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EL CAPITALISMO POSNACIONAL INTERPRETACIN ESTRUCTURALISTA DE LA "CRISIS" ACTUAL DEL CAPITALISMO* Celso Fuitado

I.
DE LA COORDINACIN NACIONAL AL LAISSEZ FAIRE INTERNACIONAL

Divisin internacional del trabajo y sistemas econmicos nacionales Si se observa el conjunto de la econonia mundial durante el siglo pasado, principalmente en su segunda mitad, se percibe que las grandes transformaciones llevadas a cabo se articulan en torno a dos ejes: el primero se relaciona con la intensificacin de la acumulacin de capital en los procesos productivos y el segundo, no menos importante, con el aumento del comercio internacional. Ambos procesos engendraron incrementos sustanciales en la productividad del trabajo, dando origen a una corriente creciente de recursos que se utilizaron para reforzar la acumulacin y para financiar el aumento y diversificacin del consumo de importantes grupos humanos. Quines se apropiaron del fruto de esos aumentos de productividad y qu destino les fue dado, constituye el problema fundamental del estudio de la evolucin del capitalismo industrial. Parece que existen pocas dudas respecto a que gran parte del incremento en la corriente de recursos, por lo menos en su primera etapa, se canaliz hacia Inglatera, pas que procurara implantar y consolidar un sistema de divisin internacional del trabajo. Inglaterra intensific la concentracin geogrfica de la acumulacin de capital en beneficio propio, financiando las inversiones de infraestructura, con vistas a la ampliacin de su comercio internacional, mientras que la actividad industrial que diriga era la que ms requera de tal acumulacin. La reaccin en contra del proyecto ingls sobre el ordenamiento de la economa mundial se hizo sentir inmediatamente y asumi la forma de un esfuerzo de consolidacin de los sistemas econmicos nacionales de los pases que formaran el restringido grupo de las economas desarrolladas de la poca actual. ste es un problema histrico debido a las reacciones surgidas y sobre el cual se puede discutir indefinidamente. Basta sealar que, en todas partes, el xito de la reaccin estuvo ligado a la mayor centralizacin de las decisiones econmicas de la que haba carac* Versin del portugus al castellano de Graciela Salazar J. 857

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terizado al capitalismo industrial ingls en su etapa de consolidacin. En algunas partes esta mayor centralizacin sera alcanzada mediante la primaca del sistema bancario; en otras ocasiones la tutela coordinadora sera asumida por el propio estado. Esta reaccin llevara a la alianza de clases burguesa industrial, comercial y financiera, propietarios rurales, burocracia estatal y, ocasionalmente, sectores de la clase trabajadora en torno a un "proyecto nacional". La incompatibilidad entre estos proyectos nacionales marcara profundamente esta segunda etapa de evolucin del capitalismo industrial. Si se comparan las dos etapas referidas del desarrollo del capitalismo industrial, se observa que durante la primera el comercio internacional tuvo un mayor crecimiento relativo. En efecto, el periodo de ms rpida expansin del comercio internacional comprendi entre 1840 y 1870.^ Aun cuando la segunda etapa empieza a definirse durante el decenio de los aos setenta, no fue sino hasta finales del siglo que el valor del comercio internacional de productos manufacturados creci con mayor rapidez que el conjunto de la produccin industrial de los pases participantes. Con todo, el cambio de tendencias ya se vena sealando, y durante toda la primera mitad del siglo actual el desarrollo industrial se apoyara principalmente en los mercados internos respectivos.* La inestabilidad intrnseca de las economas capitalistas industriales constituye el punto sobre el cual estn de acuerdo todos los estudiosos de la materia. Existe amplia evidencia estadstica de que esta inestabilidad tiende a asumir la forma de fluctuaciones cclicas al nivel de la actividad econmica general y del empleo en particular. De ah que el desempleo cclico se haya transformado progresivamente en la preocupacin central de las naciones de economa capitalista ms avanzada, aun cuando la teraputica contra esta inestabilidad vendra a reforzar la tendencia del cierre de las economas nacionales. A pesar de que tambin Inglaterra opt por cierto proteccionismo desde la primera gran guerra, su posicin como centro financiero mundial la llev a defender por todos los medios la posicin internacional de la libra esterlina, que era entonces la principal moneda de reserva. El estado de relativa depresin que vivi la economa inglesa durante los aos veinte, cuando las dems economas industriales experimentaban una rpida expansin, no fue ajeno a la orien1 Cf. A. H. Imlah, Economic Elements in the Pax Britannica, Cambridge, Mass., 1958, p. 190 Tambin A. G. Kenwood y A. L. Loghead, The Growth of the International Economy 18201960, Londres, 1971, p. 90. 2 Cf. A. Maizels, Industrial Growth and World Trade, Londres, 1963, pp. 139-140 y 388.

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tacin del pensamiento de Keynes, quien destac la necesidad de sobreponer la estabilidad interna a la externa. Este nfasis es comprensible, en virtud de que se trataba de un pas que pagaba entre una tercera y una cuarta parte de sus importaciones mediante los ingresos obtenidos por los capitales que haba invertido en el exterior. En otras palabras: curarse un poco de los excesos de internacionalismo no era grave para Inglaterra. Sin embargo, aplicada a las otras economas industriales, la teraputica keynesiana vendra a reforzar las tendencias estructurales de la segunda etapa de desarrollo del capitalismo industrial: los centros internos de decisin y coordinacin operaran ms ampliamente y con nuevos instrumentos de poltica puestos a disposicin de los gobiernos nacionales. Por otro lado, el mantenimiento de un elevado nivel del empleo significaba ampliar considerablemente el flujo de recursos disponibles para invertir, lo que implicaba aumentar el potencial de crecimiento. En realidad, la teraputica keynesiana se perfilaba hacia un horizonte de nuevas opciones: la necesidad de caminar progresivamente hacia la planificacin y una poltica de ingresos; la necesidad de un control centralizado de las relaciones comerciales y finacieras externas; la necesidad de un cambio en el estilo de desaroUo para hacer frente a la ampliacin del potencial de crecimiento. Estas lneas evolutivas implcitas en el pensamiento keynesiano no llegaron a definirse. Con la agudizacin de los conflictos entre "proyectos nacionales" se provocaran nuevas modificaciones de fondo en la evolucin del capitalismo industrial. Las consecuencias del segundo conflicto mundial No se necesita de gran perspicacia para percibir que el segundo conflicto mundial cre las condiciones para que el sistema capitalista viniera a operar con un mnimo de unidad de mando poltico, apoyado en un esquema unificado de seguridad. Son hechos de la historia, que debemos aceptar como tales, que el mayor sacrificio humano y econmico en ese conflicto correspondi a la Unin Sovitica y que la destruccin del poder poltico-militar de Alemania y de Japn benefici casi exclusivamente a Estados Unidos dentro del campo capitalista. Lo que interesa sealar es que se crearon las condiciones, establecida la tutela poltica norteamerina, para que se llevaran a cabo importantes modificaciones estructurales del sistema capitalista. Es posible que esa tutela poltica haya sido aceptada ms fcilmente debido a que en el plano econmico no se present como un proyecto definido en trminos de "intereses nacionales" norteameri-

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canos sino como un instrumento de defensa de la "civilizacin occidental". En realidad, las nuevas condiciones creadas bajo esta tutela, llevaran a una mayor homogeneidad de las naciones capitalistas industrializadas, reducindose las disparidades entre los niveles de ingreso de la poblacin de Estados Unidos, Europa Occidental y Japn. El rasgo ms caracterstico del capitalismo en su etapa evolutiva actual reside en que prescinde de un estado, nacional o multinacional, con pretensiones de establecer criterios de inters general disciplinadores del conjunto de la actividad econmica. La doctrina que presidi al nuevo ordenamiento es esencialmente la reconstitucin de la ideologa liberal inglesa que servira como justificacin y punta de lanza para la implantacin del antiguo sistema de divisin internacional de trabajo. Los acuerdos de Bretton Woods (1944) confirieron al dlar funciones de moneda de reserva similares a las que adquiriera la libra en la poca en que ms de la mitad de las exportaciones de manufacturas mundiales se originaban en puertos ingleses. La Carta de La Habana y la creacin del GATT (1948) definieron los fundamentos de justificacin y los mecanismos de operacin para asegurar una destruccin de las barreras del comercio entre las economas capitalistas. Al contrario de lo que se piensa generalmente, la formacin del Mercado Comn Europeo no estaba en desacuerdo con esa lnea evolutiva. Dentro del espritu del CATT el desmantelamiento de las barreras tarifarias puede limitarse a una subregin (aun cuando esto exija, en casos particulares, medidas correctivas de elevacin de tarifas), por lo que se espera que la subregin tienda a ampliarse. En el caso del Mercado Comn Europeo (inicialmente con seis pases), este enfoque llevaba a esperar que la evolucin se diera en sentido de la expansin dentro de la propia Europa occidental y, subsecuentemente, la formacin de un espacio unificado en el Atlntico norte. Una vez establecido el principio bsico de unificacin creciente del espacio econmico dentro del sistema capitalista, fue posible para los norteamericanos apoyar amplia y generosamente la reconstruccin de las antiguas economas rivales. Tambin apoyaron con entusiasmo los distintos proyectos de uniones aduanales, zonas de libre comercio y mercados comunes, conscientes de que se trataba de etapas para destruir resabios de los **antiguos proyectos nacionales". La destruccin de las antiguas estructuras coloniales fue un aspecto difcil en el trabajo de limpia del terreno, que provoc fricciones ocasionales. De esta forma los sistemas nacionales fueron perdiendo sus contornos, marcos delimitadores del proceso de industrializacin en la etapa

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anterior. Se cre una situacin similar a la que prevaleca cuando Inglaterra era el centro del sistema capitalista. En la misma forma que el antiguo empresario ingls, que financiaba su proyecto en la City, se senta en libertad para localizar su actividad en cualquier parte del mundo, la filial internacional de una empresa americana o italiana que operaba legalmente desde Luxemburgo o Suiza tambin se senta libre de iniciar o ampliar actividades en este o aquel pas, en funcin de sus propios objetivos de expansin. La diferencia con el antiguo modelo ingls yace en que el empresario individual fue substituido por la gran empresa. La coordinacin oligoplica y financiera Si existe similitud con la primera etapa de evolucin del capitalismo industrial, cabe reconocer que los elementos bsicos de la etapa actual (la gran empresa y las formas oligoplicas de mercado) se deben a la segunda. De hecho, la gran empresa requiere un grado de coordinacin de las actividades econmicas mucho ms avanzado de lo que corresponde a los mercados tradicionales. La transicin se hizo ms fcilmente en Estados Unidos, donde un sistema econmico nacional altamente protegido pudo crecer con extraordinaria rapidez mediante la incorporacin de territorios y poblaciones. La tendencia inicial hacia la concentracin horizontal, que cre situaciones de virtual monopolio en ciertos sectores, provoc fuertes reacciones en defensa del inters pblico con las leyes antitrust de fines de siglo pasado. Algunas formas de organizacin de la actividad econmica tenderan a prevalecer, como el oligopolio, en las que un pequeo grupo de grandes empresas se articulan para crear barreras e impedir la entrada de otras en un sector de actividad econmica y manejar los precios de ciertos productos, eliminando la excesiva incertidumbre de los mercados tradicionales y reduciendo el margen de arbitrariedad de los que "especulan" en esos mercados. Sobra decir que las empresas que se articulan de esta forma conservan una autonoma administrativa, financiera y tecnolgica. La mayor estabilidad de precios crea ventajas relativas para las empresas que se sitan a la vanguardia tecnolgica, ya sea en lo referente a procesos productivos o en lo que se refiere a la introduccin de nuevos productos. El mundo de los oligopolios estimula el crecimiento de todos los que participan en l, a diferencia de la concurrencia tradicional de precios, que debilita financieramente a las empresas fusiones ocasionales contribuyen a la homogeneizacin del grupo o a consolidar la posicin de la empresa que lo dirige.

