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S E C C I N O B R A S DE H I S T O R I A

BREVE H I S T O R I A DE L A

C O N T E M P O R N E A

A R G E N T I N A

LUIS ALBERTO ROMERO

BREVE HISTORIA CONTEMPORNEA DE LA ARGENTINA

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F O N D O DE C U L T U R A ECONMICA

M'XK :o -

A R G E N T I N A - BRASIL - C O L O M B I A - C H I L E - ESPAA VENEZUELA

E S T A D O S U N I D O S DE A M R I C A - PER -

Primera edicin, 1994 Segunda edicin ampliada, 2001 Decimotercera reimpresin, 2007

2 0 0 1 , F O N D O D E CULTURA ECONMICA D E A R G E N T I N A

S.A.

El Salvador 5 6 6 5 ; 1 4 1 4 Buenos Aires fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar Av. Picacho Ajusco 2 2 7 ; 1 4 2 0 0 Mxico D. F.

ISBN 9 7 8 - 9 5 0 - 5 5 7 - 3 9 3 - 6

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IMPRESO E N ARGENTINA - PRINTID IN ARGENTINA

Hecho el depsito que marca la ley 11.723

Prefacio a la segunda edicin


Iluta legunda edicin incluye un nuevo captulo, referido a los diez aos del l'i. lidenrc Menem, y una versin en parte diferente del eplogo. Por qu lint r i lo. Creo que u n libro, una vez publicado, es para el autor un caso cerrailn vive su vida, es ledo, envejece; lo ms que se puede esperar es que lo haga
;

" i i dignidad. Pero hay ocasiones - p o r cierto felices- en que el autor debe Miiir ligado a su libro, y asumir el riesgo de que se le transforme en una n< ivela por entregas. I n este caso se conjugan dos circunstancias. Por una parte, su amplia utiliM li ni en cursos bsicos de historia, donde estoy convencido de que el presente Iflinrdiato debe ser tratado; por otra, la prxima publicacin de su traduccin i o l< ligua inglesa, y u n pedido explcito del editor para que se incluyeran estos uli liiu ts diez aos. Ambas razones, contingentes pero de peso, me llevan a es. i il 'ii un captulo nuevo sobre el perodo que acaba de cerrarse. ico que los argentinos estamos en condiciones de examinar en continuo estos diez aos de la presidencia de M e n e m , y discutir cmo los i n . Imams en el relato ms general de la historia argentina contempornea; al t nos, estamos en mejores condiciones que cuando yo termin la versin i mi: escrib las ltimas lneas unas semanas antes del Pacto de Olivos, i ii < i instancia que confirma la inutilidad de los historiadores para los diagh o i i u os de corto plazo. < ni i respecto a los diagnsticos de plazo ms largo, estoy menos discontinu. ( TCO que escribira de manera u n poco diferente -pero slo u n p o c o . I iipmlo sobre la reconstruccin democrtica presidida por Ral Alfonsn. I o i uanto al prefacio y al eplogo -salvo matices- descubro que no tengo n i . l . i sustancialmente nuevo que decir. Hoy me parece que en 1993 quizs l. aba de excesivo pesimismo, pero ese tono me resulta adecuado para el un 000. Por lo dems, las preguntas, las dudas, las incertidumbres y las i i i'-is esperanzas son las mismas. I I nuevo captulo tiene los problemas que acarrea el referirse a algo muy hfi i lino. A l mirar esta poca, me falta la ternura y condescendencia que me ilttplian los perodos pasados, aun los que viv intensamente: s que detestar 9

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algo n o es el mejor camino para entenderlo. Afortunadamente, cont con la segura gua de algunos textos agudos y equilibrados -particularmente los de Juan Carlos Torre y Vicente Palermo- y me benefici con las sensatas observaciones de A n b a l Viguera. C o n su ayuda resolv buena parte de los problemas. S i n embargo, me qued una dificultad, fcil de advertir si se compara este captulo con los anteriores: cmo integrar la dimensin razonablemente explicable de la Argentina de esos diez aos con aquella otra cuya crnica aparece en muchos libros periodsticos, pero que es difcil de traducir en alguno de los modelos historiogrficos acadmicos, cmo explicar el "menemato". Finalmente, encontr m i clave en una obra clsica: la Vida de los doce Csares de Suetonio. 30 de diciembre de 2000

Prefacio
I ii '.la exposicin sinttica de la historia de la Argentina en el siglo XX n o Hir I ic propuesto - c o m o suele ser comn en este tipo de libros- n i probar una i- IN ni tampoco encontrar aquella causa nica y eficiente de u n destino t i i . tonal singular y poco afortunado; slo se trata de reconstruir la historia, ipleja, contradictoria e irreductible, de una sociedad que sin duda cono i |meas ms brillantes, que se encuentra hoy en uno de los puntos ms I m|i is t le su decurso, pero cuyo futuro n o est -confo definitivamente cerrado I as cuestiones en torno de las que este texto se organiza -preguntas nacida* ile nuestra experiencia, angustiada y desconcertada- son slo algunas de Itt muchas posibles, y su explicitacin da cuenta del voluntario acotamiento |H> un intento de este tipo requiere. Id primer interrogante se refiere al lugar que hoy existe en el mundo para I I \1 ;ent i na -que tan seguramente se ubic en l hace slo cien aos-, y a la .mi/acin econmica factible para asegurar a nuestra sociedad algunas MU las mnimas como u n cierto bienestar general, u n progreso razonable, una i ii n.i racionalidad- U n a pregunta similar se hicieron A l b e r d i , Sarmiento y glllnies hace casi u n siglo y medio trazaron el diseo de la Argentina moderi i<i I Vro, a diferencia de las circunstancias en que nuestros padres fundadores di l< ti mularon, la respuesta no es hoy n i obvia n i evidente. La misma pregunlit i r lomuda desde una perspectiva ms modesta y a la vez mucho menos Ilusionada que hace ciento cincuenta aos, pues hoy una urea mediocritas no. parece un destino ms que apetecible. I I segundo interrogante se refiere a las caractersticas, funciones e instruii H i a i is que debe tener el Estado para garantizar lo pblico, regular y racionali .a la economa, asegurar la justicia y mejorar la equidad en la sociedad. Nuevamente, la pregunta traduce, en u n plano mucho ms modesto, cuesi i o i u ' . que nuestra sociedad discuti y resolvi de una cierta manera, hace ,i medio siglo, proponiendo soluciones que hoy estn agotadas o que han idi i deliberadamente descartadas, pero sin que otras las hayan reemplazado. I'l tercer interrogante se refiere al mundo de la cultura y a los intelectuaI | y a las condiciones que pueden estimular la existencia de una creacin y ,
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PREFACIO

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un pensamiento que sean a la vez crticos, rigurosos y comprometidos, y que cumplan una tarea til y aprovechable para la sociedad, explicando la realidad y proponiendo alternativas. As ocurri en la Argentina del Centenario, en la efmera experiencia de la dcada de 1960 o en la ms breve an del ilusionado r e t o m o a la democracia, lo suficientemente cercanas como para recordarnos que tal conjuncin no suele ser n i natural n i fcil. Todo ello confluye en las dos cuestiones ms angustiantes, aqullas donde ms se advierte que nuestro pas est hoy en una encrucijada: la de la sociedad y la de la democracia. Qu posibilidades hay de salvar o reconstruir una sociedad abierta y mvil, no segmentada en mundos aislados, relativamente igualitaria y con oportunidades para todos, fundada en la competitividad pero tambin en la solidaridad y la justicia? Todo ello constituy el legado, hoy mejor apreciado que nunca, que se fue construyendo a lo largo del ltimo siglo y medio, y cuyo impulso perdura hasta u n momento n o demasiado lejano, ubicado quiz veinte aos atrs, en que la tendencia comenz a quebrarse y a invertir su sentido. Sobre todo: qu caractersticas debe tener el sistema poltico para asegurar la democracia, y hacer de ella una prctica con algn sentido social? En este caso, el pasado se nos muestra rico en conflictos, pero no es fcil contabilizar en l demasiados logros, n i siquiera en las pocas de vigencia formal de la democracia, en las que pueden percibirse, in nuce, las prcticas que llevaron a la destruccin de u n sistema institucional nunca del todo maduro, cuya construccin se nos aparece como la tarea de Ssifo. Quiz por eso, el ltimo interrogante es hoy el primero: cul es el destino de nuestro sistema republicano y de la tradicin que lo alimenta. Volvemos aqu a Sarmiento y a Alberdi, a una tarea que u n poco ingenuamente considerbamos realizada y cuyos frutos hoy parecen frgiles y vulnerables. U n libro guiado por tales preguntas es a la vez u n trabajo de historiador profesional y una reflexin personal sobre el presente. N o podra ser de otro modo: todo intento de reconstruccin histrica parte de las necesidades, dudas e interrogantes del presente, procurando que el rigor profesional equilibre la labilidad de la opinin, pero sabiendo que habitualmente la ecuacin se desbalancea hacia este ltimo extremo cuanto ms cercano est el tema a la experiencia de quien lo trata. En verdad, escribir este texto me ha llevado, en buena parte, a alejarme de un estilo de trabajo ms habitual y sumergirme en m i propia historia y en m i experiencia de u n pasado an vivo. Tuve una primera comprobacin de esto al intentar aprovechar los materiales usados hace v e i n t e aos -cuando, trabajando con A l e j a n d r o Rof-

Man, esboc u n esquema de la historia argentina-, y descubrir que poco de I I " me era til hoy. Las preguntas de entonces apuntaban a explicar las i id de la dependencia y sus efectos en las deformaciones de la economa \i la sociedad. Las cuestiones relativas a la democracia y a la repblica n o IV i parecan relevantes, y en general, la poltica apareca apenas como u n u lli |n de aquellas condiciones estructurales, o por el contrario, como el lili;.a no condicionado donde, con voluntad y poder, tales condiciones podi in ser cambiadas, pues en la conciencia colectiva de entonces la percepi ion de la dependencia se complementaba con la bsqueda de algn tipo di liberacin. Se l rata, me parece, de un buen ejemplo de lo que es u n tpico de nuestro i li io: la conciencia histrica gua el saber histrico; ste puede controlarla, M mielei la a la prueba del rigor, pero no ignorarla. En perodos anteriores, i i ikihlemenfe el eje de una reconstruccin histtica de este tipo habra sido pin >to en la justicia social y la independencia econmica; ms atrs an, en I ptogieso y la modernizacin social, o aun en la constitucin del Estado y la M i " i i . ('iertamente esas perspectivas no desaparecen para el historiador, y
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lu incorporadas a este relato como lo que en sus tiempos fueron: aspiral |one., ideologas o utopas movilizadoras. Los problemas a que se referan M U iambin presentes en las preguntas de hoy, pero el orden, los encadei nios y los acentos son diferentes, como lo atestiguan las preguntas que nii.an este texto, pues el mundo en que vivimos, cuyos rasgos definitivos

|X as vislumbramos, es radicalmente distinto no slo del de hace cien o | un nenia aos, sino del de apenas veinte antis atrs. ' -in le decirse que quien escribe piensa implcita o explcitamente en un lecB l I inpecc a escribir este texto pensando en mis colegas, pero progresivaiii. me me di cuenta de que m i lector implcito eran mis hijos, y los de su rd.id, adolescentes y nios: los que casi no tienen noticias de nuestro pasado n i lente, ni siquiera de los horrores ms cercanos, pues nuestra sociedad cada V i cuida menos de su memoria, quiz porque hoy padece de una gran d i f i i iili.nl para proyectarse hacia el futuro. En varias partes del texto quise ini|'lementc dejar un testimonio, quizs acadmicamente redundante pero (\i mente necesario, pues sigo convencido de que slo la conciencia del pasado permite construir el futuro. En tiempos en que al pesimismo de la i i mi se suma i ambin el del corazn, quiero seguir creyendo en la capacidad li li is Iii nubles para realizar su historia, hacerse cargo de sus circunstancias y oii'.tiiiii una sociedad mejor.

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Agradezco a Alejandro Katz su confianza en que pudiera escribir este libro. A Juan Carlos K o r o l y Ricardo Sidicaro, su lectura atenta y sus observaciones; slo lamento no hacer sabido aprovechar sus sugerencias en todos los casos. Cuando empec a trabajar en este texto le ped a Leandro Gutirrez que cumpliera esa funcin de lector crtico, y me prometa, como era habitual entre nosotros, u n dilogo poco complaciente y muy fecundo. Siento que no haya podido ser as, pero estoy seguro de que mucho de su espritu, agudo, hasta cido, pero enormemente clido, est presente en estas pginas, pues con nadie como c o n l -salvo m i padre- he aprendido tanto de la historia. 15 de octubre de 1993

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I I I.' de octubre de 1916 Hiplito Yrigoyen asumi la presidencia de la A r yeni ina. Fue una jomada excepcional: una multitud ocup la Plaza del C o n lin-.il y las calles adyacentes, vitoreando a quien por primera vez haba sido I. i-ii li i por el voto universal, secreto y obligatorio, segn la nueva ley electo I , mincionada en 1912 por iniciativa del presidente Senz Pea. Luego de la fftMnonia, la muchedumbre desat los caballos de la carroza presidencial y |M III I astro en triunfo hasta la Casa Rosada, sede del Poder Ejecutivo. Su victoria, si no abrumadora, haba sido clara, e indicaba una voluntad I ludailana mayoritaria. Visto desde la perspectiva predominante por entonii'H, la plena vigencia de la Constitucin, mdula del programa de la Unin i (vli a Radical, el partido triunfante, se coronaba con u n rgimen electoral finoertico, que colocaba al pas a la vanguardia de las experiencias de ese iipn en el mundo. La reforma poltica pacfica, que llegaba a tan feliz trmino, c sustentaba en la profunda transformacin de la economa y la socieit.nl. A lo largo de cuatro dcadas, y aprovechando una asociacin con Gran Hiriaia que era vista como mutuamente beneficiosa, el pas haba crecido de Diodo espectacular, multiplicando su riqueza. Los inmigrantes, atrados para f u i transformacin, fueron exitosamente integrados en una sociedad abierta, me ofreci abundantes oportunidades para todos, y si bien no faltaron las
MMISO

I I isi< mes y los enfrentamientos, stos fueron finalmente asimilados y el conpredomin sobre la contestacin. La decisin de Yrigoyen de modifi-

.a la tradicional actitud represora del Estado, utilizando su poder para mediar entre los distintos actores sociales y equilibrar as la balanza, pareca t m a r la ltima arista conflictiva. En suma, la asuncin de Yrigoyen poda nei considerada, sin violentar demasiado los hechos, como la culminacin le i/, del largo proceso de modernizacin emprendido por la sociedad argentiII.I desde mediados del siglo XIX. I )tra imagen era posible, y muchos de los contemporneos adhirieron a ella y actuaron en consecuencia. Yrigoyen semejaba uno de aquellos caudillos brbaros que se crea definitivamente sepultados en 1880, y tras de l se

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adivinaba el gobierno de los mediocres. La transicin poltica hacia la democracia no era b i e n vista, y quienes se sentan desplazados del poder manifestaban escasa lealtad hacia el sistema institucional recientemente diseado y una aoranza d e los tiempos en que gobernaban los mejores. Por otra parte, la Primera Guerra Mundial, que haba estallado en 1914, permita vislumbrar el f i n del progreso fcil, crecientes dificultades y un escenario econmico mucho ms complejo, en el que la relacin con Gran Bretaa no bastara ya para asegurar la prosperidad. Las tensiones sociales y polticas que empezaban a recorrer el mundo en la ltima fase de la guerra, y que se desencadenaran con su f i n , tambin se anunciaban en la Argentina, y alimentaban una visin dominada por el conflicto. La sociedad estaba enferma, se deca; los responsables eran los cuerpos extraos, y en ltima instancia la inmigracin en su conjunto. Creci as una actitud cada vez ms intolerante, que de momento se expres en u n nacionalismo chauvinista. Ambas imgenes de la realidad, parciales y deformadas, estaban presentes en 1916 y, cada una a su manera, eran producto de la gran transformacin producida a lo largo del medio siglo anterior. Por mucho tiempo moldearon actitudes y conductas, modificadas por nuevos datos de la realidad que, i n cluso, corrigieran o rectificaron la imagen de la etapa de la expansin.

l> i . i i . . nacional el monopolio de la fuerza. Algunas cuestiones se dirimieron .lu m i l l.i guerra del Paraguay (1865-1870), y otras inmediatamente despus, . i n i i . l . . .mvsivamente fueron doblegadas Entre Ros - g r a n rival de Buenos Alh' o la conformacin del nuevo Estado- y luego la propia provincia portei M . 11 ya rebelin fue derrotada en 1880-, que debi aceptar la transformacin A i In iiulad de Buenos Aires en Capital Federal. El Estado afirm su poder b i l ' t i I. s vastos territorios controlados por los indgenas: en 1879 se asegur la h i i i i h I.I sur, arrinconando a las tribus en el contrafuerte andino, y hacia 1911 1 .. imple t la ocupacin de los tenitorios de la frontera nordeste. Los lmites ii n a . males del Estado se definieron con claridad, y las cuestiones internas se L p ii nuil tajantemente de las exteriores, con las que tradicionalmente se haV l i i . I I I I V I lado: la guerra del Paraguay contribuy a definir las fluctuantes fronL l . i ' . d r la C a enca del Plata, y la Conquista del Desierto, en 1879, asegur la M e i l i r n de la Patagonia, aunque los conflictos con Chile se mantuvieron v i \i< basta por lo menos 1902, y reaparecieron ms tarde. I > .ile 1880 se configur un nuevo escenario institucional, cuyos rasgos . triluiaron largamente. Apoyado en los triunfos militares, se consolid u n in de poder fuerte, cuyas bases jurdicas se hallaban en la Constitucin imada en 1853 y que, segn las palabras de A l b e r d i , deban cimentar " u n i monarqua vestida de repblica". C o m o ha mostrado Natalio Botana, - i i iMiraba all un fuerte poder presidencial, ejercido sin limitaciones en los \ territorios nacionales y fortalecido por las facultades de intervenir las fiivin ias y decretar el estado de sitio. Por otra parte, los controles instituff lmales del Congreso, y sobre todo la exclusin de la posibilidad de la reelt i mi i, aseguraban que ese poder no derivara en tirana. Quienes as lo concibii i< m tenan presente la larga experiencia de las guerras civiles y la facilidad K m que las lites se dividan en luchas facciosas encarnizadas y estriles. En t . m i l l o , los resultados colmaron las expectativas. Las facultades legales i r o n reforzadas por una prctica poltica en la que, desde el vrtice del |M KI. I , se controlaban simultneamente los resortes institucionales y los polif t l n v Se trataba de u n mecanismo que, en sus versiones extremas y menos Miilipis, fue calificado de unicato, pero que en rigor se emple normalmente m u . . y despus de 1916. El Ejecutivo lo us para disciplinar a los grupos Ovliu-mlcs, pero a la vez reconoci a stos u n amplio margen de decisin en Mi asuntos locales. El poder, que se haba consolidado en torno de los grupos liiiiinanies del prspero Litoral -incluyendo la muy dinmica Crdoba-, tm< i .io r distintas formas de hacer participar de la prosperidad a las lites del I h l r i i n r , particularmente a las ms pobres, y asegurar as su respaldo a un luden poltico al que, adems, ya no podan enfrentar.

La construccin
En aquellas dcadas previas a 1916, no tan lejanas como para que no se recordara la aceleracin de los cambios, la Argentina se embarc en lo que los contemporneos llamaban el "progreso". Los primeros estmulos se percibieron desde mediados del siglo XIX, cuando en el mundo comenz la integracin plena del mercado y la gran expansin del capitalismo, pero sus efectos se vieron limitados por diversas razones. La principal de ellas fue la deficiente organizacin institucional, de modo que la tarea de consolidar el Estado fue fundamental: hacia 1880, cuando asumi por primera vez la presidencia el general Julio A . Roca, se haba cumplido lo ms grueso, pero todava se requiri mucho trabajo para completarla. Lo primero fue asegurar la paz y el orden, y el efectivo control sobre el territorio. Desde 1810, y a lo largo de siete dcadas, las guerras civiles haban sido casi endmicas: los poderes provinciales haban luchado entre s y contra Buenos Aires, incluso despus de 1852. Desde 1862, el flamante Estado nacional, poco a poco -y c o n escasa fortuna al principio-, fue dominando y subordinando a quienes hasta entonces haban desafiado su poder, y asegur para el

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Aunque en 1880 estaban delineadas, en sus rasgos bsicos, las instituciones del Estado - e l sistema fiscal, el judicial, el administrativo-, en muchos casos eran apenas esbozos que deban ser desarrollados. Escaso de instrumentos y medios para la realizacin de muchas de las tareas ms urgentes, como educar o fomentar la inmigracin, el Estado se asoci inicialmente con sectores particulares, pero a medida que sus recursos aumentaron, fue expandiendo sus propias instituciones, y lleg a adquirir consistencia y solidez mucho antes que la sociedad. Esta, en pleno proceso de renovacin y reconstitucin, careci inicialmente de la organizacin y de los ncleos capaces de limitar su avance. Deliberada y sistemticamente actu el Estado para facilitar la insercin de la Argentina en la economa mundial y adaptarse a u n papel y una f u n cin que -se pensaba- le cuadraba perfectamente. Ese lugar implicaba una asociacin estrecha con Gran Bretaa, potencia que vena oficiando de metrpoli desde 1810. Limitados al principio a lo comercial, esos vnculos se estrecharon luego de 1850, por la gran expansin de la produccin lanar - l a primera organizada sobre bases definidamente capitalistas- y la contempornea profundizacin de la industrializacin de Gran Bretaa, convertida ya en el taller del mundo. Por entonces se profundizaron las relaciones comerciales y se anudaron las financieras, especialmente por el slido aporte britnico al costo de la construccin del Estado. Pero la verdadera maduracin se proi dujo luego de 1880, en la era del imperialismo. Por entonces, G r a n Bretaa l-duea indiscutida del mundo c o l o n i a l - empezaba a afrontar la competencia de nuevos rivales - A l e m a n i a primero, y luego Estados U n i d o s - y el melo entero fue dividindose en reas imperiales, formales o informales. En el momento en que se consolid la asociacin con Gran Bretaa, la metrpoli entraba en su madurez, ciertamente slida pero tambin poco dinmica. I n capaz de afrontar la competencia industrial, se refugi en su Imperio y sus monopolios, y opt por las ganancias aseguradas por inversiones privilegiadas, de bajo riesgo y alta rentabilidad. En la Argentina, entre 1880 y 1913 el capital britnico creci casi veinte veces. A los rubros tradicionales -comercio, bancos, prstamos al Estado- se agregaron los prstamos hipotecarios sobre las tierras, las inversiones en empresas pblicas de servicios, como tranvas o aguas corrientes, y sobre todo los ferrocarriles. Estos resultaron extraordinariamente rendidores: en condiciones ciertamente privilegiadas, las empresas britnicas se aseguraron una ganancia que garantizaba el Estado, quien tambin otorgaba exenciones i m positivas y tierras a los costados de las vas por tenderse. En etapas posteriores se subrayaron persistentemente estos problemas, pero los contemporneos v i e r o n ms bien en la conexin angloargentina sus as-

|'> lu positivos: si los britnicos obtenan buenas ganancias por sus inverIHUii la comercializacin de la produccin local, dejaban u n amplio campo di ii< i ion para los empresarios locales, los grandes propietarios rurales, a |tii> MI quedaba reservada la participacin mayor en una produccin que fue jHHllulliada por la infraestructura instalada por los britnicos. Los 2.500 k m di ir. es sientes en 1880 se transformaron en 34 m i l en 1916, slo un poco mi ln de los 40 m i l que, en su momento mximo, lleg a tener la red argent i n a Algunas grandes lneas troncales sirvieron para integrar el territorio y M MU " la presencia del Estado en sus confines, mientras que otras cubrieron M di n iiiienie la pampa hmeda, posibilitando - j u n t o con el sistema portuailo I I spansin de la agricultura primero y de la ganadera despus, cuando lo* intMiios britnicos instalaron el sistema de frigorficos. K a expansin requiri abundante mano de obra. El pas haba venido recil'ii i i . l . . > .un idades ele inmigrantes en forma creciente a lo largo del siglo, pero t p<n i n de I vSO las cantidades crecieron abruptamente. Desde el lado de Euro1*4 la iniciacin estaba estimulada por u n fuerte crecimiento demogrfico, la de las economas agrarias tradicionales, la bsqueda de empleos y el abaM l i i n m niti de los transportes; desde el pas se decidi modificar la poltica Itnuil i in H ia t radicional, cauta y selectiva, y fomentar activamente la inmigra1 M u , . . ni pn ipaganda y pasajes subsidiados. Pero ninguno de esos mecanismos bul i i i .i. li i efectivo si, simultneamente, no hubiera crecido la posibilidad de Hi< nuil, II 11 abajo. Los inmigrantes demostraron una gran flexibilidad y adap!. i. . I I ,i las condiciones del mercado de trabajo: en la dcada de 1880 se coni u n i I I . >i i en las grandes ciudades, en la construccin de sus obras pblicas y la ti in. . . I . I.u ion urbana, pero desde mediados de la dcada siguiente, al abrirse ! p.'.ibilidadcs en la agricultura, se volcaron masivamente al campo tanto i|iil in venan para instalarse en forma definitiva como quienes viajaban anualliii lili paia trabajar en las cosechas. Este fenmeno -posibilitado por la barata.t d. los pasajes y por los salarios locales relativamente altos- explica en |niih I i Inerte diferencia entre los inmigrantes llegados y los efectivamente H . l i . idos: eni re 1880 y 1890 los arribados superaron el milln, y los efectivaMii lili i.ii lirados dieron unos 650 m i l , cantidad notable para un pas cuya po|.| i. |i ni mudaba los dos millones. En la dcada siguiente, luego de la crisis de \Wh\ atenu la llegada y los que retornaron fueron, ao a ao, ms de los i|u> II. isiban, pero el ritmo se restableci en la primera dcada del siglo XX, i I I II . I. Ii is saldos positivos superaron el milln. I i pioln icin activa de la inmigracin fue slo un aspecto del conjunto de |kih idades que el Estailo, lejos de la prescindencia del supuesto "modelo libelid . 11- .a i olio para est mular el crecimiento econmico, solucionando los cue-

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los de botella y creando las condiciones para el desenvolvimiento de los empresarios privados. Particularmente, entre 1880 y 1890 esta accin fue intensa y definida. Las inversiones extranjeras fueron gestionadas y promovidas con amplias garantas, y el Estado asumi el riesgo en las menos atractivas, para luego transferirlas a los privados cuando el xito estaba asegurado. En materia monetaria se acept y estimul la depreciacin, en beneficio de los exportadores, y hasta 1890 al menos, a travs de los bancos estatales, se manej el crdito con gran liberalidad. Sobre todo, el Estado se hizo cargo de lo que se llam la "Conquista del Desierto", de la que result la incorporacin de vastas extensiones de tierra apta para la explotacin que fueron transferidas en grandes extensiones y con un costo mnimo a particulares poderosos y bien relacionados. Muchos de ellos ya eran propietarios y otros lo fueron desde entonces, pero esta accin estatal result decisiva para la consolidacin de la clase terrateniente. La tierra luego se compr y vendi ampliamente, aunque su espectacular valorizacin hasta 1890 -debida al clculo de futuros beneficios asegurados por la expansin que se iniciaba- redujo el crculo de posibles adquirentes. I Aunque beneficiarios de la generosidad del Estado -que por otra parte ellos mismos controlaban-, los terratenientes de la pampa hmeda manifestaron una gran capacidad para adecuarse a las condiciones econmicas y buscar el mximo posible de ganancias. En el L i t o r a l , donde escaseaba el ganado y la produccin poda trasladarse fcilmente por los ros, se inclinaron por la agricultura; all donde la tierra era barata, optaron por la colonizacin, que la valorizaba, pero cuando el valor aument prefirieron el sistema de arrendamiento. En la provincia de Buenos Aires perdur la gran propiedad indivisa y la explotacin del lanar, hasta que la instalacin de los frigorficos hizo rentable la explotacin del vacuno refinado con las razas inglesas y ; destinado a la exportacin. Entonces, las necesidades de praderas artificiales \estimularon la colonizacin agrcola: las tierras se destinaron alternativamente a cereales, forrajes y pastoreo, con lo que la agricultura se asoci definitivamente con la ganadera. j Esta combinacin resultaba la ms adecuada para las condiciones especficas de entonces. La calidad de las praderas aseguraba altos rendimientos con escasas inversiones; por otra parte, las condiciones del mercado mun dial, extremadamente cambiantes e incontrolables desde este lejano sur, hacan conveniente mantener la flexibilidad para elegir, cada ao, la opcin ms rentable. Pareca ms razonable mantener la tierra unida para conserva i todas las opciones y encarar explotaciones ms bien extensivas. Como ha propuesto Jorge F. S b a l o , los empresarios se habituaron a rotar por diversas

1 id.i< les, buscando en cada caso la crema de la ganancia, sin fijarse defini1 ii a. tai ninguna y procurando no inmovilizar el capital: a las agtopeagregaron luego las inversiones urbanas - t i e r r a , construcciones- e i . , lu .. las industriales. As, a partir de la tierra se constituy una clase emI IIu entrada y no especializada, una oligarqua, que desde la cspide II Liba un conjunto amplio de actividades. |U,is tundiciones estimularon tambin la conducta especulativa de los I . , i i . IUS. I os inmigrantes que durante la expansin agrcola se convirtiei n ,II tendal arios y disponan de un capital limitado, prefirieron alquilar I .anos ext cnsiones importantes de tierra antes que adquirir definitivai i n I.I | mi-cela ms pequea: especuladores trashumantes jugaron sus cartas .aios de trabajo intenso, con mnimas inversiones fijas, quiz premiai ni unas buenas cosechas, para volver a repetir la apuesta en otro campo n i . 11. Ii. 1.1. I 11. a | >i itnera etapa, este comportamiento altamente flexible permiti aproVt'< l i a 'I mximo los estmulos externos y posibilit un crecimiento verdadei mu me espectacular. Desde 1890 la expansin de la agricultura fue contiII. 11 \1 i ampo se llen de chacareros y jornaleros. Entre 1892 y 1913 se I l u p i n o la produccin de trigo, de la cual la mitad se exportaba. En ese I .| i . , las exportaciones totales se multiplicaron cinco veces, mientras que I i inipi -i tac iones lo hicieron en proporcin algo menor. A l trigo se agrega* i .. . I ni.II.: y el lino, y entre los tres cubrieron la mitad de las exportaciones; II . I i- .lo, junto a la lana, comenz a ocupar una parte cada vez ms impori . . . i . I.i i ,IIne, sobre todo a partir de 1900, cuando los frigorficos empezaron i. i. .i,. I Ii |n n..II I p. ui.ii Ilacia Gran Bretaa carne vacuna congelada o enlatada. Por en. ,, el lanar haba sido desplazado de Buenos Aires hacia el sur, y lo reemiba el vacuno mestizado con las razas britnicas Shorthorn y Heresford. i p.ias di-la guerra, la Argentina era uno de los principales exportadores i. lales de cereales y carne.

Si las ganancias de los socios extranjeros fueron elevadas - a travs de los aulles y frigorficos, del transporte martimo, de la comercializacin o

.! I linaiK amiento , tambin lo fueron las del Estado, provenientes fundaiii. ni.lmente de impuestos a la importacin, y las de los terratenientes, quiem-, dadas las ventajas comparativas con respecto a otros productores del mundo, npiaioii por destinar una porcin importante de stas al consumo. Ello i - pin a en paiie la magnitud de los gastos realizados en las ciudades, que unos \. se o uparon en embellecer imitando a las metrpolis europeas, pero |tu\oe|ei t o multiplicador fue muy importante. El Estado las dot de los moderi . . . . ivK ios de higiene o de transporte, as como de avenidas, plazas y un

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conjunto de edificios pblicos ostentosos y n o siempre de buen gusto. Los par- ticulares construyeron residencias igualmente espectaculares, palacios o petitsA htels. El ingreso rural se difundi en la ciudad multiplicando el empleo y genef rando a su vez nuevas necesidades de comercios, servicios y finalmente de inW dustrias, pues en conjunto las ciudades, sumadas a los centros urbanos de las i zonas agrcolas, constituyeron u n mercado atractivo. El sector industrial alean-I z una dimensin significativa y ocup a mucha gente. Algunos grandes esta-/ blecimientos, como los frigorficos, molinos y algunas fbricas grandes, elaboA raban sus productos para la exportacin o el mercado interno. O t r o grupo del establecimientos importantes, textiles o alimentarios, suministraba productos! elaborados con materia prima local, y u n extenso universo de talleres, generalmente de propiedad de inmigrantes afortunados, completaba el abastecimiento del mercado interno. Este sector industrial creci asociado con la economa agropecuaria, expandindose y contrayndose a su ritmo y nutrindose de capitales extranjeros, aunque a travs de los bancos los terratenientes locales o quienes controlaban el comercio exterior pudieron agregar la inversin industrial al conjunto de sus opciones. El grueso de estos cambios se produjo en el Litoral, ampliado con la incorporacin de Crdoba, y se acentu la brecha secular con el Interior, incapaz de incorporarse al mercado mundial. N o llegaron all n i inversiones n i i n m i grantes, aunque s el ferrocarril, que en algunos casos, al romper el aislamiento A de los mercados, afect algunas actividades locales. En cambio, hubo mayores' gastos realizados por el Estado nacional, que sostuvo en parte la administracin! y la educacin. Pero sobre todo pes el atraso relativo, y las diferencias cada vez ms manifiestas entre la vida agitada de las grandes ciudades del Litoral M la de las somnolientas capitales provinciales. H u b o algunas excepciones. En el norte santafesino una empresa inglesa, expansiva y depredadora a la vez, constituy u n verdadero enclave para la explotacin del quebracho. Pero las excepciones ms importantes se produjeron en Tucumn primero y en Mendoza despus, en torno a la produccin ele azcar y de vino. A m b a s prosperaron notablemente para abastecer a los expansivos mercados d e l Litoral, merced a la reserva de estos productos hecha por el Estado, que los rode con una fuerte proteccin aduanera. Fue el mismo Estado quien permiti el despegue inicial de esa industria regional, construyendo los ferrocarriles y financiando las inversiones de los primeros empresarios de ingenios y bodegas. En ambos casos hubo razones de equilibrio poltico general, pero ms inmediatamente pesaron las relaciones que importantes empresarios de las nacientes industrias -Ernesto Tornquist en la azucarera y Tiburcio Benegas en la vitivincola- tenan en las ms altas esfe-

M - . .11, i.i les. La fisonoma de Tucumn, y sobre todo la de Mendoza, donde la i !> m.i..ti .supuso la incorporacin de importantes contingentes inmigratoM|M un idil'icaron sustancialmente, quiz contra lo que hubieran indicado |.i. o. .i mas de la divisin internacional del t r a b a j o - e l azcar tucumana siemp u lin n i m b o ms cara que la que poda importarse desde C u b a - pero de m in 1.1.. i II i la pauta de ganancia monoplica y de asociacin entre el Estado t |n i iiipu-sarios que caracteriz toda la expansin finisecular. I n i . uno del Estado se conform un importante sector de especuladores, i n u n . di.II i. is y financistas cercanos al poder, que medr en concesiones, prstaii. H,. .1 . i , i , | uihlieas, compras o ventas, especialmente en la dcada de 1880, cuando I I i i . I.i inyect masivamente crdito a travs de los bancos garantidos. Los un. uip. i,mei>s atribuyeron a esta fiebre especulativa la crisis de 1890, que freiH p. .i un.i dcada el avance espectacular de la economa. Pero las causas eran ii i pi. .huidas y resultaron recurrentes. La estrecha vinculacin de la economa Hiii i a ii i.i . . n i la internacional la sensibiliz a sus fluctuaciones cclicas, como Mtlil.t ... unido en 1873. El fuerte endeudamiento converta el servicio de la ! n.l i . lema en una carga onerosa, solventada con nuevos prstamos o con | Mi Id..-, del comercio exterior, y ambas cosas se reducan drsticamente en los a..-, de crisis cclica, generando u n perodo ms o menos prolongado de

H*i i ni. ni l a crisis internacional de 1890 tuvo la particularidad de desencadenarH 11 i I.i A i geni ina y de anastrar con ella a uno de los ms importantes inversores HIMiiii ii'.: la banca Baring. En lo inmediato tuvo efectos catastrficos, sobre H*|. I pata los pequeos ahorristas, pero al concluir con el ciclo especulativo urbaiii . I. I.i decada de 1880 alent otras actividades, y particularmente la agricultui i ijiii empez por entonces su expansin importante. I ,i inmigracin masiva y el progreso econmico remodelaron profundaMu m i la sociedad argentina, y podra decirse que la hicieron de nuevo. Los | ,M nalones de habitantes de 1869 se convirtieron en 7,8 millones en 1914, M i n * iiiismo perodo, la poblacin de la ciudad de Buenos Aires pas de |nit mil habitantes a 1,5 millones. Dos de cada tres habitantes de la ciudad i o n . si ianjrios en 1895, y en 1914, cuando ya haban nacido de ellos m u i (..i hljus argentinos, todava la mitad de la poblacin de la ciudad era i . i i in|eia, I a mayora fueron los italianos, primero del norte y luego del sur, s I . . iiMiiemn los espaoles, y en menor medida los franceses. Pero llegaron inanlcs de todas partes, aunque en contingentes pequeos, al punto que p. o .. en Buenos Aires como en una nueva Babel. C o m o seal Jos | Ul Hoineio, la nuestra fue una sociedad aluvial, constituida por sedimenI,I. i, m, en la que los extranjeros aparecan en todas partes, aunque naturaliii. n i . no en la misma proporcin.

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A l Interior fueron pocos, c o n excepcin de lugares como Mendoza. En el Litoral, muchos fueron al campo, y la mayora se instal precariamente, como arrendatarios. Los chacareros y sus familias fueron protagonistas de una sacrificada y azarosa empresa. Quiz porque estaban dispuestos a prosperar en poco tiempo, a sacrificarse y arriesgar su escaso capital en una apuesta muy fuerte, prefirieron v i v i r en rudimentarios e inhspitos ranchos, sin las comodidades mnimas, prestos a abandonar el lugar cuando el contrato venca. Como todos los inmigrantes, se jugaron al ascenso econmico rpido, que algunos lograron y muchos no. A la larga, los primeros, o sus hijos, se integraron a las clases medias en constitucin; los segundos probablemente marcharon a las ciudades o se volvieron. Lo que es seguro es que unos y otros contribuyeron a las gruesas ganancias de terratenientes y casas comerciales exportadoras, que se asociaban a los beneficios de los chacareros, pero sin participar de sus riesgos. A l principio la mayora iba a las ciudades, pues all estaba la ms amplia demanda de trabajo. Las grandes ciudades, y en primer lugar Buenos Aires, se llenaron de trabajadores, en su mayora extranjeros pero tambin criollos. Sus ocupaciones eran muy diversas y su condicin laboral heterognea: haba jornaleros sin calificacin, a la busca cada da de su conchabo, artesanos calificados, vendedores ambulantes, sirvientes y tambin obreros de las primeras fbricas. E n cambio, muchas de sus experiencias eran similares: vivan hacinados en los conventillos del centro de la ciudad, prximos al puerto donde muchos trabajaban, o del barrio de la Boca. Padecan difciles condiciones cotidianas: la mala vivienda, el costo del alquiler, los problemas sanitarios, la inestabilidad en los empleos y los bajos salarios, las epidemias y los problemas de mortalidad i n f a n t i l , todo lo cual conformaba un cuadro muy duro, del que al p r i n c i p i o muy pocos escapaban. Era todava una sociedad magmtica y en formacin. Los extranjeros eran adems extraos entre s, pues n i siquiera los italianos - u n a denominacin en cierto modo abstracta, que englobaba orgenes diversos-, separados por los diferentes dialectos, podan comunicarse entre ellos. La integracin de sus elementos divetsos, la constitucin de redes y ncleos asociativos, y la definicin de identidades en ese mundo del trabajo fue un proceso lento. Muchos de los inmigrantes, impulsados por el afn de "hacer la Amrica" y quiz volver ricos y respetables a la aldea de donde haban salido miserables, concentraron sus esfuerzos en la aventura del ascenso individual, o ms exactamente familiar. Quienes no lo lograron o fracasaron despus de algn xito inicial - y no volvieron a la p a t r i a - permanecieron dentro del conjunto de los trabajadores, permanentemente renovado con los nuevos llegados, Fue

H i i u ' I I " . donde ms ampliamente se desarrollaron las formas de solidando! i i i Mutiladas por los militantes contestatarios. Pero la mayora obtuvo al Mi Mi > 111 1111 xito dentro de la "aventura del ascenso". ste consista geneM I H H m i n i llegar a tener la casa propia, y quiz un pequeo negocio o taller MMil'ii ti piopio. Sobre todo, el camino pasaba por la educacin de los hijos: |. i ilin ,n i o n primaria permita superar la barrera idiomtica que segregaba a |u" p i d n I . i secundaria abra las puertas al empleo pblico o al puesto de Mi-ii o , dignos y bien remunerados. La universitaria, y el ttulo de doctor, Pftt la II iv mgica que permita ingresar a los crculos cerrados de la sociedad i u n i Muida. ,' !c trata sin duda de una imagen con mucho de convencional, *|iil la a pan ir ele las experiencias de los triunfadores, e ignorando la de In Ii " > a. Ii i\ I 'ero de cualquier modo, estas aventuras del ascenso fueron lo Mllli ii u n m e n t e importantes como para plasmar una imagen mtica de h o n do I I y larga perduracin, y para constituir las amplias clases medias, M i l M I I i \, que caracterizaron de forma definitiva nuestra sociedad. I I I tuina, lo que se constituy fue una sociedad nueva, que permaneci |"'t l>i i.uito i iciupo en formacin, en la que los extranjeros o sus hijos estuh i o n plsenles en todos los lugares, los altos, los medios y los bajos. Fue i i l t i n i \ Ir xi ble, con oportunidades para todos. Fue tambin una sociedad i - i ludida doblemente: por una parte, el pas modernizado se diferenci del l i i i i i i " i iiadicional; por otra, la nueva sociedad se mantuvo bastante tiempo i p II ida de las clases criollas tradicionales, y las clases altas, un poco tradit t n i i a l i . peinen buena medida tambin nuevas, procuraron afirmar sus dife specto de la nueva sociedad. ^ llt m a s en la nueva sociedad los inmigrantes se mezclaban sin reticen 11 i Ii i i los criollos y generaban formas de vida y de cultura hbridas, las illas capaces de acoger sin reticencias a los extranjeros ricos o exitoMU ian tradicionales, afirmaban su argentinidad y se crean las due-

Mi di I pas al que los inmigrantes haban venido a trabajar. N o todos sus Ma iiibii's lemn riqueza antigua, pues entre ellos haba muchos advenedizos i.i >i i- tu ios, i . .MO se deca entonces, y n i siquiera todos tenan verdaderaMII u n iique.-a. Algunos lo lograron con medios dudosos, gracias a los favores .Ii I i " Ii i, y m o s apenas podan conservar lo que llamaban la "decencia". I'i i " i " d i i s r l l n s , frente a la masa de extranjeros, manifestaron una cierta ..l.iiii id de i ruarse, de recordar sus antecedentes patricios, de ocuparse de | I M ap. Ili.li i . y la prosapia, y quienes podan, de hacer gala de un lujo y osteni H i-i que qui.a sus modelos europeos consideraran vulgar y chabacanoMlil i H i malear las diferencias. Esa funcin cumplan los lugares pblicos I nd .i i .II se, ci uno la C )pera, l'alcrino o la calle Florida, y sobre todo el

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club, exclusivo y a la vez educador: el Jockey, fundado por Carlos Pellegrini y Miguel C a para constituir una aristocracia vasta y abierta, "que comprenda a todos los hombres cultos y honorables". Esos mismos hombres se reservaron el manejo de la alta poltica. Esta fue una actividad de "notables", provenientes de familias tradicionales, decentes y educados, aunque n o necesariamente ricos, pues en la poltica abundaron los parvenus, que haran all su fortuna. El sistema institucional era perfectamente republicano -aunque diseado para mediatizar las decisiones ms importantes y alejarlas algo de la " v o l u n t a d p o p u l a r " - , pero las prcticas electorales de la poca, y sobre todo la fuette injerencia del gobierno en cada uno de sus pasos, tendan a desalentar a quienes quisieran participar en esa competencia. En la cspide del sistema poltico, la seleccin del personal pasaba por los acuerdos entre el presidente, los gobernadores y otros notables de prestigio reconocido. En los niveles ms bajos, la competencia se daba entre caudillos electorales, que movilizaban maquinarias aguerridas, capaces - c o n la complicidad de la a u t o r i d a d - de asaltar atrios y volcar padrones. El sistema -estigmatizado luego por la oposicin poltica descansaba sobre una escasa voluntad general de participacin en las elecciones. Alejada de los grandes procesos democratizadores de las sociedades occidentales, la constitucin de la ciudadana fue aqu lenta y trabajosa. Particularmente, pes el escaso inters de los extranjeros por nacionalizarse y participar de las elecciones, perdiendo algunos privilegios y garantas inherentes a su condicin de tales,-y esta situacin inquiet incluso a los espritus ms lcidos de la lite dirigente, preocupados por asentar las bases consensales del rgimen poltico. Quiz la caracterstica ms notable y perdurable de ese rgimen haya sido la falta de competencia entre partidos polticos alternativos y su estructuracin en t o m o de un pattido nico, cuyo jefe era el presidente de la Repblica. El Partido Autonomista Nacional era en realidad una federacin de gobernadores, cabezas de "situaciones" provinciales, y el presidente usaba sus atribuciones institucionales para disciplinarlos, mezclando confusamente lo que era propio del Estado con lo ms especficamente poltico. Ausentes los mecanismos de alternancia, raquticos los espacios de discusin pblica amplia, los conflictos se negociaban en crculos reducidos, entre la Casa Rosada y el Crculo diArmas, la redaccin de u n diario y los pasillos del Congreso. El sistema era eficaz cuando se trataba de diferencias en t o m o de convicciones comunes -como ocurri a l o largo de la dcada de 1880- pero revel sus dbilidaile cuando las discrepancias se hicieron ms serias, a partir de 1890. Qued claro entonces que en e l rgimen poltico no haba lugar para partes con intereses

tllM-UM m i " , y legtimos, capaces de discrepar y de acordar, y el unicato, que Imilla inntiibuido a la consolidacin del rgimen y a la eliminacin de las flttilU'i m mutaciones, revel sus limitaciones para canalizar las propuestas i|>-1 iiiiibn 11 Ir una sociedad que se estaba constituyendo y diversificando, y en m ijn' * desarrollaban intereses variados y contradictorios.
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M " l d r a i y organizar esa sociedad en formacin, segn sus definidas conII i ii'in acerca del progreso, y generar en ella el consenso necesario para las . H ' t ' O nair.lormaciones que se estaban desanollando fue quiz la preocupa|iui i'itiu ipal de la lite dirigente. El panorama que se presentaba ante sus I I | I I i i i i na tatente inquietante: una masa de extranjeros, desarraigados, M< Hiiimi iiic solidarios, slo interesados en lucrar y en volver a su terruo, lltqn naba la indignacin de quienes, como Sarmiento, haban visto otrora Mi I i iniuigiacin el gran instrumento del progreso. Por otra parte, en el Mit|" i u ' i lo dar lorma a esa masa, apareci u n conjunto de competidores i m J H U M I I I I s: la Iglesia en primer lugar, aunque en el Ro de la Plata su influenll>i i i nuil lio menor que en el resto de Hispanoamrica; las asociaciones de !!* ol i i ividades extranjeras, y particularmente la italiana, y luego los grullo* |'iiluii os contestatarios, y sobre todo los anarquistas, que ya esbozaban jiHi i I n t i lores populares un proyecto de sociedad definidamente alternativo I n nic a ellos, ese Estado todava dbil present combate y triunf. Pro00 i> mu nte fue extendiendo su larga mano -ciertamente visible- sobre la n i a d id, lano para controlar su organizacin cuanto para"acelerar los cam|i| |ui aseguraran el progreso buscado. I i leyes de Registro C i v i l y de M a t r i m o n i o C i v i l , inspiradas en la legis!( ion ni opea ms progresista, impusieron la presencia del Estado en los rtiin mas importantes de la vida de los hombres - e l nacimiento, el casaMi! n i " , la muerte-, hasta entonces regulados por la Iglesia. Posteriormente, Mitpu II in ia del Estado se reforzara en la regulacin de la higiene, del traba) \e iodo con la ley de Servicio M i l i t a r Obligatorio que, al llegar a la |lt<i\ i i de edad, colocaba a todos los hombres en situacin de ser controlado,. I d Iplinados y argentinizados. Pero en la dcada de 1880 el gran instruMH n i " bie la educacin primaria, y hacia ella se volcaron los mayores esfuer#o I .ia, segn la ley 1.420 de 1884, fue laica, gratuita y obligatoria. Desplac id. . i m i . i a la Iglesia como a las colectividades, que haban avanzado mucho Mt in n iieno, el Estado asumi toda la responsabilidad: con la alfabetiza i " n i < guiaba la instruccin bsica comn para todos los habitantes, y a la ' I i iniegtai ion y nacionalizacin de los nios hijos de extranjeros, que si lili M I In I | S I I I s libaban su pasado en alguna regin de Italia o Espaa, aprend n i I I la e.i uela que ste se remontaba a Rivadavia o Belgrano.

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Aunque l a lite fue constitutivamente cosmopolita, crtica de la herencia criolla o hispana y abierta a las influencias progresistas de las metrpolis, tuvo a la vez una temprana preocupacin por lo nacional, tanto para afirmar su identidad en el pas aluvional como para integrar en ella a la masa extranjera. La lite patricia, que se senta consustanciada con la constmccin de la patria, se ocup de dar forma a una versin de su historia, como lo hizo Bartolom M i t r e , que era a la vez una autojustificacin. C o n las mismas preocupaciones, discutieron sobre qu cosa era el arte, la msica o la lengua nacional. Sobre estos y otros temas se hablaba tanto en los crculos y tertulias privadas como en los peridicos y en sus redacciones, quizs en la ctedra universitaria o en el Congreso. Algunos incluso escribieron libros, que editaban en Europa. Si n o hubo muchos grandes creadores, en cambio constituyeron un grupo de intelectuales que, sin especializacin profesional, contribuyeron muy eficazmente a moldear las ideas de su clase. Conocieron todas las corrientes europeas, y de cada una de ellas hubo una versin local: realismo, impresionismo, naturalismo... Pero la que ms se adecu a su filosofa espontnea de la vida fue el positivismo, en su versin spenceriana, por su valoracin de la eficiencia y el pragmatismo, del orden y el progreso, en todo adecuados a una sociedad que por entonces -llegando al Centenario de la Revolucin de M a y o - se defina por su optimismo.

plMn n i M i.Inicia las tensiones y la violencia, a la que desde la sociedad |MMMI'I< I.I.I .r respondi con los primeros episodios del terror blanco y con IHIH di i ley ele Defensa Social. M i I11,I de la pompa de la celebracin, una honda preocupacin por el lilil)"' di l,i nacin invada los espritus ms reflexivos, ganados por u n pesiUiliu Ii4tiil"l 4faii' i |iit !* i n i i c . Utilizando los modelos de la sociologa positivista, y combiI I la historia y la psicologa social, se diagnostic que la sociedad i ensayos profundos, balances descarnados y propuestas, como los i |i laqun V. Gonzlez en El juicio del siglo, Agustn Alvarez en M a -

M.i! i ni' una. Retomando la tradicin reflexiva de Sarmiento o Alberdi,

HMHI di / */ /( >!\ni (nnica, Carlt >s Octavio Bunge en Nuestra Amrica, Jos Mara * UMIIIII'I Me I ia en luis multitudes argentinas o Ricardo Rojas en La restauracin HflHi'ii'i'i I.I l'arte ele los males se atribuan a la misma lite, su conformismo Mili s u abandono de la tradicin patricia y la conciencia pblica. Pero el

Mil a

11 al del cuestionamiento era el cosmopolitismo de la sociedad argen-

Hli-i a i II id, ida por la masiva presencia de los inmigrantes y dirigida por quieH ) haban buscado su inspiracin en Europa. Todos los conflictos sociales y fmliii. i . , l u d o cuestionamiento a la direccin de la lite tradicional, podan H iiinl .iiii Ii >s a los malos inmigrantes, a los cuerpos extraos, a los extranjeros i||nh . me,, incapaces ele valorar lo que el pas les haba ofrecido. I'. i n mas all de estas manifestaciones extremas, preocupaba la disolucin il i llliuii lacional que algunos ubicaban en la sociedad criolla previa al alud i ii i y otros, ms extremos, filiaban polmicamente en la ruptura con

Tensiones y transformaciones
El Centenario de la Revolucin de Mayo fue la ocasin que el pas, alegre y confiado, tuvo para celebrar sus logros recientes. La asistencia de la Infanta Isabel de Borbn, ta del rey de Espaa, y del presidente M o n t t de Chile, indicaban que las hostilidades externas, viejas o nuevas, pertenecan al pasado. Intelectuales, polticos y periodistas, como Georges Clemenceau, Enrice > Ferri, A d o l f o Posada o Jules Huret, dejaron, cada uno a su manera, testimo nio del espectacular desempeo de la Repblica, al igual que el poeta Rubn Daro, que escribi u n Canto a la Argentina algo pomposo. Atestiguando el carcter aluvial de nuestra sociedad, cada una de las colectividades extranjeras honr al pas y a sus espectaculares logros con u n monumento alusivo, cuya piedra fundamental se coloc apresuradamente ese ao. Pero el discur so oficial, vaco, hueco y conformista, apenas alcanzaba a disimular la otra cara de esta realidad: una huelga general, ms virulenta an que la del ano anterior-cuando coincidi con el asesinato del jefe de Polica a manos de un anarquista-, amenaz frustrar los festejos, y una bomba en el Teatro Coln

In iM.ln ii ni hispana. Si bien esta ltima posicin era cuestionada por quienes * U u i ni asociando esta tradicin con la intolerancia y el atraso, en cualquier H*o dibuj en la conciencia de la lite la imagen de unas masas torvas y IMI ni * . - lesligadas ele tode) vincule), peligrosas, que acechaban en las sombras t l|m i i.ihan empezanelo a invadir los mbitos hasta entonces reservados a los |il|n<> di la patria. En respuesta, algunos adhirieron al elitismo aristocratizante i|iu I . du.i pucsio ele moela el uruguayo Jos Enrique Rod con su Ariel. Otros lu, " " i i la sol IR-ion ele cela uno ele los problemas en alguna de las frmulas de |H lu' una ia social, incluyendo las que haba ensayado en Alemania el cancilli i hi . I I I . I I C L IVro la mayora encontr la respuesta en una afirmacin polltii> ' . m o l ii a de la nacionalidad: la solucin era subrayar la propia raigambre l i l i . I I i , aigent ini::ar a esa masa extraa, y a la vez disciplinarla. Desde princi|i| Ii i ' l . ' , y sin duela inspirado en el clima europeo de preguerra, empez a pii d. .mu iai un nacionalismo chauvinista, que Jos Mara Ramos Meja, desde |i| . . i i ,e|o Nacional ele Educacin, intent inculcara los nios de la escuela j i i i i n ni.i en sus prcticas cotidianas, y que tuvo su apogeo en los festejos de

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1910, cuando las patotas de "nios b i e n " se complacan en hostilizar a cual-/ quier extranjero que demorara en descubrirse al sonar las notas del H i m n o . , A partir de esta percepcin de una enfermedad en la sociedad, ratificada por la cotidiana emergencia de conflictos y tensiones de la ms variada ndo^ le, se dibujaron dos actitudes en la lite dirigente. Algunos optaron por una conducta conciliadora, hacindose cargo de los reclamos de la sociedad y proponiendo reformas. Otros, en cambio, mantuvieron una actitud intransigente, que apel al Estado para reprimir cualquier manifestacin de descontento y, no satisfechos por u n apoyo que por otra parte no se retaceaba, se organizaron para actuar por su propia cuenta. Algunos motivos de preocupacin se adivinaban en la marcha de la economa, pese a que en los primeros aos del siglo la Argentina realiz lo ms espectacular de su crecimiento. U n renovado empuje migratorio hizo que en 1914 casi se alcanzaran los 8 millones de habitantes, duplicando la cifra de 1895. El rea cultivada alcanz el rcord de 24 millones de hectreas y el pas lleg a ser el primer productot mundial de maz y lino, y uno de los primeros de lana, carne vacuna y trigo. Buenos Aires -que exhiba orgullosa su subterrneo- se convirti en la primera metrpoli latinoamericana. Sin embargo, las crisis de 1907 y 1913, y despus de dos aos de depresin motivados por la guerra de los Balcanes, recordaban la vulnerabilidad de ese crecimiento. La relacin externa se estaba haciendo ms compleja, tanto por la acrecida participacin diFrancia y Alemania en el comercio y las inversiones como por la presencia cada vez ms agresiva de Estados Unidos en el rea de los servicios pblicos y la electricidad, y sobre todo en los frigorficos. Su dominio de la tcnica del c/u' lled, o enfriado, le permiti ganar posiciones en el mercado externo y, tras sucesivos acuerdos por las cuotas de exportacin, lleg a controlar las tres cuartas partes del comercio de carnes con Gran Bretaa, aunque los ingleses siguieron administrando el flete y los seguros. Eran los primeros anuncios de una rea cin triangular, mucho ms compleja que la anterior, que se profundiz cuand > la industria local empez a demandar mquinas, repuestos o petrleo, suminis trados por Estados Unidos, o cuando se populariz el uso del automvil, y que requiri un manejo de la poltica econmica bastante ms delicado y preciso, Pero esos problemas quedaron postergados por el mucho ms acucioso plantea do por la Primera Guerra Mundial, que desorganiz los circuitos comerciales y financieros, retrajo las nuevas inversiones, provoc un fuerte encarecimiento de la subsistencia y dificultades en muchas industrias, aunque benefici a aqulias actividades, como la exportacin de carne enlatada, destinadas al abastec miento de los beligerantes. A u n cuando se viera en esto el efecto de una co yuntura breve y acotada a la duracin del conflicto blico, lo cierto es que

M*ll- MU ii ii l.n ia en 1916, al asumir el nuevo presidente, el diagnstico optiHN< \. ij 'i t i II upado de 1910. | ni lyuie-, preocupaciones provenan de la emergencia de tensiones * * | ! i - d. demandas y requerimientos diversos, generalmente expresados 4 iiiaiM i i \, provenientes de los diversos actores que se iban defiM l H t d " i un dida que la sociedad se estabilizaba y diversificaba. Las tensioMH |(n mira un del Interior tradicional, de existencia aletargada, sino de U i ini i dinmicas del L i t o r a l . E n el mbito rural, una primera manifestacin i n ' i ibli le la de los chacareros de Santa Fe, protagonistas de la p r i H l f l ' i p " i n 'ii agrcola, entre quienes abundaban los propietarios. Se comPlttii iiqui una t oyuntura econmica crtica -derivada de la crisis de 1890Hliii d i . i h ni p. ilt ica del Estado, que por entonces elimin el derecho de M ii m i ' ins a votar en las elecciones municipales. E n el mismo ao se

|MM>IU|" I i i i Miliu ion de la U n i n Cvica, y en los siguientes los colonos H - n i p u i a . m sus reclamos -eliminacin de u n impuesto gravoso y deret t i n . p..bu. i r . en los m u n i c i p i o s - a los de los radicales. Colaboraron c o n p||ii. n I i levoliu ion de Santa Fe de 1893, donde los "colonos en armas"
M | * "11111 me los suizos - desempearon u n papel importante, para sufrir

}||Mu I " pu'Mon gubernamental y los efectos de u n clima general adverso


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| | i i * i'iu.e.is". I I i p i . ulii i siguiente, bastante posterior, estall en 1912 y tuvo por actoft ni "iiI"mo de los arrendatarios que haban protagonizado la notable exMHli-i.x. ie.llera de la regin del Litoral, los esforzados chacareros que al h t l i i i di pequeas empresas familiares, y c o n enorme sacrificio, pudieron a ttn i pu. pia,a y consolidar su posicin, aunque siempre atenazados por pre { I I I I I .. pi imnenles: la de los terratenientes, que ajustaban peridicamente Mil i i i i i i n.los, estimulados por la creciente demanda de tierras originada en Mil f ! u | " uugiaiorio permanente, y la de los comercializadores, una cadena t j i o i mp. aba en el bolichero del lugar y terminaba en las grandes empresas M p u i i id. na-., como Dreyfus o Bunge y Born. En pocas de buenos precios, ||llli.n .in ios pi ulian mantener un aceptable equilibrio, pero la cada de los p t t i lo internacionales en 1910 y 1911, en pocas en que los arriendos se lliiim I I alios, lu.'o crtica la situacin. Por otra parte los chacareros ya linl'i in 11 hado i a ices en el pas, se haban nucleado y delineaban los que eran Mi* i ev As, en 1912 realizaron una huelga, negndose a levantar la lni i b i i menos que los propietarios de tierras satisficieran ciertas condicioftp* ltalos ms largos, rebajas en los arriendos, y otras cosas, como el 0911 i I n . ,i . oniiatar libremente la maquinaria para la cosecha o a criar anilii i l . d. miesi u 11,. Tanto en el caso de los colonos santafesinos como de los
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|it|it id. ia i t I . i . i ,

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arrendatarios pampeanos llama la atencin el contraste entre la moderacin de los reclamos - q u e ni cuestionaban los aspectos bsicos del sistema n i proponan alianzas c o n los jornaleros rurales- y la violencia de la accin en el caso de los colonos de Santa Fe, o la madurez organizativa de los arrendatarios, que i n i c i a r o n u n importante movimiento cooperativo y constituyeron una entidad gremial: la Federacin Agraria Argentina. Desde entonces, quedaron constituidos como u n actor, que permanentemente reclam y presion a los terratenientes y a las autoridades. En las grandes ciudades -sobre todo Buenos Aires y Rosario- la definicin de las idenridades fue ms compleja, y el resultado menos unvoco, pero de consecuencias ms espectaculares. Entre los sectores populares, la heterogeneidad cultural y lingstica fue superndose en la experiencia cotidiana da afrontar las duras condiciones de vida, que estimularon la cooperacin y la constitucin de todo tipo de asociaciones: mutuales, de resistencia, gremiales, en torno de las cuales la sociedad popular comenz a tomar forma. Por otra parte, la convivencia permita la espontnea integracin de las tradiciones culturales y el surgimiento de formas hbridas pero de una vigorosa creatividad, como el tango, el sainete o el lunfardo, donde confluan los elementos criollos y los muy diversos aportados por la inmigracin. Sobre esta elaboracin espontnea se propusieron influir tanto la Iglesia como las grandes asociaciones de colectividades y sobre todo el Estado, qu combin coaccin c o n educacin. Pero su gran instrumento, la escuela pii blica, choc en esta primera etapa con una masa de trabajadores adultos, analfabetos, casi impermeables a su mensaje. Esto dej un ancho campo d i accin para otro campo alternativo, proveniente de intelectuales contesta tarios, y particularmente de los anarquistas. Ellos encontraron el lenguaje adecuado para dirigirse a una masa trabajadora dispersa, extranjera, segrega da, que para actuar en conjunto necesitaba grandes consignas movilizadorai, como la de deshacer la sociedad y volver a rehacerla, justa y pura, sin pal r< i nes y sin Estado. La huelga general y el levantamiento espontneo eran lu instrumentos imaginados para integrar a esta masa laboral fragmentada, y para hacer ms eficaz la lucha por las reivindicaciones especficas de cada uno de los gremios, que los anarquistas encauzaron eficazmente. Frente al anarquismo el Estado galvaniz su actitud represora, y la ley de Residencia de 1902 autorizaba incluso la expulsin de los ms dscolos. En un juego di desafos recprocos, la agitacin social, que comenz hacia 1890, se agudiza hacia el 1900 y culmin con las grandes huelgas de 1910, momento de ap geo de la agitacin de masas y del motn urbano -aunque la organizacin n< i alcanz u n desarrollo s i m i l a r - , y tambin de la represin.

segregada y contestataria, motivo de la ms seria preocuIttli di 11 - lases dirigentes, no fue la nica que se constituy entre los ||ri.l.>i< ni I sin. is. Progresivamente se fue dibujando u n sector de obreros llllli idos, generalmente con una educacin bsica, decididos a afint H I I pas y en muchos casos ya argentinos. Entre ellos, y tambin entre ai . populares ya integrados a la sociedad urbana, encontraron su

upi||io I
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ali.-.ias, que a diferencia de los anarquistas ofrecan, con u n

H t f t M l i in i i ai ional que emotivo, una mejora gradual de la sociedad en la fip |, ., | , i , u ,i irs lili imas resultaran el producto de una serie de pequeas f||mi I i i deban lograrse en buena medida por la va parlamentaria, " | | t i . | i > < in- liaban a los trabajadores a que se nacionalizaran. Los socialistas gllUi i . mpie buenos resultados electorales en las ciudades a partir de t t t l i - ir< i * i. ni en 1904 de Alfredo L. Palacios como diputado por Buenos N|n i mbaigo, no tuvieron xito en encauzar las reivindicaciones esH

||l. I. los trabajadores que, cuando n o siguieron a los anarquistas, lili , i l..s sindicalistas. stos tuvieron particular predicamento entre yi ind. r i r m i o s , como los ferroviarios o los navales, y tambin entre los l l i . n i . , i . uno los socialistas, eran partidarios de las reformas graduales, Ii ,1, mi eie.salian de la lucha poltica y los partidos y centraban su estraIrt i n I i i . i ion especficamente gremial. Unos y otros contribuyeron | l ) i i , i . . . | . i despus ile 1910- a encauzar la conflictividad hacia vas reforHlll.i. \1 '" 'ii 11 a i i crenos de contacto y negociacin con el Estado, donde )|II di m i ilvei.se una actitud ms conciliadora, expresada en el proyecto | iWlii'u. de inspiracin bismarckiana, propuesto en 1904 por el ministro i i l i i \ i. ni ale.' y elaborado con la colaboracin de los dirigentes poltilu i , ...riensias, y en la creacin del Departamento Nacional delTrabaa i 1

p|Vtb
| H . i i i n idail sindical constituy en definitiva u n actor de presencia y reMIM p. unan. ules. No alcanzaba sin embargo a expresar otras inquietudes |,i i. dad, y pai i icu la miente de quienes preferan intentar el camino del

| t H i " " mies que unir su suerte a la del conjunto de los trabajadores. Se |fd|nl..i d. una opi ion atractiva y relativamente realizable, en una sociedad 1011, 11* H base eia abierta y fluida. El logro de una posicin econmica era HHit . I H io i o o eseiu ialincnrc individual, pero el reconocimiento social y la flwil ib I ni di- ai i edei a los reductos que las clases tradicionales mantenan H l l . 1 , 1 , . , .a un pioblema colectivo, que se expres en trminos polticos, UlU . ,, a id.. . . i o s n i . agotaran las cuestiones en juego. || i i . m.i pi ilu ico diseado por la lite, eficaz mientras la nueva sociedad * H m.i pasiva, empez a revelar sus debilidades apenas nuevos actores

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hicieron or sus voces. En 1890 se produjo una primera fractura, pues una disidencia surgida dentro mismo de los sectores tradicionales -encabezada por la juventud universitaria- encontr insospechado eco en la sociedad, golpeada por la crisis econmica. Es significativo que los principales dirigentes de loj nuevos partidos -Leandro N . Alera, Hiplito Yrigoyen, Juan B. Justo, Lisandro de la T o r r e - hayan luchado juntos en el Parque. El golpe afect al rgimen poltico, profundamente dividido, que durante tres o cuatro aos zozobr, incapaz de enconttar una respuesta adecuada a u n desafo que progresivamente se fue haciendo ms definido. Hacia 1895, luego de un par de revoluciones sofocadas, y por obra de Carlos Pellegrini, la "gran mueca" poltica del rgimen, se recuper el equilibrio, que consolid el general Roca cuando alcana en 1898 la presidencia por segunda vez. Qued sin embargo u n residuo nu reabsorbido: el Partido Socialista, volcado hacia los trabajadores, y la Unin Cvica Radical, un movimiento cvico a la bsqueda de su pblico. Pasada la agitacin poltica, el radicalismo subsisti durante unos aos en estado de latencia. En 1905 intent u n levantamiento revolucionario, cvico pero tambin militar, que fracas como tal aun cuando tuvo u n enorme efei to propagandstico, sobre todo porque estall en momentos en que el rgi men poltico otra vez se vea aquejado por una profunda divisin, originad.i en la ruptura ocasional entre sus dos cabezas, Roca y Pellegrini, pero que revelaba discrepancias ms hondas. As, pese al fracaso revolucionario y a la dura represin afrontada, la U C R comenz a crecer, a conformar su red de comits y a incorporar a sectores sociales nuevos, que hacan sus primero experiencias polticas: jvenes profesionales, mdicos, abogados, comercian tes, empresarios, y en las zonas rurales muchos chacareros, todos los cuale integraban el mundo de quienes haban recorrido exitosamente los prime i.. tramos del ascenso, pero encontraban cerradas las puertas para el ejerc In pleno de una ciudadana que tena, junto con su dimensin especficaincnn poltica, otra que implicaba el reconocimiento social. El programa del radicalismo - c e n t r a d o en la plena vigencia de la (Ion* titucin, la pureza del sufragio y u n a cierta moralizacin de la funcin pil b l i c a - expresaba esos intereses comunes, limitados pero precisos. Aplican do los principios preconizados, l a U C R , al igual que el Partido Socialista, tuvo u n a Carta Orgnica y una C o n v e n c i n , aunque siempre se respeto I i preeminencia de los dirigentes histricos, la mayora nacidos a la vida pu ltica en 1890 en el Parque. Sobre todo, tuvo un arma poderosa para en frentar a loque con xito d e n o m i n a r o n "el rgimen", que era "falaz y di credo": "lacausa" se defina por su intransigencia, es decir, la negativa a cualquier tipo de transaccin o acuerdo, traducida en la abstencin ele. lo

| 4 i i * i. .i negaba as al eventual establecimiento de un sistema de parta q m - alternaran y compartieran las responsabilidades, e identificni Mu I i Na. ion, exiga la remocin total de u n rgimen que, a su vez, se |I|.I i . . I I i a indo sobre la base del unicato. Ciertamente la abstencin elecl l l f u l qui a la mas d a t a expresin de la incapacidad del rgimen poltico M l N d ' i i lug.u a los reclamos de la sociedad- facilit al principio su gestin | t"!-! manes, pero a la larga la condena moral result cada vez ms ^ no. | - i - 1 . i . i. .nes que recorran la sociedad, que expresaban su creciente com|ld i I s la . ani i dad de voces legtimas que buscaban manifestarse, resultaI i n i i i. .lentas y amenazantes de lo que intrnsecamente eran, por la esi a p n nl.nl de los gobiernos para darles cabida y encontrar los espacios de ni 11. Ion adecuados. Desafiados por la forma extrema de sus manifesta| ^ | M I I n MU. lo is dirigentes optaron por una respuesta dura: acusar a minoras l l u n i . 11 - * i mocer, reprimir, y tambin mantener y salvaguardar los p r i v i I Ii i . esto el presidente Manuel J. Quintana, que sucedi a Roca y Huilln- i I levantamiento radical de 1905. Esa postura se hizo cada vez mei . . i . ni ble no slo por la magnitud de la impugnacin global sino por las n. I. I. . .111 gentes y la creciente conciencia de su ilegitimidad, que derii Ii visiones y debilitaron su posicin, permitiendo el avance de quie-

C K

B P
s

i I I i n . Iinaban por la reforma. El pasaje de Pellegrini a ese bando, al f i n de N ' t i u u 11 piesidiaicia de Roca, fue decisivo, lo mismo que la determinacin | | I I I id. ule b'igueroa Alcorta, que asumi en 1906, de usar todos los inslliii n i i

| del poder para desmontar la maquinaria armada por Roca y posiII.i. . i i I') 10 la eleccin de Roque Senz Pea. Las peores armas del viejo I f g l l i i i i i lin ion puestas al servicio de una transformacin que, al hacerse

iyo . I . I. is ai i Mmenlos del radicalismo, pretenda volver ms transparente Hi! i pula i . a i n o rporando el conjunto de la poblacin nativa a la prctica |)ta lu il I a piopuesta del sufragio secreto, segn el padrn militar, tenda a t V I I ' i ' " ilquiei injerencia del gobierno en los comicios, mientras que el caU l t t i i i.blhsiioi io del sufragio -que Senz Pea tradujo en el enftico impef U t l t n d . " | l hiiera el pueblo votar!"-apuntaba a incorporar a la ciudadana a Httit i n i i .le gente que, pese a la prdica de radicales y socialistas, no maniH* * * l " m a n c a m e n t e mayor inters en hacerlo.
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I'ni .i I.I paite, la redama electoral estableca la representacin de mayoras | l n i i i - o i i s e g n la proporcin de dos a uno. Quienes disearon el proyecto tCil II . ib i .lulamente convencidos de que los partidos que representaran los l l i l i i . . I I din ionales ganaran sin problema las mayoras, y que la representat i l n mil i. ii nana i |uedai a para los nuevos partidos -sobre todo la U C R y quizs

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el Partido Socialista-, que de ese modo quedaran incorporados y compartiran las responsabilidades. Tal conviccin se fundaba en la simultnea decisin del grupo reformista de modificar sus propias prcticas polticas, desplazar las maquinarias electorales que hasta entonces haban operado -representadas ai quetpicamente en el mtico Cayetano Ganghi, un caudillo de la Capital por tador de una valija repleta de libretas cvicas- e incorporar a la contiendii poltica en cada lugar a figuras de la suficiente envergadura social e intelectual como para atraer a sus electores espontneamente y sin necesidad de trampal Se trataba, e n suma, de erradicar la poltica criolla y constituir un partido d i "notables", favorecido sin duda por la obligatoriedad del sufragio, que ayudara a romper el aparato de caudillos hasta entonces dominante. Aprobada la ley en 1912, las primeras elecciones depararon una fuerte sorpresa para quienes haban diseado la reforma: si bien los partidos tradicionales ganaron en muchas provincias -donde los gobiernos encontraron la forma de seguir ejerciendo su presin-, los radicales se impusieron en Sanlu Fe y en la Capital, donde los socialistas obtuvieron el segundo lugar. La perspectiva del triunfo arrastr a mucha gente al radicalismo, que en esos aos s* convirti en u n partido masivo, constituy su red de comits y de caudillo-. \ se empap de muchos de los mecanismos de la poltica criolla. Hiplito Yrl goyen, u n misterioso dirigente que nunca hablaba en pblico, pero incarufl ble en la tarea de recibir a los hombres de su partido, se convirti en un lder de dimensin nacional. Para enfrentarlo, los grupos tradicionales, que ya c n i pezaban a ser denominados conservadores, intentaron organizar un par ido orgnico, de dimensin nacional como el radical, sobre la base de los dist in tos grupos o "situaciones" provinciales. Lisandro de la Torre -fundador de un partido "nuevo", la Liga del Sur de Santa Fe- fue el candidato de lo q f l emblemticamente se llam el Partido Demcrata Progresista. Pero el xlhi del proyecto era cada vez ms dudoso, y muchos dirigentes, encabezados pul el gobernador de Buenos Aires M a r c e l i n o Ugarte, reticentes al proyecto I la reforma poltica, y mucho ms ante u n dirigente profundamente I i h e r como De la Torre, prefirieron plantear su propia alternativa. Divididos I..* conservadores, los radicales -que tambin afrontaban sus propias divisit 11 n se impusieron ajustadamente, en u n a eleccin que, en 1916, inauguraba HII.I etapa institucional y social sustancialmente novedosa.

