Sie sind auf Seite 1von 3

El proceso del cncer El cncer empieza en las clulas, las cuales son las unidades bsicas que forman

los tejidos. Los tejidos forman los rganos del cuerpo. Normalmente, las clulas crecen y se dividen para formar nuevas clulas a medida que el cuerpo las necesita. Cuando las clulas envejecen, mueren, y clulas nuevas las reemplazan. Algunas veces este proceso ordenado se descontrola. Clulas nuevas se siguen formando cuando el cuerpo no las necesita y las clulas viejas no mueren cuando deberan morir. Estas clulas adicionales forman una masa de tejido, que es lo que se llama tumor. Los tumores pueden ser benignos o malignos:

Los tumores benignos no son cancerosos. o Los tumores benignos rara vez ponen la vida en peligro. o Generalmente, los tumores benignos se pueden operar y pocas veces vuelven a crecer. o Las clulas de tumores benignos no invaden los tejidos de su derredor. o Las clulas de tumores benignos no se diseminan a otras partes del cuerpo. La hiperplasia prosttica benigna (HPB) es el crecimiento anormal de clulas benignas de la prstata. La prstata crece ms y presiona contra la uretra. Esto obstruye el flujo normal de orina. La hiperplasia prosttica benigna es un problema muy comn. En Estados Unidos, la mayora de los hombres mayores de 50 aos tienen sntomas de HPB. Para algunos hombres, los sntomas pueden ser suficientemente graves como para requerir tratamiento. Para informacin acerca de la hiperplasia prosttica benigna y otros cambios de la prstata que no son cancerosos, lea el folleto del NCI Understanding Prostate Changes: A Health Guide for Men.

Los tumores malignos son cancerosos. o Los tumores malignos generalmente son ms graves que los tumores benignos. Pueden poner la vida en peligro. o Los tumores malignos generalmente pueden extirparse, pero algunas veces pueden volver a crecer. o Las clulas de tumores malignos pueden invadir y daar tejidos y rganos cercanos. o Las clulas de tumores malignos pueden diseminarse (presentan metstasis) a otras partes del cuerpo. Las clulas cancerosas se diseminan al desprenderse del tumor original (primario) y entrar en el torrente de la

sangre o en el sistema linftico. Estas clulas invaden otros rganos y forman tumores nuevos que daan estos rganos. Cuando el cncer se disemina, se llama metstasis. Cuando el cncer de prstata se disemina (se extiende) fuera de la prstata, las clulas cancerosas se encuentran con frecuencia en los ganglios linfticos cercanos. Si el cncer ha llegado a estos ganglios, es posible que tambin se haya diseminado a otros ganglios linfticos, a los huesos o a otros rganos. Cuando el cncer se disemina desde su sitio original a otra parte del cuerpo, el nuevo tumor tiene el mismo tipo de clulas anormales y el mismo nombre que el tumor primario. Por ejemplo, si el cncer de prstata se disemina a los huesos, las clulas cancerosas en los huesos son en realidad clulas cancerosas de prstata. La enfermedad es cncer metasttico de prstata; no es cncer de huesos. Por esa razn, se trata como cncer de prstata, no de hueso. Los mdicos llaman al tumor nuevo enfermedad "distante" o metasttica. Sntomas El hombre que padece cncer de prstata puede no tener sntoma alguno. Para quienes tienen sntomas de cncer de prstata, estos generalmente son:

Problemas urinarios o Inhabilidad para orinar o Dificultad para empezar o detener el flujo de orina o Necesidad de orinar frecuentemente, especialmente durante la noche o Flujo dbil de orina o Flujo de orina que comienza y se detiene o Dolor o ardor al orinar Dificultad para tener erecciones Sangre en la orina o en el semen Dolor frecuente en la parte baja de la espalda, las caderas o la parte superior de los muslos

En muchos casos, estos sntomas no se deben al cncer de prstata. Pueden ser causados por hiperplasia prosttica benigna, por una infeccin o por otro problema de salud. Cualquier hombre que tiene estos sntomas deber comunicarlo a su mdico para que cualquier problema sea diagnosticado y tratado tan pronto como sea posible. l podr ver a su mdico familiar o a un urlogo. Un urlogo es un mdico que se especializa en enfermedades del sistema urinario. < Seccin Anterior | Siguiente Seccin Factores de riesgo No se conocen las causas exactas del cncer de prstata. Los mdicos pueden rara vez explicar por qu un hombre s padece cncer de prstata y otro hombre no. Sin embargo, sabemos que el cncer de prstata no es contagioso. A nadie se le puede "pegar" esta enfermedad de otra persona.

La investigacin ha mostrado que hombres con ciertos factores de riesgo tienen ms probabilidad que otros de padecer cncer de prstata. Un factor de riesgo es algo que puede aumentar la posibilidad de que se presente una enfermedad. Los estudios han encontrado los siguientes factores de riesgo de cncer de prstata:

Edad: La edad es el factor de riesgo principal de cncer de prstata. Esta enfermedad es rara entre hombres menores de 45 aos, y las probabilidades de padecerla aumentan considerablemente al envejecer el hombre. En Estados Unidos, la mayora de los hombres que tienen cncer de prstata tienen ms de 65 aos. Antecedentes familiares: El riesgo de un hombre es mayor si su padre o hermano tuvo esta enfermedad. Raza: El cncer de prstata es ms comn en hombres afroamericanos que en hombres blancos, incluyendo hombres blancos hispanos. Es menos comn en hombres asiticos o en indgenas americanos. Ciertos cambios de la prstata: Los hombres que tienen clulas llamadas neoplasia intraepitelial prosttica de alto grado (prostatic intraepithelial neoplasia, PIN, en ingls), pueden tener un riesgo mayor de padecer cncer de prstata. Estas clulas de la prstata se ven anormales al microscopio. Dieta: Algunos estudios sugieren que los hombres que comen una dieta alta en grasa animal o carne pueden tener un riesgo mayor de presentar cncer de prstata. Los hombres que comen una dieta rica en frutas y verduras pueden tener un riesgo menor. (Hay ms informacin acerca de estudios de la dieta en la seccin "La promesa de la investigacin del cncer".

Muchos de estos factores de riesgo pueden evitarse. Otros, como los antecedentes familiares, no pueden evitarse. Usted puede ayudar a protegerse a s mismo al mantenerse alejado de los factores de riesgo conocidos siempre que sea posible. Los cientficos tambin han estudiado si la hiperplasia prosttica benigna (benign prostatic hyperplasia, BPH, en ingls) la obesidad, el fumar, un virus transmitido sexualmente o la falta de ejercicio pueden aumentar el riesgo de cncer de prstata. Por ahora, estos no son factores claros de riesgo. Asimismo, la mayora de los estudios no han encontrado un riesgo mayor de cncer de prstata entre hombres que han tenido una vasectoma. La vasectoma es una ciruga para cortar o ligar los tubos que conducen los espermatozoides fuera de los testculos. Muchos hombres que tienen factores de riesgo conocidos no padecen cncer de prstata. Por otra parte, muchos otros que s padecen la enfermedad no tienen ninguno de estos factores de riesgo, con excepcin del envejecimiento. Si usted piensa que puede tener el riesgo de padecer cncer de prstata, usted deber hablar con su mdico. Su mdico podr sugerir cmo reducir su riesgo y hacer un plan de exmenes programados .