas, o mundo em desenvolvimento mais uma vez canalizou a energia para o crescimento nacional. A sociedade urbana e a indstria moderna cresceram rapidamente nas reas semi-industriais da Amrica Latina e do Oriente Mdio. Apesar de divises e diferenas, um fio condutor comum uniu as reaes de todos os pases industriais e semi-industriais contra a depresso econmica. Todos com exceo da Unio Sovitica,

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que buscava um socialismo organizado implementaram, de uma forma ou de outra, algum tipo de capitalismo organizado. Governos apoiaram cartis para que os preos se estabilizassem, permitiram ou estimularam uma organizao de salrios e manipularam as polticas macroeconmicas para afetar a economia nacional. O caos dos primeiros anos ps-1929 deixou marcas em todos os lugares, que apontavam para o fim do laissez-faire e em direo a uma participao vigorosa dos governos na economia. Para alguns pases, o experimento era uma tentativa; para outros, algo revolucionrio, mas em toda parte o caminho estava livre para novas abordagens acerca dos problemas das economias modernas.

Abaixo o antigo...
A violncia da depresso econmica teve origem no choque entre os interesses e as ideias que imperavam antes de 1914 e os desenvolvimentos sociais e econmicos que modificaram o mundo desde ento. Frente ao declnio inicial, os governos implementaram policias herdadas do capitalismo global clssico, cujos defensores eram muitos e poderosos nos crculos dominantes. Isso pressupunha uma configurao anterior de pequenas empresas, trabalhadores desunidos e, teoricamente, condies perfeitas de competio alm de um sistema poltico que pudesse resistir a presses e aliviar o sofrimento dos trabalhadores e das pessoas mais pobres. No entanto, as economias industriais passaram a ser dominadas por corporaes enormes, produo em massa e bens de consumo complexos; os sindicatos trabalhistas tornaram-se muito mais fortes do que antes da Primeira Guerra Mundial e os sistemas polticos eram, de longe, mais democrticos. As polticas clssicas para conter a catstrofe variavam de inteis a contraproducentes, e os governos, ainda motivados pela f nas solues

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apresentadas pelo padro-ouro, continuavam a insistir nesse tipo de regime enquanto as condies pioravam. O novo capitalismo organizado em torno de grandes empresas e movimentos trabalhistas fortes, junto com a fragilidade financeira e a rigidez de preos e salrios, tornou obsoleto o mecanismo clssico de ajuste. A ortodoxia em relao competio no se adequava aos problemas do capitalismo industrial democrtico organizado que se desenvolvera a partir do capitalismo global da Era de Ouro. Ao mesmo tempo, os conflitos europeus que no foram solucionados em Versalhes e a relutncia norte-americana em tomar parte nas questes do Velho Mundo bloquearam a cooperao entre os centros financeiros, que os havia ajudado a superar as dificuldades surgidas antes de 1914. A severidade da depresso econmica refletiu a contradio fundamental existente entre os princpios tradicionais da economia mundial clssica pr-1914 e a nova organizao das sociedades internacionais e domsticas. A velha guarda dos banqueiros internacionais, dos investidores imperiais, das indstrias poderosas e das aristocracias rurais tentou enfrentar a crise com medidas tradicionais. Eles seguiram risca os compromissos impostos pelo padro-ouro e pelo regime financeiro internacional e mantiveram uma hostilidade concomitante s polticas governamentais intervencionistas. Mostraram-se completamente incapazes de lidar com as crises econmicas nacionais e com as urgncias sociais domsticas. A insistncia dos tradicionalistas em polticas falidas apenas inflamou seus opositores nos movimentos trabalhistas, nos crculos empresariais e entre os pequenos produtores, agricultores e intelectuais. Por fim, o fracasso da panaceia clssica suscitou novas ideias e novos grupos de interesses, e logo o poder mudou de mos em toda parte. Eventualmente, a crise contnua conduziu pases e classes na direo de novas formas de agir contra a depresso econmica.

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Alguns foram procurar respostas nos extremos polticos, buscando no comunismo ou no fascismo a sada para os problemas aparentemente insolveis do capitalismo ortodoxo. Outros, at mesmo das classes polticas e empresariais que durante muito tempo lideraram suas sociedades, estavam igualmente vidos por novas abordagens, neste caso mais para salvar o capitalismo do que para substitu-lo. Novas formas de organizao econmica e poltica pediam novas maneiras de se lidar com elas, e por meio dessas novas maneiras que os pases traaram seus caminhos para superar a depresso econmica. A ordem econmica clssica fracassou. Nem a recuperao parcial, a tentativa de reconstruo da ordem econmica internacional, as ilhas de crescimento em meio estagnao, os novos produtos e as tcnicas recm-disponveis poderiam disfarar esse fato. A velha ordem no promoveu crescimento econmico, nem estabilidade, tampouco proteo contra o caos. Tambm no trouxe paz nem cooperao. Na verdade, possvel que tenha acirrado os conflitos entre as naes. Os que criticavam o capitalismo global sejam fascistas ou comunistas se mostravam como inocentes frente incapacidade do sistema de superar as dificuldades do perodo entre 1914 e 1939. O fato de que o rpido crescimento econmico s foi restabelecido devido corrida armamentista da poca tornou-o, na verdade, apenas um conforto ilusrio.

Grupo que reunia intelectuais de esquerda na Gr-Bretanha nas dcadas de 1930 e 1940. Organizava debates e lanava livros. (N.T.)
b

Uma referncia ao potencial industrial de Chicago, considerada, na dcada de 1930, a cidade que trabalha. (N.T.)
c

Expresso usada quando aes e ttulos sofrem grandes perdas no mercado e so vendidos a preos muito baixos. (N.T.)

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d

O termo no comum em poltica, mas refere-se s medidas que liquidem os investimentos ruins, os emprstimos ruins, os produtos inteis e tudo o que estiver em excesso na economia. (N.T.)
e

Grilhes de ouro. (N.E.)

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Em direo autarquia

Em maro de 1933, Adolf Hitler chocou o mundo ao nomear Hjalmar Schacht como o encarregado pela economia alem. Schacht era o mais conhecido formulador de polticas econmicas da Alemanha e um dos pilares da ortodoxia do padro-ouro internacional. Como publicou a The Economist: Nenhum banqueiro do mundo havia pregado com tanto fervor o equilbrio oramentrio, a adeso ao padro-ouro, a eliminao de restries livre movimentao de capital e outros elementos da crena ortodoxa.1 Alemes de classe mdia idolatravam o homem que havia acabado com a inflao. Os capites da indstria alem confiavam nele por consider-lo um competente especialista em finanas. Governantes estrangeiros e investidores admiravam Schacht por sua ponderao quando interlocutor durante as difceis negociaes sobre as dvidas e indenizaes de guerra. Schacht, entretanto, abandonou a ortodoxia aps 1929 e props novas formas de lidar com a crise. O novo mtodo inclua um distanciamento dos mercados mundiais, uma vigorosa interveno do Estado na economia e uma atuao macia do setor pblico. Para que seu plano fosse implementado, ele necessitava de um governo forte. Dessa forma, recorreu aos nazistas para conduzir o abandono do capitalismo global. O paradigma alemo de

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internacionalismo econmico clssico levou o pas rejeio de todos esses mesmos princpios. Schacht no estava s. Durante a depresso econmica, ele convenceu quase todo mundo da falncia dos preceitos tradicionais de economia e poltica. O antigo regime econmico mundial mercados globais de bens e capitais, padro-ouro, mnima participao do governo na economia parecia ter funcionado relativamente bem antes de 1914. Entretanto, durante o colapso dos mercados internacionais na dcada de 1930, os governos foram forados a intervir para salvar a economia nacional, e em toda parte buscava-se um substituto para o tradicionalismo fracassado. Assim como Schacht, grande parte do mundo optou pela alternativa autrquica a autossuficincia econmica. Pases do centro, sul e leste da Europa de Portugal Letnia e da Alemanha Grcia adotaram alguma variante do fascismo autrquico. Os pases da Amrica Latina se concentraram no desenvolvimentismo autrquico. As polticas econmicas de outros pases independentes em desenvolvimento se assemelhavam, de forma gritante, s da Amrica Latina, como ocorria com as colnias mais avanadas. Os pases semi-industriais, um aps o outro, se lanaram no novo nacionalismo econmico. Romnia e Mxico, Argentina e Japo, Itlia e Rssia, todos rejeitaram o padro-ouro, impuseram uma proteo comercial proibitiva, passaram a exercer controles severos sobre os investimentos internacionais, condenaram os banqueiros estrangeiros e a quantia que a eles deviam e lideraram a marcha em direo ao crescimento industrial moderno. Uma camada inteira da estrutura social global as classes mdias das naes, no os ricos, tampouco os extremamente pobres tomou um rumo diferente, e muitas vezes violento, do seguido pela Europa ocidental e a Amrica do Norte.

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A autossuficincia semi-industrial
Apenas um elemento determinava se um pas seguiria a autarquia e o autoritarismo ou permaneceria democrtico e aberto economicamente: se esse pas era um credor ou um devedor internacional. Todos os regimes autrquicos os Estados fascistas da Europa, a Unio Sovitica, os governos desenvolvimentistas da Amrica Latina e da sia governaram naes cujo fluxo de entrada e sada de capitais era negativo. Todos os pases devedores seguiram pelo caminho da autarquia fascista ou nacionalista; todos os pases credores permaneceram democrticos e comprometidos com a integrao econmica internacional (a Tchecoslovquia e a Finlndia apresentavam um balano financeiro internacional rudimentar). As naes devedoras se diferenciavam por serem de natureza semi-industrial. Eram suficientemente pobres para dependerem das exportaes de produtos primrios (bens agrcolas e matriasprimas), mas eram suficientemente ricas para desenvolverem indstrias urbanas que produziam para o mercado domstico. Tambm eram pobres o suficiente para necessitarem de emprstimos estrangeiros, mas ricas o bastante para conseguirem obter crditos. Seus importantes setores exportadores coexistiam com setores industriais em crescimento, e a coexistncia de setores econmicos nacionalistas e internacionalistas fez emergir conflitos quando a economia mundial entrou em colapso. At a depresso econmica os governos dos pases devedores guiaram-se pelas normas financeiras internacionais, j que apenas os que agiam conforme as expectativas dos credores conseguiam emprstimos. Eles contavam com o comrcio, os emprstimos e os investimentos internacionais, e lutavam para fixar suas moedas no ouro e integrar seus mercados ao resto do mundo. As classes dominantes dos pases devedores dependiam da economia internacional. Banqueiros e comerciantes, grandes

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proprietrios de terras, exportadores de produtos manufaturados, mineradores, bares da madeira e produtores de petrleo, todos tinham laos globais. Suas principais empresas pediam emprstimos no exterior ou pertenciam a estrangeiros; em caso de seus governos gerarem dficits, eles o financiavam em Londres, Nova York ou Paris. Contanto que a economia mundial estivesse bem, o desempenho desses pases era bom, algumas vezes excelente. Entretanto, o crescimento econmico dos devedores criou novos grupos sociais menos entusiasmados com a economia global. Os industriais que produziam para o mercado domstico desejavam proteo contra a competio estrangeira. Os trabalhadores urbanos se ressentiam do sacrifcio que precisavam fazer para apoiar o padro-ouro, do qual quase no se beneficiavam. A realidade do entreguerras enfraqueceu os internacionalistas conservadores das naes devedoras, desafiando tanto seu conservadorismo quanto seu internacionalismo. Primeiro surgiu a nova poltica de massas, uma vez que eventos como o crescimento econmico, a Primeira Guerra Mundial e o fortalecimento dos movimentos comunistas e socialistas ao redor do mundo ajudaram a esquerda e os trabalhistas a crescerem, em termos de tamanho e poder. Os setores mdios artesos, pequenos comerciantes e produtores agrcolas tambm eram cada vez mais ativos politicamente. Os milhes de trabalhadores e agricultores, alm de outros que imploravam por regimes autocrticos, no podiam ser ignorados. No incio da dcada de 1920, os movimentos de massa de esquerda e de direita ameaavam a hegemonia poltica das classes dominantes tradicionais. O segundo motivo para o enfraquecimento dos conservadores foi o colapso de suas bases econmicas durante a Grande Depresso. Ragnar Nurkse, economista estoniano da Liga das Naes, afirmou:

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Durante a crise financeira internacional ... era uma piada comum em alguns pases a comparao entre um credor internacional e um guarda-chuva, que podia ser tomado emprestado livremente desde que o tempo estivesse bom, mas que precisava ser devolvido assim que comeasse a chover.2

Quando os mercados mundiais quebraram, aqueles nas naes semi-industriais que dependiam de contratos em Londres, Paris e Nova York viram seus parceiros estrangeiros se enfraquecerem, falirem ou irem embora. medida que a crise persistia, as obrigaes herdadas da economia aberta aumentavam o sofrimento. Os banqueiros internacionais e seus aliados domsticos haviam sobrecarregado os pases com dvidas imensas, cujos pagamentos causariam um desastre. Os investidores e comerciantes globais impuseram a tirania do ouro, que levou todos runa. Agentes locais do mercado mundial tornaram naes inteiras escravas das dvidas. Desde a virada do sculo, no vcuo aberto pelos debilitados conservadores, novos grupos foram criados ou passaram a se mobilizar. A economia aberta fora desafiada pelos que desejavam proteo contra os produtos estrangeiros, e no acesso a eles. Antigas alianas se desfizeram e novas foram formadas. Quando os pases devedores se voltaram para a autarquia na dcada de 1930, estes rejeitaram suas dvidas externas, a dependncia dos mercados mundiais e as vantagens comparativas. Os antigos setores de especializao foram taxados para estimular as reas da economia que sofriam com a competio externa, em especial a indstria nacional. Eles abriram mo do capital e dos mercados estrangeiros e se voltaram para os mercados domsticos e as finanas nacionais. Governos passaram a tomar conta da transformao completa da economia nacional. Os pases semi-industriais haviam sido dependentes das regras clssicas, pois tinham privilegiado as oportunidades econmicas internacionais, como a produo agrcola, de matrias-

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primas e manufatureira para exportao, em detrimento da produo de alimentos e das manufaturas para o mercado domstico. Com o mercado mundial e seus agentes locais em desordem, as autarquias se afastaram da competio internacional e se voltaram para o uso de recursos nacionais com a finalidade de atender as exigncias internas. Disso resultou uma srie de medidas que reforaram o nacionalismo econmico, do Japo a Portugal e do Brasil Alemanha.

Schacht e os nazistas reconstroem a Alemanha


Hjalmar Schacht era um tpico alemo da velha escola: colarinho impecvel, mulher prussiana meticulosamente correta e interesse obsessivo por riqueza e prestgio. Assim como John Maynard Keynes, ele era um produto da ordem econmica clssica, criado para apoiar a ortodoxia do passado: padro-ouro, equilbrio oramentrio e livre-comrcio. A aproximao de Schacht e Hitler simbolizou o casamento de convenincia dos fascistas de discurso inflamado com os empresrios alemes conservadores. Schacht e aliados no meio empresarial precisavam dos nazistas para solucionar os problemas econmicos do pas. O arquiteto e engenheiro do nacionalismo econmico nazista era filho de pais progressistas e internacionalistas, uma aristocrata dinamarquesa e um alemo da regio de Schleswig-Holstein, cujo controle vivia entre a Dinamarca e vrias jurisdies da Alemanha (Tinglev, a cidade natal de Schacht, faz atualmente parte da Dinamarca).3 Seus pais imigraram para Nova York no incio da dcada de 1870; o pai foi naturalizado norte-americano e se tornou defensor ativo das causas progressistas do pas. Eles voltaram para a Alemanha pouco antes de terem o segundo filho, aparentemente porque as condies em seu pas natal melhoraram. O casal escolheu o nome de Hjalmar Horace Greeley

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Schacht para o menino, em homenagem ao candidato de Nova York Presidncia e dono do jornal que havia publicado mensagens de Karl Marx da Europa. Aps uma trajetria universitria medocre, Hjalmar fez sua dissertao de fim de curso em economia poltica. Ele no tinha interesse na erudio acadmica e no fora bem-sucedido nas perguntas filosficas abstratas que lhe foram feitas durante a prova oral de doutorado.4 Schacht queria o diploma apenas para ingressar no mundo dos negcios e, em 1903, foi trabalhar para o Dresdner Bank, um dos maiores bancos da Alemanha. Casou-se com Luise, seu amor de longa data e cuja origem prussiana reacionria complementava o seu carter no conformista o pai dela era um inspetor da policia imperial. Schacht atuou por pouco tempo na administrao financeira do governo durante a Primeira Guerra Mundial, quando foi acusado de usar o cargo para beneficiar o Dresdner Bank. Aps a guerra, tornou-se um dos dois chefes do Danatbank, outra instituio financeira de peso. Ele se distinguia de seus colegas, principalmente, pelas ambies polticas, e disse que sua fascinao por poltica surgiu aos 11 anos, quando viu o Kaiser Guilherme II em Hamburgo. O jovem Schacht ficou encantado com toda a pompa e a circunstncia da visita imperial. Escreveu mais tarde que poder uma palavra vazia at que se veja uma exibio de poder ..., imediatamente entendi o significado da palavra poltica.5 Sua principal incurso na arena poltica ocorreu no dia em que a Alemanha derrotada assinou o armistcio que ps fim Primeira Guerra Mundial. Schacht e outros liberais acreditavam que apenas uma aliana entre as classes empresariais moderadas e socialistas moderados poderia salvar a Alemanha. Dessa forma, o Partido Democrata alemo foi formado, j que nas palavras de Schacht, a classe mdia de esquerda se lanaria aos bandos junto com as organizaes trabalhistas na prxima coalizo de governo.6

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O Partido Democrata de Schacht ocupava uma posio central na Repblica Democrtica de Weimar, como o partido burgus mais progressista e um dos principais aliados parlamentares dos socialistas. Schacht e os democratas de centro-esquerda defendiam uma economia clssica liberal, mas que inclusse extensos programas sociais um capitalismo de mercado mais humano, melhor dizendo. Alguns dos principais nomes do empresariado, principalmente da ala internacionalista do capitalismo alemo, se uniram aos democratas. Estes eram hostis ao socialismo da extrema-esquerda e ao nacionalismo exacerbado e o intervencionismo econmico da direita radical. O ativismo de Schacht no Partido Democrata o tornara conhecido dentro e fora do pas. Em novembro de 1923, a inflao alem atingiu seu nvel mais alto. Revolucionrios comunistas ameaaram tomar o poder em diversos estados e cidades da Alemanha, e os nazistas de Adolf Hitler tentaram dar um golpe em Munique. O governo de centro-esquerda precisava de algum que contornasse a situao econmica, mas o Banco Central alemo era dirigido por um conservador pouco confivel que nada havia feito para controlar a inflao. Schacht possua credenciais impecveis nos meios financeiros e polticos, como banqueiro e membro de um partido democrtico liberal. Em 13 de novembro de 1923, aos 46 anos, Hjalmar Schacht tornou-se o responsvel pela moeda nacional alem. Dois dias depois, as impressoras de notas pararam e Schacht anunciou o novo rentenmark, a moeda indexada em propriedades e que podia ser trocada pelos marcos antigos a uma taxa de cmbio de um para um trilho. Em novembro de 1920, o presidente do Banco Central morreu. O governo nomeou Schacht para a presidncia do Reichsbank. Como era de esquerda, acabou no sendo bem-recebido pelos partidos conservadores nem por quase toda a diretoria do banco.

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Com Schacht no comando da moeda, o valor do marco se manteve estvel pela primeira vez em anos. Ele conseguiu apoio no exterior para a estabilizao, enquanto o governo aumentava os impostos e cortava custos para evitar, mais uma vez, os gastos deficitrios. Na primavera de 1924, a terrvel inflao alem havia sido derrotada e nas ruas do pas os crditos dessa vitria eram de Schacht. Ele sabia que a economia alem no estaria totalmente recuperada at que a questo das indenizaes fosse resolvida. Assim, em 1924, Schacht ajudou nas negociaes do Plano Dawes para regularizar a posio financeira internacional da Alemanha e garantir o acesso do pas ao capital estrangeiro. Durante os seis anos seguintes, ele foi o principal representante da Alemanha nas questes econmicas internacionais, viajou pela Europa e Amrica do Norte para negociar dvidas de guerra, indenizaes e assuntos relativos a comrcio e cmbio. Fazia pronunciamentos no centro decisrio da economia e da poltica internacionais. Alm de ser um nacionalista ferrenho, tambm era um dos principais porta-vozes da ortodoxia do padro-ouro. Schacht era, acima de tudo, um pragmtico, e a depresso econmica fez com que ele questionasse a eficincia das solues tradicionais. Ele rompeu completamente com o passado em 1930, quando lutava para renegociar as obrigaes da Alemanha. Sentiu-se trado pelo governo alemo. Diante da situao econmica desesperadora, o governo se movia em direo a polticas consideradas, por Schacht, fiscalmente irresponsveis; e se aproximava de seus aliados estrangeiros, que pressionavam o pas para a obteno de concesses, julgadas, por ele, inaceitveis. Aps ter lutado em duas frentes contra a imoralidade interna e a explorao externa , Schacht renunciou ao cargo de presidente (vitalcio) do Reichsbank em maro de 1930. No fim desse mesmo ano, Schacht veio a conhecer os nazistas por meio de Hermann Gring. Em janeiro de 1931, conheceu

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Adolf Hitler e comeou a pressionar os crculos dominantes para levar Hitler ao governo, guiado e modelado por um programa conservador com o objetivo de enfrentar a situao de emergncia. Em 1931, respondeu a um jornalista norte-americano: No, os nazistas no podem governar, mas eu posso governar por meio deles.7 Durante 1931 e 1932, Schacht convenceu-se de que, em suas prprias palavras, esse partido tomaria a liderana no prximo governo. Em outubro de 1931, Schacht foi a uma reunio da extremadireita alem, liderada por Hitler, e proferiu um discurso duro atacando o governo. Luise, sua mulher, que apoiava Hitler desde o comeo, ficou extasiada. medida que os nazistas comearam a angariar apoio eleitoral, Schacht escreveu a Hitler: Voc pode sempre contar comigo como seu fiel assistente.8 Mesmo aps a eleio de novembro de 1932, quando os nazistas receberam poucos votos, o endosso de Schacht estampava as primeiras pginas da imprensa alem: Apenas um homem pode agora se tornar chanceler, e este homem Adolf Hitler.9 Logo em seguida, Hitler se tornou chanceler, escolhido pelos conservadores, que consideraram ser este o ltimo recurso. Aps as eleies, Schacht passou a atuar como intermedirio entre os empresrios simpatizantes e os nazistas. No fim de fevereiro de 1933, Hitler e Gring se encontraram com financistas e industriais influentes para garantir respaldo poltico e financeiro. Gring tentava conseguir o apoio com a promessa de que, se os nazistas ganhassem, essa seria a ltima eleio dos prximos dez anos, provavelmente at mesmo dos prximos 100 anos.10 Quando os lderes nazistas deixaram a sala, Schacht disse: Muito bem, senhores. Agora, caixa registradora!11 Ele recolheu trs milhes de marcos para os nazistas e seus aliados, que venceram as eleies de 5 de maro, a ltima da Alemanha do pr-guerra. Duas semanas mais tarde, Hitler nomeou Schacht presidente do Reichsbank.

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Hjalmar Schacht nunca fora membro do Partido Nazista e no concordava com vrios de seus princpios. Mas assim como muitos da ala conservadora do empresariado, considerava-os capazes de utilizar o poder para reafirmar o nacionalismo alemo. As ideias econmicas nazistas transitavam entre o disforme e o bizarro, mas Schacht estava confiante de que eles poderiam preencher o vcuo poltico no pas. Nenhuma outra fora poltica conseguiria manter a Alemanha unida contra a ameaa comunista e o caos, e Hitler parecia disposto a dar passe livre a Schacht. Apesar de sua origem clssica e ortodoxa, Schacht concordava com algumas ideias importantes de Hitler. Ele passou a ver a esquerda com suspeita e, at mesmo, dio, e considerava as potncias ocidentais exploradoras. Schacht acreditava que o governo precisava usar o poder centralizado para reaquecer a economia sem ressuscitar a inflao. Ele tambm era levemente antissemita, da mesma forma que muitos alemes de sua gerao: Os judeus precisam aceitar que a influncia que exerciam sobre ns terminou de uma vez por todas. Queremos manter nossa cultura e nosso povo puros .12 Ao mesmo tempo, ele abominava a vulgaridade dos nazistas e seu violento antissemitismo. Schacht era contra as restries impostas s lojas de judeus e ajudou a traar um plano de emigrao que salvou a vida de muitos judeus alemes. Apesar das diferenas, Hitler e Schacht concordaram, em 1933, que a prioridade daquele momento era estimular a economia e reduzir o desemprego. Demonstrando que no concordava com todas as ideias nazistas, Schacht escreveu:
J que agora me fora concedida a oportunidade de acabar com o desemprego de 6,5 milhes de pessoas, todas as outras consideraes devem ser deixadas de lado. ... No foi por ambio pessoal, por concordar com o Partido Nacional Socialista ou por sede de ganhos que retornei ao meu antigo cargo, mas simples e somente para terminar com a ansiedade de bem-estar de grandes parcelas de nosso povo.13

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O prprio Hitler tinha uma ideia clara de como Schacht poderia satisfazer as necessidades nazistas. Ele , disse Hitler posteriormente, a alguns companheiros, um homem de uma habilidade surpreendente e insupervel na arte de conseguir o melhor do outro. Mas foi apenas a capacidade dele de enganar os outros que o tornou indispensvel naquele momento.14 O novo presidente do Reichsbank era respeitado pelos grupos cujo apoio, ou pelo menos a absteno, seria essencial para os nazistas. Alm disso, ele era capaz de tomar medidas ousadas para atacar a crise econmica alem. Reconhecendo o sucesso de Schacht, em julho de 1934, Hitler entregou a ele o Ministrio da Economia e, um ano mais tarde, o tornou general plenipotencirio da economia de guerra. Schacht tinha total controle da poltica econmica alem. Hitler concedeu a Schacht poderes absolutos sobre a catica economia germnica, cujo desemprego atingia mais de 30% da fora de trabalho. A prioridade poltica dos nazistas era destruir a esquerda e os trabalhistas, mas a prioridade econmica era pr fim ao desemprego extremo, o que num primeiro momento tornara a esquerda poderosa e atraente. Hitler fez com que esse objetivo se tornasse claro para o novo ministro, que traou o chamado Plano Schacht para reconstruir a economia, evitar a inflao, restaurar o comrcio internacional do pas e permitir o rearmamento. Schacht, de fato, acabou com o desemprego em um prazo de trs anos. O governo nazista criou meio milho de empregos para os jovens, mandando-os para trabalhos comunitrios ou agrcolas. Outro meio milho de desempregados foi enviado para construir estradas de ferro, concertar pontes e ajudar nos setores pblicos. O governo promoveu cortes salariais para estimular a iniciativa privada a contratar novos trabalhadores e concedeu subsdios aos empregadores para que eles aumentassem a sua fora de trabalho. Os gastos totais do governo, que em 1929 correspondiam a 16% do PIB, cresceram, atingindo 23% do PIB em

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1934. Grande parte desses gastos se concentrava nos setores que reduziriam o desemprego: construo, transportes, criao de trabalho e rearmamento. Em dois anos, de 1932 a 1934, esses quatro setores, que eram responsveis por 15% dos gastos governamentais, passaram a responder por mais da metade das despesas do Estado. Mesmo se excluirmos o rearmamento, os programas de criao de postos de trabalho, para os quais em 1932 foram destinados menos de dois bilhes de marcos, passaram a consumir oito bilhes em 1934, o que significava de 10% a 35% do total de gastos pblicos. Os nazistas tambm ajudaram a sua base de apoio: isentaram os fazendeiros do pagamento de impostos e emprstimos, alm de apoiarem os preos agrcolas. Tambm permitiram que pequenos comerciantes firmassem contratos com o governo. Tudo isso envolvia dficits oramentrios substanciais, cerca de 5% do PIB em mdia, durante os primeiros quatro anos do governo nazista os gastos superiores receita eram consideravelmente maiores do que em qualquer outro lugar. Em 1936, a economia encontrava-se essencialmente em um estado de pleno emprego e, em 1937 e 1938, houve escassez de trabalhadores.15 Normalmente, tais programas teriam suscitado o medo da inflao, mas Schacht escreveu, tentando amenizar, que o nacional-socialismo introduziu na Alemanha uma economia regulada pelo Estado, possibilitando que o aumento de preos e salrios fosse impedido.16 O aumento dos preos estava fora de questo, uma vez que os nazistas destruram o movimento trabalhista e instauraram o terror nos locais de trabalho. Hitler garantiu a Schacht que os financiamentos mediante dficit no levariam a um aumento dos preos, j que o novo regime modificaria as relaes econmicas convencionais: A primeira explicao para a estabilidade de nossa moeda o campo de concentrao.17 Nas palavras de Hitler:

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Inflao falta de disciplina ... Cuidarei para que os preos permaneam estveis. Para isso que serve minha tropa de assalto. Ser a desgraa dos que elevarem os preos. No precisamos de uma legislao para lidar com eles. Ns faremos apenas com o partido. Vocs vero: uma vez que nossas tropas visitarem um estabelecimento para consertar as coisas, nada parecido acontecer pela segunda vez.18

Schacht tambm fez uso do poder poltico do regime para implementar uma forma de autarquia que se tornou conhecida como economia schachtiana. O governo promovia um controle rigoroso sobre a utilizao de moeda estrangeira e sobre os alemes que levavam dinheiro do pas para o exterior. Todos os pagamentos de dbitos externos do pas sem falar nas indenizaes foram suspensos. Schacht colocou em prtica um sistema de taxas de cmbio mltiplas, oferecendo os melhores preos para indstrias favorecidas e aliados estrangeiros. O controle de capitais e de cmbio mantinha em casa a maior quantidade possvel de dinheiro, fazendo com que os nazistas pudessem investir no servio pblico, no desenvolvimento industrial e no rearmamento. O Reich milenar tambm construiu uma rede de comrcio na Europa central e do leste, de forma a preparar sua esfera de influncia. Schacht planejou um sistema elaborado de comrcio preferencial, impondo termos desfavorveis aos pases da rbita econmica e poltica dos nazistas. No fim de 1920, a Alemanha era responsvel por 15% de todo o comrcio de Hungria, Romnia, Bulgria, Iugoslvia, Grcia e Turquia. At o fim de 1930, esse ndice passou a ser, em mdia, superior a 40%; e para alguns pases, era ainda maior. A parcela do comrcio alemo com esses seis pases, em relao ao total, triplicou nesse perodo, uma vez que a virtual rea econmica alem se tornou de fato uma realidade econmica e diplomtica.19 Schacht tirou a poltica econmica alem das profundezas da depresso e a conduziu para a recuperao e a reconstruo autrquica. Seu prprio sucesso criou as condies que o

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tornariam irrelevante. Os nazistas precisaram dele para recuperar a confiana dos estrangeiros, dos capitalistas domsticos e da classe mdia alem. Agora, o trabalho estava quase todo feito, e, em 1936, os conflitos entre Schacht e o governo nazista comearam a aumentar. Por um lado, o regime de Hitler centralizou o poder poltico e os recursos financeiros, reduzindo a importncia dos capitalistas privados. Em 1938, os nazistas possuam mais de 500 empresas estatais de peso, metade de todos os investimentos era feita pelo Estado e os gastos do governo correspondiam a 34% do PIB, um aumento significativo se considerarmos os 15% do fim da dcada de 1920.20 Por outro lado, enquanto Schacht e outros empresrios que pensavam de forma semelhante apoiavam a autarquia como forma de se concentrar no crescimento econmico nacional, eles no eram favorveis a um isolamento da economia mundial a longo prazo. Porm, logo ficou evidente que os nazistas no tinham qualquer inteno de restabelecer laos econmicos com o Ocidente. Por fim, os cada vez mais belicosos desgnios de Hitler comearam a preocupar Schacht e outros empresrios. Uma coisa era a reconstruo da posio internacional da Alemanha; outra, bem diferente, seria provocar uma guerra no continente. Os nazistas reduziram a influncia de Schacht quando se consolidaram no poder. No decorrer de 1936, o arquiteto da recuperao era cada vez mais ignorado. Herman Gring conseguiu um controle maior sobre a poltica econmica defendendo a subordinao dela aos objetivos polticos e militares do governo. Eu, disse Gring, no reconheo a santidade de nenhuma lei econmica.21 Para Schacht isso era uma heresia, assim como o era a recusa da liderana nazista em salvaguardar o papel da empresa privada. Gring confrontou Schacht diretamente:
Contra essa concepo de liberalismo e economia estabelecemos nossa concepo de nacional-socialismo, e isso quer dizer: no centro

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da economia esto o povo e a nao, no o indivduo e seus lucros; trabalho e economia existem exclusivamente para o povo.22

Aps tentar se opor a essas ideias, em meados de 1937, Schacht parou de ir ao escritrio do ministrio. Em novembro, a renncia dele ao cargo foi anunciada. Der Fhrer, ironizou a revista Time, demitiu o Schacht ouvido ao redor do mundo.23 Em pouco mais de um ano, Schacht tambm foi dispensado da presidncia do Reichsbank. A partir de 1938, passou a ser malvisto pelo governo nazista. O ex-ditador das finanas participou de uma srie de planos contra Hitler. Aps o fracasso da principal tentativa de golpe, ocorrida em julho de 1914, Schacht foi preso e ficou encarcerado durante quatro anos primeiro em cadeias nazistas, depois no campo de concentrao de Dachau e, por fim, em uma srie de prises alemes e aliadas. Schacht foi um dos 24 rus iniciais de Nuremberg e um dos trs absolvidos. Ele foi, ento, indiciado pelas autoridades alemes do ps-guerra, mas liberado em seguida. Atuou como consultor financeiro por cerca de mais uma dcada e morreu em 1970, aos 93 anos, em Munique. Sua vida durou quase um sculo e passou por diversas eras. De criana admiradora do Kaiser Guilherme II a lder financeiro durante a Era de Ouro pr-1914, passando por tentativas de restabelecer a normalidade na dcada de 1920, pela ascenso e queda do Reich e pelo benefcio do milagre alemo do ps-guerra. A maior qualidade de Hjalmar Horace Greeley Schacht tambm era seu aspecto moral mais questionvel. Ele arquitetou uma reao, extraordinariamente eficaz, depresso econmica, que fortaleceu o governo mais sanguinrio dos tempos modernos e preparou o terreno para a guerra mais devastadora da histria mundial.

As polticas econmicas autrquicas

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Assim como a Alemanha, as outras autarquias fomentaram a produo nacional para fins domsticos, em especial o crescimento industrial. Em toda parte, o foco nas questes internas fora justificado como algo necessrio para a modernizao da economia; continuar dependendo dos mercados mundiais apenas geraria atraso. A Alemanha era uma potncia industrial e a Itlia apresentava certo desenvolvimento, mas ambas objetivavam fortalecer a indstria para no dependerem de estrangeiros hostis e, mais tarde, fornecerem recursos para reafirmar sua capacidade militar. Alguns governos tambm apoiaram a agricultura no os produtores voltados para exportao das economias abertas anteriores, mas aqueles que podiam garantir a autossuficincia alimentar. As autarquias buscavam a modernizao industrial pelos j testados meios de tornar os investimentos no setor excepcionalmente lucrativos, aumentando os preos dos produtos industriais produzidos internamente e diminuindo o valor dos custos de produo. Nesse aspecto, seguiam uma antiga tradio. Os imprios mercantilistas dos sculos XVII e XVIII foravam as colnias a venderem barato suas matrias-primas e a comprarem produtos manufaturados a preos altos, direcionando os lucros para os comerciantes das metrpoles e manufatureiros. Pases de desenvolvimento tardio, como os Estados Unidos, repetiram esse padro: tarifas altas para produtos manufaturados obrigavam os produtores agrcolas e mineiros a pagarem preos inflados indstria, ao passo que entregavam seus alimentos e matrias-primas a preos estabelecidos no mercado mundial. Tanto o protecionismo mercantilista quanto o neomercantilista tornaram as condies comerciais favorveis indstria, aumentaram os preos dos produtos que as indstrias vendiam e diminuram o valor dos bens comprados para a produo industrial. As autarquias transformaram os termos internos de troca para favorecer o investimento industrial, contra a agricultura e o

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consumo. Os governos direcionavam os recursos dos setores primrios do passado, cuja produo era voltada para a exportao, para o setor industrial do futuro, voltado para dentro; e dos bolsos de trabalhadores e fazendeiros tambm para o investimento industrial. Bens de consumo caros e salrios baixos significavam ms condies de vida para os trabalhadores, apesar da retrica populista e dos programas governamentais de grande visibilidade. Os nazistas anunciaram que haviam resgatado a dignidade dos produtores agrcolas e dos trabalhadores. No entanto, os salrios reais em 1938 continuavam mais baixos que em 1933 (e 1929), e os preos agrcolas artificialmente baixos contriburam para que agricultores deixassem o campo em direo s cidades.24 Os salrios reais na Itlia do fim da dcada de 1930 regressaram aos ndices pr-Primeira Guerra Mundial, 20% mais baixos do que em 1921, antes de Mussolini tomar o poder.25 Na ditadura do proletariado sovitica a transformao da economia na direo da indstria veio acompanhada de grande sofrimento para muitos da classe trabalhadora.26 Subsidiar a indstria custa de atividades econmicas tradicionais exigia uma complexa variedade de polticas contnuas. Preos mais altos para a indstria demandavam um controle rigoroso sobre o comrcio externo que mantivesse afastada a concorrncia mais barata. Os governos impunham tarifas altas, cotas e outras restries ou proibiam diretamente a importao de produtos estrangeiros. Muitos governos passaram a controlar todo o comrcio internacional. A Alemanha e seus parceiros comerciais da Europa central e do leste desenvolveram sistemas de compensaes na base da troca, de forma que a aspirina alem enviada para a Hungria se igualava ao trigo hngaro mandado para a Alemanha.27 Essa proteo excessiva, seja qual for sua forma, levou substituio de importaes, troca de produtos antes importados por bens locais. Os esforos para restringir o comrcio foram bem-sucedidos: os ndices do comrcio exterior

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alemo de 1938 mal correspondiam a 30% do que eram em 1928 e o declnio enfrentado pelas outras autarquias era apenas um pouco menos acentuado. Os investidores estrangeiros poderiam ter saltado as barreiras comerciais para tirar vantagem dos subsdios e incentivos concedidos pelo governo aos investimentos destinados indstria domstica, mas isso teria causado danos s empresas locais. Dessa forma, os governos reservaram a indstria nacional para os nacionais, controlando os investimentos estrangeiros. As multinacionais existentes eram sujeitas a uma regulao severa, vendidas fora por preos muito baixos a investidores locais, ou simplesmente passavam para as mos do governo. Os novos investimentos eram estritamente limitados, em geral para afastar as empresas que competiriam com as locais e permitir apenas aquelas cuja produo complementasse a das nacionais. As empresas estrangeiras eram proibidas de mandar os lucros para seus pases de origem, e foradas a contratar mais trabalhadores locais e pagavam impostos maiores. Alguns governos deram o calote na dvida externa e fizeram com que ela fosse reduzida a fraes do montante original, de forma a economizar um capital importante em moeda estrangeira para a indstria. Alguns tambm passaram a controlar de forma severa as movimentaes de capital e a troca de moedas para forar os investidores domsticos a manterem o dinheiro em casa e fornecerem capital indstria. Muitos governos distriburam moeda estrangeira para beneficiar certos setores favorecidos e determinaram que os ganhos obtidos no exterior deveriam ser entregues ao Estado. A taxa cobrada pelo governo queles que eram permitidos a adquiri-la variava de acordo com a prioridade da utilizao. Um governo que tentava estimular a produo local de ao, por exemplo, poderia permitir a importao de minrio de ferro ou de carvo coque a uma taxa de cmbio muito favorvel e cobrar dos importadores uma taxa bastante desfavorvel pela

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compra do ao pronto. Tais medidas estimulavam a compra de insumos e desestimulavam a importao do produto final. Os cidados locais que viajassem para o exterior de frias pagavam uma taxa de cmbio particularmente alta, para que, assim, as viagens internacionais fossem reduzidas e o turismo domstico fomentado. Empresas que desejassem importar peas podiam conseguir uma taxa de cmbio favorvel caso o produto no existisse internamente, mas as mesmas pagariam outra taxa desfavorvel se verses nacionais dessas peas pudessem substituir as importaes. A manipulao cambial das autarquias em geral significava o abandono do padro-ouro, que em todos os casos era o sustentculo da odiada aristocracia financeira internacional. Muitas vezes, os governos mantinham a moeda supervalorizada e artificialmente forte em relao s outras, mais uma vez a servio da indstria nacional. Uma moeda forte artificialmente (valorizada) tornava os produtos estrangeiros mais baratos e encarecia os domsticos, fato que teria prejudicado a indstria nacional das economias abertas de outrora. Mas agora, com a economia efetivamente fechada aos competidores, as moedas supervalorizadas permitiam aos fabricantes importar matrias-primas, ferro, ao, peas e tudo o mais que necessitassem, a preos baixos. Alm de proteo contra os estrangeiros, a indstria recebeu grande apoio. Governos concediam emprstimos, subsdios e impostos preferenciais, alm de utilizarem o oramento, direta ou indiretamente, para alavancar a demanda por produtos manufaturados. A maioria das autarquias expandiu o setor pblico, incluindo nele muitas das novas atividades produtivas na Unio Sovitica incluiu quase tudo. Essas economias fechadas no podiam contar com as importaes de produtos industriais bsicos e, em geral, tais projetos eram grandes demais ou pouco lucrativos para os capitalistas locais, de forma que os governos estabeleceram uma grande quantidade de corporaes industriais de base

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estatal. O alargado setor estatal passou a produzir ao e qumicos, a fornecer energia eltrica e transportes, carvo mineral e petrleo, tudo pelo desenvolvimento industrial. A indstria cresceu a uma velocidade que variava de respeitvel a extraordinria. Desde a pior fase da depresso econmica, a produo industrial da Europa Ocidental e da Amrica do Norte mal havia retomado os ndices de 1929. No fim da dcada de 1930, no entanto, a produo da indstria cresceu mais de duas vezes na Alemanha, Polnia, Japo, Brasil, Colmbia e Mxico, e atingiu um aumento superior a quatro vezes na Unio Sovitica.28 As autarquias visavam industrializao nacional por meio de aes conjuntas e s vezes extremadas. Elas tiravam capital da tradicional produo agrcola e mineradora, associadas s classes dominantes do passado, e o levavam para a indstria. Para a indstria, as autarquias tambm desviaram o dinheiro que antes era destinado ao consumo de massa, o qual teria sido gasto com o ingrato e antinacional proletariado (diriam os fascistas), com a ingrata e antinacional pequena burguesia (diriam os comunistas) e com a ingrata e antinacional oligarquia (diriam os desenvolvimentistas). A combinao de polticas variava, mas a base era semelhante em todos os lugares: jogar todos os recursos disponveis na indstria. Isso era feito com vingana antitrabalhista pelos fascistas, com fervor anticapitalista por parte dos comunistas e com ardor patritico pelos desenvolvimentistas nacionalistas.

