Sie sind auf Seite 1von 2

04.

November 2012, 15:35 Uhr

Todesverdrngung

Sterben ist irgendwie uncool


Von Oskar Piegsa Eine ganze Lifestyle-Industrie verdient an der Todesverleugnung, das Altern wird scheinbar abgeschafft. In seinem Buch "Wir werden sein wie Gott" zeigt der Brite John Gray: Die ultimative Provokation fr den modernen Menschen ist, dass sein Leben endlich ist. "Der Tod lsst sich jetzt nicht mehr verleugnen; man mu an ihn glauben." Diesen Satz schrieb Sigmund Freud 1915, umgeben von Tod und Verderben des Ersten Weltkriegs - und war damit vielleicht ein bisschen zu optimistisch. Wie vehement der Tod noch einige Jahre zuvor verleugnet worden war, wie aber auch heute, noch hundert Jahre spter, an der Unvermeidbarkeit des Sterbens gezweifelt wird, das schildert der britische Philosoph John Gray eindrucksvoll in seinem neuen Buch "Wir werden sein wie Gott". Bereits in seinen frheren Verffentlichungen wie "Von Menschen und anderen Tieren", seinem "Abschied vom Humanismus", hatte der emeritierte Londoner Professor fr Europische Ideengeschichte menschliche Allmachts- und Erlsungsphantasien der Moderne kritisiert. Nun befasst er sich mit dem Tod, denn dieser sei fr den modernen Menschen "eine Provokation, weil er eine Grenze markiert, die der Wille nicht zu berschreiten vermag". In drei Kapiteln erzhlt Gray, wieso einflussreiche Denker in so unterschiedlichen Gesellschaften wie dem viktorianischen England, der Sowjetunion und dem gegenwrtigen westlichen Kapitalismus nicht an den Tod glauben - und seine Verbindlichkeit verleugnen. Der Ausgangspunkt dieses Trends ist fr Gray die schrittweise Entzauberung der Welt durch die Wissenschaft im ausklingenden 19. Jahrhundert. Das Problem, das der Darwinismus und die moderne Physik damals offenbarten, war anders als oft behauptet nicht, dass man die christliche Schpfungsgeschichte nun nicht mehr wrtlichen nehmen konnte. Die Genesis sei jahrhundertelang als Mythos verstanden worden, schreibt John Gray, als "eine verdichtete Form, Wahrheiten zu verknden", die anders als der buchstabengetreue Bibelglaube der Gegenwart keineswegs in der Konkurrenz zur empirischen Wissenschaft stand. Darwin bei der Sance Viel schwerer wog eine andere Erkenntnis: Dass der Mensch nicht nur als Individuum, sondern auch als ganze Art endlich ist. Warum aber leben wir, wenn irgendwann die Sonne vergeht und mit ihr alles Leben auf der Erde? Oder wenn sich die Evolution jederzeit zu unseren Ungunsten entwickeln knnte und wir abgelst werden von Tieren, die vielleicht nicht einmal intelligenter sind als wir selbst? Im ausklingenden 19. Jahrhundert qulten diese Fragen die britische Intelligenzija. Der Schriftsteller H. G. Wells vertrat damals die Ansicht, der Mensch msse die Evolution unter seine Kontrolle bringen, in rationale Bahnen lenken und sich so aus der Sinnlosigkeit seiner natrlichen Existenz befreien. Andere Dichter und Denker, Politiker und sogar Naturwissenschaftler klammerten sich derweil an die Hoffnung, der Tod sei gar nicht das Ende unserer Existenz. Sie waren berzeugt, spter als Geister weiterzuleben - und trafen sich zu Sancen und spiritistischen Experimenten, die ihren Glauben mit Beweisen untermauern sollten. Dieses erste und strkste Kapitel von "Wir werden sein wie Gott" liest sich trotz seines Themas erstaunlich humorvoll, fast wie eine Satire ber die Misere der viktorianischen Oberschicht. Geschickt verknpft John Gray den Mega-Trend der wissenschaftlichen Verunsicherung mit den individuellen Schicksalen jener, die dem Geisterglauben verfallen waren: Da ist der Moralphilosoph Henry Sidgwick, der besessen ist von der Furcht, in keiner Nachwelt fr die Unterdrckung seines sexuellen Verlangens belohnt zu werden. Da sind Gerald Balfour, der Bruder des Premierministers, und die Frauenrechtlerin Winifred Coombe Tennant, die ihre Beziehung gegenber ihren Ehepartnern damit rechtfertigen, die Geister htten ihnen den Beischlaf befohlen. Und schlielich ist da Charles Darwin, der seine erste und einzige Sance frhzeitig verlsst - weil ihm der Hokuspokus seiner Zeitgenossen auf die Nerven geht.