II I n s gobiernos radicales,

1916-1930
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to ^ ilM">t n le presidente entre 1916 y 1922, ao en que lo sucedi |n I I Ir A l v r a r . Hn 1928 fue reelegido Yrigoyen, para ser depuesto por llNHtii m u nublar el 6 de septiembre de 1930. Pasaran 59 aos antes de l i l i p i . i I. un- electo transmitiera el mando a su sucesor, de modo que ilm un , en que las instituciones democrticas comenzaron a funcio|ltnl i i u i i ule, resultaron a la larga un perodo excepcional. A u n a " . I " . di is eran radicales, y haban compartido las largas luchas del linbi is | iiesidentes eran muy diferentes entre s, y ms diferentes an Ni |.i.. im.ie. nes que de ellos se construy. La de Yrigoyen fue contradicti di I pune i pi: para unos era q u i e n - t o d a probidad y rectitud-vena f i n i I naiiHuinioso rgimen y a iniciar la regeneracin; hubo incluso jpl |o \< n ni como una suerte de santn laico. Para otros era el caudillo Ma \i inagogo, expresin de los peores vicios de la democracia. A l ii nubil i le identificado, para bien o para mal, con los grandes presiI ili I \ |i i icgiinen, y su poltica se asimil con los vicios o virtudes de , l i i n d i .nuiles como fueran sus estilos personales, uno y otro debieron Un p los problemas, y sobre todo el doble desafo de poner en pie ftiu n u . IIr.iauciones democrticas y conducir, por los nuevos canales H>|<n . m i . hu y negociacin, las demandas de reforma de la sociedad, |) l.iilii ib su in de alguna manera haba asumido. |Uo m i i ni.n i o n lelormista no era exclusiva de la Argentina: en el Uruguay i|.i. in .n nado desde 1904 el presidente Batlle y Ordoez, as como desde |i. b II I.I A i i u i o Alessandri en Chile. En Mxico, con alternativas mucho I h as, la revolucin estallada en 1910 y consolidada en 1917 haba HH|m ud i 1.111'i mmente una profunda transformacin del Estado y la sociedad, lUfrlin i |u. .'Mus movimientos reformistas, como el APRA peruano, aunque

lli i in 'ii i 11 un il.ii, ommovieron a algunos de los regmenes oligrquicos o I H I I . I I il. que en general predominaban en Amrica Latina. En todos los B | | |o i . . lam is de participacin poltica se relacionaban con mejoras en la 0y m I . . I . I. lus di linios sectores sociales. Ese mandato y esa voluntad refort|

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mista, que s i n duda caracteriz al radicalismo, y que haba surgido en el proceso de expansin previa, hubo de desarrollarse en circunstancias marcadamente distintas e infinitamente ms complejas de aquellas en que ambos se imaginaron. La Primera Guerra M u n d i a l , particularmente, modific todos los datos de la realidad: la economa, la sociedad, la poltica o la cultura. Enfrentado con una situacin nueva, no resultaba claro si el radicalismo tena respuestas o, siquiera, estaba preparado para imaginarlas. La guerra misma constituy un desafo y u n problema difcil de resolvet. Inicialmente Yrigoyen mantvola poltica de V i c t o r i n o de la Plaza, su ante cesor: la "neutralidad benvola" hacia los aliados supona continuar con el abastecimiento de los clientes tradicionales, y adems concederles crditos para financiar sus compras. E n 1 9 1 7 Alemania inici, c o n sus temibles submarinos, el ataque contra los buques comerciales neutrales, empujando a l guerra a Estados Unidos, que pretendi arrastrar consigo a los pases latinoamericanos. La A r g e n t i n a haba resistido tradicionalmente las apelacione del panamericanismo, una docttina que supona la identidad de interese* entre Estados Unidos y sus vecinos americanos, pero el hundimiento de t \vn barcos mercantes por ios alemanes moviliz una amplia corriente de opinin en favor de la ruptura, que era impulsada por los estadounidenses y entusiav tamente apoyada por los diarios La Nacin y La Prensa. Las opiniones M dividieron de u n modo singular: el Ejrcito -cuya formacin profesional ei.i germana- tena simpatas por Alemania, mientras que la Marina se a l i n c a b j por G r a n Bretaa. La oposicin conservadora era predominantemente rufl turista, al igual que la mayora de los socialistas, aunque en abril de 1 9 1 7 N J produjo entre ellos una escisin que, siguiendo a la Unin Sovitica, adbii Ii i al neutralismo. Los radicales estaban muy divididos en torno de esta euei tin, que prefiguraba futuras fracturas, y dirigentes destacados como Le< .| ! do Mel o Alvear se manifestaron en favor de Inglaterra y Francia, mient htl Yrigoyen, casi tozudamente, defendi una neutralidad que, si no lo enetnb taba c o n los aliados europeos, l o distanciaba de Estados Unidos! Yrigoyi n tuvo varias actitudes de hostilidad hacia ese pas: en 1 9 1 9 orden que un i nave de guerra saludara el pabelln de la Repblica Dominicana, ocupado por los marines norteamericanos, y en 1 9 2 0 se opuso al diseo que el piesi dente Wilson haba hecho de la L i g a de las Naciones. Tambin, haba pin clamado al 1 2 de octubre -aniversario del viaje de C o l n - como Da de I i Raza, oponiendo al panamericanismo la imagen de una Hispanoamrica < |in exclua a los vecinos anglosajones. Fue una decisin de fuerte v a l o r simblico, que entroncaba en una sel mlbj lidad social difusa en sus formas p e r o hondamente arraigada. El sentimieiilti

liutn lino 11, ano baha venido creciendo desde 1 8 9 8 , cuando la guerra de liHurun > la lase fuerte de su expansionismo, y conduca por oposicin a ( u l e i- MI di algn tipo de identidad latinoamericana. En esta actitud los M% M'idii i' males se mezclaban con los ms avanzados y progresistas. Jos * ti |(MI|I i , un escritor de profunda influencia, haba identificado en Ariel a . I Inidi r. i un el materialismo, contraponindolo al espiritualismo hisMiin Hi nu i. Yrigoyen se uni a quienes-poniendo distancia del cosmopo~ 11 ! ii 111111 u 11 enec mtraban esa identidad en la comn raz hispana, mientylit n t i " di iinguieron el filibusterismo depredador de los yanquis del ms t|i- ini| i i.ilismo, discreto y civilizador, de los britnicos. En otros mbit l mil a i< un atuiM carlismo se vincul con las ideas socialistas, como en el di NI mu. I I Igarte, que en 1 9 2 4 escribi La patria grande. La postulacin |Hi<i unid .d latinoamericana militante contra el agresor fue reforzada por la n Ion M I A U ana: en 1 9 2 2 , con motivo de la visita del mexicano Jos MU < il MiH i l o " , I' > Ingenieros y otros intelectuales progresistas impulsaron una i i ni
w

nnericana, que recoga los motivos del antiimperialismo tam-

MI |i . un n i otro movimiento de dimensin latinoamericana: la Reforma


||%i i

(Irisis social y nueva estabilidad


IMb | i l l i u i n-.ioi i Ii lenemente simblica y declarativa el gobierno radical puIIMI

n |MI. .las originales y acordes con las nuevas expectativas, pero n o i la sociedad la Primera Guerra Mundial. Las condiciones socia-

I I I ' I |n mi ,mo cuando debi enfrentar problemas ms concretos, como los

b ya can i implicadas en el momento de su estallido, se agravaron luego H i l i l i ' uli ai les del comercio exterior y de la retraccin de los capitales: en Iludid. .. sinti la inflacin, el retraso de los salarios reales -los de los mil i | 'ul da t ts incluso sufrieron rebajas-y la fuerte desocupacin. La gueMlldli ' las exportaciones de cereales, y particularmente las de maz, y en I | I IH males agrav la situacin ya deteriorada de los chacareros y tambin H |oi i laleu is. Se conform as u n clima de conflictividad que se mantuvo |di .. ni. no, latente mientras las condiciones fueron muy adversas para los jjglutl id. H> ., peni que empez a manifestarse plenamente desde 1 9 1 7 , apenas ftHiu u II ni a i iota rse en la economa signos de reactivacin. Se inici entontt lili - i- I " bieve pero violento de confrontacin social que alcanz su mojHin " HIIIIin.niie en 1 9 1 9 y se prolong hasta 1 9 2 2 o 1 9 2 3 . Esa ola de conHilo.'in i desai rollaba de manera parecida en todo el mundo occidental,
filio

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IIH, I

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recogiendo los ecos primero dla revolucin sovitica de 1917 y, luego, de U m o v i m i e n t o s revolucionarios que estallaron, apenas termin la guerra, en Ale* mania, I t a l i a y Hungra. La impresin de que la revolucin mundial era inmM nente oper en cierta medida como ejemplo para los trabajadores, pero mucho ms l o hizo como revulsivo para las clases propietarias. La revolucin se mezclo" c o n la contrarrevolucin, y entre ambas hirieron de muerte a las democracia! liberales: e n medio de la crisis de valores desatada en la posguerra, stas fiar o n ampliamente cuestionadas por distintos tipos de ideologas y de mov mientos polticos, que iban desde las dictaduras lisas y llanas - c o m o la esla blecida e n Espaa en 1923 por el general Primo de R i v e r a - hasta los nuevi 4 experimentos autoritarios de base plebiscitaria, como el iniciado en Italia cu 1922 por B e n i t o Mussolini, cuyas formas novedosas ejercieron una verdadc ra fascinacin. Las huelgas comenzaron a multiplicarse en las ciudades a lo largo de 1917 I 1918, impulsadas sobre todo por los grandes gremios del transporte, la Federa c i n Obrera Martima y la Federacin Obrera Ferrocarrilera, cuya fuerza >o incrementaba por su capacidad de obstaculizar o paralizar el embarque de liti cosechas, u n recurso que usaron y dosificaron con prudencia. Conducidos p< i| el grupo de los sindicalistas, que dirigan la PORA del IX Congreso (para disi in guirla de la P O R A del v, anarquista), tuvieron xito en buena medida por I.i n u e v a actitud del gobierno, que abandon la poltica de represin lisa y llai la \ oblig a las compaas martimas y ferroviarias a aceptar su arbitraje. Coin. I d i e r o n as una actitud sindical que combinaba la confrontacin y la negocia c i n y otra del gobierno que, mediante el simple recurso de no apelar i lil represin armada, creaba un nuevo equilibrio y se colocaba en posicin di a r b i t r o entre las partes. Los xitos iniciales fortalecieron la posicin de la i U M sindicalista, cuyos afiliados aumentaron notablemente en los aos siguienies, \ que impuso su estrategia de confrontacin limitada. N o obstante, la predis| K I sicin negociadora del gobierno n o se manifest en todos los casos y -segn 111 sealado David R o c k - pareca dirigirse especialmente a los trabajadores de 11 C a p i t a l -potenciales votantes d e la UCR, en u n distrito en el que sta dii inilit una dura confrontacin con los socialistas-, pero no se extenda n i hacia I n . sindicatos con mayora de extranjeros n i a los trabajadores de las provincia 1I. Buenos Aires. As, la huelga de ios frigorficos de 1918 fue enfrentada c< m I . . tradicionales mtodos de represin, despidos y rompehuelgas, que tambin . aplicaron en 1918 a los ferroviarios, cuando su accin traspas los lmites de I.i prudencia y amenaz el vital embarque de la cosecha. T a n t o los sindicalistas como e l gobierno transitaban por una zona de equl l i b r i o muy estrecha, que la propia dinmica del conflicto termin por claiiMl

1 | |u lat ' I . 1 >\>, luando la5la huelgustica lleg a su culminacin. En U p l t , M>U i II 1111 \1 de una huelga en u n establecimiento metalrgico del ba1

HMlm n i d. I liu-va Pompeya, se produjo una serie de incidentes violentos I ( t i - hu I.m ,ias y la Polica, que abandon la pasividad y reprimi c o n |i|.id I lu H . mina ios de ambas partes y pronto la violencia se generaliz.
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que durante una semana la ciudad fuera tierra de nadie, | un 11 I |i icito encar una represin en regla, Cont con la colaboraj di in.i|.. i de civiles armados, organizados desde el Crculo Naval, que se l l t i t t n i i i| i . y u i i a judos y catalanes, que identificaban con "maximalisk Hilan|ui .ia\ Todava por entonces el gobierno pudo apelar a sus con1* i . n i I . . . . i . alistas y los dirigentes de la PORA para acordar el f i n de la | lltli lal de Vasena, as como para negociar el cese del largo y pacfico , | l , |n ,|H, .miulnineamente mantena el gremio martimo. H b i n a n . i hagiea -as se la llam- galvaniz a los trabajadores de la ^ |d | d< ind.. d pas. Lejos de disminuir, el nmeroy la intensidad de las . |p uiaion a lo largo de 1919: infinidad de movimientos fueron >c, ,,,,, i d . p o r trabajadores no agremiados, pertenecientes a las ms va- ^ , i , i i . i.l.i.le:, industriales y de servicios, entre quienes la consigna de Ix i|||.i I, idi IH .1 ayudaba a la identificacin y unificacin. Estos m o v i m i e n t o s ^ u n un nuevo pico de las movilizaciones rurales. Los chacare- I , h. o-i, I. r, por la Federacin Agraria Argentina mantenan desde 1912 d. ,II iones por las condiciones de los contratos, encararon nuevas j

Hita, b i i H un

i di- bu-ves revueltas no articuladas, espontneas y sin objetivos

llHM i ...pillados por las difciles condiciones creadas por la guerra. Su v lli ,, i,.n i ..incidi con la de los jornaleros de los campos y de los pueblos,'.'" |.. |i. ... i.ilmente movilizados por los anarquistas, aunque los chacareros y f H i o n dileieiuaarse de ellos con claridad. Pese a que los radicales ha, l l i . . , ,o ,ido ron ellos en 1912, el gobierno fue poco sensible a sus recia|m y , i . I ' I a c u s a n d o a los "maximalistas", encar una fuerte represin. P H H - . I'I' man a una inflexinenla.polticagubemamentaLhaciaestos
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de piotesta. Hasta entonces, una actitud algo benvola y tole.panada de la no utilizacin de los recursos clsicos de la repre-

I * f| i o n . de i ropas, los despidos, la contratacin de rompehuelgas- ha^ |.,i i , 1 . . p.na ampliar el espacio de manifestacin de la conflictividad I P I H I H I I i' I i v | '.aa equilibrar la balanza, hasta entonces sistemticamente fa| l t f . t H i . h i pailones. Probablemente en la accin de Yrigoyen se combinaHlH, | , n i . mucho ile clculo poltico, una actitud ms sensible a los |tyi|,| M iale:, y una idea del papel arbitral que deba asumir el Estado, y |||i . I mi-.mo. I'ero esa nueva actitud estuvo lejos de materializarse en

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instrumentos institucionales, pese a l a manifiesta voluntad negociadora di las direcciones sindicales. Los avances realizados a principios de siglo, cuan d o se cre e l Departamento de Trabajo o se propuso el Cdigo del Trabajo n o se c o n t i n u a r o n , y el Poder Ejecutivo n o supo idear mecanismos ms origi nales que l a recurrencia -igual que e n 1850- a la accin arbitral del jefe di Polica, responsable desde tiempo i n m e m o r i a l de los problemas labrala Tampoco el Congreso asumi que deba intervenir en los conflictos urbano! considerndolos una mera cuestin p o l i c i a l , aunque s lo hizo con los chaca reros: en 1921 sancion una ley de A r r e n d a m i e n t o s que tena en cuenta I mayora de sus reclamos acerca de los contratos, y que sin duda contribus junto c o n u n retorno de la prosperidad agrcola a acallar los reclamos du quienes, cada vez ms, se definan c o m o pequeos empresarios rurales. Luego de la experiencia de 1919, y fuertemente presionado por unos sel tores propietarios reconstituidos y galvanizados, el gobierno abandon s i n veleidades reformistas y retom los mecanismos clsicos de la represin, ahoni con la colaboracin de la Liga Patritica, que en 1921 alcanzaron incluso a Ifl Federacin Martima, el sindicato c o n e l que Yrigoyen estableci vnculm ms fuertes y durables. Por entonces, y p o r diferentes razones, la ola huelguis tica se haba atenuado en las grandes ciudades, aunque perduraba en zonal ms alejadas y menos visibles: en el enclave quebrachero que La Forestal haba establecido en el norte de Santa Fe, en el similar de Las Palmas en I Chaco Austral, o en las zonas rurales de la Patagonia. En esos lugares, los aun nimos e impredecibles efectos de la coyuntura econmica internacional, ta ducidos por empresas voraces e incontroladas en acciones concretas en pe juicio de los trabajadores, hicieron estallar entre 1919 y 1921 fuertes mov mientos huelgusticos. El gobierno autoriz a que fueran sometidos medianil sangrientos ejercicios de represin m i l i t a r que alcanzaron justa celebridad como en el caso de la Patagonia. La experiencia de 1919 tuvo profundos efectos entre los sectores propll tarios. Derrotados en 1916, conservaron inicialmente mucho poder insilnn cional -que Yrigoyen fue m i n a n d o en f o r m a p a u l a t i n a - y todo su podet su cial, pero estaban a la defensiva, sin ideas n i estrategia para hacer frente i un proceso poltico y social que les desagradaba pero que saban legitimado pul la democracia. En 1919, los fantasmas de l a revolucin social los despena mil bruscamente: la Liga Patritica A r g e n t i n a , fundada en las calientes jornada de enero, fue la primera expresin de s u reaccin. Confluyeron en ella l m grupos ms diversos: la Asociacin del Trabajo - u n a institucin pal r< mal i |ill suministraba obreros rompehuelgas-, los clubes de lite, como el Jockey, ItMI crculos militares - l a Liga se organiz en el Crculo N a v a l - , o los rcpieseii

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j ili i ' mpiesas extranjeras. Conservadores y radicales coincidieron y HHn I . I I los tramos iniciales -su presidente, Manuel Caries, fluctu - " 'da eni re ambos partidos- y el Estado le prest un equvoco apol l f t h i ' di I.i Polica. Lo ms notable fue la capacidad que la Ligademosr * HUMUS mirabilis para movilizar vastos contingentes de la sociedad, ^|n n ir, sectores medios, para la defensa del orden y la propiedad y Mndi. i. i n i i chauvinista del patriotismo y la nacionalidad, amenazada ., ...Iliiu l< m extranjera. Tambin fue notable su capacidad para organi|Nli uuiiii ni de "brigadas", que asuman la tarea de imponer el orden a lu | i n lina.ni muy activas en el medio r u r a l - , y para presionar al goM, quii u pn .bablemente tuvo muy en cuenta la magnitud de las fuerzas lilil i i . i . nno de la Liga cuando a lo largo de 1919 imprimi un giro, |l|n d i . i .iv. i, , i su poltica social.
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U| i l i i i i I . , tenia un nuevo impulso y un argumento decisivo, aunque to|lit| >, . mura la democracia: voluntaria o involuntariamente, Y r i JlfM 'pe lioso de subvertir el orden. Desde entonces, cobraron forma M l h .! tendencias ideolgicas y polticas que por entonces circulaban llrtltii un . n el mundo de la contrarrevolucin. La Liga aport los m o t i ... Miden y la patria. Los catlicos combinaron el pensamiento social j id . ompet ir con la izquierda- c o n el integrismo antiliberal, que emH . l i l i i i i i l l i s e a travs de los Cursos de Cultura Catlica y ctistaliz ms n I.i i . vasta ( Witerio, fundada en 1928. Jvenes intelectuales, como los J p l llii/usta, difundieron las ideas de Maurras y Leopoldo Lug< mes pr< >ft In II. (sida de "la hora de la espada". Sin duda haba discordancias en Voi i '. y no menores Lugones era declaradamente anticristiano-, pero
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upaba a su auditorio, que probablemente no tomaba demasiado

l U f l u " " " h " de lo que oa pero recoga en todas ellas un mensaje comn: M | I H ' i la movilizacin social y la crtica a la democracia liberal. I M II* r >. la al gobierno de Alvear, en 1922, tranquiliz en parte a las clases JlH'Mi i I a mayora volvi a confiar en las bondades de la democracia MHI \ .nu ia, pero el nuevo discurso sigui operando en mbitos margb M M i ' ni i a. lano, dieron otras poderosas instituciones las encargadas de ^ ||i.|ii. i menle luerza al nuevo movimiento, unificar sus acciones, do|||H d. K r n mudad, \ ambin reclutar sostenedores ms all de los propios pn.pieiarios. La Liga Palririca se dedic al "humanitarismo prct i -

. l i l i ' i n i ando escuelas para obreras y movilizando a las "seoritas" de la H un i . da. I Mucho ms importante le la accin de la Iglesia que en 1919, | H ! | i di la u ISIS, organiz la Gran Colecta Nacional, destinada a movi||Nl i I. 11. . i . e impresionar a los pobres. Ese ano fueron unificadas todas las

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instituciones catlicas q u e actuaban en la sociedad - c o n tendencias y pM puestas diversas- dentro de la Unin Popular Catlica Argentina, un ejtj I to laico comandado unificadamente por los obispos y los curas prrocos, q u i I nes organizaron una guerra enregla contra el socialismo, compitiendo pal mu a p a l m o en la creacin d e bibliotecas, dispensarios, conferencias y obras di fomento y caridad, tareas stas en las que los activistas reclutados en los altm crculos sociales adquiran la conciencia de su alta misin redentora. S i n ! mancamente, la Iglesia -cada vez ms reacia a las instituciones demoeratl cas- clausuraba la posibilidad de crear u n partido poltico. El Ejrcito, final] mente, que haba sido organizado desde principios de siglo sobre bases esl i M tamente profesionales, empez a interesarse en la marcha de los asina.. polticos, quiz molesto p o r la forma en que Yrigoyen lo empleaba para alnif o cerrar la vlvula del c o n t r o l social, y quiz tambin preocupado por el u , i que el presidente haca de criterios polticos en el manejo de la institu mu Lo cierto es que la desconfianza a Yrigoyen fue creando las condiciones pai hacerlo receptivo a las crticas ms generales al sistema democrtico, q j con fuerza creciente se escuchaban en la sociedad. El antiliberalismo que nutre todas estas manifestaciones result efica; i J mo arma de choque, como discurso unificador y como bandera de comba Pero la reconstitucin de la derecha poltica no se agot en esto. N o es< a| ., ba a nadie que no poda volverse a 1912, que el mundo haba cambiad,, mucho desde la G r a n Guerra, y que era necesario volver a discutir cul c u . I lugar de la Argentina, qu papel deba cumplir el Estado en los c o n f l u i d sociales, cmo podan articularse los distintos intereses propietarios, y nm chas cuestiones ms, acerca de las cuales el gobierno de Yrigoyen no pain i.t demasiado urgido en aportar soluciones novedosas. La Liga Patritica > m- niz congresos donde representantes de los ms diversos sectores discui i. H M sobre todo esto, y tambin lo h i c i e r o n a travs de las publicaciones del M i J seo Social A r g e n t i n o o en la Revista de Economa Argentina, que A l r j u i i i l f J Bunge fund en 1918. Una A r g e n t i n a distinta requera ideas nuevas, y M ese sentido la discusin fue intensa. Es posible, incluso, que en ese . I t algunos jvenes militantes del Partido Socialista - c o n una slida I. >i in.i. i. m de raigambre marxista en cuestiones econmicas y sociales- pensara . Ii < marcos del partido eran demasiado estrechos. Hasta qu punto eran justificados los terrores de la derecha.' Ln ola I. huelgas, que culmin entre 191 7 y 1921, haba sido formidable, pe. > n . . . I.I ba guiada por un propsito expLcito de subversin del orden, sino que espi J saba.de manera ciertamente v i o l e n t a , la magnitud de los reclamos a. umul.i dos durante un largo perodo d e dificultades de la Argentina hasta e i< g l

tl.i l'oi . .na parte, entre quienes podan presentarse como conducto|M I) -V amento, los que propiciaban dicha subversin -los anarquis. y orientaciones ms fuertes correspondan a la corriente de h. di i as" y a los socialistas, y ambos bregaban tanto por reformas |, i n un orden social que aceptaban en sus rasgos bsicos, como, sol. | (o. |fc>y,i pi\,..\. n.ntrar los mecanismos y los mbitos de negociacin de los I .. sindicalistas, reacios a la accin poltica partidaria, apostaron i .aun- los sindicatos y el Estado, un camino que ya haba sido el listado antes de 1916 y que, retomado por Yrigoyen, debi (,,.,.< |,,. , omiinisras- slo tenan una influencia marginal e nfima.

lid..n.i.l.i en la convulsin de 1919, aunque ciertamente se mantuvo 1*11,1, n. I,I, para reaparecer en forma espectacular al f i n de la Segunda |i Mundial. I ' . u i i d . . ' ...alista -fundado en 1896 y de una fuerza electoral consideI I I |,i i ..| .ii al estaba tambin lejos de posturas de ruptura. De acuerdo |n ,| , i n las lneas dominantes en Europa, el socialismo era visto coM un,.u,u i o n y perfeccionamiento de la democracia liberal, como la in i i n . ia de una modernizacin que deba remover obstculos tradi|i i l i a n - ellos, los socialistas subrayaban lo que llamaban la "poltica |n - o la que englobaban, junto al conservadurismo tradicional, al radi|,, .1 que se opusieron con fuerza. El Partido Socialista tuvo escasa id.id p u a arraigar en los movimientos sociales de protesta: algunos exil i o i . I . . .1 iicareros de la Federacin Agraria no compensaron su escasp, e los gremialistas, que aunque votaran a los socialistas prefei nuil a I. >s sindicalistas. El socialismo apost todas sus cartas a las elecI , y i . uni en la Capital u n importante caudal de votos, con el que H. Kliosamente con los radicales, pero a costa de diluir lo que quizs l f t ild< i reclamos especficos de los trabajadores dentro de un conjunto l l l i i p b . . de demandas, que inclua a los sectores medios. Esto dejaba libre |l)i.i, i , . i su izquierda, por el que compitieron diversos grupos, sobre todo l ,1, I i . me.on de la guerra y la revolucin sovitica. Pacifistas, partida|| |,i l m .ra Internacional y de la Unin Sovitica confluyeron final||l< i i . . I I 'ai i ido C :omunista, que durante los aos veinte tuvo escassimo ,, , p i. eosech muchas simpatas entre los intelectuales. Pero otras Hi. piogresistas, de alguna manera emparentadas con el leninismo, lia en el ant imperialismo de esa poca y en el pensamiento de la illiu i I liu\. |,, ..lisias apostaron a la accin legislativa y a la posibilidad de crear , | . ,,i.|,s.. un mbito tic representacin. Pero haba en el partido una

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incapacidad casi constitutiva para establecer alianzas o acuerdos, y aimqiw impulsaron algunas reformas legislativas n o lograron dar forma a una fuerza poltica vigorosa, capaz d e equilibrara l a derecha reconstituida o, siquieia, de precisar los puntos centrales del c o n f l i c t o que se avecinaba. Su otra apueifl fue - a largo plazo- la ilustracin de la clase obrera que, segn suponan, I esclarecera en el contacto c o n la c i e n c i a . De ah su intensa accin educ:ad| ra, a travs de centros, bibliotecas, conferencias, grupos teatrales y crale.-. I la Sociedad Luz. La difusin de ciertas prcticas en los grandes centros u r b f l nos atestigua adecuadamente los cambios que -superada la crisis sociab estaban experimentando los trabajadores y la sociedad toda. \yE\n de la lucha gremial intensa, la reduccin de la sindicalizacin y t i debilitamiento de la Unin Sindical A r g e n t i n a dan testimonio de la atena cin de los conflictos sociales. La U n i n Ferroviaria, fundada en 1922 y con vertida en cabeza indiscutida del sindicalismo, expres el nuevo tono da I accin gremial: u n sindicato fuertemente integrado, frreamente dirigido i u forma centralizada, negoci sistemtica y orgnicamente con las autoridad des, descart la huelga como instrumento y obtuvo xitos sustanciales, I'm su parte, el Estado manifest la voluntad de avanzar en una legislacin sm i.il -sancionada en su mayora durante la presidencia de A l v e a r - que supona . la vez el pleno reconocimiento del actor gremial: propuesta de regmetu jubilatorios para empleados de comercio y ferroviarios, regulacin del traba j o de mujeres y nios y establecimiento del l de M a y o - c o n v e r t i d o en un conciliador Da del Trabajo- como feriado nacional.
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p|l Mil/ti . Ullikcn, ii Bis o El Hogar. En los aos siguientes a la guerra I l m . . t I i . in.crias semanales - u n gnero entre sentimental y tenueH n n . " , m H U ras que las necesidades culturales o polticas ms ela* M-in a i .Ir. bas primero por las ediciones espaolas de Sempere y | * t i 11 biblmiiM as de Claridad o Tor. En una sociedad vida de leer, flilli i i . ran vehculo eficaz de diversos mensajes culturales y , q u . . in alaban tambin por las bibliotecas populares o las confeM u . b. - Iran para entretenerse. Otros buscaban capacitarse para l i a i l o mltiples oportunidades laborales nuevas, pero otros muchos piopiarse de un caudal cultural - t a n variado que inclua desI '. si o i r v s k y - que hasta entonces haba sido patrimonio de la 4tt I * I . . ms establecidas. U p a n I..II dr la cultura letrada forma parte del proceso de movilidad ftttipi" -Ii una sociedad que era esencialmente expansiva y de oportu: h u . , di r||a i r n esos vastos sectores medios, en cuyos miembros I i i i l n o II i I. >s resultados de una exitosa aventura del ascenso: los chai i i b l . . idus, que se identificaban como pequeos empresarios rura| I I . piqui nos comerciantes o industriales urbanos, de entre quienes ' I . i l | . . i u . . u andes nombres o fortunas importantes. Junto a ellos, una ll-1 mpli i d . i . , profesionales, maestras o doctores, pues ese ttulo sigui i I i i ulutiiiai ion, en la segunda o quiz la tercera generacin, de esta
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Ms all de las coyunturas y de las revulsiones, la sociedad argentina V < na experimentando cambios profundos, que maduraron luego de la guerfl \ que explican este apaciguamiento. Aunque luego d e l conflicto se reanudi I I.i inmigracin, la poblacin ya se haba nacionalizado sustancialmcnte. 1 . hijos argentinos ocuparon el lugar de los padres extranjeros, las asociacli >i U de base tnica empezaron a retroceder frente a otras en las que la gente, iti distincin de origen, se agrupaba para actividades especficas y la "cucsl mu nacional", que tanto preocup e n el Centenario, empez a desdibujarse, I accin sistemtica de la escuela pblica haba generado una sociedad lueili mente alfabetizada, y c o n ella un pblico lector n u e v o , quiz no demasiado entrenado pero vido de materiales. Crecieron los grandes diarios, con lino tipos y rotativas; en 1913 Crtica, que responda a ese nuevo pblico, y a Id vez lo moldeaba, revolucion las formas periodsticas, y otra vez lo hi/.i > i)*'*||i 1928 ElMundo. Las variadas necesidades de informacin y entretenimlenltl fueron satisfechas por los magazines, que siguieron la biuella de (lams v ( 'un tas y culminaron en Leopln, o un amplio espectro de revistas especial i/adi,
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I H i l i qu' la Ion una no poda separarse del prestigio. II*>i | la l nivci-adad constituy un problema importante para i l i .1 i d . I I rspansin, y la Reforma Universitaria - u n movimiento que n i .-iduba en 1918 y se expandi por el pas y por toda Amrica lm una expresin de esta transformacin. Las universidades, cuyo ||n . I. .minante era formar profesionales, eran por entonces socialmen| | | . I \. aduna mente escolsticas. Muchos jvenes estudiantes quin i n a u punas, participar en su direccin, remover las viejas camariM t ' l ' " " ' I . , i n i,miar criterios de excelencia acadmica y de actualizaMi m i l i , i , y van ular la Universidad con los problemas de la sociedad. H l l i i I . - I I ludiantil fue muy intensa y coincidi con lo ms duro de la Mu i i l , . 111 ii- I 18 y 1922, al punto que muchos pensaron que era una J M i i u m i . dr aqulla. Otros advirtieron que se trataba de u n reclamo ubi. I . , I I lm ii usas recibieron el importante apoyo de Yrigoyen, lograt>li iiiin In i . . i.sos que se incorporaran representantes estudiantiles al go||u .! l o universidades, que se desplazaran a algunos de los profesores l i a di. i . .nales y que se introdujeran nuevos contenidos y prcticas. Tam( o

I I I a in ni u n programa de largo plazo, que desde entonces sirvi de

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bandera a la actividad poltica e s t u d i a n t i l , un espacio que desde e n t o n a sirvi de antesala para la poltica m a y o r . E l reformismo universitario fue, m i que u n a teora, u n sentimiento, expresin de un movimiento de apetl^ social e intelectual que serva de a g l u t i n a n t e a las ideologas ms diversas, d. de el marxismo al idealismo, pero q u e se nutri sobre todo del antiimperialisifl latinoamericano, todava difuso, y de la misma revolucin rusa, con su a p t f l cin a las masas. Se vincul con otras vertientes latinoamericanas, creanJ una suerte de hermandad estudiantil, e inyect un torrente nuevo y vil al o los movimientos polticos progresistas. Pero adems, expresaba algunas tendencias hacia las que la nueva so< i<.1 H era particularmente sensible. A pesar de que, avanzando en la dcada de 1'.'0 los movimientos sociales contestatarios estaban en declinacin, y de qui ll fuerte movilidad social desalentaba los enfrentamientos de clase por enioiu iH dominantes en Europa, hubo en esta sociedad una fuerte comente r e f n r m M Confluyeron en ella diversas experiencias de cooperacin y cambio -desdo I de los chacareros aglutinados en sus cooperativas a las de las sociedade J fomento en los nuevos barrios urbanosque se alimentaron con las comenta del pensamiento social y progresista de Europa y dieron el tono a una artilla reflexiva y crtica acerca de la sociedad y sus problemas. Esta actitud se IIM| plasmando en una cierta idea de la justicia social, probablemente alimcntaiUI
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'"''ta holgura econmica, y la progresiva reduccin de que j u n t o al domingo empez a incluir el "sbado

|H I l l i k i j o PlKlli n

I -mu., m o el i iempo libre disponible. Ello explica el xito de biblioi i v lecturas, pero tambin el desarrollo de una gama muy l l * ob I I . paia llenarlo. Jk haba llegado a su apogeo ya hacia 1910. En las ciudades las salas ll I I , lano en el centro como en los barrios, y los grandes actoi 11 i- i " Parravicini, fueron quiz las primeras figuras que gozallli p. -pul ii idad indiscutida. Despus de la guerra, los gustos se desliPl liad i.il mete a la nueva revista, con "bataclanas" y con can|i| ut " le definitivamente aceptado por la sociedad, y despojado tH*U.< I. u uiigen prostibulario. El tango-cancin y el fongrafo h i ln | " ' l " I 'odad de los cantantes, mientras las partituras, junto con los ! p , I . ' alinearon en las casas de clase media. Por entonces se )|n p. .pul a idad de Enrique Delfino, Enrique Santos Discpolo y Carid I .|ui< n in embargo slo alcanz su consagracin popular en la ti'
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, a naves de las pelculas que film en el extranjero. El cine

su vez desde fuentes ideolgicas ms tradicionales -como la de la Iglesia

igualmente preocupadas por la necesidad de adaptar las instituciones .1 mu sociedad en cambio. Se trataba de una idea an imprecisa, que no alean . > * concretarse en una representacin poltica eficaz, pero que circulaba l u n i h i M en el mundo de los trabajadores. Ellos mismos, influidos por la movilidad *m cial y por las imgenes que ella creaba, se identificaban cada vez en ni medida con aquel sector segregado de la sociedad que, a principios de * l m l inquietaba a los intelectuales. N o era fcil distinguir, fuera del trabajo, a nt| obrero ferroviario de un empleado, o a su hija de u n a maestra. En las - i . i i ciudades, y en las reas rurales prsperas, se estaba constituyendo una si i. d . I ms caracterizada por la continuidad que por los cortes profundos.
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i lia i ' I ' " ' ejerci una fuerte atraccin; las salas proliferaron en las \ uliuia popular que se estaba acuando, quiz marcadamente , mu n u . le algunos nuevos elementos universales, l lo m u v n . medios de comunicacin multiplicaban su influencia sof i . o . i i .le vida y sobre las actitudes y valores de esta sociedad expanMiiil ' i "pa.non sobre la sensibilidad deportiva, asociada desde p r i n ili i l i ' l . . . i ni una actitud vitalista y con las concepciones higinicas y el l'.n I |i i i n io y el aire libre, que desde la lite se haban ido difuni i i . I i ni ledad. La creacin de clubes deportivos fue una de las formas Mt o > del impulso asociacionista general. Progresivamente, algunas Ni m idad.", se transformaron en espectculos masivos, que los medios j M l t i . n ii ni pioyectaban desde su mbito local originario hacia todo el Ptt I ' ' * I ' i >nsi i tuyo la Liga Profesional de Ftbol, y de la mano de la If |n pn ir.a escrita, los clubes de ftbol porteos agregaron u n nuevo l l l o .Ii dem ilicacin nacional, quiz tan fuerte como los smbolos pa|| Indi-ni ule I liplito Yrigoyen. La tendencia a la homogeneizacin de fe* i* d . I M I u i de una cultura compartida por sectores sociales divert' i- .'iiip n i . . de un proceso igualmente significativo de diferenciacin llu i n i I. . I I . manifestaciones fue la constitucin de un mundo intelectual y td .. |in , aunque estuvo impulsado por la creciente demanda cultural de la |i I . I d. fiuii i una forma de funcionamiento que le era propia. Como ha

La aspiracin al ascenso individual y a la reformaisocial son slo un a i p f l f l t o d e esa nueva cultura que caracteriza a estos sectores populares, eni u t bajadores y medios. Los cambios en las formas de -vida estaban i o. b l o . I nuevas ideas y actitudes, que resultaron perdurables. El acceso a la vivlciutt propia cambi la idea del hogar y ubic a la mujer liberada de la obliga ion de trabajar- en el centro.de la Familia, que pronto se reunira en i n m n i l aparato de radio. Por un movim iento completnent; i r i o , las hijas aspiiaioi trabajar, en una tienda o en una c oficina, a estudiar, y tambin a una u . i. un

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puntualizado David Vias, a diferencia de los "gentkmen-escritores" de fines de siglo, los artistas y escritores se sintieron profesionales, y algunos lo fueron plenamente. Tuvieron sus propios mbitos de reunin -cafs, redacciones, galeras y revistas- y sus propios criterios para consagrar el mrito o abominar de la mediocridad. Desde 1924 Buenos Aires tuvo una "vanguardia", iconoclasta y combativa: ese ao Pettoruti trajo el cubismo, Ernest nsermet introdujo la msica impresionista y se fund la revista Martn Fierro, que en torno de la esttica ultrasta ncleo a muchos de los nuevos escritores, ansiosos de criticar a los viejos. Otros muchos abrazaron la consigna del compromiso social y la utopa del comunismo, y entre ambos grupos -identificados con Florida y Boed o - se entabl una aguda polmica. Los puntos de coincidencia y los intercambios eran probablemente ms que los de oposicin, pero lo cierto es que los intelectuales empezaron a practicar por entonces u n nuevo estilo de discusin, en el que la realidad local resultaba inseparable de la de Europa, Estados U n i dos y la propia Unin Sovitica, quiz ms idealizada que conocida.

tflIH

i i.tb.in . omprometidos con los prstamos a Europa, de modo que el flujo ndi. ii II iado a la situacin econmica general. El pas experiment MHi IMII in la los efectos de la coyuntura europea: vivi una fuerte crisis entre | # M v I I /. '' recuper entre ese ao y 1921, especialmente porque regularilH n i i . o in I I io de guerra, sufri entre 1921 y 1924 el sacudn de la reconverK r i f l d i |" .guerra, y conoci u n perodo de tranquilidad durante los "aos doHUlt , li.r.ta 1929, que sin embargo bast para dar el tono general al perodo. | i i |i|liu pal novedad fue la fuerte presencia de Estados Unidos que, aqu 11 mu u n ii i.i'. | u n e s del mundo, ocup los espacios dejados libres por los pases M|!n|<i ">, en mayor o menor medida derrotados en la guerra. La expansin t t i t f t i i i i i i . ,i de Estados Unidos e n la dcada de 1920 se manifest en primer ItlgNt pin un Inerte impulso exportador de automviles, camiones y neumticos |M(.i I " i |in la Argentina se convirti en uno de sus principales clientes-, fongtrtJii \. id ios, maquinaria agrcola y maquinaria industrial. Para asegurar su | * M I in I.I 'ii u n mercado tentador, y saltar por sobre eventuales barreras aran 1.11111, l.r. grandes empresas industriales -General Motors, General Electric, I i i l t i a i i , i ntre otras- realizaron aqu inversiones significativas, que al princi|I|.I di '.t ii iaron slo a armar localmente las piezas importadas. Tambin avanM I H M n i l u e las empresas de servicios pblicos -electricidad y tranvas- como |i|n|.|i un as y como proveedoras, particularmente de los Ferrocarriles del Estal l o Ion nicos que por entonces crecieron. A diferencia de las inversiones briM i i l . . i . , y salvo en el caso de la maquinaria agrcola, las norteamericanas no i Miiiiibuian a generar exportaciones, y con ellas divisas. Como por otra parte |.. | mil ii I dudes de colocar nuestros productos tradicionales en Estados U n i .l.i.. . i ni remotas -pese a algunas expectativas iniciales- esta nueva relacin . n . l o un fuerte desequilibrio en la balanza de pagos, que se convirti en un |i|ii|i|iiiia insoluble.
(

La economa

en un mundo

triangular

Con la Primera Guerra Mundial - m u c h o ms que con la crisis de 1930- termin una etapa de la economa argentina: la del crecimiento relativamente fcib sobre rumbos claros. Desde 1914 se entra en u n mundo ms complejo, de mal nejo ms delicado y en el que el futuro era relativamente incierto, al punto dd predominar las dudas y el pesimismo, que slo en algunos crculos se transfor-" maba en desafo para la bsqueda de nuevas soluciones. La guerra puso de manifiesto en forma aguda un viejo mal: la vulnerabilidad de la economa argentina, cuyos nervios motores eran las exportaciones, el ingreso de capitales, de mano de obra, y la expansin de la frontera agraria. La guena afect tanto las cantidades como los precios de las exportaciones, e inici una tendencia a la declinacin de los trminos del intercambio. Las exportaciones agrcolas sufrieron primero el problema de la falta de transportes, pero acabado el conflicto se plante otro ms grave y definitivo: el exceso de oferta en todo el mundo, y la existencia de excedentes agrcolas permanentes, que impuls a cada gobierno a proteger a sus agricultores. Ms profunda fue la cada de las exportaciones ganaderas luego de 1921. Durante la guerra hubo repatriacin de capitales, pero al finalizar sta fue evidente que los tiempos del flujo fcil y automtico haban terminado, pues los inversores de Gran Bretaa y los dems pases europeos n o estaban ya en condiciones de alimentarlo. Su lugar fue ocupado por los banqueros norteamericanos, como Morgan, que tam-

Pili otra parte, la vieja relacin "especial" con Gran Bretaa se sostena i il .i I .ases mnimas: las compras britnicas de cereales y carne, que los britHli i m | sigaban con los beneficios obtenidos por la venta de material ferroviai i . . . .iihn, textiles, y con las ganancias que daban los ferrocarriles y otras piiipu sas de servicios. Sus insuficiencias eran cada vez ms evidentes: los Hliiuuisiros eran caras, G r a n Bretaa no poda satisfacer las nuevas deman.11 i le consumo y el capital britnico era incapaz de promover las transforiii ii n mes que impulsaba el norteamericano. Pero, a la vez, la Argentina cal i . la de compradores alternativos, particularmente para la carne, sobre todo i l i s p n r s de 1921. Hostilizados de modo creciente por los norteamericanos (|Ur ya antes de la guerra los haban desplazado de los frigorficos los britl i i . . is podan presionar sobre el gobierno argentino con volcar sus compras a

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los pases del Commonwealth, una alternativa por otra parte reclamada puf I quienes queran introducir a G r a n Bretaa en el nuevo mundo del p r o t c o l cionismo. En suma, como h a subrayado A r t u r o O ' C o n n e l l , la Argentina era panol de u n tringulo econmico mundial, sin haber podido equilibrar las difieren-1 tes relaciones. Manejarse entre las dos potencias requera u n arte del que d i gobierno de Yrigoyen pareci escaso, mientras que el de Alvear fue, al revi pecto, ms imaginativo y sutil, aunque tampoco encontr la solucin a l o J problemas de fondo, que probablemente no la tenan. Pero adems, se reque-l ra u n arte especial para enfrentar las situaciones de crisis, cuando los con I flictos entre las partes se exacerbaban y las prdidas se descargaban en lo* I actores ms dbiles: los productores locales, o quienes trabajaban para ellos. I Desde 1912 se haba conocido este tipo de tensiones en la agricultura; desde I 1921 se manifestaron en u n punto mucho ms sensible y que afectaba a intereses ms poderosos: la ganadera. Gracias a las ventas de carne enlatada, los aos finales de la guerra fueron I excelentes, beneficindose n o slo los ganaderos de la zona central sino Ion de las marginales, y hasta quienes criaban ganado criollo. La situacin cambi bruscamente a fines de 1920, cuando los gobiernos europeos, que haban estado haciendo stock, cortaron sus compras, y los precios y volmenes se derrumbaron. Las mayores prdidas fueron sufridas por los ganaderos de las zonas ms distantes, mientras que quienes posean las tierras de invernada y suministraban el ganado fino para ser enfriado - y para el que se conserv una c u o t a - lograron sortear e n parte las dificultades. La crisis - q u e termin di* definir la diferenciacin entre criadores e invernadores- desat conflictos que en pocas de bonanza se disimulaban, frente a los cuales el gobierno de Yrigoyen reaccion tarde y mal. En 1923, por presin de los criadores y con el respaldo del presidente Alvear, el Congreso sancion u n conjunto de leyes que los protegan, en desmedro tanto de los consumidores locales como de los frigorficos. La oposicin de stos y de sus voceros polticos -los sociali.s tas- fue de escasa significacin, pero la resistencia de los frigorficos resulto demoledora: interrumpieron sus compras y en pocos meses obligaron al go bierno a suspender las leyes sancionadas. El episodio prob el e n o r m e poder de los frigorficos, y de los grande. | ganaderos directamente asociados c o n eiTr^sa"-t}ua^^ poco despus. En los primeros aos de la posguerra los ganaderos se ilusionaron con la posibilidad de colocar sus productos en Estados Unidos - l o que bu biera solucionado al menos e n parte el problema de la balanza deslavla ble, pero a fines de 1926 e l gobierno de aquel pas, con el argumento del

E l i g i d< la fiebre aftosa, decidi prohibir cualquier importacin de la A l * * ' i i t i i i i l uan Bretaa esgrimi una amenaza similar, logrando de los flMnioii id. i . bacendado> la aceptacin de que la vuelta al bilateralismo fcf* I.i ilnii . i solucin, para ellos y para el pas. La Sociedad Rural invit nllnM .i n '.iungir en general la presencia norteamericana en la economa, y |rtin>. la i onsigna ele "comprar a quien nos compra", lo que implicaba 4(HI.I< I las impon aciones y las inversiones britnicas y hacer pagar sus H M l o ' il ' onjunto de la sociedad. I i . in - . i iones relacionadas con la agricultura despertaban menos preoHtfuti iones, pese a que, como consecuencia de la crisis ganadera, hubo un Htttubl' vuelco hacia esa actividad. La frontera agropecuaria pampeana se Utrtlali . i en SC millones de hectreas; la agricultura creci en ella enormeMHMiii . ' 'i como su papel en las exportaciones. Se inici entonces u n largo lUMIiid.. de estabilidad, una suerte de meseta sin el crecimiento espectacular l l Vio peio tambin sin los problemas y el estancamiento posteriores a 1940. H i np.ur.in se proyect en esos aos hacia las zonas no pampeanas, en las tylH 11 i'iibierno, impulsado por el ministro Le Bretn, encar una vigorosa t t l i p " a de colonizacin que absorbi los excedentes de poblacin rural pam|*.ni i , as como nuevos contingentes migratorios. As entraron en produc a n 11 ma frutoda del valle del R o Negro, la yerbatera de Misiones y, bu n . d o , la regin algodonera del corazn del Chaco, que habra de tener Ptt|ioitancia decisiva en el futuro crecimiento de la industria t e x t i l . I n . observadores no se engaaban acerca de esta calma, pues para todos IMitbau visibles los lmites que supona tanto un mercado mundial cada vez B p i dll te i I como el f i n de las ventajas comparativas naturales, por el cierre de (i Iludiera agropecuaria y el encarecimiento de la tietra. A eso se sumaba la i " i 'i * de inversiones, salvo en la mecanizacin de la cosecha, que solucion I pn iblcina de la reduccin en la mano de obra disponible, sobre todo por la di ip.u icin progresiva de los migrantes "golondrinas". La pauta de conduc i d que baca preferible mantener la liquidez del capital y oscilar entre distint a | oibilidades de inversin, acuada en la etapa anterior y amplificada por |M dl\n de la economa -que hasta entonces haba impulsado efii i Menle el crecimiento-, dej de cumplir esa funcin en las nuevas condi. | ii n . del mercado mundial. Tulio Halperin seal esa conciencia incipient ii di los males y, a la vez, la escasa propensin a hacer algo para enfrentarlos id p.uie de una sociedad que, en cambio, empezaba a interesarse en la cuestin industrial. I n guerra haba tenido efectos fuertemente negativos sobre la industria qiii .e haba constituido e n la poca de la gran expansin agropecuaria: de-

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p e n d i e n t e e n buena medida de materias primas o combustibles importados, n o p u d o aprovechar las condiciones naturales de proteccin creadas por el c o a f l i c t o . Pero apenas ste concluy, comenz una sostenida expansin, quel se prolong hasta 1930, caracterizada por la diversificacin de la produccin,' que alcanz as a nuevas zonas del consumo. Los contemporneos atribuyeron e n buena medida estos cambios a la elevacin de los_aforos aduaneros, establecida por Alvear en 1923, pero probablemente fueron las ya citadas inversiones norteamericanas el principal factor de esa expansin, que alent tambin a inversores locales. Entre otros casos similares, Bunge y Born, \a\ principal casa exportadora de granos, instal por esoMQsJaJabrica d e j n turas ATba.^y en la decacTaqsigi^ Grafa. En buena medida, las nuevas industrias se equiparon con maquinaria norteamericana. Mientras stos trataban de conquistar simultneamente un mercado apetecible y parte , de las divisas generadas por las exportaciones a Gran Bretaa, los sectores propietarios locales comenzaron a deslizarse hacia una actividad que pareca ms dinmica que las tradicionales. Por entonces, el tema de la industria empez a instalarse en el debate, y constituy el eje del discurso del m lcido buceador de la economa argentina de entonces, Alejandro Bungej inspirador de la reforma arancelaria_de_Alve.ar. Es posible, como ha plantea do Javier Villanueva, que en escala limitada tal reforma apuntara a alenta -mediante alguna traba al comercio- las inversiones norteamericanas, sir aumentar los conflictos con Gran Bretaa, preocupada tanto por el destine de las divisas como por la creciente competencia en algunos rubros de su antiguo negocio, y particularmente los textiles. De este modo, la incipiente corriente industrialista agreg u n nuevo elemento al debate central sobre las relaciones entre nuestro pas y sus dos metrpolis, y de momento al menos, quienes vislumbraban en el crecimiento industrial el camino del futuro carecieron de peso para imponer sus convicciones. La propia U n i n Industrial se . sum al grupo de los partidarios de "comprar a quien nos compra", una fr-/ mua que, por otra parte, haba sido acuada por el embajador britnico.
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M, qu* constituy su principal arma poltica en los ltimos aos. Desde ! ' ' ' ', A l v e a r empez con una poltica fiscal^rtodox^^i^ulcrfaertm IM* II I . i " ' , hasta que, por necesidades de la lucha interna con el yrigoyenismo, I I i " i pelar -aunque ms moderadamente- a la misma distribucin de puesIM que MI antecesor, quderi_ajando volvi al poder, pn 1928. hizo uso genero-_ ... di . .< recurse-Jin ambos casos, los gastos del Estado aumentaron respecto di i p. II as anteriores, pero sobre todo su composicin difiri sustancialmeni . i . .lm i endose la parte de inversiones en beneficio de los gastos de admin i - u ii mu, donde los empleados pblicos pesaban fuertemente. I o i ualquier caso, era claro que el Estado deba buscar otra forma de f i nan, i n sus gastos. Inspirndose en reformas similares emprendidas en Fran la Inglaterra, Yrigoyen propuso en 1918 un impuesto a los ingresos persoi i . ili l ' l Congreso prcticamente no lo trat entonces, n i en 1924, cuando M u a insisti en la idea. En cambio, hubo un amplio debate en aquellos . in ulos donde se estaban discutiendo las cuestiones del futuro y Alejandro huiii-c, entusiasta sostenedor de la idea, le consagr u n amplio espacio en la Ib 11 ni de Economa Argentina. Se trat de una discusin elevada y principisi . i , donde se analizaban las cuestiones de libertad, equidad y justicia social qu. por entonces se debatan en Europa. Es posible que all se generara el . u s o que luego llev a su rpida aprobacin en 1931, luego ya de la crisis V ile la cada de Yrigoyen. Pero por entonces las razones del bloqueo parlaI I I I n i . i r i o fueron ms pedestres: los opositores se negaban a cualquier legislacin que diera al presidente ms recursos que, segn suponan, se volcaran . I I menesteres electorales.

Difcil construccin de la democracia


m |i| Ilustrado debate fiscal ejemplifica las dificultades para constituir u n sistelii.i democrtico eficiente, en el que las propuestas pudieran discutirse racionalmente y donde los distintos poderes se contrapesaran en forma adecuada. I . i lelorma electoral de 1912 propona a la vez ampliar la ciudadana, garantizar su expresin y asegurar el respeto de las minoras y el control de la yest ion. En ninguno de estos aspectos los resultados fueron automticos, o iquiera satisfactorios. Respecto de la participacin electoral, la masa de i n migrantes sigui sin nacionalizarse, de modo que los varones adultos que no \liaban eran tantos o ms que los que podan hacerlo; esta cuestin slo se resolvi de manera natural, con el tiempo y el f i n de la inmigracin. Pero Incluso entre los posibles votantes la participacin no fue masiva: en 1912

N i la cuestin agraria n i la industrial estaban en el centro de la preocupacin de los gobernantes, mucho ms angustiados por los problemas presupuestarios. La guerra haba puesto en evidencia la precariedad del financiamiento del Estado, apoyado bsicamente en los ingresos de Aduana y en los impuestos indirectos y respaldado por los sucesivos prstamos externos. Todo ello^~sen^ujomjrt m e n t e en los dS]perodos de crisis, y coincidi con el advenimiento de la administracin radical, que por diferentes motivos deba encarar gastos crecientes. El gobierno de Yrigoyen necesit primero recursos' para su poltica social y luego para la amplia distribucin de empleos pbli-\

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-quiz p o r efecto de la n o v e d a d - alcanz el 68% en todo el pas, pero enl seguida c a y a algo ms del 50%, tocando fondo en 1924, con el 40%; slo en] 1928 - c o n la eleccin plebiscitada de Yrigoyen- repunt espectacularmen-\ te, con valores que desde entonces se mantuvieron, en torno del 80%. C o n c e d i d a , antes que conseguida, la ciudadana se constituy lentamen- \ te en la sociedad. Las mltiples y diversas asociaciones de fines especficos que la c u b r i e r o n -desde las fomentistas urbanas hasta las cooperativas rurales- contribuyeron a la gestacin de experiencias primarias de participacin directa, y al desarrollo de las habilidades que, por otra parte, la poltica requera: h a b l a r y escuchar, convencer, ser convencido, y sobre todo acordar. Tambin contribuyeron a otra experiencia importante: la gestin ante las autoridades, la mediacin entre las demandas de la sociedad y el poder poltico. Funciones similares cumplieron los comits o centros creados por los partidos polticos, que fueron cubriendo densamente la sociedad a medida que la prctica electoral se converta en rutina. En buena medida funcionaban al v i e j o estilo: u n caudillo reparta favores - t a n t o mayores cuanto ms directa fuera su conexin con las autoridades- y esperaba as poder influir en el voto de los beneficiados. Los radicales, naturalmente, pudieron expandir, gracias al apoyo oficial, esta red clientelar que de todos modos ya haban constituido en el llano. El propio gobierno utiliz los comits para desarrollar algunas polticas sociales masivas, que aunque tenan claras finalidades ' electorales apuntaban a una nueva concepcin de los derechos ciudadanos: la carne barata, o carne "radical", y tambin el pan o los alquileres. En cierto / modo -sobre todo entre los socialistas- apuntaban a la educacin y a la i n t e - 1 gracin del ciudadano y su familia en una red de sociabilidad integral: capa- citacin, entretenimiento, cultura... Pero en todos los casos contribuyeron a desarrollar las capacidades polticas. En ese ambiente se form el nuevo ciudadano, educado y consciente de sus derechos y de sus obligaciones, y pro- | gresivamente se fue revelando la dimensin poltica de todas las actividades, de modo que gradualmente la brecha entre la sociedad y el Estado se fue 1 cerrando. El crecimiento d e los partidos da la medida del arraigo de la nueva democracia. La Unin C v i c a Radical fue el nico que alcanz la dimensin del moderno partido n a c i o n a l y de masas. Templado en una larga oposicin, y corstituido para enfrentarse al rgimen, pudo funcionar eficazmente aun lejos, del poder. Basado en una extensa red de comits locales, se organiz escalonadamente hasta llegar a su Convencin y su Comit Nacional; una carta orgnica fundamentaba su organizacin, y su doctrina era, n i ms n i menos, la d e la Constitucin, como gustaba de subrayar Yrigoyen. Pero adems el

j i . i t i i d . i demostr una preocupacin muy moderna por adecuar sus ofertas a li ibiantes demandas de la gente. Quiz la expresin ms acabada de su ..I. niidad fue su capacidad para suministrar una identidad poltica nacioI H I I I primera y la ms arraigada, en u n pas cuyos signos identificadores ,, MUS eran todava escasos. Pero esa modernidad se asentaba en elemenmuy tradicionales: toda la compleja organizacin institucional pesaba

i M t i i lente al liderazgo de Yrigoyen, y en la identificacin de sus seguidores, . I p i n ido se funda con su figura. Caudillo silencioso y recatado, que semosIIiiba poco y que jams hablaba en pblico, empez luego a estimular una MIII i n de culto a su persona: el pas se llen de sus retratos, de medallones, de mal. i o n su imagen, en los que la gente identific al presidente con u n ipi.Mol o u n mesas. I 11 'arrido Socialista tambin tena una organizacin fonnal y cuerpos orgn i . . . . . y adems tena u n programa, pero careca de dimensin nacional, pues .un. |iic logr algn arraigo en Mendoza, Tucumn o Buenos Aires, casi toda su li IM a estaba concentrada en la Capital. All, gracias a la penetracin de su red I. .. i a ros, y a su xito en ofrecer una alternativa de control al gobierno, compltlo palmo a palmo con el radicalismo y lo venci a menudo. El Partido Dei i i . . . i.ita Progresista, por su parte, arraig entre los chacareros del sur de Santa K y di- Crdoba, as como en la ciudad de Rosario; junto con los temas agrarios llfMit tollo los de la limpieza electoral, y tuvo u n cierto peso en la Capital. Los p nudos de derecha slo se constituyeron en el nivel provincial; aunque el Tniiido Conservador de la provincia de Buenos Aires ejerci un liderazgo re11 ii i. nido, y pudieron ponerse de acuerdo para las elecciones presidenciales, no . 11. g a estructurar una fuerza nacional estable,,quiz porque tradicionalmen|i< eito se haba logrado a travs de la autoridad'presidencial. En las elecciones nacionales, la U C R obtuvo algo menos de la mitad de los v. .tos, aunque en 1928, cuando Yrigoyen-fue plebiscitado, se acerc al 60%. I ... conservadores reunidos obtuvieroj/entre el 15% y el 20% y los socialista' entre el 5 % y el 10%, con excepcin de 1924 - e l ao de la mayor absteni en que ascendieron al 14%/Los demcratas progresistas tuvieron una evolucin similar, aunque coryeifras algo menores. As, la U C R fue en realidad el nico partido nacional, y slo enfrent oposiciones, fuertes pero lcalo., (Mi cada una de las provincias, incluyendo grupos escindidos de su tronco, . o no el bloquismo sanjuanino o el lencinismo mendocino. I .a participacin, finalmente, arraig y se canaliz a travs de los partidos, .orno lo testimonian las cifras de 1928 y la intensa politizacin previa de toda la sociedad, que finalmente estaba haciendo uso de la democracia. Pero en cambio el delicado mecanismo institucional, que tambin es propio de las

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democracias, n o lleg a constituirse plenamente, y la responsabilidad le cupo / a todos los actores. La reforma electoral prevea u n papel importante para las minoras, de control del E j e c u t i v o desde el Congreso. Esa relacin, que de algn modo I poda remitirse a las prcticas institucionales anteriores, se mezclaba con otra nueva, que deba aprenderse, entre el presidente y la oposicin. Si bien las relaciones d e l gobierno con los sectores ttadicionales n o fueron malas al principio - c i n c o de los nuevos ministros eran socios de la Sociedad Rural-, las que m a n t u v o c o n la oposicin poltica fueron desde el principio difciles. I Yrigoyen comenz su gobierno con un Parlamento hostil, al igual que la mayora de los gobiernos provinciales, y buena parte de su estrategia se dirigi a aumentar su escueto poder. Para ganar las elecciones, us ampliamente el presupuesto del Estado, repartiendo empleos pblicos entre sus "punteros", aunque en Buenos Aires la competencia c o n los socialistas lo llev a emplear mtodos ms modernos. En 1918 logr obtener la mayora en la Cmara de Diputados, pero la clave segua pasando por el c o n t r o l de los gobiernos provinciales, decisivos a la hora de votar. N o vacil en intervenir las provincias desafectas, organizando luego elecciones en las que triunfaban sus candidatos, y as su poder aument considerablemente, aunque nunca logr afirmarse en el Senado, y tropez con dificultades imprevistas en Diputados, donde los legisladores opositores empezaron a encontrar aliados en muchos radicales que n o aceptaban los mtodos del presidente. Yrigoyen plante un conflicto con el Congreso desde el primer da de su mandato, cuando descart la tradicional ceremonia de la lectura del mensaje, y envi una breve comunicacin, que ley u n secretario. Simblicamente, desvalorizaba al Congreso y desconoca su autoridad, del mismo modo J que lo hizo todas las veces que aqul, por la va de la interpelacin, intent controlar sus actos: el presidente y sus ministros n o slo no asistieron sino / que le negaron injerencia e n los actos del Ejecutivo. Este cortocircuito insti-! t u c i o n a l fue ms evidente an con las intervenciones federales. Durante los seis aos se sancionaron diecinueve, y slo Santa Fe n o fue intervenida nunca. S l o en cuatro ocasiones se solicit una ley parlamentaria para intervenir provincias administradas p o r radicales, en las que haba que terciar en conflictos internos. En quince ocasiones se hizo por decreto, ignorando al C o n greso, para eliminar gobiernos adversos y "dar vuelta" situaciones provincia- les. E l mtodo, en nada d i f e r e n t e al de Jurez C e l m a n o Figueroa A l c o r t a , fue exitoso: en 1922 el o f i c i a l i s m o slo perdi en dos provincias. S i Yrigoyen reiteraba prcticas muy arraigadas, que otros retomaran le go, su justificacin era novedosa: el presidente deba cumplir u n mandato y

MU misin, la "reparacin", para la que haba sido plebiscitado, y eso lo bilocaba por encima de los mecanismos institucionales. Quiz por eso el "apstol" empez a ser deificado por sus seguidores. Ms all del contenido esa reparacin, lo cierto es que los mecanismos democrticos difcilmente |Midieron arraigar en ese clima de permanente avasallamiento autoritario. Is curioso que quienes se convirtieran en custodios de la pureza institul l i i l i a l fueran aquellos que, en otras ocasiones antes y despus, manifestaron H IIM> aprecio por dichos mecanismos. Lo cierto es que tanto conservadores t*iiliu i radicales disidentes -encabezados por el hbil Vicente G a l l o - se hiciemu Inertes en la defensa del orden institucional, y lo hicieron enconadanii ule, junto con socialistas y demoprogresistas, y hasta salieron a la calle, en | l ngitado ao 1918, para reclamar por sus fueros. De ese modo, mientras el fiida alismo y su caudillo hacan una contribucin sustancial a la incorpora||n ciudadana a la vida poltica - e n u n estilo tradicional y moderno a la Vvx fallaban no slo en el afianzamiento sino en la puesta en valor ante la i ludadana del sistema institucional democrtico. ( nmcv Senz Pea, Alvear se benefici de la mquina montada, que en I ' ' . ' . lo eligi cannicamente y con escasa oposicin. Es posible que su eleccin por Yrigoyen apuntara a limar asperezas con unos sectores opositores cuya gfuv it acin, reconoca. Pero Alvear avanz mucho ms en ese camino. En su yiil'inete slo se sent un ytigoyenista, el ministro de Obras Pblicas. Limit la litacin deVnuevos empleos pblicos y acept las funciones de control que lliM nacionalmente le conespondan al Parlamento, cuyas relaciones cultiv i o n cuidado. Sobre todo, n o dispuso intervenciones federales por decreto. El ilpiintlo partida\:io reaccion en primer trmino, pues la distribucin de pequeiii i nnpleos pblicos era la principal herramienta de los caudillos locales: el popular" Yrigoyen fue contrapuesto a l "oligrquico" Alvear. Pero adems A l H | r e fue apoyando en quienes en distintas ocasiones se haban opuesto a Yi li:< iyen o haban cuestionado sus mtodos, y los seguidores del viejo caudillo |ioiito formaron una corriente cada vez ms hostil al gobierno. A fines de H L 3 Alvear pareci inclinarse decididamente por e l grupo opositor, al n o m f i n ministro del Interior a Vicente Gallo, quien j u n t o con Leopoldo Mel Un abuzaba la corriente denominada antipersonalista. La divisin del radicalismo se profundiz: e n 1924 presentaron listas separadas y pronto constituyeion dos partidos diferentes. La disputa verbal fue muy intensa: unos eran "geliullcxos", por su obediencia incondicional al jefe, y otros, "contubernistas", Irunii una nueva y afortunada palabra, que calificaba los acuerdos entre los i|Mt personalistas, conservadores y socialistas. El ministro Gallo quiso reculi ii a los viejos y probados mtodos para desplazar a los yrigoyenistas: dar e m 1

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pieos a l o s partidarios e i n t e r v e n i r gobiernos provinciales adversos, pero A l vear no q u i s o abandonar hasta t a l punto sus principios. En julio de 1925 fracas en el Congreso un proyecto d e intervencin a Buenos Aires, que era clave para la estrategia de Gallo, y s t e renunci al ministerio. Desde entonces Alvear q u e d en el medio del fuego cruzado entre antipersonalistas - q u e slo pudieron arraigar firmemente en Santa Fe- y los yrigoyenistas, que hicieron una eleccin muy buena en 1926 y ganaron posiciones en u n Congreso convertido en mbito de combate de las dos facciones. La polarizacin fue extrema, sumndose al grupo antiyrigoyenista sectores provinciales disidentes, como e l lencinismo mendocino o el cantonismo sanjuanino, de fuerte estilo populista, slo unidos con sus socios por el odio al jefe radical. La derecha conservadora estaba por entonces totalmente volcada a impedir el retorno de Yrigoyen, en quien vea encarnados los peores vicios de la democracia: ya lo presentaban como el agitador social, ya como el caudillo autoritario, ya simplemente como la expresin de la chusma tosca e incompetente. Tal imagen era presentada, con diversos matices, por La Nacin o La Prensa y, para un pblico ms popular, por Crtica, convertida en centro de la campaa antiyrigoyenista. De momento, su oposicin no supona u n cuestionamiento del rgimen poltico, pues estaban decididos a jugat la carta electoral, reuniendo en u n gran frente a toda fuerza hostil al caudillo, inclu yendo al grupo de socialistas que, encabezado por A n t o n i o de Tomaso y Federico Pinedo, acababa de separarse del viejo partido para formar el Partido Socialista Independiente. A diferencia de 1916, la derecha poltica estaba segura de sus objetivos, \ del apoyo que tena entre las clases propietarias, pero empezaba a manifestar/ se una ambigedad acerca de los medios: si la carta electoral fallaba -emp zaba a pensarse- habra que jugar o t r a que, de una u otra manera, terminara con u n rgimen democrtico que n o aseguraba la eleccin de los mejores. Hn favor de esa postura actuaban distintos grupos polticos e ideolgicos quej aunque minoritarios, h a b a n contribuido a la nueva galvanizacin de la del recha. Desde La Nueva Repblica, fundada en 1927, los jvenes maurrasial nos, corno los hermanos Rodolfo y J u l i o Irazusta o Ernesto Palacio, descarga ban sus bateras contra e l sufragio u n i v e r s a l y la democracia oscura, que de ba ser reemplazada por l a segura direccin de u n jefe, rodeado de una lite y legitimado plebiscitariamente. P r o n t o la Liga Republicana que formaron sa li a la calle, aun cuando qued claro que eran incapaces de revivir las movi lizacionesde 1919. U n a "marcha soh>re Roma" era impensable, de modo quilos ojos se volvieron h a c i a las Fuerza s Armadas, a las que Leopoldo Lugones

I llid-i i .ipelado en 1924, en unas conferencias que el Ejrcito edit para MMtain>> de sus oficiales, y que La Nacin ya haba difundido en aquella ttrti"u I ,i adhesin manifiesta del general Jos Flix U r i b u r u , que acababa lit pa'.ai a retiro, permita sin duda alentar esperanzas de un golpe militar
HMJHH

i i . l o r , y esa era la oferta que desde los grupos nacionalistas se haca a

I H M i lin ti ulava indecisa entre la vieja Repblica liberal y las promesas de la J M ^ i a Ib-pblica nacionalista. I . expectativas de los nacionalistas con las Fuerzas Armadas eran exageimliti, mxime cuando no haba una crisis social que justificara, como en |H|U, la levisin de los principios institucionales en los que haban sido sliI|NHU nu educados. Si las Fuerzas Armadas experimentaron malestares vaIttM i l u i a n i e el gobierno de Yrigoyen, todo se solucion en el perodo sigMlthii Bajo la conduccin clel general Justo, ministro de Guerra, se haban e q u i p a d o adecuadamente, y grandes edificios junro con grandes maniobras ||i liiibian dado al Ejercito una buena visibilidad social. El presidente Alvear Mu naba sensible a los planteos del grupo de los ingenieros militares, preoHi|Mil"< desde la Primera Guerra Mundial por la cuestin de las "dependent e * 11 II cas". En 1927 se cre la Fbrica Militar de Aviones, y desde 1922 un Htllli a bnrique Mosconi, presida Yacimientos Petrolferos Fiscales, creado |MII \ ig< >yen cuando su perodo ya expiraba. Bajo la direccin de Mosconi fM al igual que Justo era ingeniero m i l i t a r - la empresa se expandi en la Mpl< 'i acin y, gracias a la construccin de su refinera en La Plata, avanz en td un n ado interno, poblando el pas con sus caractersticos surtidores. Pero IMIMII.ateamente, y al calor de la expansin del automvil, tambin crecieluii las grandes empresas privadas: la britnica Shell y la norteamericana hl.indaid O i l , que actuaba en Salta, de modo que la competencia empez a t i n o e i t i r al petrleo en un tema de discusin pblica. Fuerzas Armadas, y particularmente el Ejrcito, estaban oc upando un ai i ada vez ms importante en el Estado, y en la medida en que definan p i l e n .es propios, se convertan en u n actor poltico de consideracin. TamT h ellas estaban asediadas por propuestas diversas: la relacin de sus oficia ' u n la derecha liberal tradicional era estrecha, as como era slido el )i|ol< sionalismo inculcado por el general Justo, pero tambin eran estrechas anulaciones con la Liga Patritica, y fuerte la interpelacin que llegaba M k l e los nuevos idelogos nacionalistas. La vuelta al gobierno de Yrigoyen fPtit i nal iz viejos resquemores - p o r su tendencia a manejar los ascensos con I" 11 Herios del c o m i t - y sin duda polariz a los oficiales, como al pas todo, i n significativamente, en las elecciones del Crculo M i l i t a r de 1929 se Ipuso la lista del general Mosconi, contra otra simpatizante con la oposi-

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cin. Q u i e n se perfilaba como la cabeza natural de ella, el general Uriburu, diriga sus acciones desde el Jockey Club, y en realidad careca de slido arraigo e n n Ejrcito cuya conducta era todava u n enigma.

i M i . " i " i r a que afectaba ms directamente sus relaciones c o n los sectores i|npi.1.II ios. Invitada por el presidente, v i n o al pas una misin comercial | (iii. . i , cncaberada por lord D A b e r n o n . El acuerdo firmado estableci fuertes t o n . a. mes comerciales a los britnicos, asegurndoles el suministro de mateMHII < los terrocai riles del Estado, as como un arancel preferencial a la seda lilil, tal, a cambio de la garanta de que seguiran comprando la carne argentiu<< I Me Halado, que supona importantes concesiones sin un beneficio claro, lili iita a Yrigoyen solidarizado con la corriente, fuerte entre la lite, de robusIIIM relaciones bilaterales con Gran Bretaa, en desmedro de las nuevas i ou I .i.idos Unidos. |Vio esta coincidencia no bastaba frente a la exacerbacin del conflicto pullo, o. Lanzado a conquistar el ltimo baluarte independiente - e l S e n a d o 11 tu ibi.rno apel a los clsicos mecanismos: amplio reparto de puestos pbliHM m i ) lo cual saldaba su deuda con el aparato partidario, fiel durante los .iHu de abstinencia- e intervencin a gobiernos provinciales adversos: esta ^ H k t o c a Santa Fe, baluarte antipersonalista, a Corrientes, y sobre todo a I in loza y San Juan, donde se desat u n largo conflicto institucional acerca di 11 aprobacin de los diplomas de los senadores ya electos. En esas provinI In, donde ya se haban registrado episodios de violencia, se agreg uno nueasesinato de Carlos Washington Lencinas, el caudillo mendocino, en Mil in l o en el que la intervencin federal apareci comprometida. |'\e que la oposicin, abrumada por los resultados electorales, ya Imbieia desesperado de desalojar a Yrigoyen por mtodos institucionales, y no pi -' iara en su real significacin las consecuencias inmediatas de la crisis econmica mundial, estallada en octubre de 1929. La cada de las exportaciones y I i i ao de los fondos norteamericanos afectaron a las empresas ferroviarias y in ii a unas, vinculadas con el comercio exterior, y tambin al gobierno. La fuerii Inflacin, las reducciones de sueldos y los despidos se reflejaron inmediataI I I I u l e en los resultados electorales: en marzo de 1930, y con el apoyo de la -p-1 u i n toda, los socialistas independientes derrotaron en la Capital tanto a (no radicales como a los socialistas, y en otros puntos el gobierno tambin rei i " i i dio. Sin embargo, a esa altura todas las voces de la oposicin, desde Crtica la Liga Republicana o los estudiantes universitarios reformistas, clamaban por la cada del gobierno. La senilidad atribuida al presidente y su incapacidad paia dar respuestas rpidas a la crisis, as como la pblica lucha por su sucesin entre el vicepresidente Enrique Martnez y el ministro de Interior, Elpidio i II mzlez-, daban un nuevo y contundente argumento a los opositores. I .as discusiones giraban acerca de si se buscara una solucin institucional o si se apelara a una intervencin militar; si con el nuevo gobierno se inten-

La vuelta de Yrigoyen
Desde 1926 la opinin se polariz en t o m o de la vuelta de Yrigoyen, y la discusin se propag a todos los mbitos de la sociedad. El yrigoyenismo, impulsado por una carnada de nuevos dirigentes, desarroll ampliamente su red de comits y fortaleci la imagen mtica del caudillo. Aunque tradicionalmente Yrigoyen se haba negado a identificar su "causa regeneradora" con cualquier programa explcitamente definido, en esta ocasin utiliz, junto con la consigna de derrotar al "contubernio", la bandera de la nacionalizacin del petrleo. Se trataba de una situacin curiosa, pues durante su primera presidencia el tema n o le haba preocupado mayormente, mientras que los mayores avances en esa lnea deban atribuirse, sin duda, a la administracin de Alvear. Pero -como empezaba a descubrirse- en la democracia de masas las consignas son eficaces por la cantidad de motivos ideolgicos que logran reunir. En los aos anteriores el problema petrolero se haba instalado en la discusin pblica, y la presencia extranjera era asociada con su manifestacin ms agresiva: la norteamericana de la Standard O i l . La bandera de la nacionalizacin coincida cora la prdica de los sectores militares preocupados por asegurar la aj^araua del pas respecto de los recursos estratgicos, s vinculaba conTa nueva y fuerte hostilidad de los sectores terratenientes hacia Estados Unidos, a partir del conf l i c t o de las carnes, y enraizaba finalmente en u n sentimiento antinorteamericano de ms larga data, que asociaba unvocamente la metrpoli del norte c o n el "imperialismo". Pero sobre todo, da la impresin de que de alguna manera el petrleo apareca como la panacea que asegurara la vuelta a la prosperidad, una fuente d e rentas t a n abundante que con ellas podra asegurarse a la vez la prosperidad d e los sectores propietarios, del Estado y de la sociedad que, de un modo u o t r o , obtena sus recursos de ambos. Es difcil saber cunto influy esta bandera ciertamente moderna- en la campaa y cunto una adhesin mucho ms personal al viejo caudillo. L o cierto es que su victoria de 1928 fue triplemente n o t a b l e : por la cantidad de gente que particip, por los votos que recibi Yrigfoyen, que rondaron el 60%, y por haber sido obtenida casi desde el llano, sin la bendicin presidencial. El proyecto de nacionalizacin, aprobado por la Cmara de Diputados, se detuvo en el Senado, - y hasta tanto lograra resolver la cuestin, Yrigoyen se

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t a r a u n a reinstitucionalizacin segn los moldes tradicionales o si haba llegado la ocasin de la Nueva Repblica, inspirada en alguno de los modelos que por entonces ofreca Europa. Probablemente la lite oscilara entre ambas soluciones, una alentada por los dirigentes polticos y por el grupo de militares que segua al general Justo y otra por los idelogos nacionalistas que rodeaban al general Uriburu. Slo cuando ambos jefes se pusieron de acuerd o , pudo producirse el golpe de Estado, el 6 de septiembre de 1930. La resistencia d e las instituciones fue casi nula - e l da anterior, Yrigoyen haba pedid o licencia en su cargo-, pero tambin las fuerzas movilizadas por los sublevados f u e r o n escasas, y su grueso estaba constituido por los bisnos cadetes d e l Colegio M i l i t a r . Igualmente escasa fue la movilizacin a favor del presidente cado, que poco antes casi haba sido plebiscitado. La indiferencia con que fue acogido el f i n de una experiencia institucion a l sin duda importante obliga a una reflexin acerca de su consistencia. En buena medida, el proceso de democratizacin complet la larga etapa de apertura y expansin de la sociedad iniciada cinco dcadas atrs y apareca como su coronacin natural: la incorporacin creciente de sectores sociales cada vez ms vastos a los beneficios de la sociedad establecida, que ms all de la crisis de 1917-1921 caracteriza a este perodo, supuso finalmente una ampliacin de la ciudadana, inducida al principio desde el Estado pero finalmente asumida por la sociedad, como lo testimonia el espectacular aumento de la participacin hacia el final del perodo. Pero a la vez era necesario traducir institucionalmente ese proceso, poner en marcha las prcticas requeridas y arraigarlas de tal modo que su ejercicio resultara natural, y aqu los gobiernos radicales no lograron avanzar lo suficiente como para que esas instituciones aparecieran para la sociedad como un valor que deba ser defendido. Podra decirse que el radicalismo no logr desprenderse de las prcticas corrientes en el viejo rgimen -aquellas estigmatizadas con una expresin muy grfica: el unicato- y subordin el desarrollo de las nuevas prcticas a las exigencias de la antigua costumbre. Por su parte, una oposicin a menudo facciosa hizo poco por hacer semejar la enconada lucha poltica a un dilogo constructivo e n t r e gobierno y oposicin, e hizo mucho menos por defender a ultranza unas instituciones de las que las clases propietarias desconfiaron desde el principio. El balance no estarfa completo si no se agregara que democracia y radicalismo advinieron en el preciso momento en que las circunstancias propicias para su florecimiento c a m b i a b a n bruscamente, por ms que la sociedad tardara e n percatarse de ^ l l o . La Primera Guerra M u n d i a l cambi sustancialmente los datos del f u n c i o n a m i e n t o de nuestra economa, puso en cuestin

| H . que el pas ocupaba en el mundo y desat una serie de conflictos ,| ,ue en ocasrones se manifestaron con violencia. Q u i e n gobernara ,| ,,,.. . , , poda conformarse con las antiguas frmulas y deba inventar *L , imaginativas. Si adems pretenda gobernarlo democraticamen, 11 |in' encontrar las formas institucionales de resolucin de los contl.c pliando los espacios de representacin y de discusin, as como los 1 -.nu estatales de regulacin, y en ambos aspectos el dficit de las admi,.. ,cs radicales fue grande. Estas cuestiones, tanto o ms que las vincula,| , I,, democracia institucional, dominaron el perodo siguiente.
L U

I I I . La restauracin conservadora, 19304943

MI dr iembre de 1930 el general Jos Flix Uriburu asumi como presb d-iih pnivisional y el 20 de febrero de 1932 transfiri el mando al general A t f i M i n I'. Justo, que haba sido electo, j u n t o con el doctor Julio A . Roca, en lint ii i n b i r del ao anterior. En el nterin, el gobierno provisional haba reaIIHIIH una eleccin de gobernador en la provincia de Buenos Aires, el 5 de bul di 1931, en la que triunf el candidato radical H o n o r i o Pueyrredn, y qui lm anulada. El episodio muestra la incertidumbre en que se debati el Kobh n u ) provisional, vacilante entre la "regeneracin nacional" o la restauHi iini i i institucional.

Regeneracin nacional o restauracin constitucional


I i un i-rtidumbre era comn a todos los sectores que haban concurrido a Ii i ol-ar al gobierno de Yrigoyen e interrumpir la continuidacjjnstitucional. i a ii.anente coincidan en este primer objetivo, y se solidarizaban con el ynblrino cuando persegua a los dirigentes radicales, dejaba cesantes a los Hftpleaiios pblicos nombrados por el gobierno derribado o investigaba fan|Hlosa.s corrupciones. La mayora tambin apoyaba la poltica de mano dura Itloptada con el m o v i m i e n t o social: la intervencin en los puertos para ppmiimar all el control sindical, las deportaciones de dirigentes anarquistas o i omimistas -perseguidos por la nueva Seccin Especial de la Polica-, y b I.I.I el fusilamiento del "anarquista expropiador" Severino d i G i o v a n n i . I'i ni en rigor - y a diferencia de 1919-, en 1930 la movilizacin social era asa, la Depresin paralizaba la contestacin, y las direcciones sindicales, i asa mente identificadas con la institucionalidad democrtica, haban heV I O poco para defenderla. ste no haba sido el objetivo desencadenante de la revolucin, como tampdco lo fue la crisis econmica mundial, ausente debate y cuyas vastas consecuencias parecan no advertirse todava. 67

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desde los ms tradicionales de Buenos Aires hasta los ms liberales de CrJ doba o Mendoza. El radicalismo antipersonalista, su competidor en el frenB en formacin, se h a b a desgranado luego de que muchos retornaran al viejd tronco, dirigido a h o r a por Alvear. El Partido Socialista Independiente slu poda ofrecer u n a base slida en la Capital, y tambin u n grupo calificado de dirigentes. Este conglomerado se uni tras la figura del general Justo, pero sin superar sus diferencias, al punto de que lo apoyaron con dos candidatos i vicepresidente d i s t i n t o s . Justo -pieza c e n t r a l en esta alianza- poda presentarse como u n militai con vocacin c i v i l , pero sobre todo como quien contaba c o n el respaldo del Ejrcito. Desde e l 6 de septiembre libr una guerra sorda con U r i b u r u por el c o n t r o l de los m a n d o s principales, y sali t r i u n f a n t e . Su ms fiel sostn, el coronel M a n u e l A . Rodrguez, no slo mandaba Campo de Mayo sino que fue electo presidente d e l Crculo Militar, lo que atestiguaba el estado de nl mo predominante en la institucin. Los oficiales eran reclamados por diferentes grupos de activistas: los radicales, embarcados en conspiraciones, ION nacionalistas, igualmente activos, y los adeptos a Justo, que unan las bando ras del constitucionalismo con las del profesionalismo; pero en el grueso de ellos predominaba todava la desconfianza hacia la poltica y una postula bsicamente profesional, que inclin la balanza en favor de Justo. La mayor dificultad estaba en los radicales, que haban resurgido como el ave Fnix luego de la victoria de abril de 1931 y del retorno de Marcelo de A l v e a r quien, con la bendicin de Yrigoyen, reunific el partido. Tampoco entre los radicales estaban claras las opciones, pues muchos apostaban a l;i carta electoral y otros a derribar al gobierno provisional, c o n u n movimiento cvico-militar. Los numerosos oficiales radicales conspiraron, y el gobierno utiliz las conspiraciones para desarmar a su ms temible opositor poltico. En j u l i o de 1931 estall e n Corrientes una revolucin, encabezada por el coronel Pomar, que fue rpidamente sofocada permitiendo al gobierno detener o deportar a la plana m a y o r del partido. Pese a ello, la Convencin pro clam la candidatura presidencial de Alvear, que el gobierno vet aduciente l de modo especioso a la vez razones constitucionales y de seguridad. Los radicales volvieron entonces a su antigua tctica de la abstencin, sin abandona i los intentos de conspiracin, y dejaron el campo libre a la candidatura de Justo, que incluso pudo presentarse como u n trmino medio entre la dictadura de U r i b u r u y el extremismo subversivo de Alvear. En la eleccin de novierr_ibre de 1931 lo enfrent nicamente una coalicii \ del Partido Socialista y el Demcrata Progresista, que proponan a dos presi i giosos dirigentes: Lisandro ele la Torre y Nicols Repetto. Aunque eventual

NUMIM p - " l i . i i apitalizar la oposicin al gobierno, tena la debilidad de la escasa lilil" ' partidaria fuera de la Capital y de Santa Fe, as como el conocido
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M i I i * .ilisino de sus candidatos. En noviembre de 1931, y en una eleccin i h i lian i iie escandalosa, la frmula encabezada por Justo obtuvo u n triunfo ifU l i i i i i j m u fue aplastante y permiti que la oposicin ganara el gobierno de Hltrt pn -v un ia y una respetable representacin parlamentaria. | i i * Imiiias institucionales estaban-salvadas y la revolucin pareca haber l i l i mu i.ln un puerto seguro. En el Congreso hubo u n oficialismo y una opoI Mu. q " '< desempe prolijamente y fue reconocida como tal, quiz porIIIii in y t it ros saban que no competan realmente por el poder. La absteniiidii al pesara luego, pero de momento constitua una ventaja, pese al idi ule atencin que pudo significar el multitudinario acompaamiento lai il funeral de Hiplito Yrigoyen, muerto en j u l i o de 1933. i liMiini:ar el oficialismo no fue una tarea sencilla. Justo procur equili1 |N I'iiil icipacin de las distintas fuerzas en su gobierno, aunque fue notoii leiieencia hacia los partidos conservadores, que sin embargo constilu MI uns slida base. Slo uno de sus ministros - e l de Obras Pblicas, \. Ii i provena de esas filas, aunque otros dos - e l canciller Carlos SaaI .unas y el ministro de Hacienda, Horacio H u e y o - de alguna manera W-i ian a ese tronco. Los antipersonalistas tuvieron dos ministerios - L e o J Mel en Interior y el santafesino Simn de Iriondo en Educacin y M*iii t i y los socialistas independientes uno: A n t o n i o de Tomaso, urlb de ; piilii icos ms respetados por Justo, y el nico de origen plebeyo, fue m i Mlulin de Agricultura.
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| W a que el Partido Socialista Independiente pronto declin electoralllii un y se disolvi, sus dirigentes, y particularmente De Tomaso y Federico h m d' cumplieron u n papel fundamental en la estructuracin de la alianza y i*li I.i Ii ilinacin de lo que se llam la Concordancia parlamentaria, as como I diseo de las principales polticas del gobierno. Los partidos oficialistas jViinii las elecciones utilizando tcnicas muy conocidas, sobre las que haba Hllii vasta experiencia acumulada, que combinaban el apoyo de la autoridad jutii ii alrmente los comisarios- con el sistema del caudillismo, y explotaban lm mltiples colusiones entre ambos. Mientras los radicales mantuvieron su |p|i min, la aplicacin de estos mecanismos sirvi principalmente para diriHlli Ins conflictos en el seno del oficialismo, pero desde 1935 se us para bloH'iii el camino al partido conducido por Alvear. La ciudad de Buenos Aires )u\s expuesta a la opinin pblica- se v i o libre de ellos, y siempre gan all la Piwlejn; en la provincia de Buenos Aires, en cambio, se practicaron las forItii* ms groseras del fraude, que un gobernador, Manuel A . Fresco, calific de

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patritico, diciendo loque seguramente muchos pensaban. Quiz sea significat i v a la estigmatizacinpor la sociedad de estas prcticas, en el fondo muy tradicionales, que revelahasta qu punto la cultura democrtica haba empezado a anaigar en la sociedad.

Intervencin y cierre econmico


L a eficacia del gobierno deba quedar demostrada, ante la sociedad en gene ral y particularmente ante las clases propietarias, por su capacidad para enfrentar la difcil situacin econmica. La Depresin, que se vena manifcs tando desde 1928, persisti hasta 1932, golpeando duramente a lo que -pese a los cambios de la dcada anterior- era hasta entonces una economa abier ta. Ces el flujo de capitales, que tradicionalmente la haba alimentado, y muchos incluso retornaron a sus lugares de origen. Los precios internaciona les de los productos agrcolas cayeron fuertemente - m u c h o ms an que en la crisis de 1919-1922- y aunque el volumen de las exportaciones no deseen dio, los ingresos del sector agrario y de la economa toda se contrajeron fuertemente. C o m o el gobierno opt por mantener el servicio de la deuda externa, mucho ms gravosa por la disminucin de los recursos corrientes, debi ron reducirse drsticamente tanto las importaciones como los gastos del Estado, cuyo dficit pas a convertirse en u n problema grave. Por otra parte, el dislocamiento de la economa internacional, ya anun ciado en la dcada anterior, era cada vez mayor. En la crisis, los pases centra les utilizaron su poder de compra para defender sus mercados, asegurar el pago de las deudas y proteger las inversiones. Gran Bretaa se refugi en el protei cionismo comercial y constituy un "rea" de la libra, defendida por el conl io| de cambios primero y p o r la inconvertibilidad de la moneda despus. Idntico camino tomaron A l e m a n i a y Francia, y finalmente Estados Unidos, qutf en 1933 declar la i n c o n v e r t i b i l i d a d del dlar. Era u n mundo distinto, qur requera una poltica econmica nueva e imaginativa. La adoptada inicial mente -por Uriburu y por Justo al principio de su gobierno- se haba limita do a las medidas reactivas clsicas, y slo incursion tmidamente por nur vos caminos; a mediados de 1933, con la designacin como ministro de I la cienda de Pinedo - c o n quien colabor Ral Prebisch-, se avanz por un rumbo ms novedoso, delinendose dos tendencias que habran de perdutat largamente: la c r e c i e n t e intervencin del Estado y el cierre progresivo de I.i economa. Tambin o t i a , menos duradera pero de mayor trascendencia en Id inmediato: el reforzam iento de la relacin con Gran Bretaa.

A lincs de 1931 -poco antes de que Justo sucediera a U r i b u r u - se establelo I impuesto a los rditos, segn un antiguo proyecto de Yrigoyen, sisteticuii lmente vetado hasta entonces, pero que en el nuevo clima de la crisis t i n manos de u n gobierno confiable- fue aceptado sin discusin por los M>IIMI< . propietarios. Las finanzas pblicas dejaron de depender exclusivaHlMin dr los impuestos a las importaciones o de prstamos externos. Sumat l n ii I.i drstica reduccin inicial de gastos, hacia 1933 el gobierno haba Nqiiad" equilibrar su presupuesto. Iiimbin de 1931 fue el establecimiento del control de cambios, medianil f l i nal el gobierno centralizaba la compra y venta de divisas. OriginariaMNMllt loe una medida para enfrentar la crisis y asegurar la disponibilidad JtaMit 11 pago de la deuda externa, pero pronto se v i o que constitua un podeHNO In I I amento de poltica econmica: desde el gobierno podan establet t l t i |'i i' aidades para el uso de divisas, y esto era una cuestin que preocupada lio ilo a los distintos sectores internos sino, particularmente, a los dos

nii.li aspirantes externos a disponer de ellas: Gran Bretaa y Estados U n i M I n noviembre de 19 3 3, una sustancial reforma estableci dos mercados miibio; uno, regulado por el Estado, administraba las divisas provenienHw dt l.r. exportaciones agropecuarias tradicionales, mientras que en el otro W iinupiaban y vendan libremente las originadas en prstamos recibidos o |l Mp>"ilaciones no tradicionales, como las industriales.- Pa*a el primero, la lito .ilii i. ion fue mnima, aunque se estableci una diferencia del 20% entre t| |ii i i' ule compra y el de venta. El Estado se hizo de una importante masa de | t i n i " " -, y sobre todo pudo decidir sobre su uso. As estableci una serie tlt> piiniidades para vender las divisas que controlaba: el servicio de la deuda M l i ni i era la primera; luego, atender las importaciones esenciales, y en terMH uuino las remesas de las empresas de servicios pblicos, como las ferro>|HH o En el segundo mercado se negociaban las escasas divisas restantes, M l i ' " pata la importacin de bienes de consumo como para atender al equiJMtni' o o de las empresas. T^Vim/ando sobre el control de las finanzas, en 1935 se cre el Banco l l f n l , cuya funcin principal era regular las fluctuaciones cclicas de la ' 1 monetaria, evitando tanto una excesiva holgura como la escasez, as |li i nnt rolar la actividad de los bancos privados -que participaban de su | i . m i i u , sobre todo en el manejo de sus crditos. El Instituto MovilizaH d i Inversiones Bancadas asumi la liquidacin ordenada de los bancos |lil|.i i.Ii is por la crisis. Tambin para atenuar los efectos de las crisis cclicas | di Ii nder a los productores locales, se comenz a regular la comercializa l de la produccin agropecuaria. Utilizando los fondos provenientes del

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control de cambiosda Junta Nacional de Granos asegur un precio mniiinl para los productores rurales, evitndoles tener que vender en el peor m i ment. L a Junta Nacional de Carnes apunt al mismo objetivo, aunque limitada a l escaso sector del mercado que escapaba a los frigorficos extranjero , El sistema se extendi tambin a productos extrapampeanos como el algodn y e l v i n o .
1

llUtlt- p e a .i oir rama, igualmente insatisfecha, antes que profundizar la IHtfrMliHi i ii I.i anicrior. A esro concurrieron factores de distinto tipo. Como

MHMHIHD

l'iige Silbato y Jorge Schvarzer, la vieja dinmica de los sectores

tfHitide diversificacin en distintas actividades sin atarse definitivaII .i un,), encontr en la industrializacin sustitutiva un nuevo campo, * Ii ipleinent posteriormente con la inversin inmobiliaria. Por otra ibinacin de un mercado cerrado y algunas pocas grandes em-

Por ese camino, el Estado fue asumiendo funciones mayores en la actividad e c o n m i c a , y pas de la simple tegulacin de la crisis a la definicin d i reglas de juego cada vez ms amplias, segn u n modelo que teoriz el economista britnico John Maynard Keynes y que empezaba a aplicarse en todo el mundo. A la vez, el conjunto de la economa fue cerrndose progres i vamen te a u n m u n d o donde tambin se dibujaban, con nitidez creciente, reas rea tivatnente cerradas. Era todava una tendencia incipiente, impulsada por factores coyunturales, pero que se fue afirmando progresivamente, y estimule) modificaciones que finalmente la haran irreversible. La ms importante tuvo que ver con la industria, cuya produccin comenz a crecer en el marco de la crisis, y sigui hacindolo luego de la recuperacin de la segunda mitad de la dcada. C o n la prosperidad de las dcadas anteriores se haba constituido en el pas un mercado consumidor de importancia. El cierre creciente de la economa, los aranceles y la escasez de divisas creaban condiciones adecuadas para sustituir los bienes importados por otros producidos localmente, sobre todo si la produccin no exiga una instalacin fabril muy compleja o si ya exista una base industrial, que poda ser utilizada ms intensamente. Esta se haba extendido en la dcada de 1920 y sigui expandindose, sobre las mismas lneas, luego de 1930. Creci mucho el sector textil, pero tambin la mayora de las actividades volcadas al consumo: alimentos, confecciones y productos qumicos y metlicos diversos. Los grandes capitales, vinculados hasta entonces en forma predominante a las actividades agropecuarias para la exportacin, acentuaron su orientacin hacia la industria. El ms i m p o r t a n t e grupo exportador, Bunge y B o m , que ya tena otras industrias, instal en 1932 la empresa textil Grafa, precisamente en la rama por entonces m s dinmica. L o mismo hicieron otros grupos econmicos tradicionales, c o m o Leng Roberts o Tornquist -que combinaban actividades agropecuarias c o n industtiales o financieras-, y tambin nuevos inversores extranjeros: significativamente, a mediados de la dcada de 1930 se instalaron tres grandes empresas textiles norteamericanas, Anderson Clayton, Jantzen y Sudamtex, y en seguida Ducilo, dedicada al hilado sinttico. La sustitucin de i m p o r t a c i o n e s ofreca el atractivo de u n mercado existente ^ cautivo, y una ganancia rpida. U n a vez satisfecho, era ms conve-

' pin i .ida rama o actividad torn poco relevante la presin por la mat l l i Ii in I.i o el mema" precio. Lo eran, en cambio, las reglas de juego que : 111 a.uli), ya fuera por la va de los aranceles o del tipo de cambio. As, i l u iinii uto industrial abri u n nuevo campo de negociacin entre los I o n pu ipietarios y el Eslado. | o* i .iitibios en el sector agropecuario fueron menos notables, sobre todo II |H M ia. ni pampeana. La ganadera sigui retrocediendo respecto de la agriMlllui'C 'I i.i;u;il que en la dcada anterior. La produccin agrcola no decay, al d. i n nube de los precios, aunque la situacin de los productores se iltlHi '.fusiblemente, en especial la de los ms pequeos, y se fueron deli # > l.f. condiciones del xodo rural, visible luego del comienzo de la i t t f u n . l 11 i KM ra Mundial. Hasta entonces, las exportaciones de maz crecieluii iiiin bu en los aos centrales de la dcada aprovechando un perodo de M>i|uii i ii listados U n i d o s - , lo que influy tanto en el equilibrio fiscal como H i la u f a iva prosperidad de la economa entre 1934 y 1937, al punto de que IM I i . n is se manifestaron en el estmulo a la industria y la construccin. El i H i n b i . . mas importante se produjo fuera del rea pampeana, donde crecieron Jyiiiin- i altivos industriales orientados al mercado interno, y muy especialn i i n i . i I del algodn, que desde 1930 se consuma casi ntegramente en el p.i i - I o ti do el nordeste se extendi la ocupacin de nuevas tierras, iniciada H I I i di i ada anterior, y se constituy u n amplio sector de pequeos producl o n M dependientes de un sector comercial e industrializador muy concentrat|n I a o bien aqu el Estado intervino para regular la comercializacin. I o suma, la crisis y las respuestas de ndole coyuntural haban creado una ^ H ) de condiciones nuevas que hacan muy difcil el retorno a la situacin pu i I I Poda discutirse si el equilibrio y la relativa prosperidad que se adverllu ba. ia 1936 - y que se manifestaba en una reactivacin de la protesta sinlld ul deba atribuirse a esos cambios o simplemente - c o m o ha planteado A i u i n i ( V C o n n e l l - a una transitoria prosperidad de las exportaciones. Pero id i ii a ie de la economa, la intervencin del Estado y u n cierto crecimiento lili lu'.i i lal parecan datos sobre los que n o se poda retornar.