A Europa se volta para a direita


A Alemanha foi apenas a mais importante das ditaduras de direita que vieram como uma onda do sul da Europa, atingindo o resto do continente. A primeira leva surgiu como parte de uma reao conservadora aos problemas sociais dos anos que se seguiram

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Primeira Guerra Mundial. Entre 1920 e 1924, as cambaleantes democracias de Itlia, Espanha, Hungria e Albnia sucumbiram s novas ditaduras; em 1926 foi a vez de Portugal, Polnia e Litunia. A segunda leva veio com a depresso econmica: Iugoslvia, em 1929; Romnia, em 1930; ustria, em 1932; Alemanha, em 1933; Letnia, Estnia e Bulgria, em 1934; e Grcia, em 1936. Embora a Espanha tivesse se redemocratizado em 1930, os fascistas sob o regime de Francisco Franco emergiram vitoriosos de uma sangrenta guerra civil. As ditaduras hoje em dia, disse o ditador portugus Antnio Salazar, no parecem mais ser parnteses entre regimes.29 At 1936, todos os pases da Europa central e do leste, e do sul europeu com a exceo apenas da Tchecoslovquia se tornaram despotismos autoritrios. Nem todos se enquadravam na descrio terica do fascismo: totalitarismo apoiado pelas massas e tratado com desdm pela direita convencional. Mas essas falanges de tiranos fascistas e autoritrios representavam uma alternativa clara ao capitalismo liberal, ao internacionalismo econmico e democracia.30 Apenas a Europa ocidental permanecera intocada. No entanto, em diversas partes da regio surgiram movimentos fascistas, e, em 1941, as ocupaes nazistas derrubaram a maioria das democracias europeias, com exceo apenas de Sua, Sucia, Finlndia, Gr-Bretanha e Irlanda. Os movimentos fascistas e neofascistas contaram com o apoio entusiasmado da nova direita, surgida das classes mdias-baixas urbanas e dos pequenos produtores agrcolas, e com uma colaborao mais modesta dos conservadores tradicionais das grandes empresas e fazendas. Tanto a direita tradicional quanto a nova direita da Europa semi-industrial eram contra os trabalhistas e a esquerda, alm de concordarem com o fechamento da economia competio externa. Em alguns casos, como na Alemanha e na Itlia, os fascistas tomaram o poder e se consolidaram com o apoio dos conservadores. Em outros, os conservadores

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tradicionais como o almirante Mikls Horthy, na Hungria; ou os reis de Romnia, Bulgria, Grcia e Iugoslvia governaram com o apoio dos fascistas locais. Das duas formas, a relao era simbitica. Os conservadores tradicionais precisavam da base popular dos fascistas; os fascistas precisavam da credibilidade dos conservadores junto aos grandes empresrios. Os dois regimes fascistas mais importantes, Alemanha e Itlia, eram maiores e mais desenvolvidos que os outros do mesmo tipo, mas nos dois pases os fascistas pregavam o dio aos trabalhistas de esquerda, aos banqueiros estrangeiros e s empresas domsticas com fortes laos internacionais. Na Alemanha, as finanas e bens industriais para exportao faziam parte da base da Repblica de Weimar, a qual contava com a aliana dos socialistas, com o apoio dos emprstimos e da diplomacia anglo-americana. (Ao menos parte da tendncia antissemita dos fascistas se devia ao fato de na Alemanha e em grande parte da Europa oriental, muitas das empresas voltadas para o exterior pertencerem a judeus.) Na Itlia, a aliana que uniu a indstria moderna e a fora dos trabalhadores, da virada do sculo ao incio da dcada de 1920 (conhecida como sistema giolittiano), tambm contara com a integrao do pas economia mundial. Na Alemanha e na Itlia, o fracasso da velha ordem ps fim aos processos de democratizao e de integrao econmica internacional, tanto quanto o fizeram no Brasil a queda do preo do caf e, na Romnia, do petrleo. Tipicamente, a base do fascismo eram os produtores agrcolas, pequenos comerciantes, artesos e funcionrios pblicos de elite. Em 1935, tais grupos formavam mais de 65% do Partido Nazista, ao passo que correspondiam a apenas 25% da populao alem.31 Eles idolatravam um passado em que gozavam de posio privilegiada e viam a indstria moderna e o operariado como a causa de seu declnio social. Mas os fascistas entenderam que no poderiam governar sem os grandes empresrios e proprietrios de terras

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e passaram, ento, a buscar o apoio, ou ao menos a cooperao, desses grupos. Os ricos estimavam o antissocialismo dos fascistas, embora desdenhassem da origem classe mdia-baixa do movimento e da histeria populista. Alm disso, o fascismo prometia terminar com o aumento das despesas trabalhistas que danificavam a grande indstria e a grande agricultura.32 Os adeptos do fascismo entre os capitalistas, proprietrios de terras, fazendeiros, pequenos empresrios e funcionrios pblicos mantinham-se unidos pelo dio aos movimentos socialistas, que emergiram da Primeira Guerra Mundial. Essas pessoas viam como inimigos o trabalhismo e a social-democracia, assim como os segmentos empresariais e as classes polticas que toleravam ambos os movimentos e, de fato, estavam aliados a eles. Mas os motivos dessa animosidade para com trabalhistas e aliados eram diferentes, e a peculiar combinao de setores mdios dclass e classes altas capitalistas produziu efeitos curiosos. Tanto na Itlia quanto na Alemanha, grande parte do apelo fascista entre as massas devia-se retrica anticapitalista, mas Hitler e Mussolini logo fizeram as pazes com os grandes empresrios e proprietrios de terras com condies amplamente definidas pelos ditadores, para ser preciso e contavam cada vez mais com a colaborao desses grupos. Os grandiosos projetos dos fascistas dependiam, sobretudo, de uma verba que apenas as classes investidoras poderiam oferecer. Como demonstrou a experincia de Hjalmar Schacht, raramente era possvel satisfazer esses dois amplos grupos capitalistas hostis ao movimento trabalhista e proprietrios de terras, de um lado; e a descontente classe mdia-baixa, de outro. Os fascistas celebravam o tradicionalismo agrrio, mas aceleraram a industrializao. A retrica anunciava o individualismo e a independncia, mas as polticas defenderam os monoplios e os cartis. O apoio ao fascismo exaltava o esplendor de supostos passados imperiais; no entanto, eles transformaram as potncias

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imperialistas em verdadeiros demnios. O fascismo abraava ao mesmo tempo a reao e as mudanas radicais, pregava a volta das certezas morais de uma era pr-industrial idlica, mas tambm prometia um rpido avano em direo indstria moderna. As contradies da retrica fascista eram um reflexo da natureza contraditria de sua base de apoio, o que, por fim, gerava desavenas sobre qual dos objetivos conflitantes seria priorizado. Primeiro, no entanto, os fascistas precisavam se consolidar no poder. A maioria desses governos chegou ao topo em meio a problemas econmicos e insatisfao social e passou seus primeiros anos sob uma situao de emergncia, tendo de lidar com ambos. Em um primeiro momento, enfrentar a insatisfao social era fcil. Bastava a represso, que s vezes era brutal. Como os sindicatos trabalhistas e partidos de esquerda eram clandestinos, seus lderes podiam ser presos, exilados ou assassinados. Entretanto, a represso era um mtodo insuficiente e no funcionaria para sempre; os fascistas chegaram ao poder, principalmente, pelas promessas de resolver os graves problemas econmicos. Assim, o primeiro pedido econmico do empresariado fora um plano de recuperao, e isso os fascistas atenderam. As novas ditaduras se utilizaram da reflaoa, de finanas deficitrias, de novos impostos e gastos para ao mesmo tempo agradar suas massas seguidoras nas cidades e reas rurais e dar a partida nas economias estagnadas. Assim como na Alemanha, os fascistas em quase todos os lugares comearam com uma rpida demonstrao de que podiam tirar o pas da crise, trazendo resultados imediatos para sua base de apoio. Na Itlia, como em outros lugares em que os ditadores tomaram o poder na dcada de 1920, os problemas econmicos no eram to imediatos ou severos. Mussolini garantiu aos industriais e proprietrios de terras italianos que o regime fascista adotaria polticas confiveis e, at a Grande Depresso, a macroeconomia italiana fora governada de acordo com diretrizes tipicamente conservadoras. Ao mesmo tempo, os fascistas

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italianos implementaram programas importantes para assegurar sua base poltica na classe mdia-baixa. Eles saram em marchas, distriburam terras para os agricultores, aumentaram os salrios dos servidores pblicos e redobraram os projetos de obras pblicas. Muitas foram as causas para o sucesso fascista em tirar economias das profundezas da depresso. Assim como o Terceiro Reich, eles se utilizaram da violncia para fins econmicos. O prprio Keynes escreveu no prefcio da edio alem de 1936 de sua Teoria geral que o argumento do livro era muito mais facilmente adaptvel s condies de um Estado totalitrio do que s de uma democracia. Os fascistas tambm estimularam a recuperao econmica, sinalizando para a comunidade empresarial que seus problemas haviam terminado: era o fim das ondas de greves, da ameaa bolchevique e da instabilidade poltica. Tudo isso deu aos capitalistas motivos fortes para se aliarem a uma srie de investimentos lucrativos encomendados. O dinheiro foi retirado de colches e contas de bancos estrangeiros e investido no hospitaleiro ambiente comercial. Por fim, os fascistas enfrentavam menos dificuldades em relao s experimentaes do que as democracias do Ocidente. Eles se opunham de forma implacvel aos que levantavam a bandeira da ortodoxia do padro-ouro. Alm disso, a busca de novos caminhos, mais do que um rompimento complicado com a tradio, era motivo de orgulho. Dessa forma, eles podiam experimentar diversos tipos de programas at encontrar um que funcionasse. Aps terem se dedicado crise imediata, os governantes fascistas voltaram-se para os objetivos de longo prazo: controle poltico inquestionvel, desenvolvimento industrial acelerado, autarquia e expanso militar. As organizaes polticas independentes foram liquidadas e substitudas por canais de comunicao facilmente manipulveis, por meio do quais os cidados podiam tentar expressar sua opinio: frentes de trabalho nazistas e

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corporaes fascistas (grmios industriais) que englobavam tanto o gerenciamento quanto os operrios, tudo sob a superviso do Estado fascista. A poltica econmica se transformou, passando do mero gerenciamento da crise reconstruo da sociedade, muitas vezes incomodando os empresrios aliados aos fascistas. medida que a dcada de 1930 seguia seu curso e os fascistas implementavam programas que incluam prioridade indstria estatal e a subjugao da empresa privada empreitada militar , grande parte da comunidade empresarial tradicional se via cada vez mais longe do poder. O estranhamento entre Schacht e os nazistas foi um caso tpico de tenso entre fascistas e grandes empresrios, na medida em que as nuvens da guerra ficavam mais carregadas. Na Itlia, conforme ocorrera na Alemanha, Mussolini passou a controlar o comrcio exterior de forma nunca vista, direcionando-o para os seus aliados e o novo mini-imprio italiano, modelo que ganhou impulso em 1935, quando a Liga das Naes imps sanes Itlia por suas agresses contra a Etipia. A mudana em direo autarquia e a um afastamento dos mercados da Europa ocidental e da Amrica do Norte irritou os industriais de muitos pases fascistas. Com a recuperao em curso, estavam interessados em restabelecer os vnculos econmicos com as naes avanadas, e no em reprimi-los. Mas, medida que a economia fascista se consolidou, a capacidade da comunidade empresarial em resistir ao regime diminuiu. No fim da dcada de 1930, o regime de Mussolini, bem como o de Hitler, dominava grande parte das finanas e da indstria da Itlia. Com o financiamento de algumas imensas estatais, o governo fascista controlava cerca de metade do capital acionrio do pas, quase todos os emprstimos bancrios e a maior parte dos setores de telefonia, eletricidade, ao, frete e maquinrio da Itlia.33 As pequenas ditaduras da Europa central e do leste, e do sul fizeram o mesmo: na Bulgria, as firmas financiadas pelo

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Estado foram responsveis por 2/3 da produo industrial de 1937; na Polnia, 2/3 de todo o investimento recebido pelo pas no fim da dcada de 1930 destinavam-se ao setor publico.34 Enquanto a relao dos Estados fascistas com os empresrios era problemtica em alguns pontos autarquia extrema, controle da economia por parte do governo, desvio de recursos para gastos militares , em outras dimenses, as polticas fascistas estavam de acordo com as preferncias do empresariado. Os fascistas continham o aumento dos salrios e ignoravam, ou desestimulavam, o consumo de massa. Toda a riqueza disponvel fora transformada em investimentos para a industrializao, modernizao e militarizao. Eles deram prioridade indstria pesada e no produo de bens de consumo. A experincia alem fora especialmente forte nesse ponto, uma vez que a estagnao do padro de vida das massas viera em um contexto de boom econmico. Embora houvesse pleno emprego e a recuperao estivesse completa, os salrios reais em 1938 continuavam menores que os de 1932 e se estagnaram por quatro anos; os salrios, que em 1932 correspondiam a 64% da renda nacional, passaram a corresponder a 57% em 1938. O consumo sofreu reduo ainda mais acentuada durante esse mesmo perodo, passou de 83% a 59% da renda nacional. Em 1937, uma famlia mdia da classe trabalhadora na Alemanha comia bem menos carne, leite, ovos, legumes e acar do que em 1927; apenas o consumo de po preto, queijo e batatas havia aumentado.35 Os trabalhadores alemes tinham pouco o que comemorar, mas para os negcios esse era, decididamente, um componente favorvel da economia nazista. As ditaduras fascistas variavam de forma ampla, no entanto. A renda per capita na Alemanha era de trs a cinco vezes maior do que no resto da Europa fascista. Menos de 1/3 do pas era agrrio, ao passo que a maior parte da Europa central e do leste era de 75% a 90% rural.36 At mesmo na agricultura, a Alemanha era

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uma nao avanada, enquanto o Leste Europeu era extraordinariamente atrasado; os produtores agrcolas na Alemanha da dcada de 1930 utilizavam entre 50 e 500 vezes mais fertilizante por hectare que os fazendeiros da Europa oriental, onde a produtividade agrcola, geralmente, era menor do que foi na virada do sculo XIX para o XX. Na Bulgria, 2/3 dos arados continuavam a ser de madeira em 1936.37 Isso ajuda a explicar por que os movimentos fascistas e protofascistas da Europa oriental tendiam para o radicalismo campons, j que a populao era, de fato, miservel, e a agricultura da regio precisava de modernizao urgente. As perspectivas de um desenvolvimento industrial rpido na Albnia ou Litunia no podiam ser comparadas s de Itlia, Polnia ou Hungria; enquanto na Alemanha e na Itlia a autarquia era considervel, e at mesmo pases de mdio porte, como Espanha e Polnia, contemplavam uma autossuficincia industrial substancial, a possibilidade de qualquer coisa do tipo na Estnia ou Letnia, pases de populaes muito pequenas, seria motivo de riso. A meio mundo dali, o governo japons se apropriou de muitas das caractersticas fascistas. Da mesma forma como a Alemanha e outros pases semi-industriais, na dcada de 1920, o Japo erguera uma democracia frgil e uma economia relativamente aberta. Nada disso sobreviveu depresso econmica. No pas, o anlogo a Hjalmar Schacht foi Korekiyo Takahashi, banqueiro e poltico respeitado, que fora presidente do Banco do Japo, ministro das Finanas e primeiro-ministro durante diversos governos democrticos. Assim como na Alemanha, um governo em crise respaldado por empresrios e militares nomeou Takahashi como ministro das Finanas, em uma tentativa de controlar a fracassada economia. Apesar de seu passado ortodoxo, Takahashi experimentou medidas reflacionrias semelhantes s utilizadas por outras autarquias. Retirou o iene do ouro e arquitetou uma grande desvalorizao em 1931. A medida gerou um boom

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exportador, fazendo com que tecidos, brinquedos, sapatos e outros produtos japoneses baratos inundassem os mercados mundiais. Ao passo que esse modelo comeou a declinar em funo do protecionismo crescente e da expanso limitada dos mercados mundiais, Takahashi se voltou para os gastos geradores de dficit com a inteno de impulsionar a economia. Durante os anos 1930, a economia cresceu impressionantes 72%. Enquanto isso, os militares japoneses e seus aliados, o que inclua grupos empresariais poderosos, imploravam pela expanso imperial no exterior e por disciplina em casa. Ofuscaram os moderados que permaneciam no governo, tomaram a Manchria em 1931 como aliados oficiais da Alemanha e entraram em guerra contra a China em 1937. Em 1936, quando Takahashi, como fizera Schacht, atentou para as implicaes econmicas do belicismo, os militaristas japoneses o assassinaram. Da em diante, o domnio dessas pessoas na economia e no poder poltico permaneceu intocado. Eles removeram os ltimos vestgios de democracia no pas e direcionaram a poltica econmica para a rpida industrializao e a consolidao das finanas e da indstria de larga escala. Uma parte integral desses planos foi a construo da semiautrquica Grande Esfera de Coprosperidade da sia Oriental, criada para servir ao desenvolvimento industrial do Japo. O caminho iria, no entanto, como em outros lugares, levar guerra.38 A ordem econmica fascista os Estados fascistas, as naes que eles ocuparam e suas colnias em seu auge englobava quase toda a Europa e o Oriente Mdio, e grande parte da sia e da frica. Talvez metade da populao mundial vivesse sob o regime de polticas econmicas fascistas. Nem o comunismo, tampouco a democracia liberal, atingiu o sucesso reprodutivo e expansionista do fascismo. Enquanto a derrota de Alemanha, Itlia e Japo na Segunda Guerra Mundial tornou o fascismo um anacronismo, sobrevivente apenas em poucos lugares mais atrasados Espanha, Portugal e Grcia , no fim da dcada de 1930 o

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fascismo competia em condies de igualdade pela supremacia econmica internacional.

Socialismo em um s pas
Outro competidor de peso, capaz de superar o capitalismo liberal do Ocidente, foi a economia planificada da Unio das Repblicas Socialistas Soviticas. Os soviticos construram sua forma de socialismo durante a Grande Depresso, em meio a convulses sociais e econmicas. A revoluo bolchevique extinguiu a classe de investidores da sociedade russa, deixando o pas composto por operrios e gerentes, funcionrios do governo, pequenos empresrios e camponeses principalmente camponeses. O apoio aos comunistas vinha das cidades. O proletariado era fortemente favorecido pelas polticas soviticas, assim como os gerentes das fbricas, muitos dos quais comunistas promovidos da linha de produo para tomarem o lugar dos engenheiros da Rssia pr-revolucionria. Na administrao pblica, os bolcheviques substituram gradualmente os burocratas pouco confiveis por militantes leais ao partido. No entanto, os camponeses ou pequenos comerciantes no eram muito teis para a teoria ou prtica comunista o que no seria um problema irrelevante para o pas, j que os dois grupos formavam 90% da populao. Durante a dcada de 1920, o regime sovitico promoveu uma economia hbrida pblico-privada que aceitava as fazendas e os pequenos negcios. A indstria, as finanas e os servios modernos eram controlados pelo governo, que tambm dominava o comrcio e as finanas internacionais do pas. Entretanto, quase toda a agricultura permanecia privada afinal, 80% da populao era camponesa , assim como o comrcio domstico e a indstria de pequena escala. O setor pblico abrigava uma pequena parcela da fora de trabalho. Esse hibridismo produziu um crescimento

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relativamente rpido e at 1926 ou 1927 devolveu os ndices prrevolucionarios maioria dos setores econmicos. O comrcio exterior tambm ressuscitou, embora agora atingisse nveis bem inferiores aos de 1914. A Unio Sovitica no era uma economia de mercado, mas a planificao tambm no se apresentava de forma intensa; as estatais se autogerenciavam, como ilhas de modernidade em um mar de atraso rural. O equilbrio entre foras econmicas e polticas era instvel. O modelo de sociedade socialista que os bolcheviques tinham em mente no podia ficar restrito a reas urbanas isoladas que apoiassem o governo sovitico, ou no fossem hostis a ele. A misso comunista exigia a construo de uma sociedade industrial moderna. O difcil seria imaginar uma ditadura do proletariado sem um proletariado. Alm disso, os empreendedores ricos do vibrante setor privado significavam uma ameaa em potencial ao regime. Os bolcheviques tambm consideravam grande parte dos camponeses uma ameaa inerente ao urbano regime comunista, cujos objetivos, acima de tudo, incluam o fim da propriedade privada. A agricultura sovitica era desprezada no completamente, para ser preciso. No entanto, era atrasada, til apenas como fonte de alimentos, materiais e mo de obra para a indstria. Joseph Stlin e seus partidrios comearam a empurrar a economia para a industrializao rpida aps 1928, quando se consolidaram no controle do Partido Comunista e do governo. O primeiro plano quinquenal, de 1928 a 1933, atentava para uma expanso substancial do controle da economia por parte do Estado e para grandes novos investimentos na indstria. O mpeto sovitico de industrializao partiu de muitos aspectos domsticos, especialmente do temor comunista em governar uma sociedade pr-industrial apenas com o apoio de um setor industrial urbano pequeno. No entanto, as condies internacionais tambm ajudaram a impulsionar o movimento em direo s

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questes internas. O primeiro e mais importante motivo era que Stlin e os soviticos estavam convencidos de que acabariam sendo atacados por uma ou por todas as potncias capitalistas. No havia tempo para a construo de um setor industrial que fosse grande o suficiente para suprir um exrcito capaz de conter uma ameaa militar desse porte. A hostilidade da esfera diplomtica ajudou a justificar a insistncia de Stlin em forar o passo para a industrializao. A hostilidade da esfera econmica provocou o mesmo efeito. Alguns dos que se opunham a Stlin diziam que a industrializao poderia ser feita de forma mais gradual e menos violenta, mas isso envolveria a exportao de gros para pagar pela importao de maquinrio para o desenvolvimento industrial. O colapso do mercado mundial de commodities inviabilizou tal possibilidade. Dessa forma, na Unio Sovitica, como em muitos outros pases, a depresso econmica fortaleceu a ideia de privilegiar a economia domstica. Como ocorrera em outras autarquias, os recursos para o desenvolvimento industrial foram amplamente retirados da agricultura e do consumo. No caso da Unio Sovitica, o Estado tornou as condies comerciais desfavorveis agricultura, afetando, de forma devastadora, o cultivo privado. Se os camponeses no cooperassem de forma voluntria com a industrializao, teriam suas riquezas tomadas e confiscadas. O regime imps fazendas coletivas aos camponeses, sob o controle quase integral do governo. Em 1928, 97% das terras arveis do pas se destinavam produo privada; at 1933, 83% delas pertenciam s fazendas coletivas.39 No era de surpreender que a produo agrcola se estagnasse diante desse tratamento, sofrendo uma reduo de mais de 25% entre 1928 e 1932, e em 1939, se tanto, apresentava os mesmos ndices de 1928.40 Em vez de entregarem seus animais s fazendas coletivas, os agricultores abateram, comeram ou venderam o que puderam; de 1928 a 1933, a

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quantidade de gado e porcos do pas foi reduzida metade e a de cabras e ovelhas diminuiu em 2/3.41 O governo exigia que os agricultores das fazendas coletivas lhe vendessem a produo a preos artificialmente baixos, fornecendo alimentos e matrias-primas para a indstria. Alm disso, obrigava os gros produzidos fora das fazendas coletivas a serem vendidos para o exterior. Em 1931, enquanto a fome era uma ameaa, 1/6 da safra de trigo e gros do pas era exportado para a compra de maquinrio e equipamentos para as novas fbricas, ferrovias e servios.42 O sucesso do governo em controlar os camponeses tornou a produo agrcola to pouco atrativa que muitos milhes de moradores das reas rurais deixaram o campo, se tornando fonte de mo de obra barata para a indstria. No processo de industrializao do pas, a presso do governo tambm recaiu sobre os consumidores. Os preos aumentaram e a quantidade de bens de consumo disponveis diminuiu, j que os recursos eram desviados para a indstria pesada. De forma geral, o consumo como parcela da economia diminuiu cerca de 30% entre 1928 e 1937, passando de 82% para 55% da renda nacional. Cerca de metade desse valor se transformou em investimentos; a outra metade foi destinada aos gastos correntes (no investimentos) do governo, divididos igualmente entre gastos militares e no militares. Os impostos sobre o consumo, em especial, eram um sinal claro da preferncia do governo pela indstria pesada em detrimento da fabricao de bens (leves) de consumo. Entre 1928 e 1938 a produo de tecidos de l e algodo aumentou quase na mesma proporo que o crescimento populacional, ao passo que a de ao quadruplicou e a fabricao de caminhes e tratores passou de 2.500 unidades por ano para 250 mil. Os soviticos precisavam encontrar uma forma de administrar essa economia cada vez mais complexa e controlada pelo governo. Durante os dois primeiros planos quinquenais, entre 1928 e 1937, eles improvisaram um caminho rumo a uma estrutura

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organizacional de planificao que durara dcadas. O comando era do Comit de Planificao Estatal (Gosplan), que controlava uma srie de ministrios industriais responsveis por alguns setores especficos (ferro, ao e qumicos). A cada cinco anos, o governo ditava as diretrizes gerais da economia. Com base nessas informaes, o Gosplan definia os objetivos de um plano de cinco anos, consultando gerentes e administradores que conhecessem as condies das indstrias e regies. O Gosplan, ento, exigia dos gerentes das estatais o cumprimento de metas anuais de produo, de acordo com o plano. Os planificadores estabeleciam preos e metas de produo de forma centralizada. Algumas vezes, levavam em considerao o desejo de equilibrar oferta e demanda, mas tinham tambm muitas outras preocupaes, como favorecer as cidades em detrimento do campo e a indstria pesada em detrimento da leve. Isso levou a resultados inusitados: em 1932, o quilo da farinha de centeio custava 12,6 copeques; ao passo que o po de centeio valia 10,5 copeques o quilo; dando a entender que, na verdade, a farinha perdia o valor ao ser transformada em po.44 A explicao no era a qualidade do po sovitico, mas os programas de preos motivados por aspectos polticos, em vez de mercadolgicos nesse caso, a vontade de manter baixo o preo da comida dos trabalhadores urbanos. Os gerentes das empresas utilizavam os preos quase integralmente para fins contbeis. Os trabalhadores e gerentes das firmas podiam ser recompensados por bom desempenho, embora os indicadores usuais dos mercados capitalistas preos, lucros, perdas fossem irrelevantes. No poderia ser diferente, uma vez que os preos eram definidos por questes no econmicas. Como um padeiro poderia ganhar dinheiro se no podia cobrar pelo po o suficiente para cobrir os custos da farinha? A economia era gerenciada por um sistema de equilbrios materiais. Cada ministrio deveria produzir e entregar um

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determinado nmero de produtos, por exemplo, tratores ou camisas, e tambm responder pelas metas das empresas que controlava. Os planificadores ficavam responsveis por supervisionar se as fbricas estavam sendo abastecidas com os produtos que necessitavam: fbricas de tratores precisavam de ao, as de vestimentas necessitavam tecidos. O Gosplan precisava garantir que o pas produziria a quantidade de ao necessria para as fbricas de tratores, a quantidade necessria de tecidos para as fbricas de vestimentas e assim por diante. Os planificadores eram os encarregados da garantia de que no final tudo estaria em relativo equilbrio. As metas dos planificadores eram definidas em termos de produo quantitativa das fbricas, usinas eltricas e fazendas. Isso gerava problemas de qualidade um milho de pares de sapato malfeitos continuavam a ser um milho de pares , que deveriam ser monitorados pelo Gosplan e pelos ministrios. O Partido Comunista, que contava com militantes em quase todas as empresas, atuava como um sistema paralelo garantindo tudo, do comprometimento por parte dos gerentes disciplina dos trabalhadores. A autarquia planificada sovitica foi um imenso sucesso em diversos aspectos. Os melhores resultados disponveis indicam que entre 1928 e 1937 a produo industrial quintuplicou. A produo de ao passou de trs para treze milhes de toneladas, e a de carvo de 36 para 128 milhes de toneladas. Comunismo o poder sovitico mais a eletrificao de todo o pas, pregou Lnin, de forma pragmtica, e a produo de eletricidade disparou, de cinco bilhes quilowatts-hora em 1927 para 36 bilhes em 1937. Milhares de pessoas saram do campo e foram para a indstria e outras atividades relacionadas. De 1926 a 1939, o nmero de agricultores diminuiu de 61 para 48 milhes, enquanto a quantidade de trabalhadores da indstria, construo e transportes cresceu de seis para 24 milhes. A proporo de trabalhadores agrcolas

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na fora de trabalho passou de 4/5 para 1/2, ao passo que a porcentagem de operrios e outros trabalhadores semelhantes passou de 8% para 26%.45 O pas se industrializou em uma dcada e o PIB per capita aumentou cerca de 57% entre 1928 e 1937.46 Tal resultado foi especialmente espetacular, se comparado ao desemprego e estagnao do resto do mundo. At os pases industriais mais bem-sucedidos, como Noruega e Sucia, cresceram numa velocidade 50% menor que a URSS. Apesar de o consumo ser severamente limitado, o padro de vida sovitico tambm parecia ter aumentado, 27% segundo as estimativas. As principais bases de apoio do governo trabalhadores urbanos, burocratas, membros do Partido Comunista usufruam da maioria dos benefcios do rpido desenvolvimento, enquanto a renda agrcola pouco, ou nada, crescia.47 No entanto, o preo era alto demais. A coero, a indiferena e a desorganizao do governo deixaram algumas regies rurais do pas desprovidas de gros, e milhes de camponeses morreram de fome nos terrveis anos de 1932 e 1933. Alm disso, o terror utilizado contra aqueles que pareciam estar impedindo a industrializao envenenou a poltica e a sociedade sovitica por geraes. No fim da dcada de 1930, entretanto, a Unio Sovitica j havia pulado para o primeiro escalo das naes industriais. Em 1940, a produo de ao da URSS punha o pas atrs apenas dos Estados Unidos e da Alemanha. Isso se aplicava somente aos produtos industriais bsicos, no ao padro de vida, mas como a Segunda Guerra Mundial j havia estourado, certamente os resultados eram relevantes. A industrializao sovitica fora feita com o isolamento econmico do resto do mundo e com um novo sistema de propriedade e controle centralizado no Estado. O sucesso industrial da Unio Sovitica, notoriamente, forneceu uma alternativa tanto ao capitalismo reformado do Ocidente quanto ao capitalismo militarizado das potncias fascistas. Para o mundo

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desenvolvido, o socialismo sovitico sustentava a promessa de um sistema de pleno emprego, no qual o desgnio humano, em vez dos lucros, determinava o formato da economia. Para o mundo em desenvolvimento, o socialismo sovitico dava a impresso de produzir taxas de crescimento e desenvolvimento jamais alcanadas por qualquer economia. Em 1939, tal fato no era de todo evidente, j que a URSS continuava na periferia da economia mundial. Mas para milhes de pessoas ao redor do mundo, o socialismo sovitico ofereceu uma verdadeira alternativa ao capitalismo dos fascistas e social-democratas e mesmo ao de suas variantes subdesenvolvidas.

O desenvolvimento se volta para dentro


A dcada de 1930 tambm foi um momento decisivo para o mundo em desenvolvimento, especialmente para as regies pobres que j haviam atingido certa maturidade industrial. Isso se aplicava maior parte da Amrica Latina; a alguns outros pases em desenvolvimento independentes, como Turquia, Egito e Sio (Tailndia); e a algumas das colnias mais desenvolvidas, como a britnica ndia e a francesa Arglia. A China tinha muito em comum com essas regies, embora sofresse com a invaso japonesa e uma guerra civil. Essas reas desenvolveram economias industriais considerveis durante as dcadas de abertura antes de 1929. Em alguns casos, como o da ndia e da China, a indstria era pequena em relao ao restante da economia embora fosse grande, dado o tamanho dos dois pases , enquanto em outros, como Argentina, Chile e Turquia, o desenvolvimento industrial era de certa forma avanado. Todos esses pases haviam se inserido na economia mundial como produtores de matrias-primas para exportao, mas a riqueza acumulada dessa forma criou centros urbanos cujos

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ganhos ficavam cada vez mais distantes daqueles obtidos pelos produtores agrcolas e mineiros. Obviamente, a maioria dos exportadores defendia o livre-comrcio eles queriam acesso aos mercados mundiais e a possibilidade de comprar produtos manufaturados pagando o menor preo possvel , ao mesmo tempo em que os novos industriais exigiam proteo contra a competio estrangeira. O colapso do comrcio mundial fatalmente enfraqueceu os interesses exportadores, e os grupos urbanos passaram a dominar a poltica econmica. Na verdade, para o mundo em desenvolvimento, as condies do perodo da depresso econmica prevaleceram at meados da dcada de 1950. A Grande Depresso foi sucedida pela Segunda Guerra Mundial, que apenas contraiu ainda mais a economia mundial. Aps o conflito, a reconstruo e a Guerra Fria passaram a preocupar as naes desenvolvidas, o que durou at o fim da Guerra da Coreia, em 1953. Dessa forma, de 1929 at por volta de 1953, frica, sia e Amrica Latina foram deixadas deriva econmica pelo mundo industrializado. Ao longo desses 25 anos, cada vez mais naes desenvolvidas avanadas rompiam com o passado de economia aberta e seguiam na direo de um novo modelo com base na produo industrial domstica para mercados protegidos. Essa transio, da exportao de matrias-primas para a industrializao domstica, imitava os pases que passaram por esse processo anteriormente. Por exemplo, a economia poltica norteamericana do passado era dominada pelos interesses dos produtores de algodo e tabaco do sul, hostis ao protecionismo industrial do norte. O conflito aumentou durante o incio do sculo XIX e se agravou devido s diferenas de opinio em relao escravido. A Guerra Civil decidiu a questo a favor do norte e ps o pas no caminho, bem-consolidado, do protecionismo. Na Amrica Latina e em outras naes em desenvolvimento avanadas, a Grande Depresso e os anos que a sucederam

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desempenharam um papel semelhante ao da Guerra Civil nos Estados Unidos: puseram abaixo os interesses econmicos internacionalistas e trouxeram os nacionalistas para o primeiro plano. No mundo em desenvolvimento, a Grande Depresso ps em xeque toda uma ordem socioeconmica. Sistemas com base nas exportaes para a Europa e a Amrica do Norte eram particularmente vulnerveis ao colapso, uma vez que a queda dos preos dos produtos primrios era maior e mais rpida que a dos bens industriais. Do fim da dcada de 1920 ao fim da de 1930, o preo das exportaes dos principais produtores de minrio dos pases em desenvolvimento sofreram redues de 60%; os preos do acar, caf e algodo diminuram cerca de 60% ou mais; e o valor da borracha caiu 80%. Esse foi o auge de um j fraco desempenho nos ltimos anos da dcada de 1920. De forma geral, um ndice de preo dos principais produtos agrcolas caiu 30% entre 1925 e 1928 e sofreu uma reduo de mais 66% at 1932, de forma que nesse ltimo ano o valor estava mais de 75% abaixo do alcanado em 1925.48 Outros preos tambm sofreram redues, mas no to grandes quanto as matrias-primas. Isso significava que as regies em desenvolvimento estavam ganhando bem menos por suas exportaes e pagando apenas um pouco menos pelas importaes. Os termos de troca das regies pobres declinou de forma significativa. Essa forma-padro de medir a relao entre os preos dos bens importados e exportados sofreu, por exemplo, na Amrica Latina, uma queda de 44% entre 1928 e 1932. Isso significava que os preos das exportaes latino-americanas sofreram uma reduo 44% maior que os de suas importaes. Portanto, com o mesmo volume de exportaes a regio conseguia comprar apenas 56% da quantidade que importava em 1928. Mas isso no foi tudo, j que a Grande Depresso reduziu no apenas os preos, mas o volume efetivo das exportaes dos pases em desenvolvimento, dado que a demanda das regies ricas diminuiu de forma

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vertiginosa. Se os nveis de comrcio da Amrica Latina caram 44% entre 1928 e 1932, o volume das exportaes diminuiu em outros 22%. Em meio queda dos preos relativos e queda do volume demandado, em 1932 a Amrica Latina podia pagar apenas por 43% dos produtos que exportava em 1928.49 Em alguns pases o choque foi ainda maior. Quase toda a exportao chilena dependia do cobre e do nitrato, produtos atingidos de forma dura pela depresso econmica. Em 1932, as importaes do Chile j haviam sofrido uma reduo de 87% em trs anos.50 O impacto causado nos pases agrrios se assemelhava ao sofrido por uma propriedade agrcola familiar se, devido s quedas de preos e demanda, os produtos cultivados gerassem menos da metade da renda usual. Esse fato diminuiu a capacidade dos pases de comprar do resto do mundo (no caso da famlia, do resto da economia). O colapso financeiro internacional intensificou o choque. Quando os mercados de Nova York e Londres desapareceram, as naes que dependiam de emprstimos perderam seu principal amortecedor contra condies adversas. Alm disso, ao passo que o valor ganho pelos devedores com seus produtos afundava, o nus da dvida continuava fixo em dlares ou esterlinas. Assim, os endividados precisavam fazer pagamentos fixos de juros com recursos drasticamente reduzidos obtidos com as exportaes. O Peru um exemplo tpico. Em 1929, as exportaes do pas somavam US$134 milhes e o servio da dvida juros e o principal da dvida externa correspondia a 10% desse valor, US$13 milhes. Em 1932, o valor arrecadado com as exportaes caiu para US$38 milhes, mas os servios da dvida a serem pagos eram de US$14 milhes, mais de 1/3 dos ganhos obtidos com as exportaes.51 A mesma dura realidade afetava o compromisso com o padro-ouro. Os custos de sustentao do regime diante dessa situao crtica eram astronmicos, dado que se tornou mais difcil do que nunca obter ouro e moeda forte.

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Os pases em desenvolvimento reagiram de maneira uniforme ao choque. Quando tinham escolha ou seja, quando no eram colnias ou no estavam sob algum tipo de ocupao por alguma potncia financeira desindexavam suas moedas do ouro, as desvalorizavam e adotavam o papel-moeda inconvertvel. Alm disso, em vez de utilizarem ouro e moeda forte cada vez mais escassos para honrar as dvidas com os mercados financeiros, que no demonstravam qualquer sinal de recuperao, quase todos os pases em desenvolvimento independentes deram um default na dvida e passaram a controlar os seus fluxos internacionais de moedas e capitais. At mesmo nos pases coloniais, a Grande Depresso desestabilizou a posio dos estrangeiros. Trs quartos das fbricas de acar de Java, que pertenciam a estrangeiros, abandonaram as atividades. Burocratas europeus expatriados e empregados em todo o Sudeste Asitico foram demitidos; eles eram simplesmente caros demais. Milhes de imigrantes e trabalhadores indianos e chineses foram embora ou mandados para casa.52 Essa sucesso de acontecimentos colapso das exportaes, desvalorizao da moeda, calote da dvida fez com que as regies em desenvolvimento retomassem a autonomia econmica. Assim como as propriedades agrcolas familiares, cujos rendimentos caram pela metade, as naes em desenvolvimento passaram a comprar menos dos outros e a produzir mais para si mesmas. O efeito foi mais ou menos automtico: os produtos feitos em casa eram mais baratos; os produtos vindos dos pases industriais eram mais caros. As regies em desenvolvimento passaram por um processo natural de substituio de importaes, uma vez que a produo domstica tomou o lugar de produtos antes importados. Empreendedores logo perceberam as oportunidades, o que inclua desenvolver formas locais de utilizao industrial para produtos agrcolas e minrios que no passado se destinavam exportao.

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Os acontecimentos da economia mundial foram consolidados por polticas nacionais, j que os governos lutavam para reorganizar suas economias abandonando as exportaes e investindo na produo domstica para uso domstico. A grande desvalorizao das moedas tornou as importaes mais caras, enquanto barreiras emergenciais ao comrcio aumentaram ainda mais o valor dos produtos importados. Turquia e Egito, Tailndia e Chile, e at as autoridades coloniais na ndia ergueram barreiras s importaes, concederam emprstimos a taxas baixas aos produtores domsticos e investiram na construo de rodovias e outros tipos de infraestrutura para estimular o desenvolvimento da indstria nacional. As empresas do governo passaram a controlar as estradas de ferro, a eletricidade, os poos de petrleo, a atividade bancria e o comrcio exterior. Por todo o mundo em desenvolvimento, a produo para o consumo local disparou principalmente de produtos manufaturados. Antes, o Egito exportava algodo cru e importava tecidos, mas a queda do preo mundial do algodo, enquanto o valor dos tecidos permanecia alto, tornou a operao pouco atrativa e at impossvel. Empresrios egpcios comearam a usar o algodo local para fazer tecidos e produtos txteis, e, logo, uma indstria considervel havia sido formada. Durante a dcada de 1930, a quantidade de empregos nas fbricas de calados, tecidos e vestimentas do Egito dobrou, e a produo feita em teares mecnicos cresceu 700%.53 Em 1939, 3/4 do mercado txtil local eram abastecidos por produtos locais; dez anos antes, essa proporo era de 1/8. Ao mesmo tempo, a produo local passou a atender entre 90% e 100% da demanda nacional por lcool, cigarro, acar, botas e sapatos, cimento, sabo e mveis.54 A China da dcada de 1930 desejava superar a fragmentao poltica e militar do pas. Assim, o governo nacionalista do Kuomintang de Chiang Kai-shek tentou alavancar o desenvolvimento industrial. Aps 1929, o governo aumentou a proteo comercial

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de forma vertiginosa, em especial para os produtos que faziam parte da indstria domstica, como artigos de vesturio e tecidos. Em cinco anos, as tarifas mdias, que antes eram aplicadas em 3% dos importados, passaram a abranger 27% dos produtos comprados. Em 1933, as tarifas sobre alguns produtos feitos de algodo estavam acima dos 100%.55 O governo central tambm utilizava os bancos e gastos pblicos para estimular os investimentos modernos, como tambm fizeram algumas administraes provinciais. Mas essas medidas foram adotadas tarde demais para que causassem algum impacto na empobrecida e subdesenvolvida economia chinesa, na qual toda a indstria moderna correspondia a apenas 3% do PIB. Alm disso, boa parte da ateno do governo estava voltada para os abusos japoneses praticados em territrio chins e, aps 1937, para a invaso completa do Japo ao pas. Apesar das condies duras, o governo chins continuou na busca pela modernizao industrial e implantou ou se apropriou de cerca de cem fbricas no setor da indstria de base.56 At os pases que havia muito tempo se dedicavam agricultura e minerao, e eram altamente voltados para os mercados externos, transformaram a sua estrutura econmica. Na dcada de 1920, as exportaes agrcolas do Brasil cresceram quase trs vezes mais rpido que a indstria. Mas na dcada de 1930, com a queda dos preos do caf, a desvalorizao da moeda brasileira e a nova proteo tarifria, a indstria cresceu dez vezes mais rpido que as exportaes agrcolas, dobrando de tamanho entre 1929 e 1938.57 As tarifas turcas mais do que triplicaram, e a indstria do pas foi de 9% para 17% do Produto Nacional Bruto (PNB) em apenas dez anos aps 1929.58 Enquanto durante toda a dcada de 1930 a produo mineradora chilena permanecia abaixo dos nveis pr-depresso, a industrial cresceu 48% entre 1932 e 1937 e a quantidade de tecidos de algodo fabricada quintuplicou.59 Em 1935, 97% dos bens de consumo no durveis chilenos eram feitos domesticamente, assim como 60% dos produtos derivados de

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metal, maquinrio e equipamentos relativos a transporte.60 Mesmo a Colmbia, a quintessncia da exportao agrcola, dedicada exclusivamente ao caf, foi duramente afetada. Entre 1928 e 1939, a produo primria colombiana aumentou em 1/3, mas a de produtos manufaturados aumentou duas vezes e meia. Em 1945, a produo de tecidos de algodo era nove vezes maior que na dcada de 1920 e a de cimento, 30 vezes.61 As regies pobres simplesmente no conseguiam mais pagar pelas importaes e precisavam produzir mais. Os imperativos econmicos por trs da substituio de importaes eram to poderosos que o processo ocorreu at mesmo em muitas colnias. Os governantes britnicos da ndia se deram conta de que seria impossvel manter as obrigaes financeiras da colnia sem que houvesse um aumento na receita; o que significava aumentar as tarifas, mesmo diante dos protestos veementes dos fabricantes de produtos de algodo de Lancashire. De forma mais geral, o colapso dos ganhos com as exportaes significava que para manter a colnia numa situao financeira favorvel era necessrio substituir as importaes. E a indstria indiana prosperou, quase dobrando de tamanho entre 1928 e 1938. No fim da dcada de 1930, a ndia produzia 95% do cimento que utilizava (um aumento de 51% desde 1919), 71% das folhas de flandres (aumento de 25%) e 70% de seu ao (um aumento de 14%).62 Algumas das colnias mais pobres enfrentaram limitaes para a substituio de importaes, e algumas vezes as potncias coloniais resistiam ao processo. reas como a frica subsaariana e a Indochina no passaram por um processo to visvel de desenvolvimento industrial local durante a poca da Grande Depresso. Para os britnicos, que cederam tanto s exigncias da ndia quanto ao fomento da industrializao, resistir era mais fcil e provvel nas regies em que os industrialistas e seus defensores fossem fracos. O ministro das Finanas Neville Chamberlain contou a colegas em 1934:

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Embora seja pouco provvel que a frica ocidental construa fbricas para competir com as nossas, h um grande, e real, risco dessas fbricas serem erguidas no oeste da Malsia e, possivelmente, em outras partes de nosso Imprio colonial. E talvez enfrentemos srios problemas em relao competio industrial, dos quais alguns j foram vivenciados com a ndia.63

Mas, no geral, a dcada de 1930 foi um momento de transformao industrial interna na maior parte do mundo em desenvolvimento. A mudana em direo aos aspectos domsticos gerou subdivises polticas importantes. Nos pases em desenvolvimento independentes, os poderosos grupos ligados a exportao de matrias-primas se enfraqueceram. Como a borracha malaia e o cobre chileno entraram em colapso, o domnio poltico dos bares de ambos os produtos desapareceu. Em quase todos os principais pases da Amrica Latina, a dcada de 1930 testemunhou o ofuscamento da oligarquia agroexportadora. Ela foi substituda por grupos urbanos com interesses domsticos, no internacionais: manufatureiros, classes mdias, movimento trabalhista. Os lderes nacionalistas da Turquia passaram a controlar o pas de forma mais firme. A monarquia do Sio foi destituda por um golpe militar nacionalista e tornou-se basicamente figurativa. Em toda parte, as novas palavras de ordem eram desenvolvimentismo e nacionalismo, ou seja, um concerto de polticas governamentais voltadas para o desenvolvimento industrial e uma nfase redobrada na produo para os mercados nacionais com o lucro sendo destinado s empresas nacionais. Com frequncia, desenvolvimentismo era associado a polticas e medidas populistas, refletindo a mobilizao das classes mdias e trabalhadoras urbanas. Os populistas desejavam enfraquecer o tradicional poder social e poltico das elites. Introduziram novos programas sociais seguro-desemprego, habitao,

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aposentadoria , alm de estimularem a organizao dos trabalhadores e de outros atores urbanos. De fato, os novos regimes deram pesos diferentes ao nacionalismo, desenvolvimentismo e populismo. O Mxico, por exemplo, adotou os trs. O presidente Lzaro Crdenas tomou posse em 1934 e construiu uma nova ordem econmica e poltica a partir das consequncias de uma sangrenta revoluo que atingiu o pas, entre 1910 e 1920, e de uma dcada de reconstruo ps-revolucionria. Crdenas prometeu bons salrios e organizao s classes trabalhadoras urbanas, empregos para a classe mdia e terras aos pequenos produtores agrcolas. Tambm adotou o New Deal de Roosevelt como modelo, em parte para aplacar a preocupao norte-americana. Em 1938, Crdenas nacionalizou os poos de petrleo que pertenciam a estrangeiros. Tambm criou um sistema de energia controlado pelo governo e fez do setor pblico o centro da poltica industrial. O exemplo mexicano foi notvel pelo fervor revolucionrio e nacionalista, mas movimentos semelhantes entraram em cena em outros lugares. No Brasil, a Revoluo de 1930 trouxe Getlio Vargas Presidncia como um ditador nacionalista de inclinao semifascista. Os partidos de esquerda chilenos chegaram ao poder de forma democrtica por meio da Frente Popular e, apesar de diferenas ideolgicas, tanto o sistema brasileiro quanto o chileno se tornaram altamente voltados para a industrializao nacionalista. O Sio no era to desenvolvida, mas os lderes militares da revoluo de 1932 tambm canalizaram os recursos para o desenvolvimento industrial conduzido pelo Estado, no qual um dos objetivos foi destituir os empresrios europeus e chineses.64 A Argentina escolheu um caminho mais tortuoso para o mesmo destino. Durante a depresso econmica, os agroexportadores continuaram poderosos, em parte por terem conseguido acesso privilegiado aos mercados do Imprio Britnico. Mas o fervor nacionalista dos grupos urbanos levou ao poder um novo regime militar

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em 1943 e o governo passou a ser controlado por um oficial de mdia patente, Juan Domingo Pern. O peronismo foi uma combinao nica, prpria da Argentina, de nacionalismo, desenvolvimentismo e populismo, que mediou a batalha entre as massas urbanas e a elite agrria tradicional, incluindo atos emblemticos como o incndio do Jockey Club, smbolo da elite. As colnias mais avanadas tomaram rumo semelhante, principalmente a ndia. Novos grupos de empresrios indianos, fortalecidos pela industrializao da dcada de 1930, acreditavam que o desenvolvimento econmico demandava mais autonomia do Imprio. medida que a economia crescia, se desenvolvia e diversificava, mais pessoas aderiam ao burgus Movimento Congressista que, em 1937, chegou ao poder por meio do processo eleitoral.65 Os nacionalistas indianos exigiam permisso para fazer o mesmo que os pases em desenvolvimento independentes: aumentar os impostos, no pagar a dvida externa e desvalorizar a moeda. Os britnicos concordaram com muitas dessas exigncias, mas no conseguiram superar o conflito inerente que existia entre os interesses defendidos pelos nacionalistas indianos e os interesses daqueles que exportavam, possuam ttulos e pagavam impostos. A habilidade do governo indiano em lidar com as questes domsticas fora tolhida por suas obrigaes com os superintendentes britnicos.66 Isso ajudou a pr a ndia e algumas outras colnias mais avanadas em um caminho que, mais tarde, levaria independncia. Onde as polticas econmicas eram mais fracas ou os governantes coloniais mais hostis, os resultados foram ainda mais polarizados e conflituosos. Nessas reas, a depresso econmica causou os mesmos problemas terrveis aos produtores primrios, mas havia pouco espao para formas de diversificao industrial que fossem permitidas pela administrao colonial. Nas palavras de um lder da frica oriental: A velha economia agrcola no nos basta mais. Devemos fabricar e comprar nossos prprios

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produtos. Precisamos industrializar nosso pas. Entretanto, raramente os governantes coloniais agilizavam o desenvolvimento econmico das regies que consideravam pouco adequadas s fabricas modernas. Com frequncia, o resultado era a emergncia de rebelies de inclinaes nacionalistas e radicais, como as lideradas pelos comunistas no Vietn e na Indonsia e por nacionalistas de esquerda nas colnias britnicas e francesas da frica oriental. Alguns colonialistas acreditavam que a resistncia em relao ao desenvolvimento local era uma viso limitada. Por exemplo, o governador-geral da Indochina escreveu em 1937: impossvel concebermos a ideia de que a Indochina deva permanecer para sempre em um estado de vassalagem econmica sob o pretexto de no competir com os produtos franceses, na Frana ou em casa.68 Mas tais vises no superaram os poderosos interesses pela manuteno do status quo. O impacto da depresso econmica nos pases em desenvolvimento foi mais diludo que aquele no mundo industrial, onde muito difcil destacar um aspecto positivo. Para ser preciso, a desintegrao da economia mundial atingiu de forma dura os pases em desenvolvimento, principalmente o colapso dos preos das matrias-primas e o desaparecimento dos emprstimos internacionais. Ainda que a Amrica Latina, o Oriente Mdio, a frica e a sia tivessem sido forados a tomar suas prprias rdeas na dcada de 1930, a experincia teve aspectos estimulantes. A sociedade urbana e a indstria moderna cresceram rapidamente. Com elas, surgiram novos grupos e classes empresrios, profissionais liberais, trabalhadores que liderariam essas regies em direo democracia e, no caso das colnias, independncia.

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A alternativa autrquica

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A imploso da economia internacional no entreguerras levou a maioria das naes do mundo a se voltarem para dentro. O regime sovitico seguiu na corrida pelo crescimento industrial moderno com uma rigidez brutal e alta planificao econmica, passando por cima da populao rural. Os governos do sul, centro e leste da Europa recorreram ao novo ideal fascista, j que pretendiam eliminar o trabalhismo, a esquerda e, por fim, todos aqueles que estivessem atrapalhando a busca pela autossuficincia militarista. O alto escalo dos pases em desenvolvimento de Amrica Latina, Oriente Mdio e sia rejeitou a Europa e a Amrica do Norte para construir economias nacionais com base em princpios nacionalistas; as colnias se preparavam para fazer o mesmo. A economia global na dcada de 1930 no oferecia muito alm da promessa de que no fim a integrao internacional levaria indivduos e sociedades a melhores condies em um mundo recuperado, um mundo ainda por vir. No entanto, promessas no substituem resultados, e o modelo clssico de abertura econmica vinha sendo pouco eficiente nesse quesito. Mas no o fascismo, o comunismo e o desenvolvimentismo nacionalista, que acabaram ganhando espao. Estes ofereciam emprego, desenvolvimento industrial, modernizao e, menos tangveis, orgulho e coeso. O fascismo e o comunismo atingiram esses objetivos s custas da liberdade e daqueles escolhidos como inimigos do Estado; o desenvolvimentismo tambm no era mais humano. Uma alternativa estava longe de surgir.

Ato de estimular a economia com aumento do suprimento de moeda, ou reduo de impostos o oposto de deflao. (N.E.)

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A construo da social-democracia

Em 1933, John Maynard Keynes escreveu: O decadente capitalismo internacional mas individualista nas mos daquilo que nos tornamos aps a guerra no um sucesso. No inteligente. No bonito. No justo. No eficaz. E no cumpre o que promete.1 As democracias industriais, incapazes de desenvolver uma alternativa, seguiram cambaleantes pelos primeiros anos da depresso econmica. Algumas se saram melhor que outras, mas nenhuma se saiu bem, certamente, no to bem quanto a Alemanha e outros regimes fascistas. Na maior parte da Europa ocidental e da Amrica do Norte, governos tentaram a deflao, em seguida, uma srie de medidas temporrias e depois proteo comercial; mas no progrediram muito em relao ao desemprego e estagnao. Muitas das democracias do mundo industrializado mergulharam no modelo alemo ou no sovitico para substiturem o sistema de mercados e adotaram o nacionalismo econmico autrquico para no mais dependerem da economia mundial. A alternativa comeou a surgir para os regimes democrticos em meados da dcada de 1930. Partidos de esquerda chegaram ao poder tendo como base de apoio as classes trabalhadoras e agrcolas. Implantaram polticas econmicas mais intervencionistas, expandiram os programas sociais e aumentaram os gastos

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pblicos. Os novos governos tambm restauraram os laos econmicos de cooperao existentes entre os Estados democrticos. A nova alternativa foi a social-democracia. O Estado do bemestar social moderno no s foi completamente estabelecido aps a Segunda Guerra Mundial, mas no fim da dcada de 1930, seus alicerces j haviam sido erguidos na Europa ocidental e na Amrica do Norte.