Lifestyle-Industrie der Todesverleugnung In der Sowjetunion verbietet der kommunistische Materialismus etwas spter zwar den Glauben an Gespenster, will sich mit dem Tod aber auch nicht abfinden. Whrend Hunderttausende Arbeiter verschlissen wurden, konservierte man die Leiche des Revolutionsfhrers Lenin - im Glauben, so legt John Gray nahe, man knne sie eines Tages ebenso leicht wieder zum Leben erwecken, wie man ber den Tod der Massen verfgt. Heutzutage sieht Gray eine ganze Lifestyle-Industrie der Todesverleugnung. Neben der Kryonik dem Einfrieren alter Krper im Hoffen auf sptere Erlsung - wundert sich John Gray besonders ber die Prognosen des Sachbuchautoren Ray Kurzweil. Dieser verspreche, das Altern werde bald abgeschafft, unsere Existenz von ihren biologischen Fesseln befreit und unser Bewusstsein in einer digitalen Welt unsterblich gemacht. Whrend Gray den viktorianischen Geisterglauben ausgesprochen ernst nahm, macht er sich nicht mehr viel Mhe, derartigen Prophezeiungen zu widersprechen. Stattdessen klingt er fast mitleidig mit einer Menschheit, die sich rund hundert Jahre nach dem Freud'schen Verdikt immer noch nicht mit einer einfachen Wahrheit abfinden will: "Noch die akribischste Forschung enthllt eine Welt, deren Rtsel das Chaos ist und der der menschliche Wille letztlich ohnmchtig gegenbersteht." John Gray rt zur Demut, ja sogar zur Vorfreude auf den Tod als Erlsung aus der Willkr unserer Existenz. Diesen letzten Schritt muss man nicht mitgehen, um sich von seinem Buch zur Besonnenheit rufen zu lassen. Einen vershnlicheren Schluss bot seinerzeit Sigmund Freud an: Auch eine Blume, die nach nur einer Nacht verblht, kann prchtig sein. Zuletzt auf SPIEGEL ONLINE rezensiert: Fritz Rudolf Fries' "Der Weg nach Oobliadooh", Norbert Scheuers "Peehs Liebe", John Lanchesters "Kapital", Edward Lewis Wallants "Mr Moonbloom", Ayad Akhtars "Himmelssucher", Clemens J. Setz' "Indigo" und J. J. Sullivans "Pulphead".

URL: http://www.spiegel.de/kultur/literatur/john-gray-wir-werden-sein-wie-gott-a861848.html MEHR AUF SPIEGEL ONLINE: Wiederentdeckung von F. R. Fries: Mehr Swing, als die Stasi erlaubt (01.11.2012) http://www.spiegel.de/kultur/literatur/0,1518,864462,00.html "Peehs Liebe": Begehren auf Pflegestufe drei (31.10.2012) http://www.spiegel.de/kultur/literatur/0,1518,863076,00.html "Kapital" - der Roman zur Krise: Banker auf Bonus-Entzug (25.10.2012) http://www.spiegel.de/kultur/literatur/0,1518,861423,00.html New-York-Roman: Verkabelt und versext (19.10.2012) http://www.spiegel.de/kultur/literatur/0,1518,861847,00.html Buchpreis-Kandidat Clemens J. Setz: Mumpitz! (26.09.2012) http://www.spiegel.de/kultur/literatur/0,1518,858041,00.html Islam-Roman "Himmelssucher": Das Schwein schmeckt, der Koran brennt (04.10.2012) http://www.spiegel.de/kultur/literatur/0,1518,859428,00.html US-Analyse von J. J. Sullivan: Ein Volk gefhlsduseliger Barbaren (20.09.2012) http://www.spiegel.de/kultur/literatur/0,1518,852701,00.html

SPIEGEL ONLINE 2012 Alle Rechte vorbehalten Vervielfltigung nur mit Genehmigung der SPIEGELnet GmbH