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AS TRES CARTAS DE TEDDY

A carta de Teddy chegou hoje, e, agora que j a li, vou guard-la em meu ba de cedro, com as outras coisas que so importantes para a minha vida. ''Eu queria que a senhora fosse a primeira a saber.'' Sorri ao ler estas palavras, e meu corao se encheu de um orgulho que eu no deveria sentir. No vejo Teddy Stallard h 15 anos, poca em que ele foi meu aluno na quinta srie. Eu estava no incio de carreira e comeara a lecionar havia apenas dois anos. No gostei de Teddy,desde o primeiro dia que ele entrou em minha classe. Os professores (embora nem todos saibam fazer a diferena) no devem demonstrar preferncia por nenhum aluno e, acima de tudo, no devem demonstrar antipatia por uma criana, por qualquer criana. Contudo, todos os anos aparecem uma ou duas crianas pelas quais no podemos deixar de sentir certa afeio, porque os professores so humanos, e faz parte da natureza humana gostar de pessoas espertas, bonitas e inteligentes, quer tenham dez ou 25 anos de idade. E, s vezes, com pouca frequncia, felizmente, h um ou dois alunos com os quais o professor no consegue ter um bom relacionamento. Eu me considerava perfeitamente capaz de lidar com meus sentimentos em tais situaes, at o dia em que Teddy entrou em minha vida. Naquele ano, no havia nenhum aluno especial do qual eu gostasse; mas Teddy era, certamente, um menino com quem eu no me simpatizava. Ele era um garoto sujo. No de vez em quando, mas sempre. Seu cabelo caa por cima das orelhas, e ele precisava afast-lo dos olhos para conseguir escrever. (Naquela poca, o cabelo comprido no era moda!). Alm disso, seu corpo exalava um odor que nunca consegui indentificar.

Sua aparncia fsica era horrvel, e seu intelecto deixava muito a desejar. No final da primeira semena, eu j sabia que ele no acompanharia os demais alunos. Alm de no acompanhar, era lento demai! Comecei a afastar-me dele imediatamente. Qualquer professor vai dizer que se sente mais do que satisfeito quando ensina uma criana inteligente. muito mais compensador para o ego. Porm qualquer professor que se preze de canalizar o trabalho para o aluno inteligente, no intuito de estimul-lo, enquanto dedica maior empenho s crianas mais lentas. Qualquer professor pode fazer isso. A maioria faz, mas eu no fiz. No naquele ano. A bem da verdade, concentrei-me em meus melhores alunos e deixei que os outros os acompanhassem dentro do possvel. Embora me sinta envergonhada por ter de admitir, eu nutria um perverso prazer em usar a caneta vermelha; e, todas as vezes que eu corrigia as provas de Teddy, as cruzes vermelhas (e havia muitas) eram sempre um pouco maiores e um pouco mais acentuadas do que o necessrio. ''Insatisfatrio!'' - eu escrevia com letras floreadas. Apesar de no ridicularizar o garoto, minha atitude era visvel aos outros alunos, porque ele passou rapidamente a ser a ''ovelha negra''da classe, o excludo: aquele que no era digno de ser amado. Teddy sabia que eu no gostava dele, mas no sabia por qu. Eu tambm, no sabia - nem naquela poca nem agora. - por que sentia tamanha antipatia por ele. S sei que ningum gostava dele, e eu no fiz nenhum esforo para mudar essa situao. Os dias foram passando. Comemoramos o Festival de Outono e o Dia de Ao de Graas, e eu continuava a usar minha caneta vermelha com grande satisfao. Quando o Natal se aproximou, eu sabia que Teddy no teria condies de se recuperar a tempo de passar para a sexta srie. Ele repetiria o ano.

Para justificar-me, eu relia seu currculo escolar, de tempos em tempos. Suas notas haviam sido muito baixa nos quatros primeiros anos, mas ele nunca foi reprovado. Como ele conseguiu essa faanha, eu no sabia. Resolvi concentrar-me nas anotaes sobre sua personalidade. Primeira srie: Teddy demonstra ter um futuro, em razo de seu trabalho e atitudes; mas o ambiente em seu lar no bom. Segunda srie: Teddy poderia ser melhor aluno. Sua me est doente e em estado terminal. Ele recebe pouca ajuda em casa. Terceira srie: Teddy um menino amvel. Prestativo mas muito srio. Lento para aprender. A me morreu no fim do ano. Quarta srie: Muito lento, porm bem comportado. O pai no demonstra nenhum interesse pelo filho. Bem, ele foi aprovado quatro vezes. Mas certamente repetir a quinta srie! FAA ALGUMA COISA POR ELE! - EU DISSE A MIM MESMA. Chegou o ltimo dia de aula, antes do Natal. Nossa pequenina rvore em cima da mesa de leitura estava enfeitada com papel e pipoca. Havia muitos presentes amontoados embaixo dela, espera do grande momento. Os professores sempre recebem vrios presentes no Natal, mas naquele ano, os meus foram em nmero muito maior e eram muito mais requintados. No houve um s aluno que no tivesse trazido um presente. Cada pacote desembrulhado provocava gritos de alegria seguidos de efusivos agradecimentos quele que o oferecera. O presente de Teddy no foi o ltimo que peguei; estava no meio da pilha, acondicionado num sacode papel marrom, enfeitado com desenhos de rvores de Natal e sinos vemelhos, feitos por ele mesmo.