Social-democracia na Sucia e nos Estados Unidos


A social-democracia significou uma nova ordem poltica e social, embora a maioria de seus aspectos j existisse. Os governos, apoiados por coalizes de trabalhadores e produtores agrcolas, passaram a ser responsveis pela interveno macroeconmica, pela segurana social e pelos direitos de emprego. A experincia de dois pases Sucia e Estados Unidos foi particularmente instrutiva. Na dcada de 1920, o Partido Social-Democrata sueco conseguiu 35% dos votos e participou do governo diversas vezes. Nas eleies de 1932, os social-democratas obtiveram 42% dos votos populares (partidos de extrema esquerda conseguiram 8%) e chegaram perto de alcanar maioria na Cmara dos Deputados. Posteriormente, fizeram uma aliana com o Partido Agrrio, conseguiram melhores resultados nas eleies de 1936 e, a partir de ento, governaram a Sucia por 40 anos.2 O primeiro pilar da social-democracia sueca foi o gerenciamento anticclico da demanda, o compromisso do governo em aliviar os ciclos econmicos. A medida foi altamente controversa durante o pior perodo da depresso econmica, quando todos buscavam formas de pr fim crise. Os governos social-democratas foram mais longe e se esforaram para reduzir a amplitude e a frequncia das crises econmicas, de forma a manter o pleno

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emprego. Utilizaram polticas monetrias para evitar que os preos cassem ou subissem demais, e polticas fiscais (gastos pblicos e tributao) para sustentar a atividade econmica. O governo sueco foi o primeiro a exercer um gerenciamento monetrio ativo. Aps os conservadores terem retirado a paridade fixa da moeda no ouro em 1931, o governo perguntou a trs economistas respeitados como deveria administrar o capital do pas. Os economistas recomendaram uma poltica monetria ativa, que mantivesse os preos inalterados durante a desvalorizao de 1931. O Banco Central concordou e prometeu evitar que os preos na Sucia seguissem a tendncia internacional: de queda.3 A coalizo liderada pelos socialistas, que chegou ao poder em 1933, reforou a medida. O comprometimento explcito do governo sueco com a estabilidade dos preos atraiu a ateno internacional, especialmente porque a economia sueca se recuperou rapidamente. Sobre a sua outra principal ferramenta macroeconmica, a poltica fiscal, o governo sueco demorou para utiliz-la. Mesmo os que advogavam por uma poltica monetria menos severa acreditavam que gastar mediante a gerao de dficit era uma estupidez. O principal economista do pas, Gustav Cassel, dizia que se o governo se tornasse um tomador de emprstimos de peso para a criao de empregos com obras pblicas, o setor privado veria a oferta de capital secar ou ao menos ser reduzida ao mnimo concebvel.4 Eli Heckscher, colega de Cassel, acreditava que a iniciativa privada utilizava melhor o dinheiro que os governos, e que gastar mediante dficit no era um bom remdio. Para ele, seria:
O tipo de expediente utilizado pelos negociantes de cavalos que desejavam vender animais velhos. Davam-lhes meio bebedouro de aquavit*, fazendo com que corcoveassem como se estivessem na flor da juventude e apenas voltassem a ser os preguiosos de antes quando a intoxicao chegasse ao fim.5

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Diante de uma taxa de desemprego de 25%, o governo sueco de base trabalhista precisava fazer mais do que baixar os juros e esperar pela recuperao. Alguns dos consultores do governo, como Heckscher e seu aluno Bertil Ohlin, reconheceram a inadequao da estabilidade de preos e argumentaram que fazer uso de poltica monetria no seria o suficiente. Os sindicatos exigiam empenho dos governos em botar os desempregados para trabalhar. Assim, entre 1933 e 1935, os sociais-democratas realizaram obras pblicas e emergenciais, empregando cerca de 60 mil trabalhadores. Eles tambm concederam ajuda financeira a outros 35 mil. O dficit necessrio para a implementao dessas medidas contra crise era pequeno, 2% ou 3% do PIB, e a poltica foi abandonada aps 1935. Nessa poca, a Sucia j se recuperava da depresso econmica, principalmente devido desvalorizao e melhora gradual das condies internacionais. Entretanto, o programa de empregos financiado pelo dficit abriu um precedente para a reduo do desemprego por meio de gastos governamentais.6 Depois da poltica econmica anticclica, outro pilar da socialdemocracia sueca foi o seguro social. O pas havia adotado algumas polticas sociais nas primeiras dcadas do sculo, mas de forma bastante limitada. O lder social-democrata Gustav Mller recordou a historia de sua me, a viva de um ferreiro, morto aos 41 anos pela tuberculose:
No havia um sistema de aposentadoria para a minha av, o que teria deixado minha me menos sobrecarregada. No havia ajuda para as vivas, com filhos, que contassem apenas com uma renda miservel. A sociedade nada fazia para eliminar as moradias que ajudavam a proliferar doenas mortais. No havia uma jornada de trabalho definida legalmente. No havia frias remuneradas, muito menos frias para as donas de casa.

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Na dcada de 1930, Mller se tornou ministro do Desenvolvimento Social e fez presso por uma reforma social completa para que histrias como a de minha me fossem evitadas.7 Durante os anos 1930, a Sucia implementou a maior parte dos programas associados ao Estado do bem-estar social.8 O governo adotou o seguro-desemprego em 1934 e, alguns anos mais tarde, um plano de sade nacional para todos. Instituiu assistncia a gestantes, recm-nascidos e crianas; subsidiou a merenda escolar; aumentou as penses dos idosos; e concedeu financiamentos e subsdios habitacionais para famlias. At o fim da dcada de 1930, o governo sueco oferecia ao povo algo prximo a uma assistncia social que ia do nascimento ao falecimento, mesmo que fossem benefcios de baixo valor. Os sociaisdemocratas mantiveram-se firmes na promessa de aplacar o impacto social da economia de mercado. As polticas agrcolas da Sucia tambm ganharam uma dimenso social, devido pobreza expressiva das reas rurais. Entretanto, a motivao por trs da assistncia agrcola seria mais poltica que social. O sucesso da social-democracia sueca dependia da aliana com o Partido Agrrio o comrcio da vaca ou a vacaliana (kohandel), como os suecos a chamavam. Antes disso, o movimento trabalhista pr-livre-comrcio e os fazendeiros protecionistas estavam em forte desacordo os trabalhadores queriam acesso aos alimentos importados, de custos baixos, e os produtores agrcolas queriam mo de obra barata , mas durante a depresso econmica eles fizeram um pacto. Os trabalhistas passaram a defender as tarifas e os preos dos laticnios, carne, bacon, ovos e outros produtos alimentcios locais, em troca de apoio para as medidas pr-trabalhistas dos sociais-democratas. Como a plataforma eleitoral social-democrata de 1936 expressava, com alguma resignao, a classe trabalhadora sueca pagar o quanto for necessrio para garantir aos agricultores e pequenos proprietrios de terra um padro de vida decente.9 A aliana

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entre os produtores agrcolas e os trabalhadores, fato incomum antes da dcada de 1930, tornou-se a marca do Estado do bem-estar social. A soluo social-democrata inclua a incorporao dos trabalhadores ao sistema poltico. Na Sucia, isso significava encontros formais entre o empresariado e os lderes trabalhistas para gerenciar as relaes industriais. Durante o incio da dcada de 1930, muitos empresrios suecos continuavam hostis aos sociais-democratas, mas nas eleies de 1936 ficou claro que a esquerda dominaria a poltica em um futuro prximo. Ernst Wigforss, ministro social-democrata das Finanas, disse ao empresariado que os capitalistas:
No deveriam agir com base na suposio de que as tendncias polticas atuais do Estado se enfraquecero, que a mudana poltica acontecer em breve ... Por outro lado, isso tambm significa que os representantes do poder poltico admitem a necessidade de manter condies favorveis para a empresa privada.10

No fim de 1938, representantes do governo, empresrios, sindicatos e outros assinaram o arrebatador Acordo de Saltsjobaden. Empresrios e trabalhadores concordaram em gerir as relaes trabalhistas de forma central, no nvel nacional. De modo mais geral, nas palavras do cientista poltico Peter Gourevitch:
Os termos do acordo foram a aceitao, por parte dos empresrios do governo social-democrata, dos custos trabalhistas altos (salrios altos e benefcios do Estado do bem-estar social), do pleno emprego, da poltica fiscal e da atuao do governo na rea social, em troca de paz no mercado de trabalho (ou seja, a no ocorrncia de greves), a continuao do controle privado da propriedade e do mercado de capitais e a abertura economia mundial.11

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Os social-democratas estavam, agora, aliados a um adversrio tradicional, ao produtor agrcola, e em paz com outro, o grande empresrio. Era o momento da social-democracia. Do outro lado do Atlntico, uma configurao poltica diferente alcanou resultados semelhantes. A administrao Hoover seguia ineficaz e atrasada, quando no era, de fato, prejudicial. Os democratas pareciam no oferecer mais nada de novo e, na realidade, Franklin D. Roosevelt concorreu Presidncia em 1932 com uma plataforma que acusava Hoover de estar pouco comprometido com as polticas econmicas ortodoxas. Roosevelt reclamava, por exemplo, que os republicanos no mantinham o oramento federal em equilbrio:
Deixem-nos tomar a coragem de parar com os emprstimos para sanar os contnuos dficits. ... A receita deve cobrir os gastos de uma forma ou de outra. Qualquer governo, como qualquer famlia, pode durante um ano gastar um pouco mais do que recebe. Mas vocs sabem tanto quanto eu que a continuao desse hbito implicar uma casa pobre.12

Quando chegou ao poder, Roosevelt mudou e abandonou a austeridade tradicional. Retirou o dlar do ouro e desvalorizou a moeda, o que ajudou na recuperao. Em um prazo de 100 dias, a administrao Roosevelt adotou programas emergenciais para regular os preos da indstria, apoiar a agricultura, alm de iniciar e gerir grandes obras pblicas. Os programas iniciais tinham um qu das medidas fascistas, como as tentativas de estimular o empresariado a se cartelizar para definir os preos e a hostilidade do governo em relao cooperao econmica internacional. A mais controversa delas fora considerada inconstitucional pela Suprema Corte. Ento, em 1935, a administrao Roosevelt tomou um caminho diferente, s vezes chamado de o segundo New Deal. Foram includos programas governamentais de gerao de empregos, seguros sociais e direitos trabalhistas. Agncias com

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siglas que pareciam uma sopa de letrinhas e programas federais a Works Progress Administration (WPA), a Civilian Conservation Corps (CCC), a Agricultural Adjustment Administration (AAA) e dezenas de outras criaram o estilo norte-americano de social-democracia. O governo do New Deal se concentrou na reduo do desemprego e na proviso de seguros sociais. Em maro de 1935, o Congresso aprovou a maior verba j autorizada em tempos de paz, US$5 bilhes para aplacar o desemprego. Grande parte foi para a WPA, que em seguida proporcionou emprego a cerca de nove milhes de pessoas na construo de um milho de quilmetros de estradas, 800 aeroportos, alm de centenas de milhares de prdios pblicos, parques, pontes e outros projetos. Outros bilhes foram empregados no auxlio daqueles que no podiam trabalhar. Alguns meses depois, o Congresso aprovou a Lei de Segurana Social, o primeiro sistema nacional de seguro social do pas. A proposta de Roosevelt tinha como fim fornecer de uma s vez segurana contra alguns dos aspectos mais perturbadores da vida em especial os relacionados ao desemprego e velhice. A lei estabelecia um sistema pblico de penses que beneficiava vivas e outros sobreviventes, seguro por invalidez e ajuda para idosos, crianas e cegos. Tambm criou o primeiro sistema de segurodesemprego da nao, que seria controlado pelos estados.13 A poltica agrcola, como na Sucia, refletia a nova coalizo entre trabalhadores e fazendeiros. Antes da dcada de 1930, os trabalhadores norte-americanos em geral eram hostis s tentativas de se aproximarem dos produtores agrcolas, o que aumentaria o preo dos alimentos. Da mesma forma, os fazendeiros norte-americanos se opunham s exigncias da indstria quanto proteo comercial, o que encareceria os produtos manufaturados. O New Deal moldou uma nova aliana democrtica entre o trabalho urbano e os fazendeiros do sul, com

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algum apoio dos estados agrcolas republicanos do centro-oeste. Roosevelt gastou bilhes de dlares em dvidas dos fazendeiros, pagamentos em dinheiro e sustentao de preos. Estima-se que esses programas tenham salvado cerca de 200 mil famlias de fazendeiros norte-americanos da execuo da hipoteca e ajudou outros milhes de maneira menos dramtica.14 Os programas do New Deal eram motivados por imperativos polticos urgentes e no por um desejo consciente de apenas gastar mediante dficit. De fato, Roosevelt sempre prometia equilibrar o oramento e vetou alguns projetos de lei no Congresso por consider-los dispendiosos. Mesmo no auge de suas atividades, em meio pior crise econmica da histria da nao, o dficit do governo do New Deal correspondia a apenas 3% ou 4% do PIB. No entanto, gastava-se de forma indita, uma vez que o dinheiro federal usado para outros fins, que no a defesa, cresceram de 3% do PIB para 10% entre 1927 e 1936. Devido ao comprometimento da administrao Roosevelt em equilibrar o oramento, a maior parte desse aumento foi financiada pelos altos impostos. A administrao se tornou mais tolerante em relao ao dficit aps a recesso de 1937-1938, que provavelmente se tornara pior devido aos esforos para equilibrar as finanas. Entretanto, nesse ponto no era mais possvel saber se os gastos que geravam o dficit eram referentes s polticas anticclicas ou preparao para o rearmamento. Assim como ocorrera na Sucia, a reorganizao da poltica econmica foi acompanhada por uma transformao do papel desempenhado pelos trabalhistas na poltica. A maior inovao da administrao Roosevelt no mercado de trabalho foi a Lei Nacional de Relaes Trabalhistas, de 1935, que estabeleceu um procedimento para o reconhecimento de sindicatos, e exigia que os empregadores negociassem com as organizaes. Enquanto a Federao Americana do Trabalho, voltada para os artesos, agia de forma lenta em relao s novas oportunidades, o recm-

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formado Comit para a Organizao Industrial trabalhava para organizar a fora de trabalho da nao. mpetos organizacionais, marcados por grandes manifestaes, greves e protestos pblicos, se espalharam pelas indstrias de automveis, ao, pneus e borracha. Em 1930, os sindicatos do pas mal contavam com cerca de trs milhes de membros, representando menos de 11% da fora de trabalho no agrcola; em 1941, j havia nove milhes de trabalhadores sindicalizados, o que correspondia a 23% da fora de trabalho.15 O movimento trabalhista veio a se tornar parte integral da coalizo democrata do New Deal, e o empresariado passou a aceitar sua influncia. O governo federal se tornou bem mais presente durante o New Deal. Isso era o equivalente norte-americano s medidas europeias para restabelecer a mo de obra nacional e implementar as polticas sociais. A administrao Roosevelt centralizou os gastos nacionais. Ao fim da dcada de 1920, os gastos dos estados e das administraes locais eram trs vezes maiores que o dinheiro usado pelo governo federal em assuntos no relativos defesa. Mas em 1936, os gastos federais no militares se tornaram substancialmente maiores que o dinheiro utilizado pelos governos estaduais e locais juntos.16 O governo federal passou a regular tudo, de atividades bancrias poltica monetria, passando por usinas eltricas e seguro social. O New Deal transformou uma poltica econmica altamente descentralizada, com baixos nveis de seguro social e direitos limitados aos trabalhadores, em um novo governo federal comprometido em controlar a oferta, prover programas sociais e servios pblicos e abrir espao para que os trabalhadores pudessem barganhar e participar da poltica. A maioria das naes industriais tomou caminhos parecidos. Na Dinamarca e na Noruega, poderosos partidos socialistas levaram as alianas formadas por trabalhadores e produtores agrcolas ao poder.17 Na Blgica e na Sua, coalizes multipartidrias decretaram grandes reformas sociais e organizaram

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reunies nacionais entre empresrios e trabalhadores. No Canad e na Nova Zelndia, governos conservadores reagiram depresso econmica com reformas. Quando a esquerda (os liberais** no Canad e os trabalhistas na Nova Zelndia) chegou ao poder em 1935, tais reformas foram expandidas. Na Frana, a Frente Popular foi eleita sob circunstncias dramticas. Inicialmente, os instveis governos de centro e centro-esquerda combateram a crise com pouca fora, apesar de terem conduzido reformas menores, como penses para famlias e subsdios habitacionais. Em 1934, uma onda de protestos violentos de direita abalou Paris. Os comunistas, em um momento moderado diante da ameaa fascista e da recente ascenso de Hitler ao poder na vizinha Alemanha, deixaram de lado a hostilidade em relao aos socialistas e propuseram uma plataforma poltica comum. O resultado foi a criao da Frente Popular, que, como disse seu lder Lon Blum, era um reflexo instintivo de defesa ... contra o prolongamento de uma crise econmica que massacrava a classe mdia e a trabalhadora, alm dos produtores agrcolas do pas.19 A Frente Popular venceu as eleies de 1936, e, em junho, Blum tomou posse ele foi o primeiro premi socialista (e primeiro judeu) a chegar ao poder na Frana em meio a uma grande onda de greves. Um dia aps a posse, Blum convocou representantes de trabalhadores e empresrios para definir o Acordo de Matignon, no qual o governo se comprometia a reconhecer os direitos dos trabalhadores e a aumentar os salrios de forma substancial. Em dois meses, a administrao da Frente Popular promulgou 133 leis. O governo de esquerda promoveu reformas no Banco Central, grandes obras pblicas e passou a conceder outros tipos de ajuda agrcola, alm de instituir o seguro-desemprego, um sistema novo de acordo coletivo, jornada de trabalho de 40 horas semanais e duas semanas de frias remuneradas. Embora a Frente Popular tenha se mantido no poder por menos de dois

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anos, ela teve um efeito duradouro tanto na legislao quanto na posio poltica do trabalho.20 A Gr-Bretanha ficou para trs. Apesar de o Partido Trabalhista estar no poder quando a depresso econmica comeou, da fora dos trabalhadores britnicos organizados, de uma longa tradio de reformas sociais e da influncia de John Maynard Keynes, sucessivas administraes britnicas pouco fizeram para seguir o exemplo da Europa ocidental e das outras naes angloamericanas. O mesmo se aplicava Austrlia e Holanda. Nos trs pases, a presso por medidas social-democratas talvez tenha sido suavizada pelo fato de eles j contarem com um sistema de seguro social relativamente extenso. No fim da dcada 1930, j havia uma alternativa ao fascismo e ao comunismo. Todos os pases industriais avanados, exceto Alemanha e Itlia, continuavam democrticos, e quase todas as democracias passaram a seguir as linhas gerais do Estado do bem-estar social. Os governos comprometeram-se em estabilizar os ciclos econmicos, oferecer segurana social e reservar um espao central na poltica e na sociedade para os trabalhadores organizados.

Keynes e a social-democracia
As razes para o desenvolvimento da nova social-democracia no so bvias. Uma explicao aceita seria o triunfo das ideias econmicas de Keynes. Certamente, essa seria a viso do prprio Keynes. Nem tanto o sucesso dele propriamente dito, mas o da forma geral como as medidas econmicas evoluram. Ele escreveu, em 1936:
As ideias dos economistas e filsofos polticos ... so mais poderosas do que normalmente achamos. Na verdade, o mundo governado por algo mais. Homens prticos, que se acreditam isentos de qualquer

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influncia intelectual, so geralmente escravos do defunto de algum economista.21

Com certeza, as ideias de Keynes eram influentes. O economista era bastante conhecido pela polmica que criou em relao Conferncia de Versailles e ao padro-ouro, e pela sua anlise sobre como a m conduo da poltica monetria por parte dos governos contribuiu para as calamidades da poca. Tais ideias, no entanto, no eram exclusivamente de Keynes. Em seu livro de 1930, Tratado sobre a moeda, ele comeou a desenvolver uma interpretao mais criativa dos problemas econmicos contemporneos. Keynes expunha sua viso de maneira cada vez mais detalhada de forma impressa, em suas palestras lotadas na Universidade Cambridge e em apresentaes ao redor do mundo para outros economistas. Em 1932, as linhas gerais da abordagem keynesiana sobre a Grande Depresso j haviam sido definidas. Levou mais trs anos at que ele ficasse satisfeito com a sua nova construo terica, publicada em 1936 com o ttulo de Teoria geral do emprego, do juro e da moeda. A principal contribuio de Keynes para o debate econmico da poca e para a teoria econmica dizia respeito poltica fiscal. A maioria dos economistas j considerava os dficits oramentrios em tempos de crise algo inevitvel. Alm disso, eles eram quase automticos, pois com o declnio da economia, a receita obtida com os impostos diminua mais rpido que os gastos. Keynes foi alm e argumentou que os gastos deficitrios eram essenciais para a reativao de economias estagnadas. A economia caa numa armadilha e apenas os gastos do governo poderiam libertla. Os investimentos estavam no centro do argumento de Keynes. Na maioria das abordagens clssicas, os investidores so guiados apenas por oportunidades de lucro. Se os salrios se tornassem baixos o suficiente, novos investimentos viriam e a economia

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voltaria vida. Entretanto, Keynes entendeu que os investimentos tambm dependiam de expectativas em relao ao comportamento de outros investidores. Nenhum capitalista expandiria uma fbrica sem a possibilidade de demanda para os produtos no importa quo baixos fossem os juros e salrios. Se os investimentos de todos os capitalistas fossem feitos de acordo com as suas expectativas quanto ao comportamento dos outros capitalistas (e consumidores), a economia poderia ficar presa em uma armadilha que se autorreforaria, gerando um mau equilbrio. A expectativa de uma estagnao reduziria os investimentos, o que faria com que a estagnao continuasse. A economia de mercado no se endireitaria sozinha. O problema era o que hoje talvez fosse chamado de falha de coordenao: se cada capitalista investisse, contratasse mais trabalhadores e produzisse mais, a demanda aumentaria e ento haveria um mercado para os produtos; mas como nenhum capitalista poderia estar certo de que isso aconteceria, todos preferiam guardar o dinheiro e deixar as coisas como estavam. Nas palavras de Keynes:
Um indivduo pode ser forado a cortar gastos por circunstncias especficas e ningum pode culp-lo por isso. Mas no deixe que achem que esto cumprindo um dever pblico agindo dessa forma. O capitalismo moderno como um velejador que s entra no mar quando o tempo est bom. To logo surge uma tempestade, ele abandona as tarefas da navegao e at mesmo vira o barco que o levaria terra firme na sua nsia de salvar, mas no o seu companheiro.22

O estmulo monetrio usual no conseguia superar esse equilbrio, que tendia para a queda, por contar com uma taxa de juros baixa para estimular os investimentos. No entanto, se os capitalistas no vislumbrassem uma recuperao, nenhuma taxa de juros seria baixa o suficiente para faz-los investir; por que produzir bens que no seriam vendidos? Dessa forma, os

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investidores preferiam guardar o dinheiro em espcie a perd-lo. Assim, nem uma taxa de juros a 0% estimularia os investimentos. Keynes disse na pior fase da depresso econmica:
No acredito que nesses casos a fase do dinheiro barato ser por si s suficiente para gerar uma recuperao com novos investimentos. Pode ser tambm que o credor, com a confiana abalada pela experincia, continue pedindo aos novos investimentos taxas de juros que os tomadores de emprstimos no podem esperar receber.

Keynes tinha uma alternativa:


Interveno direta do Estado para promover e subsidiar novos investimentos. Anteriormente, no havia nenhuma despesa, fora do procedimento de emprstimos ou que no fosse para fins de guerra, que o Estado achasse por bem se implicar. No passado, no era raro precisarmos esperar por uma guerra para que uma grande depresso econmica chegasse ao fim. Espero, no futuro, que no precisemos aderir a essa atitude financeira purista e que estejamos prontos para gastar com iniciativas de paz o valor que a mxima financeira do passado apenas nos autorizaria a gastar com a devastao da guerra. De qualquer maneira, digo com muita segurana que a nica sada descobrir um objeto que seja aceito, at mesmo pelos idiotas, como uma desculpa legtima pelo imenso aumento dos gastos de algum com algo!23

O governo poderia romper esse crculo vicioso por meio de grandes gastos e emprstimos. Isso estimularia a demanda e provocaria uma mudana de expectativa; diante das novas condies, os capitalistas expandiriam os investimentos, as oportunidades de emprego e a produo. Uma poltica fiscal anticclica com gastos geradores de dficit poderia alterar as expectativas e deixar a economia fluir. Para alguns, as ideias de Keynes eram quase marxistas em se tratando de grau de dependncia do governo. Na verdade,

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algumas vezes, ele as definia de forma provocadora, como escreveu em Teoria geral:
O Estado dever ser uma das maiores foras influenciadoras do mpeto consumista, em parte por meio de seu sistema de impostos, em parte fixando a taxa de juros e em parte, talvez, por outros meios. ... Creio, portanto, que algo como uma completa socializao dos investimentos seria a nica forma de garantir uma aproximao do pleno emprego.24

De fato, como o prprio Keynes observou, a mensagem era profundamente antimarxista por autorizar o governo a superar as fraquezas da economia capitalista. Keynes acusava os economistas clssicos, os que no acreditavam que o governo podia melhorar a situao, de serem os verdadeiros aliados do marxismo:
Os marxistas se tornaram os economistas ultraortodoxos. Utilizam o argumento [clssico] ricardiano para mostrar que nada se ganha com a interferncia. Portanto, como tudo vai mal e tornou-se impossvel melhorar, a nica sada abolir [o capitalismo] e adotar um sistema bem diferente. O comunismo seria a consequncia lgica da teoria clssica.25

Keynes, por outro lado, queria medidas mais enrgicas para salvar a economia de mercado, sem a qual, diria ele: A estrutura atual da sociedade se tornar to depreciada que mudanas radicais, tolas e destrutivas sero inevitveis.26 Keynes inspirou um fervor reformista, como fora refletido nas memrias de um estudante de Cambridge, que chamou o desenvolvimento das ideias na Teoria geral de uma revelao feliz em tempos sombrios:
Acreditamos que Keynes descobriu o problema do sistema capitalista e prescreveu um remdio. ... O mistrio da iniquidade contempornea fora desvendado por uma obra-prima de ininterrupto

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empenho intelectual ... Assim, a Teoria geral deveria ser menos utilizada como trabalho de teoria econmica e mais como um manifesto sobre a razo e a alegria. ... Ofereceu a base racional e o apelo moral para acreditarmos na sade e na sanidade do homem contemporneo, o que os jovens de minha gerao no encontram em nenhum outro lugar.27

Keynes causou um impacto poderoso na economia moderna, embora muitos historiadores do pensamento econmico digam que o argumento dele no fora totalmente novo.28 Isso era verdadeiro quanto a algumas medidas especficas, como gastos deficitrios e as justificativas tericas para a utilizao dessa medida. Entretanto, o livro de Keynes, publicado em 1936, repensou fundamentalmente a economia moderna e a poltica governamental. E, de fato, Keynes e seus seguidores refizeram a economia, mesmo que nem sempre de uma forma que ele teria aprovado. Keynes inventou a macroeconomia moderna, a anlise de variveis econmicas gerais, como desemprego e produo, influenciando geraes de pensadores econmicos. No obstante, a influncia dele sobre a poltica dos governos foi bastante limitada e suas ideias no afetaram a evoluo das sociais-democracias da dcada de 1930. Por exemplo, a principal arma de Keynes para a poltica macroeconmica era de ordem fiscal: gastos mediante dficit. Poucos governos democrticos da dcada de 1930 se utilizaram da poltica fiscal de forma consciente, harmnica e continuada para combater a depresso econmica. Governos que enfrentavam dficits no oramento os viam como um mal necessrio e sempre prometiam reduzi-los o mais rpido possvel. As polticas monetrias expansionistas eram bem mais aceitas e pareciam funcionar relativamente bem. E Keynes nada tinha a dizer sobre seguro social, sindicatos trabalhistas, subsdios agrcolas ou sobre outras medidas centrais para os emergentes Estados do bem-estar social.

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Keynes participou de importantes discusses sobre medidas polticas. Visitou os Estados Unidos em maio de 1934, conversou com grupos de New Dealers e se reuniu com Franklin Roosevelt por uma hora. A reunio no causou grande impacto em Roosevelt. O presidente disse que Keynes mais parecia um matemtico que um economista poltico.29 No entanto, Keynes estava entusiasmado com a poltica norte-americana, referindo-se a si mesmo como mais um observador admirado que ... um instrutor.30 Apoiou a administrao por meio de palestras pblicas e reunies com acadmicos e empresrios, o que ajudou a conter parte do sentimento anti-Roosevelt dos tradicionalistas da economia e do mundo dos negcios. Em uma carta aberta para Roosevelt, publicada por Walter Lippmann no New York Times, Keynes dizia que o aumento dos gastos federais de emergncia de US$3 milhes para US$4 milhes por ms seria uma contribuio quase revolucionria. Apesar de ter sido importante para o desenvolvimento da teoria econmica, a voz de Keynes fora apenas mais uma entre as muitas a argumentar a favor de polticas macrocoeconmicas anticclicas. Para muitos, a Escola de Estocolmo inventou o keynesianismo antes de Keynes. Nos Estados Unidos do incio da dcada de 1930, Marriner Eccles, de Utah, fora um dos empresrios iconoclastas a argumentar que o governo deveria assumir grandes tarefas fiscais de uma forma que mais tarde veio a ser conhecida como keynesianismo. Eccles, um banqueiro provinciano que estudou apenas at o ensino mdio, foi direto ao ponto:
Um banco no pode financiar a construo de mais fbricas, de mais propriedades para serem alugadas e de mais casas, quando metade de nossas propriedades est inativa, ociosa, pela falta de consumo e uma grande percentagem de nossas instalaes comerciais est vaga na espera de inquilinos que paguem. O governo, no entanto, pode gastar dinheiro. O governo, diferentemente dos banqueiros, conta com o poder da tributao e o poder de criar dinheiro, no precisando

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depender de lucros. A nica sada para uma depresso econmica o aumento dos gastos. Dependemos do governo para salvar os nossos sistemas de preos, lucros e crditos.31

A administrao Roosevelt o reconheceu imediatamente, e o presidente o nomeou chefe do Federal Reserve em 1934, cargo no qual permaneceu at 1948.32 Keynes acreditava que os tomadores de deciso aplicavam as ideias de economistas defuntos. No entanto, a experincia de suas prprias ideias mostrava exatamente o oposto. Lderes em todo o mundo industrial buscavam uma poltica econmica nova que os pudesse tirar do turbilho da depresso. Tal poltica econmica inclua uma poltica monetria mais flexvel, servios pblicos e programas intensivos de gerao de empregos. Keynes, a figura pblica, aplaudia os desdobramentos que se desenvolviam independentemente do economista Keynes. No fim, os economistas passaram a considerar os escritos de Keynes valiosos para o entendimento da construo terica da nova social-democracia. Sobre a origem propriamente dita dessas sociais-democracias, devemos procur-la fora do mundo das ideias.

Trabalho, capital e social-democracia


A social-democracia no uma aplicao do pensamento keynesiano, mas seus formuladores compartilham com Keynes a ideia de que governos devem agir de forma vigorosa para salvar o capitalismo moderno. Assim como ele, os escandinavos, pioneiros da social-democracia, h tempos decidiram que sua tarefa seria melhorar o funcionamento do capitalismo. A trindade, de acordo com uma publicao de 1926 do partido dinamarqus, deveria ser seriedade, senso de responsabilidade e senso de interesse publico.33 Para os New Dealers, o objetivo tambm era estabilizar o capitalismo democrtico. Como disse Roosevelt em 1938: A boa

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condio de nossas instituies democrticas depende da determinao de nosso governo em empregar os ociosos. Todos os elementos do modelo social-democrata poderiam ser justificados pelos princpios bsicos desse sistema. A interveno macroeconmica consertou o fracasso dos capitalistas, que agiam em nome de seus prprios interesses; se o medo levou a uma queda no consumo e nos investimentos prejudicando a todos, o governo poderia empurr-los novamente para cima, beneficiando a todos. O seguro social ajudou a amortecer os rompimentos de ciclos econmicos imprevisveis, e no apenas para os trabalhadores.34 As compensaes do desemprego estabilizaram a economia, pois, diante de uma crise, os gastos do governo aumentavam de forma automtica para pagar os benefcios aos que no tinham emprego. Dessa forma, a queda era contrabalanada. O mesmo se aplicava ajuda aos pobres. Em geral, a Grande Depresso gerou o desejo para o estabelecimento de sistemas de seguro social desse tipo. Seguro social para idosos, penses nacionais e seguros de sade ajudaram tanto os diretamente beneficiados quanto a sociedade como um todo. Sem precisar mais se preocupar com as condies adversas dos infortnios da vida, os cidados podiam se concentrar na educao, na produo e na vida cvica. Como demonstraram as dcadas de experincia europeia, essas medidas socialmente benficas no poderiam ser oferecidas de forma eficaz por empresas privadas ou sociedades de ajuda mtua criadas pelos prprios cidados. A proviso de seguros sociais centralizada no Estado era uma necessidade econmica e social. Talvez o surgimento do Estado de bem-estar social tenha sido simplesmente uma necessidade para a sobrevivncia das sociedades modernas. De outro modo, seria difcil explicar por que todas as sociedades industriais desenvolveram sistemas de seguro social, cujas similaridades, de longe, superam as diferenas. Alm disso, esse desenvolvimento no se deu de forma regular ou

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contnua e, em geral, era precedido por duras batalhas polticas. A social-democracia pode ter sido criada para o bem comum, mas a oposio que o sistema gerou faz acreditar que dificilmente este teria sido criado se no contasse com adeptos fortes e determinados. A classe trabalhadora foi a principal protagonista da evoluo social-democrata. Os trabalhadores eram mais diretamente afetados pelas incertezas que o seguro social visava corrigir. No possuam terras ou riquezas que pudessem proteg-los contra o desemprego, doena ou invalidez. Tambm no ganhavam o suficiente que os permitisse guardar para a aposentadoria precisavam de muita sorte para sobreviver at a idade de se aposentar. Desde o incio da Revoluo Industrial, os trabalhadores se organizavam em sociedades de ajuda mtua e em sindicatos comerciais. Entretanto, as experincias dos trabalhadores com sistemas de seguro social raramente eram de todo bem-sucedidas. Os sistemas locais de seguro-desemprego, talvez os mais importantes de tais iniciativas, iam falncia em caso de crises devastadoras, simplesmente porque o nmero de desempregados a serem beneficiados era grande demais. Na verdade, o sistema de seguro social de muitos pases comeou com uma ajuda financeira para fundos de desemprego que haviam falido, e que podia ser convertida em programas governamentais ou em subsdios para esquemas voluntrios.35 A classe trabalhadora e seus partidos exigiam seguro social. Eles tambm queriam que o governo combatesse as crises econmicas com reflao, gerao de empregos e outras medidas macroeconmicas ou ao menos que no piorassem a crise com deflao e austeridade. A presso dos trabalhistas por medidas sociais foi reforada pela crise da dcada de 1930. As condies dos trabalhadores eram ruins demais para serem ignoradas e, de fato, problemas que antes pareciam ser apenas desses grupos passaram a afetar toda a sociedade. Dessa forma, medida que a

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sabedoria herdada das classes dominantes anteriores parecia ter fracassado, os partidos trabalhistas e socialistas ofereciam uma alternativa democrtica clara. O primeiro-ministro do Partido Social-Democrata da Sucia explicou que a depresso econmica reanimou a sociedade:
A crise econmica tem pregado de forma enrgica contra um sistema que de repente puxa o tapete de hordas de pessoas lutando honestamente para defender suas casas e famlias, e que traz a ameaa do colapso para todas as classes sociais e a sociedade inteira. Saber que catstrofes semelhantes j ocorreram antes no acalma o povo; para eles, saber que existe uma assistncia social que os salvaria da fome no suficiente; no se tranquilizaro diante da suposta incapacidade da sociedade em proteg-los de acidentes econmicos. A utilizao de recursos da sociedade moderna para garantir a vida do povo uma necessidade fundamental.36

Os pases que contavam com movimentos trabalhistas e partidos socialistas fortes adeririam de maneira mais rpida social-democracia. Quando a Grande Depresso eclodiu, os socialistas escandinavos contavam com mais votos que em qualquer parte do mundo e eram os maiores partidos de seus respectivos pases. A existncia de uma classe trabalhadora forte ajuda a explicar a adoo de medidas social-democratas em muitos pases, mas no explica todo o fenmeno. O trabalhismo era forte na GrBretanha e na Austrlia, no entanto a social-democracia caminhava lentamente. O movimento trabalhista dos Estados Unidos era muito pequeno, isso sem falar no socialismo, mas o New Deal um exemplo radical de adoo da social-democracia. De fato, em muitos pases, inclusive nos Estados Unidos, o crescimento do movimento trabalhista moderno fora tanto o resultado como a causa das novas reformas. Os sindicatos norte-americanos no contavam com mais membros em 1935 do que em 1925. A

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aprovao da Lei Nacional de Relaes Trabalhistas de 1935 permitiu que os sindicatos norte-americanos crescessem to rpido quanto, de fato, cresceram, triplicando de tamanho durante os dez anos que se seguiram.37 Dessa forma, embora a fora dos movimentos trabalhistas tenha acelerado o surgimento da socialdemocracia, essa no foi a nica razo. A unio da classe trabalhadora ajudou a promover a socialdemocracia, mas uma classe capitalista dividida o apoio ou a condescendncia de empresrios importantes e a oposio de outros tambm foi crucial. Uma caracterstica singular da dcada de 1930 foi a combinao entre a influncia de empresrios que defendiam reformas macroeconmicas, sociais e trabalhistas associadas social-democracia. Alguns deles talvez fossem reformadores sociais por natureza, convico ou religio. No entanto, muitos empresrios tinham motivos de ordem pragmtica para acolher, ou mesmo defender, as novas medidas. Havia um grupo grande de empresrios com poucas razes para serem contra as medidas social-democratas. A experincia dos Estados Unidos fora notria, uma vez que os empregadores foram por muito tempo uns dos grupos mais hostis em relao aos trabalhadores e reforma social. A nova nfase dada interveno macroeconmica teve apelo entre muitos empresrios. Eles acolhiam as medidas que fizessem as condies comerciais voltarem ao normal. Uma poltica monetria flexvel diminuiu o nus das dvidas corporativas, ao passo que gastos governamentais maiores significavam mais encomendas s empresas de forma direta em alguns casos, ou indireta em outros. Os juros baixos e os oramentos deficitrios preocupavam alguns, especialmente na comunidade financeira, mas, em tempos de depresso econmica, esses grupos eram uma minoria insignificante. As polticas para estimular a economia encontraram pouca resistncia e ainda um certo entusiasmo por parte da maioria dos crculos corporativos.

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As medidas de seguro social passaram a ser menos controversas. Quando os governos adotaram sistemas de seguro social, muitas firmas consideraram o impacto insignificante. Os capitalistas logo se deram conta de que se todas as empresas passassem a ser obrigadas a contribuir para os programas de penses e desemprego, o seguro social no afetaria a competio. Na verdade, as empresas que j ofereciam um sistema de penses e seguros-desemprego internamente ficaram contentes por serem eximidas dessa responsabilidade. O editor da Iron Age, o informativo da indstria metalrgica norte-americana, escreveu: A indstria est de acordo com os amplos objetivos que conduzem o seguro social e no faz qualquer objeo transferncia desses encargos para os ombros do Tio Sam.38 Alguns da comunidade empresarial at consideravam esses programas bons para seus negcios. As empresas modernas, para as quais empregados confiveis e motivados eram cruciais, havia muito utilizavam salrios altos e condies empregatcias melhores para atrair uma fora de trabalho qualificada. No decorrer das dcadas de 1920 e 1930, muitos deles acreditavam que reduzir as incertezas dos trabalhadores ajudaria a estabilizar e a melhorar a fora de trabalho. Essas empresas procuraram manter boas relaes com seus empregados mesmo durante a depresso econmica como a International Harvester, que propositadamente suspendeu os cortes salariais aps 1929. Muitas empresas norteamericanas, com destaque para a Eastman Kodak e a General Electric, iniciaram programas internos de penses, planos de sade e seguros-desemprego para tornar seus empregos mais atraentes e trazer os melhores profissionais. Esses capitalistas do bem-estar social como so chamados pelos historiadores talvez no tenham fornecido tais benefcios aos trabalhadores por causa de uma conscincia social esclarecida, mas devido aos seus interesses pessoais. O apoio ao seguro social era mais forte nas indstrias onde a qualidade dos

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trabalhadores era particularmente importante e os salrios representavam uma parcela relativamente pequena do custo total de produo. Era mais fcil para uma empresa de capital intensivo como a General Electric ou a International Harvester, que dependiam de uma fora de trabalho estvel e confivel do que para empresas como as da indstria de calados e vesturio, onde a rotatividade dos trabalhadores em pocas prsperas era muito grande e onde os salrios representavam o gasto maior, apoiar medidas que aumentariam os custos dos salrios. Ao mesmo tempo, ainda que as modernas indstrias de capital intensivo fossem mais favorveis ao seguro social, no lhes agradava o fato de serem as nicas a arcarem com custos adicionais. Poderiam ter oferecido esses programas de forma privada, mas preferiram a proviso universal para, como definiu um grupo de empresas, equalizar o nus dos custos entre os competidores.39 Empresas de peso nesse tipo de indstria desempenharam um papel importante no desenvolvimento dos programas sociais do New Deal. Executivos da Eastman Kodak, General Electric, Goodyear e da Standard Oil de Nova Jersey (outra empresa de alta tecnologia e capital intensivo) ajudaram a definir a legislao social do New Deal. Outras tambm acreditavam que as reformas social-democratas no eram perigosas e podiam at ajudar a organizar e a estabilizar o cenrio econmico. Consideraes semelhantes influenciavam a forma como o empresariado via as relaes trabalhistas. Quanto a isso, os empresrios eram, na melhor das hipteses, tolerantes, uma vez que at os empregadores mais progressistas temiam perder o controle do ambiente de trabalho para a mo de obra organizada. Reconhecer os sindicatos era uma questo de perder menos, mais do que ganhar algo. Relembrando, as empresas de capital intensivo, para as quais os custos trabalhistas eram menos relevantes, e as firmas que dependiam, em especial, da qualidade e estabilidade da fora de trabalho eram mais propensas a reconhecer os

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sindicatos e a trabalhar em conjunto com essas organizaes do que a se opor a eles. Varejistas como a Filenes tambm os apoiavam. Assim como outros empresrios liberais, os varejistas precisavam de empregados leais e de alta qualidade, alm de poderem repassar os custos adicionais aos consumidores como todos faziam. Os varejistas apoiavam a legislao trabalhista, que, nas palavras da associao varejista de So Francisco, desvincula salrios da competio e libera os concorrentes da necessidade de manter os salrios to baixos quanto os de seus competidores mais ferrenhos e perversos.40 Na verdade, o nico grupo norteamericano importante a se opor Lei do Seguro Social de 1935 foi a National Retail Dry Goods Associationc, que inclua a Macys e a Sears, Roebuck. At na Sucia, onde os sindicatos trabalhistas e os sociaisdemocratas eram extremamente fortes, a cooperao de segmentos do mundo corporativo foi central para o desenvolvimento da social-democracia. O famoso mecanismo nacional para o estabelecimento de salrios surgiu de uma aliana entre empregados e patres da indstria metalrgica. Em 1933 e 1934, uma longa greve na construo civil e o aumento sbito dos salrios do ramo ameaaram tirar o maquinrio sueco dos mercados mundiais devido ao aumento do preo do produto. Os sindicatos e a gerncia das metalrgicas, altamente voltadas para as exportaes, desejavam manter os salrios baixos na construo civil para proteger a competitividade das exportaes dos produtos suecos derivados de metal. A federao dos empregadores e a federao trabalhista se uniram para impor restries nacionais aos salrios. O compromisso da social-democracia com a economia domstica sugeria que os sindicatos deveriam ser responsveis, e a centralizao das negociaes salariais era uma forma eficaz de obrigar sociais-democratas, trabalhadores e empresrios a alinhar aumentos salariais e objetivos econmicos. Disso resultou um sistema que operava, em grande

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parte, para satisfazer algumas das principais indstrias exportadoras da Sucia.41 Muitas indstrias norte-americanas, no entanto, se opuseram ao New Deal com veemncia. A Liga da Liberdaded, liderada por Du Pont e os scios da Morgan, reuniu os empresrios inimigos das polticas sociais. As empresas de mo de obra intensiva rejeitavam a viso benevolente das reformas do New Deal; no conseguiam arcar com uma legislao trabalhista e social to cara, uma vez que os gastos com trabalhadores era uma parcela grande demais de suas despesas. As indstrias que competiam internacionalmente enfrentaram ainda mais problemas porque nem todos os pases adotaram o seguro social e as reformas trabalhistas da poca. Mesmo os empresrios liberais se preocupavam com a questo, e a General Electric props suspender os impostos de empresas que competissem com empresas dos pases atrasados. De fato, a US Steel deu incio a negociaes com o Comit Organizador dos Metalrgicos da CIOe at que o cartel internacional chegou a um acordo que protegeria o mercado norte-americano. Dois dias depois, sem precisar mais se preocupar com a competio estrangeira, a empresa concordou em reconhecer o sindicato.42 Apesar de vrios empresrios continuarem a se opor socialdemocracia, durante a dcada de 1930 muitos capitalistas passaram a apoiar, ou ao menos deixaram de confrontar, as reformas sociais. Alm disso, a social-democracia tambm refletia a coalizo entre, de um lado, produtores agrcolas e trabalhadores organizados e, de outro, a ala mais moderna do empresariado. Nas indstrias mais avanadas tecnologicamente, setores intensivos em capital, organizados de acordo com as novas formas corporativas e que dependiam de uma fora de trabalho qualificada e estvel, os capitalistas tendiam a defender (ou pelo menos a no contestar) o seguro social, os direitos dos trabalhadores e outras medidas social-democratas.

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A fora motriz que impulsionou a evoluo da social-democracia veio de muitas fontes. Parte da motivao certamente veio de preocupaes sociais amplas e, como disse Keynes, pela ideia de que o capitalismo internacional, mas individualista ... no cumpre o prometido. Sem que houvesse um amplo desejo de mudanas, os regimes democrticos certamente no teriam adotado as medidas que adotaram. O movimento trabalhista fora o principal responsvel por plantar as sementes de muitas reformas que vieram a ser implementadas. O apoio ativo ou a aceitao passiva do empresariado foi importante para a adoo de medidas social-democratas e trabalhistas. As amplas necessidades sociais, as exigncias trabalhistas e a aceitao por parte dos capitalistas contriburam para a reconstruo do sistema industrial.

Social-democracia e cooperao internacional


Ao adotar a social-democracia, o mundo industrial passou a se esforar para construir relaes econmicas internacionais mais abertas e com um grau maior de cooperao. Isso ocorreu por uma srie de motivos. Primeiro, os movimentos trabalhistas e socialistas de vrios pases avanados j defendiam o livre-comrcio havia muito tempo, em parte para garantir alimentos baratos e outros bens de consumo aos trabalhadores urbanos. Segundo, a maioria dos empresrios que defendia a social-democracia pertencia a indstrias tecnologicamente avanadas e internacionalmente competitivas, que consideravam o protecionismo uma heresia. Terceiro, medida que a dcada avanava, a necessidade das democracias do Ocidente de se unirem contra as autarquias fascistas se tornava mais evidente. As pequenas sociais-democracias da Europa ocidental lideraram os esforos para a reconstruo do comrcio e das finanas internacionais; tinham um longo passado de livre-comrcio e no

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podiam considerar seriamente a alternativa autrquica. Em 1932, nas profundezas da depresso econmica, a Escandinvia e os Pases Baixos concordaram em reduzir pela metade as tarifas entre suas naes por cinco anos. O Grupo de Oslo, formado por economias pequenas e abertas da Europa ocidental, se tornou o ncleo dos esforos para reconstruir o sistema comercial. Logo, o apoio a esses esforos veio de um lugar inesperado, do New Deal da administrao de Franklin Roosevelt. Os Estados Unidos eram o pas mais protecionista do mundo ocidental, mas os democratas discordavam das altas tarifas dos republicanos que durante muito tempo dominaram a poltica e conseguiram baix-las entre 1913 e 1920, durante o breve predomnio democrata. O sul era a principal base de apoio do livrecomrcio devido importncia das exportaes de algodo e tabaco para a regio. Alm disso, o partido era financiado por empresas adeptas do livre-comrcio, descontentes com o aumento tarifrio, especialmente aps a Lei Smoot-Hawley, de 1930. No incio, a administrao foi atingida por disputas internas em relao poltica comercial. Mas logo o secretrio de Estado Cordon Hull falou mais alto. Hull havia defendido o livre-comrcio por muitos anos, quando senador pelo Tennessee, estado exportador de tabaco. Em 1934, o Congresso sancionou a Lei dos Acordos Recprocos de Comrcio de Hull. A lei autorizava o presidente a negociar redues tarifrias acima dos 50% com outros pases sem a aprovao do Congresso. Em cinco anos, os Estados Unidos j haviam assinado 20 acordos comerciais, cobrindo 60% das importaes da nao. O Grupo de Oslo na Europa ocidental e os Estados Unidos no hemisfrio oriental pressionavam para a reconstruo de uma ordem comercial. Frana e Gr-Bretanha continuaram relutantes. Instituram inicialmente um sistema de preferncias imperial. A Frana reduziu suas tarifas apenas aps a posse da Frente Popular. Em seguida, os britnicos tambm comearam a abandonar o sistema

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comercial que dava preferncia ao Imprio; o Canad e outros membros importantes tambm comearam a deix-lo de lado e os Estados Unidos reclamavam incessantemente das prticas discriminatrias do Imprio. Os franceses e britnicos concordaram em apoiar um estudo do ex-primeiro-ministro belga Paul van Zeeland, que no incio de 1938 recomendava esforos conjuntos para a liberalizao do comrcio. s vsperas da Segunda Guerra Mundial, as democracias industriais se comprometeram formalmente a reduzir as barreiras comerciais e algumas delas, na verdade, j haviam iniciado um movimento nessa direo. Entretanto, a guerra impediu novos progressos.43 As relaes monetrias internacionais tomaram rumo semelhante. Ao se preparar para retirar o franco do ouro, em 1936, o governo da Frente Popular francesa consultou os britnicos e os norte-americanos para evitar uma nova rodada de desvalorizaes competitivas. A desvalorizao do franco em setembro de 1936 foi anunciada como parte de um acordo entre os trs pases: Um raio de sol, entusiasmou-se o New York Times, surgiu entre as nuvens carregadas do nacionalismo. A cooperao internacional continua algo possvel.44 Em poucos meses, os trs signatrios do Acordo Monetrio Tripartite, agora acompanhados por Blgica, Sua e Holanda, incluram no pacto firmado medidas para estabilizar suas moedas. Longe de ser um grande ato, como expressou um importante banqueiro de Nova York, o acordo significava um desafio para o emprego do nacionalismo econmico nas questes monetrias.45 No era a retomada do padro-ouro, mas algo novo com base no compromisso dos governos em defender mutuamente suas moedas com uma ligao apenas limitada com o ouro. Sugeria, como disse Leon Fraser, do First National Bank of New York, a unio do melhor do padro-ouro, corrigido pela experincia, com o que parecia vivel em algumas das doutrinas das moedas controladas.46 Foi preciso esperar at o fim da Segunda Guerra Mundial, quando os arranjos monetrios foram

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elaborados e expandidos, para saber exatamente o que seria essa unio. Entretanto, as sementes de uma nova ordem monetria haviam sido plantadas.

