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DDR-Verschwrung: Aids aus dem Labor - SPIEGEL ONLINE

EINESTAGES - 7. Dezember 2012 21:59 URL: http://einestages.spiegel.de/static/topicalbumbackground/25017/1/das_propaganda_virus_des_kgb.html


A IDS-VERSCHWRUNG

Das Propaganda-Virus des KGB


AP

Stam m t Aids aus US-Militrlabors? Vier Jahre lang geisterte diese T heorie weltweit durch Zeitungen. Obwohl Wissenschaftler sie als Quatsch abtaten, war der Im ageschaden fr die USA enorm . Erst nach dem Fall des Eisernen Vorhangs wurden die wahren Drahtzieher der Verschwrungstheorie entlarv t. Von Johanna Lutteroth
"Nimm es, oder lehn es ab!" Stefan Heym machte sich nicht einmal die Mhe, diplomatisch zu sein. Die Botschaft war klar: Entscheide dich jetzt. Arno Widmann, damals Kulturredakteur der "taz", zgerte nur einen Moment. Dann griff er zu und steckte das Manuskript des hochdekorierten DDR-Schriftstellers in die Tasche. Dass sowohl "Zeit" und SPIEGEL es zuvor bereits abgelehnt hatten, scherte ihn wenig. "Es ist besser, einen Heym im Original im Blatt zu haben als keinen", verteidigte Widmann seine folgenreiche Entscheidung spter.

Was er mit nach Hause nahm, war, wie es die "taz" Jahrzehnte spter formulierte, die wohl "heieste Hysterieware, die die Welt damals zu bieten hatte: Aids". Heym hatte ein Gesprch mit einem emeritierten Ost-Berliner Biologieprofessor aufgezeichnet, der eine skandaltrchtige These vertrat: Das HI-Virus stamme nicht, wie bisher angenommen, aus Afrika, sondern aus dem US-Militrlabor Fort Detrick in Maryland. Amerikanische Gen-Ingenieure htten das Virus 1979 fr die biologische Kriegsfhrung kreiert. Durch reine Schlampigkeit sei der Erreger in Umlauf geraten. Ein Laborunfall US-amerikanischer Militrforscher also.

Am 18. Februar 1987 druckte Widmann das Interview unter dem Titel "Aids - man-made in USA" in der "taz" ab. "Es schlug ein wie eine Bombe", erinnert sich Kuno Kruse, damals bei der Zeitung fr Wissenschaftsthemen verantwortlich. Vor allem die linke Szene der Bundesrepublik sog die wilde AidsTheorie auf. Endlich war der Schuldige fr die grauenhafte Seuche, die seit Anfang der Achtziger fr Angst und Schrecken sorgte, ausgemacht! Und passenderweise handelte es sich um den viel beschimpften Erzfeind USA. ber Nacht war dank seiner Aids-These auch der Ost-Berliner Professor im Westen berhmt: Jakob Segal, ehemaliger Leiter des Instituts fr allgemeine Biologie an der HumboldtUniversitt.

Im Namen des KGB

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Weder Widmann noch die linke Szene in der BRD ahnten zu diesem Zeitpunkt, dass sie einem perfiden Propagandacoup des russischen Geheimdienstes auf den Leim gegangen waren. Denn die Aids-Theorie war keine Erfindung Segals. Sie stammte aus der Denkfabrik des "Dienst A der Ersten Hauptverwaltung des russischen KGB", wie die Agenten Wassili Nikititsch Mitrochin und Oleg Gordijewski unabhngig voneinander Anfang der neunziger Jahre enthllten. Deckname der Desinformationsaktion: "Infektion". Seit 1983 arbeiteten die KGB-Agenten daran, ihre Aids-Theorie weltweit zu verbreiten - und so das Image der USA weltweit in den Schmutz zu ziehen.

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Ein wichtiger Handlanger fr die Verbreitung in Westdeutschland war die "Abteilung X" des DDRAuslandsnachrichtendienstes, wie Gnter Bohnsack, damals Oberstleutnant, gleich nach der Wende offenherzig ausplauderte. Erhebliche Zweifel daran uerte der deutsche Genetiker Erhard Geiler, der sich schon 1986 intensiv mit Segals Aids-Theorie beschftigt hatte: Die Stasi sei nicht Tter sondern lediglich Beobachter gewesen. Fest steht, dass Widmann, wie vermutlich auch Heym, ahnungslose Erfllungsgehilfen waren, die bereitwillig dafr sorgten, dass die Aids-Theorie auf so groe Akzeptanz stie.