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La presencia britnica
Estos cambios se fueron produciendo gradualmente, sin suscitar grandes d l l / cusiones n i polarizaciones. En cambio, la cuestin de la relacin con Gran I Bretaa - q u e se vena debatiendo desde la dcada anterior- result muchj I ms controvertida. Presionada por el avance de Estados Unidos, y en el matj co d e la crisis desatada en 1930, G r a n Bretaa opt por reconcentrarse en sil Imperio, fortalecer sus vnculos con las colonias y dominios y acotar en ellni / la presencia estadounidense. A la vez, en u n contexto mundial de restricciiI nes financieras, se propuso defender sus antiguos mercados y salvar sus ingtvJ sos provenientes de prstamos o inversiones antiguas. N o todos los objetivo! eran compatibles, de modo que al establecerse las prioridades haba u n mniJ gen considerable para la negociacin. En 1932, la Conferencia Imperial d* O t t a w a inclin la balanza hacia los miembros del Commonwealth, quienJ tendran preferencia en las importaciones britnicas. Entre otras medidas, I decidi reducir en u n tercio las compras de carne congelada argentina, qud poda reemplazarse por la de Australia, y en u n 10% la enfriada, t o m a n J para esto como base las compras de 1932, ya muy bajas. Se trataba de ud punto extremadamente sensible para la Argentina, quiz n o tanto por su importancia econmica intrnseca como por la magnitud de los interesri constituidos en torno de la exportacin de carne: productores, frigorficos l empresas navieras eran capaces de presionar fuertemente sobre el gobierno, A la vez, el gobierno argentino posea u n arma tambin decisiva: la poltit 4 \a y el control de cambios permitan discriminar las importacin!-! i y regular el m o n t o de las divisas que sera utilizado para pagar el servicio de I i deuda britnica, para seguir comprando productos britnicos o para remitir las utilidades de las empresas britnicas instaladas en la Argentina. En uiv contexto de escasez de divisas, y c o n fuertes demandas de los intereses o J merciales norteamericanos, el punto se converta en sumamente i m p o r t a n bara Gran Bretaa. I En 1933 una misin encabezada por el vicepresidente Julio A . Roca ncg. /ci en Londres las condiciones para el mantenimiento de la cuota argentina d / carne. Ello era v i t a l para asegurar la credibilidad del gobierno entre los diverso! i sectores ligados a l a actividad pecuaria, y en este aspecto obtuvo u n xito rel.i I t i v o : se mantendran las condiciones de 1932, y se consultaran eventualei \s posteriores que fueran necesarias. N o logr gran cosa en su segn \o objetivo: a u m e n t a r la participacin de los productores locales en el contri 'I d e las exportaciones, de modo de negociar en mejores trminos con los frigi >i f J fieos, i^l tratado, fir-mado por Roca y el ministro britnico Runciman, limit ,i|

\%% I cupo que podra ser manejado por frigorficos nacionales, entre los WUtli" '-e prevea que podra existir uno de tipo cooperativo, sin fines de lucro. A mmbio de eso, Gran Bretaa se asegur de que la totalidad de las libras gMM'iadas por este comercio se emplearan en la propia Gran Bretaa: en el 1*1011 de la deuda, en la importacin de carbn, material ferroviario o textiles 1*1 ii los que se estableca u n tratamiento arancelario preferencial- y en la IfHtl'i' n de utilidades de empresas britnicas. A la vez, se estipulaba u n "trataH > U ! " benvolo" para esas empresas, que estaban sometidas a mltiples d i f i Hllldrs, Se trataba sin duda de una gran victoria para los britnicos: a cambio 4p| Miantenimiento de la participacin argentina en el mercado de carnes - u n NPtfiK i i en el que los empresarios britnicos eran el socio principal- se aseguH l w i i el cobro de los servicios de sus antiguas inversiones y el control de partes Mgttllli .a ivas de un mercado interno amenazado. Los norteamericanos, por su |DMb discriminados con los aranceles y con el uso de las divisas, retrocedieron Kt NI' mercado, aunque luego contraatacaron realizando inversiones indusMMli < que saltaban la barrera arancelaria. La tendencia al bilateralismo con l l t r t i i Hietaa, insinuada en 1929 con el Tratado D A b e r n o n , qued ampliaNttHin unificada. I I "ttatamiento benvolo" apuntaba a reflotar empresas britnicas en d i fluilt.i.les: las ferroviarias y las de transporte urbano. Los ferrocarriles estaI M I I .ilenazados por gastos fijos muy altos, una reduccin general de su activitj*d y I.i creciente competencia del transporte automotor, estimulado por la MMpiii.it ica construccin de caminos iniciada en 1928 y mantenida con v i 0 i l poi Insto. El camin sola llevarse la parte ms apetecible del negocio de MlM'i. v a la vez estimulaba las importaciones de automotores, repuestos y HPMlintticos de origen norteamericano. El tratado asegur a las empresas que Mmli i.in enviar sus ganancias, pero stas fueron mnimas a lo largo de toda la ||#i iid.i Algo parecido ocurra con la empresa A n g l o de tranvas de Buenos All propietaria tambin de la primera lnea de subterrneos-, vctima de M t mipeiencia de los taxis colectivos, ms rpidos y eficaces. El "tratamien)fi pu leiencial" consisti en la creacin de una Corporacin de Transporte t i * I.i < iu< lad de Buenos Aires, que despert la indignacin general sin lograr Mi ob|. i ivo: que los colectiveros se incorporaran a ella y cesaran con su compH. n. la, En ambos casos, se trataba de empresas que haban dejado de ser IMii.ibli", y que, por otra parte, no haban hecho las inversiones necesarias j t i t i . i . ni'.ervar su peso, de modo que el "tratamiento preferencial" slo busi .ib i II ii neniar algunas ventajas monoplicas y dilatar su ineludible deterio911, p.na el cual los directivos empezaron a trazar una nueva estrategia: veni l n l I . al Estado.

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Pese a que los beneficios no eran parejos para todos los involucrados, I tratado d e Londres fue apoyado por los diversos grupos propietarios: cusinJ do se d i s c u t i e n el Congreso, la oposicin ms consistente fue la del Part i* do Socialista, preocupado por las repercusiones que estos arreglos tendran sobre los consumidores locales. S i n embargo, casi de inmediato afloraron los c o n f l i c t o s entre los distintos intereses: los frigorficos, los ganadero "invernadores", que suministraban la carne para el enfriado y haban con] servado casi intacta su cuota en el mercado britnico, y el grueso de ION "criadores", que deban optar entre la exportacin de carne congelada di menor c a l i d a d , la venta a los invernadores o el consumo interno. Los grandes invernadores, ms estrechamente vinculados con los frigorficos, se exJ presaban a travs de la Sociedad Rural; los criadores organizaron la Confederacin de Asociaciones Rurales de Buenos Aires y La Pampa ( C A R B A I ) , vocero de sus intereses sectoriales. En el acalorado debate, no se discuti* ron t a n t o los trminos del tratado como la forma en que los frigorfica habran de manejar los precios internos, las ventajas relativas de unos productores y otros, y la posibilidad de que los productores participaran en su regulacin a travs de u n frigorfico corporativo, utilizando la cuota del 15% que el tratado les reservaba. En 1933 se sancion la ley que estableca una Junta N a c i o n a l de Carnes, destinada a intervenir de manera limitad;! en la regulacin del mercado, y se disput intensamente por la composi cin de su directorio. Dos aos despus se produjo el episodio ms espectacular del debate. En 1935 el senador por Santa Fe Lisandro de la Torre, que ya haba manifestado reservas ante el tratado de Londres, solicit una investigacin sobro el comercio de las carnes en e l pas y las actividades de los frigorficos. LuJ senadores oficialistas reconocieron la existencia de abusos importantes poi parte de los frigorficos, de precios excesivamente bajos pagados a los productores, prcticas monoplicas, evasin de impuestos y reluctancia ante la investigacin. De la Torre fue ms all, y uni el ataque a los frigorficos con una embestida muy fuerte contra el gobierno. Propietario rural l mismo, y dirigente de una sociedad rural santafesina, De la Torre haba sido candidato presidencial en 1916 contra Yrigoyen y en 1932 contra Justo, y era por en tonces la figura destacada de l a oposicin parlamentaria de socialistas y de moprogresistas. D e n u n c i que los frigorficos, protegidos por las autoridades, no pagaban impuestos, ocultaban sus ganancias y daban trato preferencial a algunos ganaderos influyentes, como-el propio ministro de Agricultura, Luifl D u h a u , que haba siedo presidente de la Sociedad Rural. Fue una interven cin espectacular, q u e dur varios das, atrajo la opinin pblica y suscito

| M o d u l a respuesta de los ministros Duhau y Pinedo. En lo ms violento IHM d las sesiones cay asesinado el senador electo Enzo Bordabehere, NAM|aa n de bancada de De la Torre, a quien iba dirigido el disparo, a maI f c f t d i m i hombre de accin vinculado con Duhau. El debate termin abrupMMlHtn , a n resolucin. El gobierno perdi mucho ante la opinin y, sobre iHrii uptob que la etapa ms fcil de su gestin haba terminado. En los |f||tt (unientes, y con vistas a las elecciones presidenciales, la oposicin HtHl*niu\<' sus filas. se apoyaba en los reclamos de un sector de ganaderos, De la ToI H ttnbl.1 .alado dar una amplitud poltica mayor a su reclamo, esgrimiendo 0 UlMiiinrnio capa: de polarizar, contra el "imperialismo" y la "oligarqua", Hfct n j i l i i i n n sensibilizada por el avance, en cierto modo grosero, de los inteym* lumnicos. La argumentacin se reconoca en la tradicin socialista y |t|uii ida en Manuel Ugarte o en Alfredo Palacios-, pero tambin en la | ) i i l i M ' > intelectuales provenientes de las clases tradicionales y movilizados |tt( In 111 .s, En 1934 los hermanos Rodolfo y Julio Irazusta -ganaderos entreM t t f h " " s veteranos del nacionalismo antirradical- publicaron un libro de IHtyMi i " / a Argentina y el imperialismo britnico, en el que historiaban una I f l r t i Ion que juzeaban perjudicial desde sus comienzos, all por 1810; responM i u h - i l ni tanto a los britnicos como a la clase dirigente local,.encandilada MH i - I liberalismo y ciega a los verdaderos intereses nacionales. A ella con|tH|iom ni la figura de Rosas, expresin de los intereses autnticamente naI | I H M I , V a la vez de una forma de gobierno dictatorial no contaminada por | | l i l i i I I I M I I O corruptor.
^ ^ H Q U C

| ii i i ivindicacin de la figura de Rosas ya haba empezado en la dcada 4IMMI< 'i y se desarroll intensamente en los aos treinta, tanto en medios his|fNlnin ilu os como polticos. Serva para identificar tanto a quienes eran movipi -i . I lechazo de la influencia britnica como a los que vean al liberalismo piincipal enemigo. All confluyeron naturalmente el nacionalismo Mudo lula y sobre todo las nuevas corrientes del catolicismo, para quienes NiMH" |f presentaba no el antiimperialismo sino la tradicin hispana de una t I* *I o I autoritaria, jerrquica y catlica, que contraponan a la contemporIHMI, i ni i impida por el liberalismo, el protestantismo, el judaismo y el marxisMlu I I u ei i-amiento de las clases dirigentes y la Iglesia catlica -manifiesto en l m ni miles jornadas del Congreso Eucarstico de 1 9 3 4 - c r e el espacio para la Mp'"< i"ii de estas ideas, que empezaban a revertir el tradicional liberalismo de U .MI ii dad argentina.
HIIM I

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Un Frente Popular frustrado


Pese a sus xitos en lo econmico, el rgimen presidido por Justo fue visto -cM intensidad creciente- como ilegtimo: fraudulento, corrupto y ajeno a. los intu reses nacionales. Si hasta 1935 el gobierno haba avanzado sin grandes contra! tiempos, desde esa fecha se hicieron evidentes los signos de una creciente mu! vilizacin social y poltica. En j u l i o , e l prestigioso general Ramn M o l i n a haba elogiado en fornJ pblica la presidencia de Alvear, y poco despus hizo u n reclamo por la v i gencia de la soberana popular y de elecciones libres, que recibi el entusiaJ ta apoyo de la Federacin Universitaria. Cuando en 1937 fue pasado a retirI hubo u n a importante manifestacin de apoyo, en la que hablaron A l f r c d Palacios y el propio Alvear. , En octubre de 1935 los trabajadores de la construccin de Buenos A i i v J conducidos por dirigentes comunistas, iniciaron una huelga que dur ms I noventa das; en los barrios de la ciudad se manifest una amplia solidaridl y en enero la C G T realiz una huelga general de dos das - l a nica de la dc d a - al cabo de la cual los huelguistas obtuvieron la satisfaccin de una pan sustancial de sus demandas. El saldo ms importante fue, quiz, la constitn cin de la Federacin Obrera Nacional de la Construccin, uno de los siudm catos ms importantes y combativos del pas. En 1936 se efectuaron mueh.J huelgas, al igual que en 1935 y 1937, coincidiendo probablemente con I i reactivacin econmica. En ese ao la Confederacin General del TrabaM cuya direccin se haba reconstituido con predominio de socialistas y cornil] nistas, celebr el 1 de Mayo con u n acto conjunto de los distintos pan i J u i de oposicin: radicales, demoprogresistas, socialistas y comunistas adhitioJ ron a los reclamos de los trabajadores, fustigaron a los "herederos del 6 <l# septiembre" y reclamaron por la libertad y la democracia. Por primera ve; i<t| esa fecha, se cant el H i m n o Nacional, y Marcelo T. de Alvear fue elogiail como "un obrero autntico de la democracia nacional".
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||<li>" M ia, klllom e l

desplazada en 1930, y justific el "fraude patritico", que desde gobierno utiliz sistemticamente en favor de los partidos oficial l l l . i v " i i la nica excepcin de la Capital.
| ii tyMi

cin del gobierno se dirigi tambin hacia el nuevo sindicalismo |MNIIMII\>>: la Ley de Residencia fue aplicada en 1937 contra los principales Intuir', de la construccin, comunistas de origen italiano deportados a la ||ii l a . , isla. A la vez, se aprob en el Senado una ley de Represin del Comul i i . . , que fue bloqueada por los diputados. Para equilibrar el aglutinamiento | . i " I n r i .-as que reclamaban por la democracia, Justo abri u n poco el juego a l M< I. .ns nacionalistas que hasta entonces haba relegado: as, el gobernador fc|Mido hacer fe pblica de militancia fascista y los oficiales nacionalistas, I t t t i H i ni. idos con los nuevos xitos del Tercer Reich, pudieron hacer campai o n libertad entre los cuadros del Ejrcito. Se deca que el coronel Juan HUI i Molina, aclito de Uriburu en la creacin de la Legin Cvica, consfHlubi. i M ii ra Justo, quien sin embargo lo promovi a general. | nu .leechas haban convocado a u n "frente nacional", contra el Frente esbozaba. Las denominaciones no eran caprichosas, pues los t t t l t t " alineamientos y polarizaciones que se estaban dando en el mundo
(SifHil II que se

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K

ltnl in en los conflictos locales, alertaban fuerzas adormecidas, suministrah l o i r a g n a s y banderas, definan a los indecisos y ayudaban a delinear filil i n i.ibs alianzas.

En 1936 la U n i n Cvica Radical, que el ao anterior haba levantado! abstencin electoral, triunf e n las elecciones de diputados en algunos de D principales distritos - C a p i t a l , Santa Fe, Mendoza, Crdoba- y alean/o I mayora en la C m a r a de Diputados; en Crdoba, adems, triunf su candi dato a gobernador, Amadeo Sabattini. Quiz para compensar, el gohieiii.i intervino la p r o v i n c i a de Santa Fe, gobernada por el demoprogresista Lu no Molinas, y a v a l o el desembozado fraude con el que Manuel Fresco gan en la provincia de EBuenos Aires. U n "manifiesto de las derechas", que r e d j t Pinedo, alert c i o n t r a el resurgimiento de las "masas ciegas" y la nnbii

Itu I campo de los opositores al gobierno fue muy importante el cambio ti p o n . i o n del Partido Comunista, que en marzo de 1935, adoptando rpil i t f l i t i m i las nuevas orientaciones del C o m i n t e r n , haba abrazado la consigttrt di I I lente Popular. En los aos anteriores, con la consigna de "lucha de I |HI . " u n a clase", los comunistas haban combatido por igual a los nazis y |Hi Mas y a los partidos socialdemcratas, a quienes estigmatizaban como los tttrt. p. hiaosns enemigos del proletariado, pero desde 1935 se lanzaron a i m | | I M I I.I unidad de los "sectores democrticos" para enfrentar el nazifascis^ p , mu i i! cundo las consignas y prcticas que pudieran irritar o atemorizar a iiiiip. r, progresistas y democrticos de la burguesa. C o n tal programa, en f l H i n 1 1 y en Espaa integraron, junto con socialistas y partidos radicales de | l l n > , .endos frentes populares que ganaron las elecciones de 1936. A u n -

II 11 MI nacin local no era exactamente igual, el gobierno de la Concoriii. i i (ue identificado con el enemigo universal, y el reclamo de u n frente pul II y democrtico sirvi para cerrar filas entte sus opositores. I in i;, i, la ( hierra C i v i l espaola, cuyo impacto en la Argentina fue enorMtt-, ai v ii i para definir ms claramente an los campos. N o slo se dividi la l i a i i .una i oled ividad de espaoles sino la sociedad argentina toda, proli-

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ferando colectas, comits de ayuda, manifestaciones y peleas en cualquier mbito compartidopor pattidarios y adversarios de la Repblica. En las derechas, la G u e r r a Civil integr a conservadores autoritarios, nacionalistas, filofascistas y catlicos integristas en una comn reaccin contra el liberalismo d e m o c r t i c o . En el campo contrario, termin de soldar el bloque de solidaridades que iba desde el radicalismo hasta el comunismo, pasando por socialistas, demoprogresistas, los estudiantes de la Federacin Universitaria, los dirigentes sindicales agrupados en la CGT y u n vasto sector de opinin independiente y progresista, que tambin inclua figuras del liberalismo conservador. Salvo stos, probablemente eran los mismos que en 1931 haban apoyado l a A l i a n z a Civil de De la Torre y Repetto, pero lo cierto es que ta Espaa Republicana, y la conviccin de que las democracias se aprestaban a dar una batalla final contra el fascismo, creaba u n polo de solidaridad e identificacin m u c h o ms atractivo y movilizador. Una parte importante de ese arco se asentaba en el mundo intelectual, cuya politizacin se acentu en la segunda mitad de la dcada. La Reforma Universitaria, c o n su ideologa genricamente antiimperialista, democrtica y popular, empezaba a penetrar en la poltica: algunos de sus principales dirigentes se incorporaron a los partidos -Jos Peco, al radical; Alejandro K o r n y Julio V. Gonzlez, al socialista; Rodolfo Aroz Alfaro, al comunista- y otros tuvieron militancia independiente, como Deodoro Roca y Sal Taborda. Similar combinacin de lo acadmico y lo poltico, desde una perspectiva progresista, se encuentra en el Colegio Libre de Estudios Superiores - u n a suerte de Universidad p o p u l a r - fundado en 1930, orientado tanto a los temas de alta cultura como a la discusin de las cuestiones polticas, econmicas y sociales. La misma combinacin se encuentra en la revista Claridad, dedicada al ensayo, la crtica y los temas polticos, que fueron ocupando un espacio creciente. Claridad, que adems editaba diversas colecciones populares de literatura y ensayo, reuni a muchos de los intelectuales y escritores que haban militado en el g r u p o Boedo, y que haban definido una opcin por el "arte comprometido"; entre ellos, Lenidas Barletta cre en 1931 el Teatro del Pueblo, donde por 20 centavos poda verse a Ibsen, Andreiev o A r l t . Ese mismo ao, los herederos de Florida, partidarios de la renovacin esttica y de la "creacin pura", se nuclearon en la revista Sur, fundada por Victoria Ocampo. Es significativo que ambos grupos se alinearan -aunque con distinto entusiasmo- en el b a n d o de los defensores de la democracia. La instalacin de a l g u n a s editoriales creadas por emigrados espaoles -Losada, Emec y Sucdamericana, entre ellas- multiplic la actividad del m u n d o intelectual y a x t s t i c o y dio trabajo a escritores, traductores y crti-

MU

ai lividad se prolongaba naturalmente fuera de los mbitos inteU + I I M I * ", en infinidad de publicaciones populares y conferencias, por obra m lili amplio grupo de militantes de la cultura, que frecuentemente tamiHIli IH I tan de la poltica, sobre todo a medida que el clima de polarizacin * (lm iutiendo. Haba en todo este m o v i m i e n t o una tendencia fuerte || dliitli a . de los problemas de la sociedad, la crtica y la propuesta de soluH i H H " alternativas para cuestiones especficas: la educacin, la salud, la MNMtfln agraria, la condicin de la mujer. A u n q u e en muchos aparece la | | H I I I < ia a la Unin Sovitica, se rrara ms bien de un modelo de socieiUd i tiranizada racionalmente antes que de una incitacin a la toma v i o Ulilii del poder. Lo que predomina es el espritu reformista y la convocato||M ' i indos quienes coinciden en la aspiracin al progreso, la libertad, la iltlltiK lacia y una sociedad ms justa. Mu lias de esas preocupaciones estn presentes en la Confederacin GeMHiil del Trabajo, mxima representacin de los obreros organizados. La CGT Indita nacido en 1930, uniendo a los grupos sindicalistas y socialistas hasta i iti"ii< es separados. Sus primeros aos fueron azarosos: la dura represin gn m iiaental, aunque dirigida a anarquistas y comunistas, disuada de cuali|iili i ai cin demasiado militante, que por otra parte estaba lejos de las i n l i i n lunes de los dirigentes, predominantemente "sindicalistas"; la fuerte ili ... upacin provocada por la crisis restaba capacidad de movilizacin, pese i qu no faltaban motivos: los salarios cayeron fuertemente, y slo en 1942 i uper el nivel de 1929. I pide 1933, la recuperacin econmica y la reorientacin industrial emp ai mi a hacerse notar. La desocupacin fue gradualmente absorbida, y emp n lentamente el movimiento de migrantes de las zonas rurales hacia los |fmides centros urbanos, atrados por el nuevo empleo industrial. En Buenos Aiu hasta mediados de la dcada este crecimiento se radic en los barrios p i llneos de la ciudad para ir luego engrosando progresivamente el cintunni suburbano. Entre las organizaciones gremiales seguan dominando los glandes sindicatos del transporte y los servicios: la poderosa Unin Ferroviafli en primer lugar -verdadero ejemplo de organizacin-, la Fraternidad, de lo* maquinistas de trenes, la Unin Tranviaria, los municipales, los emplea I. ile comercio. Pero poco a poco fueron creciendo los grupos de trabajado' irsde las nuevas industrias manufactureras o de la construccin; all los dirigientes comunistas tuvieron xito en organizar sindicatos que agruparan los antiguos oficios por ramas de industria: metalrgicos, textiles, madereros, iilltnonrarios -entre los cuales dominaban los trabajadores de la carne- y obre todo obreros de la construccin. C o n ms de 50 m i l afiliados, la Fede-

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racin O b rera Nacional de la Construccin era hacia 1940 el segundo simliJ cato, d e t r s d e la Unin Ferroviaria, que rondaba los 100 m i l . A d o r m e c i d a en los aos inmediatamente posteriores a la crisis, la activlJ dad s i n d i c a l resurgi hacia 1934 y creci mucho en los aos siguientes hasta 1937, acompaando al ciclo econmico. Los dirigentes sindicales de entonJ ees - c o m a n d a d o s por los ferroviarios- mantuvieron la tendencia gestada en! la d c a d a anterior de deslindar sus reclamos gremiales de los planteos polticos m s generales, y esto vali incluso para muchos que pertenecan al Partido Socialista. Gradualmente obtuvieron algunas mejoras, pero concedida en f o r m a parcial y aplicadas a regaadientes. Los ferroviarios pudieron salvar sus empleos a pesar de la crisis, pero a costa de una reduccin salarial. Lu empleados de comercio lograron una ley que estableca la licencia por enfermedad y la indemnizacin por despido pero fue vetada por el presidente Justa en 1932, aunque luego fue sancionada. La jornada de trabajo se redujo progresivamente, especialmente por la generalizacin paulatina del "sbado ingls", y e n algunas actividades se instrumentaron sistemas de jubilacin, pero en ningn caso existieron las vacaciones pagas. El Estado n o ignor n i los reclamos n i la importancia de este actor social. El presidente Roberto M . Ortiz, que haba sucedido a Justo en 1938, no slo mantuvo buenos contactos con los ferroviarios sino que procur formarse entre ellos una base de apoyo, interviniendo activamente en sus conflictos internos. El gobernador Fresco fue ms all; siguiendo las prcticas del Estado fascista italiano, declar que su objetivo era armonizar el capital y el trabajo. A l tiempo que reprima duramente a los comunistas, legalizaba los sindicatos y utilizaba el poder arbitral del Estado para proteger a los trabajadores. Ms discretamente, el Departamento Nacional del Trabajo -que realiz una notable tarea de recopilacin de informacin- fue extendiendo gradualmente la prctica del convenio colectivo y del arbitraje estatal; sus frutos se aprecian en la cantidad de huelgas resueltas p o r algn tipo de transaccin. Entenderse directamente con uno de los actores principales de la sociedad formaba parte d e la estrategia general del Estado intervencionista y dirigista y, a la vez, c o i n c i d a con la tendencia de sus dirigentes a reducir el espacio de la p o l t i c a partidaria y de las instituciones representativas, como el Congreso. Reconocer la importancia del Estado y hacer de l su interlocutor principal constitua tambin una tendencia muy fuerte entre los dirigentes sindicales. Esta t e n d e n c i a -denominada "sindicalista"- fue criticada por quienes, desde los p a r t i d o s polticos opositores, empezaron a dar prioridad a los reclamos democrticos y al enfrentamiento poltico c o n el gobierno, y presionaron para alitnear en l a las organizaciones sindicales. U n conflicto

Hlli m< .de la Unin Ferroviaria condujo a fines de 1 9 3 5 - e n el marco de una mila. i o n sindical creciente- a una renovacin radical de la conduccin de I p i l y a un peso mayor de los dirigentes gremiales firmemente alineados l Mo I l\ t ido Socialista; a la vez, permiti el ingreso progresivo a la conduce n di los comunistas, cuya fuerza sindical era creciente. Unos y otros i m |MiU'iii Mi el acto del l de Mayo de 1936, con la participacin de los partidos l l l l l l i ns que deban integrar el Frente Popular. Esa coincidencia n o se repiti, y ai 1939 incluso se separaron socialistas y comunistas, divididos cuando Hl.ilin pact con Hitler. Por entonces, la agitacin sindical estaba mermando, s las dificultades del Frente Popular eran crecientes.
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I a pieza clave del frente era la U n i n Cvica Radical. El levantamiento ti la abstencin electoral, en 1935, haba sido impulsado por los sectores ni.ti. i oneiliadores del partido, que rodeaban a Marcelo T. de Alvear. C o n filian- peso en la Cmara de Diputados y en el Concejo Deliberante, el radiHllUmo contribuy a mejorar la imagen de las instituciones, cuya legitimidad se hallaba fuertemente cuestionada, as como a convalidar algunas de las di i i .iones ms controvertidas, como la renovacin de las concesiones elcl l l . ns de la Capital, una medida que, segn prob una investigacin postelloi, aport al partido una generosa gratificacin. Pero la vuelta a la lucha j m l l i l c a tambin aument las posibilidades de manifestacin de los grupos (Hits avanzados del radicalismo, nutridos de jvenes veteranos de la militani la universitaria y que reivindicaban una tradicin yrigoyenista. Sabattini, o ( rdoba, sostuvo u n programa muy innovador en lo social, y en la Capilul los opositores a Alvear constituyeron una tendencia fuerte, que critic el ||vi loralismo conciliador de los dirigentes, mientras que el grupo de Forja, itinstituido en 1935, comenz a definir una lnea ms preocupada por los Emblemas nacionales. El propio Alvear oscilaba entre ambas corrientes: jefe natural de los conciliadores, sus propuestas de 1937, cuando compiti en la f leccin presidencial, recogan mucho del discurso progresista y de izquierda itlni con el esbozado Frente Popular. En esa ocasin slo lo acompa formalmente el Partido Comunista, pues el socialista se hallaba en franca competencia c o n el radical. Hasta l M 6 los socialistas haban tenido una fuerte representacin parlamentada, que se redujo drsticamente c o n el retorno electoral de los radicales. Simultneamente, mejor su situacin en el campo gremial, con la nueva direccin de la CGT, pero en 1937 sufri la escisin de u n grupo de m i l i t a n tes disconformes c o n la anquilosada lite dirigente: muchos de quienes por entonces integraron el Partido Socialista Obrero pasaron luego al Partido Comunista, y este conflicto, profundizado en 1939 luego de la firma del
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pacto n a z i sovitico, compliclas alianzas de u n Frente Popular por e n t o i l ees cada vez ms problemtico. La c o n s i g n a de la democratizacin, despojada de sus aristas ms radicalizadas, r e s u l t tentadora p a r a grupos del oficialismo, preocupados por la legitimidad d e l rgimen y espoleados por disputas internas crecientes. En 1931 el presidente Justo pudo imponer a sus partidarios la candidatura presidencial de R o b e r t o M. Ortiz, de origen radical antipersonalista como l, pera debi aceptar para la vicepresidencia a u n representante de los grupos conservadores ms tradicionales: el catamarqueo Ramn S. Castillo. Para en frentar l a candidatura de Alvear se recurri sin disimulos a procedimiento^ fraudulentos que -segn Pinedo- hacan "imposible catalogar esas eleccioJ nes entre las mejores n i e n t r e las regulares que ha habido en el pas". A OrtiJ le result ms difcil que a Justo mantener el equilibrio con los grupos conservadores de su partido, y menos an c o n los nacionalistas, fuertes en la calle y en el Ejrcito. A la vez, le atrajo la posibilidad de acercarse al radicalismo, con el apoyo de Alvear, O r t i z se propuso depurar los mecanismos electora le y desplazar a los dirigentes conservadores de sus principales bastiones. Hn febrero de 1940 intervino la provincia de'Catamarca - d e donde provena el vicepresidente- y al mes siguiente hizo lo mismo con la de Buenos Aires, cuando el gobernador Fresco se aprestaba a transferir el mando a Alberto Barcel, el ejemplo ms conspicuo del caudillismo fraudulento y gangsterili Ese mes, los radicales triunfaron en las elecciones de diputados y consolida J ron su predominio en la Cmara.
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h l n embargo, la corriente que desde 1936 haba hecho de la democracia 104 l u i d l o de convergencia contra los herederos de septiembre se haba afirftiUlo tambin en un proceso ms especfico de la sociedad. La democracia,

MMit Inl.t en 1912, haba arraigado lenta y progresivamente en la sociedad. |||M n d de asociaciones de distinto tipo, destinadas a canalizar hacia las los reclamos de sus diferentes sectores, contribuy a la vez a la de los ciudadanos, al desarrollo de los hbitos y prcticas de partil o u , al ejercicio de los derechos. La tarea docente realizada por el am|HtivIiniento intelectual y poltico de corte progresista y de izquierda J t l b u y o a moldear a los "ciudadanos educados" caractersticos de esta dC 'lialamente fue un proceso desigual, mucho ms visible en las grandes Ir que en las zonas rurales, pero no por eso menos real, y capaz de I I I I M pese a las restricciones que desde el Estado se pusieron a la vida l i l i a partidaria, y a su desnaturalizacin por las prcticas fraudulentas, l i o l o . partidos no supieron canalizar y dar forma a esa movilizacin defffc i.in< . i , encontrar el punto de acuerdo entre ellos y adoptar una posicin p i e l ament opositora: quienes deban enfrentar categricamente al goIt.iudulento optaron por las transacciones, y contribuyeron a un pro| | l descreimiento ciudadano: las banderas de la regeneracin democrtifuti pasado a miembros del mismo rgimen. Pero en verdad, desde el mo .. contribuy en mucho a esa descalificacin de los partidos polticos | tlt I m e m o sistema representativo: mientras la poltica quedaba asociada |*Mi I I ' aule, el Estado encaraba la negociacin de las cuestiones de gobierd l n . tanicnte con los distintos actores de la sociedad -los sindicatos, los |Viiiios, las Fuerzas Armadas, la Iglesia y hasta las asociaciones civilesHiindo al Congreso y a los partidos polticos.
tMldadcs l l i a i l.

Pero cuando todo pareca conducir al triunfo de esta versin del programa de la democratizacin, oficialista y de derecha, aunque tambin apoyado inicialmente por el Partido Comunista, la enfermedad del presidente Or i i lo oblig en julio de 1940 a delegar el mando en el vicepresidente Castillo. Aunque trat de resistirse a su sino, finalmente debi renunciar definitivamente, luego de presenciar c m o Castillo deshaca todo lo construido en pro de la democratizacin. A fines d e 1940, en las elecciones provinciales, vol vieron a usarse los peores mtodos fraudulentos. En octubre de 1941, y probablemente por presin de los rriilitares, Castillo disolvi el Concejo D e l i b l rante de la ciudad d e Buenos Adres, sin despertar c o n esta medida mayor J resistencias. As, el i n t e n t o de democratizacin iniciado en 1936 se desmo roaba afines de 1 9 4 0 . Este fracaso sin duda tena que ver con el cambio de la coyuntura internacional que lo haba alimentando: los frentes populan", haban sido derrotados en Esparta y en Francia, el nazismo acumulaba triun fos militares contundentes en e l inicio de la guerra, la Unin Soviet i. I desertaba del campo sntinazi, y l a guerra generaba alineamientos diferente!

La guerra y el "frente nacional"


lina i a mundial que se desencaden en septiembre de 1939 cambi gra t t r t i l e el panorama poltico, reacomod los distintos grupos internos l h * i o d o acerc posiciones entre los radicales y algunos sectores conserun y plante nuevas opciones. Pero las diferentes alternativas no se pusieron ni recortaron en forma definida a los actores polticos, de moPM i i i los aos iniciales de la guerra los alineamientos fueron confusos y Itiidli torios. pi nner impacto lo produjo sobre las relaciones comerciales y econmiH i " i > ian Bretaa y Estados Unidos. El progresivo cierre de los mercados
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europeos provocado p o r los triunfos alemanes- redujo drsticamente l.tl exportaciones agrcolas, p e r o en cambio aumentaron mucho las ventas d i carne a G r a n Bretaa, t a n t o enfriada como congelada. C o m o a la vez disflfl nuyeron las importaciones d e origen britnico, la Argentina empez a t e r f l con el R e i n o Unido u n importante saldo a su favor; en 1939, u n acuerda entre el Banco Central y e l Banco de Inglaterra estableci que las libras pe maneceran bloqueadas e n Londres durante la contienda, y que, concluid* sta, se aplicaran a saldar las deudas por compras de productos britnicos ai repatriar ttulos de la deuda. Por otra parte, aprovechando las dificultades eiv todo el c o m e r c i o internacional, y una suerte de "vaco de poder" regional, si? empezaron a exportar a pases limtrofes productos industriales: las ventas tic textiles, confecciones, alimentos y bebidas, calzado y productos qumicos acera tuaron e l crecimiento industrial iniciado con la sustitucin de importado nes y el pas empez a tener saldos comerciales favorables, incluso con Esta dos Unidos. La novedosa situacin confirmaba las expectativas de muchos: los cambios creados por la crisis de 1930 se profundizaban y la vuelta a la normal i dad, es decir, a la situacin existente antes de la crisis, se haca cada vez ms remota. Entre los sectores empresarios comenzaron a discutirse distintas alternativas, sin que se definieran claramente n i intereses n i alineamientos fijos. Las exportaciones tradicionales parecan tener pocas perspectivas en el largo plazo, pasada la coyuntura de guerra que beneficiaba a los ganaderos, pero en cambio las exportaciones industriales, y en general la expansin de este sector, tuvieron perspectivas promisorias. E n cualquier caso, esas alternativas implicaban aumentar la intervencin del Estado en la regulacin econmica, y tambin un cierre mayor de la economa local. En noviembre de 1940 Pinedo, designado ministro de Hacienda por Cast i l l o , formul una evaluacin lcida de este nuevo escenario y una propuesta audaz y desprejuiciada. Su Plan d e Reactivacin Econmica propona, como salida a las dificultades generadas por la guerra, insistir en la compra de las cosechas por parte d e l Estado, p a r a sostener su precio, y a la vez estimular la construccin, pblica y privada, capaz de movilizar muchas otras actividades; sobre todo, remarcaba la i m p o r t a n c i a de estimular la industria: si el comercio exterior segua siendo la " r u e d a maestra" de la economa, estas otras actividades, "ruedas menores", contribuiran al equilibrio general. Pinedo adverta el problema cde una ecortoma excesivamente cerrada en s misma y propona estimular las industrias * 'naturales", que elaboraran materias primas locales y pudieran exroortar a los pases vecinos y a Estados Unidos. Por esa va, a largo plazo, la A_rgentina haJbra de solucionar un dficit comercial con

|( fin* di I Norte, que sin duda se hara ms gravoso a -medida que fuera cret l t t i d o i I . I I tor industrial y aumentara la demanda de mquinas, repuestos o HNHl'M-llMrv ii naba de una operacin compleja, que modificaba los trminos de la tflrti loo n ungular, proponiendo una vinculacin estrecha con Estados U n i ipn, Un lu-o apuntaba a una insercin sustancialmente distinta de la A r gttlllita i u I.i economa mundial. Requera de una firme orientacin por part* ili'l I '.lado y de un desarrollo mayor de sus instrumentos de intervencin. M jUliido deba movilizar el crdito privado, orientndolo hacia inversiones id* I-IIM" plazo, entre ellas las industriales. Las exportaciones de ptoductos HIHiiulai turados se beneficiaran con sistemas de reintegros, leyes contra el iltMM/iJMi: y una intensa promocin del intercambio. I'l pioyecto fue aprobado por el Senado, con mayora oficialista, pero la I dina ia de Diputados no lo trat. Como seal J. J. Llach, su fracaso fue |Nlilil o antes que econmico. Los radicales, que eran la mayora y n o tenan I I | I | I i iones de fondo a la propuesta -incluso retomaron luego partes de sta-, liabi ni decidido bloquear cualquier proyecto oficial como una forma de repudio a la nueva orientacin fraudulenta del gobierno de Castillo. Pinedo liin uto solucionar el problema entrevistndose con Alvear, pero no logr i oio i ncer al jefe radical, e incluso debi renunciar por ello al ministerio. El "bloque democrtico", que reclamaba un compromiso diplomtico ms esIn i lio con Estados Unidos, no advirti las ventajas de este plan, que supona I I lausura del frreo bilateralismo con G r a n Bretaa. Tal situacin revela lo onlusos que por entonces eran los alineamientos. I I I otra dimensin del tringulo - l a diplomtica- marchaba por caniles hirientes. Desde 1932, con Roosevelt, Estados Unidos haba modificado I I aancialmente su poltica exterior, al menos en sus formas: la clsica del V i n o t e " fue reemplazada por la de la "buena vecindad"; Estados Unidos pitaba a estrechar las relaciones bilaterales, y en el marco del panamericahlftiuo, a alinear detrs de s al "hemisferio". Esto era particularmente difcil i MU la Argentina: el comercio bilateral - v i e j a aspiracin de los productores males argentinos- estaba obstaculizado por la oposicin del llamado "jarra Mu /<", es decir, los intereses agrarios competidores de la Argentina. La subordinacin era igualmente difcil de aceptar para un pas que todava aspiraba i una posicin independiente y hasta hegemnica en el Cono Sur, y que Itadicionalmente se haba opuesto a la direccin norteamericana, contraponiendo a la frmula "Amrica para los americanos", del presidente Monroe, I.i de "Amrica para la humanidad", es decir, estrechamente vinculada con lanopa.

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Los gobernantes de la dcada del treinta persistieron en ese rumbo trailla cional, y e n las sucesivas conferencias panamericanas hicieron todo lo p o l i ble para p o n e r obstculos a l alineamiento. En 1936, en la celebrada en Bu o] nos A i r e s - a l a que concurri Roosevelt, transportado por u n crucero 1 guerra-, u n a enmienda d e ltimo momento impuesta por el canciller Saavel dra Lamas relativiz una declatacin sobre consulta entre gobiernos en c a l de agresin extracontinental, en la que los norteamericanos haban puesta] mucho e m p e o ; en 1938 e l canciller Jos Mara C a n t i l o desair a sus c o l e g abandonando sorpresivamente la reunin de L i m a antes de la firma de i declaracin f i n a l . La n e u t r a l i d a d en caso de guerra europea tambin era una tradicin argentina. Su adopcin en 193 9-una medida lgica, pues permita seguir comerciando c o n los tradicionales clientes- no fue objetada por Estados U n i dos, que propuso precisamente esa poltica comn en la reunin de Cancilleres de Panam en 1939. Por entonces, el gobierno de Ortiz procuraba acercarse a Estados U n i d o s , en el contexto de su poltica democratizadora, y lo mismo hizo el primer canciller de Castillo, Julio A . Roca, que acompa la gestin de Pinedo. Pero progresivamente la guerra se impuso en las discusiones internas y empez a revivir los agrupamientos de la opinin que asociaban el apoyo a los aliados con la reivindicacin de la democracia y el ataque al gobierno. En junio de 1940 se constituy Accin Argentina, dedicada a denunciar las actividades de los nazis en el pas y la injerencia de la embajada alemana. En ella participaron radicales, socialistas, muchos intelectuales independientes y muchos conspicuos miembros de la oligarqua conservadora. A c c i n Argentina se diferenciaba del antiguo Frente Popular por la presencia de estos recientes conversos a los valores de la democracia, lo que reflejaba las perplejidades y divisiones de quienes hasta entonces haban apoyado al gobierno de la Concordancia. Tambin, por dos ausencias conspicuas: el Partido Comunista, que a consecuencia d e l pacto H i t l e r - S t a l i n haba optado por denunciar por igual a ambos imperialismos, y e l grupo de radicales opositores a la conduccin de Alvear, entre quienes descollaban los militantes de Forja, muy activos en denunciar, al i g u a l que los comunistas, el carcter interimperialista de la guerra. El panorama c a m b i sustancisdmente en la segunda mitad de 1941. En j u n i o Hitler invadi la CJnin Sovitica y en diciembre los japoneses atacaron a los norteamericanos; Estados U n i d o s entr en la guerra y procur forzar a los pases americanos a acompaarlo- En enero de 1942 se reuni en Ro de Janeiro la Conferencia Consultiva de Cancilleres, y nuevamente la oposicin argentina frustr los plaanes nortearmericanos: la decisin de que todos los pases

to oo .! lio entraran en guerra fue cambiada por una simple "recomendatlHtt" di I '! In a la frrea oposicin del canciller argentino Enrique Ruiz Guiattf, qiii I M I na reemplazado a Roca. Para Estados Unidos estaban enjuego inte* I t . , . p . , ilicos, pero sobre todo una cuestin de prestigio, y respondi con fe*M> Mpmsalias: la Argentina fue excluida del programa de rearme de sus !(*! ii la guerra -mientras Brasil era particularmente beneficiado- y los

llji. drmoerticos, opositores al gobierno, empezaron a recibir fuerte apoyo

_j(n imibajada.

I I I m i t e que se agrupaba en torno de las consignas democrticas y ruptul l i l . i - empez a crecer, engrosado ahora por los comunistas -nuevamente |iHM idai ii > de combatir al nazifascismo- y por conspicuos conservadores, cos ln i Tu ir. lo y el general Justo, a quienes la opcin entre el fascismo y la demo* t i . n ta Ins llevaba a alinearse con sus antiguos adversarios. La Comisin de l l i u Miracin de Actividades Antiargentinas, creada por la Cmara de D i putado , se dedic a denunciar la infiltracin nazi, y en una serie de actos tmbli. ns se proclam simultneamente la solidaridad con Estados Unidos y In npi.Mi ion al fraude. En esa caracterizacin de amigos y enemigos, ciertaMii me amplificadora, predominaban las necesidades retricas y polticas. El Miliiei i io ile Castillo no necesitaba simpatizar con los nazis - u n adjetivo apli . i . i i . ni a m p l i t u d - para aferrarse a la neutralidad. Bastaba con mantener la M II n 111 II idad de una tradicin poltica del Estado - o t r o r a sostenida por YrigoI o y sumarle alguna lealtad a los tradicionales socios britnicos, que vean i launa cmo, con motivo de la guerra, Estados Unidos avanzaba sobre t u . ltimos baluartes. Pero haba adems una razn poltica clara: los ruptu|Mas, que asuman la bandera democrtica, condenaban simultneamente I K l c r n o fraudulento; quienes se mantenan fieles a l - y resistan la trani Ion que proponan otros, como Pinedo o Justo- encontraban en el neullsmo una buena bandera para cerrar filas y enfrentar a sus enemigos. Estos i in cada vez ms entre los polticos, por lo que Castillo opt por buscar p. iyi i entre los militares. ( astillo segua aqu la tradicin de sus antecesores. Justo cultiv a los m i l i ies, aument los efectivos bajo bandera, construy notables edificios, como Ministerio de Guerra, que eclipsaba a la mismsima Casa Rosada, pero a la :.c propuso despolitizar la institucin, acallar la discusin interna y manteei el equilibrio entre las distintas facciones. Sobre todo, logr mantener el i .i n re >l de los mandos superiores, lo que oblig a sus sucesores a apoyarse en los I iubres de Justo. Ortiz encontr u n ministro fiel en el general Mrquez, quien lu i lerribado por u n escndalo -sobre la compra de tierras en El Palomar- que ena como destinatario final a su presidente. Castillo a su vez debi designar

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ministro d e Guerra a o t r o justista, el general Tonazzi, pero se dedic a culi ivj a los jefes y a colocar progresivamente en los mandos a enemigos del ex pro i dente. B a j o su gobierno se crearon la Direccin General de Fabricaciones M litares cuyo primer d i r e c t o r fue el coronel Savio- y el Instituto Geogrlio Militar, impulsando as e l avance de las Fuerzas Armadas sobre terrenos in4 amplios que los especficos. Durante su gobierno, la presencia de los militara fue cada vez ms visible, as como la sensibilidad del presidente a las opinin! y presiones de los jefes militares. Rpidamente, las Fuerzas Armadas se constj tuyeron en u n actor poltico. U n e l e m e n t o central d e l nuevo perfil militar fue el desarrollo de una con ciencia nacionalista. E l terreno haba sido preparado por el nacionalismi uriburista, difundido por u n grupo minoritario pero activo, de dentro y fuer de la institucin. Era ste u n nacionalismo tradicional, antiliberal, xenfoh y jerrquico. La guerra cambilas preocupaciones. Predominaba en el Ejerc to, tradiconalmente i n f l u i d o por el germanismo, u n neutralismo viscera Pero adems vean que el equilibrio regional tradicional se alteraba por 1 apoyo de Estados Unidos a Brasil y la exclusin de la Argentina de los pro gramas de rearme. La solucin deba buscarse en el propio pas, y as la guen estimul preocupaciones de tipo econmico, pues la defensa requera de equi pamiento industrial, y ste de insumos bsicos. Desde mediados de la dcad el Ejrcito haba ido montando distintas fbricas de armamentos. Desde 1941 y a travs de la Direccin de Fabricaciones Militares, se dedic a promovindustrias, como la del acero, que juzgaban tan "natural" como la alimenta ria, e indispensable para garantizar la autarqua. Los militares fueron encadenando las preocupaciones estratgicas con la institucionales y polticas. La guerra demandaba movilizacin industrial y stsi a su vez, un Estado activo y eficiente, capaz de unificar la voluntad nacional Los ejemplos de I t a l i a y A l e m a n i a lo demostraban fehacientemente, y as 1 < repetan los peridicos apoyados por la embajada alemana, como El Pampero < Crisol Tambin era importante e l papel del Estado en una sociedad que segura mente sera acosada en la posguerra por agudos conflictos: la reconstitucii del Frente Popular, las banderas rojas en los mtines obreros y la presencia et las calles del Partido Comunista parecan signos ominosos de ese futuro, y par; enfrentarlo se requera orden y p a z social. Ese ideal de Estado legtimo y fuerti capaz de capear las tormentas d e la guerra y la posguerra, poco se pareca a gobierno tambaleante y radicalmente ilegtimo del doctor Castillo. Ya desd 1941 hubo militares que empezaron a conspirar, mientras otros empujaban Castillo por la senda, del autoritarismo. Desde diciembre de 1942, cuando re n u n c i o el ministro Tonazzi, la desliberacin se extendi en el Ejrcito.

|ftti illlina pero pujante sensibilidad nacional no se limitaba al Ejrcito. >|u* d* una idea definida y precisa, se trataba de u n conjunto de senti|o , i . til udes e ideas esbozados, presentes en vastos sectores de la sociel ib ellos n o poda deducirse una ideologa en sentido estricto -pues I i in iiti iones divergentes y hasta antagnicas-, revelaron una gran caItlrtd, iitnbuible e n parte al empeo de los militantes de algunas de sus in 1,1-. parciales ms definidas, para disolver antiguas polarizaciones y I p i n o As, cuando todo pareca conducir al triunfo del Frente Popular, " f l w i i r nacional" se comenz a dibujar como alternativa. | H M U es de ese sentimiento nacional eran antiguas, pero en tiempos ms tltii Lis haban abonado las corrientes europeas antiliberales, de Maurras I I M I l tu i, y c o n ellas haba empalmado una Iglesia catlica fortalecida en el MMIH Sobre esta base haba operado el nuevo nacionalismo, antibritni B libro inicial de los Irazusta siguieron el de Scalabrini Ortiz sobre los UN mi lies, y en general toda la prdica del grupo Forja. En esta nueva infleH M , ION enemigos de la nacionalidad no eran n i los inmigrantes, n i la "chus||H ili-uii'citica", n i los "rojos", sino Gran Bretaa y la oligarqua "entreguisH I Me antiimperialismo result u n arma retrica y poltica formidable, cato di 11 i n v o c a r apoyos a derecha e izquierda, como lo demostr en 1935 {Hiidn i de la Torre: la consigna antiimperialista empez a ser frecuente en IM ili'.i ursos de polticos radicales o socialistas, como Alfredo Palacios, de lliliii utrs sindicales y de intelectuales, que empezaron a encarar desde esa iMp< tiva el anlisis de los problemas nacionales y muy particularmente los ifoiii uniros.
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I i i este campo, el nuevo nacionalismo comparta el terreno ya trabajado n v\o progresista de izquierda, y ambos podan coincidir en distin| |i ui >s. C o n el nacionalismo tradicional de derecha se encontraba en otro n | f I i . tu >: el del revisionismo histrico, donde la condena a Gran Bretaa y sus Li'itii-s locales derivaba en una reivindicacin de la figura de Rosas hecha en In mil ue de valores diversos y antitticos, desde la emancipacin nacional hastil id integrismo catlico. En esa plasticidad radic precisamente la capaci, I de esta corriente para arraigar en una sociedad cuya preocupacin por ||M lemas nacionales se manifestaba de muchas otras maneras. En la literal i u a sobre todo la difundida a travs de publicaciones peridicas de amplia I i||i II Licin- los temas rurales o camperos solan traer la contraposicin entre p\r nacional y el litoral gringo, o entre el mundo rural y criollo y el inundo urbano y extranjero. Los temas histricos, donde la presencia del ResImnador era frecuente, abundaban en los folletines, y tambin en exitosos raInteatros, como Chispazos de tradicin, vidamente consumidos.

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La preocupacin p o r lo nacional se manifest, finalmente, en i n t e l e c B les y e s c r i t o r e s . Tresnotablesensayos expresaron intuiciones profundas snlJ el "ser n a c i o n a l " y d i e r o n el marco a una amplia reflexin colectiva. En 19 l l Ral S c a l a b r i n i Ortiz public El hombre que est solo y espera; el hombre J " C o r r i e n t e s y Esmeralda" amalgamaba las diferentes tradiciones de un p J de i n m i g r a c i n , se defina por sus impulsos, intuiciones y sentimientos, q J a n t e p o n a a cualquier elaboracin o clculo racional, y -recordando a O l ga y G a s s e t - construa c o n ellos una imagen de s mismo y de lo que p o J llegar a ser, que juzgaba ms valiosa que su propia realidad. Para Eduanll M a l l e a , t a l amalgama e r a dudosa; observaba la crisis del sentido de argentinj dad, particularmente e n t r e las lites, ganadas por la vida cmoda, el facillr mo y l a apariencia, y renunciantes a la espiritualidad y las preocupacionn ms profundas sobre e l destino de la comunidad. En Historia de una pasiM argentina, aparecida en 1935, contrapona esa "Argentina visible", a otra " i J visible", donde las nuevas lites, de momento ocultas, se estaban formamlJ en una "exaltacin severa de la vida". Ezequiel Martnez Estrada era m i radicalmente pesimista, y vea a la colectividad argentina presa de u n destH no fatal, originado en la misma conquista. En Radiografa de la pampa, que .J public en 1933, seal la escisin entre unas multitudes anrquicas, qul acumulaban el resentimiento originario del mestizo, y ciertas lites europei zantes e incapaces de comprender esta sociedad y encarnar en ella u n sistenJ de normas y principios sustentado en creencias colectivas. Estos esfuerzo/ por develar la naturaleza del "ser argentino", inquiriendo en clave ontolgil ca por los elementos singulares y esenciales de la sociedad y la cultura, aun que entroncaban e n preocupaciones comunes de todo Occidente, eran sin duda la expresin intelectual de esta nueva inquietud comn por entender, defender o constituir lo "nacional". La fuerza de esta corriente n a c i o n a l , que en el caso de la guerra se inclina-, ba por el neutralismo, tard e n manifestarse. De momento, el grupo de los partidarios de la ruptura con e l Eje iba ganando nuevos adeptos, especialmente entre los grupos conservadores. S i n embargo, en pocos meses los principales dirigentes d e l bloque democrtico murieron: en marzo de 1942, A l vear; en los meses siguientes, e l ex presidente Ortiz - c o n cuyo hipottico retorno an se especulaba- y e l ex vicepresidente Roca, y en enero de 1943, Agustn P. Justo, q u i e n se perfilaba como el ms firme candidato a encabezar una frmula de acuerdo con l o s radicales. Encontrar candidatos n o era fcil, y a la vez la posible victoria e l e c t o r a l pareca ms que dudosa, a medida que el gobierno retorna "ba sin emp acho a las prcticas fraudulentas: a fines de 1941 el conservador- Rodolfo M o r e n o gan en la provincia de Buenos Aires

j|NfV< r m e n t e la Concordancia triunf en las elecciones legislativas. PoIUIII..., astillo haba clausurado el Concejo Deliberante y establecido el

d> sitio, e ignoraba ostensiblemente a la Cmara de Diputados. N o M,nn . la ( loncordancia enfrentaba el grave problema de la eleccin de su ug|Kll,|,o. l 'astillo se inclin finalmente por el senador Robustiano Patrn M U I ' K |" leroso empresario azucarero salteo y figura destacada del Partido ( t l l i o . nua Nacional, en una opcin de sentido discutido, que muchos interpttliin'n i o m o un seguro cambio de rumbo en la futura poltica exterior y l||M> ilh idio an ms a sus partidarios. | , i . , . Ii is alianzas polticas, que se sentan dbiles, empezaron a cultivar a los jtb-. militares, esperando que las Fuerzas Armadas ayudaran a desequilibrar Milu Hilarin trabada y a fortalecer u n rgimen institucional cada vez ms Jllill ( uli ivando a los militares, Castillo contribuy a debilitarlo an ms. Los Imlli a l i p o r su parte, se sumaron al nuevo juego y especularon con la candiIIHIIM i del nuevo ministro de Guerra, el general Pedro Pablo Ramrez. Por su | M I I . los jefes militares discutieron casi abiertamente todas las opciones, y HMH i i e i o n grupos golpistas de diversa ndole y tendencias, entre los cuales se .|t n . i i . . una logia, el Grupo de Oficiales Unidos, que reuna a algunos coroneP y olios oficiales de menor graduacin. Muchos apostaban a la ruptura del IHJI n institucional, sin que se perfilara el sujeto de la accin. Esta finalmente H lie-.encaden, cuando Castillo pidi la renuncia al ministro Ramrez. El 4 de (lilil o le 1943 el Ejrcito depuso al presidente e interrumpi por segunda vez el IHilrn , (institucional, antes aun de haber definido el programa del golpe, y n i Iquieia la figura misma que lo encabezara.
^ HIIH

I V El gobierno de Pern, 19434955


K y i i l i h n i . i militar que asumi el 4 de junio de 1943 fue encabezado sucesiMMlt-nn |M ii los generales Pedro Pablo Ramrez y EdelmiroJ. Farrell. El coroMtl ! 1 'omingo Pern, uno de sus miembros ms destacados, logr conci* 141 MO v i . l o movimiento poltico en torno de su persona, que le permiti fttltui IIH elecciones de febrero de 1946, poco despus de que su apoyo popuM I i in.iniestara en una jornada por dems significativa, el 17 de octubre de HM*t I V i o n complet su perodo de seis aos y fue reelecto en 1951, para ser IHIIII .ido por un golpe militar e n septiembre de 1955. En estos doce aos en JII lm I.i figura central de la poltica, al punto de dar su nombre al moviM l l M i i " que lo apoyaba, Pern y el peronismo imprimieron a la vida del pas un iflin sustancial y perdurable.

La emergencia
I >i ii \ tincin del 4 de j u n i o fue inicialmente encabezada por el general Raw.nii, quien renunci antes de prestar juramento, y fue reemplazado por el Iplii i.tl Pedro Pablo Ramrez, ministro del ltimo gobierno constitucional. M episodio es expresivo de la pluralidad de tendencias existentes en el grupo f f V i ' l u i i o n a r i o y de su indefinicin acerca del rumbo a seguir, ms all de Milla id ir en la conviccin de que el orden constitucional estaba agotado y que la proclamada candidatura de Patrn Costas no llenara el vaco de podr existente. El nuevo gobierno suscit variadas expectativas fuera de las IHirrzus Armadas, pues muchos concordaban con el diagnstico, y adems U p e n iban algo del golpe, incluso los radicales; sin embargo, se constituy . i ! exclusivamente con militares, y el centro de las discusiones y las decisioii. i estuvo en el Ministerio de Guerra, controlado por u n grupo de oficiales tiranizado en una logia, el Grupo de Oficiales Unidos ( G O U ) , en torno del ministro de Guerra Farrell.
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mo para rechazarlas o enfrentar al gobierno, so pena de perder el apoyo de \ trabajadores. Los sindicalistas adoptaron l o que Juan Carlos Torre llam estrategia oportunista: aceptaron el envite del gobierno sin cerrar las puerli a la "oposicin democrtica". Tampoco las cerraba el propio Pern, dispuesto a hablar c o n todos lu sectores de la sociedad y la poltica, desde los radicales hasta los dirigento de las sociedades de fomento, y capaz de sintonizar c o n cada uno e l d i s c u f l adecuado, aunque dentro de una constante apelacin a "todos los argn IM nos". A sus colegas militares les sealaba los peligros que entraaba \ posguerra, la amenaza de desrdenes sociales y la necesidad de u n E s t a d a fuerte que interviniera e n la sociedad y en la economa, y que a la vez aseguJ rara la autarqua econmica. En el Consejo Nacional de Posguerra que c o i tituy, insisti en la importancia de profundizar las polticas de seguridad! social, as como de asegurar la plena ocupacin y la proteccin del trabaJB ante la eventual crisis que pudieran sufrir las industrias crecidas con la gueri A los empresarios les seal la amenaza que entraaban las masas obrera desorganizadas y el peligro del comunismo, que se vea avanzar e n Europa, A n t e unos y otros se presentaba como quien poda canalizar esa efervescetn cia, si lograba para ello el poder necesario. Pero los empresarios fueron desconfiando cada vez ms del "bombero piromanaco" -segn la feliz imagen de A . Rouqui- que agregaba combustible a la caldera, hasta el lmite de su estallido, y al mismo tiempo controlaba la vlvula de escape. Progres i vameie te, las agrupaciones patronales fueron tomando distancia de Pern y de In poltica de la secretara, mientras ste paralelamente acentuaba su identili cacin c o n los obreros, subrayaba su prdica anticapitalista y desarrollaba ampliamente e n su discurso los motivos de la justicia social. A la vez, so fueron reduciendo las reticencias de los dirigentes sindicales, quienes encon traban en los partidos democrticos u n eco y u n inters mucho menor que el demostrado por e l coronel Pern. La oposicin democrtica, que para definir su propia identidad haba encontrado en el gobierno militar u n enemigo mucho ms adecuado que el viejo rgimen oligrquico, empez a reconstituirse a medida que el avizorado f i n de la guerra haca ms difcil la intransigencia del gobierno. La liberacin de Pa rs, en agosto de 1944, dio pie a una notable manifestacin claramente antigu bernamental y desde entonces u n vigoroso movimiento social gan la calle y revitaliz los partidos polticos. El gobierno mismo estaba en retirada: en mar zo de 1945, y ante la inminencia del f i n del conflicto, acept el reclamo de Estados Unidos - d o n d e una nueva conduccin en el Departamento de Estad< i prometa una relacin ms fcil y declar la guerra al Eje, condicin para sel

I^HHldo en las Naciones Unidas, que empezaban a constituirse. A l mismo |Pffl| N \r iguales razones, liberaliz su poltica interna. Los partidos oposi|tft>i n ' Laaron la retirada lisa y llana de los gobernantes y la entrega del l l t l n a la i 'orle Suprema, ltimo vestigio de la legalidad republicana, y sella)t t u ai ueido para las elecciones que vean prximas: la Unin Democrtica

HptMaiia el repudio de la civilidad a los militares y la total adhesin a los lti Ipd de los vencedores en la guerra. El frente poltico, que inclua a co' Ht!i i., socialistas y demoprogresistas, y contaba con el apoyo implcito de Mi t i p o s conservadores, estaba animado por los radicales, aunque un imporIHIIIi M I loi del partido, encabezado por el cordobs Amadeo Sabattini, recha0 t IH I naiegia "unionista" y reclam una postura intransigente y "nacional", tfH a p o s t a b a a algunos interlocutores en el Ejrcito, adversos a Pern. Esa | M l i I o n no prosper, y la Unin Democrtica fue definiendo su frente y sus l I l H n a . : en junio de 1945 u n Manifiesto de la Industriay el Comercio repudia| M II legislacin social del gobierno. En septiembre de 1945, una multitudina||H Man ba de la Constitucin y de la Libertad termin de sellar la alianza |<HIIIII a, pero tambin social, que exclua a la mayora de los sectores obreros, m i n i a animadores del Frente Popular.

111 jteito, presionado por la opinin pblica y ganado por la desconfianIII al 11 tionel sindicalista, forz su renuncia el 8 de octubre, pero no encontr una alternativa: el general Avalos, nuevo ministro de Guerra, y la oposicin d i i i i " i ttica especularon con varias opciones pero no pudieron definir n i n l l i l n ni i lerdo. E n medio de esas vacilaciones u n hecho novedoso volvi a t t l l i i b i a r el equilibrio: una multitud se concentr el 17 de octubre en la Plaza Ii M a y i i reclamando por la libertad de Pern y su restitucin a los cargos que l i n i a I ,os partidarios de Pern en el Ejrcito volvieron a imponerse, el coroIII I habl a la multitud en la plaza y volvi al centro del poder, ahora como pitdldato oficial a la presidencia. 111 decisivo de la jornada de octubre no residi tanto en el nmero de ios Hlllegados -quizs inferior al de la Marcha de la Constitucin y de la Liberl l d l i le septiembre- cuanto por su composicin, definidamente obrera. Su emergplu i a coronaba u n proceso hasta entonces callado de crecimiento, organizacin y politizacin de la clase obrera. L a industrializacin haba avanzado susiat ii iva mente durante la guerra, tanto para exportar a los pases vecinos cuanto p II a sustituir las importaciones, escasas por las dificultades del comercio y tamhll*n por el boicot norteamericano. L o cierto es que la ocupacin industrial liubta crecido, y que la masa de trabajadores industriales haba empezado a Wigiosar con migrantes rurales, expulsados por la crisis agrcola. N o fue u n |frc i miento visible, pues a menudo se desarroll en la periferia de las grandes

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ciudades, c o m o Rosario, La Plata o Buenos Aires, pero sobre todo porque no trataba d e u n actor social cuya presencia fuera esperada, n i siquiera para e observador t a n sag&como Ezequiel Martnez Estrada, que lo ignor en su ved sin de 1940 de Lacabeza de Goliat. Pero all estaban, cada vez ms compaciud en t o r n o d e unos sindicatos de fuerza acrecida, cada vez ms entusiasmada* con la poltica de Pern, y finalmente cada vez ms inquietos por su renuncia, En el marco de sus organizaciones, y encabezados por sus dirigentes, quiened todava n o h a b a n despejado todas sus dudas respecto del coronel, marcharon el 17 a la Plaza de Mayo, el centro simblico del poder, materializando un reclamo que en primer lugar era poltico pero que tena profundas consecuencias sociales. Decidieron la crisis en favor de Pern, inauguraron una nuevu forma de participacin, a travs de la movilizacin, definieron una identidad I ganaron su ciudadana poltica, sellando al mismo tiempo con Pern u n acuctdo que ya n o se rompera. Probablemente algunos de esos significados no fue-1 ron evidentes desde un principio -muchos creyeron ver en ellos a los sectorc* marginales de los trabajadores, la "chusma ignorante" o el "lumpenproleta r i a d o " - pero paulatinamente se fueron revelando, al tiempo que una imagen mtica y fundacional iba recubriendo y ocultando la jornada de octubre reaj. I Con las elecciones a la vista, Pern y quienes lo apoyaban se dedicaron i organizar su fuerza electoral. Los dirigentes sindicales, fortalecidos por la mo vilizacin de octubre, decidieron crear u n partido poltico propio, el Laboris* ta, inspirado en el que acababa de triunfar en Inglaterra. Su organizacin aseguraba el predominio de los dirigentes sindicales, y su programa recoga diversos motivos, desde los ms estrictamente socialistas hasta los vinculados con el dirigismo econmico y el Estado de bienestar. E n el nuevo partido, Pern era, nada ms o nada menos, el primer afiliado y el candidato presidencial, una posicin todava distante de la jefatura plena que asumira luego. Quiz para buscar bases de sustentacin alternativas, o para recoger apoyos ms amplios fuera del mundo del trabajo, Pern promovi una escisin en el radicalismo, la UCR-Junta Renovadora, a la que se integraron unos pocos dirigentes de prestigio, de entre quienes eligi a Jazmn Hortensio Quijano - u n anciano y pintoresco dirigente c o r r e n t i n o - para acompaarlo en la frmula. Las relaciones entre laboristas y radicales renovadores fueron malas: aqullos pretend a n que el coronel Domingo Mercante, que haba secundado a Pern en la S e c r e t a r a de Trabajo, lo acompaara en la frmula, pero debieron conformarse con colocarlo como candidato a gobernador de la provincia de Buenos A i res. A p o y a r o n tambin a Pern muchos dirigentes conservadores de segunda lnea, y sobre todo lo respaldaron el Ejrcito y la Iglesia, que en una pasto r a l recomend, con pocos eufemismos, votar por el can-

(plnio ,|, | gobierno que haba perseguido al comunismo y establecido la en#rVm i n-ligiosa. | ii I linn Democrtica incluy a los partidos de izquierda pero - p o r la i m )*miH> ion de los radicales intransigentes- excluy a los conservadores, que dld<l< n n lesignarse a apoyarla desde fuera o pasarse calladamente al bando de |Vt* 1.1 o m o hicieron muchos, movidos por la vieja rivalidad con el radicalismo ' 'us i andidatos -Jos P. Tamborini y Enrique Mosca- provenan del rion (! la 11 induccin alvearista del radicalismo. Su programa era socialmente pro|MMl"i a i arito quiz como el de Pern, pero su impacto qued diluido por el MHiniasia apoyo recibido de las organizaciones patronales. Sin embargo, para n i l n (gentes y para las masas que esta coalicin movilizaba, lo esencial pasaba |mi la defensa de la democracia y la derrota del totalitarismo, que haba sucedido \n cierto modo prolongado al gobierno fraudulento. As se haba pensado Ii! poltica e n los ltimos diez aos, con la segura conviccin de que, en eleci I n i i i s libres, los adalides de la democracia ganaran. IVIO el pas haba cambiado, en forma lenta y gradual quizs, aunque el i|i'i u b r i m i e n t o de esas transformaciones fue brusco y espectacular. Pern asuinlo plenamente el discurso de la justicia social, de la reforma justa y posible, a la i|ue slo se opona el egosmo de unos pocos privilegiados. Estas actitudes o la les, arraigadas en prcticas igualmente consistentes, se venan elaborando f t t los diez o veinte aos anteriores, lo que explica el eco suscitado por las luala as de Pern, que contrapuso la democracia formal de sus adversarios a M democracia real de la justicia social, y dividi la sociedad entre el "pueblo" y In "oligarqua". U n segundo componente de estos cambios, las actitudes nacionalistas, emergi bruscamente como respuesta a la intempestiva intervencin en la eleccin del embajador norteamericano Spruille Braden, quien reanudando el virulento ataque del Departamento de Estado contra Pern, acusado di- ser u n agente del nazismo, respald pblicamente a la Unin Democrtica. I a respuesta fue contundente: "Braden o Pern" agreg una segunda y decisiva a n t i n o m i a y termin de configurar el bloque del nacionalismo popular, capaz I Ii enfrentar a lo que quedaba del Frente Popular. El 24 de febrero triunf Pern por alrededor de 300 m i l votos de ventaja, equivalentes a menos del 10% del electorado. Fue u n triunfo claro pero no ubi umador. E n las grandes ciudades, fue evidente el enfrentamiento entre los i;iandes agrupamientos de trabajadores y los de clases medias y altas, pero en r l resto del pas las divisiones tuvieron u n significado ms tradicional, vinculado al peso de ciertos caudillos, al apoyo de la Iglesia o a la decisin de lectores conservadores de respaldar a Pern. Pern haba ganado pero el petonismo estaba todava por construirse.

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^Aereado interno y pleno empleo


El nuevo g o b i e r n o mantuvo la retrica antinorteamericana, que elabor luejm en la d o c t r i n a de la "tercera posicin", distanciada tanto del comunismo c o m del capitalismo, pero estableci relaciones diplomticas con la URSS, e hizo lid posible p a r a mejorar sus relaciones con Washington. Por presin de Pern, y venciendo las reticencias de muchos antiguos nacionalistas que lo haban acompaado, e l Congreso aprob en 1946 las Actas de Chapultepec, que permitan el reingreso a la comunidad internacional, y al ao siguiente el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca, firmado en Ro. En el mismo lugar donde, cinco aos antes, el pas manifestara plenamente su independencia diplomtiJ ca, el canciller Juan A t i l i o Bramuglia se limit en la ocasin a plantear diferencias menores. Pero la hostilidad norteamericana, alimentada por viejas ral zones econmicas -la competencia de los granjeros- y motivos polticos ms recientes, n o disminuy, y Estados Unidos sigui dispuesto a hacer pagar a la Argentina por su independencia durante la guerra. El boicot fue sistemtico. El bloqueo a armamentos e insumos vitales no pudo mantenerse en la posgue rra, salvo en algunos casos, pero el comercio exterior era vulnerable. Las expon taciones industriales a los pases limtrofes, que haban crecido mucho durante la guena, empezaron a retroceder ante la competencia norteamericana. Las exportaciones agrcolas a Europa -que entraba a la paz literalmente hambrient a - fueron obstaculizadas por Estados Unidos, restringiendo los transportes o vendiendo a precios subsidiados. La apetencia de los pases maltrechos por la guerra era demasiado grande para que esto impidiera las ventas, pero en rigor ninguno de ellos posea n i productos para intercambiar n i divisas convertibles que el pas pudiera usar para saldar sus compras en Estados Unidos, de modo que en estos aos excepcionales la Argentina cosech beneficios modestos. En 1948 se lanz el Plan Marshall, pero Estados Unidos prohibi que los dlares aportados a Europa se usaran para importaciones de la Argentina. Ya desde 1949 las economas europeas se recuperaron, Estados Unidos inund el mercado con cereales subsidiados y la participacin argentina disminuy drsticamente. Para el gobierno quedaba la esperanza de que una nueva guerra mundial restableciera la situacin excepcional de principios de los aos cuarenta, y en verdad no faltaban indicios en ese sentido, como la crisis de Berln o la guena de Corea, que e s t a l l en 1950. El acotamiento del conflicto, y la rpida respuesta norteamerioana para impedir una alteracin del mercado mundial, acabaron con la ltima, esperanza. Gran Bretaa no a c e p t las presiones norteamericanas para restringir sus compras en la A r g e n t i n a . Adems de la carne, estaban en juego las libras

NIMH a las bloqueadas en Londres durante la guerra y las inversiones britniH * nidli adas en el pas. La magnitud de las deudas britnicas - l a Argentina I H ' 'I' u n acreedor m e n o r - haca impensable el pago de las libras. La psiHl ilinacin de las empresas ferroviarias, la descapitalizacin y obsolesceni lii, \a prdida general de rentabilidad hacan conveniente para los britniftft desprenderse de ellas. Luego de una larga y compleja negociacin, se 4li> el. i la compra de los ferrocarriles por u n valor similar a las libras bloqueadla, \n acuerdo sobre venta de carne, que sera en lo sucesivo pagada en libia- < onvertibles. Tras la retrica nacionalista que envolvi esta operacin |ilesutada como parte del programa de independencia econmica y celelnuil.i i o n una gran manifestacin en la Plaza de M a y o - se trataba sin duda t9 un xito britnico, frente a u n pas que no tena mejor opcin. La crisis lio M i. era britnica de 1947 y el abandono de la convertibilidad de la libra ii libaron con la nica ventaja importante obtenida. Vender cereales fue cada vez ms difcil, y vender carne, cada vez menos Mil usante. La consecuencia fue una reduccin de la produccin agropecuaf|ft motivada tambin por otros aspectos de la poltica econmica- que se Mi tmpano de u n crecimiento sustantivo de la parte destinada al consumo l l l l e i n o . El lugar en el mundo que tradicionalmente tena la Argentina, coHlo productor privilegiado de bienes agropecuarios, fue hacindose menos iMiilcativo y esto contribuy a definir las opciones -econmicas y polti que la guerra haba planteado. I a Segunda Guerra Mundial, la crisis de los mercados y el aislamiento, a.. ni nado por el boicot norteamericano, haban contribuido a profundizar el (lm eso de sustitucin de importaciones iniciado en la dcada anterior, que, MKtelidindose ms all de los lmites considerados "naturales" - l a elaboracin l i r materias primas locales-, avanz en el sector metalrgico y otros. U n a em(Mesa tpica, Siam D i Telia, que haba comenzado elaborando mquinas de linasar y surtidores para YPF, creci notablemente con las heladeras, a las que a p i l e s sum ventiladores, planchas y lavarropas. En algunos casos se export n pases vecinos, que tambin padecan la falta de los suministros habituales; i n otros, se fabricaron locaimente los productos importados ausentes: se adapI i l i o n los modelos y los procedimientos, con ingenio y quiz de manera improvisada y poco eficiente, y se us intensivamente la mano de obra, lo que sumado a las dificultades para incorporar maquinarias hizo que los aumentos de produccin implicaran cadas en la productividad laboral. Creci as, junto a l o empresas industriales tradicionales, una amplia capa de establecimientos medianos y pequeos, y aument en forma notable la mano de obra industrial, que se nutra de la corriente de migrantes internos, cada vez ms intensa.

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El f i n d e la guerra y la conclusin de esa suerte de "vaco de poder" en o | | mundo, q u e h a b a permitido el crecimiento de sectores industriales marginales como el a r g e n t i n o , planteaba distintas opciones. Abandonada definitivamente la idea d e una vuelta a la "normalidad" previa a 1930 o a 1914, quiene estaban v i n c u l a d o s con los grupos empresarios ms tradicionales, ubicados tanin en el sector exportador como en el industrial, adoptaban las ideas planteadas por Pinedo e n 1940: estimular las industrias "naturales", capaces de producir eficientemente y de competir en los mercados extemos, asociarse con Estados Unidos para sustentar su crecimiento, y a la vez mantener un equilibrio entro el sector industrial y el agropecuario, del cual deban seguir saliendo las divisas necesarias para la industria. La opcin era difcil, no slo por la necesidad de recomponer una relacin con Estados Unidos que estaba muy deteriorada, as como de procurar firmemente recuperar los mercados de los productos agrope cuarios, sino porque supona una fuerte depuracin del sector industrial, elimi nar el segmento menos eficiente crecido durante la guerra al amparo de la proteccin natural que sta generaba, y afrontar a la vez los costos de una difcil absorcin de la mano de obra que quedara desocupada. U n a segunda alternativa haba sido planteada por grupos de militares durante la guerra, y recoga tanto motivos estratgicos de las Fuerzas Armadas como ideas que amagaban en el nacionalismo: profundizar la sustitucin, extenderla a la produccin de insumos bsicos, como el acero o el petrleo, mediante una decidida intervencin del Estado, y asegurar as la autarqua. La imagen de la Unin Sovitica -que, ms all del comunismo, se haba convertido en u n Estado poderoso- est presente en esta propuesta, y en la subsecuente retrica de los planes quinquenales. Pero, igual que en la Unin Sovitica, esto implicaba un enorme esfuerzo para l capitalizacin, restricciones al consumo y probablemente una "generacin sacrificada".
a

M hunco Central, del poderoso Instituto Argentino de Promocin del Interttfhibm (IAPI) y del Consejo Econmico Social, fue durante tres aos el conf|lM loi de la economa. La poltica del Estado -dotado como se ver de insItllim ni os mucho ms poderosos- apunt a la defensa del sector industrial lltmalado, y a su expansin dentro de las pautas vigentes de proteccin y lm ilidad. ste recibi amplios crditos del Banco Industrial, proteccin aduafUMii para elimrnar competidores extemos y divisas adquiridas a tipos preferen||MIM para equiparse. Adems, las polticas de redistribucin de ingresos'hacia |iM m lores trabajadores contribuan a la expansin sostenida del consumo. En M I ningular perodo, la alta ocupacin y los salarios en alza trajeron aparejada n i M rxpansin de la demanda y una inflacin cuyos niveles empezaron a eles nise, pero a la vez ganancias importantes para los empresarios. lai suma, Pern haba optado por el mercado interno y por la defensa del pleno empleo. Se trataba de una verdadera "cadena de la felicidad", que nudo financiarse principalmente por la existencia de una abundante reserva ile divisas, acumulada durante los prsperos aos de la guerra, y que pe uti en la posguerra u n acelerado, desenfrenado y con frecuencia poco f f U iente equipamiento industrial. Desafiando las leyes de la contabilidad, y con la esperanza puesta en una nueva guerra mundial, en esos aos se mislii en el exterior mucho ms de lo que entraba. Por otra parte, el I A P I monopoliz el comercio exterior y transfiri al sector industrial y urbano ingresos provenientes del campo, mediante la diferencia entre los precios pagados a los productores y los obtenidos por la venta de las cosechas en el rxlerior. Era u n golpe fuerte al sector agropecuario, al que sin duda ya no se lonsideraba la "rueda maestra" de la economa, o al que quiz se supona i apaz de soportarlo todo. Los productores rurales padecan tambin por la laba de insumos y maquinarias - p a r a las que no haba cambio prefereni lal , el congelamiento de los arrendamientos, que afect el ciclo natural de recuperacin de la fertilidad de la tierra, y el costo ms alto de la mano de obra, debido a la vigencia del Estatuto del Pen. Todas estas razones agudizaron la cada de la superficie cultivada, al tiempo que el aumento del consumo interno -reflejado en el trigo, y sobre todo en la carne- reduca an ms las disponibilidades para la.exportacin. La poltica peronista se caracteriz por u n fuerte impulso a la participacin del Estado en la direccin y regulacin de la economa; desarroll tendencias iniciadas en la dcada anterior, bajo las administraciones conservadoras, pero las extendi y profundiz, segn una corriente de inspiracin keynesiana difundida en muchas partes durante la posguerra. A la vez, hubo una generalizada nacionalizacin de las inversiones extranjeras, particular-

Pern vena participando de estas discusiones, que l mismo promovi en el Consejo de Posguerra constituido en 1944. Su solucin fue eclctica y tambin novedosa, y tuvo en cuenta principalmente los intereses inmediatos de los trabajadores, que constituan su apoyo ms slido. La inspiracin autrquica de los militares se d i b u j a en el Primer Plan Quinquenal, que deba servir para planificar la economa pero se limit a una serie de vagos enunciados, y tambin en la constitucin de la empresa siderrgica estatal S O M I S A , que sin embargo todava seguira casi en proyecto diez aos despus. La presencia del sector industtial c r e c i d o en la guerra se advierte en su primer equipo econmico, a cuya cabeza estaba Miguel Miranda, un fabricante de envases de hojalata, secundado por Ral LaLgoinarsino, u n industrial del vestido, y asesorado por Jos Figuerola, un destacado tcnico espaol. Miranda, nombrado presidente

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mente de empresas controladas por capital britnico, que se hallaba en pleno | proceso de repatriacin; se adjudic a esto una gran importancia simblica, expresada e n la frmula de la Independencia Econmica, solemnemente pin clamada e n Tucumn el 9 de julio de 1947. A los ferrocarriles se sumaron lu' telfonos, la empresa de gas y algunas compaas de electricidad del interior, sin afectar s i n embargo a la legendaria C A D E que serva a la Capital. Se dio fuerte impulso a Gas del Estado, construyendo el gasoducto desde Comodoro Rivadavia, a l a F lo t a Mercante - a la que se incorporaron las naves del extenso grupo Dodero y a la incipiente Aerolneas Argentinas. El Estado avanz incluso en actividades industriales, n o slo por la va de las fbricas militares sino con u n g r u p o de empresas alemanas nacionalizadas, que integraron el grupo D I N I E . Pero la reforma ms importante fue la nacionalizacin del Banco Central. Desde l se manejaba la poltica monetaria y la crediticia, y tambin el comercio exterior, pues los depsitos de todos los bancos fueron nacionalizados, y al Banco Central se le asign el control del I A P I . As, la nacionalizacin de la economa y su control por el Estado fueron una de las claves de la nueva poltica econmica. La otra - y quiz la primeratuvo que ver c o n los trabajadores, con el mantenimiento del empleo y con la elevacin de su n i v e l de vida. Esto tena probablemente races polticas ms importantes que las econmicas: el terror a las posibles consecuencias sociales del desempleo, el recuerdo de la crisis de la primera posguerra - d e la que Pern mismo tuvo una experiencia directa, cuando particip en la represin de los amotinados de Vasena- as como la misma experiencia europea de entreguerra, y tambin de posguerra, debe haber influido no slo en el diseo poltico ms general sino en el privilegio, en materia de poltica econmica, de la salvaguardia del empleo industrial primero y de la redistribucin de los ingresos despus. Pero a la vez, la justicia social sirvi para el sostenimiento del mercado interno. E n t r e 1946 y 1949 se extendieron y generalizaron las medidas sociales lanzadas antes de 1945. Por la va de las negociaciones colectivas, garantizadas p o r la ley, los salarios empezaron a subir notablemente. A ello se agregaron las vacaciones pagas, las licencias por enfermedad o los sistemas sociales de m e d i c i n a y de turismo, actividades en las que los sindicatos tuvieron un i m p o r t a n t e papel. Por otros caminos, el Estado benefactor contribuy decisivamente a la elevacin del nivel de vida: congelamiento de los alquileres, establecimiento de salarios mnimos y de precios mximos, mejora de la salud p b lica - l a accin del ministro Ramn Carrillo fue fundamental, planes de v i v i e n d a , construccin de escuelas y colegios, organizacin del sistema j u b i l a t o r i o , y en genetal todo lo relativo al campo de la seguridad social.