Das cinzas
A depresso econmica destruiu a ordem estabelecida. O sistema pr-1930 tinha base na ortodoxia internacionalista do padroouro, no papel limitado do governo na economia e na predominncia poltica dos empresrios. A calamidade da dcada de 1930 baniu o comprometimento da ordem clssica com a economia internacional e com o mercado. A Alemanha, a Itlia e seus companheiros fascistas rejeitaram a integrao global e o mercado em favor da autarquia, da interveno estatal e da represso aos trabalhadores. No Ocidente industrial, uma coalizo entre trabalhistas, produtores agrcolas e capitalistas progressistas substituiu o laissez-faire pela nova social-democracia, que intervinha na macroeconomia e oferecia uma variedade de servios e seguros sociais. Hjalmar Horace Greeley Schacht e John Maynard Keynes foram representantes de reaes opostas depresso econmica. Os dois rejeitaram a ortodoxia do padro-ouro em favor de uma ao vigorosa dos governos. Tanto a economia schachtiana quanto a keynesiana pregavam interveno governamental, ativismo fiscal, restries aos investimentos internacionais e controle sobre o comrcio. Schacht estava mais voltado autarquia fascista; j Keynes preferia o intervencionismo social-democrata. Em 1934, nas profundezas da depresso econmica, o pragmtico Schacht governava a segunda maior economia do mundo, enquanto o acadmico Keynes escrevia uma obra abstrata de teoria econmica. Isso pode ter sido um reflexo de suas carapaas intelectuais e pessoais: o alemo era um conformado adorador da

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Prssia, que venerava o poder e os poderosos; o ingls, um homossexual heterodoxo que acreditava no poder das ideias e desdenhava dos polticos. Suas diferenas, entretanto, tambm se refletiram na realidade econmica e poltica: a economia schachtiana era admirada e copiada em dezenas de regimes autrquicos na Europa e Amrica Latina, ao passo que a keynesiana obteve apoio intelectual e poltico de forma gradual. O jogo virou dez anos depois, em 1944. Enquanto o ingls brindava pelo Ocidente ter aceitado seu projeto para a economia mundial do ps-guerra, os oficiais da Gestapo estavam a caminho para prender o alemo. Enquanto Schacht implorava para continuar vivo em Nuremberg, Keynes se encarregava das negociaes para uma nova ordem econmica, a ser construda nas runas da guerra que os alemes perderam.

a b c

Tipo de aguardente de origem escandinava. (N.T.) No sentido progressista anglo-saxo do termo. (N.E.)

Associao de lojas independentes que mais tarde virou uma cadeia de lojas de departamento. (N.T.)
d

Do ingls American Liberty League, grupo formado por empresrios e polticos democratas conservadores que se opunham ao New Deal de Roosevelt. (N.T.)
e

Sigla em ingls para o Comit para a Organizao Industrial, associao de sindicatos trabalhistas da indstria, que operou entre 1935 e 1955 nos Estados Unidos e no Canad. (N.T.)

parte III

Juntos novamente, 1939-1973

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A reconstruo do Oriente e do Ocidente

Logo que a guerra estourou, os aliados do Ocidente j comearam a planejar a ordem econmica da paz. Na verdade, o projeto norte-americano para o ps-guerra comeou bem antes da entrada dos Estados Unidos no conflito. Em setembro de 1939, menos de duas semanas aps a erupo das hostilidades na Europa, o Conselho de Relaes Internacionais de Nova York e o Departamento de Estado formaram grupos de estudo para a produo de relatrios sobre como o pas deveria levar frente a sua viso de mundo. Assim que os Estados Unidos entraram na guerra, o planejamento oficial comeou a ser levado a srio e centenas de pessoas do governo, do meio empresarial e acadmico trabalharam para traar os desgnios da paz. Arranjos anteriores da economia internacional se desenvolveram a partir da interao entre os mercados e a poltica. No entanto, durante a Segunda Guerra Mundial, os lderes do Ocidente foram tomados pelo medo de que o estabelecimento da paz traria de volta o desastre que se seguiu Primeira Guerra. Assim, no deram chance ao acaso. O formato do sistema econmico mundial foi definido em negociaes internacionais, e os governos escreveram as regras do jogo da economia global.

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Os Estados Unidos frente


A questo mais importante para os que desejavam liderar o mundo ps-guerra na direo de uma abertura econmica mais ampla era a garantia de participao dos Estados Unidos. A situao no lder aliado mostrava-se favorvel, diferentemente do que ocorrera no perodo entreguerras, quando o internacionalismo norte-americano associado a Woodrow Wilson era pouco popular ou ignorado. Empresrios e tomadores de deciso, que nunca haviam abandonado o internacionalismo econmico, puderam, novamente, incluir seus anseios na agenda do governo. Leon Fraser, presidente do First National Bank de Nova York, defendia, j em 1940, que no havia motivo para o adiamento de aes contra os trs principais males da poca: O nacionalismo econmico, as barreiras comerciais e a guerra. Assim, afirmou:
Essas trs desgraas andam de mos dadas, sempre andaram. Dar uma profunda importncia s polticas pblicas a esse respeito, mesmo enquanto reina a batalha, no algo to incongruente, impotente ou inadequado quanto possa parecer em um primeiro momento. Ningum deveria deixar de questionar o porqu de uma praga enquanto continuasse a morrer gente em sua consequncia.

Era de especial importncia que os Estados Unidos liderassem na direo certa.


medida que os Estados Unidos caminharem, o mundo tambm caminhar, pois nossa influncia to grande e nossa fora to dominante que quando nossas polticas forem claramente definidas e postas em prtica, provavelmente se no seguramente , serviro de guia para o resto do mundo.1

No decorrer da guerra, a viso oficial norte-americana se consolidou, apesar de existirem diferenas dentro da administrao Roosevelt, do Congresso e entre a populao. O governo e o

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empresariado passaram a se concentrar em trs elementos da ordem do ps-guerra: um comrcio mais livre, a estabilidade monetria internacional e a recuperao dos investimentos internacionais. A primeira ideia a ser tratada foi a de um comrcio internacional mais livre. Hull, secretrio de Estado e responsvel pelas polticas comerciais norte-americanas, como tpico democrata do sul exportador, defendia as noes tradicionais a favor do livrecomrcio. Pressionou o presidente para que negociasse redues tarifrias sob os termos da chamada Lei dos Acordos Recprocos de Comrcio, de 1934. O objetivo dele no era apenas buscar mercados para os produtos norte-americanos. Ele defendia a crena wilsoniana de que, como o prprio definiu, um comrcio desimpedido combina com a paz; tarifas altas, barreiras comerciais e competio injusta condizem com guerra. Os cticos poderiam rir, mas como disse Hull:
fato que nunca houve qualquer guerra entre os Estados Unidos e outro pas com o qual tivssemos conseguido negociar um acordo comercial. Tambm fato que os pases com os quais firmamos acordos, com muito poucas excees, se uniram para resistir ao Eixo. Os alinhamentos polticos seguiram os alinhamentos econmicos.2

Como um partidrio das ideias de Hull declarou: Se no queremos que soldados cruzem as fronteiras internacionais, os produtos devem faz-lo.3 Os defensores do livre-comrcio investiam contra um sculo de protecionismo norte-americano, mas em diversas reas corporativas o apoio a barreiras comerciais persistia. Mesmo assim, o entusiasmo com a liberalizao do comrcio cresceu. No fim da guerra, a ideia de que a livre troca de mercadorias fazia parte dos interesses norte-americanos j era popular, se no universal. Havia razes prticas para essa mudana. Muitas das indstrias norte-americanas utilizaram a superioridade tecnolgica para

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exportar e investir no exterior. Isso fez com que o apoio ao livrecomrcio se expandisse para alm da tradicional base de exportao agrcola. Alm do mais, no decorrer da guerra, tornou-se bvio que os norte-americanos no enfrentariam muita competio estrangeira aps o fim do conflito. Muitos industriais protecionistas mudaram de ideia quando perceberam que tinham muito a ganhar com a liberalizao do comrcio e muito a perder com a manuteno das barreiras comerciais britnicas e europeias. Os acordos preferenciais do Imprio Britnico chocaram os norte-americanos, que por sua vez dependiam do acesso a esses mercados. Como exemplo, Hull se referiu s exportaes de ovos para o Canad. Cedendo presso dos produtores, o Congresso aumentou os impostos sobre a dzia de ovos de oito para dez centavos por meio da Tarifa Smoot-Hawleya. A medida reduziu em 40% a quantidade, j pequena, de ovos canadenses enviados para os Estados Unidos, que passou de 160 mil para menos de 100 mil dzias. A rea comercial do Imprio Britnico (que inclua o Canad) contra-atacou aumentando as taxas sobre a importao de ovos (que antes eram de trs centavos por dzia) para dez centavos. Essa medida fez com que as exportaes norteamericanas de ovos para o Canad, que eram bastante considerveis, sofressem uma queda de 98%, passando de 11 milhes para menos de 200 mil dzias. O protecionismo norte-americano saiu pela culatra.4 Quanto ao sistema preferencial do Imprio Britnico, os adeptos do livre-comrcio compartilhavam da mesma opinio de Hull, que o considerava o maior dano j causado a este pas desde que entrei na vida pblica.5 Mas os Estados Unidos encontravam-se numa posio confortvel para persistir nos seus objetivos: os britnicos dependiam dos Estados Unidos para se defender dos nazistas. At os empresrios e polticos simpticos causa britnica se entusiasmaram com a possibilidade de utilizar a situao

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emergencial da guerra como sustentculo para abrir os mercados do Imprio. Em maro de 1941, o Congresso aprovou um acordo de LendLeaseb com a Gr-Bretanha sob a objeo dos ainda poderosos isolacionistas. O acordo autorizava os Estados Unidos a emprestar equipamentos militares e afins aos aliados, mediante a promessa fictcia de que seriam devolvidos aps a utilizao. Sobre isso, o lder republicano Robert Taft alegou que emprestar equipamentos militares o mesmo que emprestar goma de mascar, impossvel devolver. O subterfgio, no entanto, contornou as objees isolacionistas ao financiamento direto. O plano prometia evitar as dvidas de guerra que atrapalharam a recuperao aps a Primeira Guerra Mundial; as novas dvidas dos aliados com os Estados Unidos seriam perdoadas de forma mais ou menos automtica. Os equipamentos de guerra norte-americanos comearam a ir para as mos dos britnicos, apesar de os Estados Unidos ainda no serem um pas beligerante e a Gr-Bretanha no ter precisado pagar pela ajuda. Mas o Lend-Lease veio com condies, inclusive uma promessa britnica de liberalizar ainda mais o comrcio. Em agosto de 1941, o presidente Roosevelt e o primeiro-ministro Winston Churchill anunciaram a Carta do Atlntico, estabelecendo objetivos de guerra conjuntos, que incluam aumentar a satisfao de todos os Estados ... em relao ao acesso, com igualdade de condies, ao comrcio e s matrias-primas do mundo. Logo depois da entrada dos norte-americanos no conflito, ambos os pases assinaram um amplo acordo de Lend-Lease, em que os dois o que significava a Gr-Bretanha se comprometiam com a eliminao de qualquer forma de tratamento discriminatrio no comrcio internacional e com a reduo de tarifas, alm de outros tipos de barreiras. Todos sabiam o que isso implicaria. O subsecretrio de Estado Sumner Welles estava exultante: A era do imperialismo chegou ao fim, disse ele, usando a definio de

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imperialismo popular na poca, como todo arranjo que reservava os benefcios imperiais para qualquer pas, menos os Estados Unidos. Os britnicos aderiram viso norte-americana de que cada nao tem o direito de supor que o seu comrcio legal no ser desviado ou estrangulado por tarifas monumentais, preferncias, discriminaes ou prticas bilaterais.6 Em um ano, britnicos e norte-americanos comearam a delinear uma organizao internacional do comrcio, para gerenciar a reduo das barreiras comerciais. As discusses anglo-americanas sobre o capital e as finanas internacionais corriam paralelas s negociaes comerciais. A partir de 1940, John Maynard Keynes e Harry Dexter White, representantes do Tesouro norte-americano e britnico, respectivamente, formularam propostas para as relaes monetrias internacionais e os investimentos globais do ps-guerra. Tais planos eram menos controversos que aqueles relativos ao comrcio. As polticas comerciais atingiam empresas poderosas, cujos lucros dependiam da proteo contra outras empresas tambm poderosas, cujos lucros, por sua vez, dependiam da remoo de barreiras comerciais. No obstante, quase todos ganhariam com a recuperao de um sistema monetrio internacional. Muitos desejavam que a cooperao monetria internacional estabelecida entre os aliados do Ocidente, no fim da dcada de 1930, pelo Acordo Monetrio Tripartite continuasse. O debate girava em torno do padro-ouro. Muitos banqueiros internacionais estavam convencidos de que um padro-ouro renovado se adequaria melhor s suas necessidades. O New York Times, refletindo a viso de Wall Street, opinou que o padro-ouro foi a norma internacional mais satisfatria j arquitetada, como nenhum outro acordo internacional havia sido. O jornal insistia:
Diz-se, com frequncia, que o padro-ouro fracassou. A verdade que o governo sabotou deliberadamente o padro porque este

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interfere no planejamento nacionalista, que o governo preferia estabilidade das taxas de cmbio ... No necessrio inventar esquemas tcnicos elaborados para garantir a estabilidade monetria. O sculo XIX a conseguiu por meio do padro-ouro.7

Muitos industriais e trabalhadores organizados, no entanto, estavam hesitantes quanto retomada do padro-ouro nas mesmas bases de antes de 1914. Eles no gostavam da inflexibilidade do ouro, sob a qual o governo no podia utilizar polticas monetrias para estimular a economia nem desvalorizar a moeda com a finalidade de tornar a indstria mais competitiva. Cientes de que uma simples retomada do padro-ouro seria pouco provvel, os banqueiros sensveis poltica estavam dispostos a concordar com um novo padro dlar. O presidente do Chase acreditava ser vivel o dlar se transformar em uma ncora segura para as moedas de outras naes e se tornar um meio de troca internacional aceito por todos.8 No por coincidncia, um padro dlar renderia aos bancos internacionais norte-americanos, como o Chase, uma posio privilegiada nos mercados financeiros mundiais. No incio de 1944, Keynes e White conseguiram conciliar a estabilidade internacional de um padro-ouro-dlar com a flexibilidade domstica para intervenes cambiais. Os pases participariam de um Fundo Monetrio Internacional (FMI); destinariam ouro e capital em moeda nacional para esse fundo comum e fixariam suas moedas no metal a uma taxa preestabelecida. O fundo lhes emprestaria dinheiro em tempos difceis e os valores das moedas poderiam ser modificados se as condies econmicas assim exigissem. O plano de Keynes e White uniu os objetivos dos governos britnico e norte-americano: estabilidade monetria com flexibilidade e amparo ao ouro sem rigidez. Keynes e White previram que os governos iriam restringir o fluxo de capital de curto prazo para estabilizar suas moedas. Eles

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acreditavam que os efeitos nocivos dos investimentos especulativos se sobrepunham aos benefcios da livre movimentao de capital. Tal ideia, aliada interveno cambial, enfureceu os partidrios mais conservadores do ouro, como o banqueiro de Nova York que reclamou do absurdo de todas as moedas receberem o mesmo tratamento: Eles colocam leus, litas, lats e rublos, e retiram dlares. E somos obrigados a usar os leus, litas, lats e rublos.9 Tais objees, contudo, no se encontravam no centro do debate pblico. Como disse Keynes: O plano prev o direito explcito de cada governo-membro de controlar todas as movimentaes de capital. O que j foi considerado uma heresia passou a ser defendido como ortodoxia.10 Apesar de demonstrarem antipatia pelos investimentos de curto prazo (especulativos), Keynes e White queriam assegurar que os investimentos de longo prazo (produtivos) chegassem at as regies necessitadas. Os pases da Europa e da sia devastados pela guerra, em especial, precisavam de grandes emprstimos para reconstruir sua infraestrutura. No passado, dois fatores impediam esse tipo de investimento. Primeiro, as finanas internacionais estavam sempre envolvidas em disputas diplomticas. Uma srie de estudos da dcada de 1930 concluiu que, diferentemente do que ocorria, a movimentao desejada de capitais deveria manter-se separada da poltica entre os Estados. Herbert Feis, importante consultor do Departamento de Estado, escreveu que se o futuro for mais feliz que o passado, o capital que se movimenta internacionalmente no carregar consigo o poder de um Estado nacional organizado, tampouco ser forado a atender aos objetivos polticos do mesmo.11 O livro War and the Private Investor, obra amplamente lida de Eugene Staley, foi enftico: O fator fidelidade nacional deve separar-se do capital migratrio. Posteriormente, Staley escreveu: A funo de promover e proteger os investimentos dever se concentrar nas mos de vrias organizaes que representem a comunidade internacional e que

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tenham autoridade mundial. Os acadmicos foram tomados por um otimismo ingnuo, mas se apropriaram da ideia amplamente difundida de que investimentos internacionais no podiam ficar sujeitos a intrigas diplomticas. O segundo entrave para os investimentos internacionais era a relutncia dos credores em financiar grandes empreendimentos, como ferrovias e portos. Esses projetos seriam cruciais para viabilizar outros investimentos privados, mas necessitavam de tanto tempo que os investidores avessos ao risco os evitavam. As inverses privadas na Europa, por exemplo, exigiam que uma grande quantidade de capital fosse destinada a rodovias, ferrovias e portos, projetos que dificilmente seriam financiados por investidores temerosos. Keynes e White se propuseram a resolver o problema criando um Banco Internacional para a Reconstruo e o Desenvolvimento (Banco Mundial), sustentado pelas principais potncias financeiras. O banco pegaria emprstimos na iniciativa privada a juros baixos (devido s garantias de seus financiadores) e repassaria para projetos que facilitariam outros investimentos privados. O sistema, de uma forma ou de outra, significava uma volta ao incio da dcada de 1930, e at os adeptos do conservadorismo financeiro o apoiavam. A organizao complementaria, e no substituiria, os emprstimos privados, financiando empreendimentos que, quando finalizados, garantiriam a lucratividade dos investimentos. No incio de julho de 1944, cerca de mil representantes de mais de 40 pases se reuniram no Mount Washington Hotel, nas montanhas de Bretton Woods, em New Hampshire. Durante trs semanas, sob a liderana de White e Keynes, as delegaes traaram planos para o FMI e o Banco Mundial bem como para a ordem financeira e monetria do ps-guerra. O sistema criado em Bretton Woods era nico. Nunca existira uma organizao como o FMI, qual os governos membros concordaram em

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subordinar suas decises sobre medidas econmicas importantes. Tampouco j havia existido uma organizao como o Banco Mundial, que contava com bilhes de dlares a serem emprestados a governos ao redor do mundo. O capitalismo organizado da nova social-democracia, que havia invadido as polticas econmicas das naes capitalistas ocidentais, foi aplicado no plano internacional.13 Antes de a guerra terminar no Pacfico, o Congresso norteamericano aprovou o Tratado de Bretton Woods, sob a oposio dos isolacionistas e de alguns banqueiros internacionais. Em maro de 1946, com a Europa e a sia em frangalhos, as primeiras reunies do Fundo Monetrio Internacional e do Banco Mundial foram realizadas em Savannah, na Gergia. Keynes ficou decepcionado com a evoluo final das instituies de Bretton Woods. Acreditava que a poltica estava pervertendo as boas ideias em particular, suas boas ideias. Keynes, o nacionalista ingls, ficou desanimado com o puro exerccio de poder dos norte-americanos, acusados por ele de desejar arrancar os olhos do Imprio Britnico.14 O economista havia criticado os aliados em 1919 pela imposio de determinaes injustas aos perdedores da guerra. Agora, acreditava que os Estados Unidos estavam impondo determinaes injustas a um dos vencedores, o Reino Unido. No deveria ser uma surpresa: os norte-americanos e os britnicos queriam instituies que servissem aos seus interesses, mas os britnicos esperavam ser tomadores de emprstimos, e os norte-americanos, emprestadores. Conflitos de interesse tornaram-se inevitveis e as relaes de poder faziam com que os anseios norte-americanos prevalecessem. Keynes, assim como muitos britnicos, no entendia o quanto a realidade poltica havia mudado e no estava satisfeito com a perda de influncia de sua terra natal. Ele tambm acreditava que um acordo de cooperao internacional estava sendo destrudo, uma vez que os norte-

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americanos modificaram as instituies de Bretton Woods para garantir a predominncia dos Estados Unidos. O desgosto de Keynes com a manipulao das decises de Bretton Woods foi acentuado por sua contradio pessoal em relao a quase tudo o que fosse norte-americano. Afinal, ele era um lorde ingls agora baro de Tilton , de um mundo cultural e intelectual incapaz de compreender os norte-americanos, at mesmo aqueles de que ele gostava. Alguns versos satricos que circularam durante as negociaes resumia a opinio do economista britnico:
Em Washington lorde Halifax Sussurrou a lorde Keynes verdade, todas as maletas de dinheiro so deles Mas todos os crebros so nossos.15c

Keynes, o economista, abominava a politizao de seus mecanismos, feitos com tanto cuidado para lidar com os problemas econmicos. Na primeira reunio em Savannah, ele fez um alerta alegrico sobre os perigos de as instituies serem tomadas por polticos. Utilizando o bal A bela adormecida, que acabara de ver, se referiu s fadas madrinhas das instituies de Bretton Woods, que as haviam abenoado com universalismo, coragem e sabedoria. Keynes disse esperar que nenhuma fada maliciosa, nenhuma Carabossed transformasse as duas instituies em instrumentos polticos. O provvel alvo desse ataque velado teria sido Fred Vinson, secretrio do Tesouro norte-americano, que se queixou: No me importo de ser chamado de malicioso, mas me importo de ser chamado de fada.16 Keynes comemorou, j que muitas de suas ideias foram realizadas, mas o enfurecia a forma como as polticas de poder, especialmente as norte-americanas, minavam seu idealismo em relao s organizaes de Bretton Woods. Aps essa experincia igualmente amarga e doce, ele voltou Inglaterra j com a sade debilitada por anos de excesso

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de trabalho. Keynes veio a falecer algumas semanas depois, repentinamente, na cama, em casa. Keynes e White, no entanto, haviam definido as normas bsicas da nova ordem econmica. As duas principais instituies de Bretton Woods definiram a economia mundial capitalista pelos 25 anos que se seguiram Segunda Guerra Mundial. Suas especificidades organizacionais no so de grande importncia, j que evoluram por caminhos no previstos por seus fundadores. A questo era mais ampla, como observou posteriormente um dos negociadores norte-americanos:
A principal importncia de Bretton Woods foi a derrota do isolacionismo econmico do perodo pr-guerra e da sria ameaa de que com a vitria militar esse pas, mais uma vez, se voltasse para o nacionalismo econmico. Dessa forma, a questo sobre a eficcia do Banco e do Fundo luz dos acontecimentos do ps-guerra (muitos dos quais imprevisveis) no to importante quanto o fato de estes terem estabelecido os princpios de cooperao dos Estados Unidos para a soluo dos problemas econmicos internacionais do futuro.17

A tarefa urgente
Os projetos de Bretton Woods se mostraram irrelevantes perto do objetivo urgente de reconstruir as economias das naes que estiveram em guerra. O pior conflito do mundo foi mais destrutivo para economias e sociedades do que o previsto. No ps-guerra, o PIB per capita dos aliados europeus Unio Sovitica, Frana, Blgica, Holanda e outros correspondia a menos de 4/5 do que valia em 1939; na maioria deles, os ndices de 1946 estavam bem menores que os do incio da dcada de 1920. As condies nos pases derrotados eram muito piores. A produo industrial da Alemanha em 1946 correspondia a 1/3 do que era em 1936 e, de forma geral, depois da guerra a renda por pessoa nas naes do

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Eixo derrotado foi reduzida a menos da metade. Na Itlia e no Japo, os ndices de 1946 mais ou menos equivaliam aos de 1910; na Alemanha, aos de 1890; na ustria, aos de 1870. A guerra no continente significou um retrocesso econmico de 25 anos para os vencedores e de 40, 50 e at 75 anos para os perdedores.18 Antes da guerra, o padro de vida alemo podia ser comparado ao britnico e correspondia a 4/5 do norte-americano; em 1946, passou a ser 1/3 do britnico e 1/4 do norte-americano, podendo ser quase comparado ao padro de vida na Espanha ou no Peru. A mudana de posio da Europa ocidental na economia internacional dificultaria a recuperao. Para se reconstruir, o continente precisava importar alimentos, matrias-primas e equipamentos tecnolgicos. No entanto, boa parte da capacidade europeia de ganhar dinheiro para financiar as importaes havia se esgotado. A maioria de seus investimentos estrangeiros foi liquidada para custear a guerra, o que lhes rendeu uma perda significativa de rendimentos. Com a Guerra Fria, a Europa ocidental passou a no ter mais acesso aos mercados da parte oriental e central do continente. Os Imprios europeus se desintegravam, e o acesso privilegiado ficou restrito apenas aos mercados e s matrias-primas das ex-colnias. At o transporte de mercadorias nos pases europeus tanto o que levava produtos aos mercados quanto o que trazia deles passou a sofrer limitaes. A frota mercante de navios de todo o continente europeu, que em 1939 era trs vezes maior que a dos Estados Unidos, foi reduzida pela metade em 1947.19 A capacidade importadora da Europa ocidental passou a ser 1/3 daquela em 1938.20 Enquanto isso, os Estados Unidos e o restante do hemisfrio ocidental desfrutavam de prosperidade. A economia norte-americana cresceu cerca de 50% (em termos gerais, com ajustes inflacionrios) durante a guerra, de 1939 a 1946; o Canad e a Amrica Latina cresceram ainda mais rpido. O peso relativo das economias norte-americanas e europeias basicamente mudou.

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Em 1939, a economia dos Estados Unidos era metade do tamanho das economias da Europa que se envolveriam na guerra, do Japo e da Unio Sovitica; em 1946, a economia norte-americana era maior que a de todos esses pases juntos. Em 1939, a produo de ao de Alemanha, Gr-Bretanha e URSS juntas era 15% maior que a quantidade fabricada pelos Estados Unidos; em 1946, essa produo havia se tornado cerca de 50% menor.21 A Europa e o Japo estavam destrudos ou exaustos; os Estados Unidos seguiam ricos e poderosos e o grau de envolvimento do pas com as questes mundiais determinaria a velocidade da recuperao. A lembrana do isolamento norte-americano aps a Primeira Guerra Mundial continuava viva na memria dos lderes europeus. Eles ficaram ainda mais preocupados quando os republicanos tomaram o Senado e a Cmara dos Representantes em 1946, j que a ala isolacionista do partido continuava forte. Nesse momento, aqueles que defendiam a liderana norte-americana do mundo venceram. Ser que os tomadores de deciso norte-americanos haviam aprendido a lio? Muito provavelmente no. Com poucas excees, os lderes isolacionistas da dcada de 1920 continuavam isolacionistas na de 1940. Mas agora eles tinham sido superados em nmero. Os Estados Unidos se voltaram para o mundo aps 1945 devido a uma mudana de condies, no de mentalidade. O pas passou a seguir absoluto no comrcio, nas finanas e nos investimentos internacionais. O dlar no dividia mais a liderana com a libra esterlina ou o franco, e a maior parte dos investimentos britnicos e franceses no exterior havia sido liquidada. Em vez de competir com a indstria dos Estados Unidos, a Europa demonstrava uma avidez insacivel pelos produtos das influentes fbricas norte-americanas. Com o fim da guerra, as exportaes tornaram-se duas vezes mais importantes para a indstria norteamericana do que na dcada de 1930. Enquanto isso, a competio por importados se enfraqueceu. Tal mudana econmica

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se refletiu nas ideias de alguns dos membros do Congresso, agora mais interessados em buscar mercados para os produtos norteamericanos do que preocupados com a competio estrangeira.22 O crescimento do poder norte-americano e o enfraquecimento do europeu deixaram claro que os Estados Unidos influenciariam o resto do mundo. Em Versalhes e tambm depois, Woodrow Wilson e seus colegas enfrentaram a intransigncia dos europeus em relao a diversas questes e foram obrigados a ceder em assuntos importantes, como as indenizaes da Alemanha. Agora, os aliados ocidentais dos norte-americanos estavam merc dos Estados Unidos. A Gr-Bretanha e a Frana expressavam seus pontos de vista com veemncia e s vezes eram ouvidas pelos tomadores de deciso norte-americanos, mas no havia qualquer pretenso de uma parceria com igualdade de condies. Era fcil vender o envolvimento internacional norte-americano domesticamente quando os Estados Unidos ditavam as regras de tal envolvimento. O poder e influncia recentes da Unio Sovitica tambm modificaram a viso norte-americana. A sociedade sovitica sofreu terrivelmente com a guerra, mas o sucesso militar dessa nao tornou-a dominante a oeste do Reno. Alm disso, no fim da guerra a indstria sovitica vinha se tornando mais forte. A reputao dos soviticos e dos comunistas que os apoiavam na Europa melhorou imensamente com o conflito. inquestionvel o quanto os comunistas sofreram nas mos dos fascistas. Mesmo que muitos socialistas, democratas-cristos e outros tivessem agido de forma nobre, havia excees suficientes para manchar a imagem dos partidos e movimentos no comunistas. Para alguns, a predominncia norte-americana, o declnio europeu e a influncia e o poder soviticos eram o pressgio de que a aliana dos tempos de guerra continuaria. Seria liderada pela unio de norte-americanos e soviticos e teria como finalidade desarmar as naes derrotadas e reconstruir a Europa. Havia

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quem defendesse essa ideia na administrao norte-americana, incluindo o secretrio do Tesouro Henry Morgenthau e o ex-vicepresidente Henry Wallace. O departamento de Morgenthau traou at mesmo um plano para desindustrializar a Alemanha, restringindo o pas agricultura e indstria leve, de forma a retirar as instalaes de fabricao militar das regies nazistas. A hostilidade entre os Estados Unidos e a Unio Sovitica, no entanto, aumentou com o fim da guerra: as diferenas ideolgicas entre as duas ordens sociais cresceram demais ou a competio poltica entre comunistas e no comunistas nos pases europeus se tornou muito violenta. O conflito pode ter sido uma consequncia inevitvel da tenso surgida quando cada superpotncia se deparou com a ascendncia nada bem-vinda do poder da outra. Talvez as hostilidades pudessem ter sido evitadas, mas no foram. Em 1947, a Europa j estava dividida em dois blocos, um prEstados Unidos e outro pr-Unio Sovitica. O lder de cada bloco se encarregava de unir seus defensores, econmica e politicamente. Os Estados Unidos e a Unio Sovitica tomaram para si a responsabilidade pela reconstruo da Europa ocidental e oriental, respectivamente. O papel norte-americano na reconstruo do capitalismo combinava objetivos econmicos e antissoviticos. Alguns dos principais lderes polticos e empresariais se entusiasmaram com a segunda chance dada ao internacionalismo e utilizaram a ameaa sovitica como justificativa para a construo de uma ordem econmica global centrada nos Estados Unidos. Outros toleravam o teor econmico da hegemonia norte-americana, mas apenas em prol da luta contra a Unio Sovitica e contra o comunismo. O resultado fora chamado de consenso centrista, no entanto era mais um acordo que um consenso.

Dean Acheson, presente na criao

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Dean Acheson foi um dos principais arquitetos dos compromissos assumidos pelas polticas norte-americanas do ps-guerra. Em muitos aspectos, Acheson era a quintessncia do protestante caucasiano anglo-saxo. Filho do pastor de uma igreja episcopal de Connecticut, frequentou a Escola de Groton, a Universidade Yale e a faculdade de Direito de Harvard. No entanto, tambm tinha traos atpicos: seus pais eram canadenses, sem grandes posses, e ele foi um democrata por toda a vida. Acheson foi profundamente afetado por Louis Brandeis, crtico progressista do monoplio e simptico reforma social, com quem trabalhou na Suprema Corte. A firma de advocacia de Acheson operava como um dos pilares do establishment. Ele exercia influncia na elite de Washington, mas tambm trabalhou como consultor jurdico do Sindicato Internacional das Mulheres Trabalhadoras do Setor Txtil. Acheson foi um dos representantes do novo grupo norteamericano de empresrios, polticos e jornalistas do ps-guerra que defendia o internacionalismo wilsoniano, o empresariado moderno e as reformas sociais. Tais tendncias surgiram juntas na dcada de 1930 com o New Deal, enquanto uma combinao semelhante se organizava na Europa oriental com o crescimento da nova social-democracia. Para Acheson, no existia nenhuma contradio entre globalismo econmico e reforma interna. Ele se tornou subsecretrio do Tesouro em 1933 e foi imediatamente encurralado entre o apoio a Wall Street e s reformas. O Tesouro, adepto da ortodoxia financeira e da opinio dos empresrios tradicionais, resistiu deciso de Roosevelt de retirar o dlar do ouro. Seis meses aps ter tomado posse, Acheson se ops de forma enrgica ao novo controle cambial, e o presidente o obrigou a deixar o cargo. Durante a depresso econmica, Acheson passou a apoiar o New Deal, defendendo lderes trabalhistas na Justia e ajudando, com entusiasmo, na campanha para a reeleio de Roosevelt (o que desagradou muitos de seus amigos

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de Wall Street). Ele se interessava pelas questes internacionais com afinco e se opunha, com a mesma fora, ao isolacionismo; disputou com o senador Robert Taft, o principal isolacionista do pas, uma cadeira no conselho diretor de Yale e venceu.23 No fim de 1939, Acheson apresentou sua viso de mundo em um vigoroso e notrio debate em Yale. Embora ainda no fizesse parte da vida pblica, suas ideias representavam a opinio dos que desejavam empurrar os Estados Unidos para a liderana da economia internacional. Na ocasio, ele afirmou: Os sistemas poltico e econmico do sculo XIX h muitos anos se encontram em um processo de declnio. O sistema est profundamente debilitado. Os alicerces se foram:
Podemos ver que os crditos, que um dia saam do centro financeiro de Londres, no fornecem mais os meios para a produo de riqueza em outros pases. Podemos ver que as reas de livre-comrcio, que um dia supriram mercados importantes, e a troca de commodities no existem mais. Podemos ver que o poderio naval britnico no consegue mais garantir segurana de vida e investimentos nas reas distantes da Terra.

Segundo Acheson, um futuro melhor dependia da liderana norte-americana:


Disponibilizando capital para as regies da Europa necessitadas de equipamentos para a produo, com a condio de que o continente faa a sua parte em relao remoo das obstrues ao comrcio impostas por ele, e que oferea a maior quantidade possvel de oportunidades comerciais. Podemos participar oferecendo um mercado mais amplo para produtos feitos sob condies decentes e, nesse sentido, provendo meios para a compra de matrias-primas essenciais. Podemos participar proporcionando um sistema monetrio internacional estvel, sob o qual crditos seriam pegos e pagos de volta, e produtos, comprados e vendidos. Podemos participar removendo

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arranjos comerciais exclusivos e preferenciais com outras reas, criados pela conquista militar ou financeira, acordos ou ligaes polticas.24

Nos 12 anos seguintes, Acheson se empenhou por todas essas questes, financiamento Europa em troca de cooperao econmica, reduo das barreiras comerciais norte-americanas, criao de uma ordem monetria estvel e desmantelamento do protecionismo estrangeiro. Em janeiro de 1941, foi convidado a voltar para o governo como secretrio assistente de Estado para assuntos econmicos. Ele j demonstrava mais flexibilidade que na ocasio do debate sobre o ouro, sugerindo em uma carta ao New York Times os trmites legais que permitiriam a ajuda do LendLease para a Gr-Bretanha. Uma vez no governo, Acheson negociou os termos do Lend-Lease formale com Keynes. Coordenou a equipe do Departamento de Estado em Bretton Woods e ajudou no esboo dos acordos monetrios. Um ano depois, Acheson exerceu um papel de liderana junto ao governo para convencer o Congresso a apoiar os acordos de Bretton Woods. Ele disse ao Congresso que o novo sistema era essencial para as exportaes norte-americanas e que as vendas internacionais do pas eram cruciais para a prosperidade dos Estados Unidos:
No podemos encarar outros dez anos, como os dez anos entre o fim d dcada de 1920 e o incio da de 1930, sem que nossos sistemas econmico e social consigam atingir os melhores resultados ... O que importa o mercado ... Vocs precisam olhar para os mercados estrangeiros.25

Com as instituies de Bretton Woods funcionando, as polticas norte-americanas se voltaram para os imediatismos da reconstruo. Acheson, mais uma vez, estava no olho do furaco, agora como subsecretrio de Estado do novo governo de Harry Truman. O internacionalista econmico queria restabelecer

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Londres como centro financeiro. Seria o primeiro passo para revitalizar os mercados mundiais. Os Estados Unidos e o Canad concederam um emprstimo de US$5 bilhes de dlares GrBretanha (3/4 vindos dos Estados Unidos, 1/4 do Canad), com a condio de que os britnicos concordassem em remover vrias restries ao comrcio e aos investimentos. O elemento mais importante era a insistncia dos Estados Unidos para que a GrBretanha suspendesse os controles cambiais, de forma que os investidores privados e os comerciantes pudessem trocar livremente libras por dlares. A retomada da convertibilidade, ou seja, a possibilidade de converter dinheiro europeu em moedas fortes, foi central para a normalizao das atividades comerciais. Sem a medida, outras moedas, exceto o dlar, no estariam verdadeiramente fixas no ouro, e pases com dinheiro inconvertvel no conseguiriam participar de maneira completa dos sistemas de comrcio, pagamentos e investimentos internacionais. Os lderes norte-americanos consideravam os emprstimos Gr-Bretanha essenciais para a reconstruo europeia. Agora, precisavam convencer os norte-americanos cticos, incluindo senadores e membros do Congresso, da sabedoria de mandar mais bilhes de dlares para o outro lado do Atlntico, meta econmica que parecia interessar apenas alguns banqueiros e industriais. A utilizao de um argumento puramente econmico para convenc-los do emprstimo no funcionou, e a administrao Truman decidiu transformar essa meta na base de uma aliana ocidental contra a Unio Sovitica, mesmo que em 1946 o caminho que tomariam as relaes entre norte-americanos e soviticos continuasse incerto. Joseph Jones, colaborador de Acheson, disse a um senador:
Caso essas reas encontrem espao para mergulhar na anarquia econmica, na melhor das hipteses elas abandonaro a rbita de influncia dos Estados Unidos para tentarem uma poltica nacionalista independente; na pior, se movero para a rbita russa.26

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Acheson simbolizava o antema contra os conservadores isolacionistas que se opuseram ao internacionalismo aps a Primeira Guerra e, agora, desafiavam seu renascimento. No entanto, ele os convenceu de que o engajamento econmico poderia ser utilizado para objetivos antissoviticos, argumentando que os emprstimos tinham razes econmicas e geopolticas. A batalha estava longe de ser vencida quando Arthur Vandenberg, representante dos republicanos no Comit de Relaes Internacionais do Senado, advertiu: Se no formos os lderes, alguma outra nao poderosa se capitalizar com as nossas falhas e teremos de pagar o preo de nossa derrota. Pela mesma razo, o lder republicano no Congresso acreditava que esse fato determinaria se seria formada uma coalizo entre a esfera britnica e a norte-americana ou uma coalizo entre a esfera britnica e a sovitica. A preocupao foi certamente exagerada. O bigrafo de Acheson concluiu que o poltico considerava lamentvel o fato de o emprstimo precisar ser justificado com o pretexto da ameaa sovitica, mas aceitava essa condio como o preo a ser pago pela garantia do apoio necessrio.27 O emprstimo aos britnicos passou pelo Congresso, mas as polticas econmicas que seriam financiadas por ele fracassaram. Quando a convertibilidade da libra foi retomada em julho de 1947, todos os investidores que puderam trocaram libras por dlares. Em poucas semanas, os bilhes foram gastos e o governo precisou recorrer a controles cambiais. A reconstruo da Europa exigiu aes mais amplas do que o previsto. Em fevereiro de 1947, o governo voltou Cmara e ao Senado, agora ambos controlados pelos republicanos, para pleitear ajuda a pases como a Grcia e a Turquia. Mais uma vez, os argumentos econmicos foram ineficazes. Contudo, nesse momento, a ameaa sovitica era mais concreta, uma vez que as relaes com o pas comunista se deterioravam rapidamente. O subsecretrio Acheson e o secretrio de Estado George Marshall sabiam que os

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republicanos estavam mais preocupados com a expanso do comunismo do que com o livre-comrcio. Em encontro privado, Vandenberg advertiu Truman de que s havia uma forma de conseguir o apoio popular para a ajuda econmica: Senhor presidente, a nica maneira de se conseguir isso proferir um discurso que deixe o pas apavorado.28 O presidente fez o discurso em maro de 1947 e anunciou a Doutrina Truman. Trs meses aps a Doutrina Truman ter incumbido os Estados Unidos de se lanar em um esforo global contra os soviticos e seus aliados, o secretrio de Estado George Marshall anunciou o Plano de Recuperao Econmica o Plano Marshall. Foram enviados US$3,5 bilhes para a Europa com o objetivo de reconstruir as economias dos aliados do Ocidente; um programa paralelo mandou meio bilho de dlares para o Japo. Acheson substituiu Marshall como secretrio de Estado no incio de 1949, a tempo de observar a criao da Organizao do Tratado do Atlntico Norte (Otan), um bloco militar norte-americano para supervisionar sua esfera de influncia econmica. No ano seguinte, Acheson prestou auxlio a um projeto franco-germnico para unificar as indstrias de carvo e ao dos dois pases, o primeiro passo para a criao de um Mercado Comum. Os alicerces do mundo ps-guerra j haviam sido erguidos. Como expressa o ttulo do livro de memrias de Dean Acheson, ele esteve presente na criaof de uma nova economia mundial. Em 1933, durante os infelizes seis meses passados no Tesouro, ele lutou pela ortodoxia do padro-ouro em detrimento de medidas novas e mais flexveis. Voltou formulao poltica em 1941 a fim de tentar convencer um Congresso hesitante a aprovar a entrega de alguns destrieres aos britnicos. O LendLease, Bretton Woods e os emprstimos Gr-Bretanha deixaram claro como os Estados Unidos pretendiam reorganizar a economia mundial. O Plano Marshall solidificou uma nova comunidade de interesses, e a ligao com a diplomacia da Guerra Fria

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garantiu o apoio domstico norte-americano. Das runas do antigo regime, Acheson e seus colegas alcanaram os objetivos para 1939: o auxlio norte-americano Europa, a cooperao econmica europeia, a liberalizao do comrcio e um novo sistema monetrio e de investimentos para o mundo.

Os Estados Unidos e a reconstruo da Europa


A ajuda e os emprstimos do governo norte-americano foram a primeira contribuio do pas para o crescimento da Europa ocidental e do Japo aps a guerra. Imediatamente aps o conflito, os Estados Unidos enviaram mais de US$10 bilhes como assistncia emergencial sia e Europa. Em grande parte, a ajuda se deu pelo fornecimento de comida e de outras necessidades bsicas a populaes muitas vezes famintas. O Plano Marshall e o programa japons paralelo se destinavam reconstruo econmica. Os custos, cerca de US$14 bilhes, correspondiam a mais de 5% do PIB norte-americano de 1948; a mesma parcela do PIB dos Estados Unidos no ano de 2000 teria sido de mais de meio trilho de dlares. No primeiro ano de funcionamento, a assistncia do Plano Marshall era de 3% a 6% da renda nacional da maioria dos pases europeus beneficiados e, em mdia, significava 1/4 de seus investimentos totais. Em alguns pases menores, a ajuda do Plano Marshall correspondia a mais de 1/10 da renda nacional.29 Os mercados norte-americanos eram outro recurso utilizado pelo Japo e pela Europa ocidental para estimular a reconstruo. Os europeus estavam desesperados pelos alimentos, matrias-primas e equipamentos tecnolgicos dos Estados Unidos. A ajuda e os emprstimos norte-americanos no eram suficientes e, em algum momento, os europeus iriam ter de pagar pelas importaes com os produtos que vendiam. Pela primeira vez que se tem

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notcia, os mercados norte-americanos estavam relativamente abertos aos europeus. As exportaes europeias voltaram a crescer quando a Guerra da Coreia estourou em 1950, uma vez que a necessidade por aparatos de guerra aumentou a demanda norteamericana. A Europa e o Japo embarcaram em um boom exportador tendo como base os Estados Unidos, o que continuou ao longo da dcada de 1950. As exportaes da Europa ocidental em 1946 podiam ser comparadas s vendas internacionais sob as condies autrquicas de 1938, e rendiam US$8 bilhes. Em 1948, o valor dobrou e, em 1951, passou a ser de US$27 bilhes. Em 1948, as exportaes da Alemanha Ocidental somavam mero um bilho de dlares, o que pagava apenas por metade das importaes do pas. Em 1951, as exportaes passaram a atingir US$4 bilhes, valor maior que o das importaes necessrias para a nao. Levada pelas exportaes, a produo industrial da Alemanha Ocidental quase triplicou durante os trs anos do Plano Marshall.30 Embora o desempenho alemo tenha sido o mais notrio, toda a Europa ocidental cresceu extraordinariamente rpido. A produo de ao conjunta entre Alemanha, Frana, Itlia e Benelux saltou de doze milhes de toneladas em 1946 para 41 milhes de toneladas em 1952. Em 1953, a renda per capita em todos os pases da Europa ocidental e no Japo era maior que a de 1938 e continuava a crescer com grande velocidade. Em 1951, as trs maiores economias Gr-Bretanha, Frana e Alemanha haviam superado os nveis recordes de recuperao de todo o perodo que vai do fim da Primeira Guerra Mundial Grande Depresso da dcada de 1930.31 O ambiente poltico estabelecido pelos Estados Unidos causou um impacto pelo menos to grande quanto o comrcio e os financiamentos diretos do pas. O apoio norte-americano s novas instituies econmicas, a liderana no bloco ocidental e o envolvimento norte-americanos nas questes mundiais durante a

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Guerra Fria se combinavam para garantir condies estveis e previsveis aos investidores na Europa e no Japo. A situao contrastava com a da dcada de 1920, quando conflitos internacionais e domsticos desestabilizaram mercados e frearam investimentos. O preo foi a aceitao do domnio norte-americano dentro do bloco, mas os lderes europeus e japoneses estavam to fracos e suas ideias to de acordo com as dos Estados Unidos que o preo valia a pena. Os Estados Unidos financiavam as duas instituies de Bretton Woods em funcionamento, o FMI e o Banco Mundial, e montaram uma sede para elas em Washington. Devido a um acordo, o presidente do banco seria norte-americano e o do fundo, europeu; mas a predominncia norte-americana fora tomada como certa nas duas organizaes, assim como na Otan e em outras parcerias ocidentais. O banco e o fundo quase no atuaram entre o fim da dcada de 1940 e o incio da de 1950. A ajuda financeira concedida pelos Estados Unidos tornou irrelevante a tarefa reconstrutora do Banco Mundial e muitas foram as discusses sobre como conduzir sua misso desenvolvimentista. No que se tratava das relaes monetrias, os pases europeus controlavam suas moedas de forma severa, limitando o montante de dinheiro nacional que os cidados poderiam converter em ouro ou dlares. Apenas o dlar norte-americano e algumas outras poucas moedas podiam ser trocadas livremente. Mas desde 1934, o cmbio fixo da moeda norte-americana era de US$35 para cada ona de ouro, e essa medida, assim como o apoio norte-americano ordem de Bretton Woods, oferecia uma ncora financeira confivel para o comrcio, as finanas e os investimentos. O padro-ouro-dlar garantia a estabilidade monetria internacional enquanto os Estados Unidos no tentavam forar a retomada da rigidez do padro-ouro nas polticas nacionais. A medida foi trazida para o pas em setembro de 1949, quando o Reino Unido desvalorizou a libra em 30%, que passou a valer US$2,8. O

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FMI foi apenas informado do ato, seguido por desvalorizaes semelhantes na Europa e em outras regies, que correspondiam a 2/3 do comrcio mundial. Em um mundo regido pelo padroouro, o fato poderia ser encarado como o primeiro tiro de uma guerra cambial; na ordem de Bretton Woods, era considerado um ajuste necessrio para aumentar a capacidade exportadora de economias em dificuldade.32 A nova ordem monetria e os Estados Unidos demonstraram uma flexibilidade ainda maior ao desenvolverem um sistema de compensao multilateral, a Unio Europeia de Pagamentos. A organizao estimulou a Europa ocidental a comercializar entre si, mesmo que muitas vezes custa dos Estados Unidos. A mensagem era clara: o desejo de estabilidade cambial internacional seria preparado pela necessidade de uma macroeconomia nacional saudvel. Diante da estabilidade das relaes monetrias internacionais, o comrcio mundial comeou a ser liberalizado. No entanto, o processo no teve incio de forma favorvel. Em Washington, onde o FMI e o Banco Mundial cresciam, a Organizao Internacional do Comrcio (OIC) era estrangulada ainda no bero. Os protecionistas norte-americanos a consideravam partidria em demasiado do livre-comrcio, e os defensores do livre-comrcio a viam como muito protecionista. Alm disso, o governo Truman nunca havia tentado faz-la passar pelo Congresso, que certamente a barraria. A liberalizao do comrcio, no entanto, passou por cima do cadver da OIC. Em 1947, em Genebra, 24 pases assinaram o que deveria ser o provisrio Acordo Geral sobre Tarifas e Comrcio (ou, em ingls, Gatt General Agreement on Tariffs and Trade). O acordo reduziu diversas barreiras comerciais e promoveu um frum de negociao e consultas sobre polticas comerciais para as naes industrializadas. Os pases industriais do Ocidente haviam abraado a meta de um comrcio internacional mais justo.