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A primera vista puede parecer que la gran empresa obtiene su poder de factores tecnolgicos, como lo son las economas de escala de produccin. Esto es slo parte de la verdad. Las economas de escala son fundamentales en industrias con proceso continuo o en donde el trabajo puede organizarse en cadena. En el caso de la integracin vertical, la ventaja principal se apoya en que sta reduce casi siempre los costos de transporte y de almacenamiento de los productos intermedios y frecuentemente la carga tributaria; ms an, en lo referente a los productos intermedios, la integracin vertical substituye la incertidumbre en el mercado por medio de la planeacin. Las empresas que surgieron de este tipo de integracin fueron las primeras en adquirir y acumular experiencia en la organizacin de la produccin a escala internacional. Por ejemplo, resulta fcil percibir por qu una empresa que integra internacionalmente distintas etapas de produccin de un metal no ferroso llega a interesarse ms y ms en la utilizacin final de este metal. En algunos casos se trata nicamente de llevar ms lejos el proceso de integracin vertical, pero en muchos otros la empresa busca penetrar en nuevos sectores productivos en los que el metal no ferroso en cuestin constituye slo uno de los insumos utilizados. Reducir la incertidumbre en los mercados puede ser el objetivo principal. Sin embargo, no puede ignorarse que por este medio la empresa aumenta su poder vis vis a otros sectores de la economa y de las autoridades pblicas. De esta forma, las empresas norteamericanas que producan cobre en Chile, practicaron durante mucho tiempo una poltica de precios de productor que les permita vender este metal en condiciones muy favorables a otras empresas del mismo ramo. Por este medio conseguan reducir la carga fiscal que incida sobre ellas en Chile. La poltica global de la empresa en todo esto consiste en reducir el precio de produccin (particularmente impuestos, que muchas veces representan ms de la mitad del precio), ganar flexibilidad internacional para transferir recursos de un pas a otro, reducir la incertidumbre a fin de poder planear su expansin a plazo ms largo. La tasa de expansin de una gran empresa es el indicador de xito ms significativo para los que la dirigen y esa tasa est generalmente avalada por la velocidad de crecimiento del valor real de sus ventas. La bsqueda de la diversificacin que caracteriza a una gran empresa moderna tiene su explicacin en el deseo de reducir la inestabilidad y aumentar las oportunidades de crecimiento. Las empresas que producen cobre se interesan naturalmente por el sector de aluminio, ya que toda innovacin tecnolgica importante en ste puede repercutir en el mercado de aquel metal. Si se

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integran los dos metales en un mismo oligopolio se amplan las posibilidades de planeacin a largo plazo. Por idnticos motivos, las grandes empresas petrolferas se interesaron por controlar parte de la produccin de carbn y entraron de lleno en el sector de la energa atmica. Si se estudia en conjunto la integracin y la diversificacin, puede observarse que la empresa que se expande en esas dos direcciones (el grupo petrolfero que integra la refinacin con la produccin de petrleo y con la petroqumica y se diversifica en direccin de la energa atmica) tiende a controlar actividades econmicas aparentemiente sin relacin unas de otras. A partir de cierta etapa, las ventajas de diversificacin son de carcter estrictamente financiero: el exceso de liquidez de un sector puede utilizarse ocasionalmente en otro ms dinmico. Ahora bien, este tipo de coordinacin puede obtenerse a travs de instituciones bancarias, debido a que stas pueden obtener informacin ms fcilmente en todos los sectores de la actividad econmica y tienen fcil acceso a los mercados financieros. La doble coordinacin que se obtiene a travs de las estructuras oligoplicas y de las instituciones financieras constituye, en su etapa actual, la caracterstica fundamental del capitalismo. La intensificacin del crecimiento de las economas capitalistas y el aceleramiento del proceso de concentracin de capital se deben, en buena medida, a esa doble coordinacin. La unificacin del espacio econmico Los tres procesos a que se hizo referencia anteriormente a) teraputica keynesiana para asegurar el pleno empleo; b) unificacin del espacio econmico en el centro del sistema capitalista; c) la primaca de la gran empresa que permite el aceleramiento de la concentracin de capital estn, sin duda, interrelacionados con la evolucin actual del sistema capitalista. En efecto, el mantenimiento del pleno empleo ampli el horizonte de opciones; en la medida que el sistema de dominacin social pretendi reproducir los patrones de distribucin del ingreso social, fue necesario acelerar el proceso de acumulacin. Por otro lado, la apertura hacia el exterior permite ampliar la base de recursos primarios (lo que evita que la acumulacin ocasione problemas de rendimientos decrecientes), maximizar las economas de escala (importante en el caso de empresas ubicadas en pases medianos o pequeos) y acelerar la difusin de la innovacin tcnica, lo que permite reducir el tiempo de recuperacin de la inversin efectuada en investigacin y desarrollo. El pleno empleo

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y la apertura al exterior convergen en el sentido de intensificar el crecimiento y crear condiciones que refuerzan la posicin de la gran empresa. Sin embargo, esta apertura al exterior es la que permite lograr el rpido crecimiento con un mnimo de tensiones estructurales; es decir, permite conciliar la aceleracin de la acumulacin con la reproduccin de la estructura social tal como es. Tmese en consideracin el caso extremo de Suiza: si sus grandes empresas no crecieran hacia el exterior y pudieran tener acceso a los recursos primarios y mercados de otros pases, el patrn de desarrollo tendra que modificarse, tal vez en una direccin incompatible con la preservacin de la actual estructura social cuyos grupos superiores obtienen una buena parte de su poder del ingreso proveniente del extranjero. Por lo tanto, parece quedar fuera de duda que el factor ms importante en la conformacin actual del sistema capitalista es el proceso de unificacin del espacio econmico, es decir, el proceso de integracin creciente de las antiguas economas nacionales. En los dos decenios comprendidos entre 1950 y 1970 la tasa de crecimiento media anual de las economas capitalistas industrializadas fue de 4.7 % (durante el segundo decenio alcanz 5.7 %), lo que significa una velocidad de ms del doble de la que experimentaron esos pases en el siglo anterior. Sus exportaciones crecieron, durante los dos decenios de referencia, a una tasa media anual de 8.6 %> y en los aos 60 esta tasa subi a 10.1 %. En otras palabras, el comercio exterior creci a una tasa prcticamente del doble de la de expansin del producto interno. Cabra mencionar que el comercio entre pases industrializados creci todava ms rpido, ya que su participacin en el total del intercambio externo de estos pases aument de 60 a 77 % en el periodo referido.* Sin embargo, estos datos no traducen el proceso de integracin en toda su dimensin puesto que el mismo concepto de economa nacional ya no posee el significado que sola tener en el pasado. No sera tarea fcil delimitar el sistema econmico norteamericano dentro del espacio econmico en proceso de unificacin, constituido por
^ Cf. Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL). Estudio Econmico de Amrica Latina, 1971, VoL I, cuadro 2. El proceso de integracin de las economas industrializadas capitalistas puede entenderse de distintas formas. El Institut National de la Statitique et des tudes Economique de Francia, publica dos indicadores a este respecto. El primero se traduce en la participacin de importaciones de productos industriales en la oferta interna (produccin -j- importaciones exportaciones de productos industriales) ; esta participacin aument de 17 % en 1959, a 45 % en 1974. El otro indicador se traduce en la relacin entre el valor de las exportaciones de productos industriales y la oferta interna referida; esta relacin aumenta de 30% a 46% durante el mismo periodo. Vase Comissariat General du Plan, Les Indicateurs Associs au. 6* Plan, 1974, No. 3.

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un conjunto de pases capitalistas. Para cualquier observador resulta evidente que en el mundo capitalista existe una tutela poltica norteamericana decurrente de la unidad del sistema de defensa.* Sin embargo, no puede hacerse tal afirmacin respecto a las actividades econmicas. No se pretende afirmar que el subsistema econmico alemn, por ejemplo, sea relativamente ms autnomo que el subsistema poltico alemn. La mayor autonoma aparente de Alemania Federal en el plano econmico se deriva, paradjicamente, del buen comportamiento de su gobierno, que sigue escrupulosamente las reglas del juego fijadas por Estados Unidos. De esta manera, el marco alemn se revalu varias veces al mismo tiempo que el dlar permaneca como moneda escasa por ms de diez aos sin que el gobierno de los Estados Unidos se sintiera obligado a cumplir con las clusulas del acuerdo de Bretton Woods, que prescriba, en este caso, la revaluacin. Si se hubieran aplicado estas clusulas, la capacidad de expansin internacional de la economa norteamericana hubiera sido menor. Lo que interesa sealar es que las fronteras de los antiguos sistemas econmicos nacionales van desapareciendo sin que la estructura del nuevo sistema global se haya definido con claridad. Las grandes empresas, que renen creciente poder dentro de las nuevas estructuras, todava no poseen un estatuto definido. Los recursos lquidos o semilquidos de que disponen esas grandes empresas, llamadas multinacionales, son en la actualidad muy superiores a las reservas de todos los bancos centrales del mundo capitalista, particularmente si se tiene en cuenta que no puede disponerse de las reservas en oro. Los recursos que transitan por el mercado financiero internacional y que escapan al control de cualquier autoridad monetaria suman centenas de miles de millones de dlares. De esta manera existe una esfera de decisiones que no se confunde con los cuadros institucionales, controlados por los estados nacionales. Todo sucede como si hubiera surgido una nueva dimensin en los sistemas de decisiones econmicas que escapa a los mecanismos programados de accin de los gobiernos, ya sea en el plano nacional o internacional. En sntesis, los gobiernos no tienen, dentro del cuadro institucional actual, posibilidad de coordinar la accin que pudiera ejercer todo un conjunto de poderosos agentes en el sistema capitalista. Si existe coordinacin, se lleva a cabo por los oligopolios y consorcios financieros, en los que se manifiesta la presencia de los gobiernos por la presin que ejercen sobre uno u otro agente.
* La interdependencia de los sistemas de defensa de Europa occidental y de los Estados Unidos, se confirm una vez ms en la reciente "Declaracin Atlntica" del 19 de junio de 1974, C/., Le Monde del 21 de junio de 1974, p. 5.

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La forma simplificada de concebir la nueva estructura del sistema capitalista consiste en partir de los antiguos sistemas nacionales e identificar su dimensin internacional en cada uno de ellos: las exportaciones y la produccin llevadas a cabo en el exterior por filiales y subsidiarias de empresas afiliadas al pas en cuestin. Se trata de una simple aproximacin, pues la subsidiaria de una empresa alemana en Brasil puede dirigirse indirectamente desde Estados Unidos mediante el control financiero de la casa matriz. La empresa exportadora de Alemania puede ser filial de una empresa norteamericana, etctera. La aproximacin es vlida y conviene limitarla al sector manufacturero. Entre 1957 y 1965 las exportaciones americanas de manufacturas aumentaron en 4.2 miles de millones de dlares; las alemanas en 8.4 y las japonesas en 5.2. Durante el mismo periodo la produccin de las subsidiarias japonesas creci en 600 miles de millones, las alemanas en 1.4 y las americanas en 24 miles de millones. Parece evidente que las condiciones creadas, teniendo a la vista la integracin del mundo capitalista, provocaron diversas reacciones en estos pases. En Alemania y Japn la mano de obra era todava relativamente barata durante el periodo de referencia y la etapa de desarrollo que permita obtener ganancias sustanciales en economas de escala de produccin propici seguir la lnea tradicional de integracin a travs de la exportacin. En los Estados Unidos, donde las grandes dimensiones del mercado interno haban hecho posible a las empresas industriales agotar las posibilidades de economas de escala y, dado que el costo relativo de la mano de obra era ms alto, las empresas aceleraron el proceso de centralizacin internacional."^ La tendencia sera en el sentido de imitar el modelo americano; en 1971 la produccin de las empresas japonesas en el exterior (en todos los ramos) alcanzara 9 miles de millones de dlares, correspondiendo al 37.5 % del valor de las exportaciones, y la produccin alemana sumara 14.6 miles de millones, correspondiendo al 37.4 % del valor de las exportaciones. Durante ese mismo ao, el valor de la produccin en el exterior de las empresas del conjunto de pases capitalistas industrializados alcanz 318 miles de millones de dlares, siendo la parte de las empresas norteamericanas, 172 miles de millones de dlares. Si se tiene en cuenta que el valor total de las exportaciones del conjunto de pases referido alcanz en el mismo ao 133.7 miles de millones, se desprende claramente que la forma principal de integracin
^ Cf. R. Rowthom y S. Hymer, International Big Business 1967-1975. Cambridge UniverBty Press, 1971, pp. 61-74.

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del sistema capitalista se logra, desde hace algn tiempo, a travs de la expansin internacional de las grandes empresas.* Las nuevas formas de inestabilidad Si se toman en cuenta las modificaciones llevadas a cabo en el sistema capitalista a partir del segundo conflicto mundial, puede comprenderse sin dificultad que la inestabilidad que se manifiesta actualmente tiene poca similitud con la inestabilidad cclica del pasado. La crisis cclica clsica tuvo su origen dentro de una economa dominante y desde su foco inicial se propagaba internacionalmente. Es bien conocido el dislocamiento que se origin en los aos veinte en la economa de Estados Unidos, cuando el alto crecimiento de la productividad se canaliz esencialmente para ampliar el excedente, cuya aplicacin dio origen a una creciente onda de actividades especulativas. En esa poca el problema de fondo consista en la insuficiencia flagrante de los mecanismos de coordinacin a nivel nacional. Para sanar esa insuficiencia surgi la teraputica keynesiana a la que se hizo referencia, que se prolongara ocasionalmente en "polticas de ingresos", planificacin indicativa y otras formas de coordinacin macroeconmica. La situacin actual es distinta: los focos de inestabilidad surgen en lo que hemos llamado la nueva dimensin internacional del sistema capitalista. Como esta dimensin creci considerablemente en los ltimos diez aos, sin que se haya efectuado algn progreso en el sentido de someterla a cierto control, la formacin de procesos desestabilizadores viene aumentando en forma alarmante. Como ocurre siempre, las instituciones nacen prematuramente o se implantan cuando ya no es posible vivir ms sin ellas. Las dos instituciones principales inmediatas a la posguerra que fueron concebidas por el gobierno de Estados Unidos resultaron ser una prematura y la otra abortiva. La primera, el Fondo Monetario Internacional, oper principalmente al servicio del gobierno de Estados Unidos como instrumento de control sobre las polticas econmicas y financieras de los dems pases, en particular de los llamados pases subdesarrollados. La segunda, la Organizacin Internacional de Comercio, ni siquiera lleg a implantarse. Dada la lentitud con que avanzan las ideas en este terreno tan conflictivo, era natural que tales instituciones tendieran a transformarse en simples instrumentos de articulacin entre polticas de gobiernos nacionales o de
* Cf. Naciones Unidas, Multinational Corporation in. World Develapment. Naciones Unidas. 1973, cuadro 19.