El Estado peronista
fUlit inilnacin de lo conseguido y lo concedido es reveladora de la comple| i i lai n m establecida entre los trabajadores y el Estado. Los trminos en que M fftttt haba desarrollado hasta las elecciones enseguida se modificaron radiM I H H un- despus del triunfo. Justificndose en la innumerable cantidad de Mtull* ios entre laboristas y radicales renovadores, Pern orden la disolucin di Ii distintos nucleamientos que lo haban apoyado, y entte ellos el Partido IrtUuista, a travs del cual los viejos sindicalistas aspiraban a conducir una Milln poltica autnoma, solidaria con Pern pero independiente. La decisin que culminara en la creacin del Partido Peronista- fue al principio RNMMida, pero en definitiva slo Cipriano Reyes, el dirigente de los frigorficos ti* Ka isso, se enfrent con Pern, ganndose una enconada persecucin. Poco tl'pucs, en enero de 1947, Pern elimin de la direccin de la C G T a Luis Gay, u n I.I no gremial ista e inspirador del Partido Laborista, y uno de los propulsodel proyecto autnomo, y lo reemplaz por un dirigente de menor cuanta, Mull ando as la voluntad de subordinar al Estado la cpula del movimiento o h m i o , Nuevamente, no hubo resistencias: probablemente para el grueso de lu i i abajadores la solidaridad con quien haba hecho realidad tantos benefi i. importaba ms que una autonoma poltica cuyos propsitos, en ese con lenio, no resultaban claros. Pero a la vez, la organizacin obrera se consolid firmemente. Como ha mostrado Louise Doyon, la sindicalizacin, escasa hasta 1943, se extendi tapidamente a los gremios industriales primero y a los empleados del Estado di pipiles, alcanzando su mximo hacia 1950. La ley de Asociaciones Profesionales aseguraba la existencia de grandes y poderosas organizaciones - u n sin lii ato por rama de industria y una confederacin nica, con fuerza para negociar de igual a igual con los representantes patronales, pero a la vez Irpendientes de la "personera gremial", otorgada por el Estado. Las orienta u mes y demandas circulaban preferentemente desde arriba hacia abajo, y la i t i l , conducida por personajes mediocres, fue la responsable de transmitir las directivas del Estado a los sindicatos y de controlar a los dscolos. Similar fue la funcin de los sindicatos respecto de las organizaciones de base: controlar, achicar el espacio de accin autnoma, intervenir a las secciones demasiado Inquietas; a la vez, se hicieron cargo de funciones cada vez ms complejas, lauto en la negociacin de los convenios como en las actividades sociales, y debieron desarrollar una administracin especializada, de modo que la fisonoma de los dirigentes sindicales, convertidos en una burocracia estable, se diferenci notablemente de la de los viejos luchadores. En la base, la accin

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sindical conserv una gran vitalidad, por obra de las comisiones internas d i fbrica, que se ocuparon de infinidad de problemas inmediatos referidos a lu condiciones de trabajo, negociaron directamente c o n patronos y gerentes, y! establecieron en la fbrica u n principio bastante real de igualdad. En lm primeros aos, hasta 1949, las huelgas fueron numerosas, y se generaron al impulso de las reformas lanzadas desde el gobierno, para hacerlas cumplir o extenderlas, con la conviccin por parte de los trabajadores de que se ajustaban a la voluntad profunda de Pern. Este, sin embargo, se preocupaba por esa agitacin sin f i n y procuraba profundizar el control del movimiento sindical. Los gremialistas que lo acompaaron inicialmcnte fueron alejndose, reemplazados por otros elegidos pot el gobierno y ms proclives a acatar sus indicaciones. Las huelgas fueron consideradas inconvenientes al principio, y francamente negativas luego: se procur solucionar los conflictos mediante los mecanismos del arbitraje, y en su defecto se opt por reprimirlos, ya sea por mano del propio sindicato o de la fuerza pblica. Desde 1947 Eva Pern, esposa del presidente, se dedic desde la Secretara de Trabajo - e l lugar dejado vacante por P e r n - a cumplir las funciones de mediacin entre los dirigentes sindicales y el gobierno, facilitando la negociacin de los conflictos con un estilo muy personal que combinaba la persuasin y la imposicin. La relacin entre Pern y el sindicalismo - c r u c i a l en el Estado peronistafue sin duda compleja, negociada y difcilmente reducible a una frmula simple. Pese a la fuerte presin del gobierno sobre los sindicatos y a la decisin de controlar su accin, stos nunca dejaron de ser la expresin social y poltica de los trabajadores. Desde la perspectiva de stos, el Estado n o slo facilitaba y estimulaba su organizacin y los colmaba de beneficios, sino que creaba una situacin de comunicacin y participacin fluida y hasta familiar, de modo que estaban lejos de considerarlo como algo ajeno. El Estado peronista, a su vez, tena en los trabajadores su gran fuerza legitimadora, y los reconoca como tal; y no de u n modo retrico o abstracto, sino referido a sus organizaciones y a sus dirigentes, a quienes concedi u n lugar destacado. Pero a la vez, el Estado peronista procur extender sus apoyos a la amplia franja de sectores populares no sindicalizados, con quienes estableci una comunicacin profunda, aunque de ndole diferente, a travs de Eva Pern y de la fundacin que llev su nombre. Financiada con fondos pblicos y aportes privados ms o menos voluntarios, la Fundacin realiz una obra de notable magnitud: cre escuelas, hogares para ancianos o hurfanos y policlnicos; reparti alimentos y regalos navideos; estimul el turismo y los deportes, a travs de campeonatos infantiles o juveniles de dimensin nacional, bautizados

|ttfi In nombres ele la pareja gobernante. Sobre todo, practic la accin directfl unidades bsicas -organizaciones celulares del partido- detectaban los t i * * " p ii i nadares de desproteccin y transmitan los pedidos a la Fundacin llundi , por otra parte, la propia Eva Pern reciba cotidianamente, sin fatiga, | i < p< i m n e n t e caravana de solicirantes que obtenan una mquina de coH> IH una cama en el hospital, una bicicleta, un empleo o una pensin quiz, u n H U I - I M lo siempre. Eva Pern resultaba as la encarnacin del Estado benefacItn v (invidente, que a travs de la "Dama de la Esperanza" adquira una d i liii n aon personal y sensible. Sus beneficiarios no eran exactamente lo mismo ijiii I..-. i rabajadores: muchos carecan de la proteccin de sus sindicatos, y todo In di hian al Estado y a su intercesora. Los medios de difusin machacaron Bpfmint e m e n t e sobre esta imagen, entre benefactora y reparadora, replicada B ) n por la escuela, donde los nios se introducan a la lectura con "Evita me mita" I i experiencia de la accin social directa, sumada al reiterado discurso H>l l'Mado, terminaron constituyendo una nueva identidad social, los " h u m i l >|i i " , que complet el arco popular de apoyo al gobierno. Segn una concepcin que se desarroll ms ampliamente a medida que transH i u i a n los aos, el Estado deba vincularse con cada uno de los sectores de la fcM le lat, que era considerada como una comunidad y no como la suma de indivldui is, y aspiraba a que cada uno de ellos se organizara y constituyera su repre|f litacin corporativa. C o n mayor o menor fortuna, aspir a organizar a los i n i p r e s a r i o s , reuniendo en la Confederacin General Econmica a todas 11 te presentaciones sectoriales, as como a los estudiantes universitarios o a los |Hi lesinales. Intent tambin, con cautela, redefinir las relaciones con las Mi andes corporaciones tradicionales. C o n la Iglesia existi un acuerdo bsico, que se tradujo en el poco velado apoyo electoral de 1946. El gobierno peronista iti.ti iiuvo la enseanza religiosa en las escuelas, y concedi la conduccin de las Universidades a personajes vinculados con el clericalismo hispanfilo. Reserv un lugar importante en el ceremonial pblico a los altos prelados, como mon.in ir Copello, e incorpor a su elenco poltico a algunos sacerdotes, como el pudre Bentez, confesor de Eva Pern, o el padre Virgilio Filippo, fogoso cura prroco del barrio de Belgrano, que cambi el pulpito por una banca en el ( \. Fue sin embargo una relacin algo distante: u n grupo importante de eclesisticos -entre ellos, monseor Miguel D'Andrea-, preocupados por el iutoritarismo creciente, se aline firmemente en el lado de los opositores; otros lamentaron la renuncia de Pern a las consignas nacionalistas, y otros muchos miraron con reservas algunos aspectos de la poltica democratizadora de las relaciones sociales, como por ejemplo la igualacin de derechos entte hijos "naturales" y "legtimos".

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C o n respecto a las Fuerzas Armadas, aunque Pern recurri habitualmend te a oficiales para desempear funciones de importancia, se cuid inicial-' mente t a n t o de inmiscuirse en su vida interna como de darles cabida institucional en el gobierno. Sobre todo, procur conservar la identificacin establecida en 1943 entre las Fuerzas Armadas y un gobierno del que se quera continuador: el 4 de junio, "olmpico episodio de la historia", sigui siendo un fausto fundador; temas centrales del gobierno, como la independencia econmica, la unidad nacional y el orden, y sobre todo la imagen de un mundo en guerra donde la neutralidad se traduca en la "tercera posicin", sirvieron para consolidar u n campo de solidaridades comn, alterado sin embargo por el estilo excesivamente plebeyo que los militares vean en el gobierno, y sobre todo por la presencia, accin y palabra, difciles de aceptar, de la esposa d e l presidente. Segn la concepcin de Pern, el Estado, adems de dirigir la economa y velar por la seguridad del pueblo, deba ser el mbito donde los distintos intereses sociales, previamente organizados, negociaran y dirimieran sus conflictos. Esta lnea - y a esbozada en la dcada de 1930- se inspiraba en modelos muy difundidos por entonces, que pueden filiarse tanto en Mussolini como en el mexicano Lzaro Crdenas, y rompa con la concepcin liberal del Estado. Implicaba una reestructuracin de las instituciones republicanas, una desvalorizacin de los espacios democrticos y representativos y una subordinacin de los poderes constitucionales al Ejecutivo, lugar donde se asentaba el conductor, cuya legitimidad derivaba menos de esas instituciones que del plebiscito popular. Paradjicamente, u n gobierno surgido de una de las escasas elecciones inobjetables que hubo en el pas recorri con decisin el camino hacia el autoritarismo. As, e n 1947 reemplaz a la Corte Suprema mediante un j u i c i o poltico escasamente convincente. Utiliz ampliamente el recurso de intervenir las provincias; en muchos casos - e n Santa Fe, Catamarca, Crdoba, entre o t r o s - , y en la mejor tradicin argentina, lo hizo para resolver cuestiones entre sectores de su heterognea cohorte de apoyos. Pero en u n caso, en Corrientes, y sin que mediara conflicto alguno, lo us para deponer al nico gobernador no peronista elegido en 1946. U n a ley acab en 1947 con la autonoma universitaria, estableciendo que toda designacin docente requera de u n decreto del Ejecutivo. El Poder Legislativo fue formalmente respetado - e l corpus legislativo elaborado en esos aos fue abundante- pero se lo vaci de todo contenido real: los proyectos se preparaban en oficinas de la presidencia, y se aprobaban sin modificaciones; los opositores fueron acusados de desacato, excluidos de la Cmara o desafora-

tliia, < o i n o ocurri en 1949 con Ricardo Balbn, y la discusin parlamenta||M lm ludida recurriendo al "cierre del debate", especialidad del diputado Aloi|'.au>. En 1951, una modificacin del sistema de circunscripciones |i< luales -diagramado por Romn Subiza, secretario de Asuntos Poltilo* i-1lujo al mnimo la representacin opositora en la Cmara de D i p u tlo. I I avance del Ejecutivo lleg tambin al "cuarto poder": con recurra diversos, el gobierno form una importante cadena de diarios y otra de Millo-., que condujo desde la Secretara de Prensa y Difusin, administrada |ioi Kaul Alejandro A p o l d , a quien la oposicin sola comparar con el doc|oi ( loebbels. Los diarios independientes fueron presionados de m i l mane!! i notas de papel, restricciones a la circulacin, clausuras temporarias, |f!>tiiados, y en dos casos extremos - L a Prensa y La Nueva Provincia, en |MM la expropiacin. La reforma de la Constitucin, realizada en 1949, MI ah con la ltima y gran salvaguardia institucional al autoritarismo y Mtahleei la posibilidad de la reeleccin presidencial. Dos aos despus, i n noviembre de 1951, Juan Domingo Pern y J. Hortensio Quijano fueron i n Ii i tos, obteniendo en la ocasin - c u a n d o votaron por primera vez las liai|res- alrededor de las dos terceras partes de los sufragios.
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Para Pern, tan importante como afirmar la preeminencia del Ejecutivo B i t el resto de las instituciones republicanas fue dar forma al heterogneo t o n p i n t o de fuerzas que lo apoyaba, proveniente de diferentes sectores, con Irada iones diversas, y muchas veces nutrido de cuadros y militantes sin expe|li tu ia n i formacin poltica. A todo ello haba que darle un disciplinamiento y oiganizacin acordes con los principios polticos ms generales del peronisni'i, y adems evitar tanto los conflictos internos como la posibilidad de que n u amaran y transmitieran tensiones y demandas desde la base de la sociedad. I'III.I e l l o recurri a un mtodo muy tradicional, ya practicado por Roca, Yrigoyei i y Justo: el uso de la autoridad del Estado para disciplinar las fuerzas propias, V uno novedoso, la utilizacin de su liderazgo personal e intransferible - c o m p mido con su esposa-, que se constituy naturalmente pero que luego fue un hulosamente alimentado por la maquinaria propagandstica. En el Congreio, Pern exigi de cada diputado o senador una renuncia en blanco, como yiiranta de su disciplina. El Partido Peronista, creado en 1947, adopt una a ionizacin totalmente vertical, donde cada escaln se subordinaba a la deciln del nivel superior, hasta culminar en el lder, presidente del pas y del pan ido, con derecho a modificar cualquier decisin partidaria. Se trataba de una versin local del clebre Fhrerprinzip alemn, pero su aplicacin fue menos dramtica: el Partido -manejado por el almirante Teisaire se limit a nganiznr las candidaturas y Pern, a arbitrar en los casos difciles o a mencio-

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nar s i m p l e m e n t e quines deban ser electos. La organizacin se modific v J rias veces y, c o m o mostr Alberto Ciria, los organigramas, cada vez ms c o i i j piejos, a c e n t u a r o n la verticalidad. Finalmente, el Partido fue incluido denirJ del m o v i m i e n t o , junto con el Partido Peronista Femenino -que organiz l i v l P e r n - y la CGT, alas rdenes del jefe supremo, a quien se subordinaban J C o m a n d o Estratgico y los Comandos Tcticos. A d e m s de esta terminologa militar, la organizacin inclua u n e l e m e n revelador: e n cada nivel se integraba la autoridad pblica ejecutiva rsped I va - i n t e n d e n t e , gobernador o presidente-, con lo cual quedaba claro, y pucJ to por escrito, que movimiento y nacin eran considerados una misma cosa, Lo que inicialmente fue la doctrina peronista se convirti en la Doctriim N a c i o n a l , consagrada en esos trminos por la Constitucin de 1949, quJ articulaba t a n t o al Estado como a la comunidad organizada. Estado y movlJ miento, m o v i m i e n t o y comunidad confluan en el lder, quien formulaba (I doctrina y la ejecutaba, de manera elstica y pragmtica, con su arte de con ductor que aunque personal e intransferible poda ser enseado a q u i e n J asumieran los comandos subordinados. Se combinaban aqu las tradiciones del Ejrcito, donde la conduccin es u n captulo fundamental del mando, y la de los modernos totalitarismos que, en su versin fascista, sin duda impre sionaron a Pern. Esta retrica era sin duda ajena a la tradicin poltica principal del pas) liberal y democrtica, aunque su emergencia no puede resultar absolutamente extraa si se recuerda lo que fueron anteriormente las prcticas concretas n i la identificacin del partido con la nacin, n i la marginacin del Congre] so, n i la identificacin entre el jefe del Estado y el jefe del partido oficial eraij novedades absolutas. Por otra parte, si el peronismo seg sistemticamente los mbitos de participacin autnoma, ya fueran estos partidarios, sindical les o civiles, y tuvo u n a tendencia a penetrar y "peronizar" cualquier espacie de la sociedad civil, n o es menos cierto que encarn y concret u n vigoros-l simo movimiento democratizado^ que asegur los derechos polticos y socia-' les de vastos sectores hasta entonces al margen, culminando con el establec-/ miento del voto f e m e n i n o y la instrumentacin de medidas concretas pan] asegurar a la mujer u n . lugar en las instituciones. Los conceptos ms tradicin nales de democracia n o alcanzan a dar cuenta de esta forma, muy moderna,' de democracia de masas. Esta singular f o r m a i de democracia se constitua desde el Estado. Los d i versos actores que c o n f o r m a b a n su base de sustentacin eran considerados como "masas", es d e c i r , u n todo indiferenciado, cuya expresin autnoma o especfica no era v a l i o s a , y que deba ser moldeado, inculcndole la "doctri-

HH" A lio se diriga la propaganda masiva, que saturaba los medios de coMlllua a< ii ni -utilizados por primera vez en forma sistemtica- y tambin la M in la I I rgimen tuvo una tendencia definida a "peronizar" todas las instiHttluiti ., y a convertirlas en instrumentos de adoctrinamiento. Sera difcil lltldia di la eficacia de estos mecanismos, que se traducan en u n sufragio Mlrtiloi u i favor de Pern o de los candidatos por l indicados. |Vn la forma ms caracterstica y singular de la poltica de masas eran las de Mayo, 17 di in (ubre- y en ocasiones especiales -cuando haba que celebrar algo o nuil i * ai alguna decisin poltica-, conservaban mucho del pathos desafiante, ||Mi MU aneo y contestatario de la movilizacin fundadora del peronismo, pelo Miualk-udo y atemperado, ms en memoria y potencia que en acto. Ya no Man espontneas sino convocadas, c o n suministro de medios de transporte; iihli nadas y encuadradas, hasta incluyeron controles de asistencia. Sobre t o i|n, i tan jornadas festivas, despojadas de elementos de enfrentamiento real, MUmuida metafrica "oligarqua" o "antipatria", que expresaban antes la Ittudadde la nacin que de sus conflictos: en la "fiesta del trabajo" -segn el tllpuadn verbo de Oscar Ivanissevich, ministro de Educacin y vate o f i c i a l | I M 11 abajadores, "unidos por el amor de Dios", se reunan "al pie de la bande|M nu uisanta". En rigor, este proceso n o era nuevo y la lenta transicin de la binada combativa a la festiva se inicia en la dcada de 1920. E n rigor tamH I I M I , la tradicin contestataria era recordada y mantenida tanto por Pern lltitio, sobre todo, en las palabras speras, llenas de furor plebeyo y desafo l lunilla de Eva Pern.
lilil I I I . M I iones y concentraciones. Realizadas en das fijos - l
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AI renovar el pacto fundador entre el lder y el pueblo, las grandes coni m u aciones cumplan u n papel fundamental en la legitimacin plebiscitada del rgimen, que era considerada mucho ms importante que la d e c imal, Adems, eran el momento privilegiado en la constitucin de una lili ni idad, que resultaba tanto trabajadora y popular como peronista. Todo feparaba el momento privilegiado de la recepcin del discurso del lder que, al apelar desde el "balcn" a los "compaeros", inclua tanto una defilih ion de su lugar, ms all de las pasiones y de los conflictos, como del de quienes lo apoyaban y aceptaban su direccin - l a patria, el pueblo, los traha|adores-, y de los enemigos, calificados como la antipatria y, como tales, r m luidos del sistema de convivencia, pues "a los enemigos, n i justicia", ptlvia Sigal y Eliseo Vern h a n sealado la incorporacin definitiva a la i ullura poltica popular de dos elementos difcilmente asimilables a la tradicin democrtica ms clsica: la verticalidad y el faccionalismo, converlldos desde entonces en valores polticos.

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Hasta q u punto esto fue responsabilidad exclusiva del peronismo? I u oposicin t e r m i n ocupando el lugar asignado en este sistema. La derrota d i 1946 desarticul totalmente el proyecto de la U n i n Democrtica -ltinui figuracin d e l Frente Popular- y enfrent a los partidos opositores con un cuestin d i f c i l : desde dnde enfrentar a Pern. Los socialistas, apartados do toda representacin poltica, mantuvieron su caracterizacin de "nazifasciv mo", d e n u n c i a r o n los avances hacia el autoritarismo y consideraron que In prioridad era acabar con el rgimen; los grupos de socialistas que intentaban una postura ms comprensiva hacia los trabajadores que haban adherido al peronismo n o lograron quebrar la slida y ya anquilosada estructura partidaria. A l g o s i m i l a r ocurri en el Partido Comunista: hubo u n perodo de acer camiento y simptica comprensin, por la va de las organizaciones de traba jadores, que culmin con la expulsin de los dirigentes que la propiciaron, Los conservadores sufrieron el cimbronazo de una cantidad de dirigentes que se "pasaron", pero finalmente se reconstituy, en una lnea de oposicin from tal, fundada en la defensa de la legalidad republicana. En el radicalismo el proceso fue ms amplio. La derrota de 1946 abri el camino a la renovacin partidaria y una coalicin de intransigentes renova^ dores y sabattinistas, crticos de la estrategia de la Unin Democrtica, desplaz a los "unionistas" que venan del tronco alvearista. E n 1947, en la Convencin de Avellaneda, el M o v i m i e n t o de Intransigencia y Renovacin haba formulado sus principios, que transformaban sustancialmente el programa radical, hasta entonces ambiguo e impreciso. El M I R , sin renunciar a la defensa de la Constitucin y de la Repblica, combati al peronismo desde una posicin que se presentaba como ms progresista, tanto en lo social como en lo nacional, y lo hizo c o n ms soltura a medida que el rgimen, por las exigencias del gobierno, fue abandonando sus posiciones iniciales ms avanzadas. Mientras el grupo unionista optaba por el desafo frontal y especulaba c o n u n golpe militar, l o s intransigentes discutieron en el Congreso cada uno de los proyectos gubernamentales, coincidieron a veces, y sealaron objeciones fundadas y atendibles en muchos casos. En el grupo de los cuarenta y cuatro diputados, presidido por Ricardo Balbn y A r t u r o Frondizi, se form toda la dirigencia r a d i c a l posperonista. Pero no llegaron a constituirse en una verdadera oposicin democrtica, en parte porque entre muchos de ellos el faccionalismo era t a m b i n muy fuerte, pero sobre todo porque la mayora peronista no estaba dispuesta a convertir al Congreso en u n lugar de debate, e incluso a tolerar que fuera una tribuna de los disidentes con la Doctrina Nacional. Todos los recursos se usaron para acallar sus voces y, finalmente, para ubicarlos en la p o s i c i n que previamente se les haba asignado.

Un conflicto cultural
| H v liulencia del discurso poltico y, sobre todo, los encendidos ataques a la "iillK.uqua" no se correspondan c o n una conflictividad social real n i m u dio menos con una guerra social, como pareca desprenderse de aqullos. || ne.ncn peronista no atac ningn inters fundamental de las clases lllii iiadicionales, aunque algunos segmentos de ellas pudieran verse afectlos por la poltica agropecuaria. Las instituciones que expresaban los-intet>M< * apotativos de los propietarios - l a Sociedad Rural, la Unin Industrial y olas no se opusieron pblicamente al gobierno, e incluso aceptaron disi d a s cooptaciones. Hubo s, nuevas incorporaciones de empresarios exitoH M , y sobre todo de quienes supieron aprovechar vinculaciones y prebendas p i i i i hacer jugosos negocios. En el imaginario social ocup u n lugar imporl i i n n el "nuevo rico", el parven, que se mezcl con otros nuevos integranm dr una lite dirigente que, ciertamente, era mucho ms variada que la Ulterior a 1945: los sindicalistas ocuparon puestos visibles, j u n t o c o n una Rile va carnada de polticos, deportistas o artistas. Las clases medias tradil l l i l i a l e s tuvieron quiz ms motivos de queja, especialmente quienes gozaIMH de rentas fijas, reducidas por la inflacin, o quienes perdieron sus em(ileos estatales. Pero en cambio se nutrieron de nuevos y vigorosos c o n t i n Mi mes llegados por las vas ms tradicionales de la sociedad argentina: la |lodcsta prosperidad econmica de los trabajadores, y la educacin de sus ( l i j o s , pues una de las caractersticas salientes de estos aos fue la formidab l i expansin de la matrcula en la enseanza media y la n o menos notable B t n s i n de la universitaria. I as migraciones internas haban venido modificando profundamente la fUonoma de los sectotes populares. En ellas, la crisis de la agricultura pamA r n n a oper tan fuertemente como la oferta de trabajo industrial, y estabilil i i d a sta, fue la mera atraccin de la vida en las ciudades, que reflejaba los t f t n esos de modernizacin y aparicin de expectativas y aspiraciones nueViin, generalizadas por la radio y el cine. Durante los aos finales de la dcada del i reinta y el perodo de la guerra predominaron los migrantes de las zonas pampeanas-ms cercanas y luego se incorporaron los provenientes del Inte11. a i radicional, con quienes se construy la imagen social del "cabecita neh " . C o n ellos se expandieron los cinturones de las grandes ciudades - e l l iian Buenos Aires, G r a n Rosario, G r a n Crdoba- donde se repiti una hisi . n i . i social ya conocida: el lote modesto, la casita precaria, construida por pai les - c o n la novedad de los planes sociales de v i v i e n d a - y el esfuerzo socieliirio para urbanizar el lugar.

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La n o v e d a d de esta historia, que prolongaba el secular proceso de expitfl sin de l a sociedad argentina, fue la brusca incorporacin de los sectofi populares a mbitos visibles, anteriormente vedados. Ms all de su sigmfll cado p o l t i c o , e l 17 de octubre fue simblico precisamente por eso. EstiniuU dos y p r o t e g i d o s por el Estado peronista, y aprovechando una holgura e c o f l mica novedosa, los sectores populares se incorporaron al consumo, a la ciJ dad, a la poltica. Compraron ropas y calzados, y tambin radios o heladera^ y algunos las "motonetas" que el lder se encargaba de promocionar. V i a j a n por el pas, gracias a los planes de turismo social, y accedieron a los lugares ! esparcimiento y diversin, aprovechando la generalizacin del sbado ingle y aun el asueto sabatino total para algunos de ellos. Se llenaron las canchB de ftbol, las plazas y parques, el Parque Retiro y los lugares de baile - c o f l f l La Enramada donde la msica folclrica recordaba la vieja identidad y facb litaba la asuncin de la nueva. Sobre todo, fueron al cine, la gran diversin de aquellos aos. Invadieron la ciudad, incluso el centro, y lo usaron todo. Ejercieron plenamente una ciudadana social, que naci ntimamente fusio nada con la poltica. El reconocimiento de la existencia del pueblo trabajador y el ejercicio do nuevos derechos estuvo asociado con la accin del Estado, y la justicia social) fue una idea clave y constitutiva tanto del discurso del Estado -que deriv de ella la doctrina llamada "justicialista"- como de la nueva identidad social quise constitua. Los materiales de esta idea se haban ido conformando en las dos dcadas anteriores, tanto por obra de las experiencias de los sectores populares como de diversas fuentes discursivas, del socialismo a la doctrina de la Iglesia. Todo ello haba decantado en una percepcin, racional y emotiva a la vez, cillas injusticias de la sociedad -manifiesta tanto en un discurso de Alfredo Palacios como en una pelcula de Tita M e r e l l o - unida a una accin racional para solucionar sus aspectos ms visibles, para alcanzar mejoras, quiz modestas pero posibles e inmediatas, en las que el Estado benefactor tena la responsabilidad principal y ia p r o p i a organizacin de los interesados era relegada a una situacin ancilar. Lo singular - h a subrayado con justeza Jos Luis Romero- fue la combinacin de esta nueva concepcin con aquella otra ms espontnea y verdaderamente c o n s t i t u t i v a de la sociedad argentina moderna: la ideologa de la movilidad social. L a accin del Estado no sustitua la clsica aventura individual del ascenso, s i n o que aportaba el empujn inicial, la eliminacin de los obstculos ms gruesos, para que los mecanismos tradicionales pudieran empezar a funcionar. La j usticia social vena a completar as el proceso secular de integracin de la soc iedad argentina, y la identidad que se constituy en torno de ella fue a la vez obrera e integrativa. A diferencia de las dcadas

mlli<e .. ii ido lo referente al mundo del trabajo, y a la misma dignidad inheMftl ii 11, I I I V O un significado central, reforzado por el papel de la institucin ' iPtM'i |" " excelencia el sindicato- en innumerables mbitos de la vida, labo|g| y ni * laboral, pues de la mano del sindicato los trabajadores tanto aseguraH#t II '.alud como accedieron al turismo o al deporte. Los trabajadores se inteprth'ii a la nacin de la mano del Estado y a la vez se incorporaron a la sociedad IMHI'IM 'da, de cuyos bienes acumulados aspiraban a disfrutar, con prcticas Hpli i ya desarrolladas por quienes, en pocas anteriores, haban seguido el Mll*ni'' |MOCOSO de integracin. I I 1 .lado facilit el acceso a dichos bienes. A l fuerte estmulo a la educaI Ion pai i icularmente en el nivel medio- se agreg la proteccin y promocin tV la diversas actividades culturales: conciertos y representaciones teatrales a lili i * . . populares, apertura del Teatro Coln a actividades ms variadas, y una lili i n pioteccin a la industria cinematogrfica, que se sumaron al crecimien Manual de la radiofona. El Estado distribua, y el pblico reciba, junto con lo* bienes, una dosis masiva de propaganda. La mayora de los diarios y todas I.i" i idios fueron manejados, directa o indirectamente, desde la Secretara de l'n ii a y Difusin. El agudo Enrique Santos Discpolo o el mediocre Amrico |ln 11, is fueron las voces de una propaganda oficial que tambin desbordaba en (lia relatos deportivos de Luis Elias Sojit, y que finalmente se instal en las |UM urlas, cuando La razn de mi vida, el libro de Eva Pern, fue establecido MU. i Texto obligatorio. I I Estado facilitaba el acceso a la cultura erudita, pero sobre todo distribuia cultura "popular", que inclua mucho de lo folclrico tradicional - c o m o pi idan expresar A n t o n i o Tormo o A l b e r t o C a s t i l l o - y mucho de comer i il Pero en conjunto, distribua en el imaginario de la sociedad los modelos mu hiles y culturales establecidos, de la misma manera que, dcadas antes, lo habla hecho la revista El Hogar: eso es lo que se vea en el cine de los telfoii. is blancos, con.su imagen convencional de las clases tradicionales, tal coln i las poda encamar Zully Moreno, o en los libros escolares, donde los nabajadores eran representados en su hogar, sentados en u n silln, con saco y 11 abata y leyendo el diario. Distribua tambin una cierta visin de la tradii ion nacional, manifiesta en la preocupacin por develar el mtico ser nacional que deba unificar a la comunidad. Curiosamente, para este movimiento alguna vez surgido del nacionalismo, esa tradicin se encamaba en primer lugar en San Martn, el Libertador - e l centenario de su muerte fue profusam e n t e conmemorado-, que prefiguraba al segundo Libertador, y luego -conspicuamente ausente Rosas- en la ms clsica tradicin liberal, la de Urquiza, M i l re, Sarmiento y Roca, con cuyos nombres fueron bautizadas las lneas de

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i , i i < un*i les nacionalizados. Ese momento fundacional se separaba \M tntv p o r u n pasado negro y ominoso, de una densidad tal que el p e r ^ H ni. i M U perder su arraigo en la tradicin- poda exhibir plenamente MI l l l i n m i s i n fundadoray revolucionaria, legitimada en un futuro en constniM i aun. U n pasado negro y u n presente rosa, u n antes y u n ahora, eran \<M elementos centrales que organizaban los textos y discursos peronistas. Esa construccin discursiva, y la forma elegida de difundirla, no n e c c i f l tanto d e verdaderos intelectuales como de mediadores u n poco m i l i t a n i e i B otro p o c o obsecuentes. Ciertamente, pese al apoyo disponible, la c r e a ^ H intelectual y artstica fue escasa en el medio oficial, donde pueden r e c o r d a pocas figuras notables: el filsofo Carlos Astrada, los escritores Leopoldo \. rechai y Mara Granata, el poeta Horacio Rega M o l i n a . Los mejores intclel tuales y creadores crticos e innovadores convivieron, j u n t o con los de m antigua cultura establecida y u n poco caduca, en instituciones surgidas I margen del Estado, y animadas por un cierto fuego sagrado: Ver y Estimad Amigos de la Msica, el Colegio Libre de Estudios Superiores, que funcioutll como U n i v e r s i d a d alternativa, y la revista Sur, donde el esteticismo c o s m f l polita y apoltico haca las veces de una ideologa opositora. Quiz lo nu novedoso de estos aos en materia de creacin cultural haya sido el auge del teatro "independiente", cultivado por artistas no profesionales, donde encontr terreno adecuado una renovada produccin nacional - a partir de ffl puente, de Carlos Gorostiza, estrenada en 1 9 4 9 - que contrast con la chauna repetitiva de los grandes teatros comerciales o estatales. El peronismo haba surgido, en los aos de la guerra y la inmediata posguerra, en el marco de u n fuerte conflicto social, alimentado desde el mismo Esta do. C o n el correr del tiempo, deriv por una parte en un fuerte enfrentamienn i poltico, que separaba al oficialismo de la oposicin, y por otra en u n conflicto que, ms que social, era cultural. El Estado haba trabajado mucho para encuadrar los conflictos sociales en una concepcin ms general de la armona de clases, la comunidad d e intereses y la negociacin, que l arbitraba, y a la vez haba desplazado el c o n f l i c t o al campo del imaginario de la sociedad. Fue un conflicto c u l t u r a l , infinitamente ms violento que el existente entre los intereses sociales bsicos, el que opuso lo "oligrquico" con lo "popular". Lo popular c o m b i n a b a las dimensiones trabajadora e integrativa, y careca de aquellos componentes clasistas que, en otras sociedades, se manifiestan en una cultura cerrada y centrada en s misma. N o se apoy en u n modelo cultural diferente d e l establecido sino en una manera diferente y ms amplia de apropiarse d e l, de participar de algo juzgado valioso y ajeno. En, esa perspectiva, la oligarqua -fra y egosta- era quien pretenda restringir el

|.,

Hi

bienes y excluir al pueblo. Se trataba de una definicin precisa

|n n u d o , sobre todo tico, peto socialmente muy difusa, y permita (tai m i violento ataque discursivo -particularmente en la voz plebeya H iVion con escasas acciones conctetas en contra de los supuestos IHlaiiu., la "oligarqua encerrada en sus madrigueras". Inversamente, la oposicin, la resistencia a las prcticas polticas del peronismo se lli.iba con la irritacin ante la forma peronista del proceso de democra|itn " ial: hubo en ellos mucho de reaccin horrorizada frente a la inva jnipulai de los espacios antao propios, y mucho de ira ante la prdida | | i l i Ii uaicia y el respeto, que juzgaban producto de las medidas demagdi I u-gimen. Su respuesta fue, j u n t o con el ataque al rgimen, la ridicu|ini del parven, tanto del nuevo rico como del humilde habitante urba|, Mu apa; de manejar con destreza los instrumentos de la nueva cultura o HHitpuuider sus claves, y a menudo encandilado con sus manifestaciones V mpeiliciales. f in m u dos configuraciones culturales antagnicas y excluyentes, que se Ii i mutuamente pero que compitieron por la significacin de un campo U i i i i i i n I a i torno de Eva Pern se libr u n combate de ese tipo. Confrontai i m di'', versiones antagnicas e igualmente estilizadas, frente a las cuales el ftMilai loo personaje se fue esfumando: como ha mostrado Julie Taylor, a la Dama il- la Isperanza se contrapuso la Mujer del Ltigo, dos versiones de la misma lliiai'. i i de la mujer y de sus funciones, elaborada por las clases medias, de la m a l unos y otros pretendan apropiarse. Ms visible an fue la disputa en l m nu de la imagen de los "descamisados", que en la prctica aluda al acto iliiial de los dirigentes de sacarse el saco en las ceremonias oficiales, quiz iiii .i lucir sus camisas de seda. Originariamente, como el sansculotte francs, p i n ua ra rodo el prejuicioso desprecio de la gente decente frente a un comen1)1 Inesperado; pero del otro lado, en lugar de una imagen diferente que cambian i los trminos del conflicto asumiendo la propia identidad obrera, hubo mthi asuncin positiva del descamisado, una apropiacin y resignificacin de Rn Imagen del otro, como si el conflicto cultural se librara en el campo ya oiganizado por los sectores tradicionales.

Crisis y nueva poltica econmica


I a coyuntura externa favorable en la que surgi el Estado peronista comenz I invertirse hacia 1949: los precios de los cereales y las carnes volvieron a su normalidad y los mercados se contrajeron, mientras que las reservas acumu-

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laclas, consumidas con poca previsin, se agolaron. La situacin era r M pues e l desarrollo de la industria, quiz paradjicamente, haca al pal \4W d e p e n d i e n t e de sus importaciones: combustibles, bienes intermedios i t ^ H acero o papel, repuestos y maquinarias, cuya falta dificultaba el desem.-I^H m i e n t o de la industria y provocaba, finalmente, inflacin, paro y d e s n o i H cin. L o s primeros signos de la crisis llevaron en 1949 a la cada de M l j ^ f l M i r a n d a , reemplazado por un equipo de economistas profesionales -cu i l J zado p o r A l f r e d o Gmez Morales- que se encarg de iniciar los ajustes. | H medidas n o evitaron que, tres aos despus, la crisis del sector e x t e r n u M repitiera, agravada por dos sequas sucesivas. En ese duro invierno de 19').',H gente debi consumir un pan negruzco, elaborado con mijo, falt la c a r t i f l los cortes de luz fueron frecuentes. Tambin en ese invierno muri Eva \*M ron, u n o de los smbolos de la prosperidad perdida. Precisamente en 1952 el gobierno adopt con firmeza un nuevo ruinlul econmico, ratificado luego en el Segundo Plan Quinquenal, mucho ms M pecfico que el anterior, que deba tener vigencia entre 1953 y 1957. Para rciliJ cir la inflacin, se restringi el consumo interno: fueron eliminados subsidio- I distintos bienes de uso popular, se estableci una veda parcial al consumo .1. carne y se levant el congelamiento de los alquileres; adems, Pern hizo unJ apelacin a la reduccin voluntaria y consciente del consumo, de sorprenden'! te efecto. Por otra parte, se proclam la "vuelta al campo": el I A P I , manejadiil pot un "ministro liquidador", invirti su mecanismo y empez a estimular a lnt] productores rurales con precios retributivos, al tiempo que se daba prioridad ,i la importacin de maquinaria agrcola. Esta poltica, cuyos efectos n o llegaron a ser apreciables, apuntaba a aumentar la disponibilidad de divisas para seguii impulsando el desarrollo del sector industrial, clave para todo el andamiaje del peronismo. Por entonces, el estancamiento industrial era evidente. En los aos ante riores, y al amparo d e una amplia poltica proteccionista, haba proliferado un extenso sector de medianos y pequeos establecimientos, en general muy poco eficientes, que subsista de alguna manera al amparo de las grandes fbricas y de sus elevados precios. Las ramas de alimentos y de textiles, que encabezaran el crecimiento, haban llegado al lmite de sus posibilidades de crecimiento. Otras ramas, c o m o la metalrgica, la de electrodomsticos, caucho, papel o petroqumica, tenan todava amplias posibilidades en el mercado interno, pero se e n c o n t r a b a n trabadas por diversas limitaciones. El p r i n cipal problema del sector industrial era su reducida eficiencia, oculta por la proteccin y los subsidios que por distintas vas reciba del Estado. Las causas eran varias: a la maqu i n a r i a obsoleta se sumaba el deterioro de los servicios,

Hit u n la escasa electricidad y los deficientes transportes, sobre to|Hil"', i uya tenovacin el Estado haba abandonado. En las fbriI t l i - los incentivos que derivan de la competencia, haban subsist (inductivos ineficientes y costosos. Finalmente, la industria > una alia proporcin de mano de obra, y el peso de los salarios i r i n ularmente alto y difcil de reducir debido a la alta ocupa la Incito capacidad sindical de negociacin. La expansin de la |ii, que inicialmente compensara los costos salariales altos, haba | n i electo dinamizador, de modo que el problema comenz ser l pitia los empresarios. IIUi va poltica econmica apunt a esos problemas. Se restringi el " t i Industrial y el uso de las divisas, y se dio una nueva prioridad a las Ha i'iandes y sobre todo a las industrias de bienes de capital: el proyec% U i i t u o de S U M I S A fue reactivado y se procur iniciar la fabricacin de

u n \. Los contratos colectivos de trabajo -piedta angular , pul II a a sindical- fueron congelados por dos aos. A principios de 1955 9 lou\< i* a empresarios y sindicalistas para discutir las cuestiones de la Jtylu. i n idad v afloraron los temas que preocupaban a aqullos: la ineficien|f ! I i mano de obra, el poder excesivo de los delegados de fbrica, el UlMan i ni. > de los lunes. Tambin aflor una sorda inquietud gremial, expreflfclii i u pane en la reivindicacin de la poltica originaria del rgimen y en
MUIU

n Imelgas, como la metalrgica de 1954, cuidadosamente acalladas

Hu la disciplinada prensa oficial. I I gi >b i orno puso sus mayores esperanzas en algo que desde entonces sera f | l e m a central de las polticas econmicas: la concurrencia de capitales ex||.IM|. ios, que empezaron a ser imaginados por unos como la piedra filosofal y | nos como el caballo de Troya de la economa. En 1953 el gobierno p i n i.ui una ley de Radicacin de Capitales: pese a establecer importantes f|MiMiaidos respecto de repatriacin de utilidades o reenvo de ganancias, sup..na una modificacin fundamental respecto de los postulados de la indeprm leticia econmica y la tercera posicin. Esto ocurri en el marco de una Vlxible reconciliacin con Estados Unidos, jalonada por el apoyo a su poltin i en Corea y en Guatemala -donde en 1954 la C I A derrib al presidente A i b e n z - , y el entusiasta recibimiento al hermano del presidente Eisenhower. I n el marco de esta poltica comenzaron a concretarse algunos proyectos, que maduraran plenamente luego de 1955: la F A T italiana se interes en Itrncrores, autos y motores; otro grupo italiano inici una acera en Campana, I.i Mercedez Benz se radic para fabricar camiones y la Kaiser instal en Crdoba una planta de automviles, ya obsoleta en Estados Unidos. Lo ms i m -

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I-, ni,II iic l m - i*l pi yectopetrolero: en 1954 el gobierno firm con una do la S t a n d a r d ilde California u n contrato de explotacin de 40 mil In i u-as e n la provincia de Santa Cmz, c o n amplios derechos. Se trataba de \m medida que desafiaba convicciones hondamente arraigadas -e incluso I disposicin d e la Constitucin de 1949- y que suscit un amplio deban pi| blico, p o r l o que Pern prefiri enviarlo al Congreso para su ratificacin. Al fue d i s c u t i d o tanto por la oposicin - A r t u r o Frondizi public por entorw Petrleo y poltica- como por sectores del propio peronismo, cuya voz f l visible fue el joven diputado John W i l l i a m Cooke, y no lleg a ser ratifica! Los logros de la nueva poltica econmica fueron modestos: se redujo inflacin y se reequilibr la balanza de pagos, pero n o se apreciaron cambu ms sustanciales en el agro y la industria. Ciertamente, esa poltica marca un rumbo nuevo, que en sus lneas bsicas anticipaba la de los gobierna posperonistas, pero su aplicacin fue moderada y tuvo en cuenta la necesidiJ de resguardar la situacin de los sectores populares, lo que en cierto sentid result poco compatible con la ortodoxia econmica que la inspiraba: n a recurri a la devaluacin - e l gran instrumento con el que posteriormente J operaron rpidas y sustanciales transferencias de ingresos entre sectores- ni se redujo el gasto pblico, que en buena medida subsidiaba a los sectolfl asalariados. En ese sentido, esta nueva poltica econmica se mantena dentro de la tradicin peronista. Los comienzos de la crisis econmica fueron acompaados de importantes manifestaciones de disconformidad entre dos de los principales apoya del rgimen, los sindicatos y el Ejrcito, cuya solucin implic u n avance oii el camino del autoritarismo. Hacia 1948 el Estado haba logrado estabiliza^ controlar el frente gremial, pero desde el ao siguiente las huelgas, aunq/ici menores en nmero, fueron ms duras y con una veta crecientemente opsiJ tora. En 1949, en dos ocasiones fue la F O T I A , que nucleaba a los trabajadonis azucareros de Tucumn; finalmente fue declarada ilegal y se intervino el siil dicato. Luego fueron los bancarios, los grficos y los ferroviarios, a fines da 1950 y principios d e 1951. Estas ltimas constituyeron un fuerte desafo al rgimen, por su v i s i b i l i d a d imposible de ignorar y porque ocurrieron al margen de la complaciente e ineficaz direccin del sindicato; los trabajadores, golpeados por la poltica de hacer menos costosos los ferrocarriles, siguieron a antiguos gremialistas opositores, y su voluntad n i siquiera pudo ser torcida por Eva Pern, que j tig su prestigio recorriendo patticamente los talleres ferroviarios y reclamando a "sus" trabajadores solidaridad c o n Pern. Este finalmente opt por a p l i c a r una dura represin: prisin a los dirigentes rebeldes y movilizacin m i l i t a r a los obreros.

|i|i<bl> mas con los militares siguieron a un avance inicial del rgimen |H iMitlflicin, ante la que al principio haba mantenido una cierta |*li< ia. El general Franklin Lucero, nuevo ministro de Ejrcito, se t|Hiil> ganar apoyos entre los oficiales -creci el escalafn, los ascensos ( M U n i y hubo variadas prebendas para jefes y oficiales- y tambin enub. IIK iales, beneficiados con el derecho al voto -hasta entonces, una piiiuiiuu los colocaba en el nivel de los irresponsables-, el uso de uniliml.ii a los oficiales y un sistema de becas para educar a sus hijos, a lo W -mug la posibilidad de "abrir los cuadros" y permitir su ascenso al p de oliciales. Todos estos beneficios, que suponan tambin el increNi de las rivalidades y suspicacias internas, apuntaban a lograr u n com||. > mas pleno por parte de quienes deban ser u n componente central | ) |M i ni MI andad organizada. |l| i i.mpromiso solicitado puso en evidencia todas las reticencias y dudas ||H> 11 uiamen - n o ya el presidente constitucional- suscitaba entre los m i l i ||t* 'M preguntaban acerca de la solide: de u n orden proclamado, pero baMili. n i la agitacin popular permanente; se indignaban ante avances flaJMlin . del autoritarismo, como la expropiacin del diario La Prensa, y se Iffll'ib ni sobre todo con Eva Pern, su injerencia en los asuntos del Estado y MI pi i uliar estilo. La proclamacin de su candidatura a la vicepresidencia, en f ) I 'ubildo A b i e r t o del Justicialismo del 22 de agosto de 1951, a la que ella ttviMiii' i das despus, fue sin duda difcil de tolerar. Estos y quizs otros Mi*Mlvi s dieron el espacio mnimo para la accin de grupos de oficiales decil l l d n . a derribar a Pern, vinculados con aquellos polticos opositores embarIHiIns ya en la misma ruta. El 28 de septiembre de 1951 el general Benjamn M i nendez encabez u n intento, notoriamente improvisado y fcilmente sofU adi. Si bien se puso de manifiesto la firme posicin legalista del grueso del |)fa n o , tambin constituy u n llamado de atencin para u n rgimen que b i i .i entonces no haba tropezado con oposicin consistente alguna. Pern Ipinvcch la intentona -que calific de " c h i r i n a d a " - para establecer el esta.1" de guerra interno y mantenerlo hasta 1955. C o n ese instrumento se dedit a depurar los mandos militares de adversarios, sospechosos, tibios o vaciantes. A la vez, en plena campaa electoral, restringi an ms la accin de los polticos opositores y obtuvo un aplastante triunfo en noviembre de ese no, en las primeras elecciones c o n sufragio femenino: logr el 64% de los Votos, la totalidad de los senadores y el 9 0 % de los diputados, gracias a las ventajas del sistema de circunscripciones.

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Consolidacin del autoritarismo


Pern i n i c i su segundo perodo visiblemente consolidado por el nuevo plan e c o n m i c o , que pareca tener xito, la victoria sobre rebeldes militare m sindicalistas y el espectacular triunfo electoral. Hasta la muerte de Evita, lfl duda u n golpe muy duro para el rgimen, fue ocasin para unos fuera loa convertidos e n singular manifestacin plebiscitaria. El f i n de la etapa revolwJ cionaria visible en la nueva poltica econmica y en la normalizacin de l.i relaciones c o n Estados Unidos, y tambin simbolizado por el trgico acall.i-1 miento d e la voz ms dura del rgimen- poda hacer presuponer una marcha hacia la pacificacin poltica y una relacin ms normal con los que disen tan, en e l marco de un cierto pluralismo. Pero haba otras fuerzas que empu jaban al mantenimiento y acentuacin del rumbo autoritario: el propio de senvolvimiento de la maquinaria puesta en marcha, que avanzaba inexora blemente sobre las zonas no controladas, y la poca predisposicin pnrfl reconstruir los espacios democrticos por parte de muchos de los opositores, jugados a la eliminacin del lder. En los tres aos finales de su gobierno Pern tuvo una conducta errtica, Fue evidente la dificultad para llenar el vaco dejado por la muerte de Eva Pern: tanto en la Fundacin, como en el nuevo Partido Peronista Femenino o en la misma CGT se advirti u n manejo burocrtico y una prdida de iniciativa, Pern mismo pareci perderla, manifest cierto cansancio y menor concentra i cin en el trabajo y la conduccin poltica; pas mucho ms tiempo en la residencia de Olivos y se dedic a exhibirse rodeado por las adolescentes de la Unin de Estudiantes Secundarios, instaladas en la misma residencia, o i encabezar desfiles juveniles en motoneta - l a ltima novedad en sustitucin ele importaciones-, luciendo u n llamativo gorrito de bisbol. La Unin de Estudiantes Secundarios (UES) era precisamente una de las nuevas manifestaciones de esa va autoritaria, que procuraba encuadrar todos los sectores de la sociedad en organizaciones controladas y "peronizadas". La mquina plebiscitaria, perfectamente organizada, produca regulares y previsibles convocatorias a la plaza. Se avanz en la "peronizacin" de la administracin pblica y la educacin, con la exigencia de la afiliacin al partido, la exhibicin del "escudito" o el luto por la muerte de Eva Pern, la donacin de sueldos para la fundacin y todo tipo de manifestaciones celebratorias del lder y su esposa, cuyos nombres fueron impuestos a estaciones ferroviarias, hospitales, calles, plazas, ciudades y provincias. La "peronizacin" lleg a las Fuerzas Armadas: hubo cursos <de adoctrinamiento justicialista, y las promociones y seleccin de jefes obedecieron desembozadamente a razones polticas. Los es-

ftfc lo de la oposicin fueron reducidos al mnimo, en la prensa y en el Parla|p|Mm donde el doctor Cmpora, presidente de la Cmara de Diputados, protltfttio l,i superioridad de la obsecuencia sobre la consecuencia. Mientras por esa va el rgimen marchaba hacia el totalitarismo, procral a liuiilrneamente -aunque con menor consecuencia- reconstruir un esMM l o de convivencia con los opositores, empezando por u n objetivo mniHm el reconocimiento recproco. Encontr alguna recepcin en los partidos, ftrtlii quienes su situacin en los bordes mismos de la ilegalidad generaba PHlkioucs difciles de soportar. Algunos de sus dirigentes se animaron a acerM I M - al gobierno y dialogar: la respuesta que encontraron fue tan clida coHto dura la crtica de sus compaeros reluctantes. Primero fue, en 1951, una ptllicvista secreta del conservador Reynaldo Pastor. Luego, un ofrecimiento M b l i i o de un grupo de dirigentes del Partido Comunista, encabezado por lliiiti |os Real, que propuso integrarse a u n Frente Popular U n i d o , pero choH> i o n el slido anticomunismo peronista. Finalmente, a fines de 1952, fue un veterano dirigente socialista, Enrique D i c k m a n n , quien negoci con Pei o n la liberacin de presos polticos socialistas y la reapertura del peridico I a Vanguardia, para ser de inmediato expulsado del partido. C o n apoyo o f i lu, Dickmann fund el Partido Socialista de la Revolucin Nacional, que ii olect disidentes varios de la izquierda, c o n el que Pern proyect infrucluosamente dividir al socialismo. Este tenue comienzo de una apertura - n o declarada por ninguna de las ilus partes- termin bruscamente en abril de 1953: durante una concentra i< m, y mientras hablaba Pern, estallaron en la Plaza de Mayo bombas colol i i d a s por grupos opositores lanzados al terrorismo y murieron varias personas, La respuesta fue en la misma clave violenta: grupos peronistas incendiaI o n la Casa Radical, la Casa del Pueblo socialista y el Jockey Club, centro rmblemtico de la ambigua y ubicua "oligarqua"; la Polica, llamativamente p a s i v a , tornse activa para impedir el incendio del diario La Nacin. A esa I p l o s i n de terror administrativo sigui una amplia e indiscriminada delonein de dirigentes y personalidades opositores, que inclua desde Ricardo Malbn hasta Victoria Ocampo. Pero en la segunda mitad del ao el rgimen m abland y acept liberar a los presos siempre que los partidos lo pidieran y I dieran as prueba de reconocimiento al rgimen, conducta que, discretamente, siguieron los partidos menores. En diciembre, finalmente, una ley de amnista permiti liberar a la mayora. A l ao siguiente, 1954, la convocatota a elecciones para designar vicepresidente - Q u i j a n o haba muerto apenas reelecto- llev a montar nuevamente el escenario y la maquinaria electoral: I el almirante Teisaire -que administraba el p a r t i d o - derrot con la tradicio-

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nal a m p l i t u d a Crislogo Larralde, uno de los ms destacados dirigentes d e l intransigencia radical. Por e n t o n c e s el radicalismo haba definido su perfil, encontrando un ii J guio de o p o s i c i n posible a u n rgimen que giraba simultneamente al c o I servadurismo y a l autoritarismo. A l igual que los otros partidos, los radicaltJ deban soportar, desde 1946, una dura divisin interna. Los unionistas, henderos del alvearismo y la Unin Democrtica, estaban totalmente jugados 4 la abstencin, la ruptura total y el golpe militar, y los sabattinistas de C r d B ba se h a b a n plegado a esa lnea. El grupo de Intransigencia y Renovacin! en cambio, insisti desde el comienzo en la lucha institucional e ideolgica,! y sigui h a c i n d o l o pese a la reduccin casi total de los espacios. E n 1954 gan definitivamente el control del partido, cuando A r t u r o Frondizi alcanza la presidencia del Comit Nacional. Acusado de " r o j o " por sus enemigo internos, Frondizi haba definido una imagen original de poltico intelectual, reforzada p o r la publicacin de su libro Petrleo y poltica. C o n l, haba lanzado la propuesta de combatir al peronismo desde lo que ste tena de mJ progresista, y sin renunciar a la crtica institucional, reivindicar la reforma agraria y el antiimperialismo, tema que los contratos petroleros haban tor nado urticante.
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Puede especularse sobre la sinceridad de esta propuesta y la posible emergencia de una clase poltica renovada. Pero ciertamente, en 1954 se ubicaba - c o m o lo ha sealado Flix L u n a - en el cuadro general de una cierta reapertura del debate pblico, que coincida con u n envejecimiento del rgimen y de su lder. Por entonces, la revista Esto Es practicaba u n periodismo abierto que se distingui de la montona apologa de la prensa oficial; el peridico De Frente, de John W i l l i a m Cooke, pareci introducir en el peronismo un inesperado debate interno, que en ese movimiento verticalista n o reconoca antecedente alguno; las revistas Imago Mundi y Contorno abran una alterna tiva cultural y mostraban u n renovado inters por la actualizacin del mundo intelectual. Ese ao, la fundacin del Partido Demcrata Cristiano pareca indicar-como ha d i c h o Tulio H a l p e r i n - que la Iglesia se sumaba a esta visin en cierto modo postuma del rgimen envejecido.

Ift duda un grave error, y la seal de que ese hbil poltico - t a n capaz de |#tl ai el campo propio como de explotar las debilidades del advrsanosla perdido muchas de sus capacidades. | a ( i animidad Organizada - o , ms modestamente, la peronizacin de las Iftiilin. iones de la sociedad- era un proyecto con una dinmica propia, ejeIHttiidn por un conjunto de funcionarios, que ya marchaba independienteRMiliie de la voluntad o el arte conductivo del lder. El Ejrcito, al principio |W|li 1.11 dado en su independencia y profesionalidad, haba sucumbido en su M M i l i i " y las voces disconformes eran cada vez ms fuertes. Pero la Iglesia, MHi lii que inicialmente se haba establecido un acuerdo mutuamente conveMlMHc, era irreductible a l, y por eso potencialmente enemiga, mxime cuanto IHt la t ompleja institucin tenan u n lugar n o despreciable viejos enemigos dfl nv.imen -identificados con la oposicin- y nuevos disidentes, quejosos i(p I I M mfos aspectos de la nueva poltica, como el abandono de las consignas Mili lonalistas. El Estado peronista y la Iglesia empezaron a chocar en una MU le le campos especficos. La Iglesia era sensible a los avances de aqul en p| trueno de la beneficencia, a travs de la Fundacin, y en el de la educacin; ii|iu. al desagrado por el creciente culto laico del presidente de la Nacin y su Hp' M se agregaba la preocupacin por los avances del Estado en la organizacin . le los estudiantes secundarios, en u n contexto de sombras sospechas de 11111 upe i o n . A l gobierno lo turbaba la conspicua intromisin de la Iglesia t i l la poltica, con la Democracia Cristiana, y la ms solapada en el campo yrt'imal que, desde el punto de vista del rgimen, resultaba francamente -nb\.
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La cada
La fundacin del P a r t i d o Demcrata Cristiano marc el comienzo del conflicto entre Pern y la I g l e s i a , que rpidamente llev a su cada. Pese a que haba mltiples razones, xio era un conflicto inevitable; dejarse llevar a l fue

I I conflicto estall en septiembre de 1954, cuando en Crdoba compitien -i 1 dos manifestaciones celebratorias del Da del Estudiante, una organizada ot lus catlicos y otra por la UES. E n noviembre Pern lanz su ataque conIM la Iglesia; el enfrentamiento pareci enfriarse en seguida, pero se agudiz l l i diciembre, luego de la multitudinaria procesin en Buenos Aires en el da |(jr la Inmaculada Concepcin! El ataque mostr la verticalidad alcanzada en If I aparato poltico oficial: todos a una, con escasas disidencias, descubrieron fcm tremendos vicios de la Iglesia. Aunque se intent limitarlo a "unos pocos Murns", fue u n ataque feroz, asombroso para una sociedad que desde 1930 'Haba retrocedido tanto en su aprecio por los valores del laicismo. Se prohih l n o n las procesiones, se suprimi la enseanza religiosa en las escuelas, se lili indujo - e n una ley en vas de aprobacin referida a otra cuestin- una loipresiva clusula que permita el divorcio vincular, se autoriz la reapertuia de los prostbulos y se envi u n proyecto de reforma constitucional para k ] arar la Iglesia del Estado. Muchos sacerdotes fueron detenidos y los perir

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EL GOBIERNO DE PERN, 1943-1955

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dicos se llenaron d denuncias pblicas y comentarios groseros sobre la << ducta y moralidad de prelados y sacerdotes. La defensa de la Iglesia no fue menos eficaz y demostr su poder u n institucin, en una sociedad que sin embargo no se caracterizaba por su dcvd cin. Atacada pot los medios de comunicacin monopolizados por el gobu no, inund la ciudad con todo tipo de panfletos, mientras sus asociacin laicas, y particularmente la Accin Catlica, movilizaron sus cuadros, enyfi sados por los opositores, que encontraron finalmente la brecha en el rgimen! no se sintieron inhibidos por la tonalidad clerical, nacionalista e integrista >|iJ predominaba en la accin eclesistica. El 8 de junio, el da de Corpus, se cela br una multitudinaria procesin; el jefe de Polica -luego se demostr- In quemar una bandera argentina y acus de ello a los opositores catlicos. El l l de j u n i o se produjo u n levantamiento de la Marina contra Pern. Difcilmente la gnesis del levantamiento se encontrara en este c o n l l l J to, pues la Marina era la ms laica y liberal de las tres fuerzas, pero los g o l j f l tas oficiales y polticos opositores encontraron aqu su ocasin. El proyed to de los marinos -verdaderamente descabellado- consista en bomban Inu la Casa de Gobierno para asesinar a Pern; su ejecucin, totalmente delod tuosa, culmin en el bombardeo y ametrallamiento de una concentracin M civiles reunida en la Plaza de Mayo para apoyar a Pern, que caus mu trescientas muertes. La intentona fracas rpidamente y el Ejrcito demosi ni otra vez su fidelidad a las instituciones legales. C o m o en 1953, la primcn(| reaccin del rgimen fue el terror administrativo: grupos visiblemente impn nes incendiaron la Curia metropolitana y varias iglesias de la Capital. Tambin, como en ocasiones anteriores, esta explosin de furia fue segal da de una actitud conciliadora de Pern que, aunque triunfador, haba perd J do mucho de su libertad de maniobra, y en cierto modo era prisionero de suJ salvadores militares. Sbitamente, concluyeron los ataques a la Iglesia, quJ molestaban profundamente a la mayora de los jefes militares. Se ensay un. renovacin de los cuadros dirigentes, excluyendo a los personajes ms conH flictivos y convocando a otros con mayor aptitud para el dilogo, y se lia i no a la oposicin a negociar. Pern declar solemnemente que dejaba de ser el jefe de una revolucin y pasaba a convertirse en el presidente de todos loj argentinos. Los dirigentes opositores fueron invitados a abrir u n debate p blico, utilizando los medios de prensa del Estado, incluyendo la cadena na cional de radiodifusin, a travs de la cual pudo orse a A r t u r o Frondizi invi tar al gobierno a volver a la senda republicana y formular, con sobriedad, un verdadero programa de gobierno alternativo. Otros dirigentes pudieron haf blar, pero al socialista Alfredo Palacios -que reclam la renuncia del presi
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n. < se lo autoriz. Por entonces, Pern haba concluido que la posibi| abrir un espacio para la discusin democrtica que lo incluyera era t a Id H de agosto, luego de presentar retricamente su renuncia, conM pi M ltima vez- a los peronistas a la Plaza de Mayo, denunci el fracatjp f i 11 mediacin y lanz el ms duro de sus ataques contra la oposicin: _phla uno de los nuestros, afirm, caern cinco de ellos. hi el canto del cisne. Poco despus, el 16 de septiembre, estall en Cr| una sublevacin militar que encabez el general Eduardo Lonardi, u n n MfHIli'i oficial, conspirador de 1951. Aunque los apoyos civiles fueron JHlldi"., especialmente entre los grupos catlicos, las unidades del Ejrcito
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W i plegaron fueron escasas. Pero entre las fuerzas "leales" haba poca v o llbiil de combatir a los sublevados. A ellos se sum la Marina en pleno, Hlt/<i ll' 'la amenaz con bombardear las ciudades costeras. Pern haba perdido HHlipl' lamente la iniciativa y tampoco manifest una voluntad de defenderla Moviendo todos los recursos de que dispona; sus vacilaciones coincidieMtil i . 'ii una decisin de quienes hasta ese momento haban sido sus sostenes en t i 11.1 1 o, que sobriamente decidieron aceptar una renuncia dudosamente pre1 Nitoilo. El 20 de septiembre de 1955 Pern se refugi en la embajada de l'.iMi'iiay y el 23 de septiembre el general Lonardi se present en Buenos Aln ' orno presidente provisional de la Nacin, ante una m u l t i t u d tan ItmiM losa como las reunidas por el rgimen, pero sin duda distinta en su i uinpi racin.

V. El empate, 1955-1966
Al lil'i '.uniente de la victoria - s i no antes- se advirti la heterogeneidad |M I n ule que haba coincidido para derribar al presidente Pern. El geneful Iduardo Lonardi encabez el nuevo gobierno, que se present como Mitvi-iinal para indicar su decisin de restaurar el orden constitucional. Rudi ,uIn por los grupos catlicos - l o ms activo y tambin lo ms reciente P I.i oposicin- y por militares de tendencia nacionalista, el jefe de la Ilicin Libertadora proclam que no haba n i vencedores n i vencidos y pu M ar establecer acuerdos con las principales fuerzas que haban sosteMlil" .1 Pern, particularmente los sindicalistas. En su opinin, el proyecto Hiii ii mal y popular que aqul haba fundado segua teniendo vigencia, siem V que fuera convenientemente depurado de sus elementos corruptos o MII rabies. Los dirigentes sindicales se mostraron contemporizadores con f| ni 'berno, aunque en muchas barriadas obreras - e n Avellaneda, Berisso y Hoaiio- hubo manifestaciones espontneas contra los militares. Pero los jiiinalarios de Lonardi compartan el gobierno con representantes de los fiipns antiperonistas ms tradicionales, respaldados por la M a r i n a , la ms Rwuognea de las tres Fuerzas Armadas, cuya voz expresaba el vicepresidente, contraalmirante Isaac F. Rojas. E n el Ejrcito, luego de una lucha, se Impusieron los partidarios de una poltica de abierta ruptura con el derribaid ' rgimen peronista. El 13 de noviembre, apenas dos meses despus de (r*ignado, Lonardi debi renunciar, y fue reemplazado por el general Pecjro Ingenio A r a m b u r u , ms afn a los sectores liberales y antiperonistas, menlas Rojas se mantena en la vicepresidencia. El episodio puso rpidamente de manifiesto la complejidad de la herencia el peronismo. La frmula con la que se haba constituido aquel movimiento autoritario, nacionalista y popular, nacido en las excepcionales condicioi ns de la guerra y la inmediata posguerra- ya haba hecho crisis hacia 195CL/ i liando el mundo empez a normalizarse, y Pern mismo inici en 1952 una i i i aientacin sustancial de sus polticas para adecuarse a las nuevas circunsiincias. Las caractersticas de su movimiento, las fuerzas sociales que lo apo-

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j^o yaban y que l mismohaba movilizado y constituido, l e j m p i d i e r o n encari d e c i d i d a m e n t e el nuevo rumbo.Cado Pern, esas mismasfuerzasse con-.fl tuyeron e n u obstculo insalvable para los intentos de sus sucesores, .|i J declaraban querer reconstruir una convivencia democrtica perdida haca y i mucho t i e m p o , pero tambin s proponan - c o n menos claridad- reorden J e sustancialmente la sociedad y la economa. En 1955 ese reordenamiento era estimulado y hasta exigido por un m u i u l l que, c o n c l u i d a la etapa d e la reconstruccin de la posguerra y ya en plena Guerra Fra, planteaba desafos novedosos. Las consignas de la RevoluciiI Libertadora en favor de l a democracia coincidan con las tendencias poltica de Occidente, donde la democracia liberal -prctica y bandera- divida c l a l mente las aguas c o n el Este totalitario. A l igual que en la Argentina peronisiJ en Estados U n i d o s y en Europa los Estados intervenan decididamente, ordcJ nando la reconstruccin econmica y organizando los vastos acuerdos enit*| empresas y trabajadores. Pero ese despliegue del welfare state - e l Estado infer vencionista y benefactor- acompa a una integracin y liberalizacin de i J relaciones econmicas en el mundo capitalista. En 1947, los acuerdos monetal rios de Bretton Woods establecieron .el patrn dlar y los capitales volvieron J fluir libremente por el mundo. Las reas cerradas fueron desapareciendo y J grandes empresas comenzaron a instalarse en los mercados antes vedados. ParJ los pases cuyas economas haban crecido hacia adentro y cuidadosamente protegidas, como los latinoamericanos, y en particular la Argentina, el Fondo Monetario Internacional - u n ente financiero que en el nuevo contexto tuvo u n enorme poder- propuso polticas llamadas "ortodoxas": estabilizar la moneda abandonando la emisin fiscal, dejar de subvencionar a los sectores "arti ficiales", abrir los mercados y estimular las actividades de exportacin tradicio nales. N o obstante, progresivamente empez a formularse una poltica alternativa, elaborada sobre t o d o en el mbito de la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL): los pases "desarrollados" podan ayudar a los "subdesarrollados" a eliminar los factores de atraso mediante adecuadas inversiones en los sectores clave, que stos acompaaran con reformas "estructurales", como la reforma agraria. Desde entonces, la receta "monetarista" y la "estructuralista" compitieron en la opinin y en las polticas. Poda pensarse que ambas estrategias eran en ltima instancia complementarias, pero en lo inmediato tenan corolarios polticos muy diferentes: mientras que la primera llevaba a re vitalizar los viejos aliados, los sectores oligrquicos, quiz las dictaduras, la segunda impulsaba cambios profundos: u n a "modernizacin" de la sociedad que se coronara con el establecimiento d& democracias estables, similares a las de los pases desarrollados.

l'.iia adecuarse a este mundo del capitalismo reconstituido, el liberalismo y IJMIH laeia, no bastaba con restaurar el orden constitucional y acabar con M I l i ..iif.ii>s de un rgimen que se filiaba en los autoritarismos de entreguerra. BfH ario modernizar y adecuar la economa, transformar el aparato pro|H I b I i iego de 1955, en la Argentina la apertura y la modernizacin fueron I l i o n i .impartidos, pero las herramientas de esa transformacin generaron tyttl amplia polmica entre quienes confiaban en el capital extranjero y quieta, dt ..le la tradicin nacionalista que haba alimentado el peronismo, qdesm I.i de la izquierda antiimperialista, desconfiaban de l. Las discusiones, que Kliluaion las dos dcadas siguientes, gitaron alrededor de cmo atraerlo o de t p m < . . . mi rolarlo. Algunos sectores empresariales locales descubrieron las venidla- .1. la asociacin, pero otros, crecidos y consolidados al amparo de la pro|+i 11, .u estatal, y que se sentan seguras vctimas ya fuera de la competencia o H l m ile la proteccin, aspiraron a ponerle trabas, y encontraron eco no slo |Mi |i.. nacionalistas o las izquierdas, sino en la mayora de las fuerzas polticas. 11 empresarios, nacionales o extranjeros, coincidan en que cualquier Mtn.1. miracin deba modificar el estatus logrado por los trabajadores duran|| t i peronismo. Como ya lo haban insinuado al final del rgimen peronista, t i m a i o n a revisar su participacin en el ingreso nacional y tambin a eleOII la productividad, racionalizando las tareas y reduciendo la mano de obra. | i b . implicaba restringir el poder de los sindicatos, y tambin el que los trapeadores, amparados por la legislacin, haban alcanzado en plantas y fbri| Recortar los ingresos y recuperar la autoridad patronal eran los puntos M pllenles de una actitud ms general contra la situacin de mayor igualdad |lii tal lograda por los trabajadores, la peculiar prctica de la ciudadana en i|in < baha fundado el peronismo; en esa actitud se combinaban las exigen f l i i i de cierta racionalidad empresarial c o n resentimientos ms generales y Ren, is confesables, pero ciertamente fuertes en muchos de quienes se haban tildado contra Pern. Aqu se encontraba el mayor obstculo. Como ha sealado Juan Carlos b a i e , se trataba de una clase obrera madura, bien defendida en un mercado de 1 abajo que se acercaba a la situacin de pleno empleo, homognea y con 1 in ia clara identidad social y poltica. Esto result decisivo, debido a la indisoluble identificacin de los trabajadores con el peronismo, fuerte antes de I J'i'), pero definitivamente sellada despus de esa fecha. E n u n sentido genelal, la exclusin del peronismo de la poltica -que se prolong hasta 1973lue para los vencedores de 1955 el requisito para poder operar esa transformacin en las relaciones de la sociedad, y a la vez la fuente de las mayores i l l l k ultades. Entre las fuerzas sociales embarcadas en la transformacin, que
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no h a b a n terminado d e definir sus objetivos, primacas y alianzas, y las ai J guas, q u e conservaban u n a importante capacidad de resistencia, se p r u H una s i t u a c i n que Juan Carlos Portantiero defini como de "empate", p P l o n g a d o hasta 1966. Tempranamente apareca un conflicto entre la modernizacin y la dcifl cracia, una dificultad para conciliar las dos exigencias principales del m u r f l de la posguerra. Pero e n l o inmediato n o se lo interpret as. La propuesia i proscribir al peronismo, que rpidamente se impuso en el gobierno de la Revi lucin Libertadora, se decidi no tanto en nombre de la racionalidad capil a l i ta c o m o en el de la regeneracin democrtica que el mundo alentaba. Hn denuncia del totalitatismo peronista se haba unido un conjunto vasto y b c j rogneo de sectores, que incialmente al menos tambin coincidieron en J diagnstico de que el peronismo como tal era inadmisible, pero que los a n i guos peronistas, luego de u n perodo de saneamiento, se redimiran y podr J volver a ser admitidos a la ciudadana. La proscripcin del peronismo, y con A la de los trabajadores, defini una escena poltica ficticia, ilegtima y constiiij tivamente inestable, que abri el camino a la puja - n o resuelta- entre las graiI des fuerzas corporativas.

Libertadores y desarrollistas
El general A r a m b u r u , que encabez el gobierno provisional hasta 1958, asuJ mi plenamente la decisin de desmontar el aparato peronista. El Partid j Peronista fue disuelto y se intervinieron la CGT y los sindicatos, puestos I cargo de oficiales de las Fuerzas Armadas. U n a gran cantidad de dirigente* polticos y sindicales fueron detenidos, sometidos a u n prolijo escrutinio por comisiones investigadoras y f i n a l m e n t e proscriptos polticamente. La administracin pblica y las universidades fueron depuradas de peronistas y se coi trolaron fneamente los medios de comunicacin, que en su mayora estab; en manos del Estado. Se prohibi cualquier propaganda favorable al pern i mo, as como la mera mencin d e l nombre de quien, desde entonces, empez ser designado como e l "tirano prfugo" o el "dictaa\or_depuesto". Por u n decr to se derog la Constitucin de~~T9497T
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lales dados de baja en los ltimos aos por razones polticas-, y las |un< se hicieron enconadas. El 9 de j u n i o de 1956 u n grupo de oficiales Mimas organiz un levantamiento; contaba con el apoyo de muchos grul|vlles y aprovechaba u n clima de descontento y movilizacin gremial, nbiemo lo reprimi con desusada violencia, ordenando el fusilamiento Itiih bos civiles y de los principales jefes militares, incluyendo al general i |i se Valle. Se trat de un inusitado hecho de fra violencia, que dio la llila de la tajante divisin que desde el gobierno se planteaba entre perolia y antiperonistas. Desde entonces, las depuraciones de oficiales fueron Jlrnics, y poco a poco el grupo ms decididamente antiperonista -los Hilas" - fue ganando el control del Ejrcito. Quienes sobrevivieron se ade\fn\e a las nuevas circunstancias y abrazaron el credo liberal y j | H ntico por entonces dominante, al que agregaron u n nuevo anticomu(tliiu, a fono con la vinculacin ms estrecha del pas con Occidente. K n s militares se propusieron compartir el gobierno con los civiles y transH I I M ' I O tan pronto como fuera posible. Proscripto el peronismo, se ilusionain un una democracia limitada a los democrticos probados, se presentaI m o ano continuadores de la tradicin de Mayo y de Caseros -Pern fue |||i mancamente comparado con Rosas-, y convocaron a los partidos que impartan el "pacto de proscripcin" a integrar la Junta Consultiva, una un ie de Parlamento sin poder de decisin, presidida por el vicepresidente lijas. El acuerdo inclua todas las tendencias del frente c i v i l , con excepcin m I* is comunistas, desde las conservadoras hasta las ms progresistas. Estas Jillimas dominaron en las universidades, pese a que el ministro de Educacin B un catlico tradicionalista, pero pronto se enfrentaron con el gobierno p i a n d o ste propuso autorizar la existencia de universidades privadas, segn |n demandaba la Iglesia. I En poltica econmica hubo una parecida ambigedad. Ral Prebisch, fcntor de la CEPAL, elabor u n plan que combinaba algunos principios de la [llueva doctrina con u n programa ms ortodoxo de estabilizacin y liberalizaflnn. sta fue la lnea seguida, aunque con vacilaciones y dudas. Los instrulientos que el Estado tena para intervenir - e l IAPI o el manejo de los depsi>s bancarios- empezaron a ser desmontados. Se devalu el peso y el sector p i ario.recibi u n importante estmulo, con lo que se confiaba equilibrar las lientas externas. Se aprob el ingreso de la Argentina al FMI y al Banco J^undial, y se obtuvo la ayuda de estos organismos para los problemas ms ^mediatos, lo que les permiti dar al pas sus contundentes recomendacio!pes. N o hubo en cambio una legislacin clara sobre el capital extranjero, tuya concurrencia - y a planteada por P e r n - sigui despertando dudas. La

Esta poltica fue resraddadat-masivamente por la Marina, convertida et bastin del antiperonismo, pe xcJluscit^das~y divisiones en el Ejrcito^ donde muchos oficiales habain acompaado a Pern casi hasta el ltimo momento. Las discrerpancias erxtre ios antiperonistas de la primera hora y de la ltima se agravaron por un p r o b l e m a profesional - l a reincorporacin de

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l .In i , .1 social fue ms definida. Combinando eficiencia y represin, \ i n - , y g e r e n t e s empezaron a recuperar autoridad en las plantas. Las coi , H mes colectivas fueron suspendidas, y en el marco de una fuerte crisli da en 1956, los salarios reales cayeron fuertemente en 1957. A l l se encuentra una de las fuentes de la firme resistencia de los traluji res. A l g u n o s se limitaron a cantar la Marcha Peronista en los estadios de l n l | o a escribir en las paredes "Pern vuelve". Pero tambin las huelgas I numerosas y combativas, sobretodo en 1956, y fue frecuente el sabotaj terrorismo, c o n rudimentarios artefactos de fabricacin casera. Sindical terroristas adheran en e l fondo a estrategias divergentes y hasta enfren pero e n el clima de la c o m n represin que sufrieron unos y otros estas gencias n o afloraron. La poltica de los vencedores, exitosa entre otros seeiiH de la sociedad, que abandonaron su militancia peronista, logr en cambio <4m dar definitivamente la identificacin entre los trabajadores y un pernninfl que de m o m e n t o tena ms de sentimiento que de movimiento orgnico. NT variaron los elementos bsicos de su ideologa: el nacionalismo popular y I idea del papel arbitral y benefactor del Estado. Como en la dcada anterior, |fl se trataba de una doctrina revolucionaria o subversiva, pero se hizo ms dellfll damente obrera; la nostalgia del paraso perdido implicaba a la vez una utoplfl que sola materializarse en la expectativa del retorno de Pern, i m a g i n a ! en u n "avin negro". Como ha sealado Daniel James, simplemente aspiitj ban a u n funcionamiento normal y correcto de los mecanismos capitalista* que incluan el Estado benefactor y la justicia social. Slo que, confrontada en aspiracin con un contexto tan sustancialmente adverso, terminaba generalI do una reaccin dura y difcilmente asimilable. Esta fue la primera novedad J d peronismo en la era del antiperonismo. La otra fue el surgimiento de una c a p de nuevos dirigentes sindicales, formados no en la cmoda tutela del Estado sino en las duras luchas de esos aos, y por ello mucho ms templados para el combate. El gobierno libertador hizo lo posible por desplazarlos, pero fracas por completo y debi resignarse a tolerarlos y a que progresivamente ganaran las elecciones en los sindicatos q u e se normalizaban. En septiembre de 1957 q reuni el Congreso Normalizador de la CGT y los peronistas, nucleados en las 62 Organizaciones, accedieron a s u control, aunque compartindolo con algu nos ncleos independientes. Proscripto el peronismo, estas organizaciones sindicales asumieron simul tneamente la representacin g r e m i a l y la poltica y fueron, desde entonces, la "columna vertebral" del m o v i m i e n t o . Desde su exilio - e n Asuncin, Caracas, Santo Domingo y finalmente en M a d r i d - Pern conservaba todo su poder simblico, pero e n lo c o n c reto debi dejar hacer y tolerar las desobe

I pai.i n o ser negado, aunque reservndose cierto poder de veto. Pedid i reunir a rodos cuantos aceptaran invocar su nombre, alentante; i inpu|.indolos a unos contra otros, para reservarse as la ltima palaH l i iialquier negociacin. Aprendi una nueva tcnica de conduccin y ((o admirablemente. la 1 1 gobierno y las fuerzas polticas que lo apoyaban, el "pacto de pros|i>n" planteaba un problema para el futuro, mediato o inmediato: qu haH'u I peionismo. Algunos aceptaron la exclusin sirte die, confiando vagaP VII que la "etducacj^.democrtica" - t a l el nombre de una nueva mateP la escuela media- terminara surtiendo su efecto. Otros aspiraban a M lder y redimir a los peronistas, y los ms prcticos, sencillamente a reciiii apoyo electoral, y a travs de l a "integrarlos". Las distintas opciones fclli i n i i i i todas las fuerzas polticas. En la derecha, optaron por acercarse al hMom<m< i algunos de los viejos nacionalistas y los conservadores "populares". P l la iquierda, la poltica represiva del gobierno libertador apart pronto a Htm b. . . d e un bloque antiperonista en el que hasta entonces haban convivido ton i enemigos naturales. Su misin era dirigir a la clase obrera y sta era H n i i i . t a y no dejaba de serlo, lo que planteaba un serio problema a quienes fetyui ni creyendo en la naturaleza burguesa o aun fascista de ese movimiento. m p i u l i d o Socialista se dividi en 1956 entre quienes se mantenan fieles a la p i c a ant peronista y se vincularon cada vez ms con los grupos de derecha, y i|iii< nes creyeron que el partido deba construir una alternativa de izquierda pai i los trabajadores, ms atractiva que la del peronismo. Algunos intelectuaH>, d i ' la izquierda o del nacionalismo popular, se identificaron con el peronisl l i n , mientras que para muchos otros, el radical A r t u r o Frondizi empez a repn .rutar una alternativa atractiva. El ascenso de Frondizi en la Unin Cvica Radical provoc su ruptura. antes de 1955 los intransigentes convivan con dificultad con los unioUlMas y sabattinistas, ms cercanos a los grupos golpistas y conspirativos. iVspus de la cada de Pern el radicalismo se dividi: quienes seguan a Ka ardo Balbn se identificaron con el gobierno libertador, mientras que A r I I I I O Frondizi eligi la lnea de acercamiento con el peronismo, basndose en id tradicional programa nacional y popular del radicalismo, as como en su i onst.itutiva oposicin a las "uniones democrticas". Para atraer a los peronistas, reclam del gobierno el levantamiento de las proscripciones y el mantenimiento del rgimen legal del sindicalismo. En noviembre de 1956-cuando las elecciones presidenciales eran cosa remota- la UCR proclam la candidatura presidencial de Frondizi, lo que aceler la ruptura, y el viejo partido se dividi en dos: la UCR Intransigente y la UCR del Pueblo.
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En 1 9 5 7 , acosadopor dificultades econmicas y una creciente oposicioJ sindical y poltica, el gobierno provisional empez a organizar su retiro y l cumplir c o n e l compromiso de restablecer la democracia. Se convoc un. C o n v e n c i n Constituyente, enparte para legalizar la derogacin de la C o n J titucin d e 1949 y actualizar el texto de 1853, y en parte para auscultar i J resultados de la futura e l e c c i n presidencial. Pern orden votar en blanco I esos v o t o s -alrededot d e l 24%- fueron los ms numerosos, aunque ciertaJ mente m u c h o s menos de los que el peronismo cosechaba cuando estaba en J gobierno, y casi iguales a los de la UCR del Pueblo, que era el partido o f i c i a l j ta. E n tercer lugar, a no m u c h a distancia, se coloc la UCR Intransigente. L i C o n v e n c i n result un fracaso y se disolvi luego de introducir enmienda! menores - u n a ampliacin del artculo 14, que inclua el derecho de huelga , pero las enseanzas de los resultados electorales fueron claras: quien atrajera a los votantes peronistas tena asegurado el t r i u n f o , siempre que el pero nismo siguiera proscripto. Esta condicin era garantizada por el gobierno libertador. A r t u r o Frondizi se lanz al juego, ciertamente riesgoso. C o n u n discurd moderno, referencias claras a los problemas estructurales del pas y una propuesta novedosa, que llenaba de contenidos concretos los viejos principios radicales, nacionales y populares, se haba convertido sin dificultades en la alternativa paraTasluerzas progresistas y para u n sector amplio de la izquier da. Su vinculacin c o n Rogelio Frigerio introdujo u n sesgo importante en su discurso, al subrayar la importancia del desarrollo de las fuerzas productivas y el papel que en ello deban cumplir los empresarios. La maniobra ms audal consisti en negociar con el propio Pern su apoyo electoral, a cambio del futuro levantamiento de las proscriJciaSries. La orden de Pern fue acatada -salvo por unos 800 m i l reluctantes- y Frondizi se impuso en las elecciones del 23 de febrero de 1958, con algo ms de 4 millones de votos, contra 2,'i millones que obtuvo Ricardo Balbn. Frondizi presidi e l gobierno entre mayo de 1958 y marzo de 1962. En la nueva versin de su programa que decepcionaba a su^segujdores de izquierda^Frond iziasp 1 raba a r e n o v a r los acuerdos, de raigambre peronista, entre los empresarios y los trabaj adores; stos eran convocados a abandonar su actitud hostil e integrarse y c o m p a r t i r , en u n futuro indeterminado, los beneficios de u n desarrollo e c o n m i c o impulsado por el capital extranjero. Esta retrica incorporaba el novedoso tema d e l desarrollo, asociado con las inversiones extranjeras, y lo unCa a la condena del viejo imperialismo britnico. Todas las fuerzas del p a s moderno eran convocadas a unirse en la comn oposicin a l o s intereses, locales y forneos, forjados en la etapa

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( p o r t a d o r a . Adems de trazar el prospecto de u n pas en crecimiento toiillictos, la retrica, deliberadamente imprecisa, serva para justifica ai i ii-sgadas maniobras tcticas del presidente. Se legitimaba as a los |po tcnicos que encabezaba Rogelio Frigerio -supuestamente repreMlile de la "burguesa n a c i o n a l " - as como el pacto con Pern y el acuerdo i. Indicaros. La confianza en la eficiencia de este programa justifcala concesiones a otros '-lfacjiirjs_adejDoder", en cuestiones juzgadas sellHtdiH la como a k j g l e s i a r en el campo de la enseanza, y a los militares, M|n quienes, sin embargo, se aspiraba a desarrollar una tendencia adjicta^ lona I " y desarrollista. fl| lealismo poltico del presidente inclua una tendencia a inclinarse por |Mt'M"' acin tctica con las grandes corporaciones, y consecuentemente |ym i i i asa valoracin de la escena poltica, que acababa de ser formalmente IHtiiuiada. Es cierto que los partidos - y en particular la UCR del PuebloHMIUII a ron un rechazo a priori de cualquier cosa que hiciera u n presidente tuya \ 11 >ria consideraban "fegfirn, as como escaso aprecio por las instituttVni democrticas y poca fe en el valor de la continuidad institucional, al Mitin i de especular con la posibilidad de u n golpe militar. Pero el estilo polj|tu dr Frondizi y su grupo -convencidos de la verdad intrnseca de sus projUM'iia'. era de por s poco inclinado a la discusin programtica, la persualliln o l a bsqueda de acuerdos polticos, n i siquiera en el mbito de sus pro|t|iHt par idarios. Id nuevo gobierno tena amplia mayora en el Congreso y controlaba la llilaliilad de las gobernaciones, no obstante lo cual su poder era claramente. |*l. ai o. Los votos eran prestados, y la rjapturaxo^ yna posibilidad muy real. Las Fuerzas A r m a d a s n o simpatizaban con quien Vibia roto ePcompfmiso de la proscripcin, ganando con los votos peronist a y desconfiaban tanto de los antecedentes izquierdistas de Frondizi como m mi reciente conversin hacia el capitalismo progresista. Los partidos pol||i i is, escasamente interesados en la legalidad constitucional, no llegaban a i|tmlonnar una red de seguridad para las instituciones, y el propio partido I l l U i a l , dirigido desde la presidenciajj^ajnejap^ tlioma. Quiz por eso Frondizi apost a obrar con prontitud, mientras pud i r i a hacerlo libremente, e introducir en forma inmediata cambios tales que louliguraran una escena ms favorable. U n aumej4ter-dejlanos del 60% una amnista y el levantamiento de las proscripciones -que sin embargo no lin luan n i a Pern n i al Partido Peronista-, as como la sancin de la n u e v a |ry de Asociaciones Profesionales, casi igual a la de 1945, que la Revolucin Libertadora haba derogado, fueron parte de la deuda electoral. Frondizi asu-

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mi personalmente lo q u e llam la "batallajjpl pprrW", esto es, la neg J cin c o n compaas extranjeras de la exploracin y puesta en explotacinl las reservas, y simultneamente anunci la ajujrojizacijoqpara el f u n c i o j m i e n t o de universidades n o estatales, lo que gener u n profundo debate J tre los defensores dla enseanza "laica" y los de la "libre", en su mayM catlicos. E n los clculos del presidente ambos debates - e l del petrleo y | de la e n s e a n z a - acabaran neutralizndose. El m e o l l o de la poltica econmica fueron las leyes de radicacin de cu J tales extranjeros y de promocin industrial, sancionadas antes de que ternJ nara 1958. Por ellas se aseguraba a los inversores extranjeros libertad p; remitir ganancias y aun para repatriar el capital. R e s t a b l e c a , u n rgimd especial a las inversiones en sectores juzgados clave para la nueva etapa 1 desarrollo: la siderurgia, la petroqumica, celulosa, automotriz, energa, y r n turalmente el petrleo, a l que todos los diagnsticos sealaban como el n\i yor cuello de botella del crecimiento industrial. Habra trato preferencial J materia de derechos aduaneros, crditos, impuestos, suministro de energa j compras del Estado, as como en la proteccin arancelaria del mercado loe J todo ello manejado con u n alto grado de discrecionalidad, manifiesto notoria, mente en los contratos petroleros, que el presidente negoci en forma personal y secreta. Los resultados de esta poltica fueron notable^ las inversiones e\ tranjeras, de alrededoi de 20 millones de dlares en 1957, s u E e r o r T ^ f 8 eil 1959, y 100 ms en los dos aos siguientes. La produccin de acero y aun J motores creci de modo espectacular y casi se lleg al autoabastecimiento d i petrleo. I La fuerte expansin hizo probablemente ms intensa la crisis cclica trie! _nal -las anteriores fueron las de 1952 y 1956-, anunciada a fines de 1958 por. una fuerte inflacin y dificultades serias en la balanza de_pagps.En d i c i e m b l de 1958 se pidi ayuda al FMI y se lanz u n Plan de Estabilizacin, cuya receliil recesiva se profundiz en junio de 1959, cuando Frondizi convoc al Minis terio de Economa a l ingeniero A l v a r o Alsogaray. Se trataba de uno de los voceros principales d e las corrientes liberales y aplic u n ortodoxo programa! de devaluacin, congelamiento de salarios y supresin de controles y regulad ciones estatales cuyas consecuencias fueron una fuerte prdida en los ingresos de los trabajadores y una desocupacin generalizada. Esta segunda poltica, liberal y o r t o d o x a , era c o n t r a d i c t o r i a con la desarrollista inicial, que se filiaba en las propuestas estructuralistas, pero en cierto modo complementa ba y reforzaba sus efectos. Sin embargo, su adopcin marc el final de la ilusin integracionistai y puso e m evidencia la necesidad de enfrentar el obstculo sindical.

i |:| Plan de Estabilizacin puso f i n a una precaria convivencia entre el M t l H i m y los sindicatos peronistas, que hasta entonces haban apreciado Lpdl<! i gubernamentales como el f i n de las proscripciones y, sobre todo, la P l di Asociaciones Profesionales, que estableca el sindicato nico y el desj y m i n . | M ir planilla. Pero los efectos de la poltica de estabilizacin y la durep i - n n que el gobierno reprimi las protestas, a partir de la huelga del Frigof j t l i , . I isandro de la Torre de enero de 1959, pusieron a los sindicatos en pie m nuei ni. Las huelgas se intensificaron en los meses siguientes, y luego recrup l |o el sabotaje. El gobrerno respondi interviniendo los sindicatos y emfelftindo al Ejrcito para reprimir -segn lo estableca el plan CONINTES-, al H i p o que los empresarios, aprovechando la recesin, despedan a los cuallfun mas combativos de cada planta. I |(l ano 1959 fue un punto de inflexin. La intensa ola de protesta sindical Htli lada a la cada de Pern concluy c o n una derrota categrica. La racionalltiii i o n laboral pudo avanzar libremente, mientras que en los sindicatos se S o l i d a b a u n nuevo tipo de direccin, menos comprometida en la lucha Ullana y ms preocupada por controlar las complejas estructuras sindicaL recurriendo incluso a la corrupcin o al matonismo para acallar las disiJ p i t i las. Reconocieron que n o podan sostener una lucha frontal y se dedicaftlli, ms pragmticamente, a golpear -sobr todo al gobierno-, para en seguida negociar. Augusto Vandor, jefe del sindicato metalrgico, fue la figura principal y arquetpica de esta nueva burocracia sindical, especializada en Milunistrar la desmovilizacin, c o n paros generales duros de palabra pero i... lisamente combativos y negociaciones permanentes con todos los factores i poder. En momentos en que se debilitaba en el terreno de la negociacin pacficamente laboral, este nuevo sindicalismo adquiri una enorme fuerza 911 la escena poltica. Esa fuerza provena de la persistencia de u n problema poltico pendiente I disoluble - l a proscripcin peronista-, pero sobre todo del fuerte hostigamiento que el gobierno sufra a manos de los militares. Estos vieron con di m onfianza el triunfo de Frondizi y se dedicaron a vigilarlo, y en particular 111 )ntroIar s s ' ~ ^ Se dividieron segn sus diferenes opiniones acerca de cunto deba haber de respeto a las instituciones i institucionales y cunto de presin corporativa, que tomaba la forma de 'planteo" al presidente para que adoptara determinada medida. La M a r i n a . jiw ms homognea en su rechazo a la poltica presidencial, pero en el Ejrcio domin u n faccionalismo creciente, que ampliticaba las divisiones anteii nes. El gobierno intent alentar en el Ejrcito una tendencia que lo apoyan, pero cuando el conflicto estallaba fue incapaz de sostener a sus eventuales

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partidarios. A lo largo de los casi cuatro aos de su presidencia, Fronj soport t r e i n t a y dos "planteos" militares, algunos~exigan cambios eiil lnea poltica y otros estaban destinados a ganar terreno en la propia in.sllfl cin. A todos cedi. En junio de 1959 lleg a la Comandancia en Jefe .Id Ejrcito Carlos Severo Toranzo Montero, el ms duro de los jefes a n t i p o f l nistas, que durante dos aos ejerci una tutela pretoriana sobre el presido i i i Fue el perodo del ministerio de Alsogaray y del Plan CONINTES, y sin d u d . i l poca de mayor represin social y poltica. Las rendercaTpTetorianas de las Fuerzas Armadas terminaron de c r i s t a l zar con la Revolucin Cubana. El triunfo de Fidel Castro de 1959 haba siifl cal^bpad^por demcratas y liberales, pero hacia 1960 su acercamiento i _ bloque socialista dividi profundamente las aguas. Las izquierdas, VacilnntJ ante la cuestin del peronismo, encontraron en e l apoyo a la algo lcjaid experiencia cubana un campo de coincidencias propicio: a principios de 1 9 f l el socialista Alfredo Palaciosj*anjuna.banca de senador en la Capital pohij rizando las fuerzas progresistas y de izquierda. El anticomunismo, en cambio, prendi fuertemente en lajerecha, en el liberalismo antiperonista y tambin en la Iglesia. Amrica Latina v la Argentina entraban e n el mundo de 11 guerra fra y los militares, duramente interpelados por sus colegas nortean ir _licanos, asumieron con dexisin una postura anticomunista que, so pretexto de la seguridad interior, vena a legitimar el pretorianismo. Los militares aso ciaron con el comunismo t a m o a l peronismo como al grupo que orientaba Rogelio Frigerio o a los estudiantes universitarios. En momentos en que Esta dos Unidos empezaba a reclamar alineamiento y solidaridad contra Cuba, Ion JliilaLes^encontraron otro espacio para presionar a Frondizi. El presidente, que haba adherido c o n entusiasmo a las consignas de l a . A l i a n z a para el . ProgresojdejLr^esidente^ Kennedy era reacio a condenar a Cuba, as como a perder cierta libertad de maniobra internacional que le brindaba la existen cia de una alternativa socialista e n e l continente. Algunos tibios gestos de independencia horrorizaron a los militares y al frente antiperonista y antico munista: el acuerdo_c_on el sospechoso presidente brasileo Jardo Quadros en abril de 1961; su entrevista c o n Ernesto_Guevara, a la sazn ministro d e l n dustrias de Cuba en agosto d e ese ao, y sobre todo la abstencin argentina, en la Conferencia de Cancilleres de Punta del Este, que expuls a Cuba del sistemajnl^araericano. El h e c h o de que los ministros deHelacionesJExuj riores que acompaaban tajes medidas fueran notorios dirigentes conserv;!dores como AdcjfoiVlugica o Miguel ngel Crcano no amilan a los mili tares, que presionaron duramente alpresidente hasta que, u n mes despus de la abstencin, el gobierno rompi relaciones con Cuba.