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Era necessrio assegurar o apoio poltico nova ordem. O elemento econmico da estabilizao foi importante, pois um sistema econmico internacional estvel iria revigorar a comunidade empresarial que havia sido desmoralizada pela Grande Depresso, por conflitos de classe, guerras civis e conflitos entre Estados. No entanto, havia muitas questes polticas domsticas a serem resolvidas. Os capitalistas na Europa e no Japo, na melhor das hipteses, no eram populares; e na pior, eram acusados de colaborar com o fascismo. A guerra havia desmoralizado a direita, e o centro era pequeno demais para conter a esquerda. Como lembrou Dean Acheson:
Apenas na Gr-Bretanha e na Rssia a populao tem alguma confiana no governo, nas moedas ou nas organizaes sociais e econmicas. Nos outros lugares, os governos foram repudiados, ou dissolvidos por conquistadores: as classes sociais nutriam entre si uma hostilidade cruel, com grupos de resistncia perseguindo e matando, s vezes aps julgamentos pomposos, colaboradores do inimigo mais recente.33

Na maior parte dos pases da Europa, a esquerda dominou a poltica do ps-guerra. Os socialistas fortaleceram a sua j proeminente posio, ao passo que os comunistas transformavam o desejo de transformao socioeconmica e o respeito popular pelos feitos soviticos (e, em muitos lugares, pela resistncia comunista) durante a guerra em apoio nas urnas e em sindicatos trabalhistas. De forma geral, as primeiras eleies aps a guerra renderam aos socialistas e comunistas a maior parte dos votos nos Parlamentos e, com frequncia, uma clara maioria. Partidos comunistas se aliaram a coalizes governantes na Frana, Blgica e Itlia. A situao, no entanto, no sobreviveria Guerra Fria e os comunistas acabaram retirados desses governos em 1947. Ao mesmo tempo, alguns dos que foram banidos e desmoralizados por associaes com os fascistas foram inocentados nos primeiros

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meses do ps-guerra e puderam voltar para o governo ou retomar suas atividades comerciais. No obstante, os movimentos trabalhistas e os partidos socialistas foram cruciais para as novas polticas da Europa ocidental.34 A poltica do ps-guerra fora bem mais ampla e bem mais pr-esquerda do que seria aceitvel antes do conflito. No perodo anterior a 1939, centro em geral se referia a uma aliana entre liberais agrrios e tradicionais (de base comercial). Nas condies do fim da dcada de 1940, a abrangncia centrista ia dos democratas-cristos aos socialistas. Embora os Estados Unidos demonstrassem certa averso ao apoio de socialistas, como os trabalhistas britnicos, os novos governos contaram com forte auxlio dos norte-americanos quando passaram a seguir o caminho que os tornariam scios plenos da ordem econmica ocidental.

A Unio Sovitica forma um bloco


Os pontos de partida e chegada da reconstruo na Europa oriental no foram os mesmos da ocidental. A devastao foi infinitamente maior nas partes central e oriental do continente, onde ocorreram as batalhas mais destrutivas da guerra. O nmero de russos mortos nos trs anos do cerco a Leningrado foi maior que o de britnicos e norte-americanos durante toda a guerra; dois milhes de soldados alemes e russos morreram na batalha de Stalingrado, que transformou a cidade em um amontoado de destroos. Durante a fase mais critica da guerra, da invaso Rssia em junho de 1941 chegada dos aliados Frana em junho de 1944, 93% das baixas alems aconteceram na frente oriental.35 At o fim da guerra, a Unio Sovitica perdeu por volta de 20 milhes de pessoas, das quais mais da metade era civil. Dezenas de milhares de soviticos ficaram desabrigados e na parte

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ocidental do pas, ocupada pelos alemes, cerca de 4/5 da indstria do pr-guerra pararam de funcionar. O governo havia transferido muitas fbricas para os montes Urais e permitido que a produo industrial continuasse, e at crescesse um pouco, durante a guerra. Mas a quantidade de bens de consumo e de alimentos produzidos mal chegava metade dos ndices do pr-guerra, que j eram baixos. Os custos para a reconstruo das cidades, fbricas e fazendas arruinadas eram imensos.36 A maioria dos pases da Europa oriental tambm foi severamente prejudicada pela guerra, uma vez que as foras soviticas, partisans e do Eixo lutaram entre si. A parte da Alemanha ocupada pela Unio Sovitica encontrava-se to destruda quanto as reas britnicas, norte-americanas e francesas. Apenas a Bulgria, a Albnia e o territrio tcheco foram poupados de perdas maiores. De maneira geral, em toda a regio a produo agrcola caiu para 1/4 dos ndices do pr-guerra; e a industrial, para metade ou mais.37 Para os perdedores a parte oriental da Alemanha e os ex-aliados, Bulgria, Hungria e Romnia , a destruio da guerra foi acentuada pelas indenizaes. Os aliados concordaram com a transferncia de dinheiro e equipamentos dos perdedores para os vitoriosos. Os Estados Unidos e aliados, no entanto, logo suspenderam essas transferncias feitas pela parte oriental da Alemanha, principalmente quando a Guerra Fria levou o Ocidente a acreditar que uma Alemanha forte e prspera seria mais til que uma pobre e fraca. Os soviticos continuaram a exigir indenizaes mesmo com a Guerra Fria. Eles desmontaram 1.900 instalaes alemes e enviaram os equipamentos por navio Unio Sovitica. O governo de Moscou tambm se apoderou por quase dez anos, mas deixando-as no local, de mais de 200 grandes fbricas, as quais eram responsveis por 1/3 da produo industrial da regio. Entre o pagamento de indenizaes e os custos da ocupao (de responsabilidade dos alemes devido a um acordo

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com os aliados), a Alemanha Oriental talvez tenha pago 1/8 de sua renda nacional para a URSS durante uma dcada aps o fim da guerra.38 Romnia e Hungria tambm foram obrigadas a pagar indenizaes substanciais em dinheiro, produtos ou servios, principalmente, para a URSS; a Bulgria pagou quantias mais modestas Iugoslvia e Grcia.39 As condies no Oriente eram ainda menos estveis do que aps a Primeira Guerra Mundial. A Hungria passou pela pior inflao da histria mundial. Quando a guerra chegou ao fim, cada dlar norte-americano valia 1.320 pengos, o que j indicava uma queda severa: em 1938, um dlar valia 5,4 pengos e em 1944, 44 pengos. No fim de 1945, os preos na Hungria quadruplicaram e um dlar passou a valer 290 mil pengos. No incio de 1946, os preos comearam a subir to rpido que a oferta de moeda no conseguia acompanhar e o dinheiro passou a valer quase nada. Em meados de 1946, os preos triplicavam, ou cresciam ainda mais, a cada dia. Em meio ao caos, os salrios foram reduzidos a 1/8 do que valiam em 1938, em termos de poder de compra. Em 1o de julho, no fim do dia, o dlar norte-americano passou a valer cinco nonilhes de pengos (um nonilho um dez seguido por 30 zeros). As impressoras do governo no conseguiam acompanhar o descontrole e nesse momento todas as notas hngaras em circulao juntas valiam um milsimo de centavo norte-americano.40 Enquanto a Hungria sofria com a severa inflao, muitos pases da Europa oriental tambm enfrentavam declnios traumticos de suas economias. Alm do estado geral de transtorno e confuso no Leste Europeu, no fim da guerra, as formas de organizao econmica da Europa oriental e ocidental eram profundamente diferentes, mesmo antes de a parte oriental ter sentido o impacto da Unio Sovitica. Antes de 1939, a maior parte da regio havia seguido na direo das autarquias e de controles governamentais, e as condies durante a guerra seja com a ocupao alem ou como

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parte da aliana liderada pelos nazistas levaram a um maior controle da economia e centralizao da propriedade no Estado. Os setores pblicos, que j eram enormes, foram tomados pelas exigncias relacionadas guerra e pela expropriao de judeus e outros indesejados. Com a liberao, as novas autoridades ocuparam propriedades de alemes, criminosos de guerra e colaboradores, expandindo ainda mais o setor estatal. As j fracas classes empresariais se enfraqueceram ainda mais com o fim da guerra, uma vez que muitos foram includos na categoria de expropriao. Os confiscos do ps-guerra tambm transformaram a estrutura agrria. Milhes de produtores agrcolas de origem alem foram expulsos e tiveram suas terras tomadas juntamente com grandes propriedades rurais e outros bens confiscados de criminosos de guerra e colaboradores. As terras foram distribudas aos pobres ou camponeses sem-terra da regio, e tais medidas tpicas e imediatas, com frequncia, eram complementadas por uma reforma agrria mais sistemtica. Em 1946, com poucas medidas comunistas instauradas, as economias da Europa central e oriental j estavam sob o domnio da indstria e dos servios controlados pelo Estado. Alm disso, elas tambm haviam reformado a agricultura de forma agressiva. A classe mdia e o empresariado eram pequenos e fracos, ao passo que os comunistas haviam se favorecido do desempenho durante a guerra e da aliana com a Unio Sovitica. Nessas condies, a linha adotada pelo Estado sovitico para a regio parecia plausvel. Os lderes comunistas diziam que esses pases usufruiriam de uma nova democracia popular, nem o socialismo ao estilo sovitico, tampouco o capitalismo ocidental. Uma aliana entre as classes trabalhadoras, os camponeses e as frgeis burguesias nacionais iria sob a liderana comunista, certamente reconstruir as economias, que passariam a ser mistas. A terceira via na rea de influncia comunista poderia ser comparada social-democracia da esfera norte-americana e

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reforou as esperanas de alguns quanto ao estabelecimento de uma ordem do ps-guerra que acomodasse o Ocidente e o Oriente. No importam quais tenham sido as verdadeiras perspectivas para um socialismo no sovitico, as condies domsticas e internacionais evitaram que tal direcionamento fosse tomado. As relaes entre os comunistas e seus aliados na Europa central e do leste se deterioraram, assim como as ligaes entre a Unio Sovitica e seus aliados da Europa ocidental dos tempos de guerra. Em 1948, as democracias populares rumavam para uma centralizao ao estilo sovitico. Os governos nacionalizaram a maioria das grandes empresas privadas e estabeleceram mecanismos de planificao econmica que favoreciam o desenvolvimento da indstria pesada e restringiam o comrcio internacional.41 Em janeiro de 1949, poucos meses antes de o Plano Marshall entrar em vigor, a Unio Sovitica e os aliados na Europa oriental criaram o Conselho de Assistncia Econmica Mtua (Comecon). A organizao se propunha a contrabalanar a aliana ocidental, mas desempenhava um papel econmico pouco significativo; j que medidas econmicas autrquicas limitavam a possibilidade de qualquer assistncia econmica mtua. Os soviticos reduziram, ou eliminaram, o pagamento das indenizaes restantes e estabeleceram alguns arranjos comerciais preferenciais, embora muitos na regio acreditassem que alguns desses arranjos favoreciam, em especial, a Unio Sovitica. A maior parte do comrcio da regio operava de forma estritamente bilateral, de pas para pas, e era limitado em termos de volume e eficincia. A URSS estimulava seus aliados a aderirem opo sovitica: um desenvolvimento econmico autnomo de base industrial. O curioso rompimento entre Stlin e Tito, que levou a Iugoslvia anteriormente o regime mais stalinista de todos a sair da esfera

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sovitica, fora apenas um desvio na consolidao do planejamento central do rio Elba ao Pacfico. Os novos membros do bloco comunista e a prpria Unio Sovitica se recuperaram rapidamente dos danos causados pela guerra. Em 1950, a produo industrial sovitica se tornou duas vezes maior que a de 1945, atingindo ndices bem superiores aos do pr-guerra. Apesar de srios problemas agrcolas, o padro de vida demonstrava ter se recuperado da guerra e da reconstruo. O mesmo se aplicava Europa oriental, onde os nveis de produo de cada pas haviam superado os de 1949.42 Mesmo na Hungria, a moeda permanecia estvel, a inflao sob controle e a renda per capita aumentou 15% em relao a 1938. A produo agrcola no pas permanecia inferior do pr-guerra, mas dado o caos do perodo que imediatamente sucedeu o conflito, a retomada da estabilidade econmica e do crescimento foi uma vitria considervel. Os resultados econmicos da Unio Sovitica e aliados eram especialmente importantes devido expanso do mundo comunista fora da Europa. Quando o Comecon foi criado, governos de inclinao comunista controlavam a maior parte da China, do norte do Vietn e toda a Coreia do Norte. E tudo indicava que os novos governos dos trs pases pretendiam adotar variaes da planificao econmica central inventada pela Unio Sovitica. Planificao central no era mais uma esquisitice russa, mas uma alternativa mundial ao capitalismo de mercado. O modelo foi trazido pela primeira vez para o Terceiro Mundo pela Revoluo Chinesa, pela vitria vietnamita contra a recolonizao francesa e pela influncia de partidos comunistas em outras colnias. Agora, centenas de milhes de habitantes nas colnias ou em naes recm-independentes, como a ndia, podiam examinar as diferenas entre o socialismo economicamente planificado e o capitalismo de mercado, decidindo qual dos sistemas se adequaria

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melhor s condies internas. At ento, a principal diviso do mundo se dava entre pases industriais ricos e pases agrrios pobres. Agora, havia uma segunda dimenso e dois caminhos para o avano industrial: o capitalismo e o comunismo. A parte comunista do mundo era um polo econmico novo. Pela primeira vez, havia uma opo para populaes, partidos e pases insatisfeitos com a desigualdade e a imprevisibilidade do capitalismo. O fascismo exerceu uma certa influncia nos populistas do mundo industrializado e nos nacionalistas dos pases em desenvolvimento e das colnias, mas a Segunda Guerra Mundial ps fim a essa esperana. A social-democracia criou perspectivas de reformas, mas as promessas eram modestas demais para os que procuravam solues radicais que terminassem com a misria extrema das regies pobres e at mesmo para muitos cidados das naes industriais. O socialismo ao estilo sovitico parecia oferecer um crescimento rpido, igualdade e melhorias sociais. Os resultados incomodaram muitos esquerdistas. O conceito de socialismo verdadeiro utilizado por grande parte da esquerda ocidental considerava as economias planificadas do comunismo a nica forma remanescente de socialismo e, ao mesmo tempo, a distinguia de um tipo mais desejvel, porm inexistente. No entanto, para milhes de pessoas, o surgimento e a consolidao de um mundo socialista formado por pases comunistas trouxeram a esperana de que havia mesmo uma forma de evitar a impessoalidade do capitalismo de mercado e a tendncia dele em atuar contra os interesses dos pobres e pouco poderosos.

Dois argumentos
Na Era de Ouro do capitalismo global, as classes governantes pressionaram e influenciaram suas sociedades a seguirem na

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direo dos mercados domsticos e internacionais. Elas pouco se preocupavam em adotar polticas que diminussem a pobreza da maior parte do mundo e, muitas vezes, eram ativamente hostis a tais medidas. Os defensores da ortodoxia argumentavam que abertura economia global e polticas para aliviar a pobreza interna eram ideias incompatveis. Os movimentos fascistas do perodo entreguerras aceitaram esse argumento e passaram a agir sob o princpio de que nem integrao econmica nem reformas sociais eram desejveis. Eles rejeitaram a economia internacional e as reformas sociais em favor de uma autarquia nacionalista. Fora da tese liberal e de sua anttese fascista surgiram argumentos no ps-guerra com base na concluso de que tanto o liberalismo quanto o fascismo estavam errados. Havia duas verses extremamente diferentes para esses argumentos, a ocidental e a oriental. Ambas rejeitavam o abandono fascista s reformas e abraavam a transformao social. Mas suas atitudes em relao viso liberal clssica do capitalismo eram exatamente opostas. O Ocidente apostava que o liberalismo errava ao criar uma incompatibilidade entre capitalismo global, ou mercados, e reformas sociais, e procurava provar que economias de mercado integradas conseguiriam adotar medidas sociais igualitrias e que abertura econmica e as novas sociais-democracias do bem-estar poderiam caminhar juntas. Os comunistas do lado oriental tambm fizeram uma aposta, porm antagnica: a de que o liberalismo acertara ao criar uma incompatibilidade entre integrao e reforma, e que transformao social significava rejeitar os mercados nacionais e globais. A planificao central visava provar que a demanda dos indivduos e dos pases pobres por igualdade e desenvolvimento s poderia ser atingida se fosse separada dos mercados e, de forma mais geral, os eliminasse. Durante os 25 anos seguintes, o principal objetivo geopoltico dos lderes norte-americanos do capitalismo e soviticos do

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comunismo seria provar que o outro estava errado. Um lado pretendia provar que o capitalismo global poderia ser bom para o crescimento e a equidade; o outro desejava provar que desenvolvimento e equidade poderiam ser melhor obtidos com a rejeio ao capitalismo global.

Lei aprovada em 1930 que determinou o aumento de tarifas sobre diversos produtos importados. (N.T.)
b c

Lei de emprstimo e arrendamento. (N.T.)

No original, em ingls: In Washington Lord Halifax / Once whispered to Lord Keynes, / Its true, they have all the money-bags / But we have all the brains. (N.T.)
d e

A fada m. (N.T.)

Lend-Lease um termo genrico que se refere a emprstimos ou arrendamentos, mas neste caso diz respeito concesso de armamentos Gr-Bretanha. (N.T.)
f

Present at the Creation: My Years in the State Department, livro de memrias de Dean Acheson, ainda no publicado no Brasil.

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O sistema de Bretton Woods em ao

Em agosto de 1945, Charles de Gaulle visitou Washington e conversou com Jean Monnet, que buscava verba para o novo governo francs. A prosperidade estonteante dos Estados Unidos, recordou Monnet, o deixou atnito. O general De Gaulle acreditava na grandiosidade francesa, mas Monnet disse a ele que o termo era inadequado. Ele afirmou: Voc fala em grandiosidade, mas hoje os franceses so pequenos. A soluo seria a modernizao porque no momento no eram modernos. Necessitavam de uma produo maior e de mais produtividade. O pas precisava se transformar materialmente.1 O mesmo poderia ter sido dito sobre toda a Europa ocidental. O continente estava meio sculo atrs dos Estados Unidos. Mesmo aps a reconstruo, o PIB per capita da Europa ocidental em 1950 equivalia ao dos Estados Unidos em 1905. Menos de 25 anos depois, a diferena foi efetivamente transformada. Entre 1870 e 1929, a renda por pessoa da Europa ocidental cresceu duas vezes, feito notvel. Durante o sistema de Bretton Woods, dobrou em um perodo de 16 anos, entre 1948 e 1964, e continuou crescendo.2 Poucos anos antes, o mundo se concentrava nos contrastes existentes entre a Alemanha nazista e os Estados Unidos do New

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Deal, entre a Itlia fascista e a Sucia social-democrata e entre o Japo militarista e a Gr-Bretanha em dificuldades. Agora, esses pases contavam com ordens econmicas, polticas e sociais comuns, alm de padres de vida semelhantes. Entre 1945 e 1973, o Primeiro Mundo dos ricos e democrticos Estados de bem-estar social se uniu. Em 1961, esses pases formalizaram o clube, criando a Organizao para Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE).3 As economias do Ocidente industrial foram reconstrudas por meio de alianas entre naes, classes, partidos e grupos. Governos equilibravam integrao internacional com autonomia nacional, competio global com eleies internas, livre mercado com democracia. O meio-termo reinava nas esferas domstica e internacional. Os Estados Unidos removeram quase todas as suas barreiras comerciais, mas aceitavam a proteo europeia e a japonesa. Os europeus negociaram uma unio econmica e poltica que respeitava as diferenas nacionais. Governos derrubavam barreiras ao comrcio e aos investimentos internacionais, no entanto protegiam as empresas mais fracas. Trabalho e capital cooperavam para manter lucros e salrios altos, trocando direitos dos trabalhadores por paz nos locais de trabalho. Socialistas e conservadores, democratas-cristos e liberais seculares trabalhavam juntos para a construo do Estado moderno de bem-estar social.

A acelerao do crescimento no ps-guerra


Os acordos do ps-guerra foram alm dos tratados assinados em Bretton Woods no ano de 1944. O sistema de Bretton Woods manteve o esprito, mas nem sempre o estatuto, dos acordos de Bretton Woods: integrao econmica aliada preocupao dos governos com suas bases eleitorais, mercados aliados a reformas

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sociais, e liderana norte-americana unida cooperao ocidental. O sistema de Bretton Woods trouxe benefcios: crescimento econmico, baixas taxas de desemprego e preos estveis. O Japo protagonizou a histria mais bem-sucedida. A produo do pas cresceu oito vezes em apenas 25 anos. O milagre da nao asitica aps a guerra comeou com uma rpida recuperao durante a ocupao norte-americana e se acelerou a partir de 1950 com a demanda por suprimentos para abastecer as tropas dos Estados Unidos durante a Guerra da Coreia. Os japoneses aprenderam mtodos novos, criaram outras indstrias, buscaram mercados no exterior e logo se tornaram uma potncia do comrcio internacional. Os industriais japoneses rapidamente passaram a adotar as tecnologias desenvolvidas nos 30 anos anteriores. Recorreram a um rol de novos produtos e a uma fora de trabalho extremamente barata e bem-treinada. Nas dcadas de 1950 e 1960, as empresas japonesas utilizaram de 25% a 50% de todo o oramento destinado pesquisa e ao desenvolvimento para adquirir tecnologia estrangeira. A Sony, por exemplo, comeou em 1946 como uma oficina de consertos e o seu primeiro produto foi uma mquina de cozinhar arroz que no deu certo. Nos anos seguintes, fez cpias baratas de gravadores cassetes trazidos pelos norteamericanos que ocuparam o Japo. Em 1953, conseguiu os direitos da Western Electric para a produo dos novos transistores que a Bell Labs acabara de inventar. A Sony criou seu primeiro rdio transistor o segundo do mundo em 1955, e dois anos mais tarde levou o rdio de bolso aos mercados. Ao mesmo tempo, empresas como a Honda, de motocicletas, e a Toyota, de automveis, abasteciam o mercado japons com imitaes perfeitas das tcnicas de produo norte-americanas. O governo do Japo apoiava os fabricantes com isenes fiscais, subsdios, emprstimos a juros baixos e outros tipos de ajuda.

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O mercado domstico cresceu de forma espetacular aps dcadas de crise e guerra. No incio da dcada de 1950, quase nenhum lar japons possua televiso, mquina de lavar ou geladeira; dez anos mais tarde, metade das casas contava com os trs eletrodomsticos. O feito ajudou a fomentar uma revoluo na indstria de base: a produo de ao, abaixo dos dez milhes de toneladas no incio da dcada de 1950, passou para quase 100 milhes de toneladas 15 anos depois. O governo tambm estimulava as empresas a produzirem para exportao, principalmente por meio de um iene muito fraco que tornava os produtos do pas altamente competitivos e gerava lucros imensos s empresas que vendiam para o exterior. No fim da dcada de 1950, a Sony anunciava rdios nos mercados norteamericanos. A Toyota fazia o mesmo com os carros e a Honda com motocicletas. A Honda abriu uma fbrica em Los Angeles em 1959 e uma na Europa em 1962. As empresas japonesas se tornaram conhecidas entre os consumidores ocidentais e, em 1961, a Sony tornou-se a primeira empresa japonesa a ter aes suas vendidas nos Estados Unidos. Na dcada de 1960, as fbricas japonesas j haviam se tornado uma das principais foras do comrcio internacional. O Japo obteve um sucesso econmico notrio nos primeiros 25 anos aps a guerra. Os ndices de desenvolvimento do pas em 1950 podiam ser comparados aos dos Estados Unidos em 1850, medidos pelo PIB per capita. Em 1973, o PIB per capita do pas era equivalente ao atingido pelos Estados Unidos em 1963 e igual ao da Europa ocidental. Economicamente, o Japo inaugurou o perodo ps-guerra um sculo atrasado em relao aos Estados Unidos; e em 1973, estava apenas dez anos atrs dos norte-americanos. A segunda maior economia de mercado cresceu cerca de 100 anos em menos de 25.4 O crescimento econmico do ps-guerra foi extraordinrio em toda parte, no apenas no Japo. As naes capitalistas

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avanadas, de uma maneira geral, cresceram trs vezes mais rpido que no entreguerras e com uma velocidade duas vezes maior que antes da Primeira Guerra Mundial. Em 1948, todas as naes industriais juntas (Europa Ocidental, Amrica do Norte, Austrlia, Nova Zelndia e Japo) produziam US$3,7 trilhes (expressos em dlares do ano 2000). Em 1973, a produo conjunta desses 21 pases era de US$12,1 trilhes, um crescimento de mais de trs vezes.5 O crescimento dos Estados Unidos no foi lento. A renda por pessoa do pas cresceu 75% e os norte-americanos gozavam de prosperidade. No entanto, a Europa e o Japo cresceram bem mais rpido. Quanto mais atrs os pases largavam, mais rpido alcanavam os outros. Caso o mesmo ritmo continuasse, no ano 2000, os Estados Unidos seriam um dos pases mais pobres da OCDE.6 Em 1950, dificilmente algum poderia ter previsto a convergncia entre os pases que mais tarde formariam o clube do mundo rico da OCDE. Naquele momento, o PIB per capita da Europa ocidental era 10% menor que o da Argentina; o da Frana estava 15% abaixo; o da Alemanha era 1/3 menor; o da Itlia, 45% menor; e o da Espanha correspondia a menos da metade do PIB per capita argentino. A Alemanha e a Itlia eram mais pobres que o Chile; e o Japo, mais pobre que o Peru. Entre 1948 e 1973, as naes continentais da Europa ocidental e o Japo ultrapassaram outras ao se unirem aos Estados Unidos, ao Reino Unido e a outros pases anglo-americanos no topo da pirmide social do mundo. Em 1973, a Espanha deixou de ser 50% mais pobre que a Argentina e tornou-se mais rica que o pas sul-americano; a Europa Ocidental, em mdia, passou a ser 50% mais prspera que a Argentina. Alemanha e Itlia tornaram-se de duas a trs vezes mais ricas que o Chile, e o Japo trs vezes mais prspero que o Peru. Aps terem reconstrudo suas instalaes industriais no incio da dcada de 1950, os ex-beligerantes passaram a adotar novas

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tecnologias. Dos avanos do perodo entreguerras das dcadas de 1920 e 1930 em termos de produo e produtos, poucos foram aplicados fora da Amrica do Norte. O automvel, o principal smbolo da riqueza norte-americana, foi o mais importante. Nos Estados Unidos da dcada de 1950, mais de 40 milhes de carros circulavam nas ruas, o que significava sete automveis norte-americanos para cada carro na Europa; o nmero de veculos motorizados s no estado da Califrnia era maior que em todo o continente europeu. At 1973, a Europa havia se motorizado. Em menos de 25 anos, o nmero de carros de passeio na Alemanha subiu de meio milho para 17 milhes; na Frana, aumentou de 1,5 milho para 14,5 milhes e assim por diante. Em 1973, o nmero de veculos no continente era dez vezes maior que em 1950, sendo que 60 milhes eram carros de passeio. Nesse momento, os 17 milhes de habitantes da Escandinvia possuam mais carros que os 300 milhes de cidados da Europa ocidental duas dcadas antes. Havia 102 milhes de carros nas ruas, de forma que a relao entre o nmero de carros norte-americanos e europeus era de 1,7 para um. Rapidamente, os europeus alcanaram os norte-americanos tambm em outros produtos de consumo durveis geladeiras, mquinas de lavar e, mais tarde, televisores. As novas fibras sintticas e os petroqumicos, que conquistaram os Estados Unidos antes da Segunda Guerra Mundial, chegaram Europa e ao Japo na dcada de 1950. As linhas de montagem foram trazidas para a Europa na dcada de 1940 como algo relativamente novo. Quando os europeus e japoneses introduziram tecnologias e produtos novos, o atraso em relao aos outros pases foi superado. A produo de novos automveis, televisores, qumicos e sintticos, como o nylon, cresceu de duas a trs vezes em comparao com a quantidade fabricada nos Estados Unidos durante as dcadas de 1950 e 1960.

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A Europa ocidental e o Japo alcanaram os outros pases entre 1948 e 1973, em parte porque milhes de cidados abandonaram a agricultura. Havia muito tempo que o Japo e a Europa ocidental j eram ineficientes em termos de agricultura, com milhes de camponeses pobres presos a terras ruins. Apenas o colapso do comrcio internacional no perodo entreguerras, auxiliado por barreiras comerciais, foi capaz de manter esses inchados setores agrcolas. Por volta de 1950, nos pases de agricultura moderna, os trabalhadores rurais em geral correspondiam a 10% da fora de trabalho (13% na Holanda, 11% nos Estados Unidos e 6% no Reino Unido). No entanto, metade dos trabalhadores espanhis e italianos, 1/4 dos trabalhadores de outros pases da Europa e mais da metade dos japoneses continuavam na agricultura. A Europa e o Japo tinham mais produtores agrcolas do que suas terras, relativamente pobres, poderiam comportar, o que tornava o padro de vida no campo miservel. Durante os dez anos seguintes, a populao rural da Europa ocidental e do Japo diminuiu, passando a corresponder, em mdia, a bem menos de 10% de toda a fora de trabalho no caso da Itlia, essa quantidade diminuiu de 45% em 1950 para 17% em 1973. O trabalho deixou a agricultura improdutiva e foi para fbricas e servios mais produtivos.7 O comrcio e os investimentos internacionais do ps-guerra tambm serviram como catalizadores para o crescimento do Japo e da Europa ocidental. De 1913 a 1950, o comrcio e os investimentos mundiais se estagnaram e os governos contriburam para essa realidade impondo barreiras a empresas e produtos estrangeiros. Os fabricantes e produtores agrcolas da Europa e do Japo, protegidos contra os mercados mundiais, seguiram suas atividades sem a necessidade de desenvolver novos processos industriais ou produtos. No Japo e na Europa da dcada de 1950, o isolamento econmico foi a principal causa para o atraso da indstria e da agricultura. Da mesma forma, assim como o colapso

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da economia global afetou a Europa e o Japo no perodo entre as grandes guerras, o renascimento do comrcio e dos investimentos internacionais aps a Segunda Guerra Mundial os impulsionou. De repente, as duas economias passaram a ter acesso a um sistema de comrcio internacional dinmico. Empresas estrangeiras, em especial as multinacionais norte-americanas, com seus processos e produtos mais modernos, comearam a investir no Japo e na Europa com avidez. A posio internacional dos Estados Unidos mudou radicalmente. Antes da Segunda Guerra Mundial, o pas tratava os produtos estrangeiros com hostilidade e, em geral, tinha pouco interesse nos mercados externos. Os Estados Unidos passaram, ento, a importar produtos de todo o mundo e a exportar com entusiasmo. A quantidade de produtos comercializados pelo pas na dcada de 1950 era de duas a trs vezes maior que a do entreguerras, mesmo descontados os ndices de inflao. Empresas no Japo e na Europa podiam vender sua produo nos mercados norte-americanos e comprar dos Estados Unidos os equipamentos tecnolgicos e insumos mais modernos. A disponibilidade imediata do enorme mercado norte-americano provocou mudanas na atitude e no comportamento dos produtores europeus e japoneses. O mundo industrial tambm passou a ter acesso ao capital norte-americano, principalmente na forma de investimento direto. Os investimentos das empresas norte-americanas destinados Europa e ao Japo, que em 1950 somavam US$2 bilhes, passaram para US$41 bilhes em 1973.8 As multinacionais norteamericanas que abriram filiais no exterior levaram consigo as ltimas tecnologias e tcnicas de marketing e administrao. Os mercados e o capital norte-americanos ajudaram a reorientar as economias do mundo industrial. Ao deixarem a proteo de lado e se lanarem na integrao mundial, os Estados Unidos deram novo flego para o comrcio e os investimentos

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internacionais, o que promoveu uma onda de crescimento na Europa ocidental e no Japo. Em contrapartida, as duas regies contriburam para o dinamismo da economia mundial, reforando o movimento em direo integrao econmica do globo. Todos os aspectos positivos se juntaram em um ciclo virtuoso de integrao comercial, expanso de empresas multinacionais, crescimento econmico e prosperidade. As expectativas dos arquitetos do sistema de Bretton Woods estavam sendo atendidas.

Jean Monnet e os Estados Unidos da Europa


Um francs vendedor de conhaque chamado Jean Monnet foi crucial para um acontecimento extraordinrio da era de Bretton Woods: a criao de um mercado comum na Europa ocidental.9 Monnet, o filho mais velho do lder de uma cooperativa agrcola, nasceu na regio de Cognac. Quando jovem, Monnet viajava pelo mundo, de Yukon ao interior do Egito, para vender os produtos da famlia. Passou muito tempo na Amrica do Norte, experincia que lhe rendeu parceiros comerciais nos Estados Unidos, conhecimentos sobre as prticas norte-americanas de comrcio e um bom domnio do ingls. Monnet acreditava no internacionalismo econmico do ponto de vista exportador. Era um viajante do mundo bem antes de algum se dar conta de que o mundo poderia ser viajado. Um episdio conturbado de sua vida pessoal diz muito a seu respeito. Em 1929, Monnet se apaixonou por uma mulher casada, a filha, nascida em Istambul, de um italiano dono de um jornal em francs. Como em 1935 o divrcio era algo difcil, eles decidiram ir morar juntos em Moscou, ele vindo de uma consultoria financeira de Xangai e ela de sua casa temporria na Sua. Em Moscou, Silvia conseguiu a cidadania sovitica e se beneficiou do liberal Cdigo

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Civil do pas para se divorciar do marido e se casar com Monnet. Mudaram-se para Xangai e montaram uma casa em Nova York, em parte porque precisavam se manter fora da Europa para evitar que o primeiro marido de Silvia entrasse com uma ao pela guarda da filha dos dois. Durante os dez anos seguintes, se dividiriam entre Nova York, Washington, Londres, Arglia e, quando a filha estava crescida, Paris. Monnet nunca disputou uma eleio ou cargo pblico, mas era um administrador e negociador excepcional. Durante a Primeira Guerra, atuou como o representante francs de uma comisso de fornecedores formada pelos aliados. Aps a guerra, trabalhou cinco anos como secretrio-geral adjunto da Liga das Naes, responsvel principalmente pelas questes econmicas. No cargo, Monnet supervisionou os esforos para a estabilizao e reconstruo das economias da Europa centro-oriental e experimentou a incapacidade da liderana norte-americana em garantir o envolvimento internacional do pas. Em 1923, Monnet voltou atividade privada como representante europeu da Blair and Company, um banco de investimentos de Wall Street, para o qual coordenou programas pblico-privados de estabilizao na Polnia e na Romnia. Saiu do banco nos primeiros anos da depresso econmica, mas sua firma de consultoria continuou a trabalhar com finanas internacionais e com Wall Street, negociando emprstimos e outras operaes na China, Europa e Amrica do Norte. Monnet tinha uma ligao prxima com os nomes mais importantes dos meios financeiro, poltico e jurdico. Era frequentemente consultado pelo governo e pelo mercado financeiro dos Estados Unidos, aconselhando a administrao Roosevelt sobre o Lend-Lease e os banqueiros internacionais sobre questes mundiais. Tornou-se amigo prximo de alguns lderes norteamericanos do entreguerras e do ps-guerra, tais como Averell Harriman, John McCoy, Dean Acheson e os experientes parceiros

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da Morgan, Thomas Lamont e Dwight Morrow. Foi especialmente ligado a John Foster Dulles, na poca um advogado de Wall Street. Eles trabalharam juntos no projeto dos emprstimos para a Polnia, e Dulles financiou a abertura da empresa de consultoria de Monnet em Nova York. Para muitos banqueiros internacionais dos Estados Unidos, ficou claro no perodo entreguerras que a fragmentao poltica e econmica da Europa era insustentvel. Como disse Dulles em 1941, o restabelecimento de mais ou menos 25 Estados completamente independentes e soberanos seria algo politicamente tolo. Os Estados Unidos deveriam buscar a reorganizao da poltica da Europa continental formando uma comunidade federativa.10 Os lderes polticos e empresariais internacionalistas norte-americanos acreditavam que um Estados Unidos da Europa seria essencial para a estabilidade e a prosperidade do continente e para os interesses norte-americanos na regio. Seria natural que o criador de um mercado comum na Europa ocidental fosse algum que transitasse pelos crculos polticos e empresariais dos Estados Unidos. Mas no pelo motivo apontado por alguns gaullistas, que diziam ser Monnet uma ferramenta do imperialismo norte-americano. Monnet acreditava que o novo capitalismo industrial deveria ocorrer nos moldes norte-americanos e que a fragmentao poltica e econmica da Europa privava o continente de tirar vantagem da nova realidade: o consumo e a produo de massa. O industrialismo ao estilo norteamericano exigia um mercado to extenso quanto o dos Estados Unidos, necessitava de corporaes to grandes quanto as norteamericanas e de mercados financeiros to sofisticados quanto Wall Street. As empresas europeias no conseguiriam competir com as norte-americanas sem que houvesse uma base como os Estados Unidos; e se no conseguissem competir, no se beneficiariam do potencial do continente. Esse foi o desafio que Monnet pretendia encarar ao propor a integrao europeia.

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Durante a Segunda Guerra Mundial, Monnet trabalhou incessantemente em Washington e em Nova York com o objetivo de enviar capital para a Frana e a Gr-Bretanha. Serviu a De Gaulle, Frana Livre no Norte da frica e na prpria Frana durante a liberao. Como diretor de um novo comissariado para reconstruo, formulou o Plano Monnet, e devido sua excelente mediao tornou-se o principal condutor do Plano Marshall na Frana. Em 1948 e 1949, com o acirramento da Guerra Fria e a consolidao da Repblica Federal da Alemanha, Monnet se convenceu de que as relaes da Frana com o ex-reduto nazista passavam por um momento de virada. Alguns na Frana queriam retomar o Imprio, talvez por meio de uma aliana com o Reino Unido. Monnet, no entanto, acreditava que o futuro estava em uma Europa integrada apoiada pelos Estados Unidos, com ou sem a Gr-Bretanha. O carvo e o ao foram motivos de conflito entre Frana e Alemanha por um sculo. Desde a formao do Estado moderno alemo, os dois pases disputavam o controle do carvo da regio do Ruhr, o ferro da Lorena e as usinas de ao de Saar. Os dois pases poderiam ter continuado com a disputa por esses recursos, algo que os Estados Unidos se opunham com veemncia, ou optar pela cooperao. Em maio de 1951, Monnet desenvolveu um plano para submeter a produo de carvo e de ao da Frana e da Alemanha (e de outros pases europeus que estivessem de acordo) a uma autoridade conjunta, com regulamentaes unificadas e um mercado comum. O ministro das Relaes Exteriores da Frana Robert Schuman (ele mesmo, da regio da Lorena) obteve o consentimento dos alemes e a aprovao de Dean Acheson antes de realizar uma reunio com os ministros do Exterior dos Estados Unidos e da Gr-Bretanha. Apesar da resistncia britnica, o Plano Schuman foi implementado.

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A nova Comunidade Europeia do Carvo e do Ao (Ceca), que contava com a participao da Frana, Alemanha, Itlia, Blgica, Holanda e Luxemburgo, tornou-se o ncleo para uma cooperao econmica mais ampla no continente. Os Estados Unidos, assim como os pases menores, sempre foram favorveis a um arranjo do tipo, mas as rivalidades entre Frana e Alemanha, alm da oposio britnica, eram os principais impedimentos. O Plano Schuman, de Monnet, desatou o n grdio ao subordinar os recursos a uma organizao independente. Jean Monnet foi o primeiro presidente da Ceca, quando a organizao comeou a funcionar em 1952. A comunidade integrou os setores de ferro, carvo e ao de seis naes e rapidamente criou um mercado comum. O alto comissariado da Ceca conseguiu um financiamento dos Estados Unidos no valor de US$100 milhes, e logo passou a pedir emprstimos privados. Em poucos anos, a Ceca tornou-se o principal destino estrangeiro dos emprstimos de Wall Street. A unificao da produo europeia de carvo e ao foi apenas o comeo. Em 1955, Monnet se afastou do alto comissariado da comunidade. Ele reuniu as personalidades mais influentes dos meios polticos e empresariais e criou o Comit de Ao para os Estados Unidos da Europa, organizao privada que visava forar os governos na direo da integrao econmica. O comit abriu caminho para um esforo conjunto na rea de energia atmica, a Comunidade Europeia da Energia Atmica (Euratom) e, principalmente, para a criao do Mercado Comum ou Comunidade Econmica Europeia (CEE). Ambas passaram a funcionar em 1958. Doze anos aps a desintegrao da Europa, os principais beligerantes criavam uma confederao; e na dcada de 1960, as seis principais naes europeias formavam um mercado unificado. Em 1971, aps anos de oscilaes (e resistncia francesa), o Reino Unido, junto com a Irlanda e a Dinamarca, juntou-se aos seis

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primeiros pases. Nesse momento, a Comunidade Europeia (CE) j formava uma unidade econmica to grande quanto os Estados Unidos, com 1/4 a mais de indivduos. Monnet dissolveu o Comit de Ao em 1975, aps a concluso do trabalho. Os Estados Unidos da Europa no eram mais um sonho distante, mas uma realidade. No ano seguinte, por deciso unnime dos chefes de Estado dos nove pases membros da CE, Monnet recebeu o titulo de cidado honorrio da Europa. A unificao europeia abraou os acordos de Bretton Woods. Por um lado, foi a mais ambiciosa liberalizao do comrcio da histria, eliminando as tarifas entre seis (e depois nove) pases ricos, e o resultado disso foi um mercado integrado no continente, que no sculo XIX no passava de sonho para os defensores do livre-comrcio. Por outro lado, a unificao foi criada com o objetivo de aumentar a capacidade competitiva internacional do comrcio europeu. Dessa forma, o novo Mercado Comum no se encabulou em manter longe os produtos estrangeiros de indstrias sensveis; a tarifa comum para os carros de passeio, por exemplo, era de significativos 17,6%. Para a agricultura, o bloco desenvolveu a Poltica Agrcola Comum, um sistema complicado de incentivos, pagamentos em espcie, preos subsidiados e barreiras comerciais. De forma semelhante, uma das pedras fundamentais das comunidades europeias era a ideia de que a integrao deveria reforar, e no ameaar, a tendncia reformista da regio. No seria permitido que a competio enfraquecesse os padres sociais, trabalhistas e nacionais por meio do chamado dumping social. Critrios rigorosos aumentariam a produtividade, o que permitiria a liberao de fundos por parte dos Estados generosos da regio. A integrao econmica europeia fez uma mistura muito bem-sucedida de liberalismo clssico e social-democracia.

Bretton Woods e o comrcio

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Durante o auge de Bretton Woods, de 1948 a 1973, o sistema promovia um comrcio relativamente livre, estabilidade monetria e altos ndices de investimentos internacionais. Nenhum desses elementos evoluiu como os fundadores do sistema haviam previsto. O papel desempenhado pelos Estados Unidos era mais central do que o esperado e os acordos se tornaram diferentes e mais extensos do que o planejado. A liberalizao do comrcio mundial foi a primeira vitria, qui a mais importante, do sistema de Bretton Woods. Isso ocorreu sem a organizao criada para gerenciar essa questo, uma vez que o tratado criando a Organizao Internacional do Comrcio (OIC) nunca fora ratificado pelos Estados Unidos. A instituio que a substituiu, no entanto, o Acordo Geral sobre Tarifas e Comrcio (o Gatt) veio a se tornar um dos pilares da ordem institucional de Bretton Woods. Em abril de 1947, representantes de 23 pases se reuniram em Genebra para discusses tarifrias. Aps seis meses de negociaes, os membros do Gatt assinaram mais de cem acordos sobre 45 mil tarifas, cobrindo cerca de metade de todo o comrcio mundial. Foi acordado que, em mdia, as tarifas seriam reduzidas em 1/3. Tambm foi decretado o fim das prticas comerciais discriminatrias entre os pases deciso que teve por base o princpio do tratamento incondicional nao mais favorecida, conceito retomado das relaes comerciais britnicas do sculo XIX. De acordo com a regra, os governos eram obrigados a oferecer as mesmas concesses comerciais a todos. Qualquer reduo tarifria acordada entre dois signatrios do Gatt deveria, automaticamente, se aplicar a todos os membros da instituio. Os pases no poderiam discriminar os produtos de uma nao para o favorecimento de outra, e o resultado desse processo foi uma liberalizao global do comrcio. O Gatt se diferenciava das outras duas instituies do acordo de Bretton Woods por no se tratar de uma organizao

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independente, mas de um frum de discusso entre os pases. As primeiras reunies do Gatt, chamadas de rodadas, foram organizadas em uma base de pas para pas (bilateral). Consideremos, por exemplo, que o pas A fosse o principal fornecedor de ao do pas B; e o pas B o principal exportador de sapatos do pas A. O pas A poderia pedir a B uma reduo tarifria sobre o ao exportado de A para B, em troca de redues semelhantes para os sapatos vendidos por B a A. Caso os dois pases chegassem a um acordo, anunciariam as novas tarifas sobre o ao e os sapatos e as aplicariam a todos os membros do Gatt (sob o princpio da nao mais favorecida). Dessa forma, os impostos sobre milhares de produtos foram reduzidos e, ento, passaram a valer para todos os membros da instituio. O procedimento permitiu uma reduo gradual e generalizada das barreiras comerciais. Entre 1949 e 1952, outras duas rodadas do Gatt reduziram ainda mais as barreiras ao comrcio. O valor das tarifas impostas aos produtos importados pela maior parte dos pases da Europa e Amrica do Norte em 1952 correspondia a metade do valor cobrado antes da guerra. O compromisso com a liberalizao do comrcio era claro, apesar de Estados Unidos, Frana, Alemanha e Reino Unido continuarem a manter tarifas de 16% a 19%.11 Aps alguns anos, as negociaes do Gatt foram retomadas e outras trs rodadas se realizaram entre 1956 e 1967. A Rodada Kennedy, terminada em 1967, estabeleceu tarifas abaixo de 9% para produtos no agrcolas, provavelmente o menor ndice desde meados do sculo XIX. Nesse momento, os pases industrializados removeram entre si a maior parte das barreiras aos produtos no agrcolas.12 O comrcio mundial sofreu uma exploso aps 1950. As exportaes apresentavam um crescimento anual de 8,6%, duas vezes mais rpido que o crescimento da economia.13 O comrcio mundial se ampliou de uma forma nunca antes vista. Durante os anos de glria do liberalismo clssico pr-1914, o volume do

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comrcio mundial dobrava a cada 20 ou 25 anos. Durante os primeiros 25 anos aps a guerra, o volume do comrcio mundial passou a dobrar a cada dez anos.14 Diversos pases experimentaram grandes booms exportadores. Em 1950, as exportaes da Europa ocidental somavam US$19 bilhes, nos preos da poca (dlares correntes); em 1973, passaram a render US$244 bilhes. As exportaes alemes, sozinhas, passaram de US$17 bilhes para US$255 bilhes. No mesmo perodo, as vendas norte-americanas para o exterior aumentaram de US$13 bilhes para US$71 bilhes (em dlares correntes); de US$4,6 milhes para US$125 milhes, no valor expresso em dlares do ano 2000.15 Em 1973, a importncia do comrcio internacional para cada uma das economias da OCDE tornou-se de duas a trs vezes maior do que em 1950. E para esses pases, o comrcio internacional tambm passou a ser mais importante do que durante o perodo anterior Primeira Guerra Mundial. A Europa ocidental, por exemplo, exportava 16% de tudo o que produzia em 1913. Em 1950, a quantidade caiu para 9%, mas em 1973 disparou atingindo 21%. Em outras palavras, em 1913 as exportaes per capita da Europa ocidental somavam US$800 (na moeda do ano 2000). Em 1950, o valor caiu para US$650 dlares por pessoa, mas em 1973 a regio exportava mais de US$3.300 para cada homem, mulher ou criana. Nas sociedades mais voltadas para o comrcio, os nmeros surpreendiam ainda mais. Em 1973, a Blgica e a Holanda exportavam cerca de metade do que produziam, o que correspondia a mais de US$7.500 para cada um dos 23 milhes de habitantes dos dois pases (repetindo, em dlares do ano 2000).16 Assim como no sistema de Bretton em geral, a abertura comercial dependia de acordos. A liberalizao do comrcio de produtos agrcolas teria sido uma fonte de conflitos. Todos os pases capitalistas desenvolvidos adotavam programas de apoio

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produo rural e contavam com fazendeiros poderosos do ponto de vista poltico. Assim, as negociaes do Gatt deixaram de lado os produtos agrcolas, da mesma forma que fizeram com o comrcio de servios, o que acabou sendo tambm algo polmico. Para os pases em desenvolvimento, uma reduo rpida das barreiras comerciais no era algo benfico. A industrializao da Amrica Latina, assim como a da Europa e a da Amrica do Norte no sculo XIX, dependia de barreiras comerciais para estimular a indstria nacional. As naes recm-independentes da sia, da frica e do Caribe precisavam de proteo comercial para construir mercados e reserv-los para os produtos locais. Os pases em desenvolvimento, da Argentina ndia, do Ir Zmbia, rejeitaram o livre-comrcio em favor do desenvolvimento industrial protecionista. Assim, o Gatt isentou os pases em desenvolvimento de muitas de suas regras. A aplicao severa do principio do universalismo de que as redues comerciais negociadas com um pas deveriam ser compartilhadas por todos impediria a formao de unies aduaneiras. Assim, at mesmo os estrangeiros, cujos produtos eram discriminados, preferiam um mercado comum regional a mercados nacionais menores e fragmentados. Quando a questo surgiu como na dcada de 1950, quando seis pases da Europa ocidental comearam a trabalhar na direo de um mercado comum , o Gatt fez uma exceo para os membros de unies aduaneiras, permitindo que favorecessem os produtos uns dos outros. Todas essas excees removeram as questes controversas da discusso, permitindo acordos mais maleveis.

