Sie sind auf Seite 1von 5

NZZ.

CH

KUNST UND ARCHITEKTUR

Zeugnisse aus den sowjetischen Straflagern

Arbeitssklaven unter der roten Knute


Kunst und Architektur Gestern, 08:15

Gemessen an seinem Grauen, hat der Gulag, das System der stalinistischen Straflager, in unserem Geschichtsbewusstsein nur eine schwache Prsenz. Eine Ausstellung will dies ndern.
Von Joachim Gntner Im Lager sind die Gefahren grsser und die Kontraste krasser als in der brigen Welt. Zweifellos gibt es berall Erfolg und Versagen. Im Lager aber heisst Erfolg haben berleben, keinen Erfolg haben zugrunde gehen. So hat es Wolfgang Ruge, ostdeutscher Historiker und Vater des Erfolgsautors Eugen Ruge, im Rckblick auf seine Leidenszeit im Gulag formuliert. Die Stze klingen nchtern und verbergen beinahe die schreckliche Realitt. Denn was heisst hier Erfolg haben? Es heisst, als Zwangsarbeiter die Leistungsnorm zu erfllen, weil andernfalls die Brotration gekrzt und die dnne Suppe gestrichen wurde. Es heisst, sich vor Diebsthlen der eigenen kargen, aber desto kostbareren Habe durch andere Insassen zu schtzen. Der Willkr der unumschrnkt herrschenden Lageraufseher galt es auszuweichen, um Schlgen, dem Karzer oder der Hinrichtung zu entgehen. Bis zu sechzehn Stunden Schwerarbeit in Eisesklte, notdrftig gekleidet, waren zu ertragen. Zugrunde zu gehen wie schnell passierte das. Selbst starke Naturen hielten den Qualen nicht stand. Laut Dokumenten der Verwaltung starben zwischen 1931 und 1953 im Gulag knapp zwei Millionen Menschen, rund zehn

Prozent aller Inhaftierten. Wahrscheinlich waren es mehr. In schlimmen Phasen, namentlich whrend des Kriegs, lag die Todesrate in einigen sibirischen Lagern bei jhrlich fnfzehn Prozent.

Der Willkr hilflos ausgeliefert


Noch ein Jugendlicher war Wolfgang Ruge, als er 1933 mit seiner Familie vor den Nazis in die Sowjetunion floh. Der glubige Kommunist erwartete, das gelobte Land zu finden. Anfangs erlaubte ihm die ideologische Brille, ber Autoritarismus, Rckstndigkeit oder die keineswegs fortschrittlichen, dem Kapitalismus unterlegenen Lebensverhltnisse der Bevlkerung hinwegzusehen. Als Hitler seinen Pakt mit Stalin brach und die deutsche Wehrmacht gegen Moskau marschierte, war es mit den Beschnigungen vorbei: Der Strudel des Kriegs erfasste den Emigranten. Seine politische Gesinnung zhlte nicht mehr. Die Herkunft aus dem Feindesland, sein Deutschsein, machte ihn zur dubiosen Figur. Mitsamt seiner russischen Frau wurde Ruge aus Moskau ausgewiesen, dann als Arbeitssoldat eingezogen. Das Soldatische dabei war eine bliche administrative Fiktion. In Wahrheit kam die Einberufung als Arbeitsarmist einer Verhaftung gleich. Wie Straftter, wie Sklaven gar, wurden die Betroffenen dem Lager berantwortet. Erluterungen, worin denn ihr Vergehen bestehe, erhielten sie in der Regel nicht, es sei denn solche mit vorgeschobenen Grnden. Besserung durch Zwangsarbeit hatte das kommunistische Regime allen wahren oder auch nur vermeintlichen Oppositionellen verordnet. Massenverhaftungen und Deportationen sorgten dafr, dass dem System der sowjetischen Straflager die Arbeitskrfte nicht ausgingen. Die Menschen wurden in sozialistischen Grossprojekten verschlissen. Der Gulag hatte (mindestens) eine doppelte Funktion: Als Instrument des Terrors schchterte er die Bevlkerung ein, zugleich war er ein Wirtschaftsfaktor. Allerdings einer von zweifelhaftem konomischem Nutzen. Planung und Organisation der Projekte zeugten oftmals von Hybris oder Dilettantismus, und fr viele Ttigkeiten standen den Hftlingen nur die primitivsten Werkzeuge zur Verfgung: Hacken, Schaufeln, Sgen oder die blossen Hnde. Seit Alexander Solschenizyns Bericht Der Archipel Gulag, der 1973 erschien, besitzt auch die westliche Welt ein Bewusstsein vom Grauen der stalinistischen Lager. Doch trotz weiteren literarischen Zeugnissen, trotz den Erinnerungen von Jewgenija Ginsburg oder Warlam Schalamow, sind die Zustnde im Gulag bei uns kein Allgemeinwissen. 1988 grndete sich in Moskau die Gesellschaft Memorial, eine Vereinigung von Menschenrechtlern und ehemaligen politischen Hftlingen. Auf der Grundlage ihrer Forschungen und Archivalien

