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El arte de construir puentes tiene su origen en la misma prehistoria (ver figura 1.1 y 1.2).

Puede decirse que nace cuando un buen da se le ocurri al hombre prehistrico derribar un rbol en forma que, al caer, enlazara las dos riberas de una corriente sobre la que deseaba establecer un vado. La genial ocurrencia le exima de esperar a que la cada casual de un rbol le proporcionara un puente fortuito. Tambin utiliz el hombre primitivo losas de piedra para salvar las corrientes de pequea anchura cuando no haba rboles a mano. En cuanto a la ciencia de erigir puentes, no se remonta ms all de unos siglo y nace precisamente al establecerse los principios que permitan conformar cada componente a las fatigas a que le sometieran las cargas. El arte de construir puentes no experiment cambios sustanciales durante ms de 2000 aos. La piedra y la madera eran utilizadas en tiempos napolenicos de manera similar a como lo fueron en poca de julio Cesar e incluso mucho tiempo antes. Hasta finales del siglo XVIII no se pudo obtener hierro colado y forjado a precios que hicieran de l un material estructural asequible y hubo que esperar casi otro siglo a que pudiera emplearse el acero en condiciones econmicas.

Figura 1.1. El primer tipo de puente

Figura 1.2. Primer tipo de puente colgante

Al igual que ocurre en la mayora de los casos, la construccin de puentes ha evolucionado paralelamente a la necesidad que de ellos se senta. Recibi su primer gran impulso en los tiempos en que Roma dominaba la mayor parte del mundo conocido. A medida que sus legiones conquistaban nuevos pases, iban levantando en su camino puentes de madera ms o menos permanentes; cuando construyeron sus calzadas pavimentadas, alzaron puentes de piedra labrada. La red de comunicaciones del Imperio Romano lleg a sumar 90000 Km. de excelentes carreteras. A la cada del Imperio Romano, sufri el arte un gran retroceso, que dur ms de seis siglos. Si los romanos tendieron puentes para salvar obstculos a su expansin, el hombre medieval vio en los ros una defensa natural contra las invasiones. El puente era, por tanto, un punto dbil en el sistema defensivo en la poca feudal. Por tal motivo muchos puentes fueron desmantelados y los pocos construidos estaban defendidos por fortificaciones (Fotografa 1.1). A fines de la baja Edad Media renaci la actividad constructiva, principalmente merced a la labor de los Hermanos del Puente, rama benedictina. El progreso continu ininterrumpidamente hasta comienzos del siglo XIX. La locomotora de vapor inici una nueva era al demostrar su superioridad sobre los animales de tiro. La rpida expansin de las redes ferroviarias oblig a un ritmo paralelo en la construccin de puentes slidos y resistentes. Por ltimo, el automvil cre una demanda de puentes jams conocida. Los impuestos sobre la gasolina y los derechos de portazgo suministraron los medios