A ordem monetria de Bretton Woods


Bretton Woods tambm foi um sucesso em termos de relaes monetrias, mesmo que a ordem s ocasionalmente se parecesse

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com o planejado por seus fundadores. O que havia sido definido como um sistema multilateral presidido pelo FMI, tornou-se um sistema com base no dlar, com muito pouca participao do Fundo. Inicialmente, as moedas da Europa e do Japo eram fracas demais para voltarem a ser completamente convertveis ao ouro ou ao dlar. Dessa forma, at 1958, a economia mundial evolua com base somente no dlar. Na ltima semana daquele ano, no entanto, a maior parte das moedas se tornou convertvel, portanto livres para o comrcio nos mercados abertos. A partir desse momento, e at 1971, o sistema monetrio internacional operava na seguinte base: uma ona de ouro valia US$35 e as outras moedas fixavam-se no dlar a taxas de cmbio preestabelecidas. A essncia do sistema de Bretton Woods como Keynes e White desejavam seria a proposta de um meio-termo entre a rigidez do padro-ouro e a insegurana do entreguerras. Diferentemente do que ocorrera com o padro-ouro, outros governos alm do norte-americano poderiam modificar o valor de suas moedas quando necessrio, apesar do fato dessas mudanas frequentes serem desaprovadas. Quase todos os pases desenvolvidos desvalorizaram suas moedas em 1949. O Canad permitiu que o seu dlar flutuasse em relao ao norte-americano durante toda a dcada de 1950 e incio da de 1960; a Frana desvalorizou o franco vrias vezes; a libra fora desvalorizada em 1967; Alemanha e Holanda revalorizaram (aumentaram o valor de) suas moedas algumas vezes. No entanto, as taxas de cmbio apresentavam estabilidade suficiente para estimular o comrcio e os investimentos internacionais, sofrendo transtornos apenas quando os governos se deparavam com problemas econmicos srios.17 Por princpio bsico, a ordem monetria de Bretton Woods permitia, e at exigia, que os governos restringissem a movimentao internacional de capital de curto prazo. O sistema permitia aos pases gerenciar suas polticas monetrias em linha com suas prprias necessidades, mesmo que estes diferissem (dentro

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de alguns limites) em termos de medidas adotadas. Os governos poderiam estimular a economia ou atender s demandas de seus eleitores, por exemplo, pela reduo da inflao. evidente que os diferentes pases e suas populaes tinham desejos diferentes. A Frana e a Itlia preocupavam-se particularmente com o desemprego, e se importavam mais com esse aspecto do que com alguma inflao. A Alemanha crescia muito rpido, com uma taxa de desemprego baixa, ou inexistente, mas a terrvel hiperinflao continuava viva na memria da populao, de forma que o governo se deparava com pouca demanda por polticas de estmulo e com uma antipatia generalizada pela inflao. Os pases adotavam polticas monetrias diferentes especialmente, taxas de juros diferentes. Durante toda a dcada de 1960, os governos da Frana e da Itlia mantiveram os juros 1% ou 2% menores que os da Alemanha. A medida talvez tenha ajudado a preservar o desemprego baixo, mas tornou o ndice de inflao dos dois pases de 1% a 2% maior que o da Alemanha. Um investidor ganhava bem mais, em termos reais (sem inflao), com um titulo alemo do que com um ttulo idntico francs ou italiano. Durante a dcada de 1960, a taxa de juros real de longo prazo na Alemanha foi de 4,4%, em comparao com 2,2% na Itlia, 1,8% na Frana e 1,7% no Japo.18 A diferena era grande e, certamente, notada pelos investidores. Se as taxas de juros de dois pases de cmbio fixo so diferentes, os investidores tendem a retirar o dinheiro do lugar onde os juros so baixos e a mand-lo para a nao de juros altos. Na dcada de 1960, retirariam o dinheiro da Frana e da Itlia, o enviariam para a Alemanha e continuariam a faz-lo at que as taxas de juros italianas e francesas atingissem o ndice alemo. Esse foi o problema que levou Keynes e os outros arquitetos de Bretton Woods a advogar pelo controle sobre investimentos internacionais de curto prazo. No queriam que as empresas perdessem a capacidade de investir em outros mercados o que em geral

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chamavam de investimentos produtivos ou que os governos parassem de pedir emprstimos no exterior. No entanto, queriam dificultar, ou impossibilitar, especulaes por parte dos investidores quanto a diferenas nas taxas de juros entre os pases por onde passava o chamado capital especulativo. Para que os governos adotassem polticas monetrias prprias, estes deveriam dificultar a circulao de investimentos de curto prazo entre os pases. Dessa forma, o sistema de Bretton Woods pressupunha o controle de capitais por meio de cobranas de taxas ou proibies para as movimentaes internacionais de dinheiro com fins especulativos. Os europeus utilizaram tais medidas com firmeza, as quais foram suavizadas, porm no removidas, aps a dcada de 1950. Os Estados Unidos passaram a controlar os investimentos do pas no exterior de forma a manter baixos os juros norte-americanos. Se os juros nominais de longo prazo norte-americanos tivessem se mantido a 5%, enquanto a taxa dos alemes era de 6,7% (2,5% e 4,4% em termos reais), o dinheiro teria migrado dos Estados Unidos para a Alemanha to rapidamente quanto teria deixado a Frana e a Itlia. O acordo monetrio de Bretton Woods manteve os valores das moedas estveis e os mercados abertos, estimulando o comrcio e os investimentos de longo prazo. Mas, ao mesmo tempo, imps barreiras a movimentaes financeiras para que os governos pudessem adotar as medidas que lhe conviessem. A estabilidade monetria da dcada de 1950 e 1960 contribuiu para o crescimento do comrcio e dos investimentos internacionais e os governos puderam adotar polticas macroeconmicas que estavam de acordo com suas condies internas.

Bretton Woods e os investimentos internacionais

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Os investimentos internacionais de longo prazo, como capital e comrcio, tomaram caminhos que no foram previstos pelos criadores do sistema. Esperava-se que o Banco Internacional para a Reconstruo e o Desenvolvimento (Banco Mundial) emprestasse grandes quantias Europa, ao Japo, aos pases em desenvolvimento e s colnias para a recuperao da infraestrutura bsica rodovias, portos, ferrovias. Isso estimularia os investimentos privados a percorrerem o mundo. A misso reconstrutora do banco perdeu lugar para o Plano Marshall e para a rapidez inesperada da recuperao do ps-guerra. Aps 15 anos de relativa inatividade, em meados da dcada de 1960, o banco comeou a emprestar um bilho de dlares por ano aos pases em desenvolvimento. Mas os investimentos internacionais que o banco ajudou a estimular eram diferentes dos emprstimos privados do passado. Por sculos, os emprstimos estrangeiros foram a principal forma de investimentos. Antes da Primeira Guerra Mundial, investidores europeus emprestaram bilhes para o Novo Mundo, as colnias, a Rssia, o Japo e outros pases da Europa. Os Estados Unidos se tornaram o credor mais importante dos anos entreguerras. Aps 1929, os emprstimos privados internacionais praticamente desapareceram. Calotes e outros problemas da dcada de 1930 assustaram banqueiros e mercados de ttulos. As oportunidades domsticas passaram a ser atraentes e o controle de capitais de Bretton Woods desestimulava os emprstimos estrangeiros. Os investimentos internacionais cresceram, mas na forma de empresas multinacionais. Os investimentos diretos estrangeiros (IDE), utilizados para o estabelecimento de fbricas ou filiais no exterior, no eram algo novo. Nas dcadas de 1920 e 1930, muitas empresas norte-americanas se utilizaram de sua posio competitiva para abrir (ou comprar) instalaes em outros pases. Mas os investimentos por meio de empresas multinacionais sempre

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foram uma parcela do capital mundial bem menor que os emprstimos internacionais. No entanto, na dcada de 1950, os investimentos das multinacionais norte-americanas tornaram-se duas vezes maiores que os investimentos de carteira em emprstimos internacionais e aes; e, em 1970, tornaram-se quatro vezes mais importantes. Os emprstimos internacionais no se recuperaram pelo menos no entre os pases desenvolvidos e no a pases em desenvolvimento. Antes da Segunda Guerra Mundial, o investidor tpico era um banqueiro ou algum com ttulos que emprestava dinheiro a empresas e governos estrangeiros. Na era de Bretton Woods, o investidor tpico passou a ser uma empresa construindo fbricas no exterior. A forma de aplicao dos investimentos diretos tambm era relativamente nova. Antes da Segunda Guerra Mundial, o investimentos direto estrangeiro ia, em geral, para a agricultura ou a minerao de pases em desenvolvimento ou das colnias; em 1938, 2/3 de todos os investimentos internacionais diretos destinavam-se s regies pobres. As empresas norte-americanas haviam investido trs vezes mais na Amrica Latina do que na Europa, principalmente em minas, plantaes, poos de petrleo e servios. Na dcada de 1960, o investimento direto estrangeiro tpico passou a ser o estabelecimento de uma fbrica em um pas desenvolvido. As empresas norte-americanas comearam a investir trs vezes mais na Europa e no Japo do que na Amrica Latina, principalmente por meio de fbricas.19 Em 1973, as multinacionais j haviam investido 200 bilhes de dlares ao redor do mundo, sendo que 3/4 do montante foram para os pases de industrializao avanada. Metade dos IDEs vinha dos Estados Unidos e cerca de 1/5 de todo o lucro das empresas norte-americanas era obtido a partir dos investimentos internacionais. As empresas europeias e japonesas tambm estavam prestes a alcanar as outras.

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Em todos os pases industriais, as maiores empresas eram altamente multinacionais ou porque tinham muitas posses no exterior, ou porque pertenciam a corporaes estrangeiras. Em 1973, 80%, ou mais, dos lucros de cinco das dez principais empresas norte-americanas (todas firmas do ramo petrolfero) eram obtidos no exterior. No caso da Ford, Chrysler, ITT e IBM, tais lucros correspondiam a metade do valor total. No exterior, as filiais das multinacionais norte-americanas produziam o triplo do que o pas exportava em 1973, a produo no exterior rendia US$292 bilhes e as exportaes, US$110 bilhes. Na verdade, as vendas das filiais norte-americanas para a matriz nos Estados Unidos eram responsveis por 1/3 de todas as importaes do pas. As grandes empresas norte-americanas dependiam de investimentos internacionais, elemento mais importante que o comrcio para a manuteno da posio da empresa na economia internacional. O mesmo se aplicava a outros pases desenvolvidos: o investimento direto estrangeiro se tornou a principal fora da integrao econmica internacional.20 O mesmo tambm poderia ser dito sobre a maioria dos pases onde as empresas multinacionais investiam. Na Europa, as multinacionais em especial, as norte-americanas se espalharam por todos os lugares. Em grande parte dos Estados, 1/4 ou mais das vendas era de produtos industrializados. Mais da metade da indstria canadense passou a ser controlada por firmas estrangeiras. Nos pases em desenvolvimento, o predomnio multinacional na produo fabril era ainda maior. Na maioria dos pases latino-americanos, de 1/3 metade da produo industrial provinha de empresas estrangeiras. As multinacionais em geral se concentravam nas indstrias de maior notoriedade ou tecnologicamente mais avanadas: qumicos, maquinrio eltrico, produtos farmacuticos. Nas indstrias desse tipo, as empresas estrangeiras dominavam de 80% a 90% da produo, comprando firmas locais ou empurrando-as para fora do mercado.21 At nos

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Estados Unidos a presena das empresas estrangeiras se tornava macia. No incio da dcada de 1970, os empregos de mais de um milho de norte-americanos, 2% da fora de trabalho do pas, dependiam de empresas de fora. Os nmeros cresciam rapidamente e em alguns tipos de indstrias eram bem maiores.22 Os automveis e computadores, produtos cruciais para a indstria do ps-guerra, se encontravam entre os mais multinacionalizados. O setor automobilstico passou a ser a fora dominante em todas as economias industriais; era responsvel por 1/6 a 1/4 dos empregos na indstria, por 5% a 8% dos empregos em geral. A indstria automobilstica tambm causava um impacto indireto. Nos Estados Unidos, por exemplo, para cada dez trabalhadores da indstria automobilstica, outros 15 deviam seus empregos ao setor quatro em metalrgicas, dois na indstria txtil, outros dois em fbricas de mquinas, de borracha, vidro e assim por diante. Veculos e peas correspondiam a 1/10 das exportaes das principais economias industriais e desempenhavam um papel central para o crescimento do investimento direto estrangeiro. No fim da dcada de 1960, os fabricantes norte-americanos possuam a maior parte das aes de dezenas de fbricas de carros em outros pases. Dominavam mais de 1/4 do setor automobilstico europeu. A Ford e a GM eram, respectivamente, a segunda e a terceira maiores fbricas europeias (atrs da Fiat). A Chrysler aparecia em stimo lugar. Mais da metade do mercado britnico e 40% do alemo pertenciam a empresas norte-americanas. As filiais britnicas e alems da Ford eram responsveis por 1/4 das vendas e empregos da empresa no mundo; no caso da GM (chamada de Vauxhall e Opel, respectivamente, na Gr-Bretanha e na Alemanha) o ndice era de 1/8.23 A indstria de computadores continuava pequena, em especial se comparada de automveis, mas no incio da dcada de 1960 sua importncia como fonte de novas tecnologias j era evidente.

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Apesar de muitas das primeiras inovaes terem sido desenvolvidas pelos europeus, no fim da dcada de 1960, a indstria passou a ser controlada por multinacionais norte-americanas. Os norteamericanos fabricavam mais de 80% dos computadores da Europa e outros 10% eram feitos com licenciamentos concedidos por empresas dos Estados Unidos. A IBM sozinha dominava 82% do mercado alemo e 63% do francs. Diante das empresas norteamericanas, os competidores europeus pareciam pequenos a IBM tinha quatro vezes mais empregados na rea de processamento de dados que as oito maiores empresas europeias juntas e comprou, ou expulsou do setor, vrios de seus rivais europeus. De fato, a indstria internacional de computadores foi dominada pelas multinacionais norte-americanas.24 O boom dos investimentos internacionais depois da Segunda Guerra Mundial foi causado pelos mesmos motivos que fizeram o comrcio crescer to rpido: estabilidade monetria, redues de barreiras, apoio generalizado dos governos e crescimento econmico. Os investimentos tomaram a forma de IDEs devido a razes mais complexas. Um dos fatores foi o crescimento da produo e do consumo de massa em muitas indstrias, o que concedeu vantagens a muitas grandes empresas. A importncia do automvel e de outros bens de consumo durveis, como toca-discos, mquinas de lavar e geladeiras para as economias da Amrica do Norte, Europa e Japo trazia vantagens para as empresas que inovavam em termos de produo, desenvolvimento e marketing. O mesmo se aplicava aos bens de consumo que dependiam do reconhecimento de suas marcas pasta de dente, sabo, discos, farmacuticos e, assim, as empresas consolidadas, mais uma vez, levavam vantagem. Muitas delas eram norte-americanas, apesar de as multinacionais japonesas e europeias tambm terem se fortalecido na dcada de 1960. O segundo motivo para a proliferao das empresas multinacionais aps a Segunda Guerra pode ser atribudo

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permanncia de barreiras comerciais. Muitas empresas norteamericanas do setor industrial vendiam pesadamente para o mercado externo. Quando firmas estrangeiras passaram a adotar novos processos e produtos, a competio local aumentou e muitas vezes os governos nacionais impunham barreiras comerciais para manter os produtos norte-americanos, e outros, afastados. As empresas ento tinham de escolher entre abandonar os mercados protegidos ou abrir uma fbrica no lugar e produzir para o consumo local. Do ponto de vista econmico, isso fazia sentido caso o mercado fosse muito importante e as vantagens obtidas pelas empresas fossem grandes. Assim, a maior oportunidade do investimento direto estrangeiro era a possibilidade do salto tarifrioa, permitindo que os produtores norte-americanos (e eventualmente europeus e japoneses) abastecessem os mercados franceses, brasileiros, alemes, japoneses ou indonsios mesmo quando estes estavam cercados por altas barreiras comerciais. As multinacionais que optaram pelo salto tarifrio predominavam especialmente na Europa. As naes do Mercado Comum da Comunidade Econmica Europeia (CEE) Alemanha, Frana, Itlia, Blgica, Holanda e Luxemburgo eliminaram as barreiras comerciais entre si e adotaram uma tarifa comum contra os produtos de outros. A medida resultou na criao do segundo maior mercado do mundo. A CEE tinha uma populao to grande quanto a norte-americana; a economia do bloco correspondia a cerca de 2/3 do tamanho da economia dos Estados Unidos e o volume de trocas entre os membros da comunidade era o elemento do comrcio mundial que mais crescia. Para alguns pases da CEE, as vendas para outros consumidores do bloco eram especialmente importantes por substituir os mercados de suas ex-colnias. A economia francesa, por exemplo, transformou-se completamente. Em 1952, os principais mercados da Frana eram as colnias e ex-colnias. Estas absorviam 42% das exportaes francesas, duas vezes e meia a mais que as vendas

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para os outros cinco pases que formavam o mercado europeu (menos de 16%). Em 1973, os outros cinco cofundadores da CEE comearam a comprar metade das exportaes francesas, ao passo que o montante vendido para as ex-colnias passou para menos de 10%.25 Um mercado europeu emergia da colcha de retalhos formada pelos mercados nacionais. Nenhuma das principais empresas internacionais podia ignorar o mercado comum, mas as tarifas da CEE eram um grande impedimento. Em 1968, na indstria automobilstica por exemplo, no havia tarifas para os carros vendidos entre os membros da CEE. Contudo, a tarifa externa comum da Comunidade, 17,6% para carros de passeio trazidos de fora, era um imposto quase proibitivo. Qualquer empresa de automveis que desejasse vender na Europa precisaria produzir no continente. A tarifa comum adicionava um custo de 17,6% ao preo das exportaes da Ford, de Detroit para a Frana ou a Itlia. No entanto, as exportaes da Ford Werke, na Alemanha, para a Frana ou a Itlia eram isentas de tarifas. O mesmo se aplicava s vendas da afiliada alem da GM, a Opel, e s vendas da afiliada francesa da Chrysler.26 Durante a dcada de 1960, Ford, Fiat, Colgate, Bayer, CocaCola e Philips se tornaram palavras comuns em todos os lares e empregadores de peso na maior parte das grandes economias mundiais. Para alguns, as multinacionais eram intromisses polticas, econmicas e culturais nada bem-vindas. Para outros, apresentavam oportunidades de crescimento tecnolgico e financeiro. Independentemente dos interesses envolvidos, os investimentos internacionais da mesma forma que o comrcio mundial e a integrao monetria foram bem-sucedidos em atar o mundo industrializado com laos mais fortes que os da ordem pr-1914.

Bretton Woods e o Estado do bem-estar social

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Bretton Woods permitiu que a liberalizao arrebatadora do comrcio e dos investimentos internacionais coexistisse com a expanso arrebatadora do setor pblico.27 De 1950 a 1973, o setor pblico dos pases industriais crescia, em mdia, de 23% a 47% do PIB.28 Os investimentos na rea social, o cerne dos sistemas de bem-estar social, aumentaram, em mdia, de 7% a 15% do PIB. No fim da dcada de 1950, a Sucia j podia contar com um sistema de aposentadorias, seguros de sade, penses por invalidez e acidentes de trabalho, penses para pobres e famlias com crianas, moradias subsidiadas para os de baixa renda e escola obrigatria at os 16 anos.29 Apesar de o sistema social sueco ser mais amplo em termos de extenso e cobertura, o resto do mundo capitalista seguia padres semelhantes. Em todos os lugares, exceto no Japo, os governos protegiam os cidados contra as inconvenincias causadas por desemprego, doena, invalidez, velhice e pobreza. O rpido crescimento gerado pela integrao do ps-guerra permitiu aos governos expandir programas j existentes e criar novos sem causar grande polmica. Isso foi reforado pelo fato de que sociedades mais prsperas tendem a ser mais generosas em termos de polticas sociais, e a incluso de tantos membros da OCDE no ranking das naes mais ricas levou a um crescimento desse tipo de gasto. Os prprios gastos sociais do ps-guerra foram um pr-requisito poltico para a integrao econmica. A abertura sempre foi uma questo controversa. Alguns interesses em especial da parte de grandes empresas e investidores esperavam ganhar com a integrao, mas outros viam a questo com menos entusiasmo. Havia uma oposio intransigente liberalizao formada pelos que no conseguiam competir nos mercados mundiais, mas, em geral, estes no eram muito numerosos. Mais importantes eram as empresas, os trabalhadores e os produtores agrcolas apreensivos com as incertezas trazidas pela abertura econmica,

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mas no radicalmente contra a liberalizao. A integrao dos mercados mundiais expandiu as oportunidades, mas tambm significou que os pases seriam afetados por problemas alm de seu controle. O conselheiro mais prximo de Winston Churchill expressou o medo compartilhado por esse grupo intermedirio, quando atentou para as potenciais consequncias da libra se tornar internacionalmente convertvel prematuramente:
Se uma taxa bancria de 6%, um milho de desempregados e uma bisnaga [po] de dois xelins no forem o suficiente, precisaremos de uma taxa bancria de 8%, dois milhes de desempregados e uma bisnaga de trs xelins. Se os trabalhadores exigirem salrios maiores, ao se depararem com o encarecimento dos alimentos, teremos de pr um fim nisso aumentando o desemprego at a destruio de seu poder de barganha. Esse o significado de frases convenientes como deixem que a taxa de cmbio ajuste a economia.30

Muitos associavam abertura a imperativos da economia global, como recesso, falncias, cortes salariais e demisses. Uma rede de segurana social poderia reduzir as incertezas dos mercados globais; amorteceria os pontos negativos da integrao econmica e no privaria dos benefcios do comrcio internacional os capitalistas, produtores agrcolas, trabalhadores dos setores de potencial exportador e consumidores de produtos mais baratos. O Estado do bem-estar social, portanto, ajudou a neutralizar uma fonte em potencial de oposio liberalizao. No por coincidncia que os pioneiros na implementao de um Estado do bem-estar social foram os pases pequenos. Justamente por no serem grandes, os pases nrdicos (Noruega, Sucia, Dinamarca e Finlndia), alpinos (Sua e ustria) e os do Benelux (Blgica, Holanda e Luxemburgo) focavam suas economias nas exportaes, importaes e investimentos internacionais. Mesmo durante o pior perodo da depresso econmica

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da dcada de 1930, tais pases continuaram com polticas de livrecomrcio. As medidas no se aplicavam agricultura, mas todas as nove naes eram sociedades altamente industriais durante a dcada de 1930. O outro lado dessa abertura do entreguerras, no entanto, foi uma ampla rede de polticas sociais. Tomando caminhos bem diferentes, essas sociedades chegaram a uma mistura semelhante de abertura econmica e um extenso sistema de seguro social. Onde o protecionismo no podia ser considerado uma opo vivel, capitalistas, produtores agrcolas e trabalhadores se conformaram com os programas governamentais que protegiam as vtimas das foras do mercado mundial. Um dos lderes conservadores da Sucia sugeriu que deveria-se considerar a sociedade como uma forma de organizao para equalizar riscos e oferecer padres mnimos de segurana, no apenas aos miserveis, mas tambm aos que trabalham duro.31 Disso resultaram a adoo de programas sociais generosos, um papel poltico de destaque por parte dos socialistas, uma forte cooperao entre trabalho e capital para controlar os salrios e manter o pleno emprego, os programas agressivos de qualificao profissional, alm de um compromisso firme com o capitalismo de mercado, livre-comrcio e investimentos.32 A maioria dos partidos democrata-cristos europeus tambm adotou esse tipo de anticapitalismo moderado. A plataforma democrata-crist da Alemanha argumentava que o sistema econmico capitalista no era justo com os principais interesses do povo alemo, e que a nova estrutura da economia alem deveria partir do pressuposto de que o perodo do domnio irrestrito do capitalismo privado havia chegado ao fim. O Partido Catlico da Frana falava de uma revoluo para a criao de uma nova ordem liberta do poder dos detentores da riqueza.33 E tal declarao vinha de um dos principais partidos conservadores do continente!

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O novo consenso se refletiu nos compromissos domsticos das sociais-democracias da dcada de 1930 e em suas variantes internacionais de Bretton Woods. Uniu socialistas (no comunistas), trabalhistas, empresrios e a classe mdia no apoio a uma economia de mercado reformada. O fato irritou alguns tradicionalistas conservadores, inclusive muitos nos Estados Unidos que no conseguiam conceber um governo socialista britnico (trabalhista) como bastio do capitalismo ocidental. No entanto, para garantir o apoio dos socialistas, e das classes trabalhadoras que formavam sua base, para a ordem de Bretton Woods, os governos europeus precisaram incluir organizao sindical, medidas de bem-estar social e aumentos salariais. No Reino Unido, a ordem do ps-guerra foi planejada durante a Segunda Guerra Mundial. Uma comisso do governo presidida por Sir William Beveridge pedia, com veemncia, por um sistema amplo de seguro social, e o resultado foi animador. Como disse um dos lderes do Partido Trabalhista: Num dos momentos mais assombrosos da guerra, no fim de 1942, o Relatrio Beveridge veio como man caindo do cu.34 A obra se tornou uma referncia de peso, e sucessivos governos britnicos implementaram suas recomendaes nos servio nacionais de sade, nos benefcios populao e em outros elementos do Estado do bem-estar social moderno. Com o abrandamento da guerra no continente, todos os novos governos implementaram reformas sociais abrangentes. Os setores unificados da Alemanha Ocidental tambm tomaram a mesma direo, uma vez que os conservadores alemes puseram em prtica o que chamavam de sistema social de mercado. O mecanismo combinava seguro social, um significativo setor pblico e associaes que deram voz aos trabalhadores nas decises administrativas.35 Os Estados Unidos e o Canad construram um amplo consenso a favor de reformas sociais e integrao econmica durante as dcadas de 1930 e 1940.

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O Estado do bem-estar das sociais-democracias fazia parte integral do sistema de Bretton Woods. Isso facilitava o consenso poltico, em especial entre trabalho e capital, quanto rejeio integrao econmica internacional. A atividade comercial prosperava e as classes trabalhadoras tambm iam muito bem. Os partidos de esquerda chegavam ao poder com mais frequncia que o contrrio e de 1/3 a 2/3 da fora de trabalho era filiada a sindicatos. Polticas governamentais suavizaram as flutuaes dos ciclos econmicos; os momentos de expanso passaram a durar duas vezes mais que na poca do padro-ouro e o tempo de durao das recesses caiu pela metade. O desemprego mantinha-se, em mdia, a 3% na maioria dos pases da OCDE, em comparao com os 5% durante o padro-ouro e os 8% do perodo entreguerras.36 As sociedades melhoraram em termos de igualdade e a pobreza diminuiu. Nos Estados Unidos pas em que o Estado do bem-estar social era dos menos agressivos, mas apresentava os melhores indicadores a populao oficial abaixo da linha de pobreza passou de 1/3 em 1950 para perto de 10% em 1973.37 O avano social veio de mos dadas com altos ndices de comrcio e investimentos internacionais. A unio entre o Estado do bem-estar social e a ordem de Bretton Woods viria a provar que os liberais, fascistas e comunistas estavam errados; as sociedades industriais modernas podiam se comprometer simultaneamente com polticas sociais generosas, capitalismo de mercado e integrao econmica global.

O sucesso de Bretton Woods


O sistema de Bretton Woods governou as relaes econmicas internacionais dos pases capitalistas avanados da Segunda Guerra Mundial ao incio da dcada de 1970. As naes industrializadas

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se afastaram do nacionalismo econmico e dos conflitos, mas no retornaram ao laissez-faire de antes da Primeira Guerra Mundial, com base no pressuposto de que as exigncias para o sucesso internacional alimentavam os problemas do desemprego e dos produtores agrcolas. Durante as dcadas de 1950 e 1960, as naes industrializadas do Ocidente optaram por um terceiro caminho. A nova ordem combinava internacionalismo e autonomia nacional; mercados e aspectos sociais; alm de prosperidade, estabilidade social e democracia poltica. Essa ordem permitia, ao mesmo tempo, uma abertura econmica internacional e controles sobre investimentos de curto prazo; proteo agrcola e sistemas preferenciais de comrcio, como o Mercado Comum Europeu. Misturou polticas pr-negcios com participao substancial do governo na economia; e uma rede extensa de segurana social com movimentos trabalhistas politicamente poderosos. O resultado foi uma mescla de mercados ativos com governos agressivos; grandes empresas com trabalho organizado; e de conservadores com socialistas. A ordem testemunhou o crescimento mais rpido e a estabilidade econmica mais duradoura da histria moderna.

Do original, em ingls tariff jumping. Uma prtica comum das multinacionais era pular as tarifas. Para no precisar pagar tarifas para entrar no mercado com os seus produtos, as empresas abriam fbricas nos mercados locais. (N.T.)

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Descolonizao e desenvolvimento

Muito tempo atrs tivemos um encontro com o destino, disse Jawaharlal Nehru aos cidados indianos s vsperas da independncia do pas se referindo a dcadas de luta por autodeterminao. E agora, explicou Nehru Assembleia Constituinte em 14 de agosto de 1917, chegou a hora de cumprirmos a nossa promessa, no completamente ou em todos os aspectos, mas de forma bastante substancial. Quando o novo governo tomou o poder no lugar dos britnicos, ele se deparou com o desastre das divises nacionais, da estagnao econmica e da pobreza generalizada. Nehru e seus colegas enxergaram esse recomeo como uma oportunidade nica:
Chega o momento, que sempre chega, embora raro na histria, em que devemos trocar o velho pelo novo, em que termina uma era e a alma de uma nao, h muito reprimida, encontra sua voz ... Precisamos construir o palcio da ndia livre, onde todas as suas crianas devero morar.

Como o novo governo indiano e os outros iguais a ele iriam cumprir sua promessa? Como poderiam superar dcadas, e at sculos, de estagnao? No havia um modelo pronto a ser copiado, nenhum caminho fcil a ser seguido. Assim que as colnias

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conseguiram a liberdade e os pases latino-americanos emergiram do isolamento imposto pela depresso econmica e pela Segunda Guerra, eles passaram a lutar por uma nova estratgia de desenvolvimento nacional. Adotaram como frmula o nacionalismo econmico. Enquanto os pases desenvolvidos abandonavam a orientao internaa da dcada de 1930, o mundo em desenvolvimento a adotava com entusiasmo. Os pases em desenvolvimento se fecharam ao comrcio e buscaram a rpida industrializao. As colnias recm-independentes fizeram o mesmo, deixando de fora o capital e os investimentos estrangeiros para erguer economias nacionais independentes. Dentro de uma dcada aps o fim da Segunda Guerra Mundial, um Terceiro Mundo de pases no alinhados traava um caminho nacionalista, entre a integrao global do Primeiro Mundo capitalista e a economia planificada do Segundo Mundo comunista.

Industrializao por substituio de importaes


Os pases da Amrica Latina (e um punhado de outras naes independentes em desenvolvimento) se mantiveram isolados da economia mundial, da dcada de 1930 ao incio da de 1950, devido a tendncias da prpria economia internacional. O colapso da economia mundial entregou a regio prpria sorte. Os pases organizados para exportar caf, cobre ou produtos pecurios agora no tinham quase mercado para seus principais produtos. Para os consumidores acostumados com os bens industriais da Amrica do Norte e da Europa, os produtos do sul eram extremamente caros ou simplesmente no estavam disponveis. Novas indstrias cresceram para suprir a demanda local, e os setores agrcola e minerador, que eram voltados para exportao, encolheram.

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As classes urbanas e as massas se expandiram a fim de preencher o vcuo poltico deixado pela desintegrao das economias tradicionais abertas. A Amrica Latina, antes um bastio da abertura econmica tradicional, se transformou em uma fortaleza de nacionalismo econmico, desenvolvimentismo e populismo. Empresrios, profissionais de classe mdia, servidores pblicos e o operariado se uniram em uma aliana informal pelo desenvolvimento nacional da indstria e vieram a dominar a regio. A aliana era explcita para grande parte da esquerda, que a via como uma coalizo anti-imperialista entre o trabalho e o capital nacional. Um tipo de empresariado nacionalista, quase fluente na retrica marxista sobre os perigos do capitalismo estrangeiro, tomou a liderana. O ex-ministro da Fazenda e intelectual Luiz Carlos Bresser-Pereira escreveu sobre como a crise do imperialismo da dcada de 1930, baseada na diviso internacional do trabalho, significou uma oportunidade para o desenvolvimento brasileiro, definindo esse caminho aberto percebido e compartilhado pelos industriais brasileiros aps a Segunda Guerra Mundial:
O nacionalismo, que era a ideologia bsica, o industrialismo e o intervencionismo desenvolvimentista ... estavam acima de tudo a servio da emergente burguesia industrial. O que estamos chamando de uma revoluo nacional brasileira tinha como objetivo central transformar o Brasil numa nao verdadeiramente independente. A industrializao a ser perpetrada pelos empreendedores industriais com a ajuda financeira do Estado, seria de longe o melhor mtodo para se atingir esse objetivo.1

No fim da dcada de 1940, os principais pases da Amrica Latina haviam se tornado urbanos e industriais, com a atividade fabril sendo responsvel por 1/5 da produo e dos empregos ndices semelhantes aos dos Estados Unidos em 1890. Um quarto da populao morava em cidades com mais de 20 mil habitantes

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nmero maior que o da Europa em 1900. A taxa de alfabetizao nos pases do Cone Sul, Argentina, Chile e Uruguai, estava acima dos 80%. Em grande parte da regio, predominavam regimes democrticos, com movimentos trabalhistas expressivos e uma classe mdia forte. Vinte anos antes, a representao fiel da Amrica Latina era de uma massa de camponeses explorada por proprietrios de terra quase aristocrticos; agora, era de uma metrpole altamente industrial cercada por favelas. A mudana do quadro veio com a aproximao da regio da economia mundial, em parte por necessidade, mas cada vez mais por escolha. Na dcada de 1950, a regio exportava apenas 6% da produo e nos pases maiores esse ndice era ainda menor: 2% na Argentina e 4% no Brasil. A transformao do Mxico foi surpreendente. Em 1929, as exportaes correspondiam a 15% da produo do pas, mas em 1950 o ndice caiu para apenas 3,5%.2 Durante a depresso econmica e a guerra, o comrcio internacional de quase todo o mundo sofreu uma queda, mas o declnio foi bem maior na Amrica Latina. E diferentemente do que ocorrera em outras reas, os latino-americanos viam isso como algo positivo. Os defensores da autarquia entraram em cena nas dcadas de 1930 e 1940 e emergiram da guerra ainda mais poderosos. A virada anterior para dentro fora ditada pelas condies externas, mas a recuperao do comrcio mundial no ps-guerra no fez com que a Amrica Latina mudasse o seu caminho. Muito havia mudado. Os industriais, que no confrontavam a concorrncia das importaes h mais de 20 anos, no viam com satisfao a possibilidade de competio estrangeira. Os defensores de um sistema autrquico comandavam a poltica (diferentemente do que ocorrera no Japo e na Europa Ocidental, onde foram derrotados). As importaes ameaavam os objetivos dos que compartilhavam do desejo pela industrializao: industriais nacionalistas, pequenos comerciantes, profissionais liberais, sindicatos trabalhistas e intelectuais. Os que ganhavam com o livre-comrcio, os

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produtores agrcolas voltados para as exportaes e os mineradores no tinham apoio, ou (no caso das minas) haviam sido nacionalizadas.3 A Amrica Latina repetiu a trajetria de outras naes que se transformaram de exportadoras de produtos primrios em um sistema de livre-comrcio para industrializantes protecionistas. O gigante do norte foi o exemplo mais marcante. Os Estados Unidos comearam exportando matrias-primas, importando manufaturados e enfrentando batalhas entre o sul exportador de algodo e tabaco, e o norte industrial. A indstria urbana prevaleceu e a poltica econmica norte-americana se voltou contra os produtores agrcolas e mineradores, apoiando as indstrias protegidas. Os resultados foram a rpida industrializao, a consolidao do mercado nacional e talvez at mesmo o estmulo ao sentimento nacionalista. O precedente norte-americano e o canadense, alemo, japons, entre outros serviu como modelo para muitos dos vizinhos ao sul da Amrica. Na dcada de 1950, a Amrica Latina abandonou a resposta meramente emergencial ao colapso dos mercados mundiais e se engajou em um esforo consciente para restringir o comrcio externo. Tal poltica, conhecida como Industrializao por Substituio de Importaes (ISI), visava produo domstica de bens antes importados. O principal mtodo foi tornar as fbricas nacionais mais lucrativas. O primeiro componente da ISI seria a imposio de barreiras comerciais altas. No incio da dcada de 1960, as tarifas sobre os produtos industrializados importados eram em mdia de 74% no Mxico, 84% na Argentina e 184% no Brasil.4 As barreiras tornaram muitos dos produtos industriais importados extremamente caros. Em alguns casos, as importaes eram simplesmente proibidas. Nem todos os produtos industriais se mantiveram afastados, pois as fbricas necessitavam de maquinrio, peas sobressalentes e outros tipos de insumos. No entanto, quase tudo

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produzido em pases latino-americanos sofria proteo contra a competio estrangeira, e s vezes os preos eram de duas a trs vezes mais altos que os de produtos semelhantes nos mercados mundiais. Os governos tambm concediam incentivos e subsdios para a indstria. Contemplavam os que investiam na indstria com isenes fiscais e crditos baratos oriundos de bancos governamentais, alm de garantir aos industriais locais o acesso privilegiado a importaes de bens de capital, peas e matrias-primas. Os governos manipulavam o cmbio de forma a tornar o dlar barato para que os fabricantes pudessem trazer equipamentos e insumos de fora. s vezes as taxas de cmbio variavam de acordo com o produto; dessa forma, o dlar podia ser alto para os importados que competissem com a produo local, mas baixo para os fabricantes domsticos que quisessem comprar mquinas do exterior. Os governos latino-americanos passaram a controlar grande parte das instalaes industriais. Tornaram-se responsveis pelas ferrovias, redes de telefonia, rotas de frete, sistemas de abastecimento de eletricidade e por outros servios de infraestrutura; nesse aspecto se pareciam com grande parte da Europa ocidental. Mas os governos latino-americanos tambm controlavam muitos dos poos de petrleo e refinarias, fbricas de produtos qumicos, usinas de ao, minas e fundies da regio. De 1/4 a metade de todos os investimentos eram feitos pelo setor pblico, principalmente para as indstrias e setores agregados. Os defensores da expanso do setor pblico acreditavam que os investimentos privados no podiam, ou no iriam, financiar a indstria de base; as fbricas de ao e de produtos qumicos no despertavam grande interesse dos capitalistas mexicanos e argentinos, alm de serem importantes demais para ficarem sujeitas s inconstncias dos investimentos privados. No mais, o controle do governo permitia a ele oferecer insumos bsicos como ao, energia eltrica, produtos qumicos e transportes indstria privada a preos

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artificialmente baixos, o que tambm estimulou a industrializao. Essas polticas geraram um desenvolvimento industrial impressionante. De 1945 a 1973, a produo industrial mexicana quadruplicou e a brasileira cresceu oito vezes. O nmero de veculos motorizados nas estradas dos dois pases aumentou de 500 mil para 6 milhes; em 1973, as indstrias automobilsticas, inexistentes havia 20 anos, produziam mais de um milho de veculos nas duas naes. A grande maioria dos produtos industriais consumidos na regio deixou de ser importada e passou a ser produzida domesticamente. Por exemplo, no incio da dcada de 1960, as indstrias brasileiras eram responsveis por 99% dos bens de consumo do pas, 91% dos produtos intermedirios (como ao e qumicos) e 87% dos bens de capital (maquinrio e equipamentos).5 Naquele momento, a economia brasileira, cujo tamanho era semelhante ao da holandesa, estava perto de alcanar a autossuficincia na produo de bens industriais. A industrializao foi amplamente financiada s custas dos setores de exportao primria. Os produtores agrcolas e os mineradores passaram a pagar bem mais pelo que consumiam, mas vendiam seus produtos pelo preo dos mercados mundiais, e os impostos que pagavam viravam subsdios para as indstrias favorecidas. Isso no foi por acaso: os mineradores e produtores agrcolas haviam perdido a batalha nas dcadas de 1930 e 1940. Nas cidades industriais, as condies comerciais se voltaram contra aqueles que por dcadas monopolizaram a ordem poltica, social e econmica em favor das exportaes tradicionais. Afinal, essa foi a poltica utilizada com extraordinrio sucesso pelo norte industrial dos Estados Unidos durante a Guerra Civil da dcada de 1930. Vinte e cinco anos de industrializao por substituio de importaes voluntrias e mais outros 25 anos de ISI imposta pelas condies mundiais fizeram com que, em 1973, a regio tivesse

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uma economia industrial formidvel. Naquele momento, os principais pases do continente Brasil, Mxico, Argentina, Colmbia, Venezuela e Chile atingiram nveis industriais e urbanos comparveis aos da Amrica do Norte e Europa Ocidental. Entre 61% e 80% da populao latino-americana morava em cidades (nos pases da OCDE esse ndice ia de 73% a 89%). De 29% a 42% da produo vinha das indstrias (nas principais naes ricas, o ndice variava de 29% a 48%).6 As economias do continente passaram a ser dominadas por um setor industrial sofisticado. evidente que em 1973 a Amrica Latina era diferente do mundo desenvolvido. Motivo mais bvio: produzia apenas 1/3 da renda mdia mundial. A regio tambm contava com um nmero maior de cidados na agricultura, de 1/5 a metade ndice mais alto que o da Europa 40 anos antes. A pobreza era imensa e no demonstrava qualquer sinal de melhora. A indstria, embora grande, no era particularmente eficiente e apresentava preos mais altos daqueles no mercados mundial. Isso foi possvel graas presena de barreiras comerciais altamente protetoras, e as economias latino-americanas figurarem entre os mercados mais fechados do mundo. De fato, essas economias foram se tornando cada vez mais fechadas com o passar do tempo. At a Unio Sovitica comercializava mais com o resto do mundo em 1973 do que na dcada de 1950, mas no a Amrica Latina. Embora apresentasse caractersticas pouco comuns, a industrializao por substituio de importaes era quase um consenso na regio quando se tratava de metodologia de desenvolvimento. De fato, a ISI alcanou o seu objetivo, e a Amrica Latina se industrializou.

A corrida para a independncia


O perodo entre 1914 e 1945 afetou no apenas a Amrica Latina, mas todo o mundo em desenvolvimento. A maior parte da frica,

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do Oriente Prximo e da sia continuava colonial. Nas colnias, o isolamento em relao economia mundial tambm estimulou a urbanizao e a industrializao, fortalecendo o comrcio local e os interesses da classe mdia, enfraquecendo tambm a economia exportadora. Esse isolamento arruinou os defensores do sistema colonial e reforou a influncia dos que viam o colonialismo com desconfiana ou hostilidade. Na poca da Segunda Guerra Mundial, os imprios europeus estavam no auge; fora da Amrica Latina apenas alguns pases pobres eram teoricamente independentes. Os franceses e os britnicos prometiam conceder direitos adicionais aos seus subordinados mais rebeldes, e os Estados Unidos, a independncia das Filipinas, no entanto, os resultados ainda estavam por vir. Em 1945, com exceo da Amrica Latina, o mundo em desenvolvimento continuava colonial e no havia perspectivas de mudana. O colonialismo, contudo, entrou em colapso com uma velocidade impressionante. At 1965, havia desaparecido, apesar de algumas excees e do anmalo Imprio fascista Portugus, que resistiu por mais dez anos. Alguns anos depois da Segunda Guerra Mundial, quase toda a sia colonial tornou-se independente. Os japoneses saram da Coreia e de Taiwan; os franceses deixaram a Indochina; e os holandeses, as ndias Ocidentais. Os protetorados franceses e britnicos no Oriente Prximo (Sria, Lbano, Israel e Jordnia) estavam todos livres. E o mais importante: a menina dos olhos do Reino Unido, a ndia britnica, que havia se expandido do Ir ao Laos, deu origem aps uma guerra sangrenta e mutuamente destrutiva a quatro naes livres: ndia, Paquisto, Burma e Sri Lanka. A maior parte do norte da frica se tornou independente durante a dcada de 1950. A partir de 1957, a frica subsaariana foi rapidamente liberada (com a exceo, mais uma vez, das colnias portuguesas) e o mesmo ocorreu na Malsia, ltima possesso na sia. Em meados da dcada de 1960, o controle norte-americano sobre Porto Rico transformou os Estados Unidos

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na principal potncia colonial do mundo embora o ttulo fosse discutvel. Tal situao era irnica, dada a longa tradio anticolonialista no pas.7 O fato de que 20 anos aps a Segunda Guerra Mundial a maior colnia de uma das principais naes do planeta ser no mais a ndia ou a Arglia, o Congo ou a Indonsia, mas uma pequena ilha do Caribe, mostrava o quanto o mundo havia mudado. A velocidade com que o colonialismo ruiu pode ser atribuda a uma srie de motivos. O primeiro foi a evoluo social e poltica das sociedades coloniais. Aps 1914, a riqueza, o poder e a influncia daqueles que rejeitavam ou desejavam modificar a economia colonial clssica aumentavam de forma contnua. Os mesmos processos econmicos e polticos que mudaram o rumo do desenvolvimento latino-americano estavam em curso na sia e na frica: crescimento dos centros urbanos e industriais; insatisfao com a produo de matrias-primas para exportao; e desejo por diversificao e industrializao. O colonialismo tambm fora destrudo por problemas globais, que isolaram as colnias do resto do mercado mundial, desorganizaram a economia exportadora, estimularam a urbanizao e a industrializao, e consolidaram os interesses da classe mdia e dos comerciantes locais. As dificuldades econmicas do entreguerras enfraqueceram os colonialistas e fortaleceram os incrdulos ou hostis ao colonialismo. s vezes, os conflitos entre as potncias coloniais e os novos grupos sociais se transformavam em rebelies militares contra o regime, como na Indonsia e na Indochina. Nos outros lugares, a ameaa de levantes anticoloniais refreou bruscamente as ambies das grandes potncias. Os colonizadores, ento, tentaram suprir as demandas locais. A ndia, que j havia conquistado o direito de decidir sobre suas prprias tarifas, conseguiu estabelecer um governo quase autnomo em 1937. Outras possesses foram contempladas com benefcios semelhantes para o poder local. No entanto, para

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muitos dos lderes das colnias, isso apenas enfatizava a irrelevncia da ordem colonial. O controle imperial podia ser apenas aparente ou existir de fato. Se o caso fosse o primeiro, no havia razes para ser mantido; se o caso fosse o segundo, havia ainda mais motivos para que se abandonasse a metrpole. Essa perspectiva se tornou especialmente atrativa quando a popuao colonizadora, grande na Arglia, modesta na Rodsia e pequena no Qunia, conseguiu adiar ou impedir as reformas. Se alguns poucos milhares de colonos europeus no Qunia conseguiam impedir o Imprio Britnico de conceder direitos bsicos aos africanos, por que um africano no deveria considerar a colonizao como nada mais que uma ferramenta de opresso? Tambm havia foras favorveis s mudanas nas prprias potncias coloniais.8 Antes da Segunda Guerra Mundial, o colonialismo podia ser justificado por argumentos econmicos e diplomticos. Agora, as justificativas geopolticas no convenciam mais. A posio estratgica da Gr-Bretanha, da Frana, da Holanda e da Blgica era de se manter debaixo do guarda-chuva nuclear norte-americano, e para tal no havia a necessidade de possesses coloniais, tambm desestimuladas pelo prprio dono do guarda-chuva. Do ponto de vista econmico, a importncia das colnias diminuiu de forma contnua aps a guerra. Os europeus, cada vez mais, trocavam mercadorias e investimentos com seus vizinhos e os Estados Unidos. Alm do mais, as colnias eram desprezveis para as novas indstrias que se tornaram importantes: automveis, bens de consumo durveis, avies e computadores. Como os investimentos estrangeiros haviam mudado de direo das matrias-primas e plantaes para os produtos industriais, o apoio econmico ao regime colonial diminuiu ainda mais. As multinacionais de produtos manufaturados pouco precisavam do colonialismo e, com frequncia, obtinham belos lucros com as altas tarifas impostas pelas naes recm-independentes. Mesmo nos pases onde o comrcio colonial e os investimentos continuavam

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interessantes, os Estados Unidos pressionavam os europeus para que abrissem os mercados coloniais. E que bem econmico seria uma colnia se era preciso compartilh-la? O motivo final e decisivo para a rpida marcha rumo independncia foi a insistncia norte-americana. H dcadas que os Estados Unidos eram contra o colonialismo. Ideologia e moral devem ter influenciado a posio do pas, mas o autointeresse foi o principal motivo. Os Estados Unidos entraram muito tarde na corrida colonial e quando o perodo chegou ao fim, o pas possua muito poucas colnias. A exclusividade econmica colonial atingiu duramente os produtos e o capital norte-americanos. Alm disso, a Guerra Fria tambm contribuiu para o anticolonialismo dos Estados Unidos. A Unio Sovitica possua boas credenciais anticoloniais e usava os imprios europeus para mostrar que o capitalismo ocidental dominava o mundo em desenvolvimento. Aps 1949, a voz da China passou a ser ouvida com grande credibilidade na discusso, uma vez que o pas foi um dos que mais sofreu com o imperialismo ocidental. Como boa parte do mundo estava sob o domnio colonial europeu, era difcil para os Estados Unidos argumentar sobre os males do controle sovitico. Quanto mais os europeus governavam, mais eles empurravam os asiticos e africanos na direo dos comunistas, que estavam em busca de aliados. O anticolonialismo norte-americano afetou as metrpoles europeias, em especial durante a Crise de Suez. Em outubro e novembro de 1956, tropas francesas, britnicas e israelenses atacaram o Egito, aparentemente para tomar o Canal. Todavia, a verdadeira inteno era derrubar o regime do nacionalista radical Gamel Abdel Nasser. A ao enfureceu o secretrio de Estado dos Estados Unidos John Foster Dulles, mas no por qualquer simpatia por Nasser. A invaso fortaleceu o argumento dos soviticos e chineses, que desejavam convencer o mundo em desenvolvimento da brutalidade e da injustia do capitalismo. Da mesma forma,

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provocou ainda mais irritao por ter ocorrido durante a ao sovitica para suprimir uma revolta anticomunista na Hungria, desviando a ateno mundial de uma demonstrao de brutalidade sovitica para outro exemplo de agresso ocidental. Na viso de Dulles, um ms que deveria ter sido uma propaganda do triunfo ocidental, acabara tornando-se um desastre. Para piorar, a invaso anglo-franco-israelense aproximou o regime egpcio ainda mais da Unio Sovitica. A Gr-Bretanha e a Frana logo se deram conta do quanto o peso econmico norte-americano restringia as opes dos dois pases. A crise levou a uma desvalorizao da libra e os Estados Unidos cortaram a ajuda financeira Gr-Bretanha. O governo britnico, que cinco anos antes considerava o Egito um protetorado eficiente, no tinha outra escolha a no ser reconhecer a humilhao.9 Os ativistas anticoloniais se sentiram revigorados diante dessa demonstrao de impotncia por parte do regime e, principalmente, por causa do enfraquecimento da posio colonialista. Um ano mais tarde, Gana foi o primeiro pas da frica subsaariana a se tornar independente da Gr-Bretanha. Depois, em 1958, a Guin francesa se libertou dos colonizadores. medida que o colapso colonial aumentava o impasse entre Frana e Arglia, o sistema poltico francs se deteriorava. Charles de Gaulle, intimado a deixar a nao africana, supervisionou a retirada da Frana da terra que sempre considerou ser to francesa quanto Marselha. Em quatro anos a partir da Crise do Suez, toda a frica francesa se tornou independente, e logo em seguida o mesmo ocorreu com a britnica.