. .11itices, la marcha del proceso poltico y electoral acercaba al dbil l i i " de Frondizi a su catstrofe final. Las elecciones de 1960, con el
Jlftlim

proscripto, haban mostrado que sus votos seguan siendo decisi-

III.i all de oscilaciones menores entre el oficialismo y la principal opoH I ns elecciones de principios de 1962 deban ser ms riesgosas, pues ,|nn de elegirse gobernadores provinciales. Para enfrentarlas con mayoJlMilbilidades, Frondizi despidi a principios de 1961 a Alsogaray y a T o j4itero, dio por terminada la estabilizacin, adopt una poltica soj|n flexible y se lanz a la ardua tarea de enfrentar electoralmente a los Uias, cuya proscripcin n o poda mantener sin riesgo de que stos apo, j h n ualquiera de sus enemigos. I i i i n i ) en otras ocasiones, se esbozaron distintas alternativas, segn h u rla pioscripcin o no. Una de ellas, la que generaba ms preocupacin, era H|" 'yo a alguna de las fuerzas de izquierda, con quienes la Revolucin C u ||H b a b a creado u n campo de solidaridad y entendimiento. La sola exis|t la de esta alternativa, a la que el sindicalismo era profundamente reacio, m i a b a que el peronismo empezaba a ser trabajado por una fuerte renovaItt ideolgica. Pero el deseo general de los dirigentes era levantar la absi " i i , concurrir a elecciones y recuperar espacios enJas 1egislaturas,das~ K t l i i i i ' ipalidades y las provincias, y el mismo Pern debi aceptarlo. L o deUfaban muchos caudillos provinciales, que suponan que no seran vetados (mi l o s militares, y lo queran particularmente los sindicalistas, dueos de la l l u i i a estructura formal existente en el peronismo. A travs de las 62 OrganiJgt.Iones dominaron el aparato electoral y pusieron sus hombres a la cabeza I p las listas. "Ms all delrsltado mismo de las elecciones, haban ganado la |MI|.I interna: el peronismo era el movimiento obrero, y ste a su vez era su llfe cin sindical, q u e encabezaba y administraba Vandor. Fn el plano nacional, u n triunfo peronista segua siendo inadmisible para nes haban suscripto en 1955 el tcito pacto de proscripcin, incluyendo r l propio Frondizi, quien antes de las elecciones declar q u e , frente a u n v o u nal triunfo peronista, no les entregara el poder-Pe rociad ie quera asum i los costos de la proscripcin y el gobierno, alentado por algunos xitos miles, corri el riesgo de enfrentar al peronismo enelecciones abiertas, l-lecli de marzo los candidatos peronistas ganaron ampliamente en las princiI I IHiic provincias, incluyendo el distrito clave de Buenos Aires. En los agitpales is das siguientes Frnnd^jJ^jflO lo impnsihlf_para-capeaL.la--sir.ui3rin: inter,1, .no las provincias donde haban triunfado los peronistas, quienes se mostravino on muy. prudentes, cambi todo su gabinete y encarg a Aramburu una filiacin con los partidos polticos, que se negaron a respaldarlo y se declaijuli

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raron t o t a l m e n t e indiferentes ante la suerte del presidente y del sistema M t i t u c i o n a l mismo. sta era la seal que los rxiiliiaies esperaban, y el . ' H M maimjieJJL62_d^ quien conserv la serenidad como organizar su reempj^zj3_TJor^pre^ salvar a s u n jirn de institucionalidad. de Senado, Jos Mara G u i d o , !

w l l i l< ni nac^n^^ixorjliaclora, el peronismo poda incluso aportar_algo.al H||f iinia oinunisia. Esta posicin se fue perfilando a lo largo de sucesivos Pnii'Hiuriitos con la faccin "gorila", que hicieron crisis en el mes de sepPfcl'ii , * uando unos y otros -azules_j[coJr^ ffii i .tdoptarorj^ sacaron las tropas a la calle y hasta amagaron combatir. la opinin pblica, a la H j dfiiles i miniaron en la ciorrtiendan^

Crisis

y nuwo intento constitucional

m/0 i da igieron sus asesores civiles: explicaron a travs de sucesivos comuni p l o * l,i preocupacin de la faccin p o r t a legalidad, el respeto institucional y plmiqii.'da de una salida deiraiocrarjc,^ | I M pn movieron Ta aparicin de una revisto-singtdai^Pnw para I i ndi i su posicin, i I I uiunfo azul en septiembre llev al Comando en Jefe al general Juan l l u i l " ' . I higana, y al gobierno a quienes, al igual que Frondizi, haban trataI I i di estructurar un frente"poltico que de aigrrrra inrra intgrara~irlos M o n i s t a s . Se trataba de un grupo de polticos provenientes de la democratlit < i ist iana y el nacionalismo, y algunos del propio desarrollismo, a la | I I I M ,i de una frmula que reuniera militares, empresarios y sindicalistas. DisQuitan de varias estructuras electorales vacantes -entre ellas la Unin Popufc UU partido neoperonista- pero no del candidato, que eventualmente pop i n haber sido el propio general Ongana. Pero las condiciones para esta rtln i nativa todava no haban madurado: la mayora de los empresarios desl o n b a b a n de los peronistas y en general de cualquier poltica que no fuera ranciamente liberal; los.peronistasdesconfiaban.de los frondicistas, mienli,i que lasjuerzas tradicionalmente^ntiperonistas, como la UCR del Pueblo, .Ii i a mciaban idignadas la nueva alternativa espuria e ilegtima. Tambin se Upona la Marina, ausente de los enfrentamientos de septiembre, que el 2 de ubi il de 1963 realiz su propia subleyacin^Esta vez el enfrentamiento con el I i n c i t o fue violento, hubo bombardeos y cuarteles destruidos; la Marina fue derrotada, pero su impugnacin tuvo xito. A l trmino del episodio, el comunicado final de los azules retomaba las posturas antiperonistas y se decala ba en favor de la proscripcin del peronismo.
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Muchos de quienes haban acompaado a Frondizi en su ltimo tramo f f l dearon a l presidente G u ido .ya la f r g i l i ^ t i t ^ representad! buscando negociar una alternativa poltica que de alguna manera tuviera <M cuenta a los peronistas. Pero apenas tres meses despus, los militares, aaii| hablan asumido por completo su furadri_ituta2lar, impusieron u n gabinrt dfinidamente antiperonista. La crisis poltica y la crisis econmica c c l u j coincidieron y se potenciaron mutuamente^ dando lugar a medidas errtil a J En u n fugaz ministerio de quince das, Federico Pinedo dispuso una especB cular devaluacin, que favoreci en general a los grupos agropecuarios y cid particular a sus amigos, segn se dijo: En seguida fue reemplazado por lvatu Alsogaray, quien repiti su receta estabilizadora, que esta vez golpe ademad al sector industrial local, que haba crecido durante el perodo frondicista. La inestabilidad poltica de esos meses de 1962 reflejaba sobre todo las Opi niones contrastantes de los distintos sectores de las Fuerzas Armadas, dueos no asumidos del poder. Mientras que los grupos de oficiales antiperonistas m d duros controlaban el gobierno y seguan buscando una salida basada en un i n f i n i t a fuga hacia adelante la proscripcin categrica del peronismo , una posicin alternativa empez a dibujarse en el Ejrcito. Se constituy en tomo de los jefes y oficiales del arma de Caballera, que mandaban los reg mientos de blindados y el estratgico acantonamiento de Campo de Mayo, Reflejaba en parte u n a competencia profesional interna pero sobre todo una apreciacin diferente sobre las ventajas y costos de una participacin tan directa del Ejrcito en l a conduccin poltica. El gmpo de Campo de Mayo des cubta que el costo pagado por e l l o - l a exacerbacin facciosa, Ja divisin del Ejrcito, su creciente (debilidad a n t e otras fuerzas- era demasiado alto y que convena refugiarse e n una a c t i t u d ms prescindente, que en trminos polticos significaba un acatamiento i^avqr_ajas_ajit^ el legalismo esgrimido e r a en realidad, antes que una manifestacin de creencias cvicas, una exprs ion de estricto profesionalismo. Crean adems que la asociacin de peronismo con corr>unismo era simplista y exagerada y que, dada

Los frentistas insistieron en encontrar la frmula alqumica, esta vez-sx los niUtares, reuniendo a frondicistas, democristianos y nacionalistas. En estas negociaciones, y en las anteriores, los sindicalistas hicieron valer su poder, practicando hasta sus ltimas consecuencias el "doble juego", que no los comprometa definitivamente con ninguna alternativa y les permita sacar provecho de todas. En enero de 1963 lograron que la CGT fuera normalizada, con lo que terminaron de redondear su estructura sindical, e inmediatamente comenzaron a presionar al gobierno con una Semana de Protesta^

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Pero a la vez jugaron l a j ^ a - p r j j f t l c a , negociando su participacin M Frente, e n competencia caTvez ms evidente con Pern. Las negociad J no t e r m i n a r o n bien: cuando Pern proclam c a n d i d a t o s Vicente S o n Lima, u n veterano poltico conservador quVa^stfl95Tse haba acerca. 1.1 t| peronismo, se apart el f^uesodeja^ y tambin otros gi u| J menores, a l tirrrpevque el gobierno vetaba la frmula, apelando a la l c g i l cin p r o s c r i p t i v a del peronismo de 1955. A s s e l l e g a julio d e 1963 en una situacin muy parecida a las e l e c c i n de 1957. Los peronistas a^cidiejpr^v^tar^n-MancQ, pero una proporcin J sus votos e m i g 7 o ^ r r f 3 v o r d e l candidatoL.de la- UCR^eO^ueblo, A r t u r o l i l i | quien c o n el 2 % 4 e k > s sufragios obtuvo la primera minora, yt. luego la n J minacin en el Colegio Electoral. Probablemente haya influido en ese a p o J sorpresivo la-presentacin como candidato del general Aramburu, que csid ba siendo postulado desde 1958 para distinto tipo de alternativas, y que dcfll ni su posicin en trminos decididamente antiperonistas. A r t u r o Illia gobern entre octubre de 1963 y junio de 1966. Esta s e g n experiencia constitucional posperonista se inici con peores perspectivas qu| la primera. Las principales fuerzas corporativas, incapaces por el momento de elaborar una alternativa a la democracia constitucional, haban hecho un alto pero estaban lejos de comprometerse con el nuevo gobierno. El partido ganador, la UCR del Pueblo, haba obtenido una magra parte de los sufragio?, y si bien tena la mayora en el Senado, slo controlaba algo ms de la mitad de las gobernaciones, y no tena mayora en la Cmara de Diputados donde, debido al sistema de voto proporcional, estaba representado u n amplio espectro de fuerzas polticas. A diferencia de Frondizi, el nuevo gobierno radical le dio mucha ms importancia al Congreso y a la escena poltica democrtica, tanto por autntica conviccin como por su escasa propensin o capacidad para negociar c o n las principales corporaciones. La vida parlamentaria tuvo ms actividad y brillo, pero el radicalismo no logr estructurar all una alianza consistente, n i tampoco comprometer autnticamente a las fuerzas polticas en l a defensa de la institucionalidad. Arturo Illia, un poltico cordobs de la lnea sabattinista, n o era la figura ms destacada de su partido, y es probable que su candidatura derivara de la escasa fe en el t r i u n f o de los principales dirigentes. Dentro del abanico de tendencias del radicalismo, t e n a simpatas por las posiciones ms progresistas, pero debi negociar con l o s otros sectores, que ocuparon posiciones i m portantes en su gobiet-no. Su presidencia se defini por el respeto de las normas, la decisin de n o abusar de los poderes presidenciales y la voluntad de no exacerbar los c o n f l ictos y buscar que stos decantaran naturalmente. Las

|0I i entraron en esta modalidad, tachada de irrealista e ineficiente, b u l o el escaso aprecio que en la sociedad argentina exista por las forpiiimrnticas e institucionales, j m l u n a econmica tuvo un perfil muy definido, dado por u n grupoderj^Rt l l t o n fuerte influencia de la CEPAL. Los criterios bsicos del populismo lula que laUCRadel Pueblo heredaba del viejo programa de los intransimdtcales -nfasis en el mercado interno,..polticas, de distribucin, l l Ii .o del capital n a c i o n a l - se combinaban con elementos keynesianos: lado muy activo en el control y en la planificacin econmica. El go|li i i ' benefici adems de la coyuntura favorable que sigui a la crisis de lOt 1, la recuperacin industrial y particularmente de dos aos de bueIJXII taciones. Los ingresoscedos trabajadores se elevaron y el Congreso Ulta ley de.SalariiiiMniTrio. El gobierno control los precios.y avanz id i ran e n algunas reas conflictivas, como la comercializacin de los t amentos. Frente al capital extranjero, sin hostilizarlo, procur reducir o -i ionalidad de las medidas de promocin. U n caso especial fueron los f u i . is petroleros, que haban sido u n caballito de batalla en la lucha conBnndizi, y que fueron anulados y renegociados.

f i l a poltica econmica y social intentaba desandar parte del camino sedlo despus de 1955 y despert enconadas resistencias entre los sectores i|i..iriales, expresadas tanto por los voceros desarrollistas, que se quejai de la falta de alicientes a la inversin extranjera, como sobre todo por los ^ p i l c * , que reaccionaban contra lo que juzgaban estatismo y demagogia, y I pirocupaban por los avances de los sindicatos y la pasividad del gobierno MU' dios. f u t e haba intentado aplicar los recursos de la Ley de Asociaciones para i n u n d a r a los dirigentes sindicales, especialmente en el manejo de los nudos y de das elecciones internas, con la esperanza de que surgiera una lllttlente de dirigentes que rompiera el m o n o l i t i s m o peronista. Los sindil i l b i a s respondieron con un PJgu^de_]Luchaque consisti en la ocupacin |Malonada, entre mayo y j u n i o de 1964, d e T l j n i l fbricas, en una operab n que involucr a casi 4 millones de trabajadores, realizada con una Hliinificacin exacta, sin desbordes n i amenazas a.la propiedad, y desmonln.l.i c o n igual celeridad y pulcritud. A u n q u e desde la derecha y desde la Uquieida.se quiso ver en esto el comienzo de u n asalto al sistema, fue slo lia expresin, de rara perfeccin, de la estrategia impulsada por Vandor, a;: de obtener los mximos frutos c o n una movilizacin controlada y ningida. Tal despliegue estaba dirigido en parte a obtener concesiones I gobierno -particularmente el f i n de la presin sobre los sindicatos-

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pero sobre t o d o ahacer ver que stos constituan u n actor insoslayal>lt>H real p e s o e n cualquier negociacin seria, esto es, la que mantuviei.in H los m i l i t a r e s , los empresarios y el mismo Pern. E l vandonsmqaprovechaBa~asrwr:ar3al dominio de los sindicatos y bien d e las organizaciones polticas del peronismo, para actuar simultantB alternativamente en l o s dos frentes y practicar su arte de la negociacin. flfl p t i m e r semestre de 1964, y alentados por u n eventual levantamienio M proscripcin, los sindicatos encabezaron una reorganizacin del Partido \u4 cialista - n u e v o nombre del Peronista-, que realizaron a su estilo, piuv. ai afiliacin relativamente baja les permiti un perfecto control. Esto los fue? I vando a u n enfrentamiento creciente con Pern, amenazado en su lidctam La disputa entre arabos no poda superar ciertos lmites, pues n i Pern \*M prescindir de los sindicalistas ms representativos n i stos podan renegat M liderazgo simblico de Pern. La competencia consisti en un tironeo peina nente, en el que Vandor fue ganando posiciones. A fines de 1964 la dirigen < I local organiz el retorno de Pern al pas, una provocacin al gobierno y quia al propio Pern, de envergadura similar a la de una presentacin electoral, aJ pona sobre el tapete los pactos tcitos de proscripcin. El Qperatjyo-RetouJ suscit una gran expectativa entre los peronistas y aviv nnstalgiasyrantaiM Pern tom u n avin, pero antes de que el gobierno se viera obligado a decid qu hacer, las autoridades de Brasil lo detuvieron y enviaron de nuevo a EtM a. N o est claro quin perdi ms con este resultado, si el gobierno, Vandoi I el propio Pern -los acontecimientos posteriores hicieron irrelevante el balan ce-, pero lo cierto es que Pern estaba dispuesto a jugar sus cartas para evituj cualquier acuerdo que lo excluyera. Por entonces empez a cobijar y alentai i los incipientes sectores crticos de la direccin sindical e inclinados a una pn ltica ms dura, o incluso a seguir la senda de la Revolucin Cubana. La principal preocupacin de Pern se hallaba en el campo electoral, don de poda competir mejor c o n V a n d o r . En marzo de 1965 se realizaron las eleC ciones derenovacin parlamentaria. El gobierno proscribi al Partido Justicia lista pero autoriz i d o s peronistas a presentarse tras rtulos menos conflictivos, como la Unin Popular, controlados por elsindicalismo vandorista o por can dillos provinciales "fieperonistas", que interpretaban de manera muy ampli y flexible el liderazgo de EerrjL J_,os resultados fueron buenos para el peronisnn pero no aplastantes, pues sumando todos los segmentos obtuvieron alrededoi del 36% de los v o t o s . Lograron constituir un fuerte grupo parlamentario, qui encabez un a tere cX Vando x, y empezaron a prepararse para las elecciones de 1967, en las que - c o m o en 19C52- se competira por los gobiernos de provincia Si Vandor impona s u s candidatos en las principales provincias y lograba reu-

niu|ms neoperonistas provinciales, habra logrado institucionalizar al

laiu.. MI i Pern_y armar una poderosa huerza disgente. De alguna manera

l||a, Pern y el gobierno c o n c u r r i e r o n |l o* tili irnos meses de 1965 Pern envi a la Argentina a su esposa

p\^iP la, j^oi^cjddacomo Isabel, como "su representante~personal. Isabel mk\i indos los grupos~sindicales adversos o refractarios al liderazgo de u ti, I.nilode4z4iue4da-comojdeiderecha, y motoriz una divisin~en las TlM'Mii aciones; aunque la encabez el propio secretario general de laCGT, M0 Alonso, fracasaron en su intento de ganar la conduccin sindical. Pero a m u Ipios de 1966, cuando se celebraba la eleccin de gobernador de M e n M i i , h.ibel apoy una candidatura peronista alternativa a la que propiciaba M ' " ' y l supero^iTTjriamente en votos: As, a -mediados-de 1966 la com; >

t l i n> ta entre Pgrcnvy_ Vridr^^^^S3^DMrLXopa.te: aqul se impona en f{ f u euaiio electoral y ste en el sindical. Quiz por eso Vandor haya desearIndi < tli momento el escenario electoral, dirigiendo sus pasos hacia los grana* t> lores corporativos. H i l'uerzas Armadas no miraban con demasiada simpata el gobierno de di >nde tenan predicamento los derrotados militares colorados- pero se II vieron de hacer planteos o de jpxesionar. En el Ejrcito, la prioridad del iuuuinlanteT3hgana y del grupo de oficiales de Caballera que lo rodeaba 111 la reconstruccin de la institucin, el establecimiento del orden y la dis-^ i Iplina, largamente quebrados en los aos siguientes a 1955, y la consolida-I H f o de la autoridad del comandante. Ms que de respeto a las instituciones ^institucionales, se trataba de la conviccin de que, dadas las caractersticas a* In escena"poltica, cualquier intervencin parcial provocara divisiones ft i iosas. Progresivamente, las Fuerzas Armadas no hablaron ms que a trau . i le sus comandantes en jefe, y de entre ellos Ongana fue adquiriendo una |Miinacjanjacional. En 1965, en una reunin de jefes de Ejrcito americanos en West Point, manifest su adhesin a l a llamada "docudna.de la seguridad nacional": las Fuerzas Armadas, apartadas ^Jaj^ornrjetencia estrictamente oh tica, eran sin embargo la garanta de los valores supremos de la nacionalidad, y deban .obrar cuando stos-se- vieran-amenazados, particularmente r. la subversin comunista. Poco despus complet esto enunciando -esta Vez e n el Brasil donde los militares acababan de deponer al presidente G o u l n r t - la doctrina de las "jrorrteras ideolgicas", que en cada pas divida a los partidriostde los valores occidentales y cristianos de quienes queran subverl irlos. Entre esbs~valores centrales no figuraba ePsistema democrtico -que labia sido la bandera de los militares luego de 195b-, lo que revela unjsam-

hio n o slo interno sino internacional: l a era inaugurada por el presidente oj .

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K e n n e d y terminaba,EstadosIJnjdos retomaba en Santo Domingo su c l f l p o j f t i c a de intervencjoJL-y los militaresjgmeTizaban a derrocar a los g o ] H nos d e m o c r t i c o s sospechosos de escasa mitanciaanticomusta. E n M r e n o v a d o discurso de l a s Fuerzas Armadas, que n o se mostraban ansiosas M sacar d e l los corolarios obvios, la democracia empezaba a aparecer c o i m t l d a s t r e p a r a j a j e j j u r i d a d - Desde esa perspectiva tambin lo serTTHlmeM para la modernizacin econmica, que necesitaba de eficiencia y autorid*!

lab acin -los supermercados^fueron al principio lo ms caractenstiHt iriicral en una modificacin d e los hbitos de consumo, estimulada qin pi nla llegar a verse y apetecerse a travs de la televisin. La presenH'lente del idioma ingls atestigua el grado de adaptacin a l o ^ j j j l o s _ nli que alcanz la vida econmica. f i i n s primeros aos su efecto fue traumtico. En la industria, las nue,lias petrleo, acero, celulosa, petroqumica, automotores- crecieron f i l a m e n t e , por efectos de la promocin y aprovechando la existencia mercado insatisfecho, mientras queTs que haban liderado el creci0 CU la >etapcuanterior - t e x t i l , calzado, y aun eleettodomsticos- "se p l i i l i o n o retroceda ron, en parte porque su mercado se haba saturado o |ll*o tetroceda, y en parte tambin porque deban competir con nuevos t o s , c o m o fue el caso del hilado sinttico, que lo hizo c o n el algodn ,1 M'I t o r de los textiles. Por otro lado, aument la concentracin, sobre j o n i la industria, modificando la estructura relativamente dispersa hereda dr la etapa peronista. En las ramas nuevas, donde pesaron los capitales i M i q c r o s , esto se debi a la magnitud de las inversiones iniciales requeri iisi c o m o a las condiciones mismas de la promocin estatal, que c o n ||'rp* ion de los automotores garantizaban esa concentracin. En las activijiles antiguas, tradicionalmente dispersas, y en u n contexto de contraccin, llyuius empresas con mayor capacidad de adaptacin lograron, gracias a un li\lin> o a una asociacin ventajosa, crecer a expensas de otras. En suma, se cre una brecha entre u n sector moderno y eficiente de la 11 una, en progresiva^pansjn, ligado a lajny^r^in o al consumo de los ^ ti nes de mayor capacidad, y otro tradicional, ms bien vinculado al consumo H i a i v o , quejeestancaba. La brecha tena que ver con la presencia de npresas H a n jeras, o su asociacin con ellas, de modo que para muchos ejnpresarios 1 * ales la experiencia fue fuertemente negativa. Lo fue, sobre todo, para muR u s de los trabajadores. El empleo industrial tendi a estancarse, sin que el m e n t en las nuevas empresascompensara la prdida en las tradicionales, y || deterioraron los ingresos de los asalariados por razones tanto econmicas |omn polticas: un mayor desahogo empresarial en el mercado de trabajo, debido a los frutos de la racionalizacin y la contraccin, se sumaba a un recorte en In capacidad de negociacin dlas organizaciones sindicales, sobre todo en el Ambito especfico de la empresa y la planta. As, la participacin relativa de t apital y trabajo en el producto bruto interno vari sensiblemente, revelando la consistencia de la fase acumulativa que se haba puesto en marcha: la porcin tle los asalariados cay aproximadamente del 49% del PBI en 1954 pico mximo de la etapa peronista- al 40% hacia 1962.

La economa entre la modernizacin y la crisis


El programa que en 1958 sintetiz de manera convincente A r t u r o Fromll expresaba una sensibilidad colectiva y u n conjunto de convicciones e \\m siones compartidas acerca de la modernizacin econmica. En parte v*M deba surgir de la promocin planificada por el Estado, y de una r e n o v a c f l tcnica y cientfica hacia la cual de 1955 en adelante se volcaron m u c l u J esfuerzos. As surgieron el Instituto N a c i o n a l de Tecnologa Agropecuai I (INTA), de incidencia importantsima en su campo, y el menos influyenl Instituto N a c i o n a l de Tecnologa Industrial (INTI). La investigacin bsii 4 y la tecnolgica fueron promovidas desde el Consejo N a c i o n a l de InvestI gaciones Cientficas y Tcnicas, creado en 1957, o desde la Comisin N f l cional de Energa Atmica,_que frecuentemente actuaron asociados c o l las universidades. El Consejo Federal de Inversiones deba regular las desl gualdades regionales mientras que el Consejo Nacional de Desarrollo, creado en 1963j asumira la planificacin global y la elaboracin de planes nacionales de desarrollo. E n suma, u n conjunto de instituciones deban poner en movimiento, planificadamente, la palanca de la inversin pblica, la ciencia y la tcnica. Pero la mayor fe estaba puesta en los capitales extranjeros. Estos llegaron^ en cantidades relativamente considerables entte 1959 y 1961; luego se reta jeron, hasta que en 1967 se produjo u n segundo impulso, aunque en l pesaron mucho las inversiones de c o r t o plazo. Pero su influencia excedi largamente la de las inversiones directas. Los inversores tuvieron una gran capacidad para aprovechar l o s mecariismos internos de capitalizacin, ya sea de crditos del Estado o s i m p l e m e n t e del ahorro particular, que juzgaba conveniente canalizarse a travs de l a s empresas extranjeras. Tambin se instalar o n por la va de la c o m p r a o la asociacin con empresas nacionales existen tes o su compra, o simrolemente por la concesin de patentes o mateas. . influencia se not en transformacin de los servicios o en las formas de

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El e f e c t o traumtico deba compensarse con otro renovador ms lm m f l persistiente, que sin embargo se relativiz bastante. A u n en el caso di I f l actividades modernas, l o s inversores nuevos debat) nroverse en un c o n ! f l de caractersticas singulares y arraigadas: ettpo 'a e fbricas heredado d ^ | etapa p e r o n i s t a se caracterizaba por su escala pequea, alta integracin v t f ^ H cal, elevados costos y escasa preocupacin por la competitividad. Eran n i f l bien grandes talleres q u e verdaderas fbricas modernas. Las empresas n u < M ^ | - p a r t i c u l a r m e n t e las de^jrtoiQ^ti5ia2s- tuvieron que adecuar su t e c n o l ^ ^ B sus formas de organizacin a estas realidades, de las que no podan" dse n t f l derse, de m o d o que - c o m o estudi Jorge Katz- su eficiencia fue mucho iuffl or a^i_erjJi3S43aside-er-igen-. Muchas empresas vinieron a aprovechar fl crema de u n mercado protegido y largamente insatisfecho, antes que a r c i i f l zar una instalacin de riesgo con perspectivas de largo plazo. Tal lo que m t| I rri c o n las 21 terminales a ^ u t o m o t o r e s ^ ^ j g n t ^ e n 1965. Pero a u n j f l que tenan planes de largo alcance n o estuvieron dispuestas a sacrificar \m proteccin concedida, que les garantizaba el dominio del mercado local perff las condenaba a limitarse a l.
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J p i 1962 una devaluacin del 8 0 % - y en parte por razones polticas j l i ' i como cuanckTeT^obiemryde Ufe anul los contratos petredejos-, fylot I I en las empresas la actitud contraria de consolidar los privilegios Wov Pt los diez aos que siguieron al f i n del peronismo, la economa n o slo Mili>rm sustancialmente sino que, en conjunto, creci, aunque profilente menos de lo que se esperaba. En el sector industrial, esto fue e l lllliidn de u n promedio entre el c r e c i m i e n t o de los sectores nuevos ptii lius de los cuales tenan un ciclo d e maduracin l a r g o - y ja refraccin |||iw li adicionales. En el sector agrcola empezaron a sentirse algunos efecto d li's incentivos cambiados ocasionales, de las mejorastecnolgicas ' H|nil -idas._pur~cl iV\ por grupos de empresarios innovadores, o de la flMV " dilusin de los tractores, producidos por plantas industriales recien1

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En esos aosda~"s^tedajTar^entina, dominada por la problemtica d > desarrollo, la dependencia y el imperialismo, d i s e c mucho ms la magia tud y destino de las ganancias de estas empresas que su aporte -ciertamente r e l a t i v o - a la modernizacin y competitividad de la economa y particulai mente del sector industrial. L o cierto .es que los capitales extranjeros contri buyeron a mantener algunos de los mecanismos bsicos, tal comq^e_haban conformado en los arios, treinta y reforzado en la guerra y la posguerra. Si horizonte sigui siendo el mercado interno, y al igual que sus antecesoras nacionales, no fue prioritario alcanzar ac una eficiencia que les permiti, competir en mercados externos, a los que abastecan desde otras filiales, sal vo c o n estfmulosjgspeciricos. Atrados con regmenes de promocin, pugna ron por mantener las sjmaciqnes de prwilegio y hasta extenderlas, y as - j u n t o con las empresas nacionales que pudieron seguirlos en esa l n e a - con tribuyeron a fortalecer la injerencia.de u n Estado que deba garantizar las ventajas especiales. Pese a que el gobierno h a b a desarrollado una serie de organismos de pa nificacin, sus polticas de promocin no tuvieron en cuenta cuestiones clave, como cundo d e j a r de promover, para estimular la competitividad, o la forma de compatibilizaj las necesidades fiscales con la promocin, que generalmente consista en l a exencin de impuestos. Sobre todo, fue una poltica errtica: hubo bruscas^ctcilacicones, determinadas en parte por la capacidad de presin de cada u n o de los interesados - c o m o cuando el ministro Pinedo

pero moderado, sustentado principalmente en el mercal Interno, iniciada en los aos del gobierno de Illia, que se prolongara ittti,i mediados de la dcada siguiente. Perceptible a j a distancia, esta boliiin i relativa permaneci oculta a los contemporneos, cuya perspectiva n i II vu dominada por los ciclos de e x p ' y rrmrraccin, y las violentas fllln que los separaban.
a n s n n

Tfcntl sostenido

m ule instaladas. S i n ser espectaculares, los resultados permitieron que [induccin alcanzar^e_n_pjqmedio los niveles de 1940, antes del coIDIi II . i de la gran contraccin. H u b o tambin algunas mejoras relativas en || icrcio exterior/Todo ello fue la base de una etapa de crecimiento

n regularidadJgdajxes ao_s_-195.2,. 1956,_ 1959, .as crtsi ly.', .1966- y fueron puntualmente seguidas por polticas llamadas de_esphilizacin. Desde u n p u n t o de vista estrictamente econmico, expresaiiiu las limitaciones que desde 1950 experimentaba el pas para u n crecimiento sostenido. La exrjnsjD-del sector i n d u s t r i a l ^ del coinercial y de ryiejos ligados al mercado internodep^nda^Vi^iiltimo termin de las ivisas con las que'pagacj^lnsijmos necesarios para mantenerlo en m o v i Jento. Estas eran provistas por u n sector agropecuario con escasas posibi"ades de expandirse, que afrontaba difciles condiciones en los mercados JUndiales y que era habitualmente usado, a travs de las polticas cambiains y de precios relativos, para solventar al sector interno. De ese modo, i d o crecimiento de ste significaba un aumento de las importaciones y onclua en u n dficit serio de la balanza de pagos. El endeudamiento exlerno, creciente en la poca, y la necesidad de cumplir con los servicios, agregaba un elemento adicional a la crisis y u n motivo de inters para los acreedores y sus agentes. Los planes de estabilizacin, que recogan la nor-

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m a t i v a estndar d e l Fondo M o n e t a r i o Internacional - a quien se > " en la emergencia-, consistan en primer lugar en una fuerte d e v n l i m ^ ^ H l u e g o e n polticas recesivas -suspensin de crditos, paralizacin .1. < f l p b l i c a s - , que reducanel empleo industriaLyJos^^aiario%-y-ci)ii l l - q f l i m p o r t a c i o n e s , haTta^ecoipraTel equilibrio perdido, creando las o m < l f l L-nes para u n nuevo crecimiento. C a d a u n o de estos ciclos de avance, detencin yjvuey^i^vance < ' t ^ f l de j u s t i f i c a r el difundidopesmilsTo acrcamele! futuro de la e c o n n m j H inscriba en el contexto de la puja por el ingreso corre los distintos -r. i>>ifl 1 que a su vez formaba parte de la puja poltica ms general, pues al < n f f l poltico corresponda u n empate econmico. En una negociacin entn fl rias partes, los beneficiados y perjudicados cambiaban en forma p e r m n i t i ^ H as c o m o las alianzas y los enfrentamientos. En las fases ascendentes, Ion l l f l reses de empresarios y trabajadores industriales podan coincidir, a cos i f l l los sectores exportadores: esta coincidencia, que fue una de las bases di I \a peronista, explica el margen de negociacin logrado por los sindufl tos luego de 1955. Otras veces - y en estos aos fue ms frecuente- los empm sarios aprovecharon la coyuntura para capitalizarse intensamente. C n | H i crisis y la devaluacin haba en primer lugar una traslacin de ingreso-. <m sector urbano al rural, pero tambin de los trabajadores a los empresan-J pues los salarios reales retrocedan ante la fuerte inflacin. Tambin snlna perder las empresas chicas a manos de las grandes, y en esas coyuntura* l l \n de la propiedad avanz a saltos. En suma, la crisis potenci la puja por el ingreso entre aquellos sectuiJ c o n capacidad corporativa para negociar y cre la posibilidad de aprovH char una coyuntura, un cambio de las reglas del juego, producidas desde J poder, y quedarse c o n la parte del otro. Se trataba de u n juego en el que n i haba reglas racionales y previsibles, n i u n sector capaz de imponrselas J o t r o . Sijbien la ac^n^de4-Jstadci_^^ se trazaban desde all polticas autnomas sino q u e estaba a disposicin de quien p u d r a capia rarlo un instante, y utilizarlo para sacar el mayor provecho posible. HuU entre los sectores propietarios quienes advirtieron las posibilidades que ofro c a un funcionamiento t a n anormal para los parmetros del capitalismo y descubrieronds~vS3nfajasxL^ H u b o otros, en cambio, cuya* mejores posibilidades estaban en el establecimiento del orden y la raciona lidad y empezaron a r e c l a r n a r la presencia, en el poder poltico, de quien pudiera cumplir esa. tarea.

Las masas de clase media


JltlMt ion econmica introdujo algunos cambios profundos en la socie1 tiiiul itei \o nuevo impulso a transformaciones que venan de antao, " qu< Ii is electos potencialmente conflictivos de aqullas no se manifeslliincdiato. La fuerte migracin delcampo a la dudada que caracteriz finio, en realidad formaba parte de una tendencia iniciada en la dcada ) i iiiubi en parte el lugar de origen: de las tradicionales zonas pampea I ya la crisis agrcola haba completado su obra de expulsin, so desplacidas i radicionalmente pobres d e l nordeste y el noroeste, golpeadas adeH f l i i isis de sus economas regionales, como el algodn o el azcar. TamiMiu n.aroir las de los pases limtrofes. Siguieron llegando al Gran Buenos , qur en esos aos, con el 36% de la poblacin total, alcanz el pico de su i ito relativo, pero tambin a otros grandes centros urbanos, entre los que \ despuntar Crdoba. | J I I I / , la mayor novedad estuvo en la forma de incorporacin a las ciudaP l I I i niplco .industrial, que haba sido la gran va durante la dcada perojptrt, i-st anci)_yjiuiLretfOedi y su lugarfue ocupado por la construccin I P I ulnas pblicas, a cargo de grandes empresas, y tambin la construccin ttM" id.a, dominada por el pequeo empresario-, que junto al pequeo cog p t i lo y algunas actividades de servicios absorbieron a los migrantes interUlM y tambin a los contingentes de bolivianos, paraguayos o chilenos, cuya Hlj(lai ion contribuy a ampliar la masa de trabajadores. N' era slo la posibilidad del empleo, en general precario, lo que m o v i l i MIM b >s migrantes, sino tambin el deseo de disfrutar de los atractivos de la Hilii ut baa, y en ese sentido las migraciones forman parte del proceso social i|r la Argentina expansiva, de permanente incorporacin a los benficos del

Moeieso, reforzado por la difusin de las comunicaciones, y particularmente i televisin. El tesultado fue u n fenmeno, muy comn en toda Amrica | i i i m . i , de la nueva marginalidad: un cinturn de "villas miserias" en las yiandes ciudades y sus alrededores, donde se combinaban, de manera sor|Hi n d e n r e para los observadores, casas d e lata y antenas de televisin. 1*1 mundo de los trabajadores urbanos experiment cambios profundos. El numero de asalariados industriales se m a n t u v o estable, y en consecuencia penli importancia relativa. Fueron en general vctimas de las polticas solales regresivas que dominaron en estos aos, salvo durante el perodo de Illia, aunque los cambios econmicos produjeron una gran dispersin de los Ingresos y claras ventajas en favor del sector de los trabajadores de empresas modernas. Los sindicatos organizaron u n a eficaz resistencia y se anotaron

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buenos tantos en la p u j a distributiva, los suficientes como para no <|tifl descolocados ante sus bases, y contribuyeron a mantener la homogeuia^B dla clase obrera, sindical izada y peronista. El mayor crecimiento se n n i f l entre l o s obreros dla construccin, y sobre todo entre los trabajadou^B cuenta propia, ligados a los servicios o al pequeo, comercio. Su e x p a n d corresponda todava a las necesidades de la economa, y antes que dr <4W pleo disfrazado, se trataba de trabajo complementario, normalmente I m i f l nerado, aunque precario y carente de la proteccin sindical. El sector illWM desprotggidos,._que se expandi precisamente cuando el Estado de b i e r ^ M renunciaba a algunas de sus responsabilidades, comenz a constituir, p n ' U f f l sivamente, una de las fuentes de tensin de la sociedad. 1 Nuevos contingentes engrosaron el impreciso pero bien real sector do H clases medias, prolongando y culminando el proceso secular de expansin, < f l versificacin y movilidad de la sociedad. Pero esta apreciacin global im !>h*l importantes cambios internos, que matizan fuertemente su sentido. Segn I f l anlisis de Susana Torrado, los pequeos empresarios manufactureros se redil 1 jeron drsticamente por obra de la concentracin industrial, y aunque a u m t f l t l nmero de comerciantes, en conjunto los sectores medios autnoimB fueron penos numerosos. Creci en cambio el nmero de los asalariados i f l clase media, presentes en todos los sectores de la economa y especialmente i ' f f l la industria, donde las nuevas empresas demandaron tcnicos y profesionale J Su presencia puso de relieve el papel decisivo que en esta etapa sigulifl teniendo la educacin, la va de ascenso por excelencia de los sectores nu dios. Consolidada la primaria, se prolong la expansin de la enseanza medi.t,! cuya matrcula creci en forma espectacular en la dcada peronista, y lucen la universitaria, donde se empezaron a plantear los problemas de la masivld dad. Viejas y nuevas expectativas confluan en este crecimiento: la tradicio. na^bsqueda del prestigio anejo al ttulo, el deseo dejsartiapar - travs de las nuevas carreras- e n el proceso de modernizacin de la economa y de I.i ciencia, y luego, tambin, el deseo de incorporarse a uno de los foros intelci tuales y polticos ms activos. P e r o la mecnica tradicional empezaba a rev lar fallas: los egresados universitarios aumentaron mucho ms rpidamente que los empleos - u n o d e los signos de la debilidad de la modernizacin anun ciada mientras que, progresivamente, se produca una prdida de valor de los ttulos, y, por ejemplo, para determinadas posiciones n o bastaba ya el de bachiller. Aqu tambin, empezaba a anunciarse uno de los focos de tensin de la nueva sociedad. E n t r e las clases altas, los cam l o s completaron los anunciados en la dcada peronista. Pese a la <zada d & l rgimen odiado, las viejas clases altas no

||ini ai antiguo prestigio: la posesin de u n apellido, o la frecuenta1.1 M I I I mes de si niales de La Prenda o La Nacin, no aseguraban por * H | m poder. Las lites siguieron diversificndose y se nutrieron de fr!iipi**Hfios, militares - c o n frecuencia tambin devenidos dirigentes Whf y hasta algn gremialista particularmente exitoso. Ii i i ' .iiacterstico de estos aos fue la emergencia y visibilidad de la | | ION UN llamados ejecutivos, que segn su nivel se ubicaban entre las illl o n las medias. Eran por una parte la expresin de la modernizacin tiuii a, el signo de que las empresas dejaban de ser manejadas por los ll' las Inmilias fundadoras y pasaban a manos de funcionarios expertos, ta di la eficacia y de una cultura internacional. C o m o tales, fueron gloP i nio hroes civilizador-es. Pero tambin aparecieron como la nue|fH*iii ded parven, un poco "rastacuero", por la exhibicin agresiva de la H ? H y por lo que era juzgado como la usurpacin de los signos del estatus, f i l i a n la grandeza y la miseria de la modernizacin, l * nmbios en las formas de vida fueron notables, sobre todo en las granmt i Ind.ules. La pildora anticonceptiva, y en general una actitud ms flexiWff m i ' i i las conductas sexuales y sobre las relaciones familiares, modific la film l " i i entre hombres y mujeres, aunque tales cambios reflejaron slo mfltfti' nte - e n una sociedad todava pacata y tradicionalista- los que se tJt.il n i produciendo en los pases centrales. El voseo empez a imponerse en || n un cotidiano y la conversacin se nutri de trminos tomados de la UN i< doria y del psicoanlisis, una de las pasiones de los sectores medios, que fclHi i iiuveron en Buenos Aires una de las mayores comunidades psicoanalHfn drl mundo. A l igual que en el resto del mundo, los cambios en el consuliin mpezarqn a resultar claves en la diferenciacin social. Era significativo I|IH Ins nuevos sectores populares, a diferencia de sus antecesoresjie Ja p r i IIII I.I mitad del siglo, no pusieran sus esperanzas en la casa propia -smbolo Mil ''im i de la movilidad social- sino en el televisor, en parte porque aqulla se lial'la tornado inalcanzable, en parte por la singular combinacin de placer Inmediato y prestigic>qije_ririiporciona y luego el aparato eleci i " i i l i o o laincjmcicleta. Entre las clases medias, fue el automv lo que mim sus expectativas e ilusiones, peto tambin los libros entrarn en el . In lili> del consumo masivo, y los bestselers comenzarn a constituir una u lerenda. Fuerzas poderosas impulsaban la expansin y homogeneizacin del consum : la produccin en masa, la propaganda, las tcnicas deLmarkeflflgx-pero Inmbin tendencias ms profundas _a la democratizacin de las relaciones so[ dales y al acceso generalizado a bienes tradicionalmente considerados como

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pijrjj)jgs_cleJa^

Todos consumieron muchos ms productos nov

La Universidad y la renovacin cultural


|Hlt l males ant peronistas - y entre ellos quienes haban logrado identiiMtiin con el rigor cientfico c u a n t o c o n las corrientes estticas y de (lili m i i de vanguardia- pasaron a regir las instituciones oficiales y el ;t il- la cultura todo, dominado p o r la preocupacin de la apertura y la Jlfiu ion. Viejos grupos, como el Colegio Libre de Estudios Superiores, o |H iduaon relevancia, deqdazadi > p o r r.aevas instituciones y muchas.ves

sos. En cada ciudad, el viejo "centro" perdi importancia, y los nuevos co comerc iales se esparcieron por todos los barrios; el jean se convirti en p universal, y, en su aspecto al menos, las ciudades aparecieron habitada fl vastas rrm^s^e^lase^jrjaecjjas. Pero si el jean homogeneizaba todo e i m | * f l que las difereneias-sodale_cristalizaran en apariencias fijas, generaba de i n H diato u n m o v i m i e n t o inverso: la recurrencia a marcas exclusivas y caras, *M bles en etiquetas conspicuas^, que rpidamente era absorbido por la fnlsiffl cin c U ^ v ^ g a n z a c i n de esas etiquetas. As, frente a la homogeneizacin J las apariencias, las clames, inedias acomodadas y los sectores altos de la s i n ied J estimulados por una polarizacin creciente de los ingresos, buscaron f o n f l originales de diferenciacin a travs de una exclusividad que deba cambia permanentemente de referencias, antes de que la vulgarizacin las atrapard Saber e n cada circunstancia qu es lo que marcaba esa diferencia, y conocerla momento en que lo in se converta en out, y lo distinguido en mersa o aum -segn el curioso cdigo del humorista Landr-, pas a ser una ciencia api*l ciada y el tema de los ms ledos semanarios. Uno de ellos, Primera Plana, cumpli una funcin esencial en la eduml cin de los nuevos sectores medios y altos. Apareci en 1962, para servir i I. vocero a los grupos que empezaban a nuclearse detrs del general Ongann I de la evanescente frmula del "frente". Pero adems - o quiz precisament#| por eso- asumi con entusiasmo y una cierta ingenuidad la tarea de difundir la modernidad entre unos lectores que, gracias a la profusin de claves para iniciados que su lectura demandaba, deban ser ellos mismos una minora, reclutada entre las nuevas capas profesionales y los ejecutivos eficientes. Para ellos se revelaban los secretos de lo que deba saberse strTa":vida moder na", las ltimas conquistas de la ciencia o la nueva literatura latinoamerica na, cuyo boom recibi u n decisivo impulso, as como de todo aquello cuyo consumo marcara la diferencia. E n otro registro, u n personaje de historieta que iba a conquistar la i n m o r t a l i d a d -Mafalda, de Q u i n o - expres toda otra gama del imaginario d e las clases medias, combinando la ilusin del auto - u n modesto C i t r o e n - y de las breves vacaciones anuales con las preocupaciones por e l pacifismo, la ecologa o la democracia, comunes a la ola de disconform i s m o y renovacin que se i n s i n u a b a en el mundo. Quiz por eso Mafalda alcanz difusin internacional, y pese a expresar una sensibilidad tan distinta, coincidi con Primera Plana e n mostrar cuan cerca del mundo estaba el pas p o r entonces.

I Habilitados por la- escisiones internas. Las vanguardias artsticas se conJpMMhm en el Instituto Di Telia, combinando bajo el amparo de una em. entonces pujante y modernizada la experimentacin con la provoInii Quienes animaban esa experiencia - y en particular Jorge Romero m p i a b a n convencidos de recrear e n Buenos Aires un verdadero centro ||tiini' lonal del arre, y si el diagnstico quizs era excesivamente optimis( I , |o i teiio es que, como pocas otras veces, la creatividad local se vincul p)Hi la del mundo. Ubicado en el centro mismo de la ciudad, en la llamada ^Hrtic<ina loca", y cerca de la Facultad de Filosofa y Letras, el D i Telia se t t * n ulio en punto de teferencia de otras corrientes, emergentes y medianaftttmn 11 mtestatarias, pero ciertamente provocativas, como el hippismo. I I piincipal foco de la renovacin cultural estuvo en la Universidad. La ^limacin en 1955 de Jos Luis Romero como rector de la de Buenos Aires,

H | | el respaldo del poderoso movimiento estudiantil, marc el rumbo de los nftos siguientes. Estudiantes e intelectuales progresistas se propusieron H I pi Imer lugar "desperonizar" la Universidad -esto es, eliminar a los grupos i Ii i a ales y nacionalistas, de nfimo valor acadmico, que la haban dominado n la dcada anterior- y luego modernizar sus actividades, acorde con la llmislormacin que la sociedad tela emprenda. Segn la utopa del desarrollo dominante, la ciencia deba convertirse en f l a n e a de la economa, lo que plante u n largo debate acerca de las priorillwdes: ciencias bsicas, que trabajaran segn los estndares internacionales, tecnologa aplicada, mirando los problemas especficos de nuestra economa y atendiendo a la formacin del personal calificado que sta poda requeIII I'rente a la vieja Universidad profesional surgi una nueva, orientada a la I-a ilogajjabioqumica, la fsica, la agronoma o la computacin; las facultades se nutrieron con laboratorios y cientficos con dedicacin exclusiva a la nseanza e investigacin, y los egresados marcharon masivamente a completar su formacin en el exterior. Incluso las viejas carreras cambiaron: la n onoma y la administracin de empresas -escuela de ejecutivos- empezanm a reemplazar la vieja formacin dlos contadores pblicos.

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E n las ciencias sociales -una idea de p o r s moderna- la modemizucM^H asoci c o n dos nuevas carreras: psicologa y sociologa. En la escuela i u f t t ^ H por G i n o G e r m a n i , la teora dla modernizacin, fcilmente integrable > - a l dei desarrollo econmico y hasta con el marxismo, constitua a la vez un nstico y u n programa, mutuamente potenciados: las sociedades man \\.\\4M todas p o r u n camino similar, d lo tradicional a lo moderno, y la ciencia n i f l e caba e l c a m i n o para que la Argentina recorriera esas etapas y por esa v ^ H incorporara al mundo. La sociologa suministraba a la vez una filosofa .1. I historia, u n vocabulario -frecuentemente malas traducciones del ingls- y o t f l signos de modernidad, y una vasta carnada de nuevos profesionales, que p o d f l dedicarse al marketing o a las relaciones industriales en las empresas, o a u .1 jaren los distintos organismos de planeamiento e investigacin desarrolla I . ' por el Estado. Antes de que lossubocupados o desocupados predominaran tre ellos, los socilogos constituyeron, con psiclogos, economistas,jCjentll^ y tcnicos industriales t c ^ n a x o h o r t e de nuevos sectores medios, adalides t f l la modernizacin^ consumidoresfprivilegiados de sus productos. Desde 1955, la Universidad se gobern segn los principios de la Reh H wm Universitaria de 1918, verdadera ideologa de estudiantes e intelectuales p f f l gresistas.lTutonoma y~gobierno tripartito de profesores, egresados y a l u m i n a Desde el comienzo, sus relaciones con los gobiernos fuerer4-^er4flkxivas y I J ruptura se produjo cuando el presidente FroncUziidec^ univM sidades privadas -eufemsticamente llamadas "libres"- en igualdad de coiulfl c i o n e f j ^ n l s del Estado. El debate de 1958 entredosq^rtidarios d l a c m f l anza "libre" -bsicamente los ligados a la Iglesia- y la "laica" -que nuclealI todo el arco liberal y progresista-Juejxotahlej.aunque la masividad del a p o f l a "la laica" n o logr cambiar l a determinacin de Frondizi de entregar d i botn a uno de los factores de poder que reconoca. La confrontacin - r e n o ! vada posteriormente en los reclamos por mayor presupuesto- mostr cniiM la Universidad se converta en u n polo crtico n o slo del gobierno sino dt] tendencias cada vez ms fuertes e n la sociedad y la poltica, y a la vez cnn i procesaba internamente ese cuestionamiento, poltico pero n o partidario y preocupado por mantener - m s all de los avatares de la poltica nacional el arco de las solidaridades progresistas: e n primer lugar la fe en la ciencia, y luego la confianza en el progreso de la humanidad, ejemplificado en la am plia solidaridad despertada por 1 Q Revolucin Cubana. En ese sentido, y gra cias a su autonoma, la Univers i d a d se convirti en una "isla demcrata a" en u n pas que lo era cada vez m e n o s y - l o que es peor- que-crea cada \ menos en la democracia, de m o d o que la defensa misma de la "isla" contribu y a consolidar las solidaridades internas.

|i i Mataba, sin embargo, de una islacon voluntad de encierro. M i e n p i l i u n a b a n en ella m u l t i t u d de propuestas polticas que luego se transan al debate de la sociedad, la Universidad se preocup intensamente, |m u n xito desigual, por la extensin de sus actividades a la sociedad ^ ^ e m p l o ms exitoso de ello f u e Eudeba, la editorial fundada por la o i idad d e Buenos Aires y organizada primero por A r n a l d o O r f i l a ReyJUvllil mter de dos editoriales mexicanas de honda influen< ia en el titilo intelectual, el Fondo de C u l t u r a Econmica y Siglo X X I - y luego por mu Sptvacow, que recre en la dcada del sesenta los grandes poyectos M||iniales p o p u l a r e - de los aos t r e i n t a v cuarenta. Lo singular de Eudeba flpi II . n i n l a n , K ion de poltica de ventas agresiva y novedosa libros muy Punios, injjoscos en las calles- puesta al servicio de la difusin de lomas IDtiili MU e n eT^afTipo de Tas ciencias. Sus tiradas - v e n d i 3 millones de ttf tupiares e n t r e I 5 9 y 1"%2- muestran tanto la realidad de la ampliacin p l publico lector como el decisivo papel de la Universidad y su editorial UN inlormarlt > . ^ n este*polo de modernidad concentrado en la Universidad empezaron pHlniule.star.se misiones crecientes. El valor absoluto de la ciencia univerftfll Vi presente en las discusiones sobre ciencia bsica o tecnologa- fue ^ B n i n n a d o a la luz de las necesidades nacionales. Se debati primero el Jlliiiu i a m i e n t o de muchos grupos de cientficos por fundaciones internaJjnnales -que solan estar vinculadas c o n grandes empresas, como la FunK t l o n Ford, o con los mismos gobiernos- suponiendo que tal financiaHllinto o r i e n t a b a las investigaciones en una direccin irrelevante o direcImiiente contraria a los intereses del pueblo y la nacin. De all se pas al H ^ t i o n a r h i e n t o de los paradigmas cientficos mismos, postulando una mal i n a "nacional" de hacer ciencia, diferente de la que se identificaba con los l i n i o s internacionales de dominacin, y a la larga se cuestionara la neceid.i.l misma de la ciencia. El llamado a mirar a l pas, o a Latinoamrica, fltttoncaba con la cuestin del compromiso de los intelectuales con su realitlitd, un viejo debate - l o haban animado e n los aos de 1920 los partidarios I* Moedo y F l o r i d a - que encontraba nuevos motivos. Si bien el compromiso era un valor compartido entre el conjunto de los intelectuales progresist a que no vacilaban en manifestarse nnasivamente en favor de la C u b a Hyiedida-, haba quienes cuestionaban lcLsupuesta neutralidad de la cirnela defendida por los "cientificistas"- e insistan en su carcter siempre Viilorativo. U n a discusin similar planteaban en el campo artstico quienes i uest ionaban l a frivolidad y falta de compromiso del D i Telia y contraponan por ejemplo el teatro realista de R o b e r t o Cossa o Germn Rozenma-

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c h e r - q u e tematizaban las perplejidades de las clases medias ante el p c f f l m s m o = - c o n el teatro del absurdo de la "manzana loca". Por e n t o n c e s , y pese al voluntarismo de los ncleos modernizadore, I realidad n a c i o n a l no haca sinoinostrar la superficialidad de los cambios, m como el vigor de las resistencias que esos cambios despertaban en la sociedB tradicional. Pero, sobre todo, fue el giro a la izquierda de buena parte M ncleo progresista el que revel la imposibilidad de mantener los a c u c n en los q u e esa experiencia se haba fundado.

l'ii.u as: se era marxista o no se lo era.Dentro de l, las variedades eran ln\a ortodoxia stalinjta-retrocedifrente a nuevas fuentes docttina4'iun, cuyo lugar central se m a n t u v o por sus tesis sobreeTimperialismo, h ) , (iramsci, Trotsky, Mao, de las q u e sederivaban todas las interpretado|pl Imaginables -desde condenar al peronismo hasta abrazarse con l - , legiti( t y f c f i . n un M a r x que daba para todos. Paralelamente, se expandi el

La poltica y los lmites de la modernizacin


La radicalizacin de los sectores progresistas y la formacin de una nueva iquierjl -cuya trayectoria han reconstruido Oscar Tern y Silvia Sigal- tuvo en la l InJ versidad su mbito privilegiado antes de partir, luego de 1966, hacia destitu ms amplios. Pero hasta esa fecha su penetracin en otros crculos fue escl I -los gremiales estaban celosamente custodiados por u n sindicalismo siemjB h o s t i l - y fue en la Universidad y sus debates donde los intelectuales construyj ron y reconstruyeron sus interpretaciones y sus discursos, que posteriormcnI encauzaran en una amplia gama de opciones polticas. La ruptura entre el sector ms progresista de los intelectuales y sus aliad, n ms conservadores del frente antiperonista, anunciada desde antes de 1951 cristaliz casi de inmediato, por obra d la poltica antipopular y represiva del gobierno libertador, y sobre todo porua suerte de culpa ante la incoad prensin de unas mayoras populares cuya persistencia en el peronismo, m i l all de la accin del aparato estatal, qued demostrada en las elecciones dd 1957. Desde Sur hasta eljPartido Socialista, las agrupaciones y partidos qm haban cobijado a la oposicih">itir^fonista sufrieron tdo"trptferfracturaiiJ / La atraccin que ejerci Frondizi entre los progresistas independientes y aun entre militantes de los partidos de izquierda tradicionales obedeca a q j propona la apertura al p e r o n i s m o sin renunciar a la propia identidad; fl deba al enrgico tono a n t i i m p e r i a l i s t a - u n valor por entonces en alza-, / sobre todo a la modernidad y eficacia que informaba su estilo poltico, qul combinaba las ilusiones de la p o c a c o n las tentaciones, ms propias de ION intelectuales, de acercarse al p o d e r sin pasar por los filtros de los partidos, l a desilusin, que sobrevino p r o n t o , inici una etapa de reflexin, crtica y d i l ^cusin que culmin en la formaciin de la "nueva izquierda". S e form mirando al pernisrr>o primero, y luego a la Revolucin Cubana, Se caiacteriz por la espectaculat -expansin del marxismo, ment de las crea i

Tbllpei'ialismo, recogiendo una ola mundial que parta de los movimientos |pWK*kaiizaein de la posguerra, segua con los pases del Tercer Mundo, MMtilimaba con la guerra de Argelia y culminaba con la incipiente lucha de VlHiiaiu, todo lo cual pareca anunciar la inminente crisis de los imperios. La Ptolluiln con Frondizj, y con su equivalente brasileo Juscelino Kubitschek, f l i i i i i na lodlsamnedy y la intervencin norteamericana en Santo Domingo, f t t l'Jo'i, diluyeron las ilusiones en la Alianza para el Progreso, y las teoras del ^ M * I I m l l o dejaron paso a las de la dependencia^ que reelaboraba los motivos Mili i h 'es pero subordinando las races del atraso a situaciones polticas, frente f lu i nales la opcin era una alianza nacional para la liberacin. Este populis(Ho ii ndi mrpente: hacia sectores cristianos que, releyendo los evangelios en t l t i n | u ipuTar, selnteresaron en dialogar con el marxismo, mientras que el jMllliinpiMalismo vincul stas corrientes con sectores del nacionalismo, tam|i|i'n n i intenso proceso de revisin. De Hernndez Arregui -cuyo libro La rtiiiii /'(in de la conciencia nacional fue clave en esta amalgama- a Jos Mara lltMa, intelectuales nacionalistas incorporaron el marxismo - e n su vertiente tita i indamente economicista- rehaciendo u n camino que, en sentido opues1.1,1 inban recorrido Rodolfo Puiggrs y Jorge Abelardo Ramos, autores de otros M libros de enorme influencia: Historia crtica de los partidos polticos y RevoluI|i x v contrarrevolucin en Argentina. A su vez, las izquierdas revisaron su interAfi'iai ion liberal de la historia - e n la que Rosas encamaba el feudalismo y Mis adavia el capitalismo- y empezaron a releerla a la luz del revisionismo, u n HHimno que les permita, al final, asignar al peronismo un lugar legtimo en el |i|i'i:ii'so de la humanidad.

I a amalgama fue difcil y la polmica intensa. La Revolucin Cubana - e n liiyi apoyo todos c o i n c i d i e r o n - tuvo la v i r t u d de resumir la mayora de esos l u i d o s . Mostraba a Amrica Latina alzada contra el imperialismo, sobre l o d o luego de Ta expansin de la guerrilla e n Venezuela, Colombia y Per, y levaba a una revalorizacin cultural que i b a desde las fuerzas telricas hasta lu "nueva novela". La conexin estrecha e n t r e marxismo y revolucin, que I r desdibujaba al contemplar los grandes partidos europeos o la propia Unin ivil ica, se manifestaba con toda su fuerza en Cuba. Antes de que se extra r a n de ella recetas polticas especficas, Cuba consagr la idea misma de

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revolucin, la conviccin deque, pese a sus pesadas determinaciones, I.i lidad e r a p l s t i c a y que la accia humana organizada poda modificai I transjpjmaacin, cuya posibilidad era reforzada por su necesidad h i s t o r i a l unacij^estqonr^ sejugaba^nd^^ otras cuestionesj:cTOo ^ |
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|||v,i, donde sus intereses eran formulados con precisin y claridad por l|m d. bien entrenados economistas ytcnicos. A l l dialogaban c o n los t dr p o d c m ^ s ^ l o s s i d l c a l i ^ y e n menor JfiKlesTa^Tnre-Txnn^^ motivos tampoco tenan mayor inters IMII > <T la^escena democrtica. L o s s i n d i c a l ^ ii pilibado sin suerte la arena electoral, donde Pern los haba derrota^EjitareTe^^ ! y d e f e t ^ r - d e ^ ^ Se trataba, sin IrtlM". de una neg(3idajcaon_ejmrj^ntQada, a mitad de camino entre la de|,|i 11 y el-au-Eoritar-ismo, donde ninguno de los actores tena la fuerza H voli ar en su favor la situacin, pero poda vetar eficazmente cualquier lilil iva que lo excluyera. _ K y o c e s para romper el empate empezaron a mukirdicarse.. Pralos inil(i -., I.i democracia resultaba un obsta cu lo^n <ducambar^^ i m i u n i s t a imaginado, que vean cadavez-ms amenazador. Si haban llefc admitir que el grueso del sindicalismo peronista era de momento resn l d i , en cambio lo vean enseoreado en la Universidad, desde donde se B r i l l a b a fascinar al peronismo; se alarmaban por la_atraccin que ejerca la l y t ' di ii ion Cubana y les horrorizaba el cuestionamiento de los valores tradi-

3^ IOJB^ -^l^ 'aveniente nacionalista, el sujeto deestn r* formacin segua sieiTdrven clave romntica, el pueblo, mientras que p . i J izquierda l o era el trabajador, detrs de quien, como ha dicho con agtujfl Tern, n o se vislumbraba todava al guerrero. Efectivamente, I j l i v u e v a ^ n i ^ ^ ntenlaclarogjjhacer. M | J ba con avidez al peronismo, alentabsus~^^ milii] tes sindicales, o John W i l l i a m Cooke, que vena de una larga residencia 1 Cuba-, especulaba con su vuelco a la izquierda, y empezaba a jugar con d i . sas alternativas: el leninismo - q privilegiaba la_actride masas-, id 1 quismo - q u e buscaba constituir un polo de poder a trav&oaeTal>u^ Tar =rcrel "enmsm^'^decidido a~ganar al peronismo desde adentro. Na.|< estaba d e f i n i a d e n l 9 6 o 7 s a i W e T ^ , , ||
e n a l P a r a u e : ;u

cin liberal y democrtica. Para la nueva izquierda -que no separaba los p t l J cipios ms generales de la inmediata experiencia argentina- lajlemocia. I era^periLast^^ individuales una farsa, e ilusionarse n i einaTer^o encubrir lac^pre^irn . - - " En~TaTio=Tci^ en la democracia, n i siquieraJos p..i tidos polticos que deban defenderla. Ciertamente se trataba de una demoi i., oaicrj^y^^^ los interesados directos en su supcivi venca y mejora la dieron p o r ^ i c l u c a s i n lucha^hasta que el final anunciadJ lleg. Si las izquierdas creaque se trataba de u n opio burgus, eljrondicisn I prefera apostar a la eficienciVtecnocrtica mientras que los radii^akdeil'iicJ bloy^sus aliados n j ^ c j l a r o n , erTocasiones, empreierj^unjolpe militar a un gobierno-que^abriera ^ ,
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responsables, dada su exHusi^flIciaban en iTapTJesraTTs elecciones o a 1 negociacin directa con los factores de poder. La derecha, por su parte, nu ^ l ^ ^ ! ^ ^ un u i de la sociedad, en parte por los problemas ya crnicos de estas fuerzas, que sola funcionaron eficazmente cuando se las articul desde el poder, y en parte poi que, e n el seno mismo de los sectores propietarios, subsistan los conflictos y na se haba llegado a conformar una propuesta que fuera vlida para todos ellos, y m u c h o menos para un sector may^oritario de la sociedad.
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ljiilcs de lasociedad y la convivencia, pues en el fondo la libertad sexual, ^yolucin y el arte de vanguardia les parecan distintos aspectos de u n ^ K ) | i i o desafo a los valores occidentales y cristianos. H u t a reaccin, que iba de lo poltico ajp^cultural y de anea los mbitos ms pin 1.1. is, encontr amplio eco e n la sociedad,.revelando que los avances de la U n I . i niracin no eran tales. Era alimentada desde los sectores ms tradicionales J|| la Iglesia, de gran predicamento entre;rhilitares y empresarios. Para el catoliOnu i integrista, el cuestionamiento de los valores sustantivos de la sociedad - l a (inulta, la tradicin,Jap^Iedad-arrancaba con laRevolucin Francesa-cuan l no i lcdaT^f}Jrma-, y supona unaj^ojndena del mundo moderno y en particulm . Ir l;i ifemrurracia lihgral, as como una reivindicacin de la sociedad ofgariin a , donde los autnticos intereses sociales estuvieran directamente represenpilos a travs de sus corporaciones. Esta postura ultramontana resultaba bien ngida por quienes, por otros motivos, encontraban en el escenario democrtii n y sus callejones siiTsaiaTcTals races del desorden econmico y reclamaban u n lado fuerte, con capacidad para ordenar la. vida econrnjxa, disciplinar a sus lores y_syjperar los bloqueos paraj-tna alternativaeftciente. Todos reclamaban filas autoridad y orden, unos con tradicin^ otros con eficacia. En torno de esta idea, divulgada desde Los ms diversos mbitos, empez rpido aglutinamiento de-ftierzasjque, c o mo se adverta, haban tomado la

Lo^jectores ms concentrados de la economa, en los que el capital ex tranjero tena r T p w r f e c T s i ^ comodidad en la escena

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restauracin constitucional como un interludio que permitiera refoinJ que haba empezado a esbozaren 1962. El gobierno de Illia fue com. por i n e f i c i e n t e por Primera Plana, vocero de este grupo, ya en septieml.i. k 1963, u n mes antes de que el nuevo presidente asumiera, y desde c n m n J la propaganda se ensa c o n l. Objetivos distintos pero no contrae!UuM - l a eficiencia, el orden, la modernizacin y hasta el "destino de grande J confluirn en-la-crtica al gobierno y en una propuesta definida, de m a t f l algo vaga c o m o corresponde a una propuesta poltica, como el Vamb J estructuras" que se entenda se refera a las polticas. Esta idea fue s i s t e n j camente desarrollada por u n elenco de propagandistas, muchos de elloi presamente contratados para ello, dedicados a desprestigiar aLgobiern... sistema poltico en general, y a exaltar la figura de O n g a n a - q u i e n pin retiro a fines de 1965-, rnodelode eficiencia pero, sobre todo, "ltima a h t l nativa de orden y autoridad", como escriba M a r i a n o Grondona en Prim I Plana. D u r a n t e los seis meses finales del gobierno de Illia se tena la i m p j sin de que buena parte del pas -que "estaba en el golpe"- emprenda, i l disumulo alguno, con paciencia y con confianza, el camino que llevara a \1 redencin. Quienes no participaban de esa fe parecan en cambio compart el diagnstico, a juzgar por sus mnimos intentos para defender el sisma j institucional que se derrumbaba. El 28 de j u n i o de 1966 los comandante:.. n jefe depusieron a Illia y entregaron la presidencia al general Ongana. Con i cada de la democracia limitada termin el empate, las opciones se defini] ron y los conflictos de la sociedad, hasta entonces disimulados, puchen . i desplegarse plenamente.

V I . Dependencia o liberacin, 1966^1976

El ensayo autoritario
l i n p l m consenso acompa al golpe del 28 de j u n i o de 1966: los grani i r i tures empresarios y tambin los medianos y pequeos, la mayora de fcdflidos polticos - c o n excepcin de los radicales, socialistas y comui y basta muchos grupos de extrema izquierda, satisfechos del f i n de Id di m. u racia "burguesa". Pern abri una carta de crdito, aunque recoJHHidn "desensillar hasta que aclare", los polticos peronistas fueron algo Ntit<. splcitos y los sindicalistas se mostraron francamente esperanzados y ton ieron a la asuncin del nuevo presidente, especulando con la perHftlt u< ia del tradicional espacio para la negociacin y la presin, y quiz las posibles coincidencias con u n m i l i t a r que - c o m o aquel o t r o - pona || uto en el orden, la unidad, u n cierto paternalismo y u n definido a n t i fttliiunismo. E l i t e crdito amplio y variado tena que ver con la indefinicin inicial f i n i. las diversas tendencias que coexistan en el gobierno. El estado mayor l | las grandes empresas - e l establishment e c o n m i c o - tena interlocutores l i l i . . tos en muchos jefes militares. Otros -sobre todo los que rodeaban al p i l e t a l Ongana- se nutran en cambio de una concepcin mucho ms traill* natal, derivada en parte del viejo nacionalismo pero sobre todo de las t rias corporativistas u organicistas que se estaban abriendo paso entre la ueva derecha. Las contradicciones profundas entre corporativistas y liberas (que n i crean en las libertades individuales n i en el liberalismo econmiii irl (>doxo) se disimulaban en una red de contactos sociales e ideas mezclaas, tejidas en la Escuela de Economa de l a Universidad Catlica, el Institu|t) de Ciencias Polticas de la Universidad del Salvador o en los cursillos de i i.-.t andad que la Iglesia -lanzada a la conquista de los grupos dirigentes y hbil para disimular las diferencias- organizaba para militares, jvenes empresarios o "teencratas de sacrista".
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A s , d e m o m e n t o privronlas coincidencias. Era necesario re > " i h > ' M i .'.Estado, h a c e r l o fuerte, con autoridad y recursos, y controlable desde ^ H Para u n o s era la condicin d u n reordenamiento econmico que u < i f l e tradicionales herramientas keynesianas para romper los bloqueos del ' A miento. P a r a otros, era la condicin de un reordenamiento de la socicdfl^H ) sus m a n e r a s de organizacin y representacin, que liquidara las f o r m a i t ^ M / ticas d e l liberalismo, juzgadas nefastas, y creara las bases para otras, n ' a J les, o r g n i c a s y jerrquicas. 1 La p r i m e r a fase del nuevo gobierno se caracteriz por un "shock numuifl rio". Se p r o c l a m el comienzo de una etapa revolucionaria, y a la C o n f l u cin se le ados u n Estatuto de la Revolucin Argentina, por el cual j u ^ H general J u a n Carlos Ongana, presidente designado por la Junta de C < > i u f l ' dantes, que se mantuvo en el poder hasta junio de 1970. Se disolvi el l ' a l f l ment - e l presidente concentr en sus manos los dos poderes- y tambin H partidos polticos, cuyos bienes fueron confiscados y vendidos, para i uiifl mar lo irreversible de la clausura de la vida poltica. Los mijjTiies mr-nnJ fueron cuidadosamente apartados de las decisiones polticas, aunque en 1 I A tiones de seguridad se institucionaliz la representacin de las armas p..i I d va de sus Comandantes. Los ministerios fueron reducidos a cinco, y se 1 iJ una suerte de Estado Mayor de la Presidencia, integrado por los Consejos^ SeguridadjiOesarrollo Econmico y Ciencia.ydlcnica, pues en la nueva 11 m cepcin et\p_laneamiento econmico y la investigacin cientfica se consida raban insumos'ce la seguridad, nacional.
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d> . teaparecieron los grupos tradicionalistas, clericales y autoritanal-lan predominado antes de 1 955. j|tunta se extendi a las manifestaciones ms diversas de las nuevas K | , como las minifaldas o el p e l o largo, expresin de los males que, | Iglesia, eran la antesala del comunismo: el amor libre, la pornogra|von 10. A l igual que en el caso d e la Universidad, vena a descubrirse pila-, t apas de la .sociedad coincidan con el diagnstico de los milita1 la Iglesia acerca de los peligros d e la modernizacin intelectual y con (Uldad de usar la autoridad para extirpar los males, rmos de autoridad se repitieron e n mbitos elegidos arbitrariamente, litas visible era la generosidad d e l Estado, o su debilidad frente a las nin orporativas. Antes de que se hubiera definido una poltica econ|, piocedi a reducir drsticamente el personal en la administracin 1 V e n algunas empresas del Estado, como los ferrocarriles, y se realiz p i M a n c i a l modificacin de las condiciones de trabajo en los puertos, | fi'diu ir los costos. Otra medida espectacular fue el cierre de la mayora |i Ingenios azucareros en la provincia de Tucumn, que venan siendo lilimente subsidiados, con el propsito de racionalizar la produccin. En || los casos la protesta sindical, que fue intensa, result acallada con viola, y si bien no se derog la ley de Asociaciones Profesionales -se trataba linio principal de la disputa entre corporativistas y liberales- se->sancio, una de Arbitraje Obligatorio, que condicionaba la posibilidad de iniciar itlli Ii;as, Poco quedaba de las esperanzas de los sindicalistas, rudamente goltlMidns por la poltica autoritaria. En febrero de 1967 lanzaron un Plan de I o n , que recordaba el Plan de Lucha montado contra Illia. Pero en la f p i i n i u n tropezaron con una respuesta muy fuerte: despidos masivos,, retiros . pe sonera sindical, intervenciones a los sindicatos y el uso de todos los 4'*i lites que la ley le daba al Estado para controlar al gremialismo dscolo. El Bllii 1 luvo por otra parte escasa repercusin y la CGT debi reconocer su derro|ii t u l a ! y suspender las medidas.
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Unificadas las decisiones, se comenz a encorcetar la sociedad. La r e t f l sin del comunismo - u n o de los temas que una a todos los sectores golpuJ tas- se extendi a todas aquellas expresiones del pensamiento crtico, d i disidencia o hasta de diferencia. El blanco principal fue la Universidad, qu* era vista como el lugar tpico d e la infiltracin, la cuna del comunismo, il lugar de propagacin de todo t i p o de doctrinas disolventes y el foco d. I desorden, pues se consideraba q u e las manifestaciones en reclamo de mayor presupuesto eran un caso de girrtnasia subversiva. Las universidades fueron intervenidas y se acab c o n su a u t o n o m a acadmica. El 29 de j u l i o de 196o, en la "noche de los bastones largos", la polica irr.umpio.en algunas facultado de la Universidad de Buenos A i r e s y apale a alumnos y profesores. A esti impromptu, grave, simblico y p r e m o n i t o r i o , sigui u n movimiento impoi tante de renuncias de docentes. JMuchos de ellos continuaron c o n sus traba jos e n el exterior y otros procuiraron trabajosamente reconstruir, subterra neamente, las redes intelectuales s y acadmicas, por lo general en espacios recoletos, que alguien compar < o n las catacumbas. Mientras tanto en las

I'l gobierno haba encontrado la frmula poltica adecuada para operar la flut reestructuracin de la sociedad y^lgj^rjjijilfa. Con la clausura de la esce[1)11 poltica y la corporativa haba puesto f i n a la puja sectorialTcTeTara^o des1 . ducado al sindicalismo"var5rtsta, protagonista principal de ambas escenas, y hasta al propio Eejpn, que se tom unas vacaciones polticas. Acallado cualquier mbito de expresin de las tensiones de la sociedad, y aun de las mismas opiniones, poda disear sus polticas c o n tranquio^a^_sin^r^ncias -I11 revolucin no tiene plazos, se deca- y con un instrumento estatal poderoso en sus manos.