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interferencia de un gobierno en otro. Ahora bien, la nueva dimensin internacional de la economa capitalista estaba surgiendo principalmente, como hemos sealado, fuera del control directo de los gobiernos. Cabe reconocer que tanto la accin del GATT (superviviente de la Organizacin Internacional de Comercio), como la del FMi, fueron de gran importancia para la creacin de la referida nueva dimensin internacional del capitalismo. No deben subestimarse el desmantelamiento tarifario resultante de la accin metdica del GATT y el fortalecimiento de la posicin internacional del dlar asegurada por el FMI. Sin embargo, ninguna de las dos instituciones estaba preparada para tratar el nuevo tipo de problema que se manifestaba bajo la forma de una creciente inestabilidad en el plano internacional. Generalmente se hace nfasis en la inestabilidad internacional bajo su forma monetaria. A partir del momento en que la moneda ya no es una mercanca producida como otras, pero s un signo creado prcticamente sin costo, el control centralizado del poder de emisin se convierte en condicin sine qua non para que un sistema econmico opere con un mnimo de estabilidad. En la evolucin de los sistemas capitalistas nacionales la creacin de bancos centrales constituye, sin duda, un marco decisivo. El poder crear medios de pago significa estar en condicin de apropiarse en cualquier momento de parte del flujo de bienes y servicios que estn a disposicin de una colectividad. Una empresa poderosa tiene la posibilidad de modificar a corto plazo su estructura financiera, o sea, transformar un activo menos lquido en otro ms lquido, lo que puede tener el mismo efecto, para fines prcticos, que emitir papel moneda. La teora monetaria tradicional ignoraba este hecho al afirmar que la "velocidad de circulacin" a corto plazo es constante. Este corto plazo puede ser, sin embargo, muy distinto cuando se observa desde los ngulos de los agregados nacionales y el cash flotv de una empresa. La manipulacin de sus activos a corto plazo mediante operaciones de avances o rezagos {leads and lags) abre la posibilidad, para una gran empresa, de aumentar a corto plazo su coeficiente de liquidez. Si la empresa opera en el plano internacional, esta posibilidad de crear liquidez adquiere una nueva dimensin: permite a la empresa hacer transferencias financieras internacionales, escapando al control de las autoridades monetarias de los pases en que opera. El hecho de que este poder se utilice en operaciones de especulacin en contra de la moneda de uno o de otro pas significa apenas un aspecto del problema. Interesa sealar que este poder existe y significa la posibilidad de manipulacin de la inmensa masa de recursos

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por parte de los centros de decisin que escapan a los sistemas de coordinacin que existen actualmente en el mundo capitalista. En el informe de la Comisin Americana de Tarifas se indica que la masa de activos a corto plazo disponibles en la economa internacional alcanzaba en 1970 268 miles de millones de dlares, de los que 190 miles de millones estaban bajo el control de las llamadas compaas multinacionales.^ Para ver con ms claridad este conjunto de problemas conviene tener en cuenta, en principio, que el dlar es, ms que una moneda de reserva (un substituto del oro), una moneda vehculo o sea un instrumento en transacciones internacionales. En este contexto debe considerarse el dficit persistente de la cuenta corriente de la balanza de pagos de Estados Unidos. En condiciones normales un dficit de este tipo significara simplemente la aceptacin de una deuda a corto plazo por parte de los bancos centrales de otros pases. La salida normal sera una consolidacin de la deuda y/o liquidacin de los activos americanos en el extranjero, como se hizo en Inglaterra despus de la ltima guerra. Estas medidas seran acompaadas por la devaluacin del dlar y/o polticas restrictivas internas de naturaleza fiscal y/o monetaria, dentro de la lnea de la teraputica impuesta por el FMI a varios pases. Pero estos dlares no estn inactivos en los bancos centrales, como ocurre con las reservas de oro. Las grandes empresas retienen parte de estos dlares y los encaminan hacia el mercado financiero internacional. An ms: los bancos centrales tambin encaminan parte de sus dlares hacia ese mercado, satisfechos de obtener tasas de inters dos o tres veces ms altas que las que proporcionan los ttulos del tesoro norteamericano. De esta forma se coloca un dlar que ya se utiliz en el mercado de las eurodivisas para pagar una compra en Alemania, y puede prestarse para pagar otra compra en Italia. Surge as la posibilidad para crear liquidez internacional a base de dlares que en realidad no son ms que la partida contable de una deuda de un banco norteamericano vis a vis un banco europeo. Esta nueva forma de liquidez que se pone a disposicin de las grandes empresas ampla ms su capacidad de accin internacional. Una gran empresa puede echar mano de esa liquidez creada en el mercado financiero internacional, si opera a travs de filiales establecidas en pases donde no existe control de cambio, para actuar dnde y cundo le convenga. En rigor, estas formas de liquidez son un compromiso simple que asumen las instituciones financieras que operan en el plano internacional y que se
"^ Cf., W.A.P. Manser, The Financial Role of Multinational Enterprises. Associated Business Programs/Casseles, Londres. 1973.

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valoran en funcin de su crdito. Como estn denominadas en dlares, estn ligadas a esta divisa para fines de conversin de cualquier otra. De esta forma es importante que el dlar sea una moneda de oferta elstica permanente en el plano internacional para el funcionamiento de este mercado financiero. Esta elasticidad se asegura a travs de la funcin de moneda de reserva y por crecimiento permanente de las reservas de dlares retenidas en los pases principales. Si Estados Unidos pudo acumular durante todo el decenio de los aos sesenta una enorme deuda externa, en condiciones ms favorables que las de los emprstitos ms generosos hechos a los pases subdesarroUados, se debi a que el dlar cumpla funciones ms amplias que las de simple moneda de reserva. El saldo en dlares sirvi de soporte al nuevo sistema financiero internacional, gracias al cual las grandes empresas pudieron actuar ms libremente a escala mundial. Debe aadirse que a partir de los aos sesenta surgi un nuevo factor que tendra una creciente inoportancia en la estructuracin de la nueva economa internacional: la apropiacin de la parte substancial del excedente originado en la economa del petrleo por agentes (gobiernos de pases con escasa poblacin) con capacidad reducida para absorber estos recursos. Los saldos de estos agentes se escrituran, en primera etapa, en dlares y libras esterlinas en bancos que operaban internacionalmente. Despus se exigi garanta de convertibilidad de la libra a dlares y finalmente esta moneda fue totalmente substituida por el dlar. Todo sucedi como si un grupo importante de pases estuviera acumulando un saldo positivo en cuenta corriente en la balanza de pagos y que exigiera a los pases deudores la inmediata conversin de la deuda en dlares. De esta forma surgi la necesidad, para estos ltimos, de tener un saldo favorable en sus transacciones corrientes con Estados Unidos que favoreciera la posibilidad de un endeudamiento a costo nulo. Los petrodlares (o similares) se pondran a disposicin de instituciones financieras que actuaran independientes de los sistemas de control de cambio y alimentaran los canales de liquidez que abastecen a las grandes empresas transnacionales. La propagacin de las ondas de inestabilidad Cuando se observa la economa internacional actual, que no cuenta con rganos de coordinacin y control, y se ve que son enormes los recursos con alta liquidez disponibles para la especulacin, llega a sorprender la

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relativa estabilidad global del sistema capitalista. La explicacin de esto quiz deba basarse en que los instrumentos de control que operan a nivel nacional alcanzaron una soisticacin elevada: las ondas generadas por perturbaciones en la dimensin internacional se amortiguan cuando se propagan en las economas nacionales. Por lo tanto, la situacin es contraria a la que existiera en el ciclo clsico del sistema capitalista, cuando las perturbaciones surgan en el interior de la economa dominante y encontraban condiciones altamente favorables para ampliarse en la esfera internacional. La reduccin del nivel de actividad econmica en Estados Unidos, como ocurri entre 1929 y 1933, provoc un descenso ms que proporcional de la demanda de importaciones y una baja an mayor en los precios de los productos importados, especialmente en las materias primas. En la actualidad, las principales fuentes de inestabilidad surgen a la nueva dimensin internacional, pero su propagacin nacional se frena por la rigidez estructural y se corrige o se compensa por la accin rpida de los gobiernos. En el caso de bajas en los precios de productos importados, la propagacin interna es casi nula y se hace sentir lentamente; en todo caso, el efecto probable ser la elevacin en la tasa de beneficio de ciertas actividades. En el caso de alzas importantes de precios de importacin surge un doble problema de reduccin directa del ingreso real disponible para consumo (caso de bienes de consumo importados que sufren una pequea transformacin) y de elevacin en los costos de produccin en los sectores que utilizan los productos en cuestin. De esta forma se trata de reducir el ingreso real de la colectividad, lo cual no se hace en una economa de mercado sin pasar por uno o varios intentos por modificar la distribucin del ingreso. En primer lugar, es necesario tener en cuenta que la empresa moderna fija sus precios de oferta incluyendo un margen de ganancia que sea proporcional al costo bsico de produccin. De esta forma, el aumento provocado por el exterior en los costos de produccin (elevacin de precios de los productos intermediarios importados) tiende a acarrear un incremento relativo de las ganancias de los grupos asalariados, lo que significa un primer intento para modificar la distribucin del ingreso. Si el sistema econmico fuese elstico, como les gusta suponer a los economistas, tendera a estabilizarse, pues el primer corte en el poder de compra de la poblacin acarreara desempleo que llevara a los grupos de trabajadores a aceptar una reduccin de la tasa salarial. Ahora bien, esta elasticidad no existe: las estructuras econmicas son, en realidad, un

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tejido de relaciones sociales que reflejan un comportamiento conflictivo no funcional. No es que estas relaciones sean propiamente muy rgidas, sino que no puede dejar de reconocerse que ofrecen diferentes grados de resistencia a una misma presin, en funcin de como sta se ejerza. En las sociedades capitalistas avanzadas la nica forma de reducir el poder de compra de los asalariados es permitir que se eleve el nivel general de precios o que se reduzca sensiblemente el nivel de empleo. En la medida en que se pretende eliminar la segunda opcin como instrunnento de poltica, la elevacin ocasional del nivel general de precios tiende a aceptarse como un ingrediente inevitable, s se pretenden mantener las estructuras econmicas con un mnimo de flexibilidad. Las mismas causas que imposibilitan la reduccin de los salarios nominales a corto plazo, sirven para impedir que se reduzca el salario real a mediano plazo. En otras palabras: la reduccin del salario real a corto plazo, proveniente del alza de precios, provoca las reacciones que conducen a la elevacin compensatoria del salario nominal a mediano plazo. Si el sistema se encuentra en expansin desde el momento en que los salarios reales comienzan a bajar hasta cuando se elevan los salarios nominales, para corregir esa baja la productividad del trabajo habr aumentado, con lo que se introduce un nuevo factor de flexibilidad. La discusin en torno al ndice de salarios (y otras formas de ingreso) que se ha reavivado recientemente, parece ignorar que no puede eliminarse un elemento de flexibilidad del sistema econmico sin introducir otro. En este caso, el otro elemento de flexibilidad sera, de hecho, la aceptacin de un mayor margen de desempleo. Relacionar la tasa media de salarios con el ndice general de precios, puede ser tambin una forma de desligar los incrementos de salarios de los aumentos de productividad en el trabajo (dentro del conjunto del sistema econmico), al mismo tiempo que se provoca la concentracin del ingreso. Esto no es viable ni tampoco deseable en una economa industrial avanzada. Se ha practicado la correccin del salario a travs de ndices y otras formas de distribucin del ingreso sin aumentar la rigidez del sistema en pases subdesarroUados, en los que slo una parte de la poblacin est protegida por la legislacin social. En este caso se mantiene la flexibilidad, ya que cuando se elevan los precios y se defiende automticamente el poder de compra de los salarios (as como el valor real de los activos financieros), aumenta la brecha entre el nivel de ingreso real de la minora protegida por la legislacin social y el del resto de la poblacin. No se pretende afirmar que la inflacin sea inherente a las economas

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capitalistas en una etapa avanzada de industrializacin. nicamente se trata de reconocer que esas economas encontraron en la inflacin un medio para recuperar una flexibilidad estructural que la accin de otros factores tiende a reducir. Conciliar el pleno empleo con la estabilidad requiere de la vigencia de un pacto social que discipline el acceso a los frutos de una rpida expansin del producto social. El fracaso de las llamadas polticas de ingresos constituye un claro indicio de que en las sociedades en que la dinmica social surge de conflictos entre grupos competitivos por la distribucin del ingreso, portadores de ideologas diversas, los pactos, por su naturaleza, slo adquieren consistencia en momentos histricos muy especiales. Este problema puede observarse claramente en Inglaterra, cuya sociedad se presentaba siempre como ejemplo de disciplina social. La estabilidad tradicional de la economa inglesa se apoyaba en el desempleo global crnico que se ampliaba en las bajas cclicas. En ese pas el coeficiente de desempleo se mantuvo elevado en todo el periodo comprendido entre las dos grandes guerras; comprndese, por lo tanto, que haya sido el primero en tomar plena conciencia del problema y luego en definir el pleno empleo como objetivo bsico de la poltica econmica-social. En el famoso plan Beveridge de 1942 se admiti como socialmente aceptable el 7 % como coeficiente de desempleo de la fuerza de trabajo. Como ya se observ, la poltica de pleno empleo aumenta el potencial de crecimiento y de acumulacin y propicia condiciones de un avance mucho mayor del que haban sugerido los partidarios iniciales de la doctrina de pleno empleo. La poltica de pleno empleo de tres decenios fue la que produjo una extraordinaria cohesin de organizaciones de operarios y asalariados es general. Frente a la creciente rigidez estructural del sistema, las grandes empresas inglesas buscaron invertir de preferencia en el extranjero. De esta forma, lejos de producir un pacto social en torno al objetivo del empleo pleno, surgen nuevos conflictos que no se traducen en amplio desempleo como en el pasado, pero provoca el debilitamiento de las inversiones internas. Es cierto que la situacin inglesa no puede considerarse como tpica.
^ La tasa media de inversin de la economa inglesa ha sido, en la posfruerra, del orden de 16 %, al mismo tiempo que los pases de Europa continental han situado esa tasa entre 20 y 30. Cf. Erik Liindberg, Instability and Economic Grotvth (Yale University Press, 1968, p. 151). Por otro lado, result considerable la expansin de las empresas industriales inglesas en el extranjero. En el periodo que va de 1957 a 1965, el valor del incremento de las ventas de las filiales y sucursales de las empresas inglesas alcanz el 20 % de las ventas totales de las empresas industriales inglesas dentro y fuera del pas. E^ta proporcin fue del 13 ''^ en Estados Unidos, del 2 9 en Alemania Federal y Japn y del 1 ''/c en Francia. Cf. Rowihorn y S. Hyiner, op. cit.. p. 62.