A boca do saco estava amarrada com fita adesiva invisvel. ''Para a Srta Thompsom, de Teddy'' - ele havia escrito. Um completo silncio abateu-se sobre o grupo, e, pela primeira vez, eu me senti observada e constrangida, porque todos estavam aguardando que eu abrisse o presente. Quando retirei o ltimo pedao da fita adesiva, dois objetos caram em minha mesa: um vistoso bracelete imitando jia, no qual faltavam vria pedras, e um pequeno frasco de colnia barata - pela metade. Ouvi as risadinhas e os cochichos, e eu no tinha certeza se poderia olhar para Teddy. - No lindo? - perguntei, colocando o bracelete no pulso. Teddy, voc poderia ajudar-me a fech-lo? Ele sorriu com timidez, enquanto prendia o fecho, e eu levantei o brao para que todo admirassem o bracelete. Ouvi alguns ''ooohs'' e ''aaahs'' hesitantes; mas, quando coloquei uma gota da colnia atrs da orelha, todas as meninas se enfileiravam para receber uma gota tambm. Continuei a abrir os presentes, at chegar ao ltimo da pilha. Comemos alguns petiscos, e a sineta tocou. As crianas se despediram com gritos de ''At o ano que vem!'' e '' Feliz Natal ''. Mas Teddy continuou sentado em sua cadeira. Depois que todos saram, ele caminhou em minha direo, segurando firme contra o peito os livros e o presente que ganhou. - A senhora parecida com minha me - ele disse mansamente. - o bracelete dela tambm fica muito bonito no pulso da senhora. Que bom que a senhora gostou! Aps essas palavras, ele saiu rapidamente.

Tranquei a porta, sentei-me diante de minha mesa e chorei, resolvida, agora, a oferecer a Teddy tudo o que eu, deliberadamente, lhe negara - o carinho de uma professora. Depois dos feriados de Natal, passei todas as tardes com Teddy at o ltimo dia de aula. s vezes trabalhavmos juntos. Outras ele trabalhava sozinhos,enquanto eu preparava as aulas ou as provas. Lentamente, mas com determinao, ele alcanou o restante da classe. Apesar de saber que Teddy se mudaria para outro Estado quando as aulas terminassem, eu no sentia preocupao em relao a ele. Teddy havia atingido um estgio que o levaria a manter um bom nvel no ano seguinte, em qualquer colgio que estudasse. Ele havia desfrutado uma boa dose de sucesso, e, conforme aprendemos no curso de magistrio, ''o sucesso consolida o sucesso''. S recebi notcias deTeddy sete anos depois, quando encontrei sua primeira carta em minha caixa de correio. Prezada Srta. Thompsom, Eu queria que a senhora fosse a primeira a saber. Vou receber o diploma como segundo aluno da classe, no prximo ms. Cordialmente, Teddy Stallard Enviei-lhe um carto de congratulaes e um pequeno presente: um conjunto de caneta e lpis. Eu gostaria muito de saber o que ele faria aps receber o diploma. Quatro anos depois, chegou a segunda carta de Teddy. Prezada Srta. Thompsom, Eu queria que a senhora fosse a primeira a saber. Fui informado de que vou receber o diploma como primeiro aluno da classe. O curso na faculdade no foi fcil, mas eu gostei. Cordialmente Teddy Stallard

Enviei-lhe um belo par de abotoaduras de prata, com suas iniciais,acompanhado de um carto. Estava to orgulhosa dele que parecia que ia explodir! E hoje... chegou a terceira carta de Teddy. Prezada Srta Thompsom, Eu queria que a senhora fosse a primeira a saber. A partir de hoje, sou mdico, Dr Theodore Stallard. Que tal!!?? Vou me casar em julho. No dia 27, para ser mais exato. Eu gostaria que a senhora comparecesse e se sentasse no lugar onde minha me se sentaria se estivesse aqui. No tenho mais famlia, porque meu pai morreu no ano passado. Cordialmente, Teddy Stallard No sei ao certo que tipo de presente se deve enviar a um mdico, quando se conclui a faculdade de medicina. Mas a carta no pode esperar. Prezado Ted, Parabns! Voc conseguiu, e conseguiu com o prprio esforo! Apesar de pessoas como eu, e no por minha causa, o seu dia chegou. Deus o abenoe. Estarei presente ao casamento quando os sinos estiverem tocando!!!

ELISABETH SINLANCE BALLARD