Ungehrt blieben die vielen kritischen Stimmen aus Ost und West, die das KGB-Machwerk als wissenschaftlich unhaltbar einstuften und es als das abstempelten, was es war: eine Aids-Lge. Dazu zhlten unter anderem der Virologe Reinhard Kurth und der Direktor des renommierten Moskauer Ivanovsky-Instituts, Victor Zhdanow, der angesprochen auf das Thema uerst bissig reagierte: "Die Theorie ist lcherlich. Vielleicht waren es ja die Marsmnnchen?"

Und selbst die "taz" verffentlichte wenige Tage nach dem Heym-Interview einen Artikel, in dem der Leiter der Abteilung Virologie beim Robert Koch-Institut in West-Berlin klare Worte fand: Die Theorie sei ein "bles, scheinwissenschaftliches politisches Machwerk". Hauptargument aller Kritiker war, dass das HIVirus nachweislich lange vor 1979 zum ersten Mal in einer Blutprobe gefunden worden war.

Schlsselfigur der Operation "Infektion"

Angefangen hatte die ble Kampagne mit einem Leserbrief in der indischen Zeitung "Patriot" im Jahr 1983, in dem sich ein angeblich amerikanischer Anthropologe zu Wort meldete und die "Fort-Detrick"These zum ersten Mal aufstellte. Wie der Historiker Thomas Boghardt nach einer eingehenden Analyse des Textes feststellte, stammte dieser Brief aller Wahrscheinlichkeit ebenfalls aus den KGB-Denkfabriken. Doch niemand nahm damals Notiz davon, Aids war in Indien noch kein Thema. Zwei Jahre spter startete der KGB den nchsten Anlauf. In der russischen "Literaturnaya Gaseta" erschien ein Artikel, der sich mit dem Thema Aids beschftigte und sich auf jenen Leserbrief bezog. Washington wurde sofort hellhrig und argwhnte, dass dies der Auftakt einer weltweiten Desinformationskampagne sein knnte. Zu Recht.

Denn kurz darauf kam Segal ins Spiel. Ob er direkt vom KGB eingespannt wurde oder als Trittbrettfahrer die Thesen der "Literaturnaya Gaseta" aufgriff, ist bis heute ungeklrt. Sein Leben lang bestritt er, die Theorie vom KGB in die Feder diktiert bekommen zu haben. Vieles spricht dennoch dafr. Nachweislich
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unterhielt Segal enge Kontakte zum "Genossen Berater", wie die sowjetischen Verbindungsoffiziere zur Stasi hieen. Und auch Mitrochin erwhnt Segal als eine der vom KGB in Position gebrachten Schlsselfiguren der Operation "Infektion".

Mehrfach hatte Segal seit 1985 in Vortrgen die vom KGB designte Aids-Theorie ausgefhrt. Im September 1986 verffentlichte er schlielich ein 52-seitiges Manuskript, in dem er gemeinsam mit seiner Frau Lilly, die Immunologin war, detailliert darlegte, wie die Kampfstoffforscher des US-Militrs das Virus angeblich knstlich hergestellt hatten. Laut Segal handelte es sich beim HI-Virus um die Kombination zweier Viren, die seit Jahrzehnten bekannt waren: Dem Maedi-Visna-Virus und dem T-Zellen-LeukmieVirus Typ 1. Lange Zeit ging man davon aus, dass Segal seine These auf dem Gipfeltreffen der blockfreien Staaten Anfang September 1986 in Harare in Zimbabwe vorstellte. Neuesten Erkenntnissen zufolge hatte er aber lediglich einen Manuskript-Entwurf an afrikanische Journalisten geschickt, die daraus eine Buchbesprechung machten und unter dem Titel "Aids: USA Home-Made Evil" im Zimbabwer Magazin "Social C hange and Development" verffentlichten.

Ost-Berlin zieht sich raus

Die Buchbesprechung alarmierte die gesamte Welt. Der "Sunday Express", der "Daily Telegraph", die "Times" und viele andere britische Zeitungen verbreiteten im Herbst 1986 das Mrchen von den US-Wissenschaftlern, die das Aids-Virus erschufen. Der Imageschaden fr die USA war gewaltig. Der KGB rieb sich die Hnde. Denn je mehr Zeitungen berichteten, desto glaubhafter wurde die Hypothese fr die Laien. Das Interview in der "taz" war letztlich nur der krnende Abschluss - die Saat war auch in Westdeutschland aufgegangen. In ber 80 Lndern, 25 Sprachen und 200 Zeitungen war zu diesem Zeitpunkt bereits ber das HI-Virus aus dem Geheimlabor des Pentagon berichtet worden.