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Como es el nico pas entre las grandes economas capitalistas que no se desarroll partiendo de un proyecto de sistema econmico nacional y s de un proyecto de sistema de divisin internacional del trabajo en el que desempe papel de ncleo dinmico, debe comprenderse que la economa inglesa enfrenta dificultades particularmente grandes para conciliar el equilibrio interno con el externo en el cuadro de una poltica de pleno empleo. Otras economas, como la francesa y la alemana, que haban conservado hasta el presente una parte relativamente grande de la fuerza de trabajo en la agricultura, advirtieron una mayor flexibilidad estructural en el cuadro de la poltica de pleno empleo. Tampoco debe olvidarse que estos dos pases se beneficiaron debido a accidentes histricos (migracin de poblacin de Alemania Oriental a la Occidental y de Argelia a Francia) y de la afluencia de inmigrantes temporales y, por consiguiente, oferta de mano de obra ms elstica. Lo que interesa sealar es que estas economas estn marcadas por una vocacin inflacionaria, que se alimenta por la inestabilidad externa. De esta forma las dificultades que enfrenta una poltica de estabilidad interna no son resultado solamente de la dificultad de conciliar el pleno empleo con la forma tradicional de distribuir el ingreso; no son menos importantes las ondas crecientes de inestabilidad que se generan en el exterior. Cuando se trata de economas en que el valor de las transacciones externas (exportaciones + importaciones) corresponde a ms del 40 % del ingreso nacional os muy pequea la posibilidad de establecer amortiguadores que impidan la propagacin de los ciclos desequilibrantes externos. An ms, estos amortiguadores vendran a perturbar el proceso de unificacin del espacio econmico, factor esencial de la expansin de estas mismas economas. La elevacin del precio del petrleo Es probable que la preocupacin respecto a las fuentes de inestabilidad lleve a una accin coordinadora de las actividades que forman la nueva dimensin internacional y que incluyen la manipulacin de un nmero cada vez mayor de ttulos de crdito de elevado grado de liquidez, pertenecientes a agentes que no participan en los procesos productivos. Esta situacin se agudiz por la brusca elevacin del precio en el petrleo a fines de 1973. Sucedi como si la tasa de ahorro planeada del conjunto del sistema capitalista hubiera aumentado bruscamente, lo que significa que la participacin del consumo en el ingreso global debera disminuir de alguna forma. Como el proceso para redistribuir el ingreso

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entre pases y grupos sociales dentro de cada pas ocurre junto a una elevacin del nivel de precios, el primer problema es la reduccin del valor real de un nmero considerable de ttulos en circulacin en el mercado financiero internacional. Se crearon, en consecuencia, condiciones propicias para la especulacin en torno a las mercancas que circulan internacionalmente y que pueden servir para acumular existencias, a modo de protegerse contra la devaluacin de la moneda y de otros ttulos financieros. La transferencia de acervos de los productores y usuarios hacia los especuladores repercute inmediatamente en el nivel de precios de los productos en cuestin. De esta forma se origin un conjunto de ondas de inestabilidad contra las que ^e movilizan mecanismos de coordinacin a nivel nacional. Dada la naturaleza conflictiva de las fuerzas responsables de la distribucin del ingreso, la accin coordinadora tiende a reducir el nivel de actividad econmica (o de su tasa de expansin) o sea que crea desempleo. En caso de persistir estas ondas de inestabilidad que se transmiten de los mercados financieros a los de mercancas debe admitirse que la poltica de pleno empleo en el nivel nacional se pondra en jaque, lo que agudizara los conflictos sociales. Ya se percibe este movimiento regresivo en Inglaterra, cuya economa es particularmente vulnerable a las ondas de inestabilidad originadas a nivel internacional, tanto por razones estructurales, que ya se han sealado, como porque la productividad de trabajo en ese pas viene declinando relativamente ms rpido que en las dems economas industriales. Si es cierto que las economas capitalistas son vulnerables a las ondas de inestabilidad que se generan en la nueva dimensin internacional, tambin es cierto que esa inestabilidad es de naturaleza distinta a la que acompaaba las depresiones del pasado. La diferencia fundamental entre los dos procesos puede percibirse si se tiene en cuenta que el desempleo actual ocurre en concomitancia con la elevacin del nivel de precios. En la depresin clsica el desempleo era un proceso acumulativo que provena del cambio generalizado en las estructuras de activos de las empresas (liquidacin de acervos), cuya causa era anticipar el descenso de la tasa de ganancias. Como el sistema de precios es un mecanismo de transmisin de informacin, su reaccin inmediata era anunciar un descenso en el valor de todos los activos inmovilizados y la bsqueda de liquidez. Todo esto se manifestaba en la forma de baja en el nivel general de precios y de desempleo generalizado, que creca en funcin de la resistencia que ofreca la estructura socioeconmica a reducciones de la tasa de salario nominal. La inestabilidad que se genera actualmente en la dimensin internacional no

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asume forma de contraccin de demanda pero s de fluctuacin de precios que provienen de movimientos especulativos o de modificaciones en la relacin de fuerzas entre grupos que se apoderan del excedente que se crea en un pas o en el otro. Por lo tanto, se trata de una inestabilidad que se presenta bajo la forma de modificaciones en los trminos del intercambio- Considrese el caso ms importante, una degradacin brusca en los trminos del intercambio de los pases capitalistas industrializados, situacin que se present recientemente como consecuencia de la elevacin en el precio del petrleo y otras materias primas. El problema fundamental que se presenta a los pases que sufren la prdida es la distribucin entre los distintos grupos sociales del efecto de la reduccin de productividad econmica que acompaa el deterioro en los trminos del intercambio. Por un lado se trata de reducir el gasto (gastos de consumo y/o gastos de inversin) y por otro de reducir las importaciones y/o aumentar las exportaciones. Estos ajustes toman tiempo y provocan algunas fricciones, por lo que es necesario transferir recursos de unas actividades a otras, modificar programas de produccin, etctera. El efecto de estos ajustes en la productividad media a corto plazo del sistema es necesariamente negativo, lo que complica an ms el problema de la reparticin social de los efectos de la baja de productividad originada en el exterior. Por lo tanto, se trata de una tensin a nivel estructural del sistema, sin ninguna semejanza con las crisis de tipo tradicional. Como la elevacin de costos de produccin tiene un efecto inflacionario autnomo (un aumento ms que proporcional del margen de ganancia) y se descarta la ampliacin de oferta interna mediante importaciones (precios con alzas en el exterior y necesidad de equilibrar la balanza de pagos), la presin sobre la oferta interna tiende a aumentar acarreando una elevacin del nivel de precios. Ahora bien, en una economa capitalista industrializada con situacin de pleno empleo difcilmente se consigue reducir el nivel de consumo del grupo asalariado mediante la simple elevacin del nivel de precios. El riesgo de una espiral precios-salarios y el temor a una baja en las inversiones, que generara efectos acumulativos y provocara una depresin de tipo clsico, lleva a los gobiernos a tomar medidas de contencin en el plano monetario y fiscal (combinadas con algunas formas de control de precios) de las que resulta la reduccin del nivel de empleo. El desempleo debe entenderse en este caso como un instrumento de poltica econmica mediante el cual se obtiene la reduccin del consumo (anulando en parte la presin social resultante de la elevacin del nivel de

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precios), reduccin que no puede obtenerse a travs de medios inflacionarios ni mediante poltica de ingresos apoyada en un pacto social. Si el desempleo es un instrumento de poltica, es natural que est sometido a control. En caso de admitir que el nivel de desempleo, que habra sido elevado hace algunos aos, tiende a volverse crnico en las economas capitalistas avanzadas, no existe ninguna base para suponer que ese desempleo pueda escapar al control y asumir forma de proceso acumulativo similar al del ciclo clsico."
II.
LAS

RELACIONES CENTRO-PERIFERIA

Disparidades en el proceso de acumulacin Ya se hizo referencia al hecho de que durante el ltimo tercio del siglo pasado el ncleo industrial del sistema capitalista conoci una ampliacin importante, de la que resultaron cambios estructurales relevantes.
^ Las tensiones y dislocamientos que ocurren en la actualidad en el sistema capitalista, pueden interpretarse, bajo ciertos aspectos, como una "crisis de crecimiento", pues se lleva a cabo como si el ritmo de crecimiento del consumo se redujera (por algn tiempo), a fin de liberar recursos para intensificar inversiones en la periferia (con mayor precisin, en las reas que se benefician por el mejoramiento de los trminos de intercambio) y en la frontera tecnolgica: nuevas fuentes de energa, exploracin del fondo del mar, etctera. Sin embargo, no debe deducirse que estas tensiones no Llevan consigo riesgos de rupturas con consecuencias imprevisibles en el plano social. En la situacin actual, dos puntos parecen particularmente sensibles. El primero se refiere a Inglaterra, donde converge actualmente un bajo nivel de eficacia de los centros de decisin con un mximo de fragilidad del sistema econmico. La insuficiencia de las inversiones en los ltimos veinte aos, se traduce hoy da en un bajo nivel de competitividad de la industria inglesa en el plano internacional, situacin que se extendi al propio mercado interno ingls, debido a su tarda entrada al Mercado Comn Europeo. El otro punto sensible se refiere a la vulnerabilidad de la situacin financiera del conjunto de empresas norteamericanas. La facilidad de endeudamiento externo que conociera Estados Unidos durante los ltimos diez aos, y la perspectiva de la continuidad de la inflacin, crearon condiciones para que las empresas de este pas se embarcaran en un proceso de endeudamiento creciente, al mismo tiempo que se modificaba su estructura financiera, aumentando considerablemente el endeudamiento a corto plazo. La relacin utilidad (antes de impuestos) ms intereses sobre intereses a pagar, que en 1964 era de 1200%, se redujo en 1973 a 300%; la relacin de activos lquidos sobre la deuda a corto plazo que era de 110%, se redujo al 50 % (cf. Business Week, 12 de octubre de 1974). Se trata de promedios que cubren una situacin mucho ms grave de varias empresas, y de las mayores del pas. No hay duda de que se trata de dos problemas distintos, ya que la situacin inglesa es estructural, razn por la que su correccin es lenta. Aun cuando el problema americano sea de ndole financiera, su solucin se vuelve difcil debido a la vulnerabilidad de la situacin de la balanza de pagos del pas. En la actual situacin, cualquier poltica expansionista de Estados Unidos (aun cuando se parta de una situacin de desempleo acentuado), tiene repercusiones inflacionarias internacionales, mismas que producen efectos retroactivos sobre la economa americana. Cabe reconocer que el gobierno de Estados Unidos dispone de medios para actuar en caso de agravarse la situacin financiera de muchas empresas. No puede decirse lo mismo respecto del gobierno britnico. Lo ms importante es sealar que el agravamiento de la situacin econmica inglesa tendra repercusiones intemacio-

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La preocupacin con economas externas dinmicas (a nivel de cada sistema nacional) se sobrepuso, en muchos casos, al criterio antiguo de ventajas comparativas, apoyndose de preferencia la industrializacin en los mercados internos respectivos, al mismo tiempo que se reduca la tasa de expansin del comercio internacional. Las razones por las que ciertos pases adoptaran o no esta poltica pertenece a la historia y no se puede encontrar explicacin en alguna frmula simple. Son hechos con implicaciones geopolticas considerables, que moldearon la historia del siglo actual, que Italia la haya adoptado y Espaa no, que el imperio de los zares s y no el imperio turco, que Japn s y China no. Los pases que no conocieron ese cambio poltico o sea en los que no surgieron o no se crearon las condiciones para que se siguiera consistentemente una poltica de integracin nacional durante el periodo a que se hizo referencia permanecieron en una situacin de dependencia que condicion su evolucin econmica subsecuente. Para percibir el fondo de este problema conviene tener en mente que la evolucin de la economa industrial se presenta bajo dos corrientes de innovaciones una de tcnicas productivas y otra de bienes finales de consumo que se apoyan conjuntamente en el proceso de acumulacin del capital. Aunque en la realidad sean aspectos de un mismo proceso, estas dos corrientes pueden ser objeto de transacciones comerciales por separado. De esta forma pueden adquirirse y utilizarse nuevas tcnicas productivas en el mercado para modificar rpidamente la estructura productiva de determinada regin. Por otro lado los nuevos productos pueden adquirirse por separado de las tcnicas requeridas para su produccin y pueden utilizarse para modificar la forma de vida de una poblacin dada. A medida que avanza el proceso de industrializacin se vuelven ms sofisticadas las tcnicas productivas y ms variada y abundante la corriente de bienes finales de consumo, elevndose paralelamente el nivel de acumulacin del capital, o sea la dotacin de capital por trabajador. De esta forma, la transferencia de tcnicas nuevas no se lleva a cabo sin importantes reajustes estructurales entre pases que disponen de niveles de acumulacin muy distintos, en tanto que hacer la transferencia de nuevos patrones de consumo es una tarea simple. La estructura del sistema capitalista actual es en gran parte reflejo de las disparidades geogrficas en el proceso de acumulacin del capital.
nales limitadas, o con posil>lidades para controlfirse; sin embargo, si este agravamiento ocurre en Estados Unidos, difcilmente podr escapar el sistema capitalista de una cri-is de consecuencias imprevisibles.