entstand die Ausstellung Gulag. Spuren und Zeugnisse 19291956, die zunchst in Neuhardenberg gastierte und nun in Weimar zu sehen ist als erste ihrer Art. Eine derartige Schau hat es im deutschsprachigen Raum zuvor nicht gegeben. Wolfgang Ruges krzlich erschienene Memoiren Gelobtes Land bieten dazu eine epische Parallele. Wo die Ausstellung in konzentrierter Dichte eine Vielzahl von Opfern des roten Terrors gleichsam schlaglichtartig prsentiert, lsst sich an Ruge der ausgefaltete Leidensweg eines einzelnen Individuums verfolgen, eines Intellektuellen, der dem Sozialismus nicht abschwor, der spter in der DDR als Historiker Karriere machte und trotz grundstzlicher Linientreue ein aufrichtiges Buch zu schreiben versuchte, welches Greuel benennt, mit Empathie und Entsetzen nicht spart und auch immer wieder auf den Irrsinn des Stalinismus zu sprechen kommt: Warum liess der Diktator so viele Menschen vernichten, die sich als brauchbare Werkzeuge erwiesen hatten? Oder: Wie war es mglich, dass die in den grossen Schauprozessen Angeklagten willig Verbrechen gestanden, die sie nie begangen hatten? Die von Memorial bestckte Wanderausstellung zum Gulag agiert auf beschrnktem Raum. Bndig werden die Stationen des historischen Wegs von der Oktoberrevolution 1918 ber die Stalinisierung der Kommunistischen Partei, die Einfhrung der Planwirtschaft und die Zwangskollektivierung wohlhabender Bauern (Kulaken) bis hin zu den Anfngen des Gulags beschrieben. Immer wieder eingeflochten sind Zeitzeugnisse, so etwa auch ein Bericht Arthur Koestlers, der sich im Katastrophenwinter 1932/33, dem ersten nach Beginn der Kollektivierungen, in der Ukraine aufhielt und die Hungersnte mit eigenen Augen sah, bettelnde Bauern mit aufgedunsenen Gliedern, bis aufs Skelett abgemagerte Frauen und Kinder, Hungertote am Strassenrand. Vierzehn Vitrinen, an Archivschrnke gemahnend, innen gefllt mit Fotos, Dokumenten und vor allem den berbleibseln aus dem Lagerleben, die geffneten Tren mit Textauszgen beschriftet, bringen alsdann das zentrale Thema zu sinnlicher Anschauung: was es heisst, verhaftet und deportiert zu werden und im Gulag den verzweifelten Kampf ums nackte Dasein zu fhren. Im Unklaren ber die Grnde ihrer Inhaftierung, abgeschnitten von den Angehrigen, geqult, gedemtigt, unterernhrt, frierend, heimgesucht von Infektionskrankheiten, von der Zwangsarbeit bis zum Zusammenbruch ausgezehrt, schleppten sich die Lagerinsassen von Tag zu Tag. Der Mensch ist dem Menschen ein Wolf, und allein die Gemeinsamkeit des Leidens stiftet noch keine Kameradschaft. Mit Schaudern liest man von Leichenfleddereien, bei denen die Habe Sterbender gierig aufgeteilt wurde, von