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P e r o e n los seis primeros meses, y ms all de aquellas acciones espei i. lares, n o se haba adoptado un rumbo claro en materia econmica p J equipo designado - d e orientacin vagamente social cristiana- estaba U de c o n f o r m a r al establishmeni El conflicto se resolvi en diciembre d e j en favor de los llamados liberales. El general ms afn a ellos, Julio A I s o J - h e r m a n o de A l v a r o - f u e designado comandante en jefe del Ejrcito, y Ad bert K r i e g e r Vasena, ministro de Economa y Trabajo. Se trataba de u n nomista surgido del rion mismo de los grandes grupos empresarios, c o i . celentes conexiones con los centros financieros internacionales y de capJ dad t c n i c a reconocida. Krieger ocup el centro del gobierno -su influeiJ se extenda a los ministerios de Obras Pblicas y de Relaciones E x t e r i o r ! pero debi seguir enfrentndose con los grupos corporativistas, que s c u l centraron en el Ministerio de Interior - d o n d e se manejaba la educai m tema clave para la Iglesia- y l Secretara General de la Presidencia.
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El p l a n de Krieger Vasena, lanzado en marzo de 1967, coincidiendo c o f l l debacle de la CGT, apuntaba en primer trmino a superar la crisis ci l l J -menos aguda que la de 1962-1963-, y a lograr una estabilizacin p r o l o i i j da que eliminara una.de las causas de la puja sectorial. Ms a largo plazo, propona racionalizar el funcionamiento de la economa toda y facilitar JM desempeo de las empresas ms eficientes, cuya imposicin sobre el c o n j u i to acabara definitivamente, en este terreno, con empates y bloqueos. Contaba para ello con las poderosas herramientas de un Estado perfeo J nado en sus orientaciones intervencionistas. En el caso de la inflacin J recurri a la autoridad estatal para regular las grandes variables, asegurai n i perodo prolongado de estabilidad y desalentar las expectativas inflacin,!-, rias. Sometidos los sindicatos, se congelaron los^salariosjaor j o s aos, IIII-MI de u n mdico aumento, y se suspendieron las n e g o c i ^ o n e s colectivas. Tan J b i e n se congelaron tarifas de servicios pblicos y combustibles, y.se establi-J ci un acuerdo de precios c o n las empresas lderes. El dficit fisca|se rcdujlJ c o n las racjgnalizacionesje_T3ersorjfll y una recaudacin ms estricta, p a l sobre todo porque se establecic3 una fuerte devaluacin del 4 0 % j j j n a rctenj c i n sjmilar sobre las exportaciones apropecuarias. C o n esta medida, l a m importante en lo inmediato, s e logr a la vez arreglarlas cuentas del Estad.., evitar el alza de los alimentos, i m p e d i r que la devaluacin fuera aprovechada p o r los sectores rurales y asegurar u n perodo prolongado de estabilidad caa biaria, reforzado por prstamos del Fondo Monetario..yaiaa.importante co m e n t e de inversiones de corto plazo. Todo ello permiti establecer el merca do libre de cambios. En lo i n m e d i a t o , los xitos de esta poltica de estabiliza c i n fueron notables: a m e d i a d o s de 1969 la inflacin se haba reducid.

RltMitc, aunque segua siendo elevada para los niveles de los pases _ , y las cuentas del Estado estaban equilibradas, lo mismo que la baile pagos. poderosos instrumentos de intervencin estatal fueron utilizados HiMiitcner el nivel de la a c t i v i d a d econmica y estimular a los sectores"! ~B| ms eficientes. N o hubo restriccin monetaria n i crediticia. Las filones del Estado fueron considerables, particularmente en obras pbli| irpresa hidroelctrica de El Chocn, que deba solucionar el fuerte R iirnergtico, puentes sobre el Paran, caminos y accesos a la Capital, a Ut -r sum un impulso similar de la construccin privada. Las exprtala no tradicionales fueron beneficiadas con reintegros de impuestos a linos importados. Se estimul la eficiencia general de la economa meIIIi una reduccin, ciertamente selectiva, de los aranceles y la eliminade subsidios a economas regionales; como la azucarera tucumana o la uera chaquea. Tambin aqu los ^itor|lobales_fuerpn notables: creel producto bruto, sosteniendo la tendencia de los aos anteriores, la I upacin fue en general baja-aunque las reestructuraciones crearon bolM p de alto desempleo-, los salarios no cayeron notablemente y la inver|l le en general alta, aunque concentrada en obras pblicas. N o h u b o u S K j v i m i c n t o inversor privado sostenido, de modo que hacia 1969 el creciHi'iiiii pareca alcanzar su techo.
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~m nector ms concentrado -predominantemente extranjero- result el Hnyoi beneficiario.de esta poltica, que adems de estabilizar, apuntaba a fpi<*i uict tirar profundamente el mundo empresario y a consolidar de modo drliuiiivo los cambios esbozados desde 1955. Muchas de las envpresasi insta|ad>e en la poca de Frondizi empezaron por entonces a producir a pleno, Wn adems hubo compras de empresas nacionales por parte de extranjeras m not en bancos o tabacaleras- de manera que la desnacionalizacin d e j a Jkmomia se hizo ms manifiesta. S i n j e r i i m d a r a_las ventajasteJo^regftne' in de promocin con que se instalaron, estas empresas se beneficiaron con m MI nacin de estabilidad, en la cual podan hacer pesar sus ventajas en fcuimizacin, planeamiento y racionalidad. Las grandes obras pblicas realiid.is en esta etapa generalmente solucionaban sus problemas de transporte o fluaga, a la vez que creaban oportunidades atractivas para las que empezaKin a operar como contratistas delEstado, u n rubro llamado a crecer consiItriihlemente. En cambio, la lista de perjudicados f u e amplia. A la cabeza estaban los'\ le lores rurales; si bien se los estimul a l a modernizacin y tecnificacin-a ' B o apuntaba el temido impuesto a la "renta potencial"-se sintieron perjudi-

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cados p o r l o que consideraban, u n despojo: las fuertes retenciones a la v\\ tacin. Los sectores empresarios nacionales, -que hacan or su voz a w.w de la C o n f e d e r a c i n General Econmica- se quejaban de falta de p r o t e a j j y se l a m e n t a b a n de la desnacionalizacin. Economas provinciales e n t i - j H - T u c u m n , Chaco, Misiones- haban recibido verdaderos mazazos al s t i j t f l miise protecciones tradicionales. La lista de maltrechos se completaba i u | amplios sectores medios, perjudicados de formas varias, desde la libenu I-IJ de los alquileres, urbanos hasta el avance de los supermercados en,la con i. ciajizactn minorista, y naturalmente con los trabafadojxs. La nueva poltica modificaba profundamente los equilibrios - c a m b i a n t a pero estables de la etapa del empate, y volcaba la balanza en favor de IM grandes empresarios. La utilizacin del ms tradicional de los instrumenna de poltica econmica - l a transferencia de ingresos del sector rural tradiciui nal al sector u r b a n o - operaba de u n modo nuevo: en lugar de alimentar 1 ste por la va del mayor consumo de los trabajadores y la expansin d v l mercado interno -clsica en fas alianzas distribucionistas entre empresario y trabajadores- lo haca por la expansin de la demanda autnoma: inversiones, exportacione^inojiradicionales, y u n avance en lasustitucinde impi>t taciones. C o m o ha sealado Adolfo Canitrot, se trataba del proyecto propio y especfico de la gran burguesa, que slo en estas circunstancias sociales y polticas poda ser propuesto. Sostenido por quienes gustaban de llamar:.! liberales, era en realidad una poltica que si bien achicaba las funciones del Estado benefactor, conservaba y aun expanda las del Estado intervencin i:, ta. N i los empresarios queran renunciar a esa poderosa palanca, n i los militares hubieran aceptado el achique de aquellas partes del Estado con las que ms fcilmente se identificaban: las empresas irhtares orientadas de una u otra manera a la.Defensa y las mismas empresas del Estado, que con frecueiv I cia eran llamados a administrar. En estos aos la expansin del Estado pare ca perfectamente funcional c o n la reestructuracin del capitalismo, pero probablemente no se o c u l t a b a n a sus beneficiarios los peligros potenciales de conservar activa una herramienta tan poderosa. A. lo largo de 1968 empezaron a notarse los primeros indicios del f i n de la pax romana. En marzo, un g r u p o de sindicalistas contestatarios, encabezados por Raimundo Qngarp, d i r i g e n t e grfico de orientacin social cristiana, gan la coraduccin de la CGT, a u n q u e de inmediato los dirigentes ms tradicionales la dividieron. Pero a lo largo de 1968 la CGT de los Argentinos - e n t o m o de la cual se reunieron activistas de tcxdo t i p o - encabez u n movimiento de.protesta que e l gobierno pudo c o n t r o l a n combinando amenazas y ofrecimientos.. Esta emergencia contestataria reunicS a dos grupos de dirigentes hasta ese momento

i|tlii.l< >s: el tradicional ncleo vandorista, carente de espacio para su pol y los llamados "participacionistas", dispuestos a aceptar las reglas del juelllipuesias por el rgimen y a asumir su funcin de expresin corporativa, la y despolitizada, del sector laboraljde la comunidad. En ellos centratil isiones quienes rodeaban a C ongana: concluida la'reestructuracin ir. ilu i -pensaban-, era posible iniciar el "tiempo social", con el apoyo de liuii a - y , u n mida y domesticada. Esta corriente, con representacin en el Ejrcij ^ , p o n tuerte sobre todo por su cercana?, la presidencia, se sum a otra aliIDWHada por las protestas cada vez ms generales de la sociedad. Los sectores filil eran fcilmente escuchados.por dos jefes militares, y tambin los sectoH p l eitipresanado,.nacional, capaces de tocar una fibra todava sensible en filo* lente a la poltica econmica imperante hay otra alternativa, decan; es fcMllde un desarrollo ms nacional, algo ms popular y msjusto._ , ^Hodas estas voces, poco orquestadas todava, pusieron en tensin la relaflrn entre el presidente y su ministro de_Econpma. A mediados de ao, lj|ie, ma reley a los tres comandantes y reemplazr aJulio-Alsogara-y -consK i m liberal- por Alejandro Lanusse, de momento menos definido. Las vokgg dt I cstablhhment salieron a defender a Krieger Vasena, comenzaron a que|jlte del excesivo autoritarismo de Ongana, de sus veleidades*tsorporativis|#a y autoritarias, y empezaron a pensar en una salida poltica, para la que se nlu . ia el general Aramburu y haca su aporte el nuevo delegado personal de PlMn, Jorge Daniel Paladino. Cuando en mayo de 1969 estall el breve pero ||HICU>SO movimiento de protesta - e l Cordobazo-, el nico capital de OngaH i l mito del orden, se desvaneci..
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La primavera de los pueblos


|N estallido ocurcido en Crdoba en mayo de 1969 vino precedido de una ola, me protestas estudiantiles en diversas universidades de provincias-en Crdoba 'lililii) un estudiante, Santiago Pampilln, y de una fuerte ajptacin^sjndical |n i '('adoba, centro industrial donde se concentraban las principales fbricas rnutomotores. Activismo estudiantil y obrero -componentes principales de p ola agitativa que se iniciaba- se conjugaron el 29 de mayo de 1969. La CGT I M , il realiz una huelga general y grupos d e estudiantesj^to^^os~ c aportes jfRisivos de las fbricas automotrices- ganaron el centro de la ciudad, donde se uni mucha otra gente. La fortsima represin policial generunviolento rurentamiento: hubo barricadas, hogueras para combatir los gases lacrimgenos y asaltos a negocios, aunque no pillaj e. La multitud, que control varias
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horas e l casco central dla ciudad, no tena consignas jorjgrzadpn-s i>lfl catos, p a r t i d o s o centros estudiantiles fueron desbordados por la accin se comport c o n rara eficacia, dispersndose y reagrupndose-Finalmc-nti tervino el-Ejrcito, c o n llamativa demora, y recuper el control, salvo en d j f l nos reductos como el barrio universitario del Clnicas-donde f r a n c o t i n u l ^ H jaquearon a los militares un da ms, mientras los manifestantes reaparecan los suburbios, armando barricadas o asaltando comisaras. Lentamente, >'l H j de tnayo se restableci el orden. Haban muerto entre veinte_y_treinta pi n j as, unas quinientas fueron heridas y otras trescientas detenidas. ConsejoiTH Guena condenaron a los principales dirigentes sindicales -como Agustn L j f l c o - en quienes se hizo caer la responsabilidad. C o m o accin de masas, el Cordobazo slo puede ser comparado con Semana Trgica de 1919, o con el 17 de octubre, con la diferencia de que1 a] este ltimo caso la polica apoy y custodi a los trabajadores. C o m o ste, f i f l el episodio fundador de una ola de movilizacin social que se prolong id 1975. Por eso, su valor simblico fue enorme, aunque de l se hicieron le l i | ras diversas, desde el poder, desde las estructuras sindicales o polticas c\ tentes o desde la perspectiva de quienes, de una u otra manera, se identiii I han c o n la movilizacin popular y extraan sus enseanzas de la jornada Pero cualquiera fuera la interpretacin, u n punto era indudable; e l e n e m f l de la gente que masivamente sali a la calle"era"el poder autoritario, dcii.u del cual se adivinaba la presencia multiforme del capital. La ola de movilizacin social que inaugur el Cordobazo se expres de maneras diversas. U n a de ellas fue u n nuevo activismo sindical,.que se man* fest primero en la zona de Rosario o sobre todo en Crdoba, donde se desta caban las plantas de las grandes empresas establecidas luego de 1958, espc cialmente las automotrices. C o n obreros estables, especializados y relativa mente bien pagos, los conflictos no se limitaron a lo salarial -donde se agotaba el sindicalismo tradicional y se extendieron a las condiciones de trabajo, 1 M < ritmos, los sistemas de incentivos, las clasificaciones y categoras. Estas cues tiones, vitales para las grandes empresas, lo eran sobre todo para las automo trices, que despus de una instalacin masiva e improvisada deban afrontar, desde 1965, un duro proceso d e racionalizacin, de modo que los motivos de conflicto eran permanentes, Esas mismas empresas -empeadas en debilitan el c o n t r o l sindical- haban logrado autorizacin del gobierno para negocian particularmente sus convenios de trabajo -eludiendo el convenio nacional e incluso para crear sindicatos por planta, como ocurri con las de Fiat. I n h cialmente esto debilit a las organizaciones sindicales, pero a la larga permiti que surgieran conduce icones con orientaciones marcadamente diferentes

di I sindicalismo nacional, tanto e n sus objetivos como en sus mtodos. Ido .iqul se limitaba a negociar los salarios y afirmaba su c o n t r o l en la i\, la cooptacin y el matonismo, los nuevos dirigentes gre* ponan el acento en la honestidad, la democracia interna y la atend los problemas de la planta. pii un ivilizacin que escapaba a los lmites y controles de las burocracias . lo)I* y un tipo de demandas novedoso fueron configurando u n sindicai ni mular, circunscripto al principio a los centros industriales nuevos |f atendido, h a c i a 1972, a las zonas ms tradicionales del..Gran Buenos |f hasta entonces mejor controladas por el aparato gremial puesto en ni> 'ii. En ese mbito era posible pasar de las reivindicaciones concretas a I IH-.I n atamiento ms amplio de las relaciones sociales y de la misma prolad I os sindicalistas de

ST A : y ST A IR C IR M

-los sindicatos de la automotriz

I o de SMATA, el gremio de los mecnicos, en Crdoba, fueron espontJHicnte "clasistas" antes de que el cmulo de militantes de izquierda, de las lid< in ias ms variadas, que se congreg en torno de ellos le diera a esta J I n una definicin ms extensa. Pero adems, era* una accin gremial p i l n e n t e transgresora, al borde de la "violencia", que inclua ocupaciones ; pl.iotas y tom^a..de-reheneSj_y c o n una gran capacidad para movilizar al li de la sociedad, sobre todo en las ciudades, donde la fbrica ocupaba u n |||III muy visible, y cuando en un paro activo los trabajadores salan a la calle \\inando a la solidaridad. J'oi entonces, ya muchos salan a la calle. Poco despus del Cordobazo h u - r |o i pisodios similares en Rosario - e l Rosariazo- y en Cipolletti, en la zona f h n i i ' da del Valle del Ro Negro; los episodios se repitieron luego en Crdoba ||t I 7 1 , en Neuqun y en General Roca, y adquirieron una magnitud notable ||l Mendoza en julio de 1972. La misma agitacin se adverta en las zonas Hlales, sobre todo en las no pampeanas, como el Chaco, Misiones o Formosa, .1- 'i i. le arrendatarios y colonos, presionados por los desalojos o los bajos precios di I algodn o la yerba, se organizaban en las Ligas Agrarias. Las explosiones IM binas se prolongaron en manifestaciones callejeras, a las que se sumaban los Mlidiantes universitarios e n permanente estado de ebullicin, y en acciones inas cotidianas de reclamo en barrios o villas de emergencia. Estas formas ori- [ Hales de protesta -que recordaban los "furores" o los motines_preindustriales eran desencadenadas por algn episodio ocasional: un impuesto, u n aumento de tarifas, un funcionario particularmente desafortunado, pero expresaban un descontento profundo y u n conjunto de demandas que, puesto que el pi ider autoritario haba cortado los canales establecidos de expresin, se manifestaban en espacios sociales recnditos, e n villas, barrios o pequeas ciudades,

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y emergan p o n i e n d o en movimiento extensas yjdifusas redes de s o l i d a n d o Surgidas d e cuestiones que hacan a la vida cotidiana antes que laboral Ul vivienda, e l agua, la salud-, movilizaban a sectores mucho ms vastos que I f l obreros sindicalizados: desde trabajadores ocasionales, no.agremiados y d c s p f f l tegidos, h a s t a sectores medios cuya participacin era uno de los datos ms n f l vedosos, y que se manifestaba tambin en las huelgas de maestros y proc.Mugfl empleados pblicos, funcionarios judiciales, o en los lock out de pequeos n f l merciantes e industriales. ] Se trataba de un coro mltiple, heterogneo pero unitario, regido por u\\M lgica de la agregacin, al que se sumaban las voces de otros intereses b e f l dos, como los grandes productores rurales o los sectores nacionales del c t f l presariado. U n o s y otros se legitimaban recprocamente y conformaron i m imaginario social sorprendente, una verdadera "primavera de los pueblo ! que fue creciendo y cobrando confianza -hasta madurar plenamente en 197 i I a medida que descubra la debilidad de su adversario, por entonces incapaz >> I l encontrar la respuesta adecuada. Segn una visin comn, que progresiva I mente iba definiendo sus perfiles y simplificando los matices, todos los m a m de la sociedad se concentraban en u n punto: el poder autoritario y los grupo! minoritarios que lo apoyaban, responsables directos y voluntarios de todas y I cada una de las formas de opresin, explotacin y violencia de la sociedad.! Frente a ellos se alzaba el pueblo, hermandad solidaria y sin fisuras, que I | pona en movimiento para derrotarlos y resolver todos los males, aun los mal] profundos, pues la realidad toda pareca ser transparente y lista para ser trans formada por hombres y mujeres impulsados a transitar el camino entre las reivindicaciones inmediatas y la imaginacin de mundos distintos. Cules eran estos mundos y cmo se llegaba a ellos eran cuestiones que empezaban a discutirse en otros mbitos. N o era difcil encontrar por entonces en todo el mundo seales confirma torias de esa primavera. Los vastos acuerdos sociales que haban presidido el largo ciclo de prosperidad posterior a la Segunda Guerra M u n d i a l estaban ago tndose, como se adverta en la o l a de descontento que recorra a la sociedad, y sobre todo en la rebelin de su g r u p o ms sensible, los estudiantes. Se expres en Praga, Mxico o Berkeley, y c u l m i n en Pars en mayo de 1968, clamando contra el autoritarismo y por el p o d e r de la imaginacin. La expresin ms notoria del poder autoritario - e l i m p e r i a l i s m o - trastabillaba visiblemente frente a la ola de movimientos emancipa torios: la sorprendente capacidad de resistencia d e l pueblo de Vietnam m o s t r la imagen derrotada de u n gigante que, adems, deba lidiat en su propio f r e n t e interno con estudiantes, negros y una sociedad entera que reclamaba sus derechos. Si la Unin Sovitica -develado-

puma vera de Praga- haba dejado haca ya mucho tiempo de encarnar llh'pia, China y su Revolucin Cultutal proclamaban la posibilidad de Mnunismo, a la vez nacional y antiautoritario. La imagen del presidente I iti como la de Fidel Castro, oscilaban entre el mundo socialista y un i Mundo -cuyos representantes se congregaron en 1965 en la Conferencie ontinental de La Habana- cada vez ms volcado a la izquierda, en el illimas expresiones nacionales del socialismo podan encontrar u n camduuun de reconocimiento y accin. JTAmricaXatina, donde los"prospectos de la Alianza para el Progreso y el tyo a las democracias haban quedado definitivamente archivados, los cami -a,iban bien delimitados: si para el poder autoritario el desarrollo era u n n de la seguridad nacional, para quienes lo enfrentaban la nica alternativa Wpcndencia era la revolucin, que conducira a la liberacin. Cuba consHla un ejemplo fundamental, no tanto por la propia experiencia -de la que luiii ica poco- como por su papel activo en lo que sus enemigos llamaban la litacin de la revolucin. La accin del Che Guevara en Bolivia mostr p isibilidades y lmites del "foco" revolucionario, pero sobremodo su muerte Mina imagen que recorri el m u n d o - dio origen al smbolo ms fuerte dequietyt' luchaban, de una u otra manera, por la liberacin. En el mismo frente, MInd i.s por el enemigo, se alineaban las guerrillas urbanas del Brasil o del U r u guay los romnticos Tupamaros-, los partidos marxistas chilenos que llevaron flulvador Allende a la presidencia por la va electoral, o militares nacionalislii. y populistas como el boliviano Torres, el panameo Torrijos o el peruano wrlasco Alyarado. Hasta la Iglesia, tradicional baluarte de los sectores oligrf|liu (is, se sumaba, al menos en parte, a esta primavera. A l calor de los cambios Iflutilucionales introducidos primero por Juan xxm, y por el Concilio Vaticano II despus, parte de la Iglesia latinoamericana hizo una lectura singular de. sus Propuestas. E n 1967 los obispos del Tercer M u n d o , encabezados por el brasiler o I lelder Cmara, proclamaron su preocupacin prioritaria por los pobres Ifeales, y no slo de espritu-, as como la necesidad de comprometerse activamente en la reforma social y asumir las consecuencias de ese compromiso. Esta lnea qued parcialmente legitimada cuando en 1968 se reuni en Medelln, Con la presencia del Papa, la Conferencia Episcopal Latinoamericana.JJna "teologa de la liberacin" adecu el tradicional mensaje de la Iglesia a los conflictos de Ta hora, y la afirmacin de que la violencia "de abajo" era consecuencia de la violencia "de arriba" autoriz a franquear el lmite, cada vez ms estrecho, entre la denuncia y la accin. se e r a el camino que ya haba seguido el sacerdote y guerrillero colombiano Camilo Torres, muerto en 1966, figura tan emblemtica como la del Che Guevara-

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Esta t e n d e n c i a tuvo rpidamente expresin en la Argentina. Desdi* l l f l los religiosos que se reunieron en el M o v i m i e n t o de Sacerdotes del h ' l f l M u n d o , y los laicos que lo acompaaban, militaron en las zonas ms pul \tM particularmente las villas deemergencia, promovieron la formacin de <\tM nizaciones solidarias e impulsaron reclamos y acciones de protesta, qiu i f l cluan huelgas de hambre. Su lenguaje evanglico fue hacindose i a p i f l mente poltico. La violenciade abajo - d e c a n - se legitimaba por la i n j u s t j H social, que tambin era una forma de violencia. La solidaridad con el pin I f l -cuyo rostro, a diferencia dlos "clasistas", vean ms bien en los margini^B desprotegidos que en los trabajadores industriales sindical izados- llevaba \^L\ vitablemente a identificarse con lo que era su creencia bsica: el pern i s i f l Los sacerdotes tercermundistas facilitaron la incorporacin a la poltica fl la m i l i t a n c i a de vastos contingentes de jvenes, educados en los c n l e i f l religiosos y formados inicialmente en el nacionalismo catlico. A s u m i e i f l la solidaridad y el compromiso con los pobres, y tambin el peronismo, m aunque entraron en contacto con ideas provenientes de la izquierda, cniitfl nuando la tendencia al "dilogo entre cristianos y marxistas", c o n s e r v a r una fuerte impronta de su matriz ideolgica original. Por esa y otras vas, contingentes de jvenes se incorporaron rpidameniwfj jun activismo cuyo perfil resultaba ineconocible para muchos. La tradicioiufl jpqltica universitaria cambi de forma y de sentido luego de que el poder aulitJ jrifario destruy la "isla democrtica" que se haba construido desde 1955, en Ifl oue era posible combinar la excelencia acadmica con la militancia, y el cortil pfomiso con algn distanciamiento crtico frente a las opciones concretas. Desda antes de 1966 ambos trminos se hallaban en fuerte tensin, pero fue la repieH sin la que tronch lo mejor de ese pensamiento crtico o lo lanz a una activlJ i dad totalmente subordinada a la poltica - u n a ciencia que diera puntualmentf -cuenta de la "dependencia" y contribuyera de modo directo a la liberacin , I rf\ directamente en la a c c i n a los disidentes, al punto de que las univen j^sidades, cada vez ms descalificadas desde la perspectiva acadmica, se fueron C convirtiendo en centros de agitacin y de reclutamiento. y Para muchos, y muy especialmente para los jvenes sin experiencias pol i i ^cas anteriores, ejerci una a t r a c c i n muy fuerte el peronismo, proscripto y re /istente, donde encontraban e l mejor espacio para la contestacin. Del peni \nisrno pasado y presente y d e l propio Pern- podan derivarse muchas imge eSy y los nuevos militantes t a m b i n construyeron una. En su exilio de Madrid, Cy algo apartado de los problemas cotidianos, el lder haba ido actualizando su -^discurso, incluyendo temas vaarios que iban desde De Gaulle y el europesmo hasta el tercermundismo -que asoci con su tercera posicin-, la dependencia,
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lm ln y tambin las cuestiones ecolgicas o alimentarias, que preocupaC !lnb de Roma. Mientras Pern i b a sintonizando, de ese cmulo deeleM, los que mejor cuadraban a su papel de jefe de iglesia, obligado a ser pita muchos, quienes en la A r g e n t i n a lo proclamaban su lder selecciona|l|iiellos elementos que mejot se adaptaban a su propia percepcin de la S i l Silvia Sigal y Eliseo Vern encontraron en esta capacidad para la"lecfMiatgica" una explicacin del espectacular crecimiento de quienes la IVHIOII, y tambin la raz del hondo drama que sigui. M l i MIS nuevos portadores, y a falta d e quien legitimara una nica ortodoxia, M o n i s m o result permeable a mltiples discursos, provenientes del catoli^fcy el nacionalismo, del revisionismo histrico y tambin de la izquierda, Til lodo e n la medida en que sta i b a resolviendo sus perplejidades ante lo Jobn William Cooke llam el "hecho maldito". Definida como se vio por Va revolucionaria, y admitido el hecho de que los trabajadores -elemento prtisable para la construccin del socialismo- eran inevocablemente peroIHMIIS, buena parte de las corrientes de izquierda acept profesar la religin, flltfun. is con sinceridad y otros con reservas de conciencia, para fusionarse con f| "pueblo peronista", esperando ser reconocidos como su vanguardia. N o fuefMt nulos: la experiencia del Cordobazo vitaliz a las corrientes que, en una mprct iva ms clsica, confiaban en las posibilidades de la accin de las mafeM V privilegiaron la "clase" por sobre "el pueblo".
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I l.os que optaron por el peronismo terminaron de redondear su revisin Biolgica y de encontrar el lugar que ese movimiento ocupaba en el gran pfoi eso de construccin del socialismo. Algunos que provenan del marxisM i o >mo Jorge Abelardo Ramos y Rodolfo Puiggrs- y otros del nacionalismo M B r o m o Juan Jos Hernndez Arregui, A r t u r o Jauretche o Jos Mara RosaI i m i naron por crear - a l menos a los ojos de quienes los lean- una va intermedia, donde las exigencias del socialismo se complementaban con las de la l i b o acin nacional, u n tema al que tanto aportaban el viejo nacionalismo i o no el leninismo. A l igual que la poltica, la historia se ley en clave maniquea, y se busc descifrar, tras el ocultamiento de la "historia oficial", el recuerdo soterrado de las luchas populares por la nacin y la liberacin, en las que el peronismo prolongaba la accin d e las montoneras federales, Rosas e Yiigoyen. En otras versiones, la "lnea" incorporaba actores diversos: unos ponan al general Roca y otros a los anarquistas o socialistas. Pero todos I I impartan la conviccin -expresada c o n fuerza y fortuna por el revisionimo histrico- de que haba una lnea, que separaba la historia en dos bandos Inconciliables y eternamente enfrentados, que culminaba con el enfrentamu uto entre el poder autoritario yol p t ichlo peronista.

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El p e r o n i s m o haba sido en la posguerra el mbito para una p r i m a .1 i t gencia d e l pueblo - e n el contexto de la industrializacin, la burguesa n u t f l nal, e l Estado nacionalista-y l o sera para una segunda emergencia, ' l ' l f l preparaba, donde el contexto llevara a redefinir las banderas histrii a* ciala e m a n c i p a c i n del imperialismo y al socialismo. Poda discutirse y B ocurra- sobre quines eran los aliados del pueblo, integrantes del fren I * H cioaal, y a u n sobre qu cosa era ese pueblo, en el que algunos encontraK^H la clase obrera segura y orgullosa y otros a los miserables oprimidos, n c c o f l H dos de u n a gua paternal y autoritaria. En el mbito de la izquierda y activismo, urgido por explicar el fenmeno presente de la movilizacin \%m pular masiva, estas discusiones fueron intensas. Pero por sobre ellas p r i v exigencia de la accin, que en el nuevo contexto - t a n distinto en ese seni d.. al clsico de la izquierda- tena total prioridad sobre la reflexin. La revolucin era posible. As lo mostraban Cuba, el Cordobazo y la 1 un vilizacin social, tan intensa como carente de direccin y programa. EncuM trarlos en la accin misma fue la pretensin del nuevo activismo.-La altenm tivademocrtica -desprestigiada para los viejos militantes y carente de seni i.i para los ms jvenes- estuvo totalmente ausente de las discusiones. La izquii'M da ofreci una lectura clsica de la movilizacin y sus posibilidades, a travs deU "clasismo" sindical, fuerte sobre todo en Crdoba. En 1971 SITRAC-SITRAM po pusieron u n programa que deba reunir a toda la izquierda, convertida enl vanguardia del proletariado ms consciente, pero descubrieron que los traba jadores no estaban dispuestos a acompaarlos en una propuesta que, cuest junando las relaciones sociales y la propiedad, desbordaba ampliamente lo lmites reivindicativos de sus reclamos. A l igual que con anarquistas y radicales a principios de siglo, los trabajadores de Crdoba seguan a los clasistas en l o gremial, pero en poltica continuaban siendo peronistas. E n cambio los discursos polticos predominantes, que mezclaban elemcn tos d e l marxismo revolucionario con otros del nacionalismo o el catolicismo tercermundista, se nutrieron e n la experiencia de la primavera, potenciaron el imaginario popular y lo reforzaron y legitimaron con referencias tericas. A u n q u e cortaran la realidad y l a sociedad de distintas maneras, todos ellos la dividan tajantemente en dos campos enfrentados: amigos y enemigos. La clave de la opresin, la i n j u s t i c i a y la entrega se encontraba en el poder, monopolizado por unos pocos nacionalistas y trotzkistas legitimaban esta visin conspirativa-, y as c o m o todo era posible desde el poder, el f i n nico de la accin poltica era su cap t u r a . La falta de condiciones y posibilidades reales poda ser suplida con la v o l u n t a d , y en primer lugar con la violencia, lo que e r a abonado desde el l e n i n L smo, el guevarismo o el fascismo. Por uno u

Minino, todo llevaba a interpretar la poltica con la lgica de la guerra, R m e n t e quienes mejor se adecuaron a esta lgica privaron en el debap i activistas e imprimieron su s e l l o a la movilizacin popular.

finieras organizaciones guerrilleras haban surgido - s i n mayor trasIV ia - al principio de los aos de 1960, al calor de la experiencia cuba reactivaron con la accin de Guevara en Bolivia, pero su verdadero f t l e cultivo fue la experiencia autoritaria y la conviccin de que no ii alternativas ms all ele la accin armada. Desde 1967 - y en el mbito |it izquierda o del peronismo- f u e r o n surgiendo distintos grupos: las Fuerrtnadas Peronistas, Descamisados, las Fuerzas Armadas Revolucionarias I ) , las Fuerzas Armadas de Liberacin, y hacia 1970 las dos que tuvieron 1 trascendencia: la organizacin Montoneros, surgida del integrismo cat y nacionalista y devenida peronista, y el Ejrcito Revolucionario del T o (ERP), vinculado al grupo trotskista del Partido Revolucionario de los alijadores. Su acta oficial de nacimiento a la vida pblica fue el secuestro Hfc'sinato del general Aramburu, en mayo de 1970 por obra de Montoneros. | i m despus las \ "coparon" la pequea ciudad de Garn, a pocos kilme||ON ile la Capital, y los Montoneros hicieron lo mismo con La Calera, en B p t d o b a . Desde entonces, y hasta 191 \s actos de violencia fueron en f i n inenro, tanto en nmero como en espectacularidad. Aunque su sentido H i e m p r e era claro, muchos tenan que ver con el equipamiento de las [t*Kanizaciones: armas, dinero, material mdico. Otros, como los copamien fns, eran demostraciones de poder, que desnudaban la impotencia del Estaft, y no faltaron acciones de "expropiacin" y reparto entre los pobre t i l o Robin H o o d . En muchos casos las acciones procuraban insertarse en los conflictos sociales y profundizarlos, por ejemplo secuestrando empre M o s o gerentes en medio de una huelga. L o ms espectacular fueron los ases natos: antes que Aramburu, haba muerto Augusto Vandor -aunque sus autores no se revelaron- y luego Jos Alonso, otro dirigente sindical desta l m 1972, casi simultneamente, fueron asesinados un importante empresario Italiano y un general de alta graduacin.

El caso de Aramburu rene todas las explicaciones y significaciones esta prctica: venganza - o justicia- por los fusilamientos de 1956, ca un dirigente particularmente odiado p o r los peronistas, pero tambin Liq dacin -stricto sensu- de una alternativa poltica que los grupos liberales venan preparando ante el desgaste de O n g a n a . Ciertos contactos entre los dirigentes Montoneros y miembros del e q u i p o de Ongana hicieron pensar en una conspiracin desde el poder y l l e v a r o n a algunos a reflexionar tempranamente sobre el carcter manipular i v o de la va armada.

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Entre todas las organizaciones haba grandes diferencias tericas y poln, fl pero privaba u n espritu comn.Todas aspiraban a transformar la m o v i l i z a ^ H espontnea de la sociedad en un alzamiento generalizado, y todas com. i d i f l en un. c u l t u r a p< lfi ica que ret imaba y potenciaba la de los grupos de i . - q i m f l da, pero q u e de alguna manerjtomaba la de sus adversarios. La lgica .! H exclusin -esa constante de la poltica en el siglo X X - era llevada hasta f l ltimas consecuencias: el enemigo -lacayos del imperialismo, Ejrcito ^ f l ocupacin deba ser aniquilado. Las organizaciones eran la vanguardia d ( H movilizacin popular, cuya representacin consista en la accin v i n l c n f l La unidad, e l o r d e n , la jerarqua y la disciplina eran - i g u a l que en el Ejn i f l igual que en el cuerpo social imaginado por la Iglesia y los c o r p o r a t i v i s t i f l los atributos de la organizacin armada. La violencia no slo se j u s t i f i o i f l por la del adversario: era glorificada como la partera del orden nuevo, i f l atributos del verdadero militante eran el herosmo y la disposicin a m o muerte gloriosa y redentora, camino de la verdadera trascendencia, " e n f l los hroes de la patria amada". C o m o ha sealado Juan Jos Sebreli, no c*| Guevara v i v o sino su cadver el faro de quienes, desde orgenes diversos por distintos caminos, coincidan en vivar a la muerte. Tan revelador de la cultura poltica de la sociedad era que un amplio un po de jvenes hiciera del asesinato un arma poltica, como la forma en que 0 resto de la sociedad lo reciba, con una mezcla de simpata por la justa consumada, de satisfaccin por haber golpeado duramente al enemigo o 1 intriga, en muchos casos, por las verdaderas razones de crmenes que no s terminaban de entender, pero de cuya razonabilidad, ya fuera tica o tctil 1 nadie dudaba. Esa simpata general, irreflexiva y boba, como pronto se vera hizo de momento que cualquier propuesta de represin sistemtica estuvici destinada al fracaso. Del cmulo de organizaciones guerrilleras, fue Montoneros la que m e j t se adecu al clima del pas, y la q u e fue absorbiendo a casi todas las otras, co la excepcin del ERP. Fueron ellos los que privilegiaron en trminos absolun la accin y los que menos se s e n t a n atados por tradiciones o lealtades polt 1 cas previas, lo que les permiti f u n c i o n a r c o n plena eficiencia como aparat militar. Tambin triunfaron, d e n t r o del peronismo, en la difcil competem la de la "lectura estratgica" de P e r n , ganando espacios para su accin autnu ma, y a l a vez el reconocimiento d e l lder, que tambin haba adquirido mae tra en e l arte de "utilizar sus dos manos". Eran tambin, por su formacin y tradicin, los menos orientados a 1 movimiento obrero y los ms propensos a buscar sns apoyos y su legitimacic> n en los amplios sectores marginales culi i vados p o r los sacerdotes tercermuxulistas. Desde 1971 aprovecharon el clima

l|ot la salida poltica y el r e t o r n o dePern, se volcaron a la organiiay movilizacin de esos y otros sectores, en barrios, villas, universidades Mu or medida, en sindicatos, a travs de la Juventud Peronista, que | notablemente.

Militares en rerada
Hii>\n popular fue identificndose cada vez ms con el peronismo y ) r l propio Pern, cine hacia 1971 haba llegado a ocupar en la poltica m i n a una posicin casi tan central como la que tena cuando era presidie Impotentes y desconcertadas, las Fuerzas Armadas fueron advirtiendo | deban buscar una salida al callejn en que estaban metidas. En retirada, ilnii negociar sus rrminos con diversas fuerzas sociales y polticas, y en lint iva con Pern mismo. Pese a que el calvario era inevitable, los camiJIM p..sibles eran varios. I r \i manera, Ongana inici la bsqueda. E n mayo de 1969 su autoridad P irMiiti tanto por la impotencia frente al desafo social cuanto por las 9 * lia. iones del Ejrcito para reprimirlo. Sinti tambin el impacto en el 1 onmica, donde se produjo una apresurada salida de capitales extranJ0|o-> y una reaparicin de las expectativas de inflacin. Ongana intent m i l i ai las dificultades con modificaciones menores -sacrific a Krieger VaIPlia y lo reemplaz por un tcnico de menor perfil pero parecida orienraf Ion y una apertura ms decidida a "lo social", particularmente con la CGT y Mi* dirigentes "participacionistas". Pero el clima haba cambiado: los sindi11I1 las eran menos dciles y los empresarios manifestaban abiertamente su p u i 1 mfianza por los escarceos populistas. U n sector hasta entonces sacrifica1I1 le is productores rurales- elev su protesta y mantuvo un duro entredicho l o o los frigorficos extranjeros, aparentemente protegidos por el gobierno. i 'urania estaba cada vez ms aislado de las Fuerzas Armadas, pero se benefii In de su indecisin y perplejidades. Haba grupos que queran probar la va ilrl nacionalismo, y quizs el populismo, mientras que los liberales dudaban H i t i r una dictadura ms extrema o la negociacin de la salida poltica, empn a que se asociaba con el nombre del general Aramburu. El 29 de mayo de | 7 0 , a un ao exacto del Cordobazo, A r a m b u r u fue secuestrado y pocos das .1. pues se encontr su cadver. Muchos sospecharon, con algn fundamento, que ciertos crculos que rodeaban al presidente estaban de alguna manera Implicados. Lo cierto es que el episodio despej las dudas de los militares: a principios de junio de 1970 depusieron a O n g a n a y designaron un presidenu

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t e - m a n d a t a r i o de la Junta de Comandantes, que se reservaba la a u t n i j H para i n t e r v e n i r en las principales cuestiones de Estado-. El designado l i a f l general R o b e r t o Marcelo Levingston, figura poco conocida y a la sazn H sent d e l p a s . L e v i n g s t o n , que gobern hasta marzo de 1971, revel tener ideas p r o p l f l muy d i f e r e n t e s de las del general Lanusse, figura dominante en la J u n l a J acotdes c o n las del grupo, minoritario pero influyente, de oficiales nncitafl listas. D e s i g n ministro de Obras Pblicas y luego de Economa a A l d o rrer, destacado economista de tendencia cepalina, que haba ocupado c a t i j f l durante l a administracin de Frondizi. Ferrer se propuso reeditar la friuulfl nacionalista y populista, en los modestos trminos posibles luego de las m u formaciones de los anteriores diez aos. U n ministro de Trabajo de cxti.afl cin peronista negoci con lacGT y hubo un impulso salarial distribucin^ ta. Se protegi a los sectores nacionales del empresariado, por la va del 1 i f l dito y de los contratos de las empresas del EstadoN^l "compre argentino" y i J "argentinizacin del crdito" sintetizaban esa poltica, quiz modesta per original en su contexto. Sus estrategas confiaban en que, en u n plazo qu estimaban TTclftfmi"cinco aos, se crearan las condiciones para una salid* poltica adecuada y una democracia "autntica". Levingston confirm la .1 ducidad de los "viejos" partidos y alent la formacin de otros "nuevos", y quiz de u n movimiento nacional que asumiera la continuidad de la transid macin, para lo que agit vagas consignas antiimperialistas e intent atraa 1 polticos de segunda lnea de los partidos tradicionales, junto con dirigente! de fuerzas polticas menores. La aspiracin a movilizar al "pueblo" desde e| gobierno militar resultaba ingenua, pero de cualquier modo fue el prima reconocimiento formal de la necesidad de una salida poltica. Convocndola a negociar, el gobierno reflot la alicada CGT. Los dirigen tes sindicales, presionados por demandas sociales crecientes y la inflacin que haba reaparecido, y estimulados por la reapertura del espacio de presin creado por la debilidad del gobierno, lanzaron en octubre de 1970 un plan lucha que incluy tres paros generales, no contestados por el gobierno. L a partidos tradicionales, por su p a r t e , con el aliento del general Lanusse, tani b i e n reaparecieron en el escenario. A fines de 1970 la mayora de ellos firmi > un documento, La Hora del P u e b l o , cuyos artfices fueron Jorge Daniel Pala dio, delegado personal de P e r n , y A r t u r o M o r Roig, veterano poltico radi cal, y que fue la base de su a c c i n conjunta hasta 1973. All se acordaba p o n e r f i n a las proscripciones eLectorales y asegurar, en u n futuro gobierno electo democrticamente, el resjpeto a las minoras y a las normas constitu d n a l e s . Radicales y peronistas deponan las armas que tradicionalmenic

Man a'i unido y ofrecan a la sociedad la posibilidad de una convivencia poliP * 1 pmble. El documento inclua tambin algunas definiciones sobre poltiM|oii>>iiuca, moderadamente nacionaln;is y distribucionistas, que permip N i el posterior acercamiento tanto d e la CGT como de la CGE, las organiza|NM - sindical y empresaria, que por su parte acordaron tambin un pacto de Utftm.i mnimas. M irsurgimiento del sindicalismo organizado y de los partidos polticos se jkln n pam 1 la aperiura del juego p o r un gobierno que buscaba su salida, pfti fundamentalmente a la emergencia social, que en forma indirecta los lliili.-aki y a la ve:: los converta en posibles mediadores. Levingston resulj l t t i apa.: de manejar el espacio de negociacin que se estaba abriendo. Era pilll 1 ado por el csiablishincnt e c o n m i c o - a quien el gobierno, cultivando a n lorica nacionalista, calificaba de "capitalismo apatrida"-, y estaba enI t i h > con los partidos polticos, c o n quienes no quera negociar, con la 9 1 1 \a con los "empresarios nacionales". Los jefes militares apreciaron ^IH I < vingston era tan poco capa: como Ongana de encontrar la salida, y f i l a n d o en marzo de 1971 se produjo una nueva movilizacin de masas en HjWdnba el "viborazo", donde las organizaciones armadas se hicieron clara I f i i i c presentes- decidieron su remocin y su reemplazo por el general La9Mi*-> , quien por entonces apareca como el nico jefe militar con envergaP i l a pnltica para conducir el difcil proceso de la retirada. t l ' i i marzo de 1971 Lanusse anunci el restablecimiento de la actividad pola a a partidaria y la prxima convocatoria a elecciones generales, subordinada', sin embargo a un G r a n Acuerdo Nacional, sobre cuyas bases haba V f i u d i 1 negociando con los dirigentes de La Hora del Pueblo. Finalmente, las Rau/.is Armadas optaban por dar prioridad a la salida poltica y con ella pilaban a reconstruir el poder y la legitimidad de un Estado cada vez ms aiurado. Mientras la cuestin del desarrollo quedaba postergada, segua sientlo ai in ante la de la seguridad, que los militares ya no podan garantizar. Las ttlk< irpancias sobre cmo enfrentar a las organizaciones armadas y a la prol i ' i i a social eran crecientes y anunciaban futuros dilemas: mientras se cre l i l i lucro antisubversivo y tribunales especiales para juzgar a los guerrilleros, alpinos sectores del Estado y las Fuetzas Armadas iniciaron una represin '(Irp.al: secuestro, tortura y desaparicin d e militantes, o asesinatos a mansalva, 11 tino ocurri con un grupo de guerrilleros detenidos en la base aeronaval Trelcw en agosto de 1972. Similares vacilaciones haba con la poltica n 1 un nica, hasta que se opt por renunciar a cualquier rumbo y se disolvi r l Ministerio de Economa, repartido en secretaras sectoriales que se confiaI 0 1 1 a representantes de cada una de las organizaciones corporativas. As, en

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un c o n t e x t o d e inflacin desatada, fuga de divisas, cada del salario n a l desempleo, agravado por la olageneralizada de reclamos, el tironeo se t i M se instal e n e l gobierno mismo, presto a conceder lo que cada uno pe.llafl Para el g o b i e r n o , el centro de la cuestin estaba en el Gran A m Nacional ( G A N ) , que empez siendo una negociacin amplia y se c o n v t f l en u n t i r o n e o entre Lanusse y Pern, bajo la mirada pasiva del resto I propuesta i n i c i a l del gobierno contemplaba una condena general de la " n f l ,1. versin", garantas sobre la poltica econmica y el respeto a las norinm I mocrticas, y que se asegurara a las Fuerzas Armadas u n lugar institu en el f u t u r o rgimen, desde donde tutelar la seguridad. Pero lo principa I., acordar u n a candidatura presidencial de transicin, para la que el pnj general Lanusse se ofreca. Algunos de los puntos, sobre el programa ei n | i mico y las normas democrticas, ya haban sido establecidos en La Hora fl Pueblo. Asegurar el lugar institucional de las Fuerzas Armadas era imposihfl dado el c l i m a del momento. Los otros dos puntos - l a condena de la suhvjfl sin y el acuerdo de la candidatura- tenan que ver principalmente con I i tctica de Pern. En noviembre de 1971 Pern relev a Paladino -que haba negoi l a f l hasta entonces los acuerdos con los radicales y militares- y lo reemplazo (* Hctor J. Cmpora, cuya principal v i r t u d era la total subordinacin a la H luntad del lder exiliado. Pern se propuso conducir la negociacin sin m nunciar a ninguna de sus cartas. Como adems se haca cargo del clima si I.I| y poltico del pas, n o resign su papel de referente de la ola de descortenla social n i renunci al apoyo proclamado por buena parte de las organ '.ai h nes armadas. Ms an, las alent y legitim permanentemente y, cuai ul.i. 1972 se organiz la Juventud Peronista, incluy a su dirigente ms n o t o l f l Rodolfo Galimberti, en su p r o p i o Comando estratgico. A l mismo t i e m f l alent a La Hora del Pueblo y organiz su propio G A N , el Frente Cvico da Liberacin Nacional, con partidos aliados y luego la CGT-CGE. E n vcnlaiU nadie saba a dnde quera llegar Pern. Lanusse plante al principio q u e el Acuerdo era condicin para las ele ciones, pero progresivamente t u v o que reducir sus exigencias, vista la i m p l sibilidad de obligar a Pern a negociar. En el mes de julio de 1972, y con vencido de que nada poda esperarse de Pern, Lanusse opt por asegurat I.i condicin mnima: que Pern no s e r a candidato, a cambio de su propia auto i proscripcin. Tcitamente, Perrx acept las condiciones. En noviembre i Ii 1972 regres al pas, por unos p o c o s das. N o trat c o n el gobierno pe 11 dialog con los polticos y p a r t i c u l a r m e n t e con el jefe del radicalismo, Rica do Balbn, sellando el acuerdo derxtocrtico. Cultiv su imagen pacificad il . i ,

ii-1< s grandes problemas del m u n d o , como los ecolgicos, y evit cualMeicneia urticante. Finalmente, organiz su combinacin electoral: lile lusticialista de Liberacin, cora una serie de partidos menores, al l l i i p i r . " la frmula presidencial: H c t o r J . Cmpora, su delegado persoI Vi. rite Solano Lima, un poltico conservador que desde 1955 acoinp fielmente a los peronistas. f a i i M i mantuvo su juego pendular, e n t r e la provocacin y la pacificacin. fhimuLi constitua un desalo a los polticos de La Hora del Pueblo y sobre | a los sindicalistas, a quienes excluy de la negociacin, y u n aval a l ala J M n t a r i a del movimiento, que ya rodeaba a Cmpora y le dio a la campat l n lutal un aire desafiante. "Cmpora al gobierno, Pern al poder", su 3| M'Halaba el carcter ficticio de la representacin poltica, por lo que i b a ser una suerte de transaccin entre los partidarios de la salida elec1 y quienes la desdeaban, en pro de las propuestas de liberacin nacioI.OH radicales, con la candidatura de Balbn, aceptaban el triunfo pero|| y MI futuro papel de minora legitimadora, mientras que a derecha e lili ida surgieron otras frmulas de escasa significacin. La Juventud PeroH f c l diel tono a la campaa electoral, que permanentemente roz los lmi| | l di Ii acuerdos ele garantas entre los partidos y constituy una verdadera Inhumacin de la polarizacin de la sociedad contra el poder militar, i | ' l lima se prolong luego del triunfo electoral del 11 de marzo de 1973 U a i u l i ) el peronismo triunf con casi el 50% de los v o t o s - hasta el 25 de Uta o uguiente, fecha de la asuncin de Cmpora. Ese da memorable asistiefnn i I presidente chileno Salvador Allende y el cubano Osvaldo Dortics. 'pi|o la advocacin de las dos experiencias socialistas del continente, la socie1

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vilizada y sus dirigentes escarnecieron a los militares, transformando la

[ f l I l M i la en huida, y liberaron de la crcel a los presos polticos condenados por b | n ile subversin. Las formas institucionales fueron salvadas por una inmeillai i ley de amnista dictada por el Congreso. Para muchos, pareca llegada la pina le "argentinazo". Otros, ms cautamente, tomaban nota del relevo de i liilmibert i ordenado por Pern, luego de que este dirigente amenazara con la fuuiiai ion de "milicias populares". Esos y otros diagnsticos -pues todo era Vliiualincnte posible aquel 25 de mayo- pasaban por los designios, secretos f fH*t i sin duda geniales, de Pern, identificado como el salvador de la nacin. I'.te fenmeno, sin duda singular, de ser a la vez tantas cosas para tantos, lt na que ver con la heterogeneidad del m o v i m i e n t o peronista y con la decilli -i i y habilidad de Pern para no desprenderse de ninguna de sus partes. Pero 11 i ms- que eso: como ha escrito Jos Luis Romero, la figura simblica de HU, una y muchas a la vez, haba llegado a reemplazar a su figura real. Para

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todos, P e r n expresaba un sentimiento general de tipo nacionalista y ; de r e a c c i n c o n t r a la reciente experiencia de desnacionalizacin y p r i v i l l H Para algunos -peronistas de siempre, sindicalistas y polticos- esto se eiu \M ba en e l lder histrico, que, como en 1945, traera la antigua bonanza, d i a f l buida p o r e l Estado protector y munificente. Para otros -los ms jvciu-\ activistas de todos los pelajes- Pern era el lder revolucionario del T f H Mundo, q u e eliminara a los traidores de su propio movimiento y condiu i r f f l la liberacin, nacional o social, potenciando las posibilidades de su p u r h f l Inversamente otros, encamando el ancestral anticomunismo del m o v i m i i - n B vean en Pern a quien descabezara con toda la energa necesaria la hidra . I f l subversin social, ms peligrosa y digna de exterminio en tanto usurpaki tradicionales banderas peronistas. Para otros muchos -sectores de las I.ial medias o altas, quiz los ms recientes descubridores de sus virtudes- Pern ( I el pacificador, el lder descarnado de ambiciones, el "len herbvoro" que un. pona el "argentino" al "peronista", capaz de encauzar los conflictos de la MH K j l dad, realizar la reconstruccin y encaminar al pas por la va del c r e c i n u c i J hacia la " A r g e n t i n a potencia". El fenmeno sorprendente de 1973, la maiavfl lia del carisma de Pern, fue su capacidad para sacar a la luz tantos a n b e l i j insatisfechos, mutuamente excluyentes pero todos encamados con alguna I. gitimidad en el anciano lder que volva al pas. El 11 de marzo de 1973 el p . i l i vot masivamente contra los militares y el poder autoritario y crey que M iban para no volver. Pero no vot por alguna de estas opciones, todas d i a l contenidas en la frmula ganadora, sino por un espacio social, poltico y i n i n f bien militar, en el que los conflictos todava deban dirimirse.

ifsperos. el mundo se e n c o n t r a b a en condiciones de transformar al Jiparte de su necesidad de a l i m e n t o s endemanda efectiva, y se abrieron o mercados para los granos y aceites argentinos, particularmente e n los ) noeialistas -que purgaban el fracaso de su agricultura- y en los que un disfrutando de ios buenos precios del petrleo o comenzaban su creWltto industrial. ardor agrario pampeano se transformsustancialmente, as como divergiles modernos en el interior tradicional, como el Valle del Ro Negro. El lo promovi el cambio de diversas maneras - h u b o crditos y subsidios h f t inversiones, y una accin sistemtica del I N T A - aunque no cambi su |> tonal poltica de transferir recursos a la economa urbana, que se mantul p r t apenas algunas modificaciones e n los mtodos. Pero K i decish < > ti len >i rlitos de la modernizacin general d e la economa. La fabricacin local de lotes y cosechadoras, y tambin silos y otras instalaciones, permiti una Ionizacin total de la tarea y cambios sustanciales en las formas del almace| B | y el transporte. Las empresas agroqunicas - e n general filiales de grandes Htpn "<as extranjeras introdujeron las semillas hbridas: a principios de la d| l b l , i de 1970 s e obtuvieron xitos espectaculares con el maz, y luego con el fclyo granfero, el girasol, el trigo y la soja. Posteriormente fueron los plaguicitmn y herbicidas, y finalmente los fertilizantes sintticos. En la organizacin de mexplotacin fueron introducindose criterios empresariales modernos, facil i t a d o s por una tlexibilizacin del sisrema de arrendamientos y la incorporacin a la explotacin de empresarios que no posean tierra. Hacia 1985, punto filial de esta onda expansiva, la superficie cultivada en la regin pampeana se pabia extendido en alrededor del 30% respecto de 1960, sobre todo por con^ B l l n de explotaciones ganaderas en agrcolas, pero la productividad de la [ f i n i a se haba duplicado y la de la mano de obra cuadruplicado. i Esta verdadera revolucin productiva permiti el crecimiento de las expoliaciones de granos y aceites, mientras que los mercados para la carne continuaron estancados o en retroceso. Tambin crecieron las exportaciones i n Utist rales: maquinaria agrcola, mquinas herramienta, automotores, producn siderrgicos y qumicos pudieron c o m p e t i r en los pases vecinos, apiovechando a veces las oportunidades d e la Asociacin Latinoamericana He Libre Comercio. As, poco a poco la fuerte constriccin que el sector Uerno representaba para el conjunto de la economa se fue atenuando, el impacto de las crisis cclicas disminuy y e l margen para el crecimiento i n dustrial aument. La fase traumtica dej Lugar a una expansin suave y sostenida,que arranc de los aos de la presidencia de Illia y se mantuvo pese a los cambios de gobierno y a los avatares d e las polticas econmicas.

1973: un balance
Para sus protagonistas, las races de esos conflictos, sin duda violentos, xa hallaban en una economa exasperante por su sucesin de arranques y deten ciones, de promesas n o cumplidas y frustraciones acumuladas. Sin embargo, v i s t o desde una perspectiva ms a m p l i a - y sin duda mejorada por posteriora calamidades, todava n o imaginadas e n 1973- la economa del pas tuvo un desempeo medianamente satisfactorio, que se habra de prolongar hasta 1975, y que no justificaba los p r o n s t i c o s apocalpticos, aunque tampoco las fantasas de la Argentina potencia.. L o ms notable fue el c r e c i m i e n t o d e l sector agropecuario pampeano, quf revirtiendo el largo estancamiento y retroceso anterior se inici a principa de l o s aos sesenta y se prolong K . asta el comienzo de los ochenta. En estol

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C o m o m o s t r a r o n Gerchunoff y Llach, el producto industrial creci cu n f l ma sostenida luego de la gran crisis de 1963, sin ningn ao de retroceso h J 1975. P a r t e d e ese crecimiento corresponde a la maduracin de muchas do inversiones realizadas luego de 1958, pero tambin contribuy a l un con pin to variado de empresas nacionales, de ramas dinmicas o vegetativas, grandaJ o medianas, que repuntaron I u de soportar el primer impacto de la i n s t a ! cin de las empresas extranjeras: algunas captaron u n segmento dinmico y i d explotado d e l mercado, otras crecieron a costa de la competencia, apoyadas a i una mayor eficiencia, pero tambin por un sostenido crecimiento del mercaii interno, que d i o nueva vida a los sectores ms tradicionales como el textil, 1 de alimentos o el de electrodomsticos. Las empresas nacionales, luego de 1 frir una fuerte depuracin, se adecuaron a las nuevas condiciones, acomodan! sus posibilidades al espacio que le dejaban las grandes empresas extranjera! absorbieron lo que podan de los nuevos socios o encontraron formas de as. J ciacin, como el uso de patentes y licencias o el suministro de partes para l ! grandes plantas de montaje. Simultneamente, aprovecharon un terreno en I que se movan con facilidad: el uso de los crditos subsidiados o de los mecaniv mos de promocin del Estado. En u n proceso que Jorge Katz denomine') 1 "maduracin", aumentaron su escala -las fbricas reemplazaron a los tallen-J y luego hicieron u n esfuerzo para hacer ms eficiente su organizacin y sin procesos. Este impulso a la racionalizacin -que requiri de muchos i n g e n i l ros, administradores y ejecutivos en general, corazn de los nuevos sectoriJ medios- fue comn por entonces a las empresas nacionales y a muchas de la extranjeras, como las automotrices, que en su instalacin se haban apartada de las normas de funcionamiento de sus matrices. Los efectos de estas poltica! se advirtieron en las reacciones de los trabajadores y en su creciente sensibilldad a los problemas de las plantas.
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Indicaros conservaron su eficacia e n ladefensa de sus representados, aunfefobablemente esto n o vali para l a masa sin duda vasta de trabajadores Idulicalizados, de donde provenan muchos de los protagonistas de las JVits formas de protesta social. K m m 1973 esa expansin ya se acercaba a los lmites de la capacidad Ilutada, que por falta de una importante inversin privada no haba creci I M andamente. La fuerte conflictividad social, sustentada en u n ciclo de pimiento y de elevacin de las expectativas, no podra ser satisfecha con i Mi i l redistribucin, segn la frmula histrica del peronismo. Pero esta nula contena otros elementos apreciados por quienes depositaban su fe JVrn: una regulacin estatal mayor de las relaciones entre las partes, y u n j a i ms amplio para los excluidos e n la mesa de la negociacin. En suma, la ||tli lai iva para la paz social pasaba al Estado. I Pese al declamado liberalismo de los sectores propietarios, desde 1955 no Hablan disminuido n i los atributos del Estado n i su capacidad para definir las {lilas del juego. Por all pasaban grandes decisiones, como la transferencia tfV ingresos del sector exportador agrario al industrial, pero tambin otras Hiax especficas, a travs del uso del crdito subsidiado, l promocin, las fninpras de empresas estatales o los contratos de las obras pblicas. Para los tupi osarios todo ello representaba la posibilidad de ganancias ms fciles y U r i n a s que las derivadas de mejorar la eficiencia o la competitividad, as K l i o de prdidas igualmente fciles y rpidas, de modo q u el control de sus Eolticas era una cuestin vital.
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A l igual que la agricultura, la industria se moderniz y se acerc, como nunca antes y despus, a los estndares internacionales. C o m o se seal, su crecimiento se relaciona en p a r t e con los procesos de concentracin y depuracin, y tambin con el a u m e n t o de la inversin del Estado, las compras de las empresas pblicas o las nuevas obras de infraestructura, o la expansin do un sector consumidor p u d i e n t e , dispuesto a cambiar su automvil cada do:, aos. Pero tambin, i n v i n i e n d o la tendencia iniciada en 1955, hubo u n ere c i m i e n t o del mercado interno debido al aumento del empleo industrial y sobre todo de la construccin, j u n t o c o n una recuperacin en los ingresos de los asalariados. La tendencia d e la fase traumtica se invirti y su participa c i n en el producto se elev - c ^ excepcin de los agitados aos de 1971 y 197 2 - hasta superar el 45% del IPBI. Ms all de las polticas racionalizadoras,
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I Pero n i ellos n i nadie controlaban plenamente el conjunto de sus estruclUras, crecidas a veces por agregacin y escasamente subordinadas a una niP v. duntad ejecutiva. La experiencia del general Ongana d a ms sistemtica tata poner en pie lo que Guillermo O ' D o n n e l l llam el "Estado burocrtico fctoritario"muestra esas dificultades aun para las Fuerzas Armadas, procli|ff N a identificar su propia estructura institucional con la del Estado. Los otros MI lores corporativos -los hbbies empresarios, los sindicatos, la Iglesia-, protagonistas principales de la puja sectorial, solan concluir sus conflictos en I m p a r e s o bloqueos recprocos, como el logrado por el sindicalismo ante los Intentos de reducir la dimensin del Estado benefactor. El sorprendente pode t conservado por el sindicalismo despus de 1955 muestra otro aspecto de rne Estado incontrolable: las frecuentes alianzas entre dos competidores industriales y gremialistas, por ejemplo- para sacar beneficio a costa de u n l e u ero o de la comunidad toda. Beneficios inmediatos podan traer aparejadas complicaciones futuras. A Iravs de la reiterada convocatoria a los sindicalistas para participar de la

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puja, l o s sectores subordinados tuvieron desde 1945 algn acceso a.. . a sus decisiones. Durante el gobierno de Pern, su poder y su volt controlar a cualquier fuerzajocial o poltica asegur la disciplina. P 1955, l a conduccin vandorista de los sindicatos fue para los emprc resal l i f l garanta de la desmovilizacin de los trabajadores y de la negociad ion pre posible. L a ruptura de ese equilibrio luego de 1966, la fuerte me social y el desborde de cualquier instancia mediadora, as como la i n c ( dad demostrada por los militares para custodiar el poder, mostraron de que porciones importantes de los resortes del Estado cayeran i dudosas. Quienes e n 1973 confiaron su suerte a Pern esperaban que flf capaz, c o m o e n 1945, de controlar la movilizacin social, y a la vez de plinar a quienes, como aprendices de hechiceros, apelaran e n la puja m rativa a su capacidad de presin. Unos y otros deban ser organizados y diat plinados e n el Estado mismo. El acuerdo entre la CGE y la CGT e m p e i f l dibujar la figura del pacto social y la gran negociacin entre las prim i p f l f l corporaciones. En 1973 poda vislumbrarse un futuro para la escena corporativa, en lit > I Pern haba demostrado saber manejarse con soltura. Sobre la escena d u t f l j crtica, en cambio, haba muchas ms dudas, pese a la espectacular e x p e r l B j cia electoral de marzo. Los partidos polticos que deban ocuparla no n i M I siasmaban mayormente. El Partido Justicialista apenas exista e n el c o n j u i i t n f l I lo que se llamaba, u n poco eufemsticamente, el Movimiento, y Pern num i 14 I consider como otra cosa que una fachada. Los restantes, luego de tanto l ira po de inactividad o de actividad slo parcial, eran un conjunto de direccii >\\0 anquilosadas, verdaderas claques vacas, c o n pocas ideas y c o n muy escasa m pacidad para representar los intereses de la sociedad. La Hora del Pueblo, incumpli u n importante papel e n la salida electoral, n o lleg a constituii n l l espacio de discusin y negociacin reconocido; ms all de los acuerdos inii M< les, Pern slo la us c o m o escenario para mostrar a la sociedad su fisonoma J pacificadora, y a lo sumo para garantizar el respeto de las formas constitu- i >i i.u d T i e s . E l resto de los partidos, empezando por la Unin Cvica Radical, participan ^ T o n del embeleso general con P e r n o se sintieron abmmados por la culpa de 11 ^\n y se limitaron a aceptar sus trminos, renunciando de entrada :i fl A /funcin de control y alternativa. La idea misma de democracia, de represen!! ' cin poltica de los intereses sociales, de negociacin primero e n el mbito.Ii V cada partido y luego e n los espacios polticos comunes, de constitucin c o t a t i v a del poder, tena escaso prestigio en una sociedad largamente acostuml >ri da a que cada una de sus partes megociara por separado con el poder constitu do. La poltica pareca una ficcicon que serva para velar la verdadera negocia

to los lactores reales de poder. Los sectores propietarios se sentan muCmodamente expresados por sus organizaciones corporativas. Los populares, por su parte, que podran haber estado interesados en la in li m de un mbito especficamente poltico, no encontraron para ello l i m a c i n n i voceros entre los actotes polticos, n i mucho menos entre niaiivos. Ii le crucial para el destino de la experiencia que se iniciaba en 1973 Illia eleccin donde la voluntad popular se expres tan libre y acabadaj l i o i u o en 1946. La ola de movilizacin, que estaba llevando el enfrenl i l o social a u n punto extremo, contena en sus orgenes un importante Hilo de participacin, visible en cada uno de los lugares de la sociedad ) w gestaba, desde una sociedad vecinal a u n aula universitaria o una II, l'ero sus elementos potencialmente democrticos se cruzaban con lina i ultura poltica espontnea -acuada en largos aos de autoritaris| ilr i in icracia f i n g i d a - que llevaba a identificar el poder con el enemigo y fppn M o n , a menos que se lo "tomara", para reprimir a su vez al enemigo. Illlas l o s partidos polticos carecan de fuerza o de conviccin para ha^)nli entre ellos, los activistas formados en las matrices del peronismo, el ||li ismo o la izquierda tendieron a acentuar y dar forma a esta cultura m a n c a y a incluirla - c o m o se v i o - en la lgica de la guerra. As, no fue fl) que las organizaciones armadas se insertaran en el movimiento popul a n los barrios, en las fbricas, en el movimiento estudiantil, llenando u n l Ii que deba ser ocupado. Los Montoneros, particularmente, tuvieron una |||onin capacidad para combinar la accin clandestina con el trabajo de Ulpi ta ie, que realizaron a travs de la Juventud Peronista. Pero al hacerlo p i n idujeron un sesgo en el desarrollo del movimiento popular: lo encuadraflili, In sometieron a una organizacin rgida, cuya estrategia y tcticas se ||iil .i.iban en otras partes, y eliminaron todo lo que la movilizacin tena de pipi mi aneo, de participativo, de plural. Convertida en parte de una mquina m yiierra, la movilizacin popular fue apartada de la alternativa democrtica If llevada a dar en otro terreno el combate final.

La vuelta de Pern
|(| ."> de mayo de 1973 asumi el gobierno el presidente Hctor J. Cmpora y I 0 de j u n i o retorn al pas Juan Domingo Pern. Ese da, cuando se haba l-ougregado en Ezeiza una inmensa multitud, u n enfrentamiento entre gruarmados de distintas tendencias del peronismo provoc una masacre. El

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13 de j u l i o C m p o r a y el vicepresidente Solano Lima renunciaron; a t j el t i t u l a r d e l Senado, asumila presidencia el de la Cmara de D i p u l j Ral L a s t i r i , que era yerno dejse Lpez Rega, el secretario privado de H y a la vez m i n i s t r o de Bienestar Social. En septiembre se realizaron las i\\ elecciones y l a frmula Pern-Pern, que el lder comparti con su cm Isabel (ne M a r a Estela Martnez) alcanz el 6 2 % de los votos. El I d e l del ao siguiente muri Pern e Isabel lo reemplaz, hasta que fue depu| por los jefes militares el 24 de mano de 1976. Los tres aos de la seu( experiencia peronista, verdaderamente prodigiosos por la concentracin acontecimientos y senridos, clausuraron - d e manera desdichada y t e n sa- toda una poca de la historia argentina.
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Milla uyos rasgos bsicos no se pensaba modificar. N o haba en l nada Iftdii ata una orientacin hacia el "socialismo nacional", y tampoco un |u l buscar nuevos rumbos al desanollo del capitalismo. Como en 1946, I m uni para pilotearlo a u n empresario exitoso, en este caso ajeno al (in. > Jos Ber Gelbard, jefe de la Confederacin General Econmica, : i r nucleaba la mayora de las empresas de capital bsicamente nacilo objetivos, acordes con los cambios ya consolidados en la estructura Vnii a del pas, eran fuertemente intervencionistas y en menor medida bfiiilstas y distribucionistas, y no implicaban u n ataque directo a ningu4* ls intereses establecidos. H t l l e n d o las tendencias de la dcada anterior, se esperaba apoyar el creI r n i n de la economa tanto en una expansin del mercado interno -seln 11 adicin de los empresarios que apoyaban a ambos partidos mayorita* cuanto en el crecimiento de las exportaciones. Las perspectivas de las na iones tradicionales eran excelentes: muy buenos precios y posibili|! acceder a nuevos mercados, como la Unin Sovitica; la nacionalizaI del comercio exterior apuntaba a asegurar la transferencia de parte de hrneicios al sector industrial, aunque a la vez se cuid mucho de preserf los ingresos de los sectores rurales, cuya productividad se quiso incremenIntnbinando alicientes y castigos. U n o de ellos - l a posibilidad de expropiar llenas sin cultivar, incluido en el proyecto de ley agraria- desencaden a ) l laiga un fuerte conflicto. Pero sobre todo se trat de continuar expandienH IIIH exportaciones industriales a travs de convenios especiales, como el Ifiali.ailo con Cuba para vender automviles y camiones. I I as empresas nacionales, que tambin deberan participar de los benefi|l M i le las exportaciones, fueron respaldadas con lneas especiales de crdito l i i i n el mecanismo del compre argentino en las empresas pblicas; para loe.iai mayor eficiencia y control, stas se integraron en una Corporacin de Impresas Nacionales. Por otra parte, se apoy especialmente a algunos granili proyectos industriales, de "inters nacional", mediante importantes subvi in iones. Muchos resortes pasaban por las manos del Estado: el manejo Centralizado del crdito y tambin el control de precios, fundamental para la |v lt ica de estabilizacin. Pero adems, el Estado aument considerablemente i | l gastos a travs de obras sociales e increment el nmero de empleados pblicos y de empresas del Estado; contribuy as a activar la economa interna, aunque a costa de un dficit creciente. La clave del programa resida en el pacto social, con el que se procuraba solucionar el problema clsico de la economa, ante el cual haban fracasado los sucesivos gobiernos desde 1955: la capacidad de los distintos sectores, em-

Es difcil saber en qu momento de su exilio Pern dej de verse B mismo c o m o e l insobornable jefe de la resistencia, dispuesto a desbaraiai Ifl tentaciones provenientes del poder, y se consider el destinado a pilotear vasto proyecto de reconstruccin que asumi como ltima misin de su vi.tf Puede dudarse, incluso, de si se trat de una decisin deliberada o si rcsiilJ arrastrado por circunstancias incontrolables aun para su inmenso talento t . t j tico. Lo cierto es que, puesto en el juego, arm su proyecto -parecido p r f l distinto al de 1945- sobre tres bases: un acuerdo democrtico con las f u e r a polticas, un pacto social con los grandes representantes corporativos y conduccin ms centralizada de su movimiento, hasta entonces desplegad en varios frentes y dividido en estrategias heterogneas. Para que funcionan!, Pern necesitaba que la economa tuviera u n desempeo medianamente MU tisfactorio -las expectativas eran buenas- y que pudiera reforzarse el podfl del Estado, tal como lo reclamaba la mayora de la sociedad. ste era un punto dbil: los mecanismos e instrumentos estaban desgastados y resultara ineficaces, y el control que Pern poda tener no era pleno, pues las Fuer/ai Armadas se mostraban reticentes, pese a la rehabilitacin mutua que se con* cedieron con Pern; el gobierno, finalmente, result corrodo por la formida ble lucha desencadenada d e n t r o del movimiento. As, una de las premisas d i su accin fall de entrada. El p a c t o social funcion mal casi desde el princl pi y termin hecho aicos, m i e n t r a s que el pacto democrtico, aunque fun c i o n formalmente bien y se respetaron los acuerdos, finalmente result irre levante pues no sirvi n i para c o n s t i t u i r una oposicin eficiente n i para su ministrar de por s, cuando los o t r o s mecanismos fallaron, el respaldo necesari i para el mantenimiento del gob ierno constitucional. El Programa de Reconstruccin y Liberacin Nacional, presentado en mayo de 1973, pese a la conces i o n a l clima de poca que haba en su ttulo, consista en un intento de sup>erar las limitaciones al crecimiento de una

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peados en l a puja distributiva,para frenarse mutuamente. Mientras ( haba fracasado en su intento de cortar el nudo con la pura autoridad, I i recurra a la concertacin, un mecanismo muy comn en la tradicin c u f f pero adems fcilmente filiableen su propia concepcin de la comuiud.nl( ganizada. El Estado deba disciplinar a los actores combinando persua|fl autoridad. H u b o concertaciones sectoriales y una mayor, que las s u h s i j f l todas, suscripta por la CGE y lacGT, que estableci el congelamiento d l f precios y la supresin por dos aos de las convenciones colectivas o pai iiart Esto era duro de aceptar para el sindicalismo y fue compensado con un IUMI| diato aumento d e l 20% genetal en los salarios, muy distante sin embargi i i l f f l expectativas generadas por el advenimiento del gobierno popular. Los primeros resultados de este programa de estabilizacin fueron >''pH taculares. La inflacin, desatada con intensidad en 1972, se fren bniij mente, mientras que la excelente coyuntura del comercio exterior penn' superar la angustiante situacin de la balanza de pagos y acumular un bv supervit, y las mejoras salariales y el incremento de gastos del Estado vM mulaban el aumento de la actividad interna. Por esa va, se lleg prouui estar cerca de la plena utilizacin de la capacidad instalada. Pero desde M ciembre de 1973 comenzaron a acumularse problemas. El incremento del sumo hizo reaparecer la inflacin, mientras que el aumento del precio del | J trleo en el mundo -que ya anunciaba el f i n del ciclo de prosperidad di I posguerra- encareci las importaciones, empez a complicar las cuentas i'l ternas e increment los costos de las empresas. Finalmente, el Mercado l' mn Europeo se cerr para las carnes argentinas. Se trataba de una crll cclica habitual, pero su resolucin clsica estaba vedada a u n gobierno qi| haba hecho de la "inflacin 0" u n a bandera y que saba que una devaluai It1 tropezara con fuertes resistencias. El pacto social deba servir para encontr< la manera equitativa y razonable de repartir los mayores costos, pero las n glamentaciones cada vez ms frondosas a las que se apel, que se c u m p l i d o escasamente, no slo revelaron l a s dificultades de la persuasin sino las 1 1 cientes falencias del Estado para hacer valer su autoridad. As, antes de qu' el gobierno popular hubiera c u m p l i d o u n ao, estaba nuevamente planteada en f o r m a abierta la lucha sectorial, cuyas condiciones, sin embargo, exist lau desde el mismo comienzo de esta experiencia populista. Los actores del pacto social d e m o s t r a r o n escasa capacidad y poca vo'un tad para cumplirlo. La CGE, i n v e s t i d a de la delegacin global de los empresa rios, los representaba mal, y aun a sus instituciones primarias, que en muela I casos haban sido forzadas a encu adrarse en ella, de acuerdo con las concep ciones organicistas de Pern. Es aprobable que en muchos casos, por las m i l

fct. hayan firmado los acuerdos, sin mucha conviccin, esperando |*o .i - del tiempo trajera condiciones mejores. Pero sobre todo, se desque n o podan asegurar que sus miembros cumplieran lo acordado. Ipn .arios - y muy en especial los chicos o medianos, difcilmente con9* o icontraron muchas maneras de violar el pacto: desabastecimienHrpiei ios, mercado negro, exportaciones clandestinas; tambin hallaIflM l i ' i m a de manifestar su escaso entusiasmo: la inversin privada fue (Valente magra. 1i111 no se hallaba cmoda y a gusto con u n gobierno peronista con el M I un va su tctica clsica de golpear y negociar sin comprometerse, la I que saban manejar cabalmente. N o slo Pern deba subordinar }|i m e i n p r e - a quienes lo apoyaban, sino que los sindicalistas carecan de l i l n , instrumentos y objetivos para cogobernar. Por otra parte, la movilou de los trabajadores, que los pona en jaque, les impeda negociar con I.i.I l ' l triunfo electoral aviv las expectativas de la sociedad y dio u n fcrMimulo a la "primavera de los pueblos"; en las fbricas, se tradujo en |i m i al izado incremento de las reivindicaciones y en u n estilo de lucha jllli lua ocupaciones de plantas, que rebas las direcciones sindicales y i cuestion la autotidad de los gerentes y patrones. Antes de que las fll/iit ii mes guerrilleras llegaran a tener u n papel activo, segn Juan Carl o i i r , las fbricas estuvieron, por obra de la movilizacin sindical, "en (*! de rebelda". |<n I.i mayora de los casos esa movilizacin conclua con ventajas salariap i d i o > las o encubiertas, lo que aumentaba la amenaza sobre los dirigentes pm lmales obligados a atarse al pacto. Pern se dedic a fortalecerlos; desde QlH n n a n o al pas los halag de m i l maneras distintas, reivindicando su JHiiir> u pblica, amenazada por la izquierda peronista, y reinstalndolos simm\\\> a m a i i e en el centro mismo del movimiento. U n a modificacin de la I f y . I i Asi iciaciones Profesionales reforz la centralizacin de los sindicatos, i m i i no el poder de sus autoridades y prolong sus mandatos, de modo que jHldii mu enfrentar el desafo antiburocrtico, pero n o impidi que reclamaM l i la 1 1 invocatoria a paritarias y exigieran peridicos ajustes salariales. V i o p l u de uno y otro lado, el pacto se fue desgastando ante la impotencia de las ||lli a id.ules. El propio gobierno, que haba congelado las tarifas pblicas, t u R I luieis en una renegociacin, que se produjo en marzo de 1974, con una fluida general de aumentos que no satisfizo a nadie. La puja continu. El 12 b puno IVrn convoc a una concentracin masiva en la histrica Plaza de fVlaoi, dramticamente pidi a las partes disciplina y amenaz con renunl l a i fue la ltima aparicin en pblico antes de su muerte.

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En la segunda fase del gobierno peronista, los actores cambiaron de e o J tegiay l a puja recuper sus formas clsicas. En la CGT se impusieron los p.ml danos d e la negociacin dura, en la mejor tradicin vandorista, e n c n r f l H precisamente p o r su sucesor entre los metalrgicos, Lorenzo Miguel. E.tl. I Pern - a l r e d e d o r de cuya figura simblica todas las fuerzas concertaron mi| tregua t c i t a - se lanz a construir una base propia de poder, rodeada di nt| grupo de fieles, de escasa tradicin en el peronismo, que encabezaba la c s i i f l a y siniestra figura de Jos Lpez Rega, a quien apodaban "el Brujo" poi J gusto p o r las prcticas esotricas. Pese a que Isabel se dedic a parodiai I f l frmulas y gestos del lder muerto para capitalizar su herencia simblica, J_ poltica se apart totalmente de la que aqul haba trazado en sus u l i n a i J aos. Isabel se propuso homogeneizar el gobierno, colocando a amigos c a condicionales e n los puestos clave y rompiendo una a una las alianzas nutf] haba t e j i d o Pern, que en el futuro esperaba reemplazar por otras nuev J con los militares y empresarios. En algunos de esos propsitos, Isabel y \M sindicalistas coincidieron. As, provocaron la renuncia del ministro Gelbanll y, aprovechando los mecanismos de la nueva Ley de Asociaciones y de la I y I de Seguridad, desalojaron sistemticamente a las cabezas del sindicalismo opositor: Raimundo Ongaro, Agustn Tosco y Rene Salamanca perdiciofd sus sindicatos y la agitacin gremial disminuy considerablemente en 197W Pero bsicamente se enfrentaron alrededor de los restos del pacto SOCNI En 1975 la crisis econmica urga a tomar medidas drsticas, que terminad ran de liquidarlo: los problemas de la balanza de pagos eran muy graves, la inflacin estaba desatada, la puja distributiva era encarnizada y el Estado estaba totalmente desbordado. En ese contexto, el gobierno debi accedo .1 la tradicional demanda de la CGT y convoc a paritarias, de modo que 11 ajuste inminente deba realizarse en el momento mismo en que stas se en contraban discutiendo los ajustes salariales, lo que gener una situacin in manejable. A fines de marzo, la mayora de los gremios haba acordado an mentos del 40%; el 2 de j u n i o , el nuevo ministro de Economa, Celestino Rodrigo, del equipo d e Lpez Rega, provoc u n shock econmico al decidir una devaluacin del 1 0 0 % y u n aumento de tarifas y combustibles similar o superior. El "rodrigazo" ech por tierra los aumentos acordados; los sindica listas volvieron a e x i g i r en las paritarias y los empresarios concedieron con llamativa facilidad- a u m e n t o s que llegaban al 200%. La presidenta decidid no homologarlos y g e n e r una masiva resistencia de los trabajadores, que culmin en movilizaciones en la Plaza de Mayo y u n paro general de 4H' horas. El hecho era n o t a b l e porque, contra toda una tradicin, la CGT enea bezaba la accin c o n t r a u n gobierno peronista. Isabel cedi, Lpez Rega y

|i ip 1 renunciaron, los aumentos fueron homologados y devorados por la be Ion en slo u n mes. En medio de una crisis econmica galopante, el Mino entr en su etapa final. L l lucha en torno del pacto social fue paralela a la que se libr en el seno | |veionismo, involucrando al gobierno y hasta al mismo Estado, y sobre ^ i f n i e n d o la suerte del movimiento popular. Esa lucha estaba implcita l.o equvocas relaciones entre Pern y quienes, alrededor de Montoneros

'a luvcntud Peronista, constituan la llamada "tendencia revolucionaria" B t r o n i s m o . Hasta 1973, unidos en la lucha comn contra los militares, n i B ni los otros tenan inters en hacerlas explcitas. Pern cimentaba su lli 1.1 i-o en su capacidad de incluir a todos los que invocaran su nombre, P * | i Ii is jvenes revolucionarios hasta los sindicalistas, los polticos provinflali ms conservadores o los grupos de choque de extrema derecha. Su 5 n i r i ! i a de enfrentamiento con quienes lo expulsaron del poder consista Mi 11 ih.'.ar a los jvenes, y a los sectores populares que ellos movilizaban, para 1 tunearlos, y a la vez para presentarse como el nico capaz de contenerlos, ku 1 sentido, repeta su estrategia de 1945 del "bombero piromanaco". t Montoneros y la Juventud Peronista aprovecharon su proclamada adheItnn .1 Pern para insertarse ms profundamente en el movimiento popular y na \ se de su espectacular crecimiento luego de 1973, cuando la sociedad Mili ia pareci entrar en una etapa de rebelin y creatividad. En la cultura Milu a a de estos sectores, masivamente incorporados al peronismo, podan fconocerse dos grandes concepciones. U n a de ellas se apoyaba en la vieja Ha.li. ion peronista, nacionalista y distribucionista, alimentada durante la K H exclusin por la ilusin del retorno del lder, y con l, mgicamente, de m buenos tiempos en los que la justicia social coronaba el ascenso i n d i v i Mal Quienes permanecieron fieles a lo que sin duda era la capa ms profunda y slida de la cultura poltica popular adheran al viejo estilo poltico, lili II it ario, faccioso, verticalista y visceralmente anticomunista. La otra, meB | precisa, arraig en una parte importante de los sectores populares, pero b b i c iodo en quienes se agregaron tardamente al peronismo, e incorpor la i l n u a radical de la sociedad, condensada en la consigna "liberacin o de n d e n c i a " . Ambas concepciones, en u n contexto de guerra, se definieron lli 01 isignas de batalla: la "patria peronista" o la "patria socialista". Los M o n |i a naos, que aspiraban al principio a encamar a ambas, terminaron identifiI adi s con la segunda, mientras el sindicalismo y los grupos de extrema dere1 b.i se convirtieron en abanderados de la primera. El l riunfo de 1973 acab con los equvocos dentro del peronismo y abri lucha por la conduccin real y simblica del movimiento y del pueblo.