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El cambio a que se hizo referencia anteriormente significaba optar por formas de crecimiento econmico que permitieran maximizar la acumulacin a nivel de subsistema nacional. En los pases en que surgi una economa de enclave de tipo agrcola o minero no se presentaron ambigedades pues la utilizacin del excedente se decida en el exterior. La rentabilidad de la empresa que controlaba el enclave prevaleca sobre cualquier otra consideracin, por lo que resultaba irrelevante si las inversiones propiciaban o no economas externas dentro del pas en cuestin. Si de estas inversiones resultaban modificaciones estructurales capaces de provocar elevacin en los costos de produccin (elevacin de la tasa de salarios, por ejemplo) era natural que la empresa tratara de reducirlos y de desviar los recursos disponibles para inversin a otros pases, incluyendo las reservas de depreciacin. An as el sistema de enclave no constituy el principal factor determinante de las disparidades entre pases en el proceso de acumulacin. La especializacin geogrfica inherente a las ventajas comparativas significaba que determinadas regiones podan tener acceso a aumentos en la productividad econmica mediante el uso extensivo de recursos primarios, particularmente de tierras cultivables. Pareca como si existiera un potencial productivo disponible, cuya utilizacin era posible gracias a la ampliacin del mercado. As se cre un excedente econmico que resultaba de consideracin, debido a que la reproduccin de la fuerza de trabajo continuaba realizndose dentro del cuadro de una economa de subsistencia ya existente. Una minora se apoder de este excedente (propietarios de tierras, comerciantes, intermediarios financieros, burcratas, etctera) y ampli su poder de compra en el exterior. El relativo atraso en el proceso de acumulacin (y de asimilacin del progreso tcnico en los procesos productivos) proviene de que ese poder de compra adicional se utiliz esencialmente para financiar la difusin del flujo de innovaciones a nivel de bienes de consumo. La retencin del excedente por parte de grupos locales a que daba origen la insercin en el sistema de divisin internacional del trabajo abra, evidentemente, una opcin que no exista en los pases sometidos a la tutela colonial y en los que prevaleci una economa de enclave, Pero las fuerzas que operaban para ligar la utilizacin del excedente a un proceso de rpida modernizacin del estilo de vida de una minora prevalecieron en casi la totalidad de los casos. Sera errneo pensar que esta ltima opcin era incompatible con el crecimiento econmico: en muchos pases permiti incorporar importantes recursos al sistema productivo, elevndose as la productividad econmica por un periodo prolongado. Lo que interesa sealar

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es que el crecimiento se haca con un mnimo de asimilacin de nuevas tcnicas productivas. Aun en aquellos casos en que no se apoyaba en la utilizacin de recursos no reproductivos, o en la destruccin irreparable de los suelos (lo cual es muy frecuente) ese crecimiento reflej la incorporacin de recursos en un marco tecnolgico. De esta forma, mientras se incorporaban tcnicas cada vez ms sofisticadas a los bienes importados que se cosuman (que requeran una creciente acumulacin en los pases que los exportaban para que se produjeran), creca horizontalmente la produccin interna destinada a la exportacin (que originaba un excedente) y que requera un modesto esfuerzo de acumulacin. Resultan fciles de percibir las consecuencias del relativo atraso en el proceso de acumulacin. En la industrializacin de un pas, sea cual fuere la poca en que se lleva a cabo, se modela conforme al grado de acumulacin alcanzado en los pases que dan origen al progreso tcnico y el esfuerzo que se requiere para dar los primeros pasos tiende a crecer con el tiempo. Se comprende, por lo tanto, que a partir de cierto punto sea prcticamente nula la posibilidad para optar por un proyecto de sistema econmico nacional. A partir de este momento puede hablarse de una diferencia cualitativa entre el capitalismo cntrico y el capitalismo perifrico. El capitalismo cntrico comprende toda una constelacin de subsistemas que presentan disparidades considerables: existen pases grandes y dominantes, como Estados Unidos, y pequeos con una autonoma considerable, como Suiza y Suecia, y grandes y dependientes como Canad. Pero en todos estos pases el crecimiento econmico se basa, desde el siglo pasado, en una fuerte acumulacin del capital, lo que significa que desde esa poca se busc el camino de la industrializacin y/o de una fuerte tecnificacin en la agricultura, sin las que no hubieran alcanzado la homogeneidad tecnolgica tan considerable que los caracteriza en la actualidad. El capitalismo perifrico comprende una constelacin de disparidades an mayores. Sin embargo, todos sus miembros tienen en comn ciertos trazos estructurales provenientes de un proceso de modernizacin de las formas de consumo de una parte de la poblacin, antes de entrar de forma decisiva en el proceso de industrializacin. Por lo tanto, se trata menos de un problema de nivel de desarrollo que de diferencia cualitativa en el proceso de desarrollo. La industrializacin perifrica La industrializacin retardada que se llev a cabo en el cuadro del ca-

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pitalismo perifrico no se orient, en un principio, para formar un sistema econmico nacional, pero s para reforzar la integracin dentro del sistema de divisin internacional del trabajo. Algunas industrias surgieron como prolongacin de actividades exportadoras, aumentando el valor agregado de la actividad primaria. Estas industrias propiciaban, en muy raras ocasiones, economas externas que beneficiaban otras actividades productivas dentro del pas. Otro bloque de industrias surgi ligado directamente a las importaciones como forma para aumentar el valor de las ventas del sector importador. Dado que la capacidad para importar funcionaba como variable independiente y estableca el ndice del volumen de negocios del sector importador, el camino para aumentar las ventas era ampliar las actividades manufactureras internas complementarias a las importaciones. De esta forma, el importar hilos y producir tejidos significaba un mayor volumen de negocios que el importar tejidos. Este segundo tipo de industrializacin ha sido estimulado por la inestabilidad de la capacidad de importacin. En Amrica Latina la depresin de los aos treinta acentu considerablemente este tipo de industrializacin, dando origen al llamado modelo de sustitucin de importaciones. Resulta fcil comprender que este tipo de industrializacin tiende a reforzar la estructura social que ya exista, que se basaba en la apropiacin por una minora del excedente derivado de la especializacin internacional, y en la reproduccin de mano de obra dentro de una economa de subsistencia. Ya observamos que la caracterstica fundamental del capitalismo perifrico, por lo menos en su etapa inicial, consiste en una asimetra entre la asimilacin del progreso tcnico (corriente de innovaciones), al nivel de los bienes finales de consumo (importados) y al nivel de los procesos productivos. Esta asimetra se manifiesta en el atraso en la acumulacin ligada directamente a los procesos productivos (relativamente a la acumulacin implcita en el estilo de vida) y en particular en los bienes importados que se consumen. De esta forma, la urbanizacin trae consigo consumos que exigen una elevada capitalizacin: medios de transporte privados y colectivos, infraestructura en comunicaciones, servicios sociales, culturales, etctera. En otras palabras, adoptar estilos de vida de pases industrializados, aun cuando sea nicamente por una minora reducida, requiere de una creciente capitalizacin relacionada directamente al nivel del consumo colectivo y privado. En sntesis, cuando se importan bienes de consumo corrientes la capitalizacin que se requiere se lleva a cabo en el pas productor de estos bienes; cuando se importan bienes de consumo durables (automviles privados, aparatos elctricos domsticos, etctera) la ca-

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pitalizacin se realiza simultneamente en el pas productor y en el pas importador, pero en este ltimo caso a nivel de agentes que consumen esos bienes. En los pases del capitalismo cntrico esta capitalizacin improductiva ocurre concomitantemente con la elevacin de la productividad industrial. De hecho, los recursos necesarios para financiar la venta de bienes durables de consumo tienen su origen en el aumento de productividad del propio sector industrial- En pases con capitalismo perifrico que importan estos bienes el esfuerzo por una capitalizacin improductiva exige mayor concentracin del ingreso, ya sea mediante la ampliacin relativa del excedente o mediante la reduccin del nmero de beneficiados con este excedente. De esta forma, el aumento en la tasa de ahorro no significa necesariamente un aumento en la capacidad de inversin en el sistema de produccin. En los pases de capitalismo perifrico existen, por lo tanto, tendencias estructurales hacia la concentracin del ingreso y a orientar el ahorro a inversiones improductivas. Tales tendencias contribuyen a volver an ms escasos los recursos disponibles para la industrializacin, escasez que se ha agravado con el tiempo, debido a que el proceso de sustitucin de importaciones avanza en una rampa cuya pendiente expresa la intensidad de capitalizacin por unidad de venta. Para comprender mejor este problema, conviene tener en cuenta que en el mundo del capitalismo perifrico la industrializacin se apoya en dos mercados con dinmicas muy diversas. El hecho de que la reproduccin de una gran parte de la fuerza de trabajo se lleve a cabo dentro de una economa de subsistencia hace que la tasa de salarios de trabajadores no especializados tienda a ser estable. El mercado que est formado por esta parte de la poblacin est en expansin permanente, ya sea por aumento de la poblacin o por el aumento de la proporcin de trabajadores urbanos, adems de que el salario del trabajador no especializado urbano es mucho mayor que el del rural. Por lo tanto, se trata de un crecimiento que casi no tolera la diversificacin de la demanda o la introduccin de nuevos productos. La "sustitucin de importaciones" en este sector se lleva a cabo con rapidez pero con una tasa de crecimiento descendente que tiende a estabilizarse a un nivel modesto. El segundo mercado tiene como ncleo principal a la minora que se apodera del excedente, que incluye a los cuadros profesionales y burocrticos superiores, as como operarios de muy alta calificacin. Al haberse formado este mercado bajo la influencia de importaciones, constituye la fuente que difunde los valores culturales del capitalismo cntrico. Debido a que la tasa de salarios en s tiende a ser cons-

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tante, los incrementos de productividad (cualquiera que sea su origen) benefician a este segundo mercado en forma esencial. Como la industrializacin significa un aumento de productividad, contribuye tambin para hacer ms dinmico el segundo mercado. Para que la "sustitucin de importaciones" pueda avanzar con efectividad deber apoyarse en este sector dinmico del mercado. La discontinuidad en el mercado de manufacturas a la que se hizo referencia constituye una de las caractersticas fundamentales del capitalismo perifrico. Ya se observ que la intensidad de capitalizacin no es independiente de la naturaleza del mercado o sea del nivel de ingresos de los consumidores y del grado correspondiente de la diversificacin de demanda. La traslacin de la industrializacin de la primera parte del mercado a la segunda equivale a un verdadero salto para intensificar el esfuerzo de capitalizacin. De hecho la capitalizacin que corresponde a la segunda parte se realiza parcialmente a nivel del consumidor que adquiere los bienes durables y tal parte de la capitalizacin se inici con anterioridad, cuando se form el mercado alimentado por importaciones. Aun as tendr que hacerse un esfuerzo adicional considerable pues se tratar de completar el tejido industrial mediante la instalacin de industrias intermedias que son creadoras de las economas externas, sin las cuales no seran realizables las industrias de bienes de consumo durables. Cabe aadir que este nuevo bloque industrial se apoya esencialmente en economas de escala, lo que significa que el esfuerzo de capitalizacin viene a ser relativamente mayor en su etapa inicial. Apropiacin del excedente en la periferia La intensidad de la acumulacin en el capitalismo cntrico aconapaa la elevacin de la productividad media, del nivel medio de ingreso y de la capacidad media del ahorro. A causa de la discontinuidad que ya se describi, la industrializacin podra seguir adelante en el capitalismo perifrico si existiera un flujo de recursos externos fuerte y/o un proceso de concentracin del ingreso. Las dos formas para movilizar los recursos han sido utilizadas por la totalidad de los pases de capitalismo perifrico en su etapa por intensificar la industrializacin. Una vez que se ha acelerado el proceso de industrializacin, el excedente tiende a ampliarse en trminos relativos o sea que se intensifica la concentracin del ingreso, debido a que la productividad aumenta con intensidad mientras que la tasa de salarios permanece estable. Pero la necesidad de capital e-t aumen-

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tando pues el sistema industrial va ganando complejidad y subiendo la pendiente a que se hizo referencia con anterioridad. En esta etapa tienden a controlarse las actividades industriales de los pases de capitalismo perifrico por parte de las grandes empresas con actividad internacional. La escasez interna de recursos sirvi, en muchos pases, como justificacin para ofrecer ventajas adicionales a esas empresas, las que se inclinaban a ocupar sectores en los que el control de tecnologa proporcionaba mayores ventajas. Como se encuentran instaladas en posiciones estratgicas estn en posibilidad de retener la parte progresiva del excedente en expansin al que ya se hizo referencia. De esta forma se explica, en general, que el cambio cualitativo en el proceso de industrializacin haya sido acompaado, en muchos casos, por otro cambio en el sistema de control de la actividad industrial, as como de una rpida sustitucin de la clase capitalista local por representantes de grandes empresas con actividad internacional. La evolucin del capitalismo perifrico se manifiesta necesariamente en las estructuras de dominacin internas. El sistema de divisin internacional del trabajo propici, en los pases exportadores de materias primas, burguesas dependientes que actuaban como focos difusores de los valores culturales generados en los pases cntricos. As se cre una dominacin cultural que condicionara la evolucin de las estructuras socioeconmicas. Sera ingenuo tratar de sustituir la compleja realidad histrica por un estereotipo semejante al de los tericos de la burguesa compradora. La existencia (o no existencia) precedente de un estado estructurado que ejerciera una relativa soberana siempre constituy un factor de peso. La naturaleza de las exportaciones tambin influy de manera decisiva para modelar esta burguesa. Ya se hizo referencia a la especificidad de las economas en que el sector exportador tom forma de enclave controlado desde el exterior. En los pases de enclave minero se configur con anticipacin una cierta autonoma del estado, que tendi a adoptar el papel de "representante de los intereses nacionales" como interlocutor de los grupos que controlaban la actividad exportadora. La retencin por parte del estado del excedente creado en el sector exportador contribuira para que surgiera y se ampliara el ncleo tecnoburocrtico, que en muchas ocasiones adoptara el verdadero papel de arbitro en la estructura de poder. No deja de ser significativo que en todos los pases latinoamericanos con capitalismo perifrico en los que se llev a cabo una reforma agraria importante Mxico, Bolivia, Per y Chile el sector exportador fue originalmente un enclave minero.

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Tampoco se podra explicar cmo se convirti la burguesa dependiente inicial en burguesa industrial. Ah donde el primer ncleo industrial estuvo compuesto principalmente por exportaciones, como en el caso de Argentina, fue ms consistente y duradera la solidaridad de los dos grupos (exportadores e industriales). Cuando el primer ncleo industrial estuvo ligado de forma primordial a las importaciones que se completaban o se pretendan sustituir, como fue el caso en Brasil, los intereses de los grupos industriales y exportadores no estuvieron siempre en armona. En este segundo caso cabra hablar del embrin de una burguesa nacional estilo europeo o sea un grupo dominante que se presenta como defensor de los "intereses nacionales'*, que afirma su posicin contra los dems grupos dominantes, estn o no vinculados a los intereses externos. Es probable que el grupo industrial brasileo no haya tomado efectivamente el papel de burguesa nacional y no haya controlado al estado que surgi por el xito de la poltica de valorizar el caf durante el primer decenio del si^lo.^*' En todo caso, los ensayos efectuados durante los aos treinta llegaran retrasados pues los cambios estructurales que ocurriran en el sistema capitalista durante el decenio siguiente conduciran a un rpido control de las actividades industriales brasileas por empresas internacionales. Esto no fue causa para impedir que el grupo industrial local continuara en expansin y aumentando su influencia sobre el estado. Lo que interesa sealar es que este crecimiento se realizara en un cuadro de creciente integracin tecnolgica, financiera y administrativa con empresas transnacionales, lo que le proporcionara a la industrializacin brasilea, y perifrica en general, carcter de prolongacin del sistema industrial de los pases cntricos. Cabe destacar que la interrelacin con empresas internacionales no impide que la clase industrial local tenga un punto de vista distinto al que era caracterstico de los grupos dominantes ligados a la exportacin de productos primarios. No obstante que la industrializacin perifrica tiende a excluir a la poblacin de sus beneficios, no deja de apoyarse en el mercado interno, el cual debe defenderse y, si es necesario, ampliarse mediante reformas estructurales compatibles con un tipo de acumulacin que requiera la concentracin del ingreso. Esto explica que
^0 La valorizacin del caf consisti en una poltica f. retencin de acers'os y de ordenamiento de la oferta en e! mercado internacional, lo que ha sido posible porque Brasil contribuy con dos terceras partes de esa oferta. Esta poltica, que permiti reducir el margen de arbitrariedad por parte de los especuladores, debe considerarse como precursora de los esfuerzos que realizan los pases subdesarrollados en la actualidad, por mejorar sus trminos de intercambio. Cf. C. Furtado, Formacin econmica del Brasil; F. C. E., 2* ed., 1973.

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en muchos pases se realicen reformas agrarias para eliminar "estructuras anacrnicas", para ampliar mercados, etctera. Estas reformas han contribuido a hacer ms homogneo el grupo dominante y para reforzar el sector de la agricultura con ms capacidad, para crear as un excedente comercializable. Por lo tanto es importante que las reformas agrarias (as lo demuestra la experiencia latinoamericana) no hayan modificado la tendencia hacia la concentracin del ingreso. En el cuadro del capitalismo perifrico, esta concentracin ampla el mercado interno, y es un requisito para continuar la industrializacin. Por otro lado, la necesidad de intensificar el esfuerzo de capitalizacin requiere de una actividad ms amplia del estado. El poder pblico se transform en muchos pases no slo en la fuente principal de financiamiento sino tambin en agente econmico que asumira la responsabilidad de las inversiones infraestructurales y otras de lenta maduracin. El aumento de los intereses industriales dentro de la clase dominante se hizo paralelamente a la ampliacin de la actividad del estado como agente econmico. El estado que surgi en los pases de capitalismo perifrico en la etapa de industrializacin es una institucin de alguna manera sui generis, debido a que es el principal instrumento para captar recursos financieros, controla directamente las empresas de gran volumen, se asocia con grupos internacionales, adems de ejercer el poder regulador y de pretender ser el nico intrprete del inters pblico de sociedades en que la mayora de la poblacin no est representada en el sistema poltico. Sus responsabilidades directas en el plano econmico son mayores que las conocidas por el estado en el capitalismo cntrico de la actualidad. La especificidad de este poder proviene menos del ejercicio de funciones burocrticas tradicionales que de funciones tecnoburocrticas similares a las que ejercen en el capitalismo cntrico las grandes empresas. La preponderancia del grupo tecnoburocrtico en las estructuras de poder constituye uno de los rasgos ms caractersticos del capitalismo perifrico contemporneo. Como ya se dijo, la evolucin fue ms rpida en esa direccin cuando el sector exportador tradicional tom la forma de enclave, pero la industrializacin est produciendo resultados similares por todas partes. Parece ser que el capitalismo perifrico requiere, en su etapa actual, una mayor concentracin de poder y ms interdependencia poltica y econmica de lo que fuera la regla en la evolucin del capitalismo cntrico. Si se tiene en cuenta que la evolucin del capitalismo perifrico se realiza por la asimilacin de patrones de consumo que se generan en sociedades que se encuentran en un nivel de acumulacin

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mucho ms avanzado (lo que engendra un agravamiento de la desigualdad social inherente al capitalismo) es comprensible que aparezca el estado autoritario con tanta frecuencia en el mundo perifrico. Por un lado el proceso de acumulacin requiere ms a menudo de modificaciones estructurales que tienen como objetivo, confeso u oculto, facilitar la concentracin del ingreso; por otro las crecientes desigualdades entre los niveles de consumo personal genera un potencial de inestabilidad social. Aunque el nacimiento de ncleos de poder tecnoburocrticos sea general en los pases con capitalismo perifrico sera errneo suponer que ellos asumen siempre las mismas funciones. Existen casos en que el poder tecnoburocrtico se pone al servicio de grupos internacionales; otros que su objetivo principal es captar una cantidad mayor del excedente del que se apoderan estos grupos en el pas. Interesa sealar que en la periferia del capitalismo el interlocutor de las empresas transnacionales es cada vez ms el poder tecnoburocrtico, lo que significa una considerable distancia del antiguo estado controlado por las burguesas ligadas a la exportacin de productos primarios. Sera errneo imaginar que est modificndose la naturaleza del estado porque los militares hayan obtenido el poder. La presencia militar en los puestos ms altos del comando poltico no es una invencin de la generacin actual, por lo menos en Amrica Latina. Sucede que esas modificaciones en las funciones del estado estn confiriendo un nuevo sentido a la presencia militar en el control del sistema poltico. III.
FIN DE UN MODELO DE CIVILIZACIN?

Visin global del sistema en la etapa actual Si se observa el sistema capitalista en su conjunto, el trazo estructural ms significativo parece ser la discontinuidad centro-periferia. Cualquier intento que se haga para explicar su dinmica actual, debe partir de este hecho, adems de que tienden a acentuarse las disparidades entre centro y periferia. Como ya se seal, el crecimiento en el centro se hace mediante la distribucin social de los frutos del aumento de productividad; y en la periferia, con la concentracin de los mismos. Por otro lado, como la periferia debe pagar al centro por la tcnica que utiliza y como parte del excedente que se genera en la periferia lo retienen las empresas del centro, existe un flujo permanente de recursos de la periferia hacia el centro, lo que significa que, en condiciones normales, el ingreso se

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concentra en beneficio del centro. En realidad se observa un doble proceso de concentracin de ingreso: en el conjunto del sistema, en beneficio de los pases cntricos; y dentro de cada pas perifrico, en beneficio de la minora que reproduce el estilo de vida que se genera en el centro. Cuando se acelera el crecimiento en el centro (lo que implica intensificar el flujo de innovaciones a nivel de bienes de consumo), su repercusin en la periferia asume dos formas; una mayor concentracin del ingreso y un aumento relativo de las inversiones improductivas. Los datos aproximados de que se disponen en la actualidad, indican que la tasa media de crecimiento anual (de la productividad media o del ingreso per capita), correspondiente al periodo 1948-1970, fue de 3.5 % en el centro y de 2.5 en la periferia. En 1970, el ingreso medio en el centro era ms de diez veces el ingreso medio de la periferia; lo que en realidad incrementa el consumo del ciudadano del centro, en el transcurso de un ao, es 14 veces mayor que el aumento del consumo del hombre de la periferia." La poblacin en los pases cntricos en 1970 era de 800 millones de habitantes, mientras que en los perifricos de 1 700 millones; adems, por la diferencia en las tasas de crecimiento demogrfico en ese mismo ao, la poblacin de los pases cntricos aument en menos de 8 millones y en la de los pases perifricos aument en ms de 40 millones. La segunda caracterstica del capitalismo contemporneo es la tendencia hacia la integracin de las economas cntricas. Este proceso es la causa, en gran parte, del aceleramiento del crecimiento; de hecho, la tasa de crecimiento durante el ltimo cuarto del siglo fue dos veces mayor al de las tasas que se observan en cualquier periodo, durante el ltimo siglo, con una extensin similar. Como la aceleracin del crecimiento en el centro acenta las tendencias estructurales a las que ya se hizo referencia ampliacin de la brecha entre el centro y la periferia, y concentracin del ingreso dentro de cada pas en esta ltima, cabe admitir que el proceso de integracin es el hecho fundamental que debe tenerse en cuenta para comprender la dinmica actual del conjunto del sistema; y que presupone la existencia de una superestructura poltica que propicia las condiciones para que las grandes empresas con actividad internacional disfruten de una autonoma considerable. Esta superestructura poltica fue consecuencia del segundo conflicto mundial, del que result la unificacin de los sistemas de defensa de los pases
"^1 Cf. Estudio Econmico de Amrica Latina, op. cit, y comunicado de prensa del Banco Mundial, Nm. 38, septiembre de 1971.

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capitalistas bajo la tutela de Estados Unidos.^^ El cambio ocurrido hace tres decenios en el plano poltico, abri de esta forma el camino para una reestructuracin en el plano econmico, cuyo alcance tan amplio slo se percibi en la actualidad. De este cambio poltico surgi la ideologa por la interdependencia, por la solidaridad con los que eran enemigos anteriormente, por la erradicacin del antiguo colonialismo, por la igualdad de oportunidades para todas las empresas de pases grandes y pequeos, por el acceso de todos los pueblos (cntricos) a los altos patrones de consumo que el capitalismo industrial haba vulgarizado en los Estados Unidos. El proceso de institucionalizacin de esta superestructura poltica an se encuentra en estado de gestacin, aunque la creacin de rganos regionales, particularmente en Europa, haya permitido reducir el margen de arbitrio del poder poltico nacional en el campo econmico. Es un hecho importante que la institucionalizacin de la superestructura poltica haya permanecido como proceso abierto, porque las tensiones c|ue se engendraron por esta aceleracin de la acumulacin parecen haber entrado en una fase crtica en la actualidad. Puede parecer sorprendente, pero la realidad es que las mayores dificultades para avanzar en este terreno surgen por parte de Estados Unidos. Como ya se observ, la aceleracin del crecimiento se present en ese pas bajo la forma de im]>lantacin de filiales de sus grandes empresas en el exterior. La internacionalizacin de una empresa engendra la creacin de un flujo de recursos por parte de las filiales hacia la matriz. Cuando stas se encuentran situadas en pases subdesarroUados, la necesidad de equiparlas y abastecerlas de insumos que incorporan alta tecnologa, permite, especialmente si el sistema se encuentra en expansin, propiciar un flujo inverso de exportaciones americanas. La solucin es ms difcil cuando este establecimiento de filiales se lleva a cabo en pases cntricos. La evolucin de la economa norteamericana durante los dos ltimos decenios, presenta tendencias a un crecimiento de las importaciones ms que proporcional, por
^- Esta unidad del pi^tema de defensa no significa que todas las reas comprendidas en el sistema pocen de la nii>ina iiroterrin. A iiarlir de la aflopcn de la llamada estrategia flexible por parte de la NATO, a principios de los aos 60, el territorio de Estados Unidos se coloc explcitamente en una situacin privilegiada, pues ningn ataque parcial tolera una reepuesla global. La gran victoria francesa, bajo las rdenes de De Gaulle, fue conseguir que el territorio francs se colocara en una situacin similar a la que goza el territorio americano para fines prcticos de defensa. Por ejemplo, un conflicto parcial podra llevar a la destruccin de Alemania o de Espaa, pero no de Francia, siempre que el poder atmico de sta sea convincente, y que su comando sea autnomo. Aun as, este poder es estrictamente local. Si Estados L'nidos y la Unin Sovitica cuentan con una poltica mundial, se debe a que disponen de medios militares y econmicos para enfrentar un conflicto localizado en cualquier punto de las fronteras de las reas de influencia respectivas.

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lo que en ella es an ms difcil alcanzar el pleno empleo que en los dems pases cntricos. Este problema puede parecer, a primera vista, como simple consecuencia de la "sobrevaluacin del dlar". Sin embargo, si se tiene en cuenta que el sector de la economa norteamericana con expansin ms rpida corresponde a las filiales de sus empresas en el extranjero, y que estas filiales estn financiadas con recursos locales en sus tres cuartas partes es natural que se genere un flujo creciente de recursos en direccin a las casas matrices. Por consiguiente, se cre una tendencia estructural para aumentar las importaciones, y pretender compensarla con una devaluacin cambiara (que estimule las exportaciones), lo que significara aceptar un deterioro progresivo de los trminos del intercambio. La situacin se complic an ms con el avance de la industrializacin en la periferia. Debido a la diferencia considerable en el costo de mano de obra, muchas empresas (en especial las norteamericanas), procuran efectuar su reestructuracin aumentando las actividades productivas en la periferia, con la intencin de dirigirse al mercado norteamericano. La economa norteamericana tuvo que acomodarse a un nivel de desempleo crnico, dos o tres veces ms alto del que prevalece en los dems pases cntricos. De esta forma surgi una rea importante de conflictos entre importantes sectores de la poblacin norteamericana y los intereses de las grandes empresas con expansin internacional rpida. Estas ltimas estn interrelacionadas con los sistemas de defensa el Pentgono, la CA, etctera, y son extremadamente influyentes con el poder ejecutivo. Los grupos ms perjudicados canalizan su descontento a travs del Congreso, de la prensa y de los intelectuales. La confrontacin en torno al caso Watergate y la derrota del partido republicano en las elecciones de 1974, pusieron en evidencia la profundidad de la crisis institucional existente en Estados Unidos, cuando el Poder Ejecutivo pareca haber consolidado su primaca - el episodio de la Baha de Tonkin demostr que mediante la manipulacin de la informacin, un presidente poda obtener del Congreso las decisiones que deseaba, y el incumplimiento de ciertas leyes presupuestarias por Nixon apuntaba en la direccin de una efectiva limitacin de los poderes del Congreso. Que el poder ejecutivo se apresurara a obtener una ley comercial que lo autorizara a seguir con su esfuerzo por la liberalizacin externa, al final de las ltimas sesiones de la legislatura, indica la aprensin e incertidumbre respecto al futuro, pero tambin denuncia el propsito de continuar avanzando en el proceso de integracin del sistema capitalista, no obstante las tensiones internas. No se excluye

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la hiptesis de un retorno parcial al proteccionismo, especialmente si se agrava el desempleo crnico; pero tambin sera errneo suponer que el retroceso parcial de los Estados Unidos significara necesariamente un cambio del rumbo en la evolucin del sistema a largo plazo. En los dems pases cntricos el proceso de integracin ha venido a contribuir al reforzamiento de las grandes empresas locales, cuya expansin en el exterior ha brindado economas de escala de las que se beneficia el conjunto de la poblacin. La misma implantacin de filiales norteamericanas est contribuyendo a la "sustitucin de importaciones" o a crear nuevas lneas de exportacin. Por lo tanto, el efecto final ha sido contrario al que se observa en los Estados Unidos: mayor compelitividad y dinamismo en el sector exportador con un reflejo positivo en el nivel de empleo. La preocupacin por reforzar las grandes empresas nacionales y asegurarles condiciones favorables de expansin en el exterior constituye un claro indicio de que proseguir el proceso de integracin. En la medida en que las grandes empresas van adquiriendo autonoma, al mismo tiempo que crecen fuera de las fronteras nacionales y se asocian con otras a base de joint-ventures en distintos pases, las relaciones con el gobierno del pas de origen van adquiriendo nuevas dimensiones. Es frecuente que el Estado tienda a actuar a nivel internacional, en funcin de los intereses de las grandes empresas del pas respectivo. Sin embargo, el Estado tiende a mezclarse con los intereses de otros grupos sociales en poltica interna. Como ya se observ, la inestabilidad del sistema que se origina a nivel internacional y engendra un margen mayor de desempleo crnico en los pases cntricos necesariamente tendr repercusiones en el plano poltico y llevar a los estados a asumir responsabilidades ms amplias en el plano social. En otras palabras, si contina la tendencia para que las grandes empresas aumenten su autonoma, deber admitirse que el Estado asuma funciones crecientes en el plano social y cultural y se preocupa ms por los fines estilo de desarrollo, calidad de vida, etctera, que por los medios organizacin de produccin, financiamiento de acumulacin, etctera. Si la gran empresa operara como una institucin internacional dentro del sistema capitalista, la defensa del nivel de empleo y la preservacin de los intereses sociales y culturales de las sociedades nacionales actuales tendrn que transformarse necesariamente en la preocupacin dominante de los Estados. Se espera que stos sean controlados por partidos polticos con vocacin social, o sea los que efectivamente representen a la masa trabajadora. Las relaciones entre los estados cntricos (aisladamente o en grupos)

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y la superestructura poltica de un sistema capitalista de integracin creciente, con seguridad sern influenciadas por la evolucin institucional interna de los Estados Unidos. Si se agrava el desempleo en este pas y ocurre un retorno al proteccionismo, aun cuando parcial, ser probable que los sectores "internacionalistas" (grandes empresas. Pentgono, etctera) refuercen sus alianzas con el exterior, creando oportunidades para que los estados ms grandes del mundo capitalista amplen su presencia en las instituciones de tutela. Es en vista de estas posibilidades que deben considerarse las perspectivas de formacin de un bloque poltico en Europa occidental, tomando como base las instituciones surgidas del Tratado de Roma. Excluida la hiptesis de una Europa dotada de un sistema de defensa autnomo con capacidad estratgica mundial en este camino, la unidad europea encontrara serios obstculos no slo por parte de los Estados Unidos, sino tambin por parte de la Unin Sovitica, se debe reconocer que la presencia internacional en el plano poltico de una Europa unida dbilmente, no podra ser distinta a la que podra ser una Comunidad Econmica Europea estructurada razonablemente. Para que las empresas europeas alcanzaran la magnitud de las empresas norteamericanas sera necesario que se realizara una fuerte concentracin de capital, que sera en beneficio de empresas alemanas, lo que en la prctica no se llevara a cabo sin las resistencias obvias. Por otro lado, las grandes empresas norteamericanas estn establecidas slidamente en Europa, y lograran tanto o ms beneficio de una unificacin del mercado regional que las empresas locales. No sera fcil para Francia, en el marco de una Europa unida polticamente, conservar el margen de autonoma que posee en la actualidad en el plano de defensa; y no existe duda de que las relaciones de esa Europa con los Estados Unidos se aproximaran ms a la lnea alemana actual que a la francesa. La verdad es que la formacin de la Comunidad Econmica Europea benefici a las grandes empresas con sede en los distintos pases que la forman, como favoreci la expansin de las grandes empresas nortamericanas en Europa. Por lo tanto, debe tomarse como un hecho fundamental en el proceso de integracin de las economas cntricas, y no como un avance hacia la formacin de un sistema econmico europeo en contraposicin al norteamericano. No se asegurara una mayor presencia europea en las instituciones tutelares del sistema capitalista por un centro unificado de decisiones polticas en Europa, el cual sera necesariamente frgil. El ejercicio de un poder de iniciativa efectivo, como lo viene haciendo Francia, puede tener un alcance mucho mayor.

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Los planos de condensacin de poder Si se observa el esbozo anterior, se percibirn distintos planos de decisin o reas de condensacin del poder. En primer lugar, est la superestructura poltica poco institucionalizada que ha surgido en torno a la tutela norteamericana. Es evidente que el sistema capitalista tiene fronteras dentro del planeta, y que una parte importante de estas fronteras situadas en la periferia es inestable. Los factores que contribuyen a dar solidez y una relativa estabilidad a esa superestructura poltica son: el estatuto poltico particular de dos grandes naciones industriales (Alemania y el Japn), consecuencia de la forma como termin el ltimo conflicto mundial; el enorme costo en que han incurrido los Estados Unidos en el montaje del sistema de seguridad unificado y en su permanente renovacin. La necesidad de mantener esta superestructura ])oltica en un bajo nivel de institucionalizacin, indica que la distribucin del poder dentro del sistema an es un proceso abierto. De esta forma, no pueden confundirse los objetivos fundamentales que se defienden al nivel de la superestructura con los intereses especficos de algn subconjunto nacional. Sera ingenuo imaginar que la especificidad de esa superestructura es consecuencia de un "equilibrio de poder" entre las principales naciones del mundo capitalista o una imposicin de la voluntad norteamericana. Esto se traduce en la existencia de una estructura (an en formacin) en la que el poder es ms difuso de lo que era antes. Una de las manifestaciones ms importantes de este poder son las empresas transnacionales. El segundo plano de condensacin de poder son los Estados cntricos. La situacin del Estado norteamericano es singular, sin duda, a causa de sus funciones como gestor principal de las instituciones de tutela, particularmente la gendarmerie de las fronteras del sistema. No interesa discutir las disparidades tan obvias que existen entre los Estados cntricos, pero s interesa subrayar las crecientes responsabilidades de esas instituciones por la defensa del bienestar de la poblacin. En las llamadas sociedades posindustriales, la defensa del nivel interno de empleo (amenazado por las ondas de inestabilidad que se generan en el nivel internacional), y la necesidad de mantener o mejorar la calidad de vida frente a la accin predatoria de las grandes empresas, parecen ocupar el primer plano de sus preocupaciones polticas. Por lo tanto, existen condiciones para perfeccionar la vida poltica, con ampliacin de la representatividad de los centros de decisin. Sucede como si la difusin de poder la transferencia de parte de ste a la superestructura y a las grandes empre-

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sas hubiera aumentado la responsabilidad social del Estado, que es la nica institucin que ejerce un poder legtimo, es decir, un poder que encarna valores explcitos, que han sido efectivamente delegados por la poblacin. El tercer plano en el que se condensa el poder, corresponde a los estados perifricos. En estos, la heterogeneidad tanto econmica como en lo social, mucho ms de lo que se observa en el centro del sistema, responde a una enorme variedad de situaciones. Lo que interesa resaltar es el surgimiento generalizado del poder tecnoburocrtico, y el descenso de las burguesas dependientes tradicionales que habran sido formadas dentro del cuadro del sistema de divisin internacional del trabajo. Al mismo tiempo que estas ltimas eran estructuralmente solidarias con los centros metropolitanos, el poder tecnoburocrtico emerge como interlocutor que busca maximizar su margen de independencia. Este poder no se forma, evidentemente, en el vaco. Casi siempre surge como prolongacin de una forma tradicional de poder gestores de los intereses de grupos internacionales, perros guardianes de una oligarqua local, etc., que amplia sus funciones en pocas de crisis y funciona como arbitro cuando surgen nuevos factores en la lucha por el poder. El poder tecnoburocrtico, encontr las condiciones propias para una rpida consolidacin y para asumir el papel de guardia de "inters nacional", en los pases en que se present el problema de negociar con las empresas transnacionales en lo relativo a la utilizacin de recursos no renovables locales. La necesidad de interpretar y controlar la informacin manipulada por las grandes empresas, valoriz al tcnico y cre nuevas fuentes de prestigio social. En otras reas, las nuevas funciones financieras e industriales del Estado llevaran a resultados parecidos. Lo que caracteriza al poder tecnoburocrtico perifrico es que siempre funciona como interlocutor de las grandes empresas internacionales con el propsito de disputarle a stas parte del excedente del que se apropian localraente. Para alcanzar este objetivo, se utilizan instrumentos fiscales, cambiarlos, crediticios y comerciales. Ms recientemente, se ha utilizado el control directo de parte del capital de las subsidiarias locales de las empresas transnacionales. El cuarto plano de condensacin del poder, son las grandes empresas con actividad internacional, que constituyen el principal instrumento de acumulacin, innovacin tcnica e integracin del sistema. La explotacin de recursos no renovables y la industrializacin que se lleva a cabo en la periferia bajo el control o con amplia participacin de esas empresas les concede gran poder para actuar en el centro. Las empresas que ope-

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ran en un cuadro de oligopolio estn orientadas fundamentalmente por el propsito de expansin, y como la forma ms fcil de crecer es actuar simultneamente en muchos mercados, tales empresas se convierten en un autntico motor para integrar el sistema una misma innovacin puede explotarse simultneamente en varios pases cntricos y pueden transferirse equipos obsoletos de un pas con salarios altos a otro con mano de obra barata. A medida que avanza la integracin, aumenta la participacin de las grandes empresas con actividad internacional en el producto y en la apropiacin del excedente. La autonoma efectiva de la gran empresa con actividad internacional constituye un cambio importante en la estructura del sistema capitalista. Las decisiones econmicas en el marco de los antiguos sistemas nacionales, se coordinaban en funcin de los criterios de complementariedad, de la creacin de economas externas, y de la autosuficiencia respecto al suministro de recursos bsicos. Tales criterios no existen para una empresa que opera a nivel internacional. De esta forma se explica el aumento considerable en el consumo del petrleo, el abandono de fuentes alternativas de energa y la orientacin de la tecnologa para acelerar el consumo de hidrocarburos. Las grandes empresas trataron de maximizar las ventajas a corto plazo, a causa de haberse apropiado del precio tan bajo de las reservas de petrleo localizadas en los pases perifricos, sin preocuparse por las consecuencias en los pases consumidores ni tampoco en los pases productores. No hay duda de que el proceso de integracin llevara necesariamente a la creciente interdepencia entre pases y regiones dentro del sistema capitalista. Pero tampoco se puede ignorar que ha sido la forma de actuar de las grandes empresas la que precipit este proceso, y origin en los pases cntricos, durante un periodo relativamente corto, una seria dependencia de la periferia relacionada con el abastecimiento de los recursos no renovables. Otra conse* cuencia importante del predominio de la racionalidad de la gran empresa, se manifiesta a travs de la localizacin geogrfica de las actividades manufactureras. En el cuadro de un sistema econmico nacional, el costo de la mano de obra y el poder de compra de la poblacin son dos aspectos de un mismo proceso. Como la productividad crece en forma desigual entre los sectores, si aumenta el salario medio con la productividad media (lo que ocurre en los pases cntricos), se modifican los precios relativos para beneficiar a los sectores en que el crecimiento de la productividad es ms lento. Es muy diferente el cuadro en que opera una empresa que crece a nivel internacional, puesto que en este caso no existe relacin entre el costo de la mano de obra y el poder de compra

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de los usuarios del producto. Para que se efecten tareas similares en la industria manufacturera, la mano de obra en Corea del Sur y Singapur es diez o doce veces ms baja que en Estados Unidos, y unas cuatro o cinco veces ms baja en Mxico. Agudizacin de las tensiones y nuevas relaciones centro-periferia La creciente dependencia de los pases cntricos respecto a los recursos no renovables provenientes de la periferia, constituye un hecho fundamental para entender las tensiones actuales del sistema capitalista. Respecto al petrleo, cabe hacer dos observaciones. El brusco aumento del consumo en el centro, impidi que se formara una interdependencia^ es decir, los pases productores no pudieron prepararse para absorber la parte del excedente que les corresponda, lo que les da una mayor libertad de accin, debido a que en la mayora de los casos, aun con la total suspensin de exportaciones durante un periodo relativamente importante, no les ocasionara dificultades insuperables. Desde este punto de vista, estos pases se diferencian de los dems pases exportadores de materias primas. Slo as se explica que hayan podido administrar los precios en el mercado internacional con relativa rapidez. El segundo punto a considerar es de otra naturaleza: se trata de la dependencia en que se encuentran los Estados Unidos (que se configur a fines de la dcada de los aos 60) respecto al petrleo de Oriente Medio, hecho de innegable proyeccin poltica. La importancia de este punto qued muy clara en octubre de 1967, cuando el petrleo de Oriente Medio se utiliz en forma convincente como arma poltica contra el gobierno de Estados Unidos. Hasta entonces se admita sin discusin que la existencia de reservas estratgicas de materias primas bsicas, combinadas con la produccin local y con el abastecimiento desde fuentes externas plenamente garantizado, ponan al gobierno de Estados Unidos al abrigo de esta situacin. Si el gobierno norteamericano pudo llevar adelante por muchos aos la guerra de Vietnam sin autorizacin explcita del Congreso y en contra de la opinin pblica del pas, se debi a que dispona de un considerable margen de maniobra. Se debe a esta gran libertad de accin, que las presiones generales dentro del pas no hayan interferido demasiado en el establecimiento de los rganos tutelares del sistema capitalista. El embargo del petrleo de Oriente Medio vino a demostrar que el gobierno norteamericano ya no puede llevar adelante cierto tipo de accin internacional sin medidas internas