Prgel-Empfngen fr Neuankmmlinge, von der Schutzlosigkeit der Hftlinge gegenber den bergriffen des Wachpersonals. Ein fadenscheiniges, vielfach geflicktes Sommerkleid weckt die Frage, wie denn die Trgerin damit ihren Aufenthalt in drei Gefngnissen zu berstehen vermochte. Rhrend ist die selbstgebastelte Puppe in Uniform, mit der eine inhaftierte Mutter ihrer Tochter Gestalt gibt, um sich an deren Erfolg als Frontkmpferin zu laben. Eine Stickerei zeigt den Ausblick im Lager auf Wnde und ein vergittertes Fenster die surreale Vase mit Blumen in der Fensterbank verrt, dass in dieses Bild Sehnschte eingewoben sind: kleine Fluchten der Phantasie in ein besseres Leben. Ein Lampenschirm findet sich, der gnzlich aus aufgeschnittenen Blechdosen gefertigt wurde. Noch das drftigste Material, so lehrt dieses Exponat, war in der Welt des Lagers von hohem Wert.

Fr den Kommunismus wesentlich?


Wird in Deutschland eine Ausstellung ber den von den Bolschewiken freimtig und aggressiv propagierten roten Terror gezeigt, stellt sich unvermeidlich die Frage nach dem braunen Terror. Mssig zu sagen, dass es hier nirgendwo um Aufrechnung nationalsozialistischer Verbrechen mit kommunistischen geht. Der Gulag nutzte keine Gaskammern, er betrieb seine Menschenvernichtung unsystematisch. Aufmerksamkeit verdient die Datierung, welche die Ausstellung im Titel vornimmt: Die dort genannte Spanne von 1929 bis 1956 umfasst nur die Kernzeit der Existenz der sowjetischen Straflager. Vorlufer, Konzentrationslager fr Klassenfeinde, verwaltet von Lenins Geheimpolizei, der Tscheka, finden sich schon im Sommer 1918. Man knnte glauben, Besserungs- und Straflager gehrten konstitutiv zum kommunistischen Experiment, denn schliesslich gab es sie von Anfang an. Der weltpolitische Umbruch von 1989 hat ihnen kein vlliges Ende bereitet. Im Begleitbuch zur Ausstellung schreibt der Historiker Nicolas Werth: Nach dem Zerfall der Sowjetunion ist die Zahl der Hftlinge in den Strafkolonien kontinuierlich gestiegen und nhert sich heute wieder der Millionengrenze allein in der Russischen Fderation, die weitaus weniger dicht besiedelt ist als die Sowjetunion zu Zeiten Stalins. Bis 21. Oktober 2012 im Schiller-Museum in Weimar. Das illustrierte Begleitbuch zur Ausstellung gibt eine prgnante Darstellung des Gulags, hat 153 Seiten und ist im Wallstein-Verlag erschienen.

KOMMENTARE
Neuen Kommentar hinzufgen
Einloggen

Bitte warten

Einloggen

Sortieren nach lteste zuerst


1 KOMMENTAR

Bernhard Keim Gestern 09:08 PM Wie kommt der Autor zu der Feststellung, dass die Menschen unter Stalin unsystematisch ermordet wurden? Die Erschieungslisten zielten sehr wohl auf bestimmte Bevlkerungsgruppen. Mal waren es die Kulaken, dann die polnische Elite, dann die Priester, dann die Trotzkisten usw. Die Menschen wurden in Listen erfasst und zur Exekution ausselektiert. Die Akten der Opfer existieren noch, drfen aber nicht mehr eingesehen werden. Dass darber hinaus bei Bedarf jeder zum Klassenfeind, Saboteur oder Spion deklariert werden konnte, was Teil eines Willkrsystems, das sicherstellen sollte, dass niemand sich seiner mehr sicher sein konnte. Ganze Vlkerscharen wurden unter Stalin in die sibirische Steppe verschickt und fanden nichts bei ihrer Ankunft vor. Sie verhungerten, sie erfroren, sie schufteten sich zu Tode. Diese Form der Vernichtung war Teil des Programms. Stalin und Schergen wussten, dass sie dabei zugrunde gingen und lie sie zugrunde gehen. Dass das russische Innenministerium heute immer noch eine Division unterhlt, die nach Felix Dscherinskiy, dem Erfinder des staatlich organisierten Terrors in der Sowjetunion, benannt ist, lsst doch gewisse Defizite in der Aufarbeitung der eigenen Geschichte erkennen.
Antwort Empfehlung

1 Empfehlung