econmicos necesarios para su financiacin y en slo unas dcadas se construyeron ms obras notables de esta clase que en cualquier siglo anterior. El gran nmero de accidentes ocasionados por los cruces y pasos a nivel estimul la creacin de diferencias de nivel, que tanto en los pasos elevados como en los inferiores requeran el empleo de puentes. En una autopista moderna todos los cruces de carreteras y pasos a nivel son salvados por este procedimiento. Wikipedia Conocido desde la antigedad, el puente se present en sus inicios como una construccin de madera. Herodoto describe la construccin de un puente de barcas por los soldados del rey Jerjes, y tambin se refiere a un gran puente construido en tiempo de Nabucodonosor, que, atravesando el ufrates, una las dos partes de Babilonia, con una longitud de ms de 900 m. Los puentes ms antiguos de piedra fueron construidos por los egipcios del Imperio Antiguo (h. 2500). Grandes constructores de puentes fueron los romanos, que asimilaron las tcnicas de los etruscos y las desarrollaron posteriormente con magnficos resultados, segn muestran los mltiples puentes que desafiando el paso del tiempo han llegado hasta la actualidad, algunos de ellos en servicio todava. Los puentes romanos ms antiguos estaban construidos de madera, como el famoso Sublicio, citado por Horacio Coclite. Posteriormente adoptaron el empleo de piedras y grandes sillares, como en el puente construido en el ao 104 sobre el Danubio, por Apolodoro de Damasco. Las tcnicas constructivas fueron perfeccionndose, se adoptaron el mortero y la bveda y se mejor el sistema de cimentacin de las pilas. Los romanos desarrollaron la cimentacin bajo el agua mediante cajones de madera de dobles paredes, llenos de hormign, o con gruesos bloques paralelepipdicos. En los puentes de ms de una arcada recurran a estrechar las vas de agua mediante pilotes muy gruesos o represas. Los pilares estaban formados por grandes bloques, que producan una disminucin de la luz de los vanos, lo que era causa de hundimientos debido al aumento de la velocidad del agua. La luz de los arcos en general era inferior a 20 m, si bien destacan algunos sobre esta distancia, como el puente de Alcntara (Cceres, Espaa), con 28,6 m, y el puente Augusto, en Narni (Italia), con 42 m; este ltimo es el de mayor luz de los conocidos. Durante la Edad Media el ritmo de construccin de puentes decreci de modo ostensible y se limit prcticamente a la reconstruccin de algunos puentes romanos. La construccin era irregular y desproporcionada, con pilas enormes y arcos generalmente desiguales. Muchos eran de arco nico, con escasa cuerda. Uno de los ms atrevidos es el de Trezzo, sobre el ro Adda, en Italia, con un arco nico de 72 m, construido en 1370. Cabe citar tambin de esta poca el de San Juan de la Abadesas (Catalua, Espaa), el de Avin, en el Rdano, y el puente de las Gracias en Florencia. A principios del s. XIX apareci la tendencia a sustituir la madera, piedra y mampostera por el hierro fundido, como en el puente del Louvre, en Pars, y el Ironbridge (Gran Bretaa), y despus por el hierro forjado y finalmente por el acero. En 1823 apareci un nuevo tipo de puente, proyectado por Marc Seguin: el puente colgante, que conocera un formidable desarrollo. En 1833 acab la construccin del puente metlico de Brooklyn, en Nueva York, de 480 m de longitud. En 1867 se construy el primer puente de contrapeso, a travs del Main, en Alemania, proyectado por Heinreich Garber, con 127 m de longitud. Del tipo colgante son el puente del