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Otros g r u p o s revolucionarios no tuvieron los dilemas de los M o n t o n e m f ^ B trotskista E j r c i t o Revolucionario del Pueblo, la otra gran organizacin H mada, n o crea n i en la vocacin revolucionaria del peronismo n i en la i f l mocracia m i s m a , de modo que, pasada la breve tregua de 1973, f c i l u i l f l retom la lucha e n los mismos trminos que contra los militares. Otras \\\\$m revolucionarias dentro del peronismo nunca haban contado con el p t m i H apoyo de P e r n , y estaban dispuestas a una guerra larga y de posiciones, n U| que la v i c t o r i a electoral de 1973 era apenas una etapa y una circunstan^M Para M o n t o n e r o s , que haba crecido identificndose plenamente con I V f f l y el peronismo, e l triunfo de marzo abra una lucha decisiva por el coni n >l - Id poder y d e l discurso peronista, ambos indivisibles, y concentraron toda energas e n dominar a ambos, expulsando a los enemigos "infiltrados y t r j f l dores" - u n a a m p l i a categora en la que caban los polticos, las organiza l i f l nes sindicales, los empresarios y los colaboradores directos de Pern- y c a l nando para su causa al propio Pern, presionado a ratificar la imagen que di l haban construido y que el propio Pern haba alentado. A principios de 1973, empujados por la euforia electoral y estimuladla por el espacio que les haba abierto el propio Pern - q u i e n margin de \m listas electorales a los sindicalistas- los militantes de la Tendencia se laiu ron a ocupar espacios de poder en el Estado, quiz suponiendo que el p o i real estaba al alcance de la mano. Aliados o simpatizantes suyos ocupaban! varias gobernaciones-incluyendo las claves de Buenos Aires, Crdoba y Mendoza, dos o tres ministerios, las universidades, que fueron la gran base movilizacin de la Juventud Peronista, y muchas otras instituciones y depai tamentos gubernamentales. Pero pronto se restablecieron las relaciones fuerza reales. A partir de la renuncia de Cmpora, el 13 de j u l i o de ese aun, una a una perdieron las posiciones ocupadas. Primero fueron los ministerio, En enero de 1974, luego de que el ERP realizara u n ataque importante contia una guarnicin militar en la provincia de Buenos Aires, Pern aprovocb para exigir la renuncia d e su gobernador, y poco despus promovi u n golpe palaciego contra el de C r d o b a ; la operacin sigui despus de su muerte, en julio d e 1974, cuando c a y e r o n los gobernadores restantes, as como m u c h a sindicalistas disidentes, y las universidades fueron entregadas para su depura cin a sectores de ultraderecha. Desplazada de las posiciones de poder en el gobierno, la Tendencia revoln d o n a r l a se lanz a la l u c h a de aparatos, en competencia con el sindicalismo y con los grupos de derecha que rodeaban a Pern. Se trataba de demostrar, de diversas maneras, quin t ^ n a ms poder, quin mova ms gente y quin pega ba m s duro. Dentro de l a tradicin del peronismo, la movilizacin callejera y

M U e n l r a c i n en la Plaza de Mayo, lugar de la representacin mtica del | t t , i (instituan la expresin del poder popular y el mbito donde el lder l los impulsos del pueblo. En el clima de movilizacin y enfrentamiento de fuerza, donde las vanguardias deban exhibir su capacidad para orgaii al pueblo y convertirlo en una mquina de guerra lanzada a la lucha wJR otras falanges igualmente organizadas. Los manifestantes se encolumIMI I disciplinadamente y competan p o r los lugares ms visibles o ms cercaiM al lder, los carteles o las consignas. E n cada una de esas jomadas se libraba |Nia batalla real, como el 20 de junio de 1973, en Ezeiza, donde ante dos millo|H" de personas reunidas para recibir a Pern se pele a tiros por los espacios, o I " de mayo de 1974, cuando los militantes de la Tendencia se enfrentaron Ni MIS competidores y con el mismo Pern y luego abandonaron la Plaza de M''V dejndola semivaca. Slinultnemente, la guerra de aparatos se desanoll bajo la terrible forma di I terrorismo, y en particular de los asesinatos, que podan ser, en proporcin Vaoable, estratgicos, justicieros o ejemplarizadores. Montoneros se dedic a ( m i n a r personajes conspicuos, como Jos Rucci, secretario general de la CGT pie/a importante en la estrategia de Pern con los sindicalistas, asesinado l m i is das despus de la eleccin plebiscitaria de Pern. Contra ellos se constif l l i y o otro terrorismo, con aparatos parapoliciales -nutridos de matones sindilales, cuadros de los grupos fascistas del peronismo y empleados a sueldo del Ministerio de Bienestar Social- que operaban con el rtulo de Accin A n t i c o lliimista Argentina, o ms sencillamente Triple A . Los asesinatos se multipli( i l i o n y cobraron vctimas en personas relativamente ajenas al combate, pero que servan para demostrar el poder de cada organizacin.
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lian leticias, la vieja fiesta popular dominguera se transform en una demos-

Finalmente, la competencia se desenvolvi en el mbito del discurso. Los Montoneros haban hablado en nombre de Pern pero, como han mostrado Sigal y Vern, en el peronismo no caba ms que un solo enunciador, aunque tuviera infinitos traductores, ms o menos traidores. Maestros en esa traduci ion cuando Pern estaba en Madrid, los Montoneros debieron enfrentarse ' t o n el problema de un lder vuelto al pas que, abandonando su cultivada ambigedad, empezaba a hablar inequvocamente, recordando la ortodoxia peroni.sta, que poco tena que ver con la "socialista" y denunciando a los "apresuradt is" e infiltrados. Desde el 20 de junio el conflicto era pblico, pero durante un ano los Montoneros lograron soslayarla definicin: mientras concentraban toda su artillera en los "traidores", ajenos al peronismo, reinterpretaron hasta i Ii ule era posible la palabra de Pern, sostenan que se trataba de desvos puramente tcticos, muestras de la genialidad ele un lder que no los desautorizaba

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explcitamente, elaboraron la teora del "cerco" o el "entorno" que i m p e d u l Pern c o n o c e r la verdadera voluntad de su pueblo, y se aferraron a la imauM de una " E v i t a montonera" que deba legitimar su ortodoxia en los orgnu mismos del peronismo. E l l de Mayo de 1974 se lleg a la ruptura: al ahniuM naruna Plaza de donde el propio Pern los expulsaba, renunciaban a hablar m nombre del Movimiento. Reaparecieron una vez ms, apenas dos meses d m pues, e n los fantsticos funerales de Pern, y luego pretendieron asumii m| herencia, fundando el Partido Peronista Autntico, sin mayor xito: la mauM se haba roto y slo los seguan los militantes.
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|rtis, le puso plazos -como tantas veces haban hecho antes los militares-, ;r que la crisis econmica y la poltica sumadas consumaran su deterioro prpar su reemplazo. Luego de la renuncia de Lpez Rega y Rodrigo, una alianza de polticos y Jfcalistas ensay una salida: Italo Luder, presidente del Senado, reempla e v e m e n t e a Isabel y se especul con que el cambio fuera definitivo, por j m c i a o juicio poltico. A n t o n i o Cafiero, un economista respetado y bien pltcionado con los sindicalistas, intent capear la crisis pero la inflacin matada, a la que se sumaba una fuerte recesin y desocupacin, hicieron Uposible restablecer el acuerdo entre gremialistas y empresarios. El Congrem, de quien se esperaba que encontrara el mecanismo para remover a la fcraidenta. tampoco pudo reunir el respaldo necesario. El retorno de Isabel a presidencia clausur la posibilidad y a la vez agrav la crisis poltica que, fcimada a la econmica, cre una situacin de tensin insoportable y una fcrptacin anticipada de cualquier salida. Muchos peronistas se convenciek n de que la cada de Isabel era inevitable, y pensando en el futuro prefirieron ftvirar divisiones, acompandola hasta el f i n , el 24 de marzo de 1976, cuando los comandantes militares la depusieron y arrestaron. Como en ocasiones interiores, el grueso de la poblacin recibi el golpe con inmenso alivio y ' truchas expectativas.

Pronto optaron por volver la vieja tctica y pasaron a la clandestinidad, Hubo ms asesinatos, secuestros espectaculares para mejorar sus finanzas -el d Jorge B o r n les report 60 millones de dlares-, intervencin en conflictos sindicales, donde la fuerza armada era usada para volcar en favor de los trabajadores las negociaciones con los patrones, y acciones militares de envergadura, pero fracasadas. En ese camino los sigui el ERP, que desde 1974 haba instalado un foco en el monte de Tucumn. Contra ambos creci la represin clandesi i na, que se ceb sobre todo en quienes -intelectuales, estudiantes, obreros, militantes de villas o barrios- haban acompaado la movilizacin pero no pud jirn pasar a la clandestinidad. Desde febrero de 1975, el Ejrcito, convocado por la presidenta, asumi la tarea de reprimir la guerrilla en Tucumn. El geno cidio estaba en marcha. Por entonces, el gobierno peronista se acercaba a su final. El "rodrigazo" haba desatado una crisis econmica que hasta el final result imposible d i dominar: inflacin galopante, "corridas" hacia el dlar, aparicin de los me canismos de indexacin y, en general, escasas posibilidades para controlar la coyuntura desde el poder. La crisis econmica prepar la crisis poltica. En julio de 1975, n i las Fuerzas Armadas n i los grandes empresarios - a cuyo apoyo haba apostado Isabel- h i c i e r o n nada para respaldar a la presidenta, a quien ya miraban postumamente. Los empresarios cedieron con facilidad a los reclamos de los sind icalistas, como si se complacieran en fomentar el caos de la economa. Rotos los acuerdos que haba construido Pern, los grandes empresarios se separaron de la CGE y atacaron decididamente al gobierno. Hasta entonces, los militares se haban acomodado a los distintos climas del gobierno, sin enfrentarlo: con C m p o r a practicaron el populismo y confraternizaron con la Juventud Peronista; con Pern tuvieron a su frente a un profes ional apoltico, y c o n Isabel a otro que simpatizaba con los grupos derechistas del rgimen. P e r o luego d e julio, cuando Lpez Rega cay en desgracia, comenzaron a prepararse paxa el golpe. El general Videla, nuevo comandante e n jefe, al tiempo que se rxegaba a respaldar polticamente al gobierno

I.

V I I . El Proceso, 19764983
El genocidio
il<* marzo de 1976 la Junta de Comandantes en Jefe, integrada por el f u l lorge Rafael Videla, el almirante Emilio Eduardo Massera y el briga( Mando Ramn Agosti, se hizo cargo del poder, dict los instrumentos |N> del llamado Proceso de Reorganizacin Nacional y design presidena Nacin al general Videla, quien adems continu al frente del Ejrzanla 1978. | caos econmico de 1975, la crisis de autoridad, las luchas facciosas y la Jfte presente cotidianamente, la accin espectacular de las organizacio(ticrrilleras -que haban fracasado en dos grandes operativos contra uni militares en el Gran Buenos Aires y Formosa-, el terror sembrado por J b l e A , todo ello cre las condiciono para la aceptacin di' un golpe de |d< que prometa restablecer el orden y asegurar el monopolio estatal de la p i / . i , La propuesta de los militares -quienes poco haban hecho para impel i d que el caos llegara a ese extremo- iba ms all: consista en eliminar de mU el problema, que en su diagnstico se encontraba en la sociedad misma y h l'i naturaleza irresoluta de sus conflictos. El carcter de la solucin proyectla poda adivinarse en las metforas empleadas -enfermedad, tumor, extirhfti Ion, ciruga mayor-, resumidas en una ms clara y contundente: cortar I o n la espada el nudo gordiano. I I tajo fue en realidad una operacin integral de represin, cuidadosaIrnie planeada por la conduccin de las tres armas, ensayada primero en lu umn -donde el Ejrcito intervino oficialmente desde 1975- y luego ejefutada de modo sistemtico en todo el pas. As lo estableci la investigacin nali.'.ada en 1984 por la Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personr., la ('ONADEP, que cre el presidente Ral Alfonsn, y luego la Justicia, que |u g a los militares implicados y conden a muchos de ellos. Los mandos Hitares concentraron en sus manos toda la accin y los grupos parapoliciaI- de distinto tipo que haban operado en los aos anteriores se disolvieron

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o M- s u b o r d i n a r o n a ellos. Las rres armas se asignaron diferentes . < > u f l responsabilidad y hasta mantuvieron una cierta competencia para d r m m ^ | m: yor el icacia, lo quedio a lnoperacin una fisonoma anrquica y tai l^H que, sin e m b a r g o , no implic acciones casuales, descontroladas o invsp. ) bles, y l o que p u d o haber de ello form parte de la concepcin genei.il < ! * horrenda operacin. La planificacin general y la supervisin tctica estuvo en manos d ^ H ms altos niveles de conduccin castrense, y los oficiales superiores no t | H dearon p a r t i c i p a r personalmente en tareas de ejecucin, poniendo d<- i< U I ve el carcter institucional de la accin y el compromiso colectivo. Las >*r^fl nes bajaban, p o r la cadena de mandos, hasta los encargados de la ejccuC^H losl rupos de Pareas-integrados principalmente por oficiales jvenes, >,M algunos suboficiales, policas y civiles-, que tambin tenan una o r g a m i f l cin especfica. La ejecucin requiri tambin un complejo aparato a d m l f l H trativo, pues deba darse cuenta del movimiento -entradas, traslados y t^Lm das- de u n conjunto muy numeroso de personas. Cada detenido, d c s d l H momento en que era considerado sospechoso, era consignado en una l u f l un expediente, se haca u n seguimiento, una evaluacin de su situacin y m tomaba una decisin final que corresponda siempre al ms alto nivel m i l l l ^ f l La represin fue, en suma, una accin sistemtica realizada desde el Esia.l|l Se trat de una accin terrorista, dividida en cuatro momentos prim \\*m les: el secuestro, la tortura, la detencin y la ejecucin. Para los secuc.MiiM cada grupo de operaciones - c o n o c i d o como "la p a t o t a " - operaba prefereui#B mente de noche, en los domicilios de las vctimas, a la vista de su familia, q i M en muchos casos era incluida en la operacin. Pero tambin muchas dcleflfl ciones fueron realizadas en fbricas o lugares de trabajo, en la calle, y a l g n en pases vecinos, c o n la colaboracin de las autoridades locales. La opcia#| cin se realizaba con autos s i n patente pero bien conocidos -los fatdiunl "Falcon verdes"-, m u c h o despliegue de hombres y armamento pesado, cniitl binando el anonimato c o n la ostentacin, todo lo cual aumentaba el busi a< 1 do efecto aterrorizados A l secuestro segua el saqueo de la vivienda, perlci | cionado posteriormente cuando se oblig a las vctimas a ceder la propiedad ' de sus inmuebles, con t o d o lo c u a l se conform el botn de la horrenda opr racin. El destino primero d e l secuestrado era la tortura, sistemtica y prolonga da. L a "picana", el " s u b m a r i n o " mantener sumergida la cabeza en un re I pente con agua- y las v i o l a c i o n e s sexuales eran las formas ms comunes; ,se | sumaban otras que c o m b i n a b a n la tecnologa con el refinado sadismo del personal especializado, {puesto a d servicio de una operacin institucional d i ,

jn era raro que participaran jefes de alta responsabilidad. La tortura , , l e duracin indefinida, se prolongaba en la psicolgica: sufrir simula-! Jv lusilamiento, asistir al suplicio de amigos, hijos o esposos, comprobar | |od<is los vnculos con el exterior estaban cortados, que no haba nadie M' Interpusiera entre la vctima y el victimario. En principio la tortura IM pura arrancar informacin y lograr la denuncia de compaeros, lugafcpeiac iones, pero ms en general tena el propsito de quebrar la resisl.i del detenido, anular sus defensas, destruir su dignidad y su personalii Muchos moran en la tortura, se "quedaban"; los sobrevivientes inicia tina detencin ms o menos prolongada en alguno de los trescientos! fruta centros clandestinos de detencin -los "chupaderos"- que f u n c i o yltti en esos aos y cuya existencia fue reiteradamente negada por las auto- j tdrv Se encontraban en unidades militares - l a Escuela de Mecnica de la liada, Campo de Mayo, los Comandos de C u e r p o - pero generalmente en' prudencias policiales, y eran conocidos con nombres de macabra fantasa: Olimpo, el Vesubio, la Cacha, la Perla, la Escuelita, el Reformatorio, Pues V i i M ' o , Pozo de Banfield... La administracin y control del movimiento de p i e enorme nmero de centros da idea de la complejidad de la operacin y jp> la cantidad de personas involucradas, as como de la determinacin reMin i ida para mantener su clandestinidad. En esta etapa final de su calvario, ||r duracin imprecisa, se completaba la degradacin de las vctimas, a mellado mal heridas y sin atencin mdica, permanentemente encapuchadas o "taba ailas", mal alimentadas, sin servicios sanitarios. Muchas detenidas emitan idas dieron a luz en esas condiciones, para ser luego despojadas de sus lu"-., de los cuales en muchos casos se apropiaban sus secuestradores. N o es Milano que, en esa situacin verdaderamente lmite, algunos secuestrados [huyan aceptado colaborar con sus victimarios, realizando tareas de servicio o Ik'oinpandolos para individualizar en la calle a antiguos compaeros, t o n t v n libres. Pero para la mayora el destino final era el "traslado", es decir, i n ejecucin.
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Esta era la decisin ms importante y se tomaba en el ms alto nivel upciacional, como la jefatura de cada uno de los cuerpos de Ejrcito, despus tic un anlisis cuidadoso de los antecedentes, potencial utilidad o "recuperalalidad" de los detenidos. Pese a que la Junta M i l i t a r estableci la pena de muerte, nunca la aplic, y todas las ejecuciones fueron clandestinas. A veces los cadveres aparecan en la calle, como muertos en enfrentamientos o i n tentos de fuga. En algunas ocasiones se dinamitaron pilas enteras de cuerpos, tomo espectacular represalia a alguna accin guerrillera. Pero en la mayora ile los casos los cadveres se ocultaban, enterrados en cementerios como per-

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sonas desconocidas, quemados en fosas colectivas que eran cavadas | * ^ H propias vctimas antes d e ser fusiladas, o arrojados al mar con bloqut^H cemenco, luego de ser adormecidos con una inyeccin. De ese nudo ( f l hubo m u e r t o s sino "desaparecidos". Las desapariciones se produjeron masivamente entre 1976 y 197N,' I n f l nio sombro, y luego se redujeron a una expresin mnima. Fue un v c n U f e f l genocidio. La comisin q u e las investig document nueve m i l casos, ) H indic q u e poda haber muchos otros n o denunciados, mientras que las o j H nizaciones defensoras de los derechos humanos reclamaron por 30 mil d f f l parecidos. Se trat er.su mayara de jvenes, entre 15 y 35 aos. A l g i a pertenecan a las organizaciones armadas: el ERP fue diezmado entre l ' 7 f l 1976, y a la muerte de Roberto Santucho, en j u l i o de ese ao, poco q u e d o la organizacin. La organizacin Montoneros, que tambin experiment I t f l tes bajas en sus cuadros, sigui operando, aunque tuvo que limitarse a ai e f l nes terroristas - h u b o algunos asesinatos de gran resonancia, como el del | t f l de la Polica Federal-desvinculadas de la prctica poltica, mientras su i i t f l duccin y cuadros principales emigraron a Mxico. Lo cierto es que cu, unid la amenaza real de las organizaciones ces, la represin continu su m a n I. Cayeron militantes de organizaciones polticas y sociales, dirigentes gremufl les de base, con actuacin en las comisiones internas de fbricas -alguitiB empresarios solan requerir al efecto la colaboracin de los responsables m | litares-, y j u n t o con ellos militantes polticos varios, sacerdotes, inteleeuinl les, abogados relacionados c o n la defensa de presos polticos, activista, fl organizaciones de derechos humanos, y muchos otros, por la sola razn de i < parientes de alguien, figurar en u n a agenda o haber sido mencionados e n una sesin de tortura. Pero ms all de los accidentes y errores, las vctimas fue ron las queridas: con el argumento de enfrentar y destruir en su propio tein no a las organizaciones armadas, la operacin procuraba eliminar todo ai l l vismo, toda protesta social -hasta un modesto reclamo por el boleto escolat , toda expresin de pensamiento crtico, toda posible direccin poltica del movimiento popular que se haba desarrollado desde mediados de la dcada anterior y que entonces era aniquilado. En ese sentido los resultados fuc ai exactamente los buscados.
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pin desaparecieron las instituciones de la Repblica, sino que fueron Jindas autoritariamente la confrontacin pblica de opiniones y sumisHpnsin. Los partidos y la actividad poltica toda quedaron prohibidos, t l i i o los sindicatos y la actividad gremial; se someti a los medios de >i a u n a explcita censura, que impeda cualquier mencin al terrorismo J | | y sus vctimas, y artistas e intelectuales fueron vigilados. Slo qued |N" del Estado, dirigindose a un conjunto atomizado de habitantes, p i discurso, masivo y abrumador, retom dos motivos tradicionales de la m i poltica argentina y los desarroll hasta sus ltimas y horrorosas conHMMK ias. El adversario -de lmites borrosos, que poda incluir a cualquier I r disidente- era el no ser, la "subversin apatrida" sin derecho a voz o a IMI'IH ia, que poda y mereca ser exterminada. Contra la violencia no se l l i i i c n t en favor de una alternativa jurdica y consensual, propia de u n tul i republicano y de una sociedad democrtica, sino de u n orden que era, I r a l i d a d , otra versin de la misma ecuacin violenta y autoritaria. W terror cubri la sociedad toda. Clausurados los espacios donde los indi%|du is podan identificarse en colectivos ms amplios, cada uno qued solo e wlelenso ante el Estado aterrorizador, y en una sociedad inmovilizada y sin fru un se impuso - c o m o ha sealado Juan C o r r a d i - la cultura del miedo. JrVimnos no aceptaron esto y emigraron al exterior - p o r una combinacin MMiablc de razones polticas y profesionales- o se refugiaron en u n exilio t t r i i o r , en mbitos recoletos, casi domsticos, practicando el mimetismo a la espera de la brecha que permitiera volver a emerger. La mayora acept el lm urso estatal, justific lo poco que no poda ignorar de la represin con I nigumento del "por algo ser", o se refugi en la deliberada ignorancia de p i q u e suceda a la vista de todos. L o ms notable, sin embargo, fue una suerte tlr asuncin e intemalizacin de la accin estatal, traducida en el propio M i l rol, en la autocensura, en la vigilancia del vecino. La sociedad se patrullo a s misma, se llen de kapos, ha escrito Guillermo O ' D o n n e l l , asombrado |>oi un conjunto de prcticas que -desde la familia a la vestimenta o las creenl l . i s revelaban lo profundamente arraigado que en ella estaba el autoritaris.Itio que el discurso estatal potenciaba. El gobierno militar nunca logr despertar n i entusiasmo n i adhesin expli ita en el conjunto de la sociedad, pese a que lo intent, a mediados de 1978, i liando se celebr el Campeonato Mundial de Ftbol y las mximas jerarquas .isist ieron a los estadios donde la Argentina obtuvo el ttulo, y a fines de ese tifio cuando, agitando el ms turbio sentimiento chauvinista, poco falt para iniciar una guerra con Chile. Slo obtuvo pasividad, pero le alcanz para encarar las transformaciones profundas que - e n su prospecto- habran de eliminar

Las vctimas fueron muchas, p e r o el verdadero objetivo eran los vivos, el c o n j u n t o de la sociedad que, a n t e s de emprender su transformacin profun da, d e b a ser controlada y dominada por el tenor y la palabra. El Estado M desdobl: una parte, clandestina "y terrorista, practic una represin sin res ponsables, eximida de r e s p o n d e r los reclamos. La otra, pblica, apoyada en un o r d e n jurdico que e l l a misms estableci, silenciaba cualquier otra voz,

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definitivamente los conflictos de la sociedad, y cuyas primeras c o J cias - l a fiebre especulativa-contribuyeron por otra va a la atomizad., sociedad y a l a eliminacin de cualquier posible respuesta.

ha economa imaginaria: la gran transformacin


Esa transformacin fue conducida por Jos Alfredo Martnez de fio;-, inmiM tro de E c o n o m a durante los cinco aos de la presidencia de Videla. C ' i m l H asumi, deba enfrentar una crisis cclica aguda -inflacin desatada, m i sin, problemas en la balanza de pagos-, complicada por la crisis p o l t t u f l social y el fuerte desafo de las organizaciones armadas al poder del Esiadu I J represin i n i c i a l , que descabez la movilizacin popular, sumada a una p f l tica anticrisis clsica-ms o menos similar a todas las ejecutadas desde I ^ H permiti superar la coyuntura. Pero esta vez las Fuerzas Armadas y los setffl res del establishment que las acompaaban haban decidido ir ms lejos. I n -a diagnstico, la inestabilidad poltica y social crnica naca de la i m p o t e i f l del poder poltico ante los grandes grupos corporativos -los t r a b a j a d o t l ^ M ganizados pero tambin los empresarios- que alternativamente se enfn nl( ban, generando desorden y caos, o se combinaban, unidos por una ltftfl peculiar, para utilizar en beneficio mutuo las herramientas poderosas del M tado intervencionista y benefactor. U n a solucin de largo plazo deba i ,im biar los datos bsicos de la economa y as modificar esa configuracin si y poltica crnicamente inestable. N o se trataba de encontrar la frmul.i i crecimiento -pues se juzgaba que a menudo all anidaba el desorden- sino del orden y de la seguridad. I n v i n i e n d o lo que hasta entonces - d e Pern i Pern- haban sido los objetivos de las distintas frmulas polticas, se bihcJ solucionar los problemas que la economa pona a la estabilidad poltica, m era necesario a costa d e l p r o p i o crecimiento econmico. Segn un balance que progresivamente se impona, cuyas implicacin ha puesto en evidencia A d o l f o Canitrot, el Estado intervencionista y beiiefactor, tal como se h a b a c o n s t i t u i d o desde 1930, era el gran responsable del desorden social; en cambio, el mercado pareca el instrumento capaz de di ciplinar por igual a todos los actores, premiando la eficiencia e impidiendo los malsanos comportamientos corporativos. Este argumento, que como ver lleg a dominar e n los discursos y en el imaginario, oscureci lo que lu, en definitiva, la solucin de f o n d o : al final de la transformacin que coinlu jo Martnez de Hoz, e l poder e c o n m i c o se concentr de tal modo en un conjunto de grupos empresarios, trasnacionales y nacionales, que la puja COI

n negociacin ya no fueron siquiera posibles. Esta transformacin B producto de fuerzas impersonales y automticas: requiri de una 'Itltt-i vencin del Estado, para reprimir y desarmar a los actores del ||H|Hnativo, para imponer las reglas que facilitaran el crecimiento de Retimos y aun para trasladar hacia ellos, por la clsica va del Estado, del conjunto de la sociedad que posibilitaron su consolidacin. p|n u. ion de esa transformacin planteaba un problema poltico, que ha l l Jorge Schvarzer: la conduccin econmica deba en primer lugar dup\< >der un tiempo suficientemente prolongado, y luego crear una situaI(III , ms all de su permanencia, fuera irreversible. El ministro de Econojf n i guipo permanecieron durante cinco aos: la irreversibilidad de la |n que crearon se manifest inmediatamente despus de su salida, cuanu. esores intentaron cambiar algo el rumbo y fracasaron rotundamente, i l l l n e z de Hoz cont inicialmente con u n fuerte apoyo, casi personal, urbanismos internacionales y los bancos extranjeros -que le permiti i varias situaciones difciles- y del sector ms concentrado del estalew econmico local. La relacin con los militares fue ms compleja, |*Min por sus profundas divisiones -entre las armas y aun entre facciones> expresaban en apoyos, crticas o bloqueos a su gestin, y en parte por JO que entre ellos tenan muchas ideas y concepciones que en el plan del Iftltideban ser cambiadas, y con las que tuvo que encontrar algn punto h u n d o . Fue una relacin conflictiva, de potencia a potencia. Los milita|ii/i;aban que el descabezamiento del movimiento popular, la eliminacin Mi ctandes instrumentos corporativos y la fuerte reduccin de los ingresos lo- Menes trabajadores deba equilibrarse, por razones de seguridad, con hi.intenimiento del pleno empleo, de modo que la receta recesiva ms Ii ,i estaba descartada. Tambin tenan los militares una visin ms tradiii.il de la cuestin del Estado, o al menos de la parte de l que aspiraban a la |ai en beneficio personal o corporativo. Pero muchos de los que aceptaMi I.i piopuesta bsica de eliminar la participacin del Estado en la transfela .le ingresos exigieron en cambio la supervivencia de las empresas estaI generalmente conducidas por oficiales superiores- y la expansin del Mil. pblico, lo que tambin bloque la clsica receta recesiva y supuso a la fUa un fracaso en el plan del ministro. Las relaciones con los empresarios Imnp. i. o fueron fciles, debido a la cantidad de intereses sectoriales que dell.in ser afectados; para imponerse, fue decisiva la inflexibilidad del minislo, unida a su capacidad de predicador, mostrando la tierra prometida al (In .1 de la travesa del desierto, con una seguridad mayor cuanto ms la realidad pareca desmentir sus pronsticos. Pero su arma de triunfo principal fue

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haber c o l o c a d o durante variosaos a la economa en una situacin de t i l ^ H bllidad t a l q u e slo e r a posible seguir avanzando, guiados por el mi 4 piloto, s o riesgo de una catstrofe; cuando esto dej de funcionar, la u m i . n t l oracin y e l endeudamiento ya haban creado los mecanismos defin! i \ . . . . f l disciplinamiento y control. i Las primeras medidas ele! equipo ministerial, que cubrieron l a r g a m e n t ^ H primer a o , n o dieron idea del rumbo futuro. Luego de intervenir la ex i y \^L\ principales sindicatos, reprimir a los militantes, intervenir militarmente chas fbricas, suprimirlas negociaciones colectivas y prohibir las huelga, congelaron los salarios por tres meses con lo que -dada la fortsima infla l i H f l cayeron e n trminos reales alrededor del 40%. El Estado pudo superar su cit y las empresas acumular, l< q le sumado a los crditos externos rpidatui n l f l otorgados permiti superar la crisis cclica sin desocupacin.
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rio a plazo fijo por unos pocos das o ensayar alguna otra martingala lnesgada; junto con el alud de productos importados de precio mni|urton los fenmenos salientes de esta transformacin profunda y propnente destructiva. M Iransformacin se complet c o n la llamada "pauta cambiara", una lld.i < le importancia adoptada en diciembre de 1978, poco despus de que l U M u l Videla fuera confirmado por la Junta Militar por tres aos en la |duuia, aventando amenazas sobre la estabilidad del ministro. El gobier|| una tabla de devaluacin mensual del peso, gradualmente decrecienpata llegar en algn momento a cero. Se adujo que se buscaba reducir la ll'ln y establecer alguna previsibilidad, pero como la inflacin subsisti, i se revalu considerablemente respecto del dlar. La adopcin de la tti cambiara coincidi con una gran afluencia de dinero del exterior, o r i llado en el reciclamiento que los bancos internacionales deban hacer de i* d< dares generados por el aumento de los precios del petrleo, que en 1979 ^Vieron a subir notablemente. El flujo de dlares - o r i g e n del fuerte endeup t t u c n t o externo- ru-comn en roda Amrica Latina y en muchos pases m\r M u n d o , pero en la Argentina lo estimul la posibilidad de tomarn y colocarlos sin riesgo aprovechando las elevadas tasas de inters nterHa., pues el Estado aseguraba la estabilidad del valor con que seran recomb l i n l o s . Pero la "tablita" - t a l el nombre popular de la pauta cambiara- no ptt para reducir n i las tasas de inters n i la inflacin, en buena medida por p liuortidumbre creciente a medida que la sobrevaluacin del peso anticipaI b una futura y necesaria gran devaluacin. Mientras se constitua la base de I n deuda externa, esta "bicicleta" se agregaba a la "plata dulce" y los "impor(|ndos coreanos" para configurar la apariencia folclorica de una modificacin austancial de las reglas de juego de la economa. Su verdadero corazn se hallaba ahora en el sector financiero, donde se encentraron los beneficios. Se trataba de un mercado altamente inestable, pues la masa de dinero se encontraba colocada a corto plazo y los capitales podan salir del pas sin trabas, si cambiaba la coyuntura, de modo que, antes que la eficiencia o el riesgo empresario, all se premiaba la agilidad y la espelacin. Muchas empresas compensaron sus fuertes quebrantos operativos ( lliaciou. i v m u i Q j j - m ^ . ^ u un ganancias en la actividad financiera; muchos bancos se convirtieran en el centro de una importante red de empresas, generalmente endeudadas con ellos y compradas a bajo precio. Muchas empresas tomaron crditos en dlares, los emplearon en reequiparse o los colocaron en el circuito financiero, y para devolverlos recurrieron a nuevos crditos, una cadena de la felicidad que, como era previsible, en un momento se cort.

Desde mediados de 1977 -y a medida que la conduccin se a f i r m a h f l comenzaron a plantearse las grandes reformas, que supusieron trastornai l i f l normas bsicas c o n que haba funcionado la Argentina desde 1930. La relofil ma financiera acab con una de las herramientas del Estado para la t r a n s M rencia de ingresos entre sectores: la regulacin de la tasa de inters, la es la I tencia de crdito a tasas negativas y la distribucin de este subsidio scgnttl normas y prioridades fijadas por las autoridades. Profundizando u n mecaiilail mo que ya operaba desde 1975, se liber la tasa de inters, se autorizo I f l proliferacin de bancos e instituciones financieras y se diversificaron las olei i . -ttulos y valores indexados de todo tipo, emitidos por el Estado, se s u m a r f l a los depsitos a plazo f i j o , preferidos por los ahorristas- de modo que, en un clima altamente especulativo, la competencia mantuvo alta las tasas de i n f l res, y con ella la inflacin, que e l equipo econmico prcticamente num a pudo o quiso reducir. E n la nueva operatoria se mantuvo una norma de la vieja concepcin: el Estado garantizaba no slo los ttulos que emita sino loa depsitos a plazo fijo, tomados a tasa libre por entidades privadas, de modo que ante una eventual quiebra devolva el depsito a los ahorristas. Esta combinacin de liberalizacin, eliminacin de controles y garanta gener un mecanismo que llev p r o n t o a t o d o el sistema a la ruina. La segunda gran m o d ificacir fue la apertura econmica y la progresiva 'eliminacin de los mecanismos clsicos de proteccin a la produccin lo cal, vigentes desde 1930. Se d i s m i n u y e r o n los aranceles, aunque en forma .despareja y selectiva, y c o m o posteriormente se agreg la sobrevaluacin del peso, la industria l o c a l debi enfrentar la competencia avasallante de Una masa de productos i m p o r t a d o s de precio nfimo. La fiebre especulativa gan a toda la poblacin!, que p ara defender el valor de su salario deba

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El m o m e n t o llega principios de 1980. Mientras la economa i m . i ' i n f l del mercado financiero rodaba hacia la vorgine, la economa real a ^ i i ^ f l ba. Las altas tasas de inters eran inconciliables con las tasas de benelu I ^ H modo q u e n i n g u n a actividad era rentable n i poda competir con la cspi. i | H cin, Todas las empresas tuvieron problemas, aumentaron las quiebras, j ^ H acreedores financieros, q u e comenzaron a ver acumularse los crdito'. n . . f l brables, buscaron solucionar sus problemas captando ms depsitos, d . > * f l do as a n ms la tasade inters, l o que pona en evidencia las consccueii^H de garantizar los depsitos y ala vez eliminar los controles a las institu li ' i f l financieras. E n marzo de 1980, finalmente, el Banco Central decidi la < i ' * f l bra del banco privado m s grande y de otros tres importantes, que a su y f l eran cabezas de sendos grupos empresarios. Hubo una espectacular c o r ^ H bancaria, que e l gobierno logr frenar a costa de asumir todos los pasivo fl los bancos quebrados, que en u n ao llegaron a representar la quinta p i t f f l del sistema financiero. El problema financiero se agrav a lo largo de 1980, y desde e n t o n t i f l hasta el f i n del gobierno militar la crisis fue una constante. En marzo de I 9 f l deba asumir el nuevo presidente, general Roberto Marcelo Viola. Se v f l lumbraba que Martnez de Hoz dejara el ministerio, y con l cesara la v f l gencia de la "tablita", prenunciada por una masiva emigracin de divisas, H gobierno debi endeudarse para cubrir sus obligaciones - l a deuda phlufl empez a sumarse a la privada- y finalmente tuvo que abandonat la p a r i d f l cambiara sostenida. A lo largo de 1981, y ya con la nueva conduccin ei >m nmica, el peso fue de valuado en u n 400%, mientras la inflacin recrudecida llegaba al 100% anual. La devaluacin fue catastrfica para las empresas eiil deudadas en dlares y e l Estado, que ya haba absorbido las prdidas del sisu<| ma bancario, termin e n 1982 nacionalizando la deuda privada de las empu| sas, muchas de las cuales los propios empresarios ya haban cubierto con salll das de dlares no declaradas. L a era de la "plata dulce" terminaba; probablemente muchos de sus bene ficiarios no sufrieron las consecuencias del catastrfico final, pero la socadad toda debi cargar con las prdidas. La suba de las tasas de inters en Estados Unidos indic la aparicin de un fuerte competidor en la captacin de fondos financieros. E n 198Z Mxico anunci que no poda pagar su deuda externa y declar una moratoria. Fue la seal. Los crditos fciles para l o i pases latinoamericanos se c o r t a r o n , mientras los intereses suban espectacu larmente, y con ellos eL monto de la deuda. E n 1979, sta era de 8.500 millones d e dlares; en 1981 superaba los 25 m i l y a principios de 1984 los 45 m i l . Los acreedores externos come Tizaron a imponer condiciones. Deshecho el

Ututo financiero, la deuda externa ocup su lugar como mecanismo hilador.

IM economa real: destruccin y concentracin


M i n o a la economa "real", hubo u n giro total respecto de las polticas In en las dcadas anteriores. El v a l o r asignado al mercado interno fue Miado y se reclam prioridad para las actividades en las que el pas \ majas comparativas y poda competir e n el mercado mundial. El lio d r proteger la industria -a la que se achac su falta de competitiviln. ieemplazado por el del premio a la eficiencia, y fue abandonada la m que el crecimiento econmico y e l bienestar de la sociedad se asocate n la industria. Se trataba de un cuestionamiento similar al del resto Mundo capitalista, peto la respuesta local fue mucho ms destructiva que
telaiui. i iva.

I ii .1 ra regia centrada en el fortalecimiento del sector financiero, la aper.il idos en distintas actividades, no benefici particularmente a ninguno

fcffM, 11 endeudamiento y - c o m o se v e r - el crecimiento de algunos grupos lo glandes sectores de la economa. Por el contrario, Martnez de Hoz

HlHi 1 ' v . conflictos con todos, aunque no encontr ninguna resistencia con1 . I . n n I I sector agropecuario se encontraba en 1976 en situacin ptima: Peinaba su formidable expansin productiva en momentos en que se abran

B|Vos mercados, particularmente el de la Unin Sovitica, afectada por el f t l i l ' . u r o cerealero norteamericano, al tiempo que el gobierno eliminaba las f i n u aies a la exportacin. Pero la sobrevaluacin del peso llev a los proi . iies a una prdida de ingresos y a una situacin crtica, que culmin en ,MM C'.Sl. Los ingresos del sector agropecuario pampeano, que en etapas 4nn dores subsidiaban a la industria, en la ocasin se trasladaron al sector lln ii nao y a travs de l a la compra de dlares o de artculos importados. _ t i r i t o , i uando la debacle cambiara los volvi a colocar en buenas condicior> la modificacin de las condiciones en los mercados internacionales pronon i su crisis. I'oi la prdida de su tradicional proteccin, la industria sufri la compe o- ia ile los artculos importados, que se sum al encarecimiento del crdito, la supresin de la mayora de los mecanismos de promocin y la reduclln del poder adquisitivo de la poblacin. El producto industrial cay en los flint ios cinco aos alrededor del 20%, y tambin la mano de obra ocupada. Mu lias plantas (abriles cerraron y en conjunto el sector experiment una

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verdadera i n v o l u c i n . L o msgrave fue que la reestructuracin de la i . dad,en lugar d e mejorar la eficiencia supuso, como plante Jorge Kaiid verdadera regresin. Los sectores ms antiguos e ineficientes, como el I y el de confecciones, fueron barridos por la competencia, pero tambin i- taron m u y golpeados aquellos nuevos, como el metalmecnico o el clo^Lj nico, q u e h a b a n progresado notablemente. En momentos en que en >m campos se produca en e l mundo un avance tecnolgico notable, la b i * f l que separaba a la Argentina, que se haba reducido en los veinte aos i i l f l riores, volvi a ensancharse de manera irreversible. Las ramas indi M U ilfl que crecieron y se beneficiaron con la reestructuracin fueron sobre todo |J que elaboraban bienes intermedios: celulosa, siderurgia, aluminio, p c l m ^ | mica, petrleo, cemento, que emplean intensamente recursos n a i u i i l d - m i n e r a l de hierro, carbn, madera- y tienen u n efecto dinamizador i n t t f l mucho m e n o r que las anteriores. Las escasas empresas dedicadas a estas * u f l vidades, sumadas a las automotrices, se beneficiaron de los regmenes de p f l mocin establecidos antes de 1975 y que el nuevo gobierno mantuvo, y i . i l B bien de una proteccin arancelaria ad hoc, en el caso del papel de diario n f l los automotores. Proyectadas en u n tiempo en que se supona que el c t e f l miento industrial se iba a profundizar, estas empresas se encontraron limit J das por la dimensin del mercado interno, y en muchos casos se convirt letn en exportadoras. Si bien el sector industrial perdi mucha mano de obra, en el conjunto di la economa la desocupacin fue escasa, tal como la conduccin militar fl haba requerido al ministro. H u b o transferencias de trabajadores, en alguno! casos de las grandes empresas con ms posibilidades de reducir sus a w t f l laborales- hacia las medianas y pequeas, y de la industria hacia los si i\ cios: hubo muchos trabajadores que cambiaron su empleo asalariado p 'i ii I . actividad por cuenta propia. L a mayor expansin se produjo en la cons tttii cin y sobre todo en las obras pblicas: el gobierno se embarc en una . ieili de grandes proyectos, algunos relacionados con el Campeonato Mundii ald. Ftbol y otros con el mejoramiento de la infraestructura urbana, coni l o 1, 1 1 autopistas de la Capital, aprovechando los crditos extemos baratos. E., '.n Ii i primeros aos el gobierno hizo u n esfuerzo sistemtico para mantener los sal; i rios bajos, pese a la escasa desocupacin: hubo una fuerte cada del sal; ai ii real y d e la participacin del ingreso personal en el producto, que pas de 45% e n 1974 al 25% e n 1976, rpara subir al 3 9 % en 1980. Por entonces,. g o b i e r n o permiti una mayor lib>ertad a los trabajadores para pactar sus con diciones, pero sin la presencia s i n d i c a l , lo que estimul el aumento de Ifl diferencias entre actividades y exnpresas. A partir de 1981, la crisis, la infla

In recesin hicieron descender dramticamente tanto la ocupacin le salatio real. En vsperas de dejar el poder, los gobernantes militares niI.in exhibir en este campo ningn logro importante, .iiiii u K > la burbuja financiera se derrumb, qued en evidencia que la prinJonsccuencia de la brutal transformacin haba s i d o - j u n t o con la deuda fn.i una fuerte concentracin econmica. A diferencia del anterior proiI* 11 mcentracin, entre 1958 y 1963, elprincipal papel no correspondi a lptesas extranjeras. N o hubo en estos aos nuevas instalaciones de imam ia, y en cambio algunas grandes empresas se retiraron, y otras vendiemi'. activos, aunque se reservaron el papel de proveedoras de partes y de loli 'ca, como en el caso de algunas d e las fbricas de automotores. A difeJ|M ile veinte aos atrs, el mercado interno, en franca contraccin, resultapisamente atractivo; por otra parte, pata estas empresas cuya ventaja resifen la posibilidad de planificar su actividad a un plazo mediano o largo no Mi il manejarse en forma eficiente en u n medio altamente especulativo, en i|in las decisiones diarias significaban grandes ganancias o grandes prdidas don. Ir los empresarios locales tenan ventaja. Lo cierto es que, junto con linas trasnacionales, crecieron de modo espectacular unos cuantos grandes l|ms locales, directamente ligados a u n empresario o una familia empresarial liosos, como Macri, Prez Companc, Bulgheroni, Fortabat, o trasnacionales M i I I ou fuerte base local como Bunge y Bom o Techint. As, el establishment f l o m iliaco adquiri una fisonoma original, d i n algunos casos esto fue el resultado de la concentracin en una rama de l i v i d a d , que coincidi con la reestructuracin y racionalizacin de la proMki ton y el cierre de plantas ineficientes. As ocurri con el acero, y tamti con los cigarrillos, una actividad donde tres empresas extranjeras reullli i o n toda la actividad. Pero los casos ms espectaculares fueron los de los mglomerados empresariales, que combinaron actividades industriales, de r v i c i o , comerciales y financieras, tanto por una estrategia de largo plazo Mr diversificacin y reduccin del riesgo como - e n el contexto fuertemente R e c u l a t i v o - por la bsqueda de distintos negocios de rpido rendimiento. 111. grupos que crecieron contaron habitualmente con u n banco o una institu ion financiera que les permiti manejarse en forma rpida e independenle en el sector donde, por unos aos, se o b t u v i e r o n las mayores ganancias; pi i o muchos de los grupos que hicieron d e l banco el centro de su actividad Wesaparecieron luego de 1980. Sobrevivieron los que capitalizaron sus beneficios comprando empresas en dificultades, con las que constituyeron los conglomerados. Lo decisivo fue, sin embargo, establecer en torno de alguna de las empresas una relacin ventajosa con e l Estado.

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En los a o s ca que Martnez de Hoz condujo la economa, el l-Nt.itfcfl lizimportantes obras pblicas -desde autopistas a una nueva cern >l d i trica a t m i c a paralas que contrat a empresas de construccin < d. na niera. Por o t r a parte, las empresas del Estado adoptaron como n u i l prival i ar par e de susa< l ividades, contratando c o n terceros el s u m m h i f f l equipos - c o m o con los telfonos-o la realizacin de tareas, como lu. ti las tareas de extraccin, y entorno de esas actividades se constituyeron >\ as de las ms poderosas empresas nuevas. Las empresas contratista-. > ( 1 1 tado se beneficiaron primero con las condiciones pactadas y luego u i f l mecanismo de ajustai los costos al ritmo de la inflacin que, dada la i i i t f f l tudde sta y las dificultades del gobierno para cumplir puntualmente i o M compromisos, terminaba significando u n beneficio mayor an que el i f l obra misma. Otras empresas aprovecharon los regmenes de promocin, fl aunque en general se redujeron, continuaron existiendo para proyecn>s t>fl cficos. Esos regmenes posibilitaban importantes reducciones impo||fl avales para crditos baratos, seguros de cambio para los crditos en d o l f l monopolizacin del mercado interno, decisivo en el caso del papel de dltffl o suministro de energa a bajo costo, muy importante para las acera fl fbrica de aluminio. De ese modo muchos grupos empresarios, a menudo 4 experiencia importante en el campo, podan constituir su capital con i f f l mos aportes propios. Esta poltica implicaba notables excepciones respecto de las poltica m generales, en beneficio de empresarios especficos, y era el resultado de i 4 | cidades tambin especficas para negociar con el Estado, obtener ventnj.u i los contratos, mecanismos adicionales de promocin, concesiones en los ai i d dos por "mayores costos", todo lo cual era el resultado de nuevas forma d colusin de intereses. Gracias a ellos, estos grupos pudieron crecer sin t i l gos, a l amparo del Estado, y e n u n contexto general de estancamiento. A i mularon una fuerza t a l , que e n el futuro resultara muy difcil reven n Ii condiciones en que actuaban, y j u n t o con los acreedores extranjeros se ofl virtieron en los nuevos tutores del Estado.

lyM.i y benefactor, constituido e n l a Argentina, sucesivamente, en \f m 1945. Tradicionalmente defendido por los sectores rurales, el libeI econmico nunca haba encontrado eco n i entre los empresatios fulmente beneficiarios del apoyo estatal- n i entre los militares, en quie"ttiba mucho la impronta del estatismo y la autarqua. El ministro obtuhuportante victoria argumentativa cuando logr ensamblar la predi|N lucha antisubversiva c o n el discurso contra el Estado, e incluso conllulustrialismo. U n Estado fuerte y regido democrticamente resultaba IpIlKioso instrumento si estaba, aunque fuera parcialmente, en manos de f l o t e s populares, como lo mostraba la experiencia peronista; pero aun f democrtico, generaba inevitablemente relaciones espurias entre grulle empresarios y sindicatos, lo que por otra va llevaba al mismo resultat bistoria de las ltimas cuatro dcadas ofreca abundantes ejemplos fftte argumento, que implcitamente terminaba encontrando la raz del f de los trabajadores - e l gran obstculo para lo que se estimaba u n fun^Bliucnto normal de la sociedad- en el desarrollo industrial, artificial y libado por la sociedad a travs del Estado. La panacea consista en reemV la direccin del Estado por la del mercado -automtico, l i m p i o , i m H,il , que mediante la racional asignacin de recursos, de acuerdo con pin leticia de cada uno, destruira toda posibilidad de colusin entre cormIones. Paradjicamente, el ministro se propuso utilizar todo el poder I l'Mado para imponer por la fuerza la receta liberal y redimensionar al p o mismo. Asi, buena parte de la poltica de Martnez de Hoz entre 1976 y 1981, pililo el gobierno militar pudo operar c o n escasas resistencias, tuvo como Ipsito desmontar los instrumentos de direccin, regulacin y control de fionoma que se haban construido desde 1930: el control de cambios, la |iilacin del crdito y la tasa de inters, y la poltica arancelaria. Cuando ^ lltlluencia del ministro declin, y el gobierno todo se v i o sumido en una Hftl, correspondi a los acreedores extemos la vigilancia y presin sobre los ^flternos para que mantuvieran la poltica de apertura y liberalizacin. Co o buena parte de los militares eran reacios a que el Estado se desprendiera ||i las empresas de servicios pblicos o de aquellas otras ligadas con sus criteM I H de autarqua, la poltica fue en ese terreno menos directa, combinando p a descalificacin genrica -se afirmaba que el Estado las administra inefil l i lilemente- con su deliberada corrupcin y destruccin: los mejores cuaH * de su administracin fueron alejados p o r los bajos sueldos, se toler t o d o |lp<> de colusiones con los dirigentes sindicales, y las bajas tarifas que se estaM > leron crearon u n desastre financiero, agravado posteriormente por la re-

Achicar el Estado -y silenciar a la sociedad


La reduccin de funciones d e ] Estado, su conversin en "subsidiario", |J uno d e los propsitos m s f i r m e m e n t e proclamados por el ministro Martfefl de H o z , recogiendo un argumemto que circulaba con fuerza creciente en t f l el mundo capitalista, donde estaban en plena revisin los principios del E.t .

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currencia sistemtica a crditos extemos. La llamada privanza, mu |. q f l ca, realizada s i n control n i regulacin alguna, permiti crecer a su .. n \ competidores privadosconfrecuencia sus directivos eran puestir. d u*M de las empresas pblicas- y capacitarlos en un negocio en el cual I.i estatal les transfera su l a r g a experiencia. As las empresas de ser\. i. l<- entonces relativamente eficientes, se deterioraron, se endeudaron \ ron para hacer crecer las contratistas privadas, mientras que pot < >tu i - t f l el Estado se h a c a cargo de infinidad de empresas y bancos cpieln.nl | M obra de su poltica econmica. 1 Se trataba de una manera paradjica de achicar el Estado. El i m u i i f l liberalizador ejerci una verdadera dictadura sobre la economa, i nnd... i.jfl con una unidad de criterio que contrastaba con la an;rquica fraginentit^H del poder militar. La libertad de mercado se construa por la fuerza, \ | \M leticia era la ultima ratio. Pero si se era el verdadero objetivo, los i c s u l n i f l fueron n o slo magros sino hasta exactamente contrarios. Antes que OMII^H lar la eficiencia, el Estado premi a los que saban obtener de l d i . t i i t M tipos de prebendas, por mecanismos n o demasiado diferentes de los q u f H haba criticado, aunque naturalmente el actor sindical haba sido c l i i m u i i i H N i siquiera mejor la eficiencia del Estado en el campo que le era int i i i o f f l e intransferible: la recaudacin y asignacin de recursos fiscales, i in V.S( proclamada aspiracin a lograr el equilibrio presupuestario, central d r q f l la perspectiva adoptada para contener la inflacin, el gasto pblico crin I f t H forma sostenida, alimentado primero con la emisin y luego con el cn.l. miento externo. U n a parte importante tuvo como beneficiario directo ,i l u j Fuerzas Armadas, que se reequiparon con vistas al conflicto con Chile p f f l mero y con Gran Bretaa por las Malvinas despus, y otra tambin con .ld#J rabie se destin a programas de obras pblicas de dimensin faranica. I . . . espacios para las negociaciones espurias se multiplicaron debido a que \m tres Fuerzas Armadas se repartieron prolijamente la administracin del l".t i do y la ejecucin de las obras pblicas, multiplicando las demandas de re \M sos. Se gastaba por varias ventanillas a la vez, sin coordinacin entre < II i - u n aspecto ms de la falta de u n i d a d de conduccin poltica-, lo que suin.e do a la inflacin, que tornaba imprevisible lo que efectivamente cada nuil recibira, hizo borrosa la misma existencia de u n presupuesto del Estado. El Estado se vio afectado de f o r m a ms profunda an. El llamado Pro< < de Reorganizacin Nacional supuso la coexistencia de u n Estado terrorisi.i clandestino, encargado d e la represin, y otro visible, sujeto a normas, est.i blecidas por las propias autoridades revolucionarias pero que sometan si 11 acciones a una cierta j u r i d icidad. En la prctica, esta distincin no se mantu

lutado ilegal fue corroyendo y corrompiendo al conjunto de las insti del Estado y a su misma organizacin jurdica. pinuera cuestin oscura era d n d e resida realmente el poder, pues H i|H< la tradicin poltica del pas e r a fuertemente presidencialista, y a fclldnd de mando fue siempre u n o de los principios de las Fuerzas |n\a autoridad del presidente - a l principio el primero entre sus pares, ) h l sicpiiera eso- result diluida y sometida a permanente escrutinio y l n n por los jefes de las tres armas. El Estatuto del Proceso y las actas iHlonales complementarias -que suprimieron el Congreso, depuraron 1i< I . i y prohibieron la actividad poltica- crearon la Junta Militar, con ii imics para designar al presidente y controlar una parte importante de pero las atribuciones respectivas de una y otro no quedaron total\f deslindadas, y fueron ms bien e l resultado del cambiante equilibrio f Mi .ais. Tambin se cre la Comisin de Asesoramiento Legislativo, para tu n las leyes, integrada por tres representantes de cada arma, que obedeI n i d e t i c s de sus mandos, de modo que dicha comisin se convirti en una din la ms de los acuerdos y confrontaciones. Cada uno de los cargos l i l i vos, desde gobernadores a intendentes, as como el manejo de las emi l d e l Estado y dems dependencias, fue objeto del reparto entre las fuer\ quienes los ocupaban dependan de una doble cadena de mandos: del rtd< y de su Arma, de modo que el conjunto pudo asimilarse a la anarqua ld.il antes que a un Estado cohesionado en torno del poder. ||.u m i s m a anarqua existi respecto de las normas legales que el propio p i b i i i i i n se daba. Como demostr Enrique Groisman, existi confusin so^ H H i naturaleza-se mezclaron sin criterio leyes, decretos y reglamentos , p t h n quin las dictaba y sobre su alcance. H u b o una notoria reticencia a p i p i l ' Mar sus fundamentos, y en ocasiones hasta se mantuvo en secreto su l l i o m existencia. Se prefirieron las normas legales omnicomprensivas, y hal l l l u . i l mente se otorgaron facultades amplias a los rganos de aplicacin, pe i mleius se toler su permanente violacin o incumplimiento. Contaminap i (un el Estado terrorista clandestino, todo el edificio jurdico de la Repul i d a result as afectado, al p u n t o que prcticamente n o hubo lmites p u unitivos para el ejercicio del poder, que funcion como potestad omrni ii la del gobernante. La corrupcin se extendi a la administracin pblica, lie la que fueron apartados los mejores elementos: los criterios de arbitraried id dieron asumidos por los funcionarios inferiores, convertidos en pequemos autcratas sin control, y a la vez sin capacidad para controlar. En suma, la Reorganizacin no se limit a suprimir los mecanismos dei i H i. ni ticos constitucionales o a alterar profundamente las instituciones re-

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publicaras, c o m o haba ocurrido con los regmenes militares antenote, I de dentro m i s m o se realiz una verdadera revolucin contra el Estado, J tandola p o s i b i l i d a d de ejercer incluso aquellas funciones de regula \m control q u e , segn las concepciones liberales, le eran propias. La f r a g m e n t a c i n del poder, las tendencias centrfugas y la a f l f l derivaban de la escrupulosa divisin del poder entre las tres fuerzas, al f t o de no e x i s t i r una instancia superior a ellas que dirimiera los conflli/MB pero tambin de la existencia de definidas facciones en el propio l|a. I f l donde c o n la represin surgieron verdaderos seores de la guerra, que n o reconocan autoridad sobre s. En torno de los generales Videla y V f l - s u segundo en e l E j r c i t o - , se constituy la faccin ms fuerte, pa o t f f l distaba de ser d o m i n a n t e . Estos jefes respaldaban a Martnez de H o : muf criticado por los militares ms nacionalistas, que abundaban entre lo-. u d dros j v e n e s - pero reconocan la necesidad de encontrar en el futuro n l f l na salida poltica; mantenan comunicacin c o n los dirigentes de los p a|| dos polticos, que se ilusionaban creyendo ver en ellos al sector ms t lv|fl zadoy hasta progresista de los militares, quiz porque reconocan la n e c e u l f l de regular de alguna manera la represin.
;

J f c ) con C h i l e , que preludi la g u e r r a d Malvinas, tambin promovida e 1 A i macla. Cuando pas a retiro, Massera mont una fundacin de estuI polticos, un diario propio, u n c e n t r o de promocin internacional en L un partido - d e la democracia social yhasta u n fantstico staff integraIpr miembros de las organizaciones armadas secuestrados en la Escuela de )$\\u a y que, en lugar de ser ejecutados, accedan a colaborar en los proJn> polticos del almirante. L t puja era sin duda mucho ms compleja, pero poco manifiesta. El grupo Vldida y Viola fue avanzando gradualmente en el control del poder, pero Hiayi i de 1978 Massera se anot u n triunfo cuando logr que se separaran fin iones de presidente de la Nacin y de comandante en jefe del Ejrcijcse a que Vicela fue confirmado c o m o presidente hasta 1981 y V i o l a lo l i o como jefe del Ejrcito. El desplazamiento de Menndez fue un triunlliipi atante de Videla, aunque poco despus Viola pas a retiro y lo reemW en el mando del Ejrcito el general Leopoldo Fortunato Galtieri. En Mlembre de 1980 Videla pudo imponer en la Junta de Comandantes la Ilinacin de Viola como su sucesor, pero a costa de una compleja negocia|t, que augur el prolongado jaqueo a que sera sometido el segundo presid i r del Proceso. I*n suma, podra decirse que la poltica de orden empez fracasando c o n _^kfopias Fuerzas Armadas, pues la corporacin militar se comport de B t V ' t a indisciplinada y facciosa, y poco hizo para mantener el orden que la misma pretenda imponer a la sociedad. A pesar de eso, durante cinco OH lograron asegurar una paz relativa, como la de los sepulcros, debido a Mensa capacidad de respuesta del conjunto de la sociedad, en parte golIttda o amenazada por la represin y en parte dispuesta a tolerar mucho de ) p.i ibierno que, luego del caos, aseguraba u n orden mnimo. Slo hacia el I del perodo de Videla, estimulados p o r el descontento que gener la Hls econmica, as como por las crecientes dificultades que encontraba llobierno militar y sus fuertes disensiones intestinas, las voces de protes, todava tmidas y confusas, comenzaron a elevarse. lista transicin del silencio a la palabra vari segn los casos. Los empreflos apoyaron al Proceso desde el comienzo, pero a la distancia. Pese a las liliu'idencias generales -sobre todo en lo r e l a t i v o a la poltica laboral- bai desconfianzas recprocas: los militares atribuan a los empresarios parte la responsabilidad del caos social que se haban propuesto modificar, y los, por su parte, divididos en sus intereses, no eran capaces de formular Urinaciones o reclamos claros y homogneos. Aquellos empresarios especRiumenie beneficiados todava no constituan un grupo orgnico, institu-

O t r o grupo, cuyas figuras ms preeminentes eran los generales Liu Ii Benjamn Menndez y Carlos Surez Masn, comandantes de los cuerpi n M Ejrcito I I I y I , c o n sede en Crdoba y Buenos Aires, a los que se asociabiifl general Ramn J. Camps, jefe de la Polica de la Provincia de Buenos A i u l figura clave en la represin, afirmaban que la dictadura deba continuai \M die, y que la represin -que ejecutaban de manera especialmente sangulniJ r i a - deba llevarse hasta sus ltimas consecuencias. En conflicto permai irnm con el comando del arma - c o n V i d e l a y sobre todo con V i o l a - Menndej insubordin de hecho varias veces - e n ocasin del conflicto con Chile $ 1978 estuvo a punto de iniciar l a guerra por su c u e n t a - y en forma explii i t f una vez, en 1979, que forz su r e t i r o .
,

El tercer grupo lo constituy la M a r i n a de Guerra, firmemente d i n n d por su comandante Emilio Massera, quien confiando en sus talentos polltll eos se propuso encontrar una s a l i d a que legitimara popularmente al P r o c e r y a la vez lo llevara a l mismo a l poder. Massera - q u e desde la Escuela dn M e c n i c a de la Armada ejecut u n a parte importante de la represin y ganrt sus mritos en esa tenebrosa c o m p e t e n c i a - desarroll siempre u n juego pin pi; jaque a Videla, para acotar su poder, y tom distancia de Martnez d< Hoz. Se preocup por encontrar b>anderas para lograr alguna adhesin popa lar al gobierno: el Campeonato r v l u n d i a l de Ftbol -disputado en el pas cu 1978, y cuya organizacin fue pre s i d i d a por el almirante Lacoste- y lueg< 111

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cionalizado y c o n voz propia. Las voces corporativas - l a Sociedad Km .1, Unin I n d u s t r i a l - criticaban aspectos especficos de las polticas c c o i i r l f l cas que l o s afectaban, y algunos generales como la elevada inflacin, \4M ms all d e eso c a r e c a n de unidad y fuerza para presionar corporativanujH y slo empezaron a hacerlo cuando el rgimen militar dio, a la vez, sigituH debilidad y de disposicin a la apertura. El general Viola, buscando u*\M distancia d e la poltica de Martnez de Hoz, convoc especficamente ^ | voceros d e los grandes sectores empresarios y los integr en su gabinete, pj la participacin concluy con su cada, y desde entonces los empres.ul muy golpeados p o r la crisis, fueron integrando con creciente entusiastd frente opositor.

El movimiento sindical recibi duros golpes. La represin afect a l n * l vistas de base y a muchos dirigentes de primer nivel, que fueron encarceluj Las principales fbricas fueron ocupadas militarmente, hubo "listas neyft para mantener alejados a los activistas, y control ideolgico para los aspinill a empleo. L a CGT y la mayora de los grandes sindicatos fueron interven di, uprimieron el derecho de huelga y las negociaciones colectivas y los sitnlli) tos fueron separados del manejo de las obras sociales. Privados casi de ftitii ii nes, reducidos como consecuencia de los cambios en el empleo, que al., sobre todo a los industriales, los sindicatos hicieron or poco su voz. \l gobierno mantuvo una mnima comunicacin con los sindicalhtl casi limitada a la conformacin de la delegacin que anualmente d. b -J concurrir a la asamblea de la Organizacin Internacional del Trabajo e Ginebra. Esto les permiti una cierta actividad y algn espacio para I nunciar en el exterior las duras condiciones de los trabajadores y, poi I va, para plantear al gobierno cuestiones acerca de salarios, convenioi huelgas. Los sindicalistas se agruparon, de manera cambiante, en dos le|i dencias: los dialoguistas y los combativos. E n abril de 1979, cuando la t i l presin haba menguado algo, los c o m b a t i v o s realizaron u n paro general dd /protesta, que los dialoguistas no a c a t a r o n , y que concluy con una f u e r i represin y prisin para la mayora de los dirigentes que lo encabezaron, m Yines de 1980, los dirigentes ms c o m b a t i v o s reconstituyeron la CGT y ell /gieron como secretario general a u n miembro poco conocido de u n pcqni \o sindicato: Sal Ubaldini. En 1 9 8 1 , aprovechando la mayor toleram i . ydel gobierno, la CGT realiz una n u e v a huelga general, con consecucnclm similares a la de 1979, y en el mes d e noviembre una marcha obrera ba. i,. J iglesia de San Cayetano - p a t r o n o de los desocupados-, reclamando "pan, paz y trabajo". Por entonces, sus cqmejas se unan a las de otros sectoie., ^/como los estudiantes o algunos g r u m o s de empresarios regionales. Las l u i . l

jMtn iales se hicieron ms frecuentes e intensas; el 30 de marzo de 198 B l eonvoc, por primera vez desde 1975,a una movilizacin en la Plaza Mayo, que el gobierno reprimi con violencia: hubo 2 m i l detenidos en jfcw Aires y u n muerto en Mendoza. inmhin la Iglesia modific su comportamiento a medida que el rgimen lint empezaba a dar muestras de debilidad, Inicialmente tuvo una actitud' (placiente, y a la vez el gobierno estableci una asociacin muy estrecha } los obispos, asegurndoles importantes ventajas personales. La jerarqua llMiiasi ica - c o n algunas conspicuas excepciones, como el obispo de La RioAngelelli, probablemente asesinado- aprob la asociacin que en sus expinos pblicas los militares hacan entre terrorismo de Estado y virtudes llanas, call cualquier crtica, justific de manera poco velada la llamada Indi, acin de la subversin atea, y hasta toler que algunos de sus miemfe participaran directamente en ella, segn denunci y prob la CONADEP. |o progresivamente esta respuesta i n i c i a l , que revelaba el triunfo del secA N I. II al ms i radici. mal, fue dejando paso a otra ms elaborada, influida por fcnilentacin conservadora impuesta a la Iglesia romana por el nuevo papa l U n u Pablo I I . Revisando sus anteriores posiciones, que haban alentado el ItyNtrrnllo de los sectores progresistas y particularmente de los tercermundisjM, la Iglesia se propuso renunciar a la injerencia directa en las cuestiones tu. lales o polticas y consagrarse a evangelizar y volver a sacralizar una socieiln.l que se haba tornado excesivamente laica. En 1979 el Arzobispado consMtuy el equipo de pastoral social, para reconstruir el vnculo entre Iglesia y abajadores, siguiendo el ejemplo del sindicato polaco Solidaridad, y estreH|o relaciones con sindicalistas como U b a l d i n i . Tambin se ocup de los Iflvrncs, para captar y organizar los brotes de nueva religiosidad, manifiestos MU las concurridas peregrinaciones a pie a Lujan, y llenar el lugar vacante por M desaparicin de los activistas que tan intensamente lo haban ocupado en tu anos anteriores. Las preocupaciones por las cuestiones morales o por la Mili i lia se extendan hacia los derechos de las personas,-desde la vida hasta el fiibajo, y tambin por las polticas: el documento "Iglesia y comunidad naM l o n a l " , de 1981, afirm los principios republicanos, indic la opcin de la | lylesia por la democracia, su apartamiento d e l rgimen militar y su vinculacin con los crecientes reclamos de la sociedad. El ms notable de ellos fue el de los derechos humanos. En medio de lo has terrible de la represin, un grupo de madres de desaparecidos -forma con : la que comenz a denominarse a las vctimas del terrorismo de Estado- em[pe.' a reunirse todas las semanas en la Plaza de Mayo, marchando con la inbeza cubierta por un pauelo blanco, redamando por la aparicin de sus

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hijos. A l p e d i r cuentas, combinando lo dolorosamente testimonia tico, e n n o m b r e de principios como la maternidad, que los m i l i t a n podan c u e s t i o n a r n i englobar en la "subversin", atacaron el centro i n f l del discurso represivo y empezaron a conmover la indiferencia de la dad. Pronto, las Madres de Plaza de Mayo -vctimas ellas mismas de la rT s i n - s e c o n v i r t i e r o n en la referencia de u n movimiento cada vez uta p l i o y f u e r o n instalando una discusin pblica, fortalecida desde el cxn-f por la prensa, los gobiernos y las organizaciones defensoras de los d c i a ' H humanos. Desde fines de 1981 los militares se vieron obligados a dar . d j f l respuesta a u n t e m a que pretendan archivar sin discusin, y aunque en J ral coincidieron en que la cuestin deba darse por concluida, m o s t r i J diferencias y contradicciones que agudizaron sus anteriores disensiones y M pliaron u n poco ms la brecha por la que la opinin pblica, l a r g a i n f l acallada, comenzaba a reaparecer. Este clima empez a insuflar algo de vida a los partidos polticos, a los, pml rgimen militar haba prohibido el funcionamiento pblico. La veda p o l t l impuesta en 1976, congel la actividad partidaria y a la vez pronog la.s M gencias que, carentes de impulsos vitales, tuvieron una actitud escasan u nt| crtica. La prohibicin poltica termin de hecho en 1981. Los dispersos J pos de derecha fueron convocados para constituir una fuerza poltica o f i c i a M por el propio gobierno, que ensay su apertura poltica, mientras pern\s\ radicales entablaban conversaciones con otros partidos menores que culmli J ron, a mediados de 1981, con la constitucin de la Multipartidaria, intepniJ por el radicalismo, el peronismo, y otros partidos: el desarrollismo, la dem.i.u cia cristiana y los intransigentes. Esta organizacin no tena mayor vitall.l j que la escasa de los partidos que l integraban. Se trataba de organizacin anquilosadas y escasamente representativas, cuyos dirigentes eran los m i s i i J de 1975. Ricardo Balbn, el veterano poltico radical que anim este inician, muri en 1981 -su entierro c o n v o c la primera gran manifestacin callejo ,i M esos aos-, poniendo ms en evidencia la vacancia de direccin del incipienl movimiento. Los partidos se comprometan a no colaborar con el gobierne i <<] una salida electoral condicionada n i a aceptar una democracia sometida a M tutela militar. Se trataba de un a c u e r d o mnimo, revelador de las d i f i c u l t a j para plantear alternativas polticas que movilizaran la opinin. Pero t a m b ellos, progresivamente, fueron e l e v a n d o su tono, se reclamaron los nicos di" positarios de la legitimidad poltica., incorporaron las protestas de e m p r J rios y sindicalistas o las vinculadas c^on los derechos humanos, aunque cuidan, do de dejar abierta la puerta para x^na salida concertada. Junto con las o i u . voces sindicalistas, empresarios, estudiantes, religiosos, intelectuales, y sobi.
a e

defensores de derechos humanos- fueron formando u n coro que a princiI * .le 1982 era difcil de ignorar.

La guerra de Malvinas y la crisis del rgimen militar


1980 los dirigentes del Proceso discutan la cuestin de la salida poli< |M I es preocupaba la crisis econmica, el aislamiento, la adversa opinin f n u c i o n a l - e n la que pesaban cada vez ms los reclamos por los derechos lmanos, que el gobierno intentaba minimizar tachndolos de "campaa _jHl.ii)entina"-, y sobre todo los enfrentamientos intestinos, que a la vez i t u b a b a n los acuerdos necesarios para la salida buscada. Las disidencias se manifestado pblicamente c o n la designacin de Viola - a la que se M . I I M . la M a r i n a - , se agudizaron en el largo perodo que medi hasta su asuni j p n , en marzo de 1981, y maduraron cuando fue evidente la decisin del p i c v o presidente de modificar el r u m b o de la poltica econmica. Viola procur aliviar la situacin de los empresarios locales, golpeados W |,i crisis financiera y la violenta devaluacin de la moneda - e l Estado se jilo i argo de parte de sus deudas- y a la vez trat de concertar la poltica fcninica, incorporndolos al gabinete. Tom contacto con distintos pol| i . I los "amigos" del Proceso- y discuti con ellos las alternativas para una bviuitual y lejana transicin, pero no logr organizar ningn apoyo consisp t t t c , n i tampoco atenuar la crisis econmica desencadenada por la violenta Htytliiacin del peso y la acelerada inflacin. Lo hostigaban los sectores que hubian rodeado a Martnez de Hoz, y distintos grupos militares lo acusaban b falta de firmeza en la conduccin. A fines de 1981, una enfermedad de lula dio la ocasin para su derrocamiento y reemplazo por el general Leollll.l lo Fortunato Galtieri, que retuvo su cargo de comandante en jefe del I fcul.1. ito, modificando as la precaria institucionalidad que los mismos jefes ires haban establecido. fcjliulii;(alt ieri, u n general que a diferencia de V i o l a era poco ducho en poltica, se <i. 11 111 como el salvador del Proceso, el dirigente vigoroso capaz de conduciruna victoria que por entonces pareca remota. En la formacin de esa Ifliugen haba sido decisiva su reciente estancia en Estados Unidos, donde fue plduamente cultivado por miembros de la administracin de Reagan-que en | UHI baha sucedido a Crter-, preocupados por encontrar aliados para su comMrja poltica exterior. Galtieri se manifest dispuesto a alinear categrica i c n i e al pas con Estados Unidos, y a apoyarlo en la guerra encubierta que tibiaba en Amrica Central. El pas contribuy por entonces con asesores y

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armamentos y o b t u v o d Estados Unidos, junto con una clida adhesii 1p<'|! e (nal, e l levantamiento de las sanciones que la administracin anterior l i l f l ,| impuesto a l pas p o r las violaciones a los derechos humanos. Probablciiu l| fue all cuando Galtieri concibi su destino de conductor de la Argn i in.ii . 1.1 cia el mundo de las grandes potencias, el Primer Mundo, donde el pas p r ^ L gido por s u poderoso aliado podra jugar el juego de los grandes, w Designado presidente, Galtieri se lanz a la poltica activa e i n t e n t a , ! forma ms enrgica y personal que Viola, armar u n movimiento en el qufl I 'amigos polticos" sustentaran su propio liderazgo, mientras anunciaba v l f l mente, sin fechas n i plazos precisos, la futura institucionalizacin. E n c a i i ^ l conduccin de la economa a Roberto A l e m a n n , destacado economista | establishment, q u i e n rodeado de buena parte del equipo de Martnez tic I t i l retorn a l a senda inicial, y de acuerdo con las nuevas circunstacias civaqB por la crisis y la deuda, defini sus prioridades en t o m o de "la desinfla ii [sic], la desregulacin y la desestatizacin". En lo inmediato, la recesifl agudiz, y c o n ella las protestas de sindicatos y empresarios; para el l.n > plazo, anunci u n plan de privatizaciones, particularmente del subsuelo, i|iM suscit resistencias incluso en sectores del gobierno. As, el mpetu de ( i.tl tieri choc pronto c o n resistencias cada vez ms enconadas, c o n voces caa vez ms altisonantes, y hasta c o n movilizaciones callejeras, como la lanza por la CGT el 30 de marzo de 1982. Fue en ese contexto cuando se concibi y lanz el plan de ocupar las isla Malvinas, que apareca como la solucin para los muchos problemas del )o "Sierno. L a Argentina reclamaba infructuosamente a Inglaterra esas islas ClCMll' i 1833, cuando fueron ocupadas por los britnicos. En 1965 las Naciones U .nidal haban dispuesto que ambos pases deban negociar sus diferencias, pero |ll britnicos poco haban hecho para avanzar en el sentido de los reclamos ai gen tinos, coincidentes con las tendencias generales del mundo hacia la deseo, onl zacin. Exista, pues, un reclamo nacional unnime en su fondo, aunque nio en las formas y medios para lograrlo. Desde la perspectiva de los militares, i i I,I accin militar que condujera a la recuperacin de las islas permitira unifica, las Fuerzas Armadas tras u n objetivo comn y ganar, de u n golpe, la cuestiona da legitimidad ante una sociedad visiblemente disconforme. > U n a accin militar tendra unai segunda ventaja: posibilitara encomia una salida al atolladero q u e haba creado la cuestin c o n C h i l e por e l cana 1\l Beagle. En 1971, los presidentes Lanusse y Allende haban acordado some A ter a arbitraje la cuestin d e la poses ion de tres islotes que dominan el paso po aquel canal, que une los ocanos A t l n t i c o y Pacfico. En 1977, el laudo a lo arla tral los otorg a Chile, y e l gobiertno argentino lo rechaz. En 1978, am
K >S

H parecan dispuestos a dirimir la cuestin por las armas cuando, casi en lili lino minuto, decidieron aceptar la mediacin del Papa, por intermedio T p l d c n a l Samor. A fines de 1980, e l Vaticano comunic reservadamenIII pu puesta, que en lo sustantivo mantena lo establecido en el laudo, y el Mo argentino -imposibilitado t a n t o de rechazarla
como

de aceptar-

mpii'i por dilatar la respuesta y r e t o m a r la situacin de activa hostilidad Chile. P(ir entonces haba cobrado forma definida entre los militares y sus amiH una corriente ele opinin belicista, q u e arraigaba en una veta del nacioJ R f l o argentino y se alimentaba con vigorosos sentimientos chauvinistas. B i r t a s fantasas largamente acuadas en el imaginario histrico de la pM n dad - l a "patria grande", los "despojos" de los que el pas haba sido H lima se sumaban a la nueva fantasa de "entrar en el Primer M u n d o " Dn di.inte una poltica exterior "fuerte". Todo ello se sumaba al ya tradicional Hianismo militar y a la ingenuidad de sus estrategas, ignorantes de los da ms elementales de la poltica internacional. La agresin a Chile, blol|in ul.i por la mediacin papal, fue desplazada hacia Gran Bretaa, el tradi^ H i l imperio, que se supona viejo y achacoso. Ya en 1977, la Marina haba punteado la propuesta de ocupar las islas, vetada por Videla y Viola, que l o m apenas Galtieri asumi la presidencia. La idea era sencilla y atractiM I uego del golpe de mano, que presentaba pocas dificultades, se contaba ion el apoyo norteamericano y la reluctante reaccin de G r a n Bretaa, que Wtaluiente admitira la ocupacin, a cambio de todas las concesiones y compulsaciones necesarias. En ninguna de las hiptesis entraba la posibilidad de Illia guerra. I-I 2 de abril de 1982, las Fuerzas Armadas desembarcaron y ocuparon las Malvinas, luego de vencer la dbil resistencia de las escasas tropas britnicas. I hecho, sorprendente para casi todos, suscit un amplio apoyo: la gente se p u n i espontneamente en la Plaza de Mayo, y volvi a hacerlo, en forma Riult it udinaria, all y en las capitales provinciales, cuando fue convocada, una amana despus, en ocasin de la visita del secretario de Estado norteamerical o i A lexander Haigh. Ese da el presidente Galtieri tuvo la satisfaccin de arengar N la multitud desde el histrico balcn. Todas las instituciones de la sociedad k'olectividades extranjeras, clubes deportivos, asociaciones culturales, sindii alus, partidos polticos- manifestaron su adhesin sin reserva. Los dirigentes polticos viajaron, junto con los jefes militares, para asistir a la asuncin del nuevo gobernador militar de las islas, generad Mario Benjamn Menndez, y a tu Imposicin de su nuevo nombre a su capital, Puerto Stanley, rebautizada i uno Puerto Argentino. I .os dirigentes de la CGT, que haban sido fuertemente

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reprimidos apenas tres d a s atrs, trataron de diferenciar su adhesin . i . 4M cin de u n eventual apoyo al gobierno, pero esta distincin no c u i < <\ explicar. El gobierno militar haba obtenido una cabal victoria poltica al k j H tificarse c o n u n a reivindicacin de la sociedad que arraigaba en un p m l n f f l sentimiento, alimentado porua tradicional cultura poltica naciiiu.iliftfl antiimperialista, que ya pareca archivada pero resurgi vigorosamente bien haba captado las formas pueriles y superficiales en que esos sent inill I M se manifestaban, e l torpe chauvinismo con que se mezclaba, as como < I l<|fl triunfalismo y el belicismo acrtico -fue sorprendente que prcticami-n^^M die discutiera la licitud de los medios-, revelador de una desintegra l < ^ H convicciones polticas que otrora haban sido ms slidas y profundas, I d i ciedad que haba festejado e l triunfo argentino en el Campeonato Mu idi d \ Ftbol ahora se alegraba de haber ganado una batalla, y con la misma i n o > t u | f l cia se dispona a avanzar, si era necesario, hacia una guena. Si triunfaban, H militares habran saldado sus deudas con la sociedad, al solo precio de con. t^U una mayor libertad para que se expresaran voces no regimentadas, que sin f _ | bargo, cuando se apartaban del libreto oficial -por ejemplo reclamando el I I H H dono de la poltica econmica liberal y la adopcin de una "economa de rra"- eran fcilmente descartadas. La reaccin fue sorprendentemente dura en G r a n Bretaa, donde Ion \4M cifistas perdieron la discusin y triunfaron los sectores ms conserval>ifl encabezados por la primera ministra Margaret Thatcher, que al igual que ! < militares aspiraba a utilizar una victoria militar para consolidarse inn-un mente. De inmediato se alist una fuerza naval de importancia, que in I U I H dos portaaviones y contingentes para el desembarco; el 17 de abril la l-'u u t f de Tareas se haba reunido en la isla Ascensin, en el Atlntico, e iniciaba tM marcha hacia las Malvinas; en t o r n o de las islas se declar una zona de c\ lu sin, dentro de la cual se atacara a cualquier fuerza enemiga. G r a n Bretaa o b t u v o rpidamente la solidaridad de la Comunidad Euio| pea, que se sum a las sanciones econmicas dispuestas por el Commonwealili,! y el apoyo del Consejo d e Seguridad de las Naciones Unidas, que vot uu.i I resolucin declarando a l a Argentina nacin agresora y obligando al cese de la ] hostilidades y al retiro d e las tropas. El poderoso bloque que apoyaba a In britnicos apenas era contrapesado por el latinoamericano, ampliamente sol dario en l o declarativo p e r o de p o c o peso militar, por una distante simpata i Ii la U n i n Sovitica y por- la actitud relativamente equidistante del gobierno norteamericano, que intentaba m e d i a r entre sus dos aliados. Sin respaldos consistentes, y a u n ignorando sus reglas, el gobierno miliiai se lanz a l juego grande d e l Primer- Mundo, suponiendo que, luego del hecho

Mitalo, la cuestin se resolvera p o r medio de una negociacin, de modo p traicin inglesa no slo result inesperada sino improcedente. Estat i l i idos, por medio del general H a i g h , secretario de Estado, trat de enliii una salida negociada y una frmulatransaceional. Propuso una reti l i l i t a r argentina y una administracin tripartita conjunta con Estados pi, que permitiera restablecer las negociaciones. Ambas condiciones ||crptables para el gobierno a r g e n t i n o si se le agregaba el compromiso a | lijo de reconocimiento britnico de la soberana sobre las islas cosa Jfpiable para los britnicos-, pues e l gobierno militar, dispuesto a transar l'ii.ili pcr otro rema, no poda aparecer resignando aquello que haba proHiaiio como su objetivo fundamental. Slo as la operacin poda ser predid.i romo una victoria ante la sociedad y ante la multitud que se reunira la plaza, cuya magia ya haban experimentado los militares. En los trmi\fi que ellos mismos haban planteado la operacin, cualquier otro resulpi equivala a una derrota. As, los gobernantes argentinos quedaron aprepor la movilizacin patritica que ellos mismos haban lanzado, y los punientes debieron ceder ante las voces de los ms exaltados, persiguiendo u n objetivo imposible, el gobierno argentino fue vctima de u i s l a m i e n t o diplomtico creciente, que resultaba agravado por sus antiii pecados, pues quienes le haban reprochado las violaciones a los dereM I H humanos consideraron, con razn, que esta aventura blica, si resultaba Miniante, significara convalidar todo su desempeo anterior. El envo de llpu-sarios, sindicalistas y polticos al exterior para explicar la posicin arH\\a no sirvi para modificar esto, y en muchos casos le dio a sus opositoayuna tribuna donde, defendiendo los intereses nacionales, hacan conocer I crticas al gobierno. Id gobierno militar haba intentado presionar a Estados Unidos utilizan --, i -^,1, i ,os mecanismos de la Organizacin de Estados Americanos, y sobre todo atado Interamericano de Asistencia Recproca, que anteriormente Estal l i l I J U U l i l l l l . l l l u i n . . - . , . .