ISI, teoria e prtica


A Amrica Latina serviu como guia para grande parte do mundo em desenvolvimento aps 1945. Afinal, antes daquele ano, a

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Amrica Latina se assemelhava aos pases desenvolvidos independentes. Havia alguns Estados livres no Oriente Prximo (Turquia, Ir, Iraque), mas de soberania recente ou questionvel. Libria, Etipia, Afeganisto e Sio eram pobres demais para fazer alguma diferena; e a China era um caso parte. A Amrica Latina, independente h mais de um sculo, foi o principal modelo para as ex-colnias pobres. O desenvolvimento industrial latino-americano indicava que um caminho semelhante tambm poderia ser seguido por esses pases (algumas outras naes independentes, como a Turquia, tambm tentavam implementar a ISI). O entusiasmo pela industrializao nacional ao estilo latinoamericano cresceu devido ideia de que a independncia seria um pr-requisito para a adoo da poltica. Alm de um modelo prtico, a Amrica Latina oferecia argumentos de ordem intelectual para a ISI. Tericos latino-americanos contestavam o liberalismo clssico dos economistas famosos, argumentando que subsidiar e proteger a indstria nascente seria positivo para o desenvolvimento econmico. A viso latino-americana se fermentava nos tonis da Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe. A Cepal era chefiada pelo economista e ex-presidente do Banco Central argentino Ral Prebisch e atraa acadmicos influentes. As ideias da comisso, formada no incio da dcada de 1950, encontraram grande ressonncia intelectual nos outros pases do mundo em desenvolvimento. A Cepal aprofundou os argumentos j existentes a favor da proteo indstria nascente e dos subsdios industriais. Da mesma forma como apontavam os protecionistas alemes e norteamericanos do sculo XIX, a comisso acreditava que, quando pequenas, as indstrias de economia de escala, por definio, no so capazes de competir com a concorrncia externa, e que era impossvel para os pases comear do zero com indstrias grandes. Uma metfora seria que as asas dos pssaros no

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evoluram com uma pena por vez; os pases no conseguiriam desenvolver indstrias modernas comeando com pequenos estabelecimentos, se estivessem sujeitos competio estrangeira. A indstria nascente deveria ser alimentada at se tornar capaz de competir internacionalmente. Os cepalistas, como eram conhecidos, argumentavam ainda que os efeitos positivos da industrializao para as sociedades no se limitavam produo industrial. A expanso da indstria trazia benefcios indiretos para a populao. medida que as fbricas fossem se desenvolvendo, gerariam nveis mais amplos de conscincia e participao poltica, uma fora de trabalho mais qualificada e coeso social, entre outras vantagens. Trariam tambm efeitos multiplicadores economia, uma vez que as indstrias estimulam a formao de elos progressivos e regressivos. Uma fbrica de sapatos pode desenvolver um lao regressivo com os produtores de couro, borracha e de outros insumos, e progressivo com atacadistas e varejistas do produto final. A indstria de calados produzia mais que sapatos; a demanda por insumos e suprimentos para produo se ampliaria e desenvolveria a economia local. A industrializao trazia benefcios econmicos e sociais generalizados. O argumento mais novo dos cepalistas foi apresentado por Prebisch no fim da dcada de 1930. O economista alegava que o preo das matrias-primas e dos produtos agrcolas tendia a cair com o tempo, enquanto o valor dos bens manufaturados tendia a subir. Disse ele:
As indstrias manufatureiras, e portanto as naes industriais, podem controlar a produo de forma eficiente, mantendo o valor de seus produtos nos nveis desejados. Este no o caso dos pases que vivem da agricultura ou pecuria, pois, como sabido, esse tipo de produo inelstica por natureza [da prpria produo], bem como pela falta de organizao dos produtores.

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Durante a ltima depresso econmica, essas diferenas se manifestaram por meio da queda brusca dos preos agrcolas e um declnio bem menor dos artigos manufaturados. Os pases agrrios perderam parte de seu poder de compra, o que afetou a balana de pagamentos e o volume de importaes desses pases.10

De acordo com Prebisch, o problema era o controle dos mercados de produtos industriais por parte de poucos oligoplios, os quais faziam com que os preos subissem sempre que possvel e no cassem mesmo que as condies do mercado fossem adversas.11 Por outro lado, os mercados de matrias-primas eram muito competitivos havia milhes de produtores de caf ou trigo e os preos flutuavam com facilidade. Em tempos de crise, o preo dos produtos industrializados no declinava com tanta velocidade quanto o dos primrios, ao passo que nos perodos prsperos ele aumentava mais rpido. O resultado disso uma deteriorao das condies comerciais dos pases especializados em produtos primrios, que passam a ganhar menos pelos produtos vendidos e a pagar mais pelo que compravam. Produzir uma quantidade maior do mesmo tipo apenas pioraria a situao, uma vez que os preos dos produtos primrios cairiam ainda mais. O ciclo vicioso s seria rompido mediante uma mudana dos tipos de bens produzidos. Seria necessrio abandonar os produtos primrios e adotar os industriais. Alguns economistas contestaram os argumentos da Cepal. Diziam que a indstria nascente nunca crescia, apenas continuava a receber proteo, alm de os custos gerados por indstrias ineficientes superarem os benefcios diretos. Alegavam tambm que as polticas da Cepal criariam setores industriais inchados, fabricando produtos caros, de baixa qualidade e tecnologia ultrapassada. Os cticos desafiavam a afirmao de Prebisch de que os termos de troca dos pases em desenvolvimento haviam se deteriorado. Mesmo se fosse verdade, a soluo no podia ser proteo ou subsdios; afinal de contas, as exportaes de produtos primrios

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haviam gerado prosperidade e indstrias para o Canad, Austrlia e at para os Estados Unidos. A viso da Cepal alcanou aceitao irrestrita no mundo colonial e ps-colonial, independentemente de seu mrito intelectual. Os novos governos encontravam apoio, principalmente, entre os capitalistas urbanos, trabalhadores e classe mdia, os quais nutriam pouca simpatia pelo modelo exportador de produtos primrios. Os europeus e seus parceiros sempre dominaram a produo de bens agrcolas e minerais para exportao; nos lugares onde os produtores de matrias-primas eram os nativos, a classe em geral era fragmentada e fraca. Industriais, profissionais liberais, funcionrios pblicos e operrios se organizavam de maneira eficiente, s vezes tinham ligaes prximas com os militares e controlavam as cidades.12 A batalha sobre a estratgia de desenvolvimento a ser seguida terminou antes de comear: a industrializao por substituio de importaes viria a ser a poltica universal do mundo ps-colonial.

Nehru e a industrializao da ndia


Depois de Jawaharlal Nehru ter lembrado os indianos do encontro com o destino, em agosto de 1947, em seu discurso como o primeiro chefe de governo do pas, ele apontou para o futuro:
Esse futuro no de sossego ou descanso, mas de uma luta incessante para que possamos cumprir as promessas que temos feito com tanta frequncia e a que faremos hoje. Servir ndia significa servir aos milhes que sofrem. Significa acabar com a pobreza, a ignorncia, a doena e a desigualdade de oportunidades ... Enquanto existirem lgrimas e sofrimento, nosso trabalho no ter acabado.

Nehru liderou a ndia independente por 15 anos, se esforando para transformar suas promessas em realidade. Quando tomou

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posse em agosto de 1947, tinha mais de 30 anos de experincia poltica. Governou diversas provncias indianas e negociou as condies para o afastamento do Imprio Britnico. No entanto, a experincia mais importante para a formao dele foi ganha como lder do principal movimento anticolonialista do planeta. Nehru era o filho mais velho de um advogado bem-sucedido e pertencia aristocrtica casta brmane. Nascido em 1889, teve diversos tutores ocidentais at ir para Harrow, um colgio interno britnico para a alta classe. De l, Nehru foi para Cambridge, onde se formou em cincias naturais. Ele, ento, foi novamente para Londres para estudar Direito e se tornou advogado como o pai. Em 1912, aps tantos anos de educao britnica, Nehru voltou ndia, e como ele mesmo disse posteriormente, talvez mais ingls que indiano ... mais encantando com a Inglaterra e os ingleses do que poderia um indiano.13 O pai de Nehru j havia se tornado um lder moderado do Partido do Congresso Nacional Indiano e apesar da anglofilia, o filho tambm era nacionalista. O jovem Nehru conheceu Gandhi em 1916 numa conveno do Partido do Congresso. No incio da dcada de 1920, Nehru e o pai adotaram uma posio pr-independncia mais radical. Os Nehru e outros membros das classes alta e mdia da ndia passaram a apoiar a independncia completa do pas por uma srie de razes. A Primeira Guerra Mundial e o perodo entreguerras mostraram aos indianos que o governo colonial era desnecessrio. O pas se comportou bem quando a guerra, a reconstruo e a depresso econmica o separaram do imprio. As crescentes concesses de autonomia por parte dos britnicos provaram que os indianos eram perfeitamente capazes de se autogovernar e que polticas formuladas regionalmente se adequariam melhor s necessidades locais. O imprio oferecia infraestrutura e defesa, mas a um preo cada vez mais alto em especial devido brutalidade de algumas aes britnicas, das quais a mais

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marcante foi o massacre de centenas de manifestantes pacficos em Amritsar em 1919. Os suseranos britnicos oprimiam a numerosa e moderna elite indiana que dominava o pas. Nehru e o Partido do Congresso no viam mais motivos para que a relao continuasse. A reao no foi de xenofobia, tampouco foi algo como o tradicionalismo indiano de Gandhi. Nehru enxergava a ndia com olhos basicamente europeus: A conheci por meio do Ocidente e a olhei como um ocidental cordial teria feito. Estava impaciente e ansioso para mudar sua aparncia, sua atitude e para lhe dar a roupa da modernidade.14 O ex-cientista de Cambridge e advogado de Londres desejava trazer a cincia moderna e a tecnologia para o pas, em vez de buscar uma volta s tradies. A Gr-Bretanha resistiu independncia. Em 1921, as autoridades britnicas prenderam o jovem Nehru pela primeira de muitas vezes (ele passou cerca de 1/3 do perodo de 1921 a 1945 na priso). Aps ser libertado, tornou-se secretrio-geral do Partido do Congresso, desenvolvendo sua habilidade poltica e conhecimentos sobre o pas. Em 1926 e 1927, Nehru, a mulher e a filha foram Europa e URSS. Durante a viagem, foi exposto s ideias do movimento internacional anticolonial e do socialismo sovitico. Ficou profundamente impressionado com as perspectivas tanto de uma unidade anticolonialista quanto de um desenvolvimento no capitalista. Quando voltou, Nehru mais uma vez foi nomeado secretrio-geral e em 1929 tornou-se presidente do partido. Logo ficou evidente que Nehru (cujo pai morrera em 1931) era o segundo homem mais importante da liderana nacionalista, atrs apenas de Gandhi. Nos dez anos do caminho para a independncia, Nehru (conhecido como pandit, ou professor) uniu socialismo e nacionalismo com a inteno de alcanar o possvel. As tentativas britnicas de conciliao levaram autonomia provincial e eleio do Partido do Congresso na maioria das provncias, no fim da dcada

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de 1930. Enquanto a guerra ameaava a Europa, os indianos tiveram que tomar uma posio. Nehru, que em 1936 passou mais uma temporada na Europa, enquanto sua mulher morria em um hospital suo, era simptico luta contra os nazistas. Mas para ele e para o partido, a ndia s deveria apoiar a guerra caso a GrBretanha se comprometesse com a independncia, o que seria pouco provvel. Nehru passou a maior parte do perodo da guerra na priso e comeou as negociaes com os britnicos mesmo antes de ser libertado. Trabalhou prximo ao lord Mountbatten para garantir uma transio para a independncia o mais tranquila possvel dentro das dificuldades inerentes ao processo, especialmente a hostilidade entre hindus e muulmanos, que mais tarde dividiram a nao em dois pases: ndia e Paquisto. No poder, pandit Nehru continuou a enfatizar o nacionalismo econmico e o desenvolvimento industrial. A ndia, diferentemente da Amrica Latina, copiou aspectos da planificao sovitica, utilizando uma srie de planos quinquenais para conduzir a industrializao do pas. O governo priorizava os investimentos em infraestrutura e a indstria de base para aprofundar o desenvolvimento do setor fabril moderno. As prioridades de Nehru eram bem-definidas:
Se pretendemos industrializar o pas, no iremos faz-lo criando uma poro de fbricas de bens de consumo. So teis, sem dvida, mas para nos industrializarmos precisamos de certas indstrias bsicas, indstrias-chave, indstrias-me: mquinas, ao e assim por diante. Indstrias que possam gerar outras indstrias.15

Durante os trs primeiros planos de cinco anos de Nehru, de 1951 a 1966, o governo foi responsvel por metade dos investimentos destinados indstria, e metade dos que se destinaram s industrias de ao e ferro.16 Nas dcadas de 1950 e 1960, enquanto a produo txtil aumentou em 1/3, no setor de maquinrio o

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crescimento foi cinco vezes maior e a fabricao de metais bsicos quadruplicou.17 Nehru adotou a viso socialista como a maioria dos lderes polticos indianos , mas com pragmatismo. O governo continuava firme no compromisso com os empresrios, os quais Nehru em geral defendia:
Diz-se do capital que ele arisco ... mas arisco porque os capitalistas, que so empreendedores privados, no tm a certeza de quanto tempo podero continuar no pas. Sugiro, portanto, darmos a eles uma bela chance e pedirmos que obtenham belos lucros ... essencial darmos uma chance empresa privada e garantirmos segurana para que eles continuem a trabalhar em nome da produo.18

As polticas econmicas indianas eram semelhantes s da industrializao por substituio de importaes adotadas na Amrica Latina. O governo concedeu proteo industrial, crditos subsidiados, incentivos fiscais e outros benefcios, de certa forma, j familiares aos latino-americanos. Os planos quinquenais contavam com floreios retricos, diferentemente dos planos latinos mais conservadores. Contudo, na prtica, no eram muito parecidos com os do estilo sovitico. O governo indiano prestou mais ateno s condies rurais do que os latino-americanos. evidente que a ndia era bem mais rural que a Amrica Latina, e a madura democracia parlamentar indiana no deixava os polticos ignorarem os produtores agrcolas. A ampla reforma agrria e as melhorias no campo no modificaram a situao geral de favorecimento das cidades e da indstria, mas o setor agrcola fora menos punido na ndia que em muitas outras naes em desenvolvimento. As polticas indianas obtiveram resultados semelhantes aos alcanados por outras economias que implementaram a ISI. A produo agrcola da ndia nos primeiros 25 anos de independncia quase no acompanhava o crescimento populacional, mas a

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indstria se expandiu trs vezes mais rpido. No incio da dcada de 1970, o pas passou a produzir mais de cinco milhes de toneladas de ao (menos de um milho de toneladas antes da independncia), 16 milhes de toneladas de cimento (menos de trs milhes de toneladas antes) e um milho de toneladas de fertilizante (menos de dez mil de toneladas antes). O pas fabricava os prprios trens, automveis e possua uma bem-sucedida indstria de maquinrio.19 Cerca de 90% das mquinas utilizadas na indstria txtil eram produzidas domesticamente, da mesma forma que 98% do alumnio e 99% do ao (quase todos importados no perodo da independncia). A indstria correspondia a apenas 16% da produo econmica, mas dado o tamanho do subcontinente, a ndia tinha um dos maiores setores industriais do mundo em desenvolvimento.20 A industrializao veio acompanhada do crescimento econmico mais rpido da histria indiana. As estimativas mais precisas indicam que a renda por pessoa na ndia em 1950 era quase 10% maior que um sculo antes. Esse dado mascarava os altos e baixos altos, at a Primeira Guerra Mundial; baixos, a partir de ento , mas no geral a economia indiana do fim do perodo colonial estava estagnada. Entre 1950 e 1975, no entanto, cresceu cerca de 50%, mesmo considerando a rpida ampliao populacional. Embora o crescimento tenha ocorrido mais lentamente que em muitos outros pases em desenvolvimento, era significativo para os padres indianos. As vitrias econmicas da ndia satisfizeram apenas uma parte das ambies de Nehru para o pas. Ele acreditava que a ndia poderia ajudar a transformar a natureza da economia internacional. Afinal de contas, as naes recm-independentes da frica e da sia no tinham voz. Para solucionar o problema, em 1949, Nehru convocou uma conferncia em Nova Dli e em 1954 se encontrou em Colombo, no Sri Lanka com o lder deste pas e outros do Paquisto, de Burma e da Indonsia, para planejar uma reunio

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maior. Em abril de 1955, 29 naes africanas e asiticas se reuniram em Bandung, na Indonsia. O encontro contou com a participao dos personagens mais importantes da luta anticolonial: U Nu (Burma), Norodom Sihanouk (Camboja), Zhou Enlai (China), Gamel Abdel Nasser (Egito), Nehru (ndia), Sukarno (Indonsia), Muhammad Ali Bogra (Paquisto), Carlos Romulo (Filipinas), prncipe Faisal (Arbia Saudita) e Pham Van Dong (Vietn do Norte). A Conferncia de Bandung apontou para a estreia de novos atores na cena mundial. Nehru a chamou de parte de um grande movimento da histria da humanidade, que fez metade da populao do mundo emergir na poltica internacional.21 Dezenas de pases em desenvolvimento demonstraram interesse em traar um caminho intermedirio entre os Estados Unidos e a URSS. A declarao final de Bandung apresentou cinco princpios propostos por Nehru para evitar conflitos e pr fim interveno imperial. Assim, o sucesso de Nehru em conduzir a sociedade indiana para a independncia e a neutralidade refletiu-se no plano internacional. O Terceiro Mundo tornou-se uma fora poltica e Nehru era um de seus lderes. Quando pandit Nehru morreu, em 1964, suas ideias j estavam consolidadas. A ndia passou a ser industrial, com um setor pblico forte e uma iniciativa privada poderosa trabalhando lado a lado. A democracia do pas era estvel. Apesar da desastrosa guerra com a China, em 1962 e de conflitos fronteirios com o Paquisto , a ndia era um dos protagonistas da poltica mundial, tanto pelo que vinha fazendo internamente quanto como lder do movimento no alinhado do Terceiro Mundo. A frica e a sia no dependiam mais da Europa em termos de investimentos, administrao ou indstria. Os dois continentes haviam se tornado independentes, cresciam rapidamente e ganhavam cada vez mais autoconfiana. O sucesso de Nehru foi to reconhecido no pas

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que antes de completar dois anos da morte do lder, sua filha, Indira Gandhi, tornou-se primeira-ministra.

O Terceiro Mundo adota a ISI


Assim como ocorria na ndia, as reformas de carter nacionalista das economias ps-coloniais levaram a uma rpida industrializao. Os novos governos, seguindo as polticas da ISI, transferiram recursos e cidados da agricultura e da minerao para as fbricas; do campo para as cidades. A indstria da frica e da sia se desenvolveu de forma impressionante, embora de maneira no to abrangente ou profunda como na Amrica Latina. Naes que j contavam com um passado manufatureiro, como a Turquia e a ndia, passaram a ter grandes fbricas. Pases de fbricas rudimentares, como o Iraque e a Coreia, possuam agora um extenso setor industrial. reas que nunca haviam tido qualquer fbrica moderna, como o Qunia e a Tailndia, passaram a ter uma indstria que crescia com velocidade. Em 1973, a Revoluo Industrial parecia ter chegado sia e frica, da mesma forma que algumas dcadas antes chegara Amrica Latina. A economia crescia rpido no Terceiro Mundo ps-colonial. Na maior parte da frica e da sia, o crescimento per capita anual passou a ser de 2% a 3%. Nas dcadas anteriores, talvez sculos, o ndice anual raramente se que alguma vez o fez ultrapassava 1%. Em algumas naes, como Egito, Costa do Marfim, Nigria, Indonsia e Tailndia, a renda por pessoa dobrou, ou quase isso, em 20 anos. Isso sem incluir a Coreia do Sul e Taiwan, pases que provavelmente atingiram o crescimento econmico mais rpido da histria o PIB per capita triplicou ou quadruplicou em 20 anos.22 A estrutura econmica das novas naes se modificou. Durante uma gerao, sociedades agrrias foram transformadas em

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urbanas e industriais. Em 1970, a indstria j era responsvel por 1/4 ou mais da produo do Sri Lanka, Malsia, Indonsia, Filipinas e Tailndia todas sociedades pr-industriais at 1950.23 Os pases do Oriente Mdio, que comearam com setores manufatureiros pequenos, experimentaram uma grande acelerao do crescimento industrial e no incio da dcada de 1970, muitas das economias da regio, que no tinham o petrleo como base, passaram a produzir mais na indstria que na agricultura. Na Turquia e no Egito, a produo e a quantidade de empregos no setor industrial cresceram muito rpido, e embora essas economias fossem fortemente agrrias, a produo industrial superou a agrcola algumas vezes durante a dcada de 1970.24 Os pases da frica subsaariana, onde quase no havia fbricas, passaram por um processo violento de industrializao por substituio de importaes. A parcela do PIB nigeriano proveniente da indstria, que na poca da independncia era menor que 3%, passou dos 10% na dcada de 1970, enquanto a prpria indstria cresceu cerca de 11% ao ano.25 A ISI nesses pases foi semelhante da Amrica Latina, apenas mais intensa. Pases com um setor industrial menor precisavam de proteo e subsdios ainda maiores para poderem gerar novas fbricas. Naes que contavam com uma classe capitalista fraca necessitavam de um envolvimento ainda mais enrgico por parte do governo. Algumas das aplicaes mais radicais da ISI ocorreram nos pases menos desenvolvidos da frica e da sia. Para os crticos, esses pases copiavam uma m ideia, mas na Nigria e na ndia, no Qunia e na Malsia a influncia poltica dos que detinham o poder poltico, financeiro ou ideolgico, acabou canalizando os esforos para a industrializao. A proteo comercial nesses pases era extremamente grande apesar de suas indstrias estarem em fase embrionria. Barreiras protetoras no Egito e na ndia tornavam os preos dos produtos industriais quase duas vezes maiores. O comrcio caiu

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radicalmente apenas 2% da produo indiana era exportada. O comrcio exterior da Turquia, que na dcada de 1920 abrangia de 25% a 30% da economia, caiu para menos de 9% na dcada de 1970, mesmo aps sculos de laos comerciais com a Europa e uma localizao favorvel.26 A presena do Estado era bem mais significativa nos pases menos desenvolvidos do que na Amrica Latina. Na verdade, era comum a aplicao da ISI como forma de socialismo. Os que defendiam o socialismo na ndia, nos pases rabes, em Burma ou na frica, o apresentavam como uma combinao de planificao central e social-democracia, unidas pela rpida industrializao e construo da nao. Os empregos de grande parte da populao vinham do setor estatal, que tambm possua pores generosas da economia. No Egito, o governo rabe socialista de Nasser nacionalizou todos os bancos, seguradoras e grande parte da indstria. O setor pblico egpcio possua mais de 90% das fbricas com mais de dez trabalhadores. Alm disso, 1/3 da fora de trabalho e cerca de metade da produo estavam ligadas ao Estado. O governo de Gana empregava 3/4 dos trabalhadores do setor formal (moderno) da economia; embora apenas 1/10 dos trabalhadores estivesse no setor formal, isso significava que o governo era o principal responsvel pelos empregos urbanos.27 A adoo de uma poltica de ISI extremada nos pases que quase no possuam indstria tinha diversas razes. Em termos de ideologia, a industrializao estava intimamente associada soberania, da mesma forma que economias exportadoras estavam associadas ao domnio colonial. Interesses urbanos poderosos estavam por trs dessa justificativa ideolgica e a oposio rural foi dizimada com a sada dos colonizadores, ou acabava sendo fraca ou desorganizada. O conflito entre o exrcito, funcionrios pblicos, capitalistas locais, profissionais liberais e sindicatos trabalhistas, de um lado, e os pobres da reas rurais, de outro, no era

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de fato um conflito. Quase no existiam obstculos para a industrializao. Muitos dos excessos cometidos na frica e na sia ocorreram por causa do desenvolvimento relativamente baixo de tais sociedades, onde a pequena elite conseguia distorcer a poltica em favor prprio. As sociedades latino-americanas eram mais desenvolvidas, com economias mais maduras e sistemas polticos mais responsveis. Apesar de em 1950 os nveis de riqueza da Europa serem duas vezes maiores que os da Amrica Latina, a regio, por sua vez, era de duas a trs vezes mais rica que a sia e a frica. O abismo entre a Amrica Latina e o resto do mundo em desenvolvimento era maior que o existente entre a Amrica Latina e os pases ricos. Os grandes pases da Amrica Latina adotavam polticas industriais semelhantes s implementadas na Alemanha e nos Estados Unidos no fim do sculo XIX e apresentavam um nvel de desenvolvimento comparvel ao dos dois pases no mesmo perodo. Essas medidas, portanto, no seriam adequadas a pases to pobres quanto Bangladesh ou Tanznia, que contavam com ndices de desenvolvimento mais baixos que os da Europa do fim do sculo XVIII. A maior parte da sia e da frica adotou o estilo latino-americano de ISI ou at mesmo uma forma mais extremada. No entanto, um punhado de pases no Leste asitico tentou algo diferente. Coreia do Sul, Taiwan, Cingapura e a colnia britnica de Hong Kong pressionavam seus fabricantes a exportar, como forma de desenvolver os mercados do pas. Hong Kong j podia ser quase considerado comercialmente livre, mas os outros trs pases tentaram aplicar a ISI na dcada de 1950 e no incio da de 1960. Mas, em meados dos anos 1960, o pas se voltou para a chamada Industrializao Orientada para Exportao, IOE (ou EOI, na sigla em ingls para Export Oriented Industrialization), que estimulava a produo para exportao. Os governos tambm passaram a intervir pesadamente na economia mas nesse caso,

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para estimular as exportaes. Eles concederam benefcios e subsdios s importaes, como crditos s empresas que exportassem e redues nos impostos sobre os lucros obtidos com vendas internacionais. Em alguns casos, o setor pblico tambm abrangia uma parcela da economia to grande quanto na Amrica Latina, inclusive todos os bancos da Coreia do Sul e grande parte da indstria de base do pas. Enquanto o resto do Terceiro Mundo fez com que a indstria se voltasse para dentro do pas, as naes que se industrializaram com base nas exportaes focaram no exterior. Em geral, essas indstrias dependiam dos volteis mercados internacionais, mas tinham a vantagem de forar os fabricantes nacionais a seguirem rigorosos padres de qualidade, tecnologia e preos. Os pases do Leste Asitico optaram pela industrializao do tipo export-orientated, em parte, por disporem de poucos recursos para importar os produtos necessrios, e a nica forma que encontraram para obter moeda estrangeira foi a exportao de produtos industrializados. Os governos de Taiwan e da Coreia do Sul tambm foram influenciados por questes de ordem geopoltica; a importncia que tinham para os Estados Unidos rendeu aos pases acesso garantido aos mercados norte-americanos. Independentemente de sua natureza, a poltica foi notoriamente bem-sucedida. Entre 1950 e 1973, as exportaes de Taiwan e da Coreia do Sul atingiram um crescimento anual de 20% e 16%, respectivamente, e a renda por pessoa dos dois pases no mesmo perodo, de 6% e 5% ao ano. Em 1950, os dois pases do Leste Asitico eram mais pobres que as Filipinas, Marrocos e Gana; em 1973 tornaram-se de duas a trs vezes mais ricos. A IOE parecia, se que no foi, mais bem-sucedida que a ISI, embora tenha sido apenas uma experincia rara confinada ao Leste Asitico.

A proliferao moderna da indstria

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Entre 1939 e 1973, os pases em desenvolvimento optaram pela industrializao via substituio de importaes, e por uma poltica nacionalista e voltada para o mercado interno. A Amrica Latina e outras poucas naes independentes comearam a traar este caminho na dcada de 1930. Essas experincias foram seguidas de trs levas de independncia colonial: na sia, na dcada de 1940; no Oriente Mdio e Norte da frica nas dcadas de 1940 e 1950; e na frica subsaariana no fim da dcada de 1950 e durante a de 1960. Todas essas regies afastaram os produtos estrangeiros de seus mercados, estimularam a produo local para consumo interno e desenvolveram cidades e indstrias custa de agricultores e zonas rurais. Os pases da sia que optaram por se concentrar nas exportaes tambm conseguiram o desenvolvimento industrial, mas com base na produo para o mercado externo, em vez da substituio de importaes. Quase todas essas naes foram bem-sucedidas. Apesar de alguns excessos inegveis nas polticas de ISI em muitos pases asiticos, africanos e at latino-americanos, a dcada de 1960 foi relativamente prspera. Economias cresceram, o processo industrial se acelerou e o padro de vida melhorou. A substituio de importaes se mostrou uma medida econmica eficiente para ser adotada com a independncia poltica nacional.

Um certo isolamento da economia mundial e polticas voltadas para o desenvolvimento nacional. (N.T.)
b

rea da sia prxima do Mediterrneo, inclui a Sria, o Lbano, Israel, Palestina e o Iraque. (N.E.)

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Socialismo em muitos pases

A visita de Nikita Khrushchev aos Estados Unidos em 1950 e 1960 virou manchete nos jornais de todo o mundo. Quando o lder sovitico bateu os ps com raiva no parlatrio enquanto discursava nas Naes Unidas na dcada de 1960, os ocidentais ridicularizaram o campons pouco sofisticado que agora liderava o maior pas do mundo. No entanto, quando ele disse que at 1980 a economia da Unio das Repblicas Socialistas Soviticas seria maior que a dos Estados Unidos, ningum riu. Os soviticos derrotaram os Estados Unidos na corrida espacial com o Sputnik em 1957 e um ano mais tarde lanaram a primeira nave espacial pilotada por um homem. Grosseiro ou no, o socialismo sovitico parecia ser um verdadeiro rival do capitalismo. Em 1939, o socialismo existia em apenas um pas, a Unio Sovitica.1 A URSS era a maior nao do mundo, uma das principais potncias industriais e uma fora da poltica mundial. No entanto, o pas continuava semi-industrial e com poucos laos econmicos com o resto do globo. Moscou havia se distanciado da economia mundial e dos mercados havia uns dez anos, e a planificao econmica sovitica era uma anomalia exclusiva de um pas que abrigava 8% da populao mundial. Nenhum outro

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governo demonstrava qualquer interesse pela economia planificada socialista, e mesmo na Unio Sovitica o seu futuro era incerto. Na poca em que Khrushchev visitou os Estados Unidos, o socialismo ao estilo sovitico operava de forma consolidada em mais de 12 pases, atingindo cerca de 1/3 da populao mundial. Uma minoria considervel de pases em desenvolvimento tinha o socialismo planificado como objetivo. O mais populoso do mundo, a China, tornou-se socialista, e a poltica do segundo mais populoso, a ndia, aproximou-se da Unio Sovitica. Os movimentos comunistas se fortaleceram pelo mundo em desenvolvimento e em alguns pases da Europa ocidental. Um comunista otimista tinha motivos para acreditar que seria apenas uma questo de tempo para que a maioria dos pases em desenvolvimento, e at grande parte dos desenvolvidos, adotasse alguma variao do socialismo sovitico. Enquanto isso, as naes socialistas transformavam, reformavam e modernizavam o modelo sovitico. O governo da URSS tambm apontou falhas no sistema criado na dcada de 1930 e planejou um aperfeioamento. O futuro do socialismo sovitico, e por inferncia do prprio capitalismo ocidental, dependeria desses esforos para incrementar a planificao centralizada.

A expanso do mundo socialista


Em cinco anos aps o fim da Segunda Guerra Mundial, o socialismo se expandiu do centro da Europa para o Pacfico. A Guerra Fria levou a uma rpida imposio do modelo sovitico na Europa central e do leste. Entre 1949 e 1953, as naes socialistas dessas regies do Velho Continente Alemanha Oriental, Tchecoslovquia, Polnia, Hungria, Albnia, Romnia e Bulgria copiaram a economia planificada da URSS (exceto a Iugoslvia). Em 1952, o

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Estado j controlava entre 97% e 100% das fbricas nesses pases, menos na Alemanha Oriental, onde as estticas apontavam para cerca de 77%. A agricultura foi socializada de forma mais gradual, mas at 1953 as fazendas coletivas do governo ocupavam mais da metade das terras cultivveis da Bulgria e da Tchecoslovquia. Na Hungria, a situao era bem parecida. Havia variaes, mesmo sem contar a busca independente da Iugoslvia por um socialismo gerido por operrios. Em alguns pases, havia grande espao para o comrcio privado, principalmente na agricultura e em alguns servios de pequena escala como restaurantes, varejo e consertos. Dado o status especial da Alemanha Oriental, um setor privado relativamente grande j operava no pas em 1953. A planificao variava de acordo com a realidade local, uma vez que as naes se encontravam em estgios diferentes de desenvolvimento; a produo industrial per capita na Alemanha Oriental e na Tchecoslovquia era trs vezes maior que na Romnia, Bulgria ou Albnia. No entanto, em 1953, todos esses pases j haviam rejeitado os mercados em favor da planificao econmica.2 Em 1949, contudo, as semelhanas foram formalizadas com a criao do Conselho para Assistncia Econmica Mtua (Comecon ou Caem), formado com a inteno de ser a contrapartida da ordem de Bretton Woods. No entanto, os laos econmicos entre os governos eram limitados, visto que buscavam um sistema autrquico, no qual o comrcio, mesmo com naes socialistas, tinha pouco espao. Trs novos governos socialistas tomaram o poder na sia na China, na Coreia do Norte e no Vietn do Norte. Sozinha, a Revoluo Chinesa, triplicou a populao dos que viviam sob o regime comunista. Os trs pases asiticos eram muito menos desenvolvidos e bem mais rurais que as outras naes socialistas. O caminho tomado pela sia na direo do socialismo foi mais agrrio e comeou de forma modesta. Os pases implementaram reformas agrrias amplas, expropriando a maioria das terras dos

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ricos e as distribuindo aos pobres e aos camponeses sem terras. Os regimes comunistas asiticos tambm se lanaram em ambiciosos programas estatais de industrializao com as recomendaes e o dinheiro sovitico, seguindo as linhas da planificao econmica. Os governos comunistas na Europa e na sia construam rplicas, com graus variados de dependncia, da Unio Sovitica stalinista. Adotaram as caractersticas bsicas da planificao econmica sovitica: controle estatal da indstria, da infraestrutura, do comrcio e de grande parte da agricultura; controles rgidos dos mercados; barreiras altas, ou proibitivas, ao comrcio; e investimentos internacionais. O volume da produo agrcola privada, o grau de centralizao e os limites para a flutuao dos preos variavam. No obstante, as linhas gerais seguidas pelas economias planificadas eram semelhantes de Praga a Sfia, de Kiev a Moscou, e de Pequim a Hani.

A diviso do mundo socialista


Aps a morte de Stlin em maro de 1953, a marcha ordenada do mundo socialista se desintegrou e cada nao passou a seguir sozinha. Na Unio Sovitica e na maior parte da Europa central e do leste, o modelo stalinista foi suavizado, passando a oferecer maiores benefcios aos consumidores, diminuindo o favorecimento da indstria pesada e concedendo incentivos de ordem mercadolgica a gerentes e trabalhadores. A China tomou um caminho oposto e radicalizou a sua verso de planificao econmica e agricultura coletiva. As diferenas de poltica econmica foram marcadas por cises crescentes entre os dois gigantes comunistas. A morte de Stlin suscitou presses econmicas, sociais e polticas na esfera socialista. O conflito atingiu o Partido

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Comunista, do qual Khrushchev assumira o controle. A ateno internacional se voltou para ele aps um entusiasmado discurso no qual ele acusava Stlin de perverter os ideais socialistas. A liderana concordou com as reformas econmicas, embora no tivesse ficado claro quais seriam. Os distrbios na URSS se refletiram na Europa central e do leste, onde lderes stalinistas estavam sendo substitudos por comunistas nacionais pr-reformas que desejavam modificar o socialismo. Reformas econmicas, sociais, e algumas vezes polticas, atingiram toda a URSS e a Europa central e do leste. A insatisfao popular pode ser considerada o motivo mais imediato para tenses. Em Berlim, revoltas operrias ocorreram em junho de 1953. O descontentamento se espalhou pela Europa oriental e no podia ser atribudo apenas a contrarrevolucionrios antiproletariado, uma vez que os operrios eram aqueles que reivindicavam de forma mais agressiva. As revoltas em Berlim podem ser comparadas s agitaes de 1956 na Hungria e na Polnia. Em ambos os casos, embora certamente contassem com elementos antissoviticos e antissocialistas, as reivindicaes contavam com o apoio de uma parte substancial da classe trabalhadora e dos partidos comunistas locais de forma ativa ou passiva. A URSS e seus governos aliados rapidamente reprimiram os motins. No entanto, os regimes que subiram ao poder aps os eventos de 1956 eram liderados por comunistas reformistas moderados. Estes eram bem-vistos, tinham um passado de luta contra a linha-dura e pouco dependiam do apoio popular (Gomulka, na Polnia, e Kdar, na Hungria). A baixa qualidade de vida do cidado mdio era o principal motivo de descontentamento popular. O governo sovitico privilegiava a indstria pesada em detrimento da leve (bens de consumo), alm de favorecer a indstria em detrimento da agricultura. Argumentava que os sacrifcios feitos para acelerar a industrializao bsica seriam recompensados no futuro com uma base

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industrial mais forte. Embora tal posio possa ter tido seu mrito na dcada de 1930, ela tornou-se incoerente na de 1950, em especial nos pases da Europa central, que j contavam com um setor manufatureiro significativo. O foco na indstria de base significava uma sria escassez de bens de consumo, incluindo moradia, e a pouca ateno destinada agricultura gerava uma insuficincia no abastecimento e na qualidade dos alimentos. Em 1938, os consumidores soviticos talvez estivessem dispostos a manter tais condies espartanas como forma de preparao para a Grande Guerra Patritica contra os invasores nazistas. No entanto, em 1950, os hngaros, os poloneses e at os soviticos no estavam mais to motivados. O problema foi exacerbado quando tomaram cincia da prosperidade ocidental. Os pases da Europa central ficavam ao lado das prsperas sociedades capitalistas e a televiso e o rdio reforavam a impresso de que o leste ficava para trs. At os cidados soviticos se deram conta do abismo entre os padres de vida dos dois blocos. Se no pudssemos prometer populao nada melhor que apenas a revoluo, o povo coaria a cabea e diria: No seria melhor um bom goulash?, disse, supostamente, Khrushchev. O chamado comunismo goulasha foi adotado pelos soviticos e seus aliados na Europa central e do leste. Os governos aumentaram os salrios e comearam a investir nas indstrias de bens de consumo e na construo de casas.3 Passaram a no mais enfatizar a indstria pesada e a aumentar o fornecimento de roupas, sapatos, aparelhos de som e outros bens de consumo. Prometeram construir milhes de novas habitaes e as autoridades soviticas garantiram, em 1957, que dentro de uma dcada as famlias no precisariam mais dividir apartamento umas com as outras.4 O novo foco na melhoria da qualidade de vida da populao obteve resultados grandiosos e rpidos: de 1953 a 1957, os salrios reais na Europa oriental sofreram um aumento de 30% a 60%.5 O descontentamento, portanto, diminuiu.

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O descaso do governo com a agricultura estagnou o abastecimento de alimentos. Os preos agrcolas caram tanto que os fazendeiros no tinham incentivo para produzir, e o governo quase no investia em melhorias no campo. As fazendas soviticas, em 1953, produziam menos gros e batata que em 1940, alm de contarem com uma quantidade menor de gado, porcos e carneiros. Dado o crescimento populacional, isso se refletiu no nmero de habitantes nas cidades. As mesmas polticas governamentais que tornaram a agricultura pouco lucrativa tambm empobreceram as prprias reas rurais. Praticamente a nica forma que os produtores agrcolas tinham para garantir uma vida decente era vender o que produziam em seus pequenos lotes de terra.6 Khrushchev era natural do cinturo verde ucraniano e se considerava um especialista em agricultura. Desde o comeo de seu governo, investiu no campo. Dobrou o nmero de tratores e segadeiras em dez anos e aumentou a utilizao de fertilizantes e tcnicas de irrigao. Tambm gastou somas incalculveis com o propsito de arar milhes de hectares de terras improdutivas para o cultivo de gros principalmente na Sibria e no Cazaquisto. Os soviticos reorganizaram a agricultura. O governo aumentou os preos dos produtos agrcolas e, em poucos anos, os ganhos das fazendas coletivas aumentou em mais de 33%. Moscou tambm unificou fazendas com a finalidade de torn-las mais eficientes. Em 1960, a tpica fazenda coletiva tinha 400 casas espalhadas por trs mil hectares de terras cultivadas, com 1300 cabeas de gado e 900 porcos. Um nmero maior de mquinas, fazendas mais amplas e o encarecimento dos produtos agrcolas melhoraram, substancialmente, as condies de vida no campo e o abastecimento de alimentos. Entre 1953 e 1965, aps anos de estagnao, a produo de alimentos aumentou em cerca de 3/4.7 Os governantes do Leste Europeu tambm melhoraram as condies rurais. Aps 1956, Polnia e Hungria terminaram com

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muitas das fazendas coletivas. Em 1960, cerca de 90% dessas fazendas na Polnia j haviam sido privatizadas e o governo no exercia qualquer tipo de presso para mudar essa situao. As fazendas coletivas hngaras foram reconstrudas de forma a se tornar mais atraentes para os produtores agrcolas. Em outros lugares, apesar de os trabalhadores terem sido persuadidos ou obrigados a viver em fazendas coletivas, ou estatais, os preos agrcolas encontravam-se relativamente favorveis e as casas em lotes privados de terra passaram a ser autorizadas e, inclusive, estimuladas. Na Europa oriental, as condies rurais e a produo agrcola melhoraram, uma vez que o consumo de carne dobrou, ou quase, at 1965.8 As mudanas na Unio Sovitica e na Europa oriental praticamente atingiram seu objetivo. O crescimento econmico continuava grande e provocou uma melhora nas condies da cidade e do campo. A populao conseguia comprar bens de consumo alm da necessidade bsica cmeras, mquinas de lavar, aparelhos de som e at carros , morar em casas decentes e usufruir de uma srie de servios educacionais e sociais. No fim da dcada de 1960, a quantidade de telefones, rdios e televisores presentes em lares soviticos se aproximava da Europa ocidental. Embora o Partido Comunista e os planos econmicos centralizados permanecessem no comando, as rdeas econmicas e polticas no eram mais to pesadas como antes de 1953. As condies da dcada de 1960 se refletiram em acordos informais de ordem poltica e econmica. Os governos socialistas contavam com o apoio dos membros do partido e dos industriais que governavam tais sociedades. Os trabalhadores urbanos tinham o privilgio do acesso a servios e salrios maiores. Produtores agrcolas, profissionais liberais e outros s conseguiam ter uma vida decente caso aceitassem a liderana do Partido Comunista e, na Europa oriental, a aliana com a URSS. A primazia do Estado de partido nico era o preo a ser pago pela

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melhoria na qualidade de vida e a interferncia cada vez menor que estes Estados exerciam na vida privada. As mudanas da dcada de 1950 melhoraram a qualidade de vida da populao, mas os governos da Unio Sovitica e da Europa oriental estavam cientes de que suas economias ainda apresentavam problemas. Os soviticos pareciam ter se dado conta de que os mtodos impositivos da dcada de 1930, talvez bem-sucedidos naquelas circunstncias, eram pouco adequados aos problemas das economias industriais mais avanadas surgidas na dcada de 1950. At mesmo Stlin, pouco antes de morrer, reconhecera que os mecanismos para uma industrializao rpida no eram necessariamente os mesmos que os utilizados para o crescimento e o desenvolvimento de uma economia j madura. A rpida industrializao havia contado com uma centralizao extrema e ameaas disciplinares aos gerentes. Tais medidas quase militares talvez funcionassem para fins quase militares, mas as consequncias em geral eram desagradveis em tempos mais normais. Os dois problemas estruturais mais urgentes da economia eram o excesso de centralizao e a falta de incentivos. Os ministrios eram organizados de forma centralizada por tipo de indstria. O ao e o ferro, por exemplo, eram completamente separados dos qumicos. Nesse contexto, os ministrios protegiam seus prprios imprios e no cooperavam uns com os outros. Dessa forma, em vez de uma usina de ao, por exemplo, receber insumos de alguma fbrica vizinha que os tivesse em abundncia, ela precisava requerer tais suprimentos da administrao central em Moscou. Os gerentes das fbricas costumavam contratar procuradores, que vasculhavam as zonas rurais em busca dos produtos que suas fbricas necessitavam mas no os conseguiam no ministrio central para trocar pelos bens que tinham em excesso. Khrushchev tentou solucionar o problema criando mais de 100 escritrios locais de planejamento e devolvendo a autoridade no nvel local. O regime de Brezhnev e Kosygin, que

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substituiu o de Khrushchev em 1964, reduziu a centralizao, mas, apesar disso, concedeu mais autoridade para os gerentes locais das estatais. Outro problema era de incentivos. Os soviticos nunca contaram totalmente com a exortao ou com o ardor ideolgico para motivar operrios e gerentes, mas tambm no usavam de gratificaes econmicas de forma muito extensiva. Eles temiam que as recompensas resultassem em grande desigualdade entre classes e regies, consideradas indesejadas pelo sistema. A forma de se medir sucesso em um sistema planejado de forma centralizada tambm no era clara. Os preos eram definidos pelas autoridades centrais, de modo que a lucratividade de uma empresa dependia em grande parte de decises que no diziam respeito aos trabalhadores ou gerentes. Caso os planejadores, percebendo a insignificncia dos resultados financeiros, oferecessem recompensas por melhoras quantitativas, as fbricas passariam a entregar grandes quantidades de produtos sem se preocupar com a qualidade. No era culpa dos gerentes se as autoridades centrais estabeleciam preos de forma que as empresas gastavam mais do que ganhavam, ou se as mandavam produzir bens que os consumidores no queriam; da mesma forma como o sucesso no era resultado de excelncia gerencial. A maioria dos analistas soviticos acreditava que as formas pouco refinadas de planificao econmica haviam sido apropriadas para o crescimento econmico das dcadas de 1930 e 1940, mas agora no eram mais satisfatrias. Inicialmente, o principal objetivo foi o crescimento extensivo, que trouxe recursos subutilizados para a economia. O governo transferiu os trabalhadores das zonas rurais para a indstria, empurrou as terras ociosas para a produo e investiu na indstria de base. Por se tratar de uma economia rudimentar, o governo podia facilmente dimensionar e taxar os bens produzidos gros, ao, petrleo. Com a industrializao bsica completada, a economia sovitica se deparou com o

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crescimento econmico intensivo, utilizando a capacidade produtiva instalada, de forma mais eficiente. No entanto, sem grandes incentivos, gerentes e operrios provavelmente no aceitariam correr riscos para aumentar a produtividade. Por que os gerentes gastariam tempo e energia para desenvolver tcnicas produtivas inovadoras se no seriam recompensados por isso? Mesmo na dcada de 1930, os soviticos tentaram aproximar os preos de ndices realistas, utilizar formas para medir lucratividade, alm de descobrir quais empresas tinham um bom desempenho. Na dcada de 1960, os reformistas comearam a utilizar mtodos mercadolgicos para recompensar as empresas, seus gerentes e operrios. Um dos primeiros a expressar tal opinio foi o economista sovitico Evsei Liberman, que em 1956 defendia a utilizao dos lucros como recompensa para os gerentes e trabalhadores de uma firma. Em 1962, o Pravda, jornal do Partido Comunista, autorizou Liberman a publicar suas ideias pr-mercado. O debate pblico instaurado foi um indicativo de que o as autoridades soviticas consideravam a possibilidade de grandes reformas. A nova administrao de Brezhnev e Kosygin implementou medidas moderadas de incentivos em 1965. Decises antes tomadas de forma central foram deixadas a cargo das empresas, que foram autorizadas a guardar parte dos lucros e a distribu-los para gerentes e trabalhadores na forma de bnus ou benefcios (moradia, frias, servios sociais). Os soviticos tambm comearam a repensar seus laos econmicos com o resto do mundo. Reconheceram que a URSS estava perdendo tempo e energia reinventando processos e bens j desenvolvidos por outros pases avanados.9 O comrcio exterior da nao aumentou de forma dramtica, tanto com os outros pases socialistas quanto com o mundo capitalista; em 1973, o comrcio tornou-se trs vezes mais importante para a economia sovitica do que o era em 1950. Os investimentos internacionais passaram a ser mais bem-vindos. Em agosto de 1966, o governo

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firmou um contrato de US$1,5 bilho com a Fiat para a construo de uma fbrica de automveis de ltima tecnologia numa cidade nova chamada Togliattigrad, em homenagem a um lder comunista italiano do ps-guerra.10 Os pases da Europa oriental passaram por reformas mais radicais voltadas para o mercado. O regime tcheco foi mais longe entre 1966 e 1968 na busca por um caminho prprio para o socialismo (ou o afastamento do socialismo sovitico), mas o plano foi interrompido por uma invaso da URSS. No entanto, o regime hngaro implementou reformas radicais no mesmo perodo e, aparentemente, convenceu os soviticos de que isso no ameaaria a segurana do bloco. Na dcada de 1970, a maioria dos preos na Hungria comeou a ser determinada pela oferta e procura, e os lucros passaram a ser retidos pelas firmas e seus funcionrios. Outros pases da Europa central e do leste tambm descentralizaram a planificao e aumentaram o papel desempenhado por preos e lucros.11 Obstculos polticos em geral impediam reformas na Unio Sovitica e na Europa oriental. Interesses j arraigados lutavam contra as mudanas que os ameaavam. Os gerentes das fbricas que sofriam com o aumento da competitividade trazida pelas reformas brigavam para que as medidas fossem revistas ou abortadas. Eles eram importantes defensores dos regimes comunistas. Dessa forma, os seus interesses tolhiam o governo de agir. Na URSS, onde, durante dcadas, os gerentes construram uma posio social e poltica forte, muitas das reformas de Brezhnev e Kosygin foram arquivadas assim que anunciadas. Em 1973, a administrao econmica da Europa oriental e da Unio Sovitica era bastante diferente do modelo sovitico pr-1953. E, at 1973, o desempenho das economias da regio foi muito bom. A competio econmica entre o capitalismo industrial do Ocidente e o socialismo industrial do Oriente estava a pleno vapor.

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O caminho chins
A maioria dos indivduos que vivia sob regimes socialistas tomou um caminho bem diferente quando a Repblica Popular da China adotou mtodos radicais de modernizao ao estilo comunista. Enquanto o resto do mundo socialista passou por reformas, atenuou e revisou os princpios stalinistas, os chineses (e seus aliados albaneses) os expandiram em nome da rpida industrializao e transformao agrria. Ambos os governos criaram enormes comunas agrcolas para acelerar a transio do capitalismo para o comunismo, politizaram todos os aspectos relativos a medidas econmicas e cortaram os laos com o resto do mundo. De meados da dcada de 1950 a de 1970, a China optou pelo caminho, rural e urbano, com um grau de radicalismo jamais visto antes. Os comunistas chineses que tomaram o poder em 1949 se depararam com demandas conflitantes, refletidas em confrontos entre as alas do prprio partido. Alguns dos aspectos difceis foram as divises urbano-rurais, j instauradas h muito tempo. Os comunistas contavam com o apoio das zonas agrcolas e entenderam a necessidade de manter uma base de apoio camponesa, uma vez que o pas era praticamente rural. O Partido Comunista tambm tinha fora entre a classe trabalhadora urbana e compartilhava com o resto do mundo do desejo de se industrializar rapidamente. Contudo, polticas pr-industriais em geral implicavam medidas antiagrcolas e, dessa forma, interesses urbanos e rurais provavelmente entrariam em conflito. Por outro lado, o pas mais populoso do mundo, h muito tempo, se deparava com um estado de desordem beirando a anarquia e um dos primeiros objetivos seria ainda a unificao da nao. No entanto, os comunistas tambm desejavam a transformao econmica e social, e uma mudana desse porte corria o risco de gerar grandes conflitos. Seria preciso escolher entre ordem e mudana. Outro tipo de tenso ocorria entre nacionalismo

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e internacionalismo. De um lado, a construo de uma nao pelos comunistas; de outro, a participao da China no comunismo mundial. Os primeiros anos da revoluo foram dedicados reconstruo e reforma. O novo governo redistribuiu terras, nacionalizou grandes empresas privadas e expandiu o setor pblico. O primeiro plano quinquenal, de 1952 a 1957, ps o pas no caminho sovitico. indstria pesada foi concedida metade dos investimentos totais, embora o setor correspondesse a uma fatia minscula da economia. A ajuda tcnica e financeira da Unio Sovitica serviu para a construo de centenas de fbricas de produtos essenciais e, devido ateno governamental e ajuda de Moscou, a indstria cresceu rapidamente. Em cinco anos, a produo industrial total dobrou; a de cimento e energia eltrica triplicou; e a quantidade de ao fabricada quadruplicou.12 Os produtores agrcolas continuaram sozinhos. A agricultura quase no recebeu dinheiro pblico, mas ao menos os recursos do campo no foram desviados para as cidades. A populao rural era to grande que os modestos impostos agrcolas arrecadavam o suficiente para a indstria e a ajuda sovitica tambm acabou contribuindo para o financiamento da nova atividade industrial. Os comunistas no podiam brincar com a oposio presente em mais de 4/5 do pas; a sociedade chinesa era bem mais rural que a sovitica (2/3 da primeira era rural, ao passo que 2/3 da segunda era urbana). Os comunistas no se esforaram muito para estimular os produtores agrcolas a participarem de cooperativas. No fim de 1954, apenas 2% dos camponeses do pas pertenciam a cooperativas e quase nenhum vivia em fazendas coletivas. O Comit Central previu, com otimismo, que 20% dos produtores agrcolas do pas iriam fazer parte de cooperativas (no fazendas coletivas) at 1957. Mao Ts-tung acreditava na ideia, um tanto radical de que possivelmente at 1960 todo o campesinato estaria organizado em cooperativas.13

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O gradualismo foi logo abandonado. Aps 1956, as relaes entre chineses e soviticos se tornavam cada vez mais conflituosas, e em qualquer situao a Unio Sovitica emprestava dinheiro, no dava, o que logo chegaria ao fim. E a razo mais importante foi que as fazendas forneciam apenas um modesto excedente para ser investido na indstria e nas cidades. Alguns lderes comunistas estavam dispostos a aceitar a realidade, optando por uma transio lenta para o socialismo e o desenvolvimento industrial. Mao Ts-tung e aliados acreditavam que dessa forma abandonariam seus objetivos. Mas como poderiam conseguir recursos para uma rpida transformao econmica? No podiam massacrar os camponeses como fez a Unio Sovitica; eles praticamente viviam de subsistncia, eram numerosos demais e extremamente importantes do ponto de vista poltico. Mao e seus seguidores tentaram ento aumentar a produo no campo com uma grande mudana na organizao agrcola. Em outubro de 1955, repentinamente, o partido comeou a exercer forte presso pela coletivizao. Em uma reviravolta impressionante, no fim de 1956, 90% dos camponeses da China passaram a viver em fazendas coletivas. A coletivizao na Unio Sovitica levou dez anos para atingir esse nvel, exigiu enorme brutalidade e gerou consequncias graves. Na China, o processo ocorreu de forma tranquila e, relativamente, sem grandes problemas. Cada fazenda coletiva foi planejada para coincidir com um vilarejo tradicional com cerca de 100 famlias. Acima de tudo, a coletivizao no veio acompanhada da exigncia de preos absurdamente baixos para os gros bastante representativo do estilo sovitico. Mas logo surgiram os problemas. Aparentemente, Mao acreditava que com a reorganizao camponesa, a produo agrcola cresceria muito e seria suficiente para aumentar a renda no campo, financiar a indstria e a nova infraestrutura, alm de oferecer melhor qualidade de vida. Mas no foi o que aconteceu e, mais uma vez, o governo se viu obrigado a impor sacrifcios aos

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agricultores. Mao resolveu lidar com o problema de forma diferente. No inverno de 1957-1958, o governo organizou a construo coletiva de canais de irrigao e de outros sistemas hidrulicos. O feito reuniu centenas de milhes de pessoas e foi um grande sucesso. Em um ano, os chineses construram o equivalente a 300 canais do Panam.14 Mao e seus seguidores encontraram uma sada para seu dilema: coletivas maiores poderiam reunir os camponeses para empreitadas ainda mais eficientes. Eles pressionaram para que dez, 20 ou 30 fazendas coletivas se juntassem e dividissem o trabalho, as mquinas, a liderana e quase todo o resto. Em alguns meses, quase no fim de 1958, os chineses deram o chamado Grande Salto para Frente, o qual reorganizou 99% dos camponeses do pas em grandes comunas com cerca de 30 mil membros. As comunas eram bem mais comunistas que as fazendas coletivas. Tudo era dividido, desde o cuidar das crianas at a comida em refeitrios comunitrios. Sobre isso, o Comit Central divulgou com entusiasmo:
O povo aprendeu a se organizar com disciplina militar, trabalhando com militncia e vivendo de forma coletiva. Isso aumentou ainda mais a conscincia poltica de 500 milhes de camponeses. Refeitrios comunitrios, jardins de infncia, creches, grupos de costura, barbearias, banhos pblicos, asilos para os idosos, escolas agrcolas de ensino mdio, alm de escolas comunistas e de especializao proporcionam aos camponeses uma vida comunitria feliz e estimulam ainda mais a ideia de coletividade entre as massas camponesas.

Segundo o partido, essa era a poltica fundamental para guiar os camponeses na construo do socialismo e fazer a transio gradual rumo ao comunismo.15 O partido estimulou a construo de indstrias de pequena escala nas comunas e logo um milho de altos-fornos produziam ferro e ao nas reas rurais.

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Mas o Grande Salto para Frente quase levou o pas ao abismo. As comunas eram grandes demais para a produo. Como os camponeses podiam pegar comida de graa, tinham pouco incentivo para trabalhar e muito para comer, de forma que o consumo aumentou e a produo diminuiu. A colheita de 1958 havia sido muito boa talvez por esse motivo o Grande Salto era visto com otimismo. A euforia durou algum tempo, pelo menos enquanto os estoques estavam cheios. Mas as colheitas de 1959 e 1960 foram 25% menores, e a oferta de alimentos diminuiu. Em 1960, o campo enfrentava problemas srios. A produo de alimentos caiu radialmente e os sistemas de distribuio e transportes na zona rural se desorganizaram. Por fim, os comunistas, que se vangloriavam de terem erradicado a pobreza, foram os responsveis por uma das piores ondas de fome da histria. Entre dez e quinze milhes de pessoas foram afetadas e Pequim, em pnico, mandou 30 milhes de cidados das cidades para o campo por no ter como aliment-los.16 Assim, o governo recorreu de volta a formas mais modestas de organizao agrcola. A comuna mdia foi dvida em trs e reduzida a praticamente uma unidade administrativa. O governo confiou o controle da terra e do cultivo a grupos de produo, formados por 20 a 40 casas, em geral de uma nica famlia (cls). As propriedades privadas familiares foram restabelecidas, com mais liberdade de trabalho para pequenos negcios privados (artesanato, comrcio, servios de conserto), com o propsito de ajudar os agricultores a equilibrar o oramento. Algumas reas at retomaram o cultivo individual.17 O governo tambm passou a enfatizar o fornecimento de alimentos, concentrando mquinas, sistemas de irrigao e fertilizantes nas regies mais produtivas. O movimento em direo aos mercados foi retomado e a nfase nas reas produtivas aumentou a desigualdade entre os agricultores pobres e os ricos. A liderana comunista no ficou satisfeita com a

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situao, mas a igualdade imposta de forma radical mostrou-se desastrosa. A batalha no havia terminado. Em 1966, Mao Ts-tung e seus seguidores tentaram frear o curso reformista da poltica econmica. A Grande Revoluo Cultural Proletria, como veio a ser chamada, empurrou a economia para um caminho mais revolucionrio. Os radicais eram contra os tecnocratas e especialistas sem ideologia, contra as grandes diferenas salariais entre trabalhadores qualificados e no qualificados e contra a desigualdade no campo. Alegavam que o rumo mais moderado adotado pelo pas no incio da dcada de 1960 estava pondo a China no caminho capitalista dos revisionistas soviticos com os quais os chineses haviam rompido. A Revoluo Cultural fragmentou o pas, gerando conflitos entre grupos, incluindo batalhas armadas entre defensores e opositores de ideias polticas. Os conflitos afetaram a economia e a incerteza tanto quanto poltica econmica refreou o crescimento. Dessa forma, no incio da dcada de 1970, embora a Revoluo Cultural ainda estivesse oficialmente em curso, o governo tomou um rumo mais moderado, semelhante ao do incio da dcada de 1960. As grandes flutuaes da poltica econmica causaram estragos. Do incio da revoluo ao fim do primeiro plano quinquenal, o PIB per capita cresceu impressionantes 57%. Por cinco desastrosos anos, o Grande Salto diminuiu a produo em 25%. Durante o perodo de conteno de gastos de 1962 a 1966, o crescimento aumentou mais uma vez, atingindo 43% caiu 12% nos primeiros trs anos da Revoluo Cultural. Quando a revoluo perdeu fora, entre 1968 a 1973, a economia voltou a crescer, ficando 1/3 maior. Apesar dos altos e baixos, no geral, o crescimento per capita da economia chinesa era em mdia de 2,9% ao ano, semelhante ao de outras naes em desenvolvimento e, em particular, ao da ndia. Mas tal comparao mascarava as oportunidades perdidas, j que, da mesma forma que os pases menos

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desenvolvidos, a ndia crescia lentamente. Se a China tivesse conseguido manter a mesma taxa de crescimento que teve de 1950 a 1958, em 1973 o pas seria quase trs vezes mais rico que a ndia e duas vezes mais rico do que de fato era, com quase a mesma renda per capita de Taiwan e da Coreia do Sul.18 Os conflitos entre diferentes faces e os choques e desvios da poltica econmica chinesa diminuram o alcance do extraordinrio sucesso desenvolvimentista vivido pela maior parte do Leste Asitico. Os altos e baixos eram resultado de tenses bsicas da sociedade chinesa. A tentativa de acelerar o crescimento econmico aumentou a desigualdade entre regies, grupos e classes, fato que no condizia com os objetivos comunistas e os interesses de alguns dos mais influentes defensores do regime. Mas os esforos para uma transformao social radical deprimiram a economia, e como as condies da China eram quase de subsistncia, o pas no podia se arriscar dessa maneira. Os moderados advogavam pelas necessidades econmicas de um pas extremamente pobre; os radicais lutavam pelos objetivos utpicos de sua tradio revolucionria. Teria sido possvel lidar com pequenas doses de ambos os elementos. Em vez disso, a China oscilava entre os dois extremos. No obstante, no incio da dcada de 1970, o governo chins conseguiu alguns feitos importantes. O crescimento econmico do pas no se comparava ao de seus vizinhos do Leste Asitico, mas tambm no era to lento quanto o da ndia capitalista. A situao social melhorou de forma substancial em termos de sade, educao e nutrio. A China estava longe de ser um smbolo absoluto do sucesso socialista, mas a experincia vivida pela nao foi suficientemente positiva para que o regime continuasse atraente para outros pases na sia, frica e Amrica Latina.

Socialismo no Terceiro Mundo

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O exemplo chins, assim como as experincias do Vietn e da Coreia, inspirou muitos na sia e na frica. O Vietn do Norte era admirado pela obstinao na interminvel guerra que libertou o pas do domnio colonial. A disposio mostrada pelo Vietn, um pas pequeno e atrasado, em confrontar a superpotncia norte-americana plantou a semente do socialismo nos pases pobres. Muitos no Terceiro Mundo se ressentiam do notrio desdm, ou mesmo hostilidade, dos Estados Unidos causa do desenvolvimento econmico. A Coreia do Norte exercia uma influncia semelhante e o pas foi relativamente bem-sucedido com a industrializao autrquica. No incio da dcada de 1970, muitos pases asiticos e africanos se aliaram URSS ou China e, de forma geral, apoiavam o caminho socialista apesar de nem sempre imitarem completamente os regimes chins e sovitico. Os movimentos de liberao das colnias portuguesas na frica, na Rodsia e na frica do Sul tambm se identificaram com a URSS ou a China. Sem dvida, parte desse movimento pode ser explicada pela aliana oportunista com o inimigo de seu inimigo, pois acreditava-se que os regimes africanos brancos, uma minoria no continente, contavam com o apoio ativo, ou passivo, do Ocidente. No entanto, tambm era forte a ideia de que o socialismo era apropriado s condies do subdesenvolvimento. A experincia socialista que mais mexeu com a imaginao do mundo em desenvolvimento, contudo, se passou no lugar mais improvvel. Com a Revoluo Cubana, o socialismo conseguiu um pequeno espao de influncia na casa de fora do capitalismo mundial, no playground da classe alta norte-americana, longe do centro do poder comunista da Eursia. A audcia cubana em enfrentar os Estados Unidos, seu fervor revolucionrio e feitos impressionaram milhes de pessoas na Amrica Latina, na frica, na sia e at no mundo industrializado. Cuba era uma possesso norte-americana, formal ou informal, desde 1898, quando as tropas dos Estados Unidos derrotaram os

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espanhis. Na dcada de 1950, a situao econmica da ilha era confortvel, levando-se em conta os padres latino-americanos. Nem to rico quanto a Argentina, nem to pobre quanto o Brasil ou o Mxico, o pas se parecia com o Chile. Mas, para muitos, Cuba parecia ser uma pardia grotesca do desenvolvimento. A corrupo de seus lderes polticos somava-se decadncia dos hotis, cassinos e bordis de Havana. Com exceo do turismo, Cuba dependia do setor aucareiro, que em grande parte pertencia aos norte-americanos e precisava contar com o acesso privilegiado aos mercados dos Estados Unidos. A dependncia do pas em relao a Washington deve ter enriquecido muitos cubanos, mas no aliviou a pobreza extrema de outros, como os agricultores sem terra ou os moradores das favelas que cercavam o pas. A ostentao da riqueza em meio pobreza, dependncia e ao nacionalismo gerou um ressentimento crnico contra a classe que exercia o domnio e seus protetores norte-americanos. Fidel Castro e seus mil aliados entraram em Havana no dia 1 de janeiro de 1959 sem encontrar qualquer resistncia, fato explicado pelos 20 anos de m gesto e brutalidade do governo de Fulgncio Batista. Os cubanos que apoiavam Fidel num primeiro momento, quase todos desejavam algo simples: a independncia da nao, crescimento, diversificao da economia (para alm do acar) e reduo da desigualdade. O empenho do regime revolucionrio em atingir esses objetivos logo levou a medidas extremas e, em seguida, adoo completa do comunismo. O radicalismo talvez tivesse sido inevitvel: quando o governo tentou reduzir a dependncia estrangeira e a desigualdade, foi de encontro aos poderosos interesses norte-americanos e a nica fonte de apoio parecia ser a URSS. Desagradar aos norte-americanos era bastante preocupante luz da recente experincia da Guatemala, onde em 1954 os Estados Unidos destituram um governo eleito democraticamente que havia adotado medidas apenas um tanto nacionalistas.

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Em 1961, o governo cubano j havia implementado uma ampla reforma agrria, nacionalizado grande parte do setor privado, comeado a adotar a planificao econmica, oficializado o Partido Comunista e se aliado Unio Sovitica. Durante a dcada seguinte, a poltica econmica oscilou entre o estilo sovitico e o chins. O problema foi o mesmo que o da China. O governo cubano queria industrializar o pas, reduzir a importncia do acar e das exportaes, alm de desejar um crescimento rpido e mais igualdade. No entanto, a tentativa de tirar a economia da agricultura tropical e lan-la na indstria moderna desacelerou o crescimento, principalmente depois de a expropriao de empresas estrangeiras ter privado o pas do capital e de tecnologia do Ocidente. Do mesmo modo, medidas para reduzir a desigualdade entre grupos e regies diminuram o crescimento, tanto pela perda de motivao dos produtores quanto pela emigrao de centenas de milhares de cubanos altamente qualificados. A realidade parecia indicar que industrializao, independncia econmica e mais igualdade levavam a uma economia estagnada, ao passo que um rpido crescimento econmico significava aceitar um sistema agrrio de base aucareira e uma reduo apenas gradual da desigualdade. Em 1970, aps dez anos de choques e mudanas polticas, o governo cubano ganhou estabilidade e adotou uma verso prpria da planificao econmica sovitica para atingir seus objetivos de forma equilibrada. A transformao econmica radical foi abrandada e a diversificao da economia, contando com uma substancial ajuda tcnica e financeira da Unio Sovitica, passou a ser gradual. O governo comeou a aceitar que houvesse uma certa desigualdade entre regies, classes e grupos, apesar do regime revolucionrio oferecer uma srie de servios sociais para a populao. Embora os dez anos de experimentaes tenham sacrificado o crescimento econmico e a popularidade do governo, o primeiro pas socialista das Amricas comeava a prosperar.19

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O fato de o socialismo em Cuba, no Vietn, na Coreia e na China parecer capaz de solucionar alguns problemas srios acabou impressionando. O socialismo, certamente, sacrificava a liberdade econmica e poltica, mas no mundo em desenvolvimento no comunista tambm quase no existiam democracias. China, Cuba e outras naes socialistas pobres no eliminaram os problemas enfrentados pelos pases em desenvolvimento em um passe de mgica. Os governos continuavam se deparando com escolhas difceis campo ou cidade, indstria ou agricultura, servios sociais ou investimentos produtivos, crescimento ou igualdade. No entanto, uma ou duas dcadas aps suas revolues, esses pases haviam erradicado as enormes disparidades de renda e riqueza, como as que existiam na ndia ou no Brasil. Alm disso, a fome e a m nutrio desapareceram (com a exceo do fiasco do Grande Salto para Frente). A sade, a educao e outros servios sociais eram bem melhores do que nos pases capitalistas de grau semelhante de desenvolvimento. As naes socialistas optaram pela igualdade e diversificao econmica s custas da especializao e do crescimento rpido. Os resultados impressionaram muitos dos insatisfeitos com a desigualdade gritante gerada pelo desenvolvimento capitalista.

Um futuro socialista?
Aps 1948, ao longo de 25 anos as economias planificadas foram muito bem. A Unio Sovitica e a Europa oriental cresceram mais rpido que a Europa ocidental; a China cresceu mais rpido que a ndia. Na Bulgria e na Romnia, o produto por pessoa cresceu mais de trs vezes entre 1950 e 1973; em toda a Europa, apenas Portugal, Espanha e Grcia tiveram um crescimento mais acelerado. Pases onde o campo e a agricultura predominavam tornaram-se urbanos e industriais. As sociedades atrasadas da

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Europa oriental se transformaram de forma especialmente dramtica. Na Bulgria, em 1948, 82% da populao era formada por produtores agrcolas, mais de dez para cada operrio; 25 anos depois havia mais trabalhadores que agricultores e a parcela da economia destinada indstria tinha mais que triplicado. Praticamente no existiam fbricas na Romnia antes da Segunda Guerra Mundial, mas no incio da dcada de 1970 o pas j produzia sete milhes de toneladas de ao por ano e exportava o suficiente para preocupar os produtores dos Estados Unidos e da Europa ocidental.20 Rpido crescimento e transformao social vieram acompanhados por servios como sade e educao bem melhores. O analfabetismo foi praticamente erradicado, inclusive na China. O atendimento mdico era gratuito e acessvel. Em muitos pases socialistas o nmero de mdicos e leitos hospitalares por habitante era maior que em vrias naes capitalistas industrializadas. A mortalidade infantil caiu vertiginosamente, atingindo ndices s vezes bem menores que de pases mais ricos; em 1970, a taxa era menor na Tchecoslovquia que na ustria, menor na Bulgria que na Grcia, menor na Alemanha Oriental que na ocidental. A expectativa de vida aumentou e a renda tornou-se menos desigual. No incio da dcada de 1970, o comunismo reinava absoluto tanto no maior pas do mundo quanto no mais populoso. Apesar do conturbado rompimento entre China e URSS, as perspectivas para o socialismo pareciam boas. As reformas na planificao econmica sovitica melhoraram a qualidade de vida. A China se estabilizou e cresceu. Dezenas de naes pobres e movimentos de libertao se consideravam membros da esfera socialista. A planificao econmica socialista, que num primeiro momento parecia ser uma estratgia temporria enquanto a Unio Sovitica se preparava para lutar contra os invasores estrangeiros, se estabeleceu como uma ordem econmica alternativa. Rejeitava a integrao econmica e os mercados. Tambm representava

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uma opo vivel para os pases que tentavam se desenvolver de forma rpida e equitativa, e at mesmo para os pases ricos que desejassem evitar a incerteza e a desigualdade capitalista. O capitalismo parecia exigir sacrifcios sociais para acelerar a industrializao, mas as economias planificadas estavam conseguindo o crescimento econmico e a igualdade social. Karl Marx certamente no vislumbrara uma rea socialista formada principalmente por pases pobres; e Vladimir Lnin teria ficado decepcionado em saber que as nicas regies desenvolvidas sob governos comunistas haviam sido anexadas por meios militares. O comunismo governava 1/3 do planeta e contava com milhes de adeptos.

Modelo de comunismo diferente do stalinismo clssico, primeiramente, adotado pela Hungria, como sugere o prprio nome, uma referncia ao prato tpico hngaro. (N.T.)

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O fim de Bretton Woods

Em uma sexta-feira, 13 de agosto de 1971, Richard Nixon e sua equipe econmica saram de Washington rumo residncia presidencial de Camp David. William Safire, o responsvel pelos discursos do presidente, seguiu para o heliporto no mesmo carro em que Herbert Stein, membro do Conselho de Assessores Econmicos da Casa Branca. Quando Safire perguntou sobre o que seria a reunio, Stein respondeu de forma criptogrfica: Esse pode ser o fim de semana mais importante da histria da economia desde 4 de maro de 1933. Safire, que tinha pouca experincia em assuntos econmicos, se esforou para entender a referncia e arriscou um palpite: Estamos fechando os bancos?, perguntou referindose ao feriado bancrio decretado por Franklin Roosevelt no pior momento da depresso econmica. Stein riu e disse: Certamente no. Mas no me surpreenderia se, em breve, o presidente fechar a janela do ouro. A resposta no ajudou Safire, mas durante a viagem de helicptero at Camp David, ele se deu conta da seriedade da reunio. Um funcionrio do Tesouro que os acompanhava, quando informado do que aconteceria, inclinou-se para frente, ps a cabea entre as mos e sussurrou: Meu Deus!1 O assunto em Camp David era se a deciso econmica mais importante do ps-guerra deveria ser tomada: Fechar a janela do

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ouro e libertar o dlar norte-americano da paridade fixa no metal. Nos mercados de cmbio do mundo os investidores atacavam o dlar, se desfaziam da moeda por acreditar que o presidente Nixon a desvalorizaria. Quando Nixon e seus assessores econmicos se reuniram, o secretrio do Tesouro, John Connally, introduziu o assunto: Qual a nossa questo mais urgente? Estamos reunidos aqui porque enfrentamos problemas no exterior. Os britnicos vieram hoje nos pedir para cobrir um rombo de US$ 3 bilhes, todas as reservas deles em dlares. Sob a ordem monetria de Bretton Woods, os outros governos podiam trocar dlares por ouro. Quando achavam que o dlar iria se desvalorizar o seu valor em ouro reduzido , fazia sentido, do ponto de vista financeiro, que se desfizessem da maior quantidade possvel de dlares. Qualquer um pode nos arruinar quando quiser, disse Conally. Ficamos completamente expostos. Os Estados Unidos podiam impedir a venda generalizada da moeda, mas para defend-la precisariam aumentar os juros, cortar gastos, controlar lucros e salrios e levar a economia recesso. Nenhum governo ficaria satisfeito diante de tais perspectivas e a memria poltica de Richard Nixon tornou-o, particularmente, pouco disposto a arrochar a poltica econmica. Nixon atribua sua derrota para John F. Kennedy nas eleies presidenciais de 1960, por uma margem pequena de votos, poltica do FED de aumentar a taxa de desemprego para defender o dlar. Ele lembrava bem do impacto dessa poltica que causou recesso: Todos os discursos, transmisses televisivas e campanhas eleitorais do mundo no conseguiriam reverter esse nico e duro fato.2 Sobre tal experincia, Nixon disse de maneira sarcstica: Acalmamos a economia e ao mesmo tempo acalmamos 15 senadores e 60 membros do Congresso.3 Com a aproximao do ano eleitoral, a administrao se ops ao aumento da taxa de juros como forma de tornar o dlar mais atraente para os investidores.

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A posio comercial do pas tambm aumentou a presso pela desvalorizao. Os preos nos Estados Unidos subiam mais rpido que no exterior. Os estrangeiros passaram a importar menos dos Estados Unidos, enquanto os norte-americanos compravam mais de fora. As importaes cresceram duas vezes mais rpido que as exportaes e, em 1968, o pas importava mais automveis do que exportava, um golpe duro para o que havia sido o principal produto exportador do pas. A AFL-CIOa, que sempre defendeu o livre-comrcio, voltou-se para o protecionismo. Duas leis comerciais protecionistas chegaram mais perto da aprovao do Congresso que qualquer legislao do tipo desde a Tarifa Smoot-Hawley de 1930. Em 1971, os Estados Unidos importavam mais que exportavam, o primeiro dficit comercial do pas do qual se tem noticia. Um dlar forte significava produtos norte-americanos caros, que por sua vez gerava uma presso competitiva entre os fabricantes do pas. Os 30 anos de compromisso com a ordem monetria de Bretton Woods estiveram em desacordo com essas questes domsticas. Se os Estados Unidos no defendessem o dlar, teriam de romper o lao com o ouro e desvaloriz-lo. Tal fato acabaria com o sistema de Bretton Woods, o ncleo da economia internacional. Todos mesa de negociaes em Camp David sabiam do conflito existente entre interesses econmicos internacionais e poltica domstica. Peter Peterson aconselhou o presidente a se concentrar na forma como a desvalorizao do dlar poderia proteger as empresas norte-americanas das importaes: Nos tornemos competitivos. Os empresrios vo gostar. Paul Volcker, na ocasio subsecretrio do Tesouro, lembrou que o ouro nunca fora popular do ponto de vista poltico e se referiu ao discurso antiouro de 1896 feito por William Jennings Bryan: H uma certa preocupao da opinio pblica quanto a uma cruz de ouro.

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Desconfiado desse ltimo argumento, Nixon fez uma careta e disse: Brian disputou quatro eleies e perdeu. Arthur Burns, presidente do Conselho do FED, era o mais ligado a Wall Street entre todos os presentes. Burns relutava em abandonar o ouro e tomou o argumento dos mercados financeiros a favor da manuteno do sistema monetrio que tanto os beneficiou. Safire registrou o dialogo:
BURNS: Mas todos os outros pases sabem que nunca agimos contra eles. A boa vontade... CONNALLY: Vamos falir com a boa vontade deles nas mos ... Por que temos de ser sensatos? BURNS: Eles podem nos retaliar. CONNALLY: Deixe que o faam. O que eles podem fazer? BURNS: Eles so poderosos. So orgulhosos, tanto quanto ns... CONNALLY: No temos sada, a menos que tomemos uma atitude. Nossos ativos se esvaem nos contineres de gros. Voc est nas mos dos que trocam dinheiro. Voc ver que esse ato nos trar uma posio mais competitiva. BURNS: Posso falar pelos que trocam dinheiro? Os presidentes dos Bancos Centrais so importantes para voc.4

A splica de Burns pelas obrigaes do pas com a economia internacional no convenceu Nixon. O argumento de Burns talvez tenha sido enfraquecido pelos desentendimentos entre a administrao e o FED durante grande parte do ano anterior. Burns insistia na adoo de medidas mais austeras e por um controle maior da inflao, enquanto o presidente resistia a polticas que pudessem desacelerar a economia. Como Nixon ignorou o argumento de Burns, os especialistas ironizaram: Nixon brinca, enquanto Burns passeia.5b Os imperativos polticos domsticos se sobrepuseram aos compromissos internacionais, e, em 15 de agosto de 1971, Richard Nixon retirou o dlar do ouro. Nos meses seguintes, o dlar caiu cerca de 10%. Nixon reforou o impacto da desvalorizao

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impondo uma taxa de 10% sobre as importaes para proteger os produtores norte-americanos, alm de ter introduzido controles sobre salrios e preos. Embora as principais potncias econmicas tenham se esforado para reformar o sistema de Bretton Woods, em 1973 a administrao Nixon, mais uma vez, desvalorizou o dlar em 10%. A balana comercial voltou a ser favorvel, a economia recuperou a velocidade e o desemprego diminuiu. Bretton Woods, no entanto, no existia mais. A equipe do FMI circulou uma nota de obiturio na sede do fundo em Washington. Descanse em paz. com pesar que informamos a morte inesperada, aps longa doena, de Bretton Woods, ocorrida s 9h da manh do ltimo domingo. Bretton Woods nasceu em New Hampshire, em 1944, e morreu alguns dias aps completar 27 anos ... O ataque fatal aconteceu este ms quando parasitas, conhecidos como especuladores, causaram o inchao de seu rgo mais importante levando ruptura de seu elemento vital, a convertibilidade dlar-ouro.6 Aps quase 30 anos, o equilbrio entre questes nacionais e integrao econmica internacional fracassou.

O compromisso se desfaz
O incio da dcada de 1970 foi o principal divisor de guas para a economia mundial do ps-guerra. Quase todas as naes industrializadas, economias planificadas ricas e pobres, pases em desenvolvimento e ex-colnias cresceram de modo rpido e contnuo. A prosperidade reinava nos Estados capitalistas avanados o que desafiava as perspectivas traadas por muitos nos anos entreguerras , satisfazendo mercados e reformas sociais, questes domsticas e internacionais, capitalistas e trabalhadores. O sistema de Bretton Woods combinava liberdade para lidar com questes domsticas e integrao econmica internacional. O

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compromisso estimulou o comrcio, os investimentos e as finanas internacionais, cujo sucesso, mais tarde, arruinou os prprios acordos. Os laos econmicos cada vez mais fortes entre os pases geraram a ideia de que a economia mundial restringia as polticas nacionais. Alm disso, criaram tambm a ideia oposta de que ficar preso aos objetivos nacionais limitava o desenvolvimento dos mercados globais. O maior desafiou veio da frente monetria e foi imposto ao padro-ouro-dlar, o ncleo da ordem ps-guerra. Atacou o corao do sistema, forando o governo norte-americano a optar entre as obrigaes internacionais e os objetivos domsticos.7 Sob o sistema de Bretton Woods, o ouro estava fixado na moeda norte-americana a uma taxa de US$35 por ona do metal, enquanto as outras moedas fixavam-se no dlar. Os governos eram desestimulados a interferir em suas taxas de cmbio, mesmo quando desejassem faz-lo por exemplo, para desvalorizar a moeda nacional e tornar os produtos domsticos mais competitivos em relao aos estrangeiros. Durante cerca de 20 anos aps a Segunda Guerra Mundial no se exigia que essa regra fosse seguida risca. Outros governos, alm do norte-americano, podiam modificar suas taxas de cmbio sem provocar distrbios no sistema e a maioria dos pases industrializados desvalorizou ou revalorizou sua moeda em algum momento; o Canad fez at com que seu dlar flutuasse em relao ao norte-americano. E mesmo se no desvalorizassem, os governos poderiam interferir na taxa de cmbio para modificar as condies locais. Se a Frana, por exemplo, estivesse passando por uma recesso, o Banco Central tinha a opo de diminuir os juros no pas para estimular a economia. O sistema foi arruinado por dois aspectos, ambos resultados do sucesso de Bretton Woods. O primeiro foi a restaurao das finanas internacionais. O fato teve importncia porque a dormncia dos fluxos financeiros internacionais foi uma das

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razes pelas quais os governos continuavam capazes de manejar suas prprias polticas monetrias. Caso os mercados financeiros estivessem ativos nas dcadas de 1950 e 1960, juros menores na Frana do que na Alemanha teriam levado os investidores a retirar o dinheiro de Paris e a mand-lo a Frankfurt em reao medida. No entanto, quase no havia fluxos monetrios de curto prazo; em parte devido ao trauma da dcada de 1930, em parte em razo da proliferao de oportunidades domsticas e em parte por causa do controle de capitais. Assim, a situao monetria de um pas estava protegida do que acontecia nas outras naes, e os governos ganharam uma certa independncia para a implementao de medidas macroeconmicas. Os mercados financeiros do mundo foram reanimados no decorrer da dcada de 1960. No incio dos anos 1970, o sistema financeiro global possua cerca de US$165 bilhes e os emprstimos internacionais chegavam a US$35 bilhes ao ano. Nesse momento, os investidores de curto prazo especuladores, para usar um termo mais coloquial poderiam movimentar dinheiro em resposta s diferentes condies monetrias nacionais e ameaar a independncia das polticas macroeconmicas internas. A primeira mudana contribuiu para que a segunda ocorresse, a presso sobre o dlar norte-americano. Isso tambm foi funo do sucesso do sistema, uma vez que foi amplamente causado pela crescente importncia econmica da Europa ocidental e do Japo. Enquanto os Estados Unidos dominavam a economia, ningum questionava a confiabilidade da moeda norte-americana. Mas com o encolhimento da parcela norte-americana na economia mundial, divergncias entre as condies monetrias dos Estados Unidos e as de seus parceiros tornaram-se inviveis. Investidores ao redor do mundo comearam a duvidar do comprometimento do governo norte-americano com a taxa de cmbio do pas. O sistema de Bretton Woods sobreviveria a desvalorizaes espordicas, mas o mesmo no se aplicava ao dlar. A base do

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padro-ouro era o metal; o sistema de Bretton Woods tinha como base um dlar atrelado ao ouro, e para o governo dos Estados Unidos estava difcil manter o valor da moeda. Sustentar o dlar exigia que o pas cumprisse com suas obrigaes internacionais e os norte-americanos no estavam acostumados a subordinar questes internas aos mercados internacionais. O problema surgiu pela primeira vez em 1959 e 1960, quando um dficit na balana de pagamentos norte-americana gerou uma perda de confiana no dlar. O Federal Reserve subiu os juros com o objetivo de aumentar a demanda estrangeira por dlares, fato que levou o pas a uma recesso (e cujos efeitos polticos foram lembrados por Nixon 30 anos mais tarde). Pela primeira vez desde a dcada de 1930, a poltica monetria norte-americana sacrificou os objetivos nacionais pelos internacionais nesse caso, passando por uma recesso para defender o dlar. medida que a dcada de 1960 avanava, o problema se agravava pelas duas guerras enfrentadas pelo pas: a do Vietn e o grande aumento dos gastos sociais conhecidos como Guerra Pobreza. Nenhuma das duas era completamente popular e as administraes de Lyndon Johnson e Richard Nixon recorreram aos gastos deficitrios. Com isso, a inflao nos Estados Unidos tornouse significativamente mais alta do que na maioria das naes parceiras do pas. O resultado foi uma apreciao real do dlar, um fortalecimento artificial da moeda norte-americana. A taxa de cmbio do dlar seu preo expresso em outras moedas tornara-se constante, enquanto os preos norte-americanos subiam. Isso significava que os estrangeiros podiam comprar menos com os dlares que tinham. Pelas regras de Bretton Woods, os estrangeiros tinham de aceitar o dlar como se a moeda valesse 1/3 de uma ona de ouro, ou quatro marcos alemes, ou cinco francos; mas na realidade valia bem menos que isso 10 ou 15% a menos, segundo alguns clculos. Tal fato era positivo para os norte-americanos em

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muitos aspectos. Com o dlar forte, podiam comprar mais produtos estrangeiros, investir no exterior gastando menos e viajar mais para fora do pas. Em 1971, os norte-americanos importaram duas vezes mais produtos manufaturados e investiram duas vezes mais no exterior do que haviam feito em 1967, enquanto o nmero de viagens para o exterior feitas por norteamericanos mais do que dobrou. Com o dlar artificialmente mais forte, o governo conseguia cumprir com suas obrigaes de poltica internacional. E o sistema de Bretton Woods no dava outra escolha aos estrangeiros a no ser aceitar esses dlares. A apreciao real do dlarc trouxe vantagens para os norteamericanos, mas ameaou Bretton Woods. O sistema monetrio dependia de um dlar que fosse to bom quanto o ouro, mas o desgaste do valor real da moeda causado pela inflao fez com que os estrangeiros relutassem em ficar com ela, uma vez que seu poder de compra diminuiu. Em vez disso, os estrangeiros utilizaram o nada confivel dlar para comprar o confivel ouro. De 1961 a 1968, investidores e governos estrangeiros trocaram US$7 bilhes, tomando cerca de 40% das reservas de ouro dos Estados Unidos. Os franceses, em particular, criticavam a posio privilegiada dos Estados Unidos. Charles de Gaulle reclamou de forma enftica sobre o uso pelos Estados Unidos dos dlares que a prpria nao podia emitir em vez de pagar integralmente com ouro, o qual tinha um valor real, o qual precisava ser ganho para se tornar uma posse, e o qual no podia ser repassado para outros sem riscos e sacrifcios.8 De fato, os franceses compraram cerca de US$3 bilhes de dlares dos US$7 bilhes retirados das reservas de ouro norte-americanas. As principais potncias financeiras se uniram para tentar proteger a moeda, vendendo ouro e comprando dlares de forma a elevar o valor do dinheiro norte-americano. Os Estados Unidos impuseram controles de capitais impostos sobre investimentos norte-americanos no exterior, para conter a sada de dlares. Mas

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havia uma imensa quantidade de gente querendo se livrar de uma imensa quantidade de dlares. Em meados de maro do ano de 1968, no auge da crise, US$400 milhes foram apresentados para troca. Ficou caro demais proteger o preo do ouro-dlar e as principais potncias autorizaram um mercado privado a tomar conta do caso junto com o mercado oficial, no qual o dlar era negociado apenas no cmbio preestabelecido, US$35 por ona de ouro. O problema, contudo, continuaria enquanto o dlar no voltasse a ser considerado confivel. O presidente francs Georges Pompidou reclamou: No podemos manter para sempre como nossa base monetria e padro de comparao uma moeda nacional que perde, constantemente, o seu valor ... No se pode esperar que o resto do mundo organize a vida com base em um relgio sempre atrasado.9 Enquanto todos ao redor do mundo perdiam a confiana no dlar e o trocavam por ouro, as medidas temporrias no surtiriam efeito. No havia ouro suficiente no planeta muito menos nos Estados Unidos para ser trocado por todos os dlares existentes. Em algum momento, os Estados Unidos ficariam sem dlares e a promessa de que a moeda era to boa quanto o metal no se cumpriria. A nica soluo possvel seria a imposio de uma poltica econmica austera no pas para que o poder de compra do dlar fosse retomado. Essa medida imporia redues aos preos do pas e subiria o valor real do dlar para que a moeda recuperasse o valor oficial. Outra opo para as autoridades norteamericanas seria aumentar as taxas de juros para que a moeda voltasse a ser atraente para os estrangeiros. Caso o FED aumentasse a taxa de juros em dois ou trs pontos percentuais, provavelmente os investidores comprariam mais ttulos norte-americanos, aumentando a demanda por dlares e sustentando o valor da moeda. Nenhuma das medidas foi aceita pelo governo Nixon durante a corrida eleitoral de 1972.

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A ordem monetria de Bretton Woods entrou em colapso devido a razes polticas, no tcnicas. O sistema ouro-dlar era politicamente atraente por estabilizar moedas e por estimular o comrcio e os investimentos sem grandes amarras para os governos nacionais. medida que a economia internacional se integrava, o sistema se tornava mais parecido com o do padro-ouro. Os governos precisavam moldar suas polticas domsticas para acomodar a taxa de cmbio, sacrificando os objetivos nacionais pela sustentao do valor internacional da moeda. No havia mistrio em como fazer isso: se os preos domsticos subissem e tornassem a moeda supervalorizada, eles teriam que ser puxados para baixo com o aumento da taxa de juros, o corte dos gastos do governo e a reduo do consumo. Para um governo, a importncia relativa da estabilidade cambial e da independncia em formular polticas determinava se os sacrifcios valiam a pena. Bancos, empresas e investidores que perderiam com as alteraes no valor das moedas apoiavam a austeridade. Por outro lado, trabalhadores e empresas cujos empregos e lucros seriam cortados em nome do cmbio se opunham, pedindo uma taxa de cmbio que no tivesse grandes consequncias para eles. Em economias muito abertas, nas quais grande parte da populao est envolvida com o comrcio e os investimentos internacionais, a adoo de medidas austeras para a sustentao do cmbio era, em geral, defendida. No entanto, os Estados Unidos eram relativamente fechados mesmo com a expanso do perodo ps-guerra, o comrcio internacional correspondia a menos de 10% da economia e os eleitores nunca iriam priorizar a ordem monetria internacional em detrimento da prosperidade domstica. O governo norte-americano simplesmente no estava disposto a encolher sua economia por causa das obrigaes cambiais exigidas pela ordem de Bretton Woods e, portanto, optou pelo fim do sistema.

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Desafios ao comrcio e aos investimentos


Os mesmos fatores polticos que desafiaram o sistema monetrio tambm ameaaram o comrcio e os investimentos internacionais. Da mesma forma como o sucesso de Bretton Woods acelerou o seu prprio fim, o crescimento extraordinrio do comrcio e dos investimentos diretos estrangeiros suscitou debates que puseram em xeque seu futuro. A liberalizao do comrcio no ps-guerra causou um impacto particularmente grande na Europa ocidental e no Japo, regies que aps 30 anos de protecionismo emergiram prontas para se beneficiar dos mercados norte-americanos e mundiais. Lanaram-se, com sucesso, nas exportaes: em 1973, o comrcio se tornou duas vezes mais importante para a Europa ocidental do que era em 1950, e quatro vezes ainda mais importante para o Japo. Grande parte da prosperidade desses anos dependia do desenvolvimento da tecnologia, de ganhos de escala e de outras possibilidades de um mercado mundial em crescimento. O surgimento do Japo como potncia exportadora foi especialmente impressionante. Em 1950, o pas exportava menos de 1/12 do que os Estados Unidos vendia para fora. Enquanto em 1950 as exportaes japonesas eram basicamente de bens de trabalho intensivo, como roupas e brinquedos, no fim da dcada de 1960 o Japo havia se tornado uma fora no mercado mundial de produtos industriais sofisticados. A capacidade do pas de produzir ao aumentou de um milho de toneladas em 1950 para 117 milhes de toneladas em 1974, quando a maior usina do pas havia alcanado a metade do tamanho da U.S. Steel. A produo japonesa por trabalhador na indstria automotiva em 1950 correspondia a 1/10 da produo norte-americana (e a 1/3 da europeia). Em 1973, a produtividade dos trabalhadores japoneses havia se tornado quase igual a dos norte-americanos e havia dobrado em relao dos europeus. Os produtores japoneses de ao,

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carros e maquinrio tornaram-se os principais competidores nos mercados estrangeiros, em especial, na Amrica do Norte.10 As exportaes de um pas, contudo, so as importaes de outros. E enquanto o comrcio de caf entre Colmbia e Alemanha, por exemplo, se desenvolve sem controvrsias os cafeicultores colombianos no competiam com os alemes , o comrcio de automveis ou televisores gerava ressentimentos. Os alemes, italianos, japoneses e outros que exportavam mercadorias baratas como produtos txteis, ao, roupas e mquinas para outros pases eram uma ddiva para os consumidores e um atraso para os produtores com os quais competiam. Um dos principais campos de batalha, assim como ocorrera em relao ao padroouro, localizava-se dentro dos Estados Unidos. medida que mais ao, produtos txteis, calados e roupas europeias e japonesas entravam no pas, mais os produtores norte-americanos lutavam por proteo. Os membros do Gatt haviam concordado em no aumentar as tarifas sobre produtos no agrcolas, de forma que aqueles que desejassem se proteger da competio estrangeira precisariam encontrar outra maneira. Uma delas seria acusar os vendedores estrangeiros de dumping a venda de um produto abaixo dos custos de produo visando conquista de mercados. A prtica era contra as regras do Gatt e os pases podiam cobrar impostos especiais sobre esses produtos. Mas, com frequncia, dumping era um conceito relativo o dumping de uma empresa significava o empenho competitivo de outra e as reclamaes contra a prtica em geral eram exignci