Nigara, en EE. UU., de 387 m de largo, y el de Brooklyn, terminado en 1883, con 1.186 m de longitud. En el s. XX han continuado los grandes avances en la construccin de puentes, derivados del aprovechamiento ms racional de los materiales. En 1925 entr en servicio el puente colgante sobre el Hudson, en Bear Mountain, con un ojo central de casi 500 m. En 1932 se termin el puente colgante de George Washington, de 1.067 m de luz, en Nueva York, sobre el ro Hudson. Con puentes colgantes de caractersticas singulares cabe destacar los siguientes: el tendido sobre el ro Forth, (en Escocia, Gran Bretaa) con un tramo central de 1.067 m de luz y una longitud total de 1.820 m; sobre el estrecho que separa los lagos Michigan y Hurn, en EE. UU., el puente colgante de Mackinac, de 1.160 m de luz; el de Golden Gate, en la baha de San Francisco, tambin del tipo colgante, con 1.280 m de luz y el tablero situado a 60 m de altura sobre el mar; el Narrow Bridge, en la desembocadura del Hudson, en Nueva York, con una luz de 1.300 m y el tablero a 72 m de altura. Construidos con arcos metlicos son de destacar el Hell Gate, con una luz de 298 m, y el Kill van Kull, con 503 m de luz, ambos en Nueva York. El puente de arco de hormign pretensado mayor del mundo est situado en Caracas, con una luz de 152 m en su tramo principal. Es de destacar como puente de mayor longitud el que une San Francisco con Oakland, a travs de la isla de Hierbabuena, terminado en 1936, con 6.900 m de longitud. Los puentes tienen su origen en la misma prehistoria. Posiblemente el primer puente de la historia fue un rbol que us un hombre prehistrico para conectar las dos orillas de un ro. Tambin utilizaron losas de piedra para arroyos pequeos cuando no haba rboles cerca. Los siguientes puentes fueron arcos hechos con troncos o tablones y eventualmente con piedras, usando un soporte simple y colocando vigas transversales. La mayora de estos primeros puentes eran muy pobremente construidos y raramente soportaban cargas pesadas. Fue esta insuficiencia la que llev al desarrollo de mejores puentes. El arco fue usado por primera vez por el Imperio romano para puentes y acueductos, algunos de los cuales todava se mantienen en pie. Los puentes basados en arcos podan soportar condiciones que antes habran destruido a cualquier puente. Un ejemplo de esto es el Puente de Alcntara, construido sobre el Ro Tajo, cerca de Portugal. La mayora de los puentes anteriores habran sido barridos por la fuerte corriente. Los romanos tambin usaban cemento, que reduca la variacin de la fuerza que tena la piedra natural. Un tipo de cemento, llamado pozzolana, consista en agua, lima, arena y roca volcnica. Los puentes de ladrillo y mortero fueron construidos despus de la era romana, ya que la tecnologa del cemento se perdi y ms tarde fue redescubierta. Los puentes de cuerdas, un tipo sencillo de puentes suspendidos, fueron usados por la civilizacin Inca en los Andes de Sudamrica, justo antes de la colonizacin europea en el siglo XVI. Despus de esto, la construccin de puentes no sufri cambios sustanciales durante mucho tiempo. La piedra y la madera se utilizaban prcticamente de la misma manera durante la poca napolenica que durante el reinado de Julio Csar, incluso mucho tiempo antes. La construccin de los puentes fue evolucionando conforme la necesidad que de ellos se senta. Cuando Roma empez a conquistar la mayor parte del mundo conocido, iban levantando puentes de madera

ms o menos permanentes; cuando construyeron calzadas pavimentadas, alzaron puentes de piedra labrada. A la cada del Imperio romano el arte sufri un gran retroceso, durante ms de seis siglos. El hombre medieval vea en los ros una defensa natural contra las invasiones, por lo que no consideraba necesario la construccin de los medios para salvarlos. El puente era un punto dbil en el sistema defensivo feudal. Por lo tanto muchos de los que estaban construidos fueron desmantelados, y los pocos que quedaron estaban protegidos con fortificaciones. La Edad Moderna en los puentes - Durante el siglo XVIII hubo muchas innovaciones en el diseo de puentes con vigas por parte de Hans Ulrich, Johannes Grubenmann, y otros. El primer libro de ingeniera para la construccin de puentes fue escrito por Hubert Gautier en 1716. La revolucin del acero y el hormign- Con la Revolucin industrial en el siglo XIX, los sistemas de celosa de hierro forjado fueron desarrollados para puentes ms grandes, pero el hierro no tena la fuerza elstica para soportar grandes cargas. Con la llegada del acero, que tiene un alto lmite elstico, fueron construidos puentes mucho ms largos, muchos utilizando las ideas de Gustave Eiffel.