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complementarias, lo que significa que se depende de la movilizacin de recursos polticos menos seguros. La agudizacin de las tensiones dentro del sistema capitalista, que se viene manifestando desde el inicio del decenio actual, tiene dos causas principales: el atraso en la institucionalizacin de la superestructura y la modificacin de las relaciones de poder entre los estados cntricos y los perifricos. La forma como se condujo la prolongada guerra de fronteras en el Vietnam, y las particularidades del prolongado conflicto de Oriente Medio, respecto al cual no es posible aislar en Estados Unidos los aspectos de poltica externa de los de poltica interna, erosionaron el liderazgo norteamericano y retrasaron con mucha seguridad la institucionalizacin de la superestructura poltica. Si a esto se agrega el debilitamiento del poder ejecutivo dentro del gobierno de Estados Unidos, frente a las crecientes dificultades para conciliar los intereses de las grandes empresas, empelladas en la integracin del sistema capitalista, con otros intereses locales, se comprende que el embargo del petrleo haya provocado una serie de dislocamientos al ms alto nivel. Es natural que el gobierno norteamericano haya reaccionado en diversos frentes, procurando al menos dar la impresin que pretenda restablecer el statu quo ante. De ah la campaa de "autosuficiencia energtica". Tal autosuficiencia significara el agotamiento ms rpido de fuentes locales y la elevacin sustancial del costo efectivo de la energa, lo que reducira an ms la capacidad competitiva de la economa norteamericana. Es preciso no confundir la elevacin del precio del petrleo, como la ocurrida recientemente, con el aumento del costo efectivo de la energa. En el primer caso, se trata de una transferencia de recursos de unos agentes hacia otros; en el segundo, de la baja de la productividad del sistema econmico global. Puesto c[ue las grandes empresas norteamericanas estn empeadas en la expansin global del sistema, la segunda solucin no les interesa. La transferencia de parte del excedente provocada por el brusco aumento del precio del petrleo, en realidad signific un aumento del potencial de inversiones en el conjunto del sistema, lo que no deja de beneficiar a las grandes empresas norteamericanas. Es imperativo el desarrollo de otras fuentes de energa, puesto que el petrleo es un recurso no renovable. Sin embargo, esto no impedir que contine aumentando la dependencia respecto a las fuentes externas del petrleo. Adems, esta tendencia no se reduce al caso del petrleo. Segn las estimaciones del propio gobierno norteamericano, la dependencia respecto a los productos estratgicos de origen minero de fuentes externas crece inexorablemente. De la lista de los trece productos

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de esta clasificacin, slo cuatro (nquel, magnesio, estao y bauxita), dependan en ms del 50 % de importaciones en 1970. Hasta finales del siglo este grado de dependencia, muy probablemente, se extender al conjunto de los trece productos, mientras que en siete de ellos se prev una dependencia de ms del 80 % Excluida la hiptesis del retorno al statu quo ante, se crea la necesidad de reducir la concentracin del poder a nivel de la superestructura, con participacin ms efectiva de otras grandes naciones cntricas, lo que requerir de algn avance en la institucionalizacin. Esta institucionalizacin (dando por entendido con esto la creacin de mecanismos de recoleccin y codificacin de informacin y generadores de decisiones), requiere tanto ms apoyo del centro cuanto ms graves sean las tendencias a la inestabilidad, provocadas por las transferencias de recursos que se llevan a cabo en el plano internacional. Estas transferencias estn ligadas a cambios en las relaciones de poder entre los Estados cntricos y los perifricos, reflejo de la creciente importancia en el sistema capitalista de los recursos primarios (no renovables y de mano de obra) de que dispone la periferia. Las circunstancias que cubrieron la brusca elevacin del precio del petrleo a fines de 1973, contribuyeron a dramatizar este aspecto en el proceso de integracin de la economa capitalista. Ahora bien, el aceleramiento de la acumulacin y la primaca de las grandes empresas en la toma de decisiones, necesariamente llevaran a una utilizacin creciente de los recursos primarios de la periferia. Destruidos los resabios del viejo colonialismo y modificada la base social del Estado, es natural que surgieran presiones para retener localmente una mayor parte del excedente. La circunstancia de que el gobierno revolucionario de Venezuela, en 1946, haya dictaminado que la mitad del excedente creado por la economa petrolera perteneciera al Estado venezolano, constituye un marco histrico en las relaciones centro-periferia. Como las grandes compaas del sector petrolero han administrado tradicionalmente los precios internacionales (el petrleo crudo es, en gran parte, vendido a las refineras de la misma empresa), no les fue difcil asimilar los impuestos a los costos de produccin y restablecer el margen de ganancia en detrimento del consumidor final. De esta forma se estableci un entendimiento tcito entre los pases productores y las grandes empresas. Al sustituirse en la administracin de los precios el antiguo crtel de las compaas por un crtel de Estados, se hizo posible provocar una amplia transferencia internacional de recursos en detrimento de los consumidores. Tal transferencia

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asume, en buena parte, la forma de control por los agentes beneficiarios de activos financieros, lo que significa que los recursos reales permanecen en los mismos pases cntricos. Otra parte da origen a un incremento en el gasto real en el pas beneficiario (con un elevado contenido de importacin), lo que significa que la distribucin del ingreso est modificndose de hecho en el plano internacional. De proseguir esta modificacin por algunos aos, se crearn las condiciones para que algunos pases perifricos se incorporen al centro del sistema. Se trata, sin embargo, de modificar lo que slo afecta a una pequea parte de la poblacin del sistema. Aun cuando se ignore la situacin excepcional en que se encuentran algunos pases exportadores de petrleo, cabe reconocer que la tendencia actual es en el sentido de valorizar el conjunto de los recursos primarios de la periferia, y particularmente los recursos no renovables. La defensa de un recurso como lo es la mano de obra, es un objetivo distante pues requiere se efecten acuerdos internacionales entre pases perifricos que aseguren un nivel mnimo de remuneracin pagada (incluyendo impuestos locales) a los trabajadores que estn empleados en las industrias de exportacin bajo control de las empresas transnacionales. Sin embargo, hay poca duda de que se perfile una evolucin de las relaciones centro-periferia en esta direccin. El volumen y valor de las transacciones internacionales tiende a aumentar necesariamente, pues la transferencia de recursos a que se hace referencia adopta la forma de modificacin en los trminos del intercambio centro-periferia en favor de esta ltima. En la etapa de reajuste, durante la cual la tasa de crecimiento de exportaciones del centro a la periferia es mayor que la tasa de crecimiento de las exportaciones de la periferia al centro, la presin inflacionaria en los pases cntricos tendr que elevarse, tal como se comprueba en la actualidad. Es natural que frente a tal situacin, los gobiernos de muchos pases cntricos ms afectados por la transferencia de recursos, apelen a medidas que acarrean consigo la ampliacin del margen interno de desempleo. Por lo tanto, sera equivocado pensar que se trata efectivamente de una crisis, es decir, de un proceso acumulativo de desempleo fuera de control, lo que no impide que ciertas industrias resientan dificultades crecientes en razn de la desaceleracin del crecimiento y de la modificacin en la composicin del gasto. Por ejemplo, ste es el caso de la industria automotriz europea, que sufre un fuerte efecto de la elevacin de los precios relativos del petrleo en el momento en que el mercado regional se aproxima al punto de saturacin. Como la expansin de estas empresas en la periferia acelerada con la transferen-

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cia de recursos se est llevando a cabo por el establecimiento de subsidiarias que se integran progresivamente, el crecimiento global de la empresa puede coincidir con la reduccin de sus actividades en el pas de origen. En todo caso, los efectos de la desaceleracin del crecimiento sern menores en los sectores beneficiados directamente por el aumento de exportaciones hacia la periferia produccin de insumos industriales, de equipos, de servicios de ingeniera, gestin, etctera. Convergencia hacia un nuevo proyecto de civilizacin La transferencia de recursos a que se hizo referencia es slo un aspecto de un problema ms general: el de la creciente escasez de recursos no renovables y de la responsabilidad de las grandes empresas por el uso predatorio de los mismos. En la medida en que las grandes empresas definan la orientacin general del desarrollo, es natural que el uso de recursos no renovables se realice en funcin de un horizonte temporal relativamente estrecho. Por otro lado, el poder de que disponen las empresas en el sistema capitalista es lo suficientemente grande generacin de ahorro, orientacin de innovaciones tcnicas, manipulacin de los consumidores para que encuadre la reproduccin del sistema econmicosocial, a modo de evitar modificaciones importantes en la distribucin del ingreso. De ah resulta que una parte importante del aumento del ingreso debe consumirse por una minora reducida de la poblacin (si se desean evitar problemas de insuficiencia de demanda efectiva), lo que requiere de un flujo permanente de nuevos productos y modelos, y una rpida obsolescencia de los bienes de consumo. Este estilo de desarrollo se ha caracterizado por un costo creciente en trminos de recursos no renovables. Como los nuevos bienes tienden a difundirse, en razn del ya conocido efecto de demostracin que atribuye ejemplaridad al comportamiento de los grupos de ingresos ms altos, se crea un proceso inexorable de elevacin del coeficiente de desperdicio en trminos de recursos no renovables. La toma de conciencia de este problema est siendo estimulada por el reciente comportamiento de los pases perifricos. La ubicacin del problema de la orientacin del desarrollo, probablemente llevar en los pases cntricos a una confrontacin del Estado con las grandes empresas. Como el camino ms fcil, y socialmente ms aceptable, para reducir el coeficiente de desperdicio consiste en aumentar relativamente las formas colectivas de consumo, es decir, reducir en trminos relativos el ingreso disponible para consumo privado, la tendencia ser planificar la distribucin del

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ingreso y reducir el poder de las grandes empresas sobre la actividad innovadora que est ligada directamente a la transformacin de los patrones de consumo. En lo que respecta a la periferia, el poder creciente de las grandes empresas surge como un problema de dimensiones an mayores. Como ya se observ, la orientacin del proceso de industrializacin por parte de estas empresas, significa trasplantar formas de vida correspondientes a pases con un nivel de acumulacin mucho ms alto. Cabe aadir que esas formas de vida implican un desperdicio considerable de los recursos escasos, desperdicio que lo ostenta una minora privilegiada junto a una enorme miseria que pesa sobre las grandes masas de poblacin Ahora bien, en razn de un efecto pernicioso, la valorizacin de los recursos no renovables repercute negativamente en amplias reas de la periferia, cuya heterogeneidad es de considerarse. Las tensiones actuales que provocan transferencias de recursos del centro hacia la periferia tambin agravan las disparidades dentro de esta ltima. Habra que distinguir tres situaciones. Un pequeo grupo de pases exportadores de petrleo que, debido a su poblacin reducida, posiblemente alcanzarn el grado de homogeneidad social, el nivel de ingreso, y otras caractersticas de los pases de capitalismo cntrico. Un segundo grupo, demogrficamente ms importante, est formado por pases exportadores de petrleo y/u otros recursos primarios, que se estn beneficiando de mejoras en los trminos de intercambio y perciben una elevacin en su tasa de crecimiento. Debido a la orientacin que se le ha dado al desarrollo industrializacin bajo control de empresas transnacionales la elevacin de la tasa de crecimiento agrava las desigualdades sociales. Un tercer grupo de pases, importadores de petrleo y otros recursos no renovables, constituye la pieza ms frgil de todo el sistema. En estos ltimos pases convergen actualmente las presiones generadas por el deterioro de los trminos del intercambio y por la concentracin del ingreso inherente al capitalismo perifrico. Parece estar fuera de duda que las tendencias estructurales actuales del sistema capitalista, llevan a un aumento de las tensiones sociales en la gran nnayora de los pases perifricos, ya sea como consecuencia del deterioro de los trminos del intercambio (caso del tercer grupo), o a causa del mejoramiento de los trminos del intercambio, va la aceleracin del crecimiento y la mayor concentracin del ingreso (caso del segundo grupo). Debido a la mayor versatilidad del poder tecnoburocrtico, que siempre est preparado para modificar sus bases de apoyo, se

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comprende que estn surgiendo en muchos pases movimientos que tienen como objetivo un amplio programa de reconstruccin social. En todas partes estos movimientos llevan a modificaciones de fondo en las relaciones con las empresas trasnacionales, no slo para retener la mayor parte del excedente, sino para reducir su actividad como vectores de las formas de vida de los pases cntricos. Se manifiesta la tendencia de concebir el desarrollo a partir de la identificacin de necesidades fundamentales de la poblacin y de la movilizacin de sta para asumir la responsabilidad de varias de las obras que la benefician. De esta forma, la actividad econmica se subordina explcitamente a un proyecto social. En sntesis, las tensiones estructurales ms significativas que se manifiestan en el centro y en la periferia del sistema capitalista, parecen favorecer la subordinacin de lo estrictamente econmico a valores sociales. Sera ingenuo imaginar que estamos viviendo sus ltimos das de la era de las disparidades crecientes entre el centro y la periferia, y entre clases sociales en los pases perifricos. Existen indicios de que se est gestando una poca de convergencia, hacia una concepcin de desarrollo que implica un nuevo proyecto de civilizacin.