Dass Segals These wissenschaftlich nicht haltbar war, wusste auch Ost-Berlin. Deshalb durfte Segal in der DDR nichts zum Thema Aids verffentlichen. Kurt Hager, damals fr Wissenschaft und Medizin zustndiges Politbro-Mitglied, schrieb im September 1986 an den Leiter der Abteilung Gesundheitspolitik im Zentralkomitee: "Da Genosse Segal selbst von einer Hypothese spricht, mssten eventuelle Verffentlichungen in offiziellen Publikationen der DDR vermieden werden. Wie weit seine Vermutungen in entsprechenden Zeitschriften des Auslandes verffentlicht werden knnen, wei ich nicht. Sie mssten selbstredend von Genosse Segal als Wissenschaftler selbst verantwortet werden."

Im Herbst 1986 zeigte die Stasi trotzdem noch ein groes Interesse daran, Segals Thesen im "nichtsozialistischen Whrungsgebiet" zu verbreiten, wie es intern hie. Ein paar Monate spter stellte sich die Lage aber schon anders dar. Denn im Stasi-Hauptquartier in der Normannenstrae blieb nicht unbemerkt, dass Segal aus Fachkreisen flchendeckend nur Kritik erntete. Zu viele DDR-Experten hatten klar zum Ausdruck gebracht, dass "die Behauptung Segals wissenschaftlich und medizinisch nicht haltbar ist". Darunter befand sich auch der Aids-Spezialist Niels Snninchsen, der sich zuletzt im November 1987 im SPIEGEL zu Wort meldete: "Was Segal sagt, ist eine Hypothese, brigens keine originelle. Eine Hypothese ist eine unbewiesene Meinung." Die Sache wurde zu heikel.

Gorbatschow entschuldigt sich

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Im Sommer 1987 wurde auch Michail Gorbatschow die Aids-Lge zu hei. Sie hing wie ein schwarzer Schatten ber der Entspannungspolitik, die der Kreml-C hef seit seinem Amtsantritt 1985 verfolgte. Im Sptsommer 1987 stoppte er smtliche Aktivitten des KGB und entschuldigte sich in aller Stille bei der US-Regierung fr den Rufmord.

In Europa geriet Segals Theorie daraufhin langsam in Vergessenheit. In den USA entfaltete sie indes ein absurdes Eigenleben. Einige glauben, dass das Virus in Regierungslabors geschaffen wurde, um die Homosexuellen auszurotten. Andere meinen, es sei als Waffe gegen die Schwarzen kreiert worden. Und auch in Afrika finden sich reihenweise Prominente, die Aids nach wie vor fr ein Produkt der biologischen Kriegsfhrung des Westens halten, darunter Sam Nujoma, bis 2005 Prsident von Namibia, und die Friedensnobelpreistrgerin Wangari Maathai.

Auch Jakob Segal lie sich nicht beirren. Bis zu seinem Tod 1995 glaubte er an seine Theorie und verffentlichte auch nach 1990 noch mehrere Aids-Bcher. Gleiches gilt fr seine Mitarbeiter. Einer von ihnen heit C hristoph Klug, der zuletzt im Oktober 2004 in einem Leserbrief in der "Frankfurter Allgemeinen Zeitung" eine Lanze fr Segal brach: "HIV entstand im Westen und wurde von dort nach Afrika exportiert."

In einer frheren Version des Artikels hie es, Segal habe behauptet, dass das Aids-Virus unter dem Namen "MK Naomi" entwickelt wurde. Dies ist nicht der Fall. "MK Naomi" war ein Forschungsprogramm des US-Militrs, das Biowaffen entwickeln sollte und 1970 eingestellt wurde. Stefan Nickels brachte 2004 in der "Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung" "MK Naomi" erstmals in Verbindung mit Segals AidsThesen. Zudem hat Segal seine Thesen 1986 auf der Konferenz der Blockfreien Staaten in Harare auch nicht persnlich verbreitete. Wie der Genetiker Erhard Geissler nach Durchsicht von Segals Nachlass vor kurzem feststellte, hat Segal lediglich afrikanischen Journalisten sein Aids-Manuskript zu gespielt. Er selbst war nicht in Harare und gehrte nicht zu jenen, die fr die Verffentlichung in der afrikanischen Presse sorgten. Darber hinaus gibt es Zweifel, inwieweit die Stasi die Verbreitung von Segals Aidsthesen lancierte. Laut Geissler war sie lediglich Beobachter nicht Tter. Eingereicht von: JOHANNA LUTTEROTH SPIEGEL ONLINE 2008 Alle Rechte vorbehalten Vervielfltigung nur mit Genehmigung der SPIEGELnet GmbH

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