HISTORIA SOBRE LA EVOLUCIN DE LOS PUENTES. La construccin de puentes aparece como una de las actividades ms antiguas del hombre. Lamentablemente no existen restos de las primeras obras, pero es posible imaginarlas observando los diversos puentes primitivos que se han descubierto en zonas total o casi totalmente aisladas. Tales obras servan al hombre primitivo para salvar obstculos como ros o barrancos, y estaban constituidas principalmente por: madera, piedra y lianas. Por lo general, el termino puente se utiliza para describir a las estructuras viales, con trazado por encima de la superficie, que permiten vencer obstculos naturales como ros, quebradas, hondonadas, canales, entrantes de mar, estrechos de mar, lagos, etc. El arte de construir puentes tiene su origen en la misma prehistoria. Puede decirse que nace cuando un buen da se le ocurri al hombre prehistrico derribar un rbol de forma que, al caer, enlazara las dos riberas de una corriente sobre la que deseaba establecer un vado. La idea era que a la cada casual de un rbol este le proporcionara un puente fortuito. A medida fue pasando el tiempo surgieron los puentes colgantes (pasarelas colgantes), es aqu donde el hombre empieza a poner a prueba su ingenio, para poder construir una obra en donde no poda usar ms material que el brindado por la naturaleza. Constituidos principalmente por lianas o bamb, trenzado, las pasarelas colgantes se fijaban en ambos lados de la brecha a salvar, bien a rocas, o a troncos de rboles. Transcurra el tiempo y los puentes fueron teniendo mejoras y es as como surgen los puentes en voladizo. Estos puentes eran usados cuando los claros a salvar superaban la longitud de los troncos disponibles. Se construan empotrando troncos en las paredes de los mrgenes de la

brecha, de esta manera era posible salvar la distancia entre los extremos de los voladizos con un solo tronco. Dentro de las mejoras a medida crece la evolucin de la construccin de puente va unida a la necesidad en los tiempos en que Roma dominaba la mayor parte del mundo conocido. A medida que sus legiones conquistaban nuevos pases, iban levantando en su camino puentes de madera ms o menos permanentes; cuando construyeron sus calzadas pavimentadas, alzaron puentes de piedra labrada. La red de comunicaciones del Imperio Romano llego a sumar 90,000 Km., de excelentes carreteras. Un ejemplo de esto es el Puente de Alcntara, construido sobre el Ro Tajo, cerca de Portugal. La mayora de los puentes anteriores habran sido barridos por la fuerte corriente. Los romanos tambin usaban cemento, que reduca la variacin de la fuerza que tena la piedra natural. Un tipo de cemento, llamado pozzolana, consista de agua, lima, arena y roca volcnica. Los puentes de ladrillo y mortero fueron construidos despus de la era romana, ya que la tecnologa del cemento se perdi y ms tarde fue redescubierta. Los puentes de cuerdas, un tipo sencillo de puentes suspendidos, fueron usados por la civilizacin Inca en los Andes de Sudamrica, justo antes de la colonizacin europea en el siglo XVI. A la cada del Imperio sufri el arte de construir puentes un grave retroceso, que dur ms de seis siglos. Si los romanos tendieron puentes para salvar obstculos a su expansin, el hombre medieval vea en los ros una defensa natural contra las invasiones. El puente era, por lo tanto, un punto dbil en el sistema defensivo feudal. Por tal motivo muchos puentes fueron desmantelados y los pocos construidos estaban defendidos por fortificaciones. Durante el Siglo XVIII hubo muchas innovaciones en el diseo de puentes con vigas por parte de Hans Ulrico, Johannes Grubenmann, y otros. El primer libro de ingeniera para la construccin de puentes fue escrito por Hubert Gautier en 1716. A fines de la baja Edad Media renaci la actividad constructiva, principalmente merced a la labor de los Hermanos del Puente, rama benedictina. El progreso continu ininterrumpidamente hasta comienzos del siglo XIX. Con la Revolucin Industrial, los sistemas de celosa de hierro forjado fueron desarrollados para puentes ms grandes, pero el hierro no tena la fuerza elstica para soportar grandes cargas. Con la llegada del acero, que tiene un lmite elstico, fueron construidos puentes ms largos, muchos utilizando las ideas de Gustave Eiffel. A partir de 1840 se presencia un desarrollo muy rpido y amplio de la construccin de puentes ligada esencialmente a la realizacin de nuevas lneas de ferrocarril. Otra causa que produjo la construccin de muchos puentes fue la intensa actividad econmica generada por la revolucin industrial, la cual produjo un aumento del trfico por carretera. La construccin de puentes en esta poca se vio beneficiada por las mejoras en las pastas de mortero con la invencin del cemento Prtland.