Pin . nI luidos haba empleado para alinear tras de s a sus vecinos en sus coni

i d i o s contra el Eje o contra Cuba. Los pases latinoamericanos mantuviei i u i si i respaldo a la Argentina, pero la resolucin que votaron a fines de abril mv lo suficientemente amplia y general c o m o para n o implicar un comprolniso militar. Luego de un mes de intentar infructuosamente convencer a la ninia Militar, y en momentos en que empezaba el ataque britnico a las islas, PUtailos Unidos abandon su mediacin; el Senado vot sanciones econmicas a la Argentina y ofreci a G r a n Bretaa apoyo logstico. Cada vez ms olo, el gobierno argentino busc aliados imposibles -los pases del Tercer Mundo, la Unin Sovitica y hasta Cuba que lo alejaban definitivamente

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del; ilusin de entrar al Primer Mundo. Mientras tanto, la batalla n u l i l t f f l acercaba inexorablemente. En l o s ltimos das de abril la Fuerza de Tareas britnica, que haba II. m do ala zona de Malvinas, recuper las islas Georgias. El 1 de mayo i<>tii<fl zaron los ataques areos a las Malvinas, y al da siguiente u n submarim i b f f l nicohundi a l crucero argentino General Belgrano, ubicado lejos de I.i In.. i de batalla, c o n l o que la flota argentina opt por alejarse definitivamente <m frente d e combate. Sigui luego un largo combate aeronaval: la a v l t t ^ l argentina bombarde la flota britnica y le caus importantes daos, H t f l yendo u n b l a n c o perfecto de un misil teledirigido sobre el crucero S h c l l l f f l que de alguna manera compens el hundimiento del Belgrano, pero im | detuvo n i logr impedir que las islas quedaran aisladas del territorio i . i f l f l nental. E n ellas, los jefes militares haban ubicado cerca de 10 m i l soKLIid en su mayora bisnos - p o r algn motivo, se prefiri destinar la tropa I M entrenada a la frontera c o n C h i l e - , escasos de abastecimientos, sin cc|ui|ni n i medios de movilidad, y sobre todo sin planes, salvo resistir. En hm u i d Aires, la figura del Alczar de Toledo, su heroica resistencia y la posibill.liJ de que se produjera algn cambio en el equilibrio de fuerzas en el nmndtl ocup el imaginario de los militares. En las islas, en cambio, sometidas a .... demoledor ataque de artillera y aviones, las dudas fueron trocndose <m desmoralizacin.
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i dti igirse por ltima vez a la g e n t e reunida en la Plaza de Mayo, y dos das W lleg el papa Juan Pablo I I , e n parte para compensar su anterior visita lulerra, en parte, quiz, para prepararlos nimos ante la inminente derrotantes de que finalizara su breve estada, comenz el ataque final a Puerto " mino, donde se haba atrincherado la masa de las tropas. La desbandada rpida y la rendicin, prcticamente incondicional, se produjo el 14 de lo, 74 das despus de iniciado el conflicto, que dej ms de 700 muertos o j r e c i d o s y casi 1.300 heridos. L o s gobernantes convocaron al da siguiente pueblo a la Plaza de Mayo, slo para reprimir en forma extremadamente Intenta a aquellos que, convencidos por los medios de difusin de que la vicUlu estaba cercana, no podan n i entender n i admitir la rendicin. Porenton\s generales exigan a Galtieri su renuncia.

La vuelta de la democracia
| ii derrota agudiz la crisis del rgimen militar, planteada desde el descalabro iiani iero de 1981, e hizo pblicos los conflictos hasta entonces disimulados. |,ti t uestin de la responsabilidad de la derrota -que unos a otros se atribuanm resolvi provisionalmente achacndola a los jefes operativos, aunque luego ilicin a la luz fallas ms sustanciales, que involucraban a los altos mandos; Igualmente, el informe de una comisin investigadora, presidida por u n genelul muy prestigioso, responsabiliz a la propia Junta Militar y la llev a un f jllli io que, posteriormente, concluy en la condena a los comandantes. En lo [inmediato, las ttes fuerzas no se pusieron de acuerdo sobre el sucesor de GaltieI I , y aunque el Ejrcito pudo imponer a su candidato, el general Reinaldo Biglii un-, la Marina y la Aeronutica se retiraron de la Junta Militar, creando una pUluacin institucional inslita: un presidente designado por el comandante en jrle del Ejrcito. Quiz hubiera sido el momento para que u n vigoroso movim i e n t o civil desplazara a las Fuerzas Armadas, pero tal movimiento estaba I* |i w de existir, y el designado presidente logr afirmarse gracias a un consenso mnimo de las fuerzas polticas para un programa de reinstitucionalizacin sin filazos definidos. Pasado el momento m s agudo de la crisis, se produjo una u . .imposicin interna, se renovaron los comandos de la Armada y la Aeron,ni! ica y se reconstituy la Junta. I .a salida electoral propuesta sirvi p a r a calmar los reclamos de las fuerzas polticas. Pero el gobierno se propona negociarla y asegurar que su retirada n> sera un desbande. Se intent logra r el acuerdo de los partidos para una M-iie de cuestiones, futuras y pasadas: la poltica econmica, la presencia

U n cambio similar se dio en la opinin pblica, demorado en parre p. u l) total manipulacin de las informaciones, que adems llegaban a un pbllui dispuesto a creer que la Argentina estaba ganando la guerra. En medio .Ira clima triunfalista empezaron a aparecer voces crticas: algunos hablaban i<M nombre de Estados Unidos y reclamaban contra una guerra y u n alinean a. I to imposibles; otros, desde l a izquierda, exigan profundizar los aspnt.n antiimperialistas del conflicto y atacar a los representantes locales de \>m agresores. En los actos de la C G T por el 1 de Mayo volvieron a alzarse l.i voces agrias, mientras que d e n t r o del radicalismo, cuya conduccin oli lal haba aceptado mansamente l o s trminos de la cuestin puestos por el po bierno, Ral Alfonsn, que diriga el sector opositor, propuso la constitu I. m de un gobierno civil d e transicin, que encabezara el ex presidente Illia. Asi, entre protestas crecientes por l a falta de informacin, el tema del pas luego de la guerra se instal e n la opinin pblica, y reafirm a los militares en MI conviccin inicial: no haba o t r a salida que la victoria.
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El 2 4 de mayo los ingleses desembarcaron y establecieron una cabecera de puente en San Carlos. El 29 se libr u n combate importante en el Prado del Ganso, donde varios c i e n t o s de argentinos se rindieron. El 10 de junio C iall le l

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institucional de las Fuerzas Armadas en el nuevo gobierno, y sobre tml.. m garanta d que n o se investigaran n i actos de corrupcin o e n r i q u c c i i n H tos ilcitos n i responsabilidades en lo que los militares empezaban a UiuiiM "guerra sucia", c o n un eufemismo comparable al de "desaparecidos". P o f tonces.todo e l l o empezaba a sethecho pblico de manera casi sensacin* ta por una prensa que haba decidido olvidar la censura. Las aspirador militares se incluyeron en u n a propuesta, presentada en noviembre de 1 y rechazada p o r la opinin pblica en general y por los partidos, que con carn poco despus a una marcha c i v i l en defensa de la democracia. La a tencia fue masiva y, casi de inmediato, el gobierno fij la fecha de eleccior para fines de 1983, aunque sigui buscando lo que constitua su objeil fundamental: clausurar cualquier cuestionamiento futuro al desempeo f sado de los militares. Un documento final deba clausurar el debate sobre l i d desaparecidos, c o n la afirmacin de que no haba sobrevivientes y de qiM todos los muertos haban cado combatiendo; una ley estableci una autoaini nista, eximiendo a los responsables de cualquier eventual acusacin. Quiz la dirigencia poltica se hubiera avenido a u n acuerdo que implle J ra correr u n teln sobre el pasado y asegurar una transformacin no trauuut* tica del rgimen militar en otro c i v i l , pero lo impidi tanto la moviliza. ]M cada vez ms intensa de la sociedad como la propia debilidad de las Fuei < Armadas, corrodas por la creciente conciencia de su ilegitimidad y por MI propios conflictos internos. Quienes estaban al frente del gobierno y neyuJ ciaban la reinstitucionalizacin eran incapaces de controlar el aparato repu sivo que haban montado - e l que cobr algunas nuevas vctimas, que la MI< ciedad, sensibilizada, registr c o n h o r r o r - y aun de asegurar que n o serian derrocados por algn grupo de oficiales, porque de hecho las Fuerzas Anua das haban entrado en estado deliberativo, tanto acerca del pasado como di I futuro. Los militares deban enfrentarse c o n la evidencia de su fracaso como administradores de un pas desquiciado y como conductores de una guen.i absurda, que los haba llevado a luchar contra los que queran sus aliados y .i unirse c o n un Tercer M u n d o del que siempre haban desconfiado. Deban contemplar cmo sus antiguos aliados - l o s grandes empresarios, la Iglesia, Estados U n i d o s - , ganados por u n a nueva fe democrtica, renegaban de Ion antiguos acuerdos, o c m o los otrora disciplinados jueces llevaban a los n i bunales a oficiales acusados de distintos actos de corrupcin. Sobre tolo, deban enfrentarse con u n a sociedad que, despus de aos de ceguera, si enteraba d e la existencia de vastos enterramientos de personas desconoc das, con seguridad vctimas de la represin, de centros clandestinos de di' tencin, d e denuncias readizadas p o r ex agentes, todo lo cual revelaba una

_ H i siniestra, de la que hasta entonces pocos haban querido enterarse. o i ondiciones, el intento de recomponer las antiguas alianzas, que haytilado al ltimo gobierno de las Fuerzas Armadas, difcilmente hubiera Ido In letificar. IVipus de un largo letargo, la sociedad despertaba, y encontraban nueva J t t i c i a voces que nunca se haban acallado, como la de los militantes de urbanizaciones defensoras de los derechos humanos, y muy especialmente Madres de Plaza de M a y o . Su incontrastable manera de desafiar el poder lltat se combinaba con una forma original de activismo, ms laxa y menos jflosa que las tradicionales, que no inhiba otras pertenencias. Las marde los jueves, con escasa concurrencia en los aos duros de la represin, f o n virtieron luego de la guerra de Malvinas en nutridas "marchas por la i t " , que identificaban c o n eficacia al enemigo con la muerte. Las organizames de derechos humanos no slo colocaron la cuestin de los desaparate tai el centro mismo del debate, poniendo a los militares a la defensiva, Jftn que impusieron a toda la prctica poltica una dimensin tica, u n senPilo del compromiso y una valoracin de los acuerdos bsicos de la sociedad lu encima de las afiliaciones partidarias que, en el contexto de las experien||M anteriores, era verdaderamente original. I A medida que la represin retroceda y perda legitimidad el discurso repreUvi> tan eficaz para la autocensura-, empezaron a constituirse protagonistas m tales de distinto tipo, algunos nuevos y otros que haban podido sobrevivir tillndose. La crisis econmica gener motivos legtimos y movilizadores: |o impuestos elevados, los efectos de la indexacin, la elevacin de los alquip r v \ las deudas impagas dejadas por una quiebra bancada; y al reclamar y ovilizarse cuestionaban tanto la poltica econmica como la clausura de lo publico. En otros casos era todo u n pequeo fragmento de sociedad un banio, un pueblo- el que se organizaba sobre la base de solidaridades amplias tanto [ta reclamar -quiz con violencia, como e n los "vecinazos" del Gran Buenos ^lres a fines de 1982- como para buscar u n a solucin a sus problemas al marye n de las autoridades, bajo la forma de cooperativas, asociaciones de fomento 0 ligas de amas de casa. La nueva actividad d e la sociedad se manifestaba tamIpUm en los campos ms diversos: los grupos culturales, como los que en Teatro 1 Abierto organizaron desde 1980 la demostracin de una vital cultura no ofit lal, convertida en verdadero acto poltico, los jvenes que animaban grupos jil' trabajo en las parroquias, los que nutran las multitudinarias peregrinaciones a Lujan o los gigantescos recitales de r o c k nacional, que a su manera tambin resultaban actos polticos. El activismo renaci en las universidades, al i alor de los reclamos contra los cupos de ingreso o el arancelamiento, y en las

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fbricasy lugares d e trabajo, donde empezaron a reconstituirse las c o m U t ^ H internas y a reaparecera prctica de la participacin sindical. De alguna manera, la sociedad experimentaba una nueva p r i m a v e r l M enemigo c o m n , algo menos peligroso pero an temible, estimulaba I.i daridady alentaba una organizacin y una accin de la que se cspci.iHfl resultados concretos. Nuevamente, los conflictos de la realidad a p a r f ^ | transparentes, y posible la solucin de los problemas, si los hombres y mn|fll res de buena v o l u n t a d se organizaban en una fuerza consistente. Pero i d l f l rencia de l a anterior primavera, no slo haba u n repudio total de la v i u l f l cia o de cualquier forma velada de guerra, sino tambin menos c o n f i a n a i M la posibilidad de encontrar una gran solucin, nica, radical y defin t l v f l B menos seguridad de que el amplio conjunto de demandas planteadas del ran u n gran protagonista, u n actor nico de la gesta, como lo haba sido, ( H mucho tiempo, el "pueblo peronista". Precisamente los lmites de este pertar de la sociedad se encontraron e n la dificultad para agregar las dciuitM das, integrarlas, darles continuidad y traducirlas e n trminos especfieamof te polticos. E n alguna medida, su integracin deba darse tambin en la moviliza um sindical, que fue intensa: los sindicalistas sacaron la gente a la calle paM reclamar contra la crisis econmica y en favor de la democracia. A lo l.n, de 1982 y 1983 hubo una serie de paros generales y abundantes huelgas piiM cales, en las que se destacaron, por su nueva y aguerrida militancia, los u r a mios estatales. Pero en verdad, los sindicalistas pusieron sus esfuerzos en U recuperacin del control de los sindicatos intervenidos, la "normalizarmu que negociaron con el gobierno combinando la presin y el acuerdo. En i>m estrategia concurrieron los dos grandes nucleamientos en que se e n c o m i a ban divididos, ms bien p o r razones tcticas, la combativa CGT de la < all Brasil, que encabezaba S a l U b a l d i n i , y la negociadora CGT Azopardo. S J accin movilizadora fue perdiendo especificidad y confluy en la lucha m . general p o r aquello que concentraba las mayores ilusiones: la recuperacin de la democracia. La democracia fue en p r i m e r lugar una ilusin: la tierra prometida, alean zada sin esfuerzo por una sociedad que, muy poco antes, adhera a los tnul nos y opciones planteados por los militares. Luego del doble sacudn de lit crisis econmica y la d e r r o t a militar, la democracia apareca como la llave para superar desencuentros y frustraciones, no slo creando una frmula di convivencia poltica sino t a m b i n solucionando cada uno de los problemtU concretos. "Varias dcadas s i n u n a prctica real hacan necesario un nuevo aprendizaje de las reglas de 1 juego, y tambin de sus valores y principios mas

hiles, incluyendo los que tenan que ver, ms all de la democracia, con Jllina repblica. Fue precisamente ese conocimiento vago y aproximati que permiti que se encabalgaran e n la nueva ilusin quienes nunca J|n credo en ella, sobre todo los que estaban abandonando rpidamente I m i i D del Proceso. Pero se la aprendi con intensidad, y se la puso en T k a pronto. La afiliacin a los partidos polticos -luego de que el gobierpvant definitivamente la veda- f u e tan masiva que uno de cada tres Jfttvs perteneca a un partido. Las movilizaciones en defensa de la demol|n recordaron por su nmero a las de diez aos atrs, pero a diferencia de Ifllas no eran n i fiestas n i ejercicios para la toma del poder sino la exprel i l e una voluntad colectiva, el mostrarse y el reconocerse como integrani t la civilidad. Esa diferencia se expres tambin en los lugares de confinacin elegidos: j u n t o con la tradicional Plaza de Mayo, la de la RepbliI r l ('abildo o los Tribunales, indicador ste del papel central que, segn se raba, deba cumplir la Justicia. }Ln afiliacin masiva transform a los partidos polticos. Hubo u n amplio > > de participacin y se animaron los comits o unidades bsicas, donde Hipearon a volcarse las demandas de la sociedad. Tambin se renovaron los liiiidn is dirigentes, y se incorporaron los que en los ltimos aos haban militar e n organizaciones juveniles o estudiantiles, como en el caso de la CoordinaB | radical, as como muchos intelectuales, que trajeron a la poltica nuevos pinas -muchos surgidos de las inquietudes que estaba planteando la sociedad, ni ios de la experiencia de las sociedades democrticas ms avanzadas- y tamIfMrn formas ms modernas de plantearlos. Los viejos cuadros dirigentes se vieron desafiados por otros que desde los mrgenes haban planteado posiciones IIIM lepantes, de modo que la renovacin fue amplia e integral. I as transformaciones del peronismo fueron notables, pues el viejo m o v i k i c n t o , siempre en tensin con la democracia, se convirti en u n aceptable pai i ido. La cuestin del verticalismo, que haba signado su existencia, qued imperada por la notoria falencia del vrtice Isabel Pern slo ocup simbli< .miente la presidencia-, y la estructura partidaria pudo tambin absorber a los sectores con fuerte organizacin corporativa, como los sindicalistas. Las foinias participativas fueron adoptadas para regular la competencia interna, y Ii is modernos temas y preocupaciones democrticas, que nunca haban sido f l Inerte del m o v i m i e n t o , aparecieron en f o r m a razonable. La renovacin, un embargo, no fue completa: los viejos caudillos provincianos siguieron manteniendo un lugar importante, al igual que los dirigentes sindicales. El metalrgico Lorenzo Miguel - e l sucesor de 'Vandor, a quien los militates rehabilitaron a principios de 1983- volvi a conducir las 62 Organizaciones,

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rama gremial d e l peronismo, y gracias a su c o n t r o l de las afiliaciones II* M ocuparla presidencia real d e l partido. Detrs de l ganaron espacios l u i j M tantes caudillos sindicales de trayectoria poco clara, como Herminio Itfl sias, que alcanz l a candidatura a gobernador de la provincia de Bueno* JM res. La c a n d i d a t u r a a presidente recay en Italo Luder, u n jurista de p o l f l gio pero c o n escaso poder r e a l en el partido, que deba expresar el c q u l I l M entre las nuevas y viejas tendencias internas, pero que no pudo dr.ip a I desconfianza que e l peronismo despertaba en sectores importantes dr 11 m ciedad. El radicalismo se renov por iinpulso de Ral Alfonsn, que en 197.' I M creado el M o v i m i e n t o de Renovacin y Cambio para disputar el l i d n a / i j f l Ricardo Balbn. Durante el Proceso se distingui del resto de los poltica \\l critic a los militares con m u c h a energa, asumi la defensa de detenidi >s\*M ticos y el reclamo por los desaparecidos y evit envolverse en la euforia di l<| guerra de Malvinas. Desde e l f i n de la guerra su ascenso fue vertiginoso, d l ^ f l tando en la puja interna a los herederos de Balbn. Hizo de la democrnd^B bandera, y la combin con u n conjunto de propuestas de modernizacin I. I ( 1. 1, sociedad y el Estado, una reivindicacin de los aspectos ticos de la poli un discutso ganador, muy distinto del tradicional radical, que atrajeron ; 1 a I tido una masa de afiliados y simpatizantes. Radicales y peronistas cosecharon amplios apoyos y dejaron poco cs| Hi< ii 1 para otros partidos. A la derecha, sigui siendo difcil unificar fuerzas d l v M sas, muchas de las cuales se haban comprometido demasiado con el I V I H M como para resultar atractivas. El ingeniero Alsogaray constituy un mu partido, la Unin del Centro Democrtico, que empez a beneficiarse c o i t f l impulso mundial hacia las concepciones ortodoxamente liberales, peto <i| cosecha mayor la hara aos despus. La izquierda padeci tanto por la dufl represin de los aos d e l Proceso como por la desactualizacin de sus p i i j puestas, muchas de las cuales f u e r o n tomadas por el radicalismo alfonsini 11 aunque e l Partido Intransigente logr reunir u n amplio espectro de simpan zantes, e n buena medida nostlgicos de la poltica de 1973. Alimentados por la movilizacin de la sociedad y por esta segunda y ap 1 cible primavera de los pueblos, sin embargo los partidos tuvieron d i f i c u l t a d para dar plena cabida a l a s mltiples demandas y al deseo de p a r t i c i p a d a ! que fue diluyndose lentamente o se mantuvo al margen de ellos, como m las organizaciones de derechos h u m a n o s , cada vez ms intransigentes en un. demanda que los partidos intentaban traducir en trminos aceptables para d juego poltico. La misma, dificultad se manifest respecto de los intereil sociales ms estructurados, como l o s sindicales o los empresarios, cuy;a:, 1I1
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M i d a discurrieron por los cauces corporativos y prescindieron de los parti paia su expresin o negociacin. D e ee modo, el crecimiento de los M I 1 I 0 . no supuso una eficaz intermediacin y negociacin de las demandas m |M '" iedad. j l i d -ainacin, sin embargo, no preocupaba demasiado, pues la sociedad b u l " adhiriendo con entusiasmo a u n a democracia que entenda como la Muta* 1,1 de la civilidad. Las formas de Hacer poltica del pasado r e c i e n t e - l a M i i m agencia de las (acciones, la subordinacin de los medios a los fines, lusin del adversario, el c o n f l i c t o entendido como guerra- dejaban lo l||d M M 11 ii ras en las que se afirmaba el pluralismo, los acuerdos sobre formas n rigor, haca seis dcadas que se haba dejado de lado este juego uidarlo, nutrirlo y fortalecerlo, se puso sobre todo el acento en el
I l l i a .iihordinacin de la prctica polticaa la tica. Celebrando la nove-

p n i n " uii i c o - se valor y hasta sobrevalorla eficacia de este instrumento. B l M ' i i s o alrededor de las reglas y en la accin conjunta para la defensa del Mm na. Quiz por eso se posterg u n a dimensin esencial de la prctica 1I1111 a: la discusin -civilizada y p l u r a l - de programas y opciones, que mu csai i a m e n t e implican conflictos, ganadores y perdedores, y se confi en
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ifl p o d e r y la capacidad de la civilidad unida para solucionar cualquier prof l l i in.1. Esta combinacin de la valoracin de la civilidad con u n fuerte l l u n i a r i s m o deriv e n un cierto fcilismo, en una especie de "democracia
p i b a " , asptica y conformista.

11 is problemas derivados de esto se veran ms adelante. D e momento, la llvilidad vivi plenamente su ilusin, y acompa al candidato que mejor i.ipti esc estado de nimo colectivo. El peronismo encar su campaa con Hliii lio del viejo estilo, convocando a la liberacin contra la dependencia 1 1 1 tan poca conviccin que uno de sus candidatos, en u n revelador lapsus, b l i l v o c en u n discurso pblico la opcin positiva- y apel a lo peor del f ib loro del movimiento para denostar a su adversario. Ral Alfonsn, en l a b i o , gan su candidatura e n la UCR primero, y las elecciones presidencia|f luego, apelando en primer lugar a la Constitucin, cuyo Prembulo MM-guramente escuchado por primera vez p o r muchos de sus jvenes adhehaiics era u n "rezo laico". Agreg una apelacin a la transformacin de la MU Iedad, que defina como moderna, laica, justa y colaborativa. Estigmatiz Hl legimen, asegur que se hara justicia c o n los responsables y denunci e n l* adversarios sus posibles continuadores, p o r obra del pacto entre militares y sindicalistas. Sobre todo asegur que la democracia poda resolver n o slo I' 1. problemas de largo plazo -los cincuenta aos de decadencia- sino satisfa1 ei la enorme masa de demandas acumuladas y prestas a plantearse. La socie-

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cin nacional. U n a a

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V I I I . El impulso y su freno, 1983-1989


La ilusin democrtica
| Huevo presidente, Ral Alfonsn, asumi el 10 de diciembre de 1983 y Mltvuv a una concentracin en la Plaza de Mayo; para marcar las continuiPtdrs y las rupturas con la tradicin poltica anterior, desech los "histricos ptli ones" de la ("asa Rosada y eligi los del Cabildo. Como en 1916, la multitud que se volc a las calles senta que la civilidad haba alcanzado el poder, f t n n t o se puso de relieve no slo la capacidad de resistencia de los enemigos flIfK.idos vencidos, sino la dificultad para satisfacer el conjunto de demandas ilr lodo tipo que la sociedad haba venido acumulando y que esperaba ver hiueltas de inmediato, quiz porque a la clsica imagen del Estado providenm w sumaba la conviccin -alimentada por el candidato triunfante- de que | l leiorno a la democracia supona la solucin de todos los problemas. Pero stos subsistan, y sobre todo los econmicos, aunque en la campaa l l n loral se habl poco de ellos. Ms all de sus problemas de fondo, la economa se encontraba desde 1981 en estado de desgobierno y casi de caos: liill.u i o n desatada, deuda externa multiplicada y con fuertes vencimientos Inmediatos, y u n Estado carente de recursos, sin posibilidad de atender a los VIII iados reclamos de la sociedad, desde la educacin o la salud a los salariales 0e sus mismos empleados, y aun con una fuerte limitacin en su capacidad l'.ua ilirigir la crisis. Esa incertidumbre acerca de la capacidad del gobierno democrtico se Itenda a los otros campos, donde los poderes corporativos los militares, la Iglesia, los sindicatos- haban demostrado tenet una enorme fuerza. Pero \i todos ellos haban quedado comprometidos con el rgimen cado, o salpicados por su derrumbe, y se encontraban a la defensiva. Sus viejas solidaridades estaban rotas y faltaba un centro p o l t i c o que articulara sus voces, de ' modo que debieron mantenerse a la expectativa, sumndose al coro de alabanzas a la democracia restaurada y rindiendo homenaje al nuevo poder de243

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mocrtico. El adversario poltico principal del radicalismo gobernam,' peronismo, viva u n a fuerte crisis interna, latente desde antes de la clei W pero agudizada luego d lo que fue, en toda su historia, la primera d o n e electoral. M i e n t r a s el sindicalismo peronista se separaba de la comino M partidaria y ensayaba su p r o p i a estrategia para enfrentar los embates del ^ bierno, el p e r o n i s m o poltico buscaba sin xito definir su perfil, aracandi desde la derecha o la izquierda, odesde ambos lados a la vez, como lo hu (| senador Saad i . El poder que administraba el presidente Alfonsn era, a la vez, g r a i u l f l escaso. El radicalismo haba alcanzado una proporcin de votos slo n i f f l parable con los grandes triunfos plebiscitarios de Yrigoyen o Pern, y i. al . mayora en la Camarade Diputados, pero haba perdido en el interna n d i c i o n a l y n o controlaba la mayora del Senado. Si el liderazgo de A l f o r a f l en su partido era fuerte, la UCR constitua una fuerza no demasiado bouuM gnea, donde se discutieron y hasta se obstaculizaron muchas de las inii M tivas del presidente, quien prefiri rodearse de u n grupo de intelectuales i tcnicos recientemente acercados a la vida poltica, y de u n grupo rniliea j u v e n i l , la Coordinadora, que avanz con fuerza en el manejo del part ido del gobierno. Fuerte en la escena poltica, el radicalismo no tena en intiM bio - m s all de las adhesiones que inicialmente cosecha todo triunfada! muchos apoyos consistentes en el mbito de los poderes corporativos, territorio donde sus adversarios peronistas se movan en cambio con tat fluidez. El Estado -que deba librar sus combates contra esos poderes y .1 que el gobierno no controlaba t o t a l m e n t e - careca de eficiencia y aun d i credibilidad para la sociedad. Pero cuando asumi e l gobierno, el presidente Alfonsn tena detrs de l una enorme fuerza, cuya capacidad era an una incgnita: la civilidad, idenll ficada toda ella, ms all de sus opciones polticas, con la propuesta de cora truir u n Estado de derecho, al cual esos poderes corporativos deban someterse, y consolidar un conjunto de reglas, capaces de zanjar los conflictos de una manera pacfica, ordenada, transparente y equitativa. Era poco y muchsimo se trataba de una identidad poltica fundada en valores ticos, que subsuma l< * intereses especficos de sus integrantes, en muchos casos representados pro 1 smente por aquellas corporaciones, pero que en el entusiasmo de la recupen cin democrtica quedaban postergados. M u c h o ms an que los gobernantes, la civilidad vivi la euforia y la ilusin de la democracia, poderosa y "boba" a In vez. C o n estos respaldos, e m cierto sentido fuertes y en otros dbiles, el presi dente deba elegir entre go l)ernar a c tivamente, tensando al mximo el polo d i la civilidad, lo que implicatoa confroxitar con intereses establecidos y aun intu

Uwiras en su frente de apoyo, o privilegiar las soluciones consensuadas, Itieidos con los poderes establecidos, lo que implicaba postergar los proiiii que requeran definiciones claras. El gobierno eligi en general la prit lnea, pero debi aceptar la segunda cuando algunos fuertes golpes le jMraron los lmites de su poder. N o obstante, hasta 1987 el gobierno mandil iniciativa, buscando caminos alternativos y presentando ante cada conII nuevas propuestas, que Alfonsn sacaba-decan muchos observadores 1 de la galera de un mago. Rn el diagnstico de la crisis, los problemas econmicos parecan por enJf menos significativos que los polticos: lo fundamental era eliminar el u i t a r i s m o y encontrar los modos autnticos de representacin de la votad ciudadana. El gobierno atribuy una gran importancia, simblica y I, a la poltica cultural y educativa, destinada en el largo plazo a remover |Hiiiuitarismo que anidaba en las instituciones, las prcticas y las concien^ k p r e s e n t a d o en la difundida imagen del "enano fascista". Coincidiendo I los tleseos de la sociedad de participacin y de ejercicio de la libertad de |lesin y de opinin, largamente postergada, las consignas generales fue1 la modernizacin cultural, la participacin amplia y sobre todo el pluraJlo y el rechazo de todo dogmatismo. E n este terceno se avanz inicialmente con facilidad: se desarroll u n proMitm.i de alfabetizacin masiva, se atacaron los mecanismos represivos que fclilaban e n el sistema escolar y se abrieron los canales para discutir conteni y formas - a veces puestas en prctica con una alta dosis de utopismo y lluniarismo-, lo que deba culminar en u n Congreso Pedaggico que, como ile cien aos atrs, determinara qu educacin quera la sociedad. En el pimpo de la cultura y de los medios de comunicacin manejados por el Estafe, la libertad de expresin, ampliamente ejercida, permiti un desarrollo l i m a ! de la opinin y un cierto "destape", para algunos untante, en las forliis y en los temas. En la Universidad y en e l sistema cientfico del Estado l i i l v i e r o n los mejores intelectuales y cientficos, cuya marginacin haba cornzado en 1966. Aunque en muchas universidades los cambios no fueron Wyn i f cativos, en otras, como la de Buenos A i r e s , hubo profundas transfor111.11 iones. Estas instituciones, que debieron resolver el problema planteado |*it un masivo deseo de los jvenes de ingresar a ellas, se reconstruyeron p i b r e la base de la excelencia acadmica y el pluralismo, alcanzando en algu M casos niveles de calidad similares a los de su poca dorada a principios de I,. dcada de 1960. Ailems de volver a la vida acadmica, l o s intelectuales se incorporaron a I.i poltica, y la poltica se intelectualiz. S u presencia fue habitual en los

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medios d e comunicacin- Alfonsn recurri a ellos, como aseson i narios tcnicos, y su discurso, que traduca en clave poltica lo que Ifl micos elaboraban, result moderno, complejo y profundo, a tono ^ en el mundo se esperaba de un estadista. N o fue el nico -su mili mf| compaero en ese camino fue el peronista A n t o n i o Cafiero- y I.i dl* poltica adquiri brillo y, e n menor medida, profundidad. El punto culminante d e esta modernizacin cultural fue la aprobm ! < la ley que autorizaba el d i v o r c i o vincular - u n tema tab- y posto ii u u i n M referida a la patria potestad compartida, que completaba el proyei n M|#I dernizacin de las relaciones familiares, campo en el que la Argn i i na M sensiblemente atrasada respecto de las tendencias mundiales. Ea Ii \ divorcio fue sancionada a principios de 1987, luego de una breve peni mi sa discusin. Los sectores ms tradicionales de la Iglesia catlica inu nl oponerse, no slo con los mecanismos habituales de presin sino lia 11 H manifestaciones - l a Virgen de Lujan fue sacada a la calle- que Ira o d f f l por el alto grado de consenso existente alrededor de la nueva norma, u t ^ H entre sectores catlicos, preocupados quiz por las consecuencias h m i l i j f l de una prctica ya habitual en sus propios crculos. En cambio, la I g j i ' i l f l moviliz con xito alrededor del Congreso Pedaggico -cuestin que l l I f l f l resaba directa y profundamente, por su fuerte participacin en la edin n ||(B privada- defendiendo paradjicamente, contra u n supuesto avance r - a d ^ f el pluralismo y la libertad de conciencia. k La Iglesia, que en 1981 se haba definido por la democracia -aunqui <I hacer la crtica de su ntima relacin con el gobierno m i l i t a r - fue cvolin|fl opriando hacia una creciente hostilidad al gobierno radical y a un cm-.i i > < >n a m i e n t o del rgimen democrtico mismo. Le irritaba lo que juzgaba su | H M \.| injerencia en el rea clave de la enseanza privada, la sancin de la ley M Jdivorcio y el tono en general laico del discurso cultural que circulaba por \s y medios d e l Estado. Fue determinante un cambio en el (-quil|i| \btio interno del episcopado local, pero lo decisivo fue la orientacin goaM Cj impresa a la Iglesia por e l papa J u a n Pablo I I , decidido a dar una batalla p o f l \integridad de la comunidad catlica que tena precisamente su centro en 1(1 /cultural. Ese combate, asumido p o r los obispos locales ms conservadores, \M .permiti empezar a reconstruir su aireo de solidaridades con otros integi isiiuB '^deseosos de volver. Enfrentados d e manera creciente con el gobierno radl. al - e l presidente respondi enrgicamente en u n templo a las opiniones pi ilin cas de u n obispo, que ade ms era v icario castrense-, estos sectores de la Iple \'sia, que paulatinamente e mpezabari a dominar en ella, asumieron el papel >U ^censor social, con un discurso de c o m b a t e en el que la democracia - decan

H r el compendio de los males d e l siglo: la droga, e l terrorismo, el | l la pornografa. |)|M UI < i l ico, centrado en los valores de la democracia, la paz, los dere> (lliiiiin is, la solidaridad internacional y la independencia de los estados, |(o al servicio de una reinsercin d e l pas en la comunidad internal qu* lecientemente haba censurado y hasta aislado al rgimen m i l i i n i i " , la oveja negra se convirti e n el hijo prdigo; los xitos e n este o, \s en la gran popularidad alcanzada por e l presidente en In* lugares del mundo, fueron utilizados para afianzar y fortalecer las in lunes democrticas locales, todava precarias. C o n esos criterios se NnMI las principales cuestiones pendientes, c o n Chile por el Beagle y ( l l i i n Bretaa por las Malvinas. En e l primer caso, el laudo papal, que los ' haban considerado inaceptable pero sin atreverse a rechazarlo, fue ld<< ' o r n o la nica solucin posible por el gobierno democrtico, que liaba leirmar los valores de la paz y eliminar u n a situacin de conflicto Jhidta mantener vivo el militarismo. Para doblegar las resistencias inter| n i aprobacin -nutridas en el tradicional nacionalismo y en u n reluc I " la ismo- se convoc a un referndum popular no vinculante que j h w el amplio consenso existente para esa solucin pacfica e inmediaA u n as, la aprobacin por el Senado - d o n d e el peronismo tena la mayoI ir Ii igr por el mnimo margen de u n voto. E n el caso de las Malvinas, lili la torpeza militar haba llevado a la prdida de lo largamente ganado la opinin pblica internacional y en las negociaciones bilaterales, tami l recuper terreno: las votaciones en las Naciones Unidas, instando a pan i - , a la negociacin, fueron cada vez ms favorables, incluyeron a las lio ijales potencias occidentales y aislaron al gobierno britnico. Sin em|yo, la expectativa de que ello sirviera para convencerlo de la convenienI de iniciar una negociacin que incluyera de alguna manera el tema de la l|i i.iuia result totalmente defraudada. I A f i l i a d a con otros pases que acababan de retornar a la democracia I lltiguay, Brasil, Per-, la Argentina se propuso mediar e n el conflicto en l l l numrica, y sobre todo en la cuestin de Nicaragua. Se trataba de apliM I " ' principios ticos y polticos generales, y tambin de evitar los riesgos Hemos que poda acarrear uno de los episodios finales de la Guerra Fra. D i n lepando con Estados Unidos, pero aprovechando su buena voluntad haMtt las democracias restauradas, logr que f i n a l m e n t e se alcanzara unasolu||u relativamente equitativa. Actuando con independencia, dialogando con pm pases no alineados, reivindicando los principios pero abstenindose de los ^ p t n t a m i e n t o s ms duros - p o r ejemplo, c o n s t i t u i r u n "club de deudores"
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para negociar la deuda externa- el gobierno mantuvo una buena n I c o n el norteamericano, que respald con firmeza las instituciones dcniid ticas, cortando cualquier vinculacin con militares nostlgicos, y apoyttl go los diversos intentos de estabilizacin de la economa.

I f l piesidente Alfonsn baha estad* >, en los aos del Proceso, entre Los flrncigicos detensores de los derechos humanos, y haba hecho de el.os mu bandera durante la campaa, en la que tambin fustig duramente a la flmi.ic ion militar. Sin duda c o m p a r t a los reclamos generalizados de justip , peto se preocupaba tambin de encontrar la manera de subordinarlas ppl/.r. Armadas al poder c i v i l , de una vez para siempre. Para ello propona l i n is distinciones, lgicas pero difciles de ser admitidas por la sociedad plviii.'ada: separar el juicio a los culpables del juzgamiento a la institucin, mt n a y seguira siendo parte del Estado, y poner lmite a aquel juicio, des k l i i n d o responsabilidades y distinguiendo entre quienes dieron las rdenes p< indujeron al genocidio, quienes se limitaron' a cumplirlas y quienes se m edicin, cometiendo delitos aberrantes. Se trataba de concentrar el casti i n las cpulas y en las ms notorias betes noires y aplicar al resto el criterio P la < ibediencia debida. Sobre todo, el gobierno confiaba en que las propias l i l i as Armadas se comprometieran c o n esta propuesta, intermedia entre m demandas de la civilidad y la postura dominante entre los militares, que punieran la crtica de su propia accin y procedieran a su depuracin, castipii<lii a los mximos culpables. Para ello, se procedi a reformar el Cdigo P justicia M i l i t a r , estableciendo una primera instancia castrense y otra c i Pl, y se dispuso el enjuiciamiento de las tres primeras Juntas Militares, a las fl *e sum la cpula de las organizaciones armadas ERP (de hecho extinguip ) v Montoneros. I Se trataba de transitar u n difcil camino entre dos intransigencias. El IMIIIMI contratiempo sobrevino cuando se hizo evidente que los militares P llegaban a revisar su accin y a juzgar a sus jefes: a f i n del ao 1984, (lando se sentan los primeros remezones e n los cuarteles, los tribunales pi tenses proclamaron la correccin de lo actuado por las Juntas, y entonp las causas judiciales fueron pasadas p o r el Ejecutivo a los tribunales viles; en abril de 1985, en un clima mucho ms agitado an, comenz el l i l i io pblico de los ex comandantes. El j u i c i o , que dur hasta f i n de ao, |i inun de revelar las atrocidades de la represin, pero mostr una cierta brdala de militancia de la c i v i l i d a d , mientras las organizaciones defensor a de los derechos humanos hacan or una voz cada vez ms dura e i n t r a n Wyenie. Comenzaron a escucharse otras voces, hasta entonces prudentel|n me silenciadas, que defendieron la a c c i n de los militares y reclamaron P amnista. A f i n de 1985, poco despus de que e l gobierno ganara las lid > i iones legislativas, se conoci el fallo, que conden a los ex cmanl a i les, neg que hubiera habido guerra a l g u n a que justificara su accin, |lt ingui entre las responsabilidades de c a d a uno de ellos, y dispuso comti-

La corporacin militar y la sindical


E n el terreno cultural y en el de las relaciones exteriores el gobierno cidltM pudo avanzar con relativa facilidad, pero el camino se hizo ms empinad11 M i f l afront los problemas de las dos grandes corporaciones cuyo pacto habn fl nunciado en la campaa electoral: la militar y la sindical. En ambos l e t u ' f l pronto qued claro que el poder del gobierno era insuficiente para loi if I ambas a aceptar sus reglas. El grueso de la sociedad, que haba empezado condenando a los milii por su fracaso en la guerra, se enter de manera abrumadora de aquello hasta entonces haba pteferido ignorar: las atrocidades de la represin, puf en evidencia por u n alud de denuncias judiciales, por los medios de coinunii .cin y, sobre todo, por el cuidadoso informe realizado por la Comisin N.i. \d nal sobre la Desaparicin de Personas (CONADEP), constituida por el gobio i f l presidida por el escritor Ernesto Sabato, cuyo texto, difundido masivanu \\m con el ttulo de Nuncams, result absolutamente incontrovertible, aun p.iifl / quienes queran justificar a los militares. En la sociedad se manifestaron aUii. / as confusiones y ambigedades: eran culpables de haber hecho la guerru M Malvinas, o simplemente de haberla perdido?; eran culpables de haber i i rado, o simplemente de haber torturado a inocentes? Pero la inmensa inaynrlj los repudi masivamente, se moviliz y exigi justicia, amplia y exhaustiva quizs u n Nuremberg. La derrota en la guerra de Malvinas, el rotundo fracaso poltico, las dlv, siones entre las fuerzas, l o s propios cuestionamientos internos, que afeciahii la organizacin jerrquica, todo ello debilitaba la institucin militar, que s||l embargo n o haba sido expulsada del poder. Como se repeta por entone J en la Argentina no h a b a habido una toma de la Bastilla. Pronto, la solidaiU dad corporativa de los m i l i t a r e s se reconstituy en torno de lo que reivindl< caban como su xito: la v i c t o r i a en la "guerra contra la subversin". Re m zaron la condena de la sociedad, recordaron que su accin cont con la o un placencia generalizada, i n c l u s o de los polticos luego sumados al coro de I " . detractores, y a lo sumo estaban dispuestos a admitir "excesos" propios de una "guerra sucia".

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h i i a r l a a c c i n penal contra los dems responsables de la> openu i> < I Justicia h a b a certificado la aberrante conducta de los jefes del IV ,M hab; descalificado cualquier justificacin y los militares haban n u t ^ H sometidos a la ley civil -circunstancia absolutamente excepcinn.il \ ese sentido fue u n fallo ejemplar. Pero n o clausuraba el problema p. * d | f l te entre la sociedad y la institucin militar, sino que lo mantena a l a | f l De ah en ms, la Justicia sigui activa, dando curso a las mlt ipL I. . . i f l cias contra oficiales de distinta graduacin, citndolos y encausando l | | convulsin interna dlas Fuerzas Armadas, y muy especialmente del I V f ^ H tuvo un nuevo eje: ya no se trataba tanto de la reivindicacin global.. >UM|H la situacin de los citados por los jueces, oficiales de menor graduad u i, I>M- fl se consideraban los responsables sino los ejecutores de lo imputado. I l M<4^H
;

no, por su parte, inici un largo y desgstame intento de acotar v ponu 1

a la accin judicial, para as contener ese clima de fronda que f e r m e n t a U i f l los cuarteles, alimentado por una solidaridad horizontal que desbordaba I ^ H tructura jerrquica. Se trataba de una decisin poltica, n i tica ni i u i i . | | f l basada en u n clculo de fuerzas que demostr ser bastante ajustado, man 114H zada sucesivamente en las leyes llamadas de Punto Final y de Obedien. 1.1 * J bida. La primera, sancionada a fines de 1985, pona un lmite temporal do meses a las ciraciones judiciales, pasado el cual ya no habra otras nuevas h f f l die acompae') al gobierno en la sancin de esta ley: la derecha, penua c t f l liberal, por ser partidarios de una amnista completa; los sectores progieq^M incluyendo al peronismo renovador, por no cargar con sus costos p o l n l i i f l Estos fueron altos, y sus resultados terminaron siendo contraproducentes, p^M solse logr un alud de citaciones judiciales y enjuiciamientos, que en lug.ti fl aligerar el problema lo agudizaron. En ese contexto se lleg al episodio de Semana Santa de 1987. U n grupo fl oficiales, encabezado por el teniente coronel A l d o Rico, se acuartel en ( n f l po de Mayo, exigiendo u n a solucin poltica a la cuestin de las citacioiut y J en general, una reconsideracin de la conducta del Ejrcito, a su juicio i n i m i f l mente condenado. N o se trataba de los tpicos levantamientos de los annn.i 1 res cincuenta o sesenta arios, pues los oficiales amotinados no cuestionaban orden constitucional sino que le pedan al gobierno que solucionara el p r o b l f l ma de un grupo de oficiales. Tampoco tuvieron, a diferencia de todos a q u c l l i f l levantamientos anteriores, el respaldo de sectores de la sociedad civil, q i f l normalmente eran los m o tores de los golpes. Cuestionaban en cambio, y <. >n vehemencia, la propia corxduccin del Ejrcito: los generales que desearjjal MM sus responsabilidades en l o s subordinados, y que adems eran responsables \ I la derrota en Malvinas y ede l a "entrega" del pas a los intereses extranjeio

k amotinados asumieron las consignas del nacionalismo fascistizante, ) formas de accin verdaderamente subversivas del orden militar, molo a las bases -es decir, a los oficiales de baja graduacin- y proclamn|iuno la conduccin del autntico Ejrcito nacional. jtv a ellos, la reaccin de la sociedad civil fue unnime y masiva. ToI partidos polticos y todas las organizaciones de la sociedad -patrona|||dicales, culturales, civiles de t o d o tipo- manifestaron activamente su V i l orden institucional, firmaron u n Acta de Compromiso Democrtic a inclua desde las organizaciones empresarias a los dirigentes de izy rodearon al gobierno. La reaccin masiva e instantnea permiti f deserciones o ambigedades, y c o r t toda posibilidad de apoyo civil a Niii"! nados. La civilidad se moviliz, llen las plazas del pas y se mantu11 vigilia durante los cuatro das que dur el episodio. Muchos de ellos i.in dispuestos a marchar sobre C a m p o de Mayo. La tensin del polo i j - q u c en el fondo era el gran respaldo del gobierno- fue mxima. A l c a n Mt\\r un ataque directo a la institucionalidad, pero no fue suficiente Hquc los militares se doblegaran ante la sociedad. Aunque el motn suscik n s adhesiones explcitas entre los militares, en el fondo todos acordaron sus camaradas "carapintadas": ninguno de ellos estuvo dispuesto a Ufar un tiro para obligarlos a deponer su actitud. Brante las cuatro tensas jornadas hubo muchas negociaciones, pero eslo se concretaron hasta que Alfonsn - q u i e n presidia la gran concentra1 1 1 ivica de la Plaza de M a y o - no se entrevist c o n los amotinados en 'Hipo de Mayo. Se lleg a u n extrao acuerdo. El gobierno sostuvo que |(a Ii i que ya haba decidido hacer - l o que sera la ley de Obediencia Debij que exculpaba masivamente a los subordinados- y los amotinados n o Ipusieron ninguna condicin y aceptaron la responsabilidad de su accin. Tu para todos apareci como una claudicacin, en parte porque as lo prel l t a t o n tanto los "carapintadas" amotinados como la oposicin poltica, mm no quiso asumir ninguna responsabilidad en el acuerdo. Pero pes m u l l o ms el desencanto, la evidencia del f i n de la ilusin: la civilidad era l i npaz de doblegar a los militares. Para la sociedad, era el f i n de la ilusin de democracia. Para el gobierno, el fracaso de su intento de resolver de mane|n d i g n a el enfrenramiento del Ejrcito con l a sociedad, y el comienzo de un mtu ' Y desgastante calvario. I (Comparativamente, el combate con la corporacin sindical, que tuvo repul ados similares, fue mucho menos heroico. El poder de los sindicalistas, Xaurado en parte al final del gobierno m i l i tar, se hallaba debilitado por la Prtiota electoral do! peronismo - e n cuya c o n d u c c i n los dirigentes sindicai

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les tenan u n peso i m p o r t a n t e - y en general por el repudio de la so< i g f l las viejas prcticas de la corporacin, que haban aflorado duranre la \tM a, a loque d e b a sumarse la profunda divisin existente entre los da m n) Por otra parte, su situacin era institucionalmente precaria: buena p.utf 1 la legislacin que normaba la accin gremial haba sido barrida poi e| men militar; muchos sindicatos estaban intervenidos, y en otros los di tes slo tenan ttulos provisionales, o mandatos prorrogados desde I f l 4 modo que la normalizacin electoral deba ser inmediata. El gobierno se propuso aprovechar esa debilidad relativa, as como o| m paldo de la c i v i l i d a d que, segn juzgaban, deba incluir sectores no d c s d j f l bles de trabajadores, cuya voluntad participativa se manifestaba claman i d y se lanz a democratizar los sindicatos, para abrir las puertas a un cspeiti ms amplio de corrientes. El ministro Mucci - u n veterano sindicalist|l origen socialisra- proyect una ley de normalizacin institucional de lo* 1 dicatos que inclua el voto secreto, directo y obligatorio, la reprsenme i d t f l las minoras, la limitacin de la reeleccin, y sobre todo la fiscalizacin d# comicios por el Estado. Se trataba de un desafo frontal, ante el cual se til carn todas las corrientes del peronismo, gremial y polrico: en marzo 1984 la ley fue aprobada en la Cmara de Diputados, pero el Senado la chaz, por u n nico pero decisivo voto. De inmediato el gobierno arri h deras, puso a funcionarios ms flexibles al frente de la negociacin con I gremialistas y acord con ellos nuevas normas electorales. A mediado 1985 se haban normalizado los cuerpos directivos de los sindicatos, y au que las listas de oposicin haban ganado algunos lugares, en lo esencial viejas direcciones resultaron confirmadas. El impulso civil y democrtico haba experimentado u n temprano y lm i contraste ante el poder sindical reconstituido, que apoyndose en las c r e e d tes dificultades econmicas se enfrent sistemticamente con el gobierno, n tre 1984 y 1988, cuando decidi concentrar su atencin en la campaa elei i ral, la CGT organiz trece paros generales contra el gobierno constitucii 'Mil cifra que contrastaba con la escasa movilizacin en tiempos del anterioi giM bierno militar. Salvo el breve perodo posterior a j u n i o de 1985, cuando t\ gobierno obtuvo un respaldo importante de la sociedad para su plan ecoru >mi co, convalidado en la excelente eleccin de noviembre, la presin de la ( X I fue intensa. Se apoy en las indudables tensiones sociales generadas poi la iinflacin que llevaba a una permanente lucha por mantener el salario real I los comienzos del ajusre del sector estatal, que moviliz particularmente a Efll [empleados pblicos, pero su carcter fue dominantemente poltico. Los sindl calistas lograron expresar de manera unificada el descontento social, e integral

k totes no sindicalizados,como los jubilados, pero tambin hicieron alian|on los empresarios, la Iglesia y los grupos de izquierda. Los reclamos fueron coherentes -incluan desde las aspiraciones ms liberales del establishm econmico hasta pedidos de ruptura con el Fondo Monetario- pero se B i a b a n en un comn ataque contra el gobierno, que incluy en algn mot i l o de exaltacin el reclamo de que "se vayan". L a (xrr no rehus participar en las instancias de concertacin que abri el Memo, pero lo hizo con el estilo que haba desplegado exitosamente entre 5 y 1973: negociar y golpear, conversar y abandonar la negociacin con 1 "porrazo", lo cual permiti unir y galvanizar las fuerzas propias, que en ti aspectos presentaban profundas diferencias. Sal Ubaldini, dirigente J n pequeo sindicato y secretario general de la CGT, fue la figura caracte|M!ia de esta etapa, no slo por su peculiar estilo, adecuado para sellar el b d e alianzas del mundo del trabajo y la pobreza, sino sobre todo porque su mmni\a propia lo converta en p u n t o de equilibrio entre las distintas M entes en que se divida el sindicalismo. [ H gobierno, que abri permanentemente los espacios para el dilogo y la Jpiu erracin, pero sin discutir los lincamientos de la poltica econmica, Mido resisrir bien el fuerte embate sindical, pese a los inconvenientes que lenificaba para la estabilizacin econmica, en tanto cont con el apoyo insistente de la civilidad y la escasa presin de otras fuerzas corporativas. La v i t u r a de distintos frentes de oposicin, y muy particularmente el militar, pipilIsaron al gobierno a una maniobra audaz: concerrar con un grupo i m p u t a n t e de sindicatos -los "15", que incluan a los ms importantes de la l i v i d a d privada y de las empresas del Estado- y nombrar a uno de sus dia n t e s en el cargo de ministro de Trabajo. El acuerdo era transparente y casi rosero, e inclua la sancin del conjunto de leyes que organizaba la activilind sindical - d e asociaciones profesionales, de convenciones colectivas, de bnras sociales, controladas p o r los sindicatos- en trminos similares a los de 1975. A cambio de esas importantes concesiones, el gobierno -que sacrificaba principios enunciados largamente- obtena poco: una relativa tregua sofla!, pues la oposicin s i n d i c a l qued profundamente dividida, y un eventual upoyo poltico, que en rigor nunca se concret. Quiz tambin, un respaldo lente al embate de la corporacin militar, que no deba darse por descontado. Luego de la victoria del peronismo en la eleccin de septiembre de 1987, r l gobierno prescindi de su ministro-sindicalista, pero mantuvo los compromisos. C o n la nueva legislac i o n , el poder de la corporacin sindical quedaba plenamente reconstituido y la ilusin de la civilidad democrtica de someterlos a sus reglas se desvali* ca.

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El P b A s t r a l
En l a estrategia seguida ante el poder sindical se haba optado inii i a l t n f l por e l enfrentamiento, desdendola posibilidad de concertar con . 1 f l ciones a la crisis e c o n m i c a . E n verdad, aunque al principio pareci i i i i n f l menos urgente que los problemas polticos, esta cuestin era e x t r e m n d . i t i t f l te grave. La inflacin, desatada desde mediados de 1982, estaba inst itm UjM 1 izada, y todos los actores haban incorporado a sus prcticas el supuesto incertidumbre y la especulacin, incluso para defender modestos ingn Junto con el dficit fiscal y la deuda externa, que segua creciendo, t o f l f l tufan la parte ms visible del problema, que se prolongaba en una c c o i i , . | < estancada desde principios de la dcada, cerrada e ineficiente y f u e r t e i n ^ B vulnerable en lo externo, en la que escaseaban los empresarios d i s p u e t u f l arriesgar y apostar al crecimiento y donde los grupos econmicos mas. o j centrados, que a travs del Estado absorban recursos de toda la s o c i t ^ f l haban alcanzado la posibilidad de bloquear los intentos que desde el P ' t f l pblico se hicieran para modificar su situacin.
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Htente la propia capacidad del Estado paragobemar efectivamente l a Brnfa y la sociedad misma. Si \a distancia la necesidad de encarar soluciones de fondo puede resultar J f l t r , en el momento pareci necesario subordinarlas a las necesidades de m < instruccin de un sistema democrtico todava dbil y de u n Estado ms ll .nin. El nuevo gobierno y muchos de quienes lo acompaaron considera| pi ii a irario no crear divisiones en el c a m p o dla civilidad, que constitua su i apoyo, y evitar al conjunto de la poblacin los costos de una reforma dunda, cuya necesidad, por otra parte, n o pareca evidente, sobre todo si po de los rumbos elegidos chocaba con tradiciones slidamente arraigadas ii .i de los deberes y funciones del Estado. Por otra parte, si esas reformas bi lan de tener un sentido democrtico, equitativo y justo, slo seran viables m un poder estatal fuerte y slidamente respaldado. I Jurante el primer ao del gobierno radical, la poltica econmica, orien|iilii por el ministro Grinspun, se ajust a las frmulas dirigistas y redistribuB f e i i clsicas, similares a las aplicadas entre 1963 y 1966, que en sus rasgos I t u a l e s el radicalismo comparta con el peronismo histrico. La mejora de Id* remuneraciones de los trabajadores, j u n t o con crditos giles a los empre I I li is medios, sirvi para la reactivacin d e l mercado interno y la movilizan ile la capacidad ociosa del aparato productivo. La poltica inclua el p i l i t t o l estatal del crdito, el mercado de cambios y los precios, y se complelub i c o n importantes medidas de accin social, como el Programa A l i m e n IIIII-I Nacional, que provey a las necesidades mnimas de los sectores ms M i l nes. C o n todo ello, no slo se apuntaba a mejorar la situacin de los secirrs medios y populares, sino a satisfacer las demandas de justicia y equidad o. la!, que haban sido banderas en la campaa electoral. Tal poltica concim la activa oposicin de distintos sectores empresarios, que esgrimieron las nnsignas del liberalismo contra lo que denominaban populismo e interveni ! mismo estatal, pero tambin la resistencia d e la CGT, en este caso de raz tlrl i indamente poltica, lo que hizo fracasar los intentos de concertacin que r a n parte de la estrategia del gobierno. ste debi afrontar a la vez u n juego de pinzas de los dos grandes actores l'iupunitivos -unidos para el ataque- y una p u j a desatada por la distribucin del ingreso, agudizada por la fuerte inflacin. Todo pona de manifiesto la Insuficiencia de una poltica que no tomaba en cuenta la radical transformai i o n de las condiciones de la economa luego d e 1975, el deterioro del aparato productivo y su incapacidad para reaccionar eficientemente ante los estmulos de la demanda, la magnitud del dficit fiscal y de la deuda extema, m sta se oscil entre dos caminos, que reflejaban ambos el espritu del
\

Pese a que el flujo de capitales se haba cortado desde 1981, la d c t l f l externa segua creciendo por la acumulacin de intereses, al punto dr q m al f i n de la dcada duplicara c o n exceso los valores de 1981, y el Estadal que en 1982 haba asumido la deuda de los particulares, cargaba con pago de unos servicios que insuman buena parte de sus ingresos corrieiugJ Ciertamente, esas obligaciones se refinanciaban con frecuencia, pero ..>lii cuando se contaba c o n la buena v o l u n t a d del Fondo M o n e t a r i o I n t r t i t u i cional, que a cambio exiga la adopcin de polticas orientadas p r i n c i p a l ! mente a aumentar la capacidad i n m e d i a t a de pago de los servicios. El I a do, a su vez, afrontaba un dficit creciente, cuyo origen lejano quiz poM ubicarse - c o m o afirmaban sus c r t i c o s liberales- en la magnitud del apata to de servicios sociales crecido en p o c a s de mayor bonanza, pero snbfl todo en la ms reciente cada espectacular de sus recaudaciones, en el prnj de los pagos a l exterior y en la m a g n i t u d de las subvenciones de todo npU que reciban los sectores empresarios ligados a l en forma parasitaria. masa de gastos deba afrontarse con recaudaciones en baja, comidas poi la inflacin y la indisciplina de los c o n t r i b u y e n t e s , sin crdito externo n i in t e m o - t o d o e l mundo transformaba sus ahorros en dlares- y sin grande* bolsas de recursos acumulados de dor^de tomarlos, como en otros tiempo lo haban sido los excedentes del c o m e r c i o exterior o los de las cajas di jubilaciones. E l problema, que en lo i n m e d i a t o repercuta en una inflacin permanente que distorsionaba las condiciones de la economa, afectaba

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impulso democrtico de la hora pero resultaron igualmente incondui tffl Se trat de l o g r a r la buena voluntad de los acreedores, con el argum u t f l que las jvenes democracias deban ser protegidas, y se los amenaxo^B constitucin de u n "club de deudores" latinoameticano, que repudiad 11 >M en conjunto. A principios de 1985, cuando la inflacin amenazaba desbordai . u 1 hiperinflacin, la conflictividad social se agudizaba y los acreedores m l M hacan sentir enrgicamente su disconformidad, el presidente Alfonsn n i plazo a su m i n i s t r o de Economa por Juan Sourrouille, un tcnico ua \$m mente acercado al radicalismo, que lo acompa casi hasta el linal >m gobierno. Para formular su plan de accin, el ministro necesit casi >i.|| meses, que fueron terriblemente duros para el gobierno, pues al desci u i i f i f l la economa se sumaba la movilizacin de la CGT con su plan de hu u , 1i1 los distinto- sectores empresarios y sus voceros polticos, p a r t i c u l a r m c n l B sogaray y el ex presidente Frondizi, y sobre todo la agitacin militar, 11 I peras del inicio del j u i c i o a las Juntas. A fines de abril, la civilidad, eouviB da a la Plaza de M a y o para defender al gobierno y desbaratar u n posible \M de Estado, recibi el anuncio del inicio de una "economa de g u e n a " , I anul los ltimos intentos de concertacin. El 14 de mayo de 19o', Inm mente, se anunci el nuevo plan econmico, bautizado como Plan A u f l f l Su objetivo era superar la coyuntura adversa y estabilizar la e c o n u t i n el corto plazo, de modo de crear las condiciones para poder proyectai n ai formaciones ms profundas, de reforma o de crecimiento. Aunque siai f estaban enunciadas, sin duda incluan desalentar las conductas espci uU{ vas, estimuladas por la inflacin, e impulsar a los actores econmicos Ii acciones orientadas a la inversin productiva y el crecimiento. Pero lu a gente era detener la inflacin. Se congelaron simultneamente precios, nM rios y tarifas de servicios pblicos, se regularon los cambios y tasas de inicri se suprimi la emisin monetaria para equilibrar el dficit fiscal - l o qu* I pona asumir una rgida d i s c i p l i n a en gastos e ingresos-, y se eliminaron i. mecanismos de indexacin desarrollados durante la anterior etapa de ali inflacin y responsables de su m a n t e n i m i e n t o inercial. Smbolo del inicli 11 una nueva etapa, se cambiaba l a moneda y el peso era reemplazado po| austral. Elaborado por un equipo tcrxico de excelente n i v e l pero ajeno tanto partido gobernante como a c u a l q u i e r a de los grandes grupos de inicies, < plan se sustentaba exclusivamen t:e en el respaldo del gobierno, de i n c i t a valor, y e n su capacidad para s u s c i t a r apoyo en la sociedad. Rpidanani logr frenar la inflacin, y as s & gan ese apoyo general, para lo cual Ii

que el plan no afectara especficamente a ningn sector de la sociefclo hubo cada de la actividad n i desocupacin, que tradicionalmente IM I lave de los planes de estabilizacin, pero tampoco se afect a los Hi"< empresariales, incluyendo a los que medraban con el Estado, cuyos JMos fueron en general respetados. El ajuste fiscal fue sensible pero no Ileo: los salarios de los empleados estatales fueron congelados ms estlente que los del sector privado, pero no hubo despidos; la recaudaUle ji >r sobre todo como consecuencia de la reduccin fuerte de la inflaI limado a algunos impuestos excepcionales, pero no hubo drsticas rel i n o s en los gastos del Estado. L o s acreedores externos se sentan |u 1< >s tanto por la manifiesta intencin del gobierno de cumplir los com1 Iftos como por la augurada mejora d e las finanzas estatales, y sobre todo I firme apoyo que el plan recibi tanto del gobierno norteamericano ',) ile las principales instituciones econmicas internacionales. |r trataba del "plan de todos", quiz la ms pura de las realizaciones de la tn democrtica: entre todos, con solidaridad y sin dolor podan solucio^ los problemas ms complejos, aun aquellos que implicaban choques de e s ms profundos. El gobierno obtuvo su premio en las elecciones parli-> i Ii* noviembre de 1985: apenas seis meses despus de estar el pas al borde ICMos, logr u n claro xito electoral que significaba el apoyo general de la j l l d a i l a la poltica econmica. La novedad estaba, sin embargo, en que en Jileocupacin general, las cuestiones econmicas haban pasado al primer To, de modo que en lo sucesivo, xitos y fracasos se mediran por ellas. L n placidez dur poco. Ya desde fines de 1985 se advirti la vuelta incihtc ile la inflacin, que el gobierno debi reconocer en abril de 1986 con | pinceramiento" y ajuste parcial. Influyeron en parte las dificultades cre||liles en el sector externo, debido al derrumbe de los precios mundiales de i crales como consecuencia de decisiones polticas de Estados Unidos, IM alecto tanto los ingresos del Estado como de los productores rurales. Se tli<> el aflojamiento de la disciplina social que requera el plan, sensible a lliilquier intento de modificar los precios relativos. Renacieron las pujas litporativas, que realimentaron la inflacin: la CGT, embanderada contra el impelamiento salarial, que afectaba sobre t o d o a los empleados estatales, y |* empresarios, liderados por los productores rurales, que se movilizaron contra 1t ongelamiento de precios. Curiosamente, ambos coincidan en u n reclaB p comn contra el Estado. La reaparicin t a n rpida de los viejos problelii r. indicaba que, en el fondo, nada haba cambiado demasiado. El plan, l i d iz para la estabilizacin rpida, no prevea cambiar las condiciones de p u d o , o intentaba hacerlo con ajustes que n o supusieran n i dolores ni con-

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flictos. Se intent reactivar la inversin extranjera, especialmente m *|l petrolera - e l presidente Alfonsn anunci este plan en Houston, i ipl|4 las grandes empresas petroleras-, y tambin se esbozaron planes de n f l fiscal ms profunda, privatizacin de empresas estatales y desregulai i >u I. < economa. Todo e l l o chocaba con ideas y convicciones muy firmes en la mm dad, arraigadas t a n t o e n el peronismo como en el propio partido gnU-iiml de donde surgieron bloqueos a estas iniciativas. Sobre todo, cualquHHf estos rumbos hubiera significado, a diferencia del Plan Austral, cnlirttf c o n alguno de los fuertes intereses constituidos, o gravar al grueso do I.i t dad c o n los costos de la reforma. A medida que se haca ms clara la n e t 0 de encarar soluciones de fondo, el gobierno radical descubra que sus haajT apoyo eran ms tenues. Quiz por eso a principios de 1987, cuando se volva a agudizar la u >nl|M tividad social, el gobierno decidi recostarse en los grandes grupos c n t p t i H vos a los que en u n p r i n c i p i o haba acusado y combatido. En momento* f que u n sindicalista, propuesto por u n conjunto de los ms importantes I M catos, se haca cargo del Ministerio de Trabajo, un grupo de f u n c i o n a r l u H las grandes empresas ligadas a los contratos estatales fue convocado pai m rigir las empresas pblicas y un poltico radical de militancia en las asi^fl ciones rurales era nombrado secretario de Agricultura. Se renunciaba al %m o de controlar las corporaciones, se cerraba la etapa de la ilusin del pn diM minio del inters pblico, y volvan a dominar los intereses particulaie* M los distintos sectores de la sociedad, y entre ellos, naturalmente, los di I i | ms poderosos. Ventajas e inconvenientes de la nueva poltica se balan ron: la tregua social lograda tuvo como contrapartida el bloqueo que las di tintas corporaciones imponan a polticas que las pudieran afectar. Empmtfl rios y sindicalistas dejaron de estar de acuerdo, sobre todo cuando stos li| graron la sancin de la legislacin gremial que acababa con las expectativa de flexibilizar las relaciones salariales. Pero, por otra parte, cuando en abril de 1987 los militares desafiaron el poder c i v i l , por primera vez desde 1910 \m encontraron ningn apoyo en la sociedad. En cierto sentido, la institucional lidad democrtica estaba salvada, a costa de la posibilidad de una reforma d i la economa encarada democrticamente. En j u l i o de 1987 el gobierno encar un nuevo plan de reformas, qufl cont con el aval de los principales organismos externos -particularmcnn el Banco M u n d i a l , cuya poltica empez a distanciarse de la del FMI y qm procur conciliar la necesidad del ajuste del Estado c o n los intereses de lo grandes empresarios. Una reforma impositiva ms dura y profunda deba acompaarse de una poltica de privatizacin de empresas estatales y di

iliil-.tica reduccin de sus gastos. Pero este i n t e n t o naci sin la fuerza I a rapaz de sustentarlo, sobre todo luego de la derrota electoral d e Ifiubrc de 1987. En noviembre, los gremialistas se alejaron del gabinem los conflictos entre sindicalistas y empresarios se sum la dificultad latos, ilivididos en sectores de intereses contrapuestos, para proponer llura comn de accin. El peronismo, sobre todo, apuntando con nuePptlinismo a las elecciones presidenciales de 1989, se neg a respaldar Ulnas cuyo costo social era evidente. De ese modo, la proyectada reconk i u con las corporaciones, que supuso u n fuerte deterioro de la i m a del gobierno radical ante la civilidad, no rindi tampoco los frutos indos en el terreno econmico, donde la inestabilidad y la sensacin h i t a ile gobernabilidad fueron crecientes.

La apelacin a la civilidad
j||i i,lmente el gobierno radical slo haba sido tolerado por las grandes corHiu iones - e n rigor, el candidato peronista hubiera satisfecho mucho ms bal mente a las Fuerzas Armadas y a la Iglesia-, de modo que deba respalIK* en su poder institucional. Pero all tambin su apoyo era limitado, parli alrmente en el Congreso: la mayora que tuvieron los radicales en la Calina ile Diputados hasta 1987 se contrapesaba con la mayora relativa de los Wimistas en el Senado, donde u n grupo de representantes de partidos proMlti iales desempeaban el beneficioso papel de arbitros inconstantes. As, ) dos grandes partidos tenan en el Congreso -que era el corazn del sisteftft democrtico- la posibilidad de vetarse recprocamente, y como no haba fitaI'ido acuerdos previos sobre c m o se conducira el proceso poltico, que filil f 11 - dudaba en calificar como transicional, fue ms difcil an llegar a ellos iu.indo cada partido procuraba desempear con eficacia sus respectivos palirlrs de oficialismo y oposicin. Esta situacin planteaba u n problema para el gobierno, necesitado de un din a i r apoyo institucional en la resolucin de los problemas de la crisis, y m b i n para el proceso, todava frgil, de institucionalizacin de la demoI n t i ' i n . A menudo, al gobierno se le plante la opcin de gobernar efecriva'llienie, desplegando su voluntad p o l t i c a pero tensando las cuerdas del sistema institucional, o tratar de c o n c e r t a r las distintas opiniones y llegar a acuerdos que, al costo de soslayar problemas y opciones, fortalecieran el sistema Institucional. Tironeado por d i s t i n t a s tradiciones polticas, el gobierno radi1 ni adopt, mientras pudo, una su ^ r t e de va media entre ambas alternativas.

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Los grandes apoyos del gobierno se encontraban en el radica lisnn > y. M | , amplio conjunto d e la civilidad que directa o indirectamente lo haba i f i f l f l dado. Se trataba d e u n actor poltico mucho ms inestable que aqul j v i n a l por las peculiares circunstancias de la crisis del rgimen militar, tena lni< o! mente un g r a n poder. La U n i n Cvica Radical haba sido tradicionalnirm*M gran partido de la civilidad, y el que contaba con mayores antecedentes y \W cidades para organizara y galvanizarla. En realidad, se trataba de un p.uild complejo y fragmentario, en el que coexistan variadas tendencias y dond* representaban mltiples intereses, a menudo de peso local o regional, i n d n l cual daba u n gran mosaico, difcil de unificar. Desde 1983 R a l Alfonsn estableci un fuerte liderazgo, sobre todo 4 talizando en el i n t e r i o r del partido el gran apoyo que haba ganado in civilidad. Su agrupacin interna, el M o v i m i e n t o de Renovacin y (]\ - q u e fund en 1972, cuando disputaba la conduccin con Ricardo Balhii era poco ms que una red de alianzas personales, a la vez eficaz y poco c< mili tente cuando se trataba no ya de ganar elecciones internas sino de propo||f a la sociedad grandes lneas programticas. Ms notable fue la accin .1. grupo de dirigentes jvenes, provenientes en su mayora de la militancia MU! versitaria, que integr la Junta Coordinadora Nacional, o simplemenii I * "Coordinadora". Surgido hacia 1968, el grupo arrastraba en sus ideas y A dos de accin mucho de la experiencia que culmin en 1975: confluencia t i l tradiciones socialistas y antiimperialistas, sentido de la militancia orgnlt ii m la disciplina partidaria, fe en la movilizacin de las masas. Volcados en l'JNJ a la vida partidaria detrs de Alfonsn, aportaron algunos elementos i d e o H gicos a su discurso, pero sobre todo una gran capacidad para la organizan, MI y la movilizacin de esa civilidad que estaba constituyndose en actor polt i c l y a la que Alfonsn convocaba con el programa de la Constitucin. Tamblfl aportaron cuadros eficaces, tanto para la lucha partidaria como para la adniP I nistracin del pas, y en ambos campos sobresalieron por su disciplina, ^M eficacia y tambin su pragmatismo, en el difcil arte de tejer alianzas y en U I ejecucin de polticas que slo genricamente podan filiarse en los c o n i r i i j J dos programticos originales. La Coordinadora gan mucho poder, y SUM ll(|fl resistencias internas, en u n contexto de disputa partidaria en el que la mil ' dad, difcil y precaria, slo poda mantenerse gracias a la conduccin, IIOIH I y en cierto modo caudillesca, de quien era a la vez presidente de la Naca > y I n del partido. El p a c t o entre Alfonsn y la civilidad se sell en la notable campaa ele ! toral de 1983, en sus grandes actos masivos y en la fe comn en la den a > 11 < cia como panacea. Consciente de que all resida su gran capital pollii o, I

itisn sigui utilizando e a movilizacin, convocndola en ocasiones a la s |n de Mayo o al referndum para resolver situaciones difciles, como la reI ia del Senado a aprobar el tratado por el Beagle, o el cmulo de ame|MN que se cerna en las vsperas del Plan Austral. Pero, sobre todo, trabaj lugamente en su educacin, en la constitucin de la civilidad como actor I l e o maduro y consciente. Para la movilizacin callejera - u n estilo pol^ f c n p a r e n t a d o con el de las grandes jornadas de diez aos atrs- la CoorIttudora era insustituible, pero para esta otra labor necesit del apoyo de u n hp> al ante conjunto de intelectuales, convocados para asesorarlo en diver||M lugares e instancias. Estos le suministraron los insumos de ideas, reelabo^tlas y volcadas con singular pericia por u n dirigente que - c o m o ha puntua|im l< i Carlos A l t a m i r a n o - estaba convencido de que el nico gobierno leg|ln era el que se basaba en el convencimiento de la sociedad por medio de jumentos racionales. Alfonsn le propuso los grandes temas y las grandes metas. La lucha con|la <l autoritarismo y por la democratizacin cubri la primera fase de su h i b i e r n o , pero desde el Plan Austral, y sobre todo luego del triunfo electoral Bf tu iviembre de 1985, su discurso se orient hacia los temas del pacto demoIrriico, la participacin y la concertacin, y hacia la nueva meta de la movilizacin, u n concepto que inclua desde las estructuras institucionales 1*1 a los mecanismos de la economa, en los que las cuestiones de la reforma f I listado, la apertura y la desregulacin aparecan formulados en el contexi de la democracia, la equidad y la tica de la solidaridad. Tales temas se fcnniestaron en una serie de reformas concretas, que sucesivamente propuI la reforma del Estado, el traslado de la Capital al sur, la reforma constitul l o u a l , n o concretadas pero c o n las que logr mantener la iniciativa en la ijticu.sin pblica. En todos ellos subyaca una inquietud comn: la converKt'iii ia de distintas tradiciones polticas detrs de un proyecto democrtico y fcodernizador comn. T a m b i n una tentacin: la articulacin de esas tradiMunes en u n movimiento poltico que las sintetizara y que, con referencia a IpA antecedentes del yrigoyeriismo y el peronismo, comenz a denominarse r l nacer movimiento histrico.

Este planteo, que nunca lleg a explicitarse plenamente, hizo rechinar In estructura del partido g o b e r n a n t e , que llevaba cuatro dcadas combat i e n d o el movimientismo: d e Pern, de Frondizi, de la corporacin sindil a l , de algunos sectores empresarios. Pero, sobre todo, la apelacin a la movilizacin de la civilidad , sumada al fuerte protagonismo presidencial, HtMat iludas sobre su r e l a c i n armnica con el proceso de institucionalicin democrtica. Dado el equilibrio de fuerzas y el reparto de posiciones

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institucionales, e l gobierno debi a menudo elegir entre atenerse c s i r l f l f l m e n t e a las n o r m a s republicanas, lo que en muchos casos hubiera llevaditl u n a concertacin t a l que implicaba renunciar a los objetivos p r o g r ; t m ( f l eos, o combinar a q u e l apoyo, de naturaleza ms bien plebiscitaria, con d a m p l i o margen de auroridad presidencial que las normas y los anteceden!i acordaban, y as presionar al Congreso desde la calle, pasarlo por alto, o tar quizs a la J u s t i c i a . En varios casos, el gobierno de Alfonsn avanz j f l este camino, pero sus slidas convicciones ticas lo frenaron pronto, y M H e l l o , moderaron u n a voluntad poltica que, contra Maquiavelo, se negaba 1 c o n v e r t i r en razn suprema. A Las frgiles bases de su poder residan en la coherencia y tensin d i m\ C i v i l i d a d que lo h a b a consagrado presidente. Sus limitaciones pasaban \\M \ fidelidad al pacto inicial, construido en t o m o del principio del bien ... \ rnn, pronto corrodo por el resurgimiento de los intereses sectoriales, poi t i ^ p r i m a c a de nuevas cuestiones, n o contempladas inicialmente, como la m i \, y por la emergencia de nuevas alternativas polticas, que lo privanm t^/je la iniciativa discursiva. stas surgieron a izquierda y derecha, pero soljfl -/todo de u n peronismo renovado. U n heterogneo conjunto de fuerzas provenientes de la izquierda y de t i experiencia de 1973 se ncleo en t o m o del Partido Intransigente (PI), con nu programa que se ubicaba en el mismo terreno que el del alfonsinismo I * defensa de los derechos humanos, la reivindicacin de la civilidad y la domo, cracia- aunque agregaba consignas nacionalistas y antiimperialistas, api i. I das a la cuestin de la deuda extema. Inicialmente esta fuerza aspir -de 1111,1 manera ya conocida en la izquierda- a capitalizar la prevista disgregacin .1.1 peronismo, pero luego se dedic a sealar la infidelidad del gobierno al po grama primigenio y a radicalizar las consignas de los derechos humanos, al tiempo que el antiimperialismo le permita sintonizar con aquellos s e c t o l del sindicalismo que levantaron la bandera del repudio a la deuda externa N o lograron s i n embargo c o n s t i t u i r u n polo alternativo: el PI se disgreg y im absorbido p o r el peronismo renovado. A la derecha, e intentando tambin aprovechar el debilitamiento de |j bipolaridad de 1983 , creci la Unin del Centro Democrtico, fundada pi H Alvaro Alsogaray, el veterano mentor de las ideas liberales. Esas ideas, qu. gozaban de u n gran predicamento en el mundo, en el contexto de la crisis del bloque sovitico y el del E s t a d o de.bienestar, fueron traducidas aqu de una manera novedosa y atractiva por u n partido que encontr en el contexto de la democracia la frmula ds la popularidad, particularmente entre los jve nes. Su x i t o electoral fue relativo - n o logr afirmarse ms all de la Cap

I11I , aunque pudo aspirar a convertirse en la tercera fuerza, que arbitrara hite radicales y peronistas. Mucho ms rotundo fue su xito ideolgico, sobre | I H I.. a medida que la crisis econmica pona de relieve la necesidad de solutioi r de fondo. N o es seguro que el liberalismo las tuviera, pero en cambio dispona de recetas fciles y atractivas, y de una aguda capacidad para sealar los pules del estatismo y el dirigismo. Compiti con xito con el alfonsinismo en L educacin de la civilidad, y hasta reclut adeptos en el propio partido gobernante. A l competir c o n la fuerza gobernante en el terreno de la opinin pup i l o 1, los partidos y las instituciones, izquierdas y derechas - c o n la salvel i d de grupos extremos y m i n o r i t a r i o s - contribuyeron a reforzar la instil e i onal idad. A l g o similar ocurri con el peronismo despus de una etaL i n i c i a l de vacilacin. Inmediatamente despus de las elecciones de RQK), y en medio de u n gran desconcierto y de profundas divisiones, prel o m i n a r o n quienes -encabezados por el dirigente de Avellaneda H e r m i n i o Iglesias- quisieron combatir al gobierno desde las viejas posiciones fccionalistas de derecha, y alentaron el acuerdo de polticos y sindicalislas peronistas con los militares y con quienes, como el ex presidente Frondi.'.i, se haban c o n v e r t i d o en sus voceros. E n ese contexto, se opusieron ni acuerdo con C h i l e y fueron categricamente derrotados en el plebisciI D . Progresivamente fue articulndose dentro del peronismo una corrienie opuesta - l a r e n o v a c i n - que combati duramente con la conduccin oficial, al p u n t o de que en 1985 se dividi el bloque de Diputados, hasta que a fines de ese ao conquist la preeminencia en el partido. El peronismo renovador-cuyas principales figuras eran A n t o n i o Cafiero, Carlos fcrosso, Jos M a n u e l de la Sota y el gobernador de La Rioja, Carlos M e H m - se propona adecuar el peronismo al nuevo contexto democrtico, Insertarse en el discurso de la c i v i l i d a d y agregarle el de las demandas nocales tradicionalmente asumidas por el peronismo, c o m p i t i e n d o desde la izquierda de su propio terreno con el gobierno, a q u i e n acompaaron incluso en temas como el plebiscito sobre el Beagle. Cuando se produjo la crisis m i l i t a r de Semana Santa de 1987, el comportamiento de los d i r i gentes renovadores fue impecable: manifestaron una solidaridad total con la institucionalidad democrtica y respaldaron sin condiciones al gobierno. N o slo inscriban al peronismo en el juego democrtico, sino que, finalmente, parecan crear la condicin de ste: la posible alternancia entre partidos competidores y copartcipes.

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El fin de la ilusin
El ao 1987 fue decisivo para el gobierno de Alfonsn. El episodio di . . . i n a Santa represent la culminacin de la participacin de la civilidad, t|' mximo de tensin que se poda alcanzar, y al mismo tiempo la evidrnt \^L\ su limitacin para doblegar un factor de poder igualmente tensado I n i Pascua Je 1987 concluy definitivamente la ilusin del poder i l i m i i a d i t ^ H democracia. A d e m s , y ya embarcado en la negociacin con los d h t l f f l intereses que haban sobrevivido al embate c i v i l -militares, empresarit >, | f l dicalistas-, Alfonsn perdi la exclusividad del liderazgo sobre la c i v i l l j H S i bien los competidores de derecha e izquierda cosecharon algo, las m a v i M ganancias fueron para el peronismo renovador. En u n clima de d e t c r i n m | H nmico agudizado y de inflacin creciente, las elecciones de septiembrfM 1987 les dieron u n triunfo si no categrico, claramente importante: el \mm calismo perdi la mayora en la Cmara de Diputados, y el control de I<H| las gobernaciones, c o n excepcin de dos, Crdoba y Ro Negro, nii dt|j tritos, j u n t o con la Capital Federal, donde logr triunfar. El gobierno sinti fuertemente el impacto de una derrota que cuest i o n f l su misma legitimidad y su capacidad de gobernar, y desde entonces hasta <\m traspas el gobierno, en julio de 1989, las dificultades para su gestin I t crecientes, hasta llegar a convertirse en u n calvario. El plan econmico I t f f l zado en j u l i o y completado en octubre le dio un momentneo respiro, todo porque la oposicin peronista acept compartir la responsabilidad < i i aprobacin de los nuevos impuestos necesarios para equilibrar las c u e n f l del Estado. Pero n o acompa al gobierno en las transformaciones de foudid como el programa de privatizacin de empresas estatales, de modo qtti I . credibilidad de la nueva orientacin fue escasa y los signos de la crisis Imal inflacin, incapacidad para afrontar los pagos de la deuda- pronto re;ip.a. cieron. En el propio partido, alzaron sus voces los disconformes con la ci I duccin de Alfonsn, quien rpidamente propuso como candidato presid I cial para 1989 al gobernador de C r d o b a , Eduardo Angeloz, provenient d los sectores ms tradicionales y escasamente identificado con las tendeni del alfonsinismo. La cuestin militar, no cerrada en abril de 1987, tuvo dos nuevos epU dios, en parte porque la situacin ede los oficiales segua irresoluta, pero si >> l todo porque los activistas m i l i t a r e s estaban dispuestos a aprovechar la del d i dad del gobierno. En enero de 1 9 S 8 el teniente coronel Rico, jefe de aqurl alzamiento, huy de su prisin y vcolvi a sublevarse en un lejano regimietilii en el nordeste/A diferencia del a f x o anterior, la movilizacin civil fue tumi

iunque tambin el respaldo militar a los sublevados result escaso: Rico berseguido por el Ejrcito y, luego de u n breve combate, se rindi y fue f t c l a d o en un establecimiento penal. A Imes de 1988 h u b o una nueva sublevacin, encabezada por el coronel 'ti'ldn, que como Rico perteneca al selecto grupo de los "hroes d l a s binas", y a quienes todos sindicaban como el verdadero jefe de los "caraI,ulas". Seineldn se sublev en un regimiento en el lmite mismo de la tal y reclam una amplia amnista y una reivindicacin de la instituL Como en Semana Santa, se comprob que el grueso del Ejrcito, y ibablemente porciones importantes de las otras armas, compartan sus ideas, llegaban a reprimirlo y hasta hacan suyo su programa. C o m o en Semana ||ta, y pese a que los amotinados terminaron en prisin, el resultado final Tincierto. Desde el punto de vista del gobierno, quedaba claro que n o litaba a conformar n i a la civilidad -que lo encontraba claudicante n i a pficiales, cuyos reclamos pasaban de la "amplia amnista" al indulto a los Midenados y la reivindicacin de la lucha contra la subversin. En definiti|, haba fracasado el proyecto de reconciliar a la sociedad con las Fuerzas tinadas. Aqulla se senta totalmente ajena a las inquietudes de los "carailtadas", y aun quienes tradicionalmente haban apelado a los militares 'ptiiliaban su actitud subversiva y el nacionalismo fascistizante que esgrillil.ui. Estas, por su parte, se encerraban en reivindicaciones absolutamente p i t p o r a t i v a s , pues la demanda de su rehabilitacin se sumaba a novedosos limteos salariales que mostraban cmo la crisis del Estado tambin los haba l|t atizado a ellos. En enero de 1989 un grupo terrorista, escaso en nmero, pobre en recurik, aislado y trasnochado, asalt el cuartel de La Tablada en el Gran Buenos i l r e s y el Ejrcito encontr la ocasin para realizar una aplastante demostracin ile fuerza, que culmin con el aniquilamiento de los asaltantes. El recohoi miento que recogi por la accin fue el primer indicio del cambio de |>tunidades y valores en la opinin pblica. Poda anticiparse que a la larga, In i uestin militar abierta se solucionara con la reivindicacin de los militafes, el olvido d los crmenes de la "guerra sucia" y el entierro de las ilusiones lie la civilidad, aunque tocara dar el gran paso de amnistiar a los jefes condeHados al gobierno que sigui al doctor Alfonsn. La cuestin poltica tampoco se cerr satisfactoriamente para la civilidad Hemocrtica. Luego de la eleccin de septiembre de 1987 creci la figura de A n t o n i o Caero, gobernador de Buenos Aires, presidente del Partido Justicial ista y jefe del grupo "renovador", que se perfilaba como candidato de su pattido y, probablemente, sucesor de Alfonsn. En muchos aspectos, Cafiero

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EL IMPULSO Y SU FRENO, 1983-1989

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y los renovadores h a b a n remodelado el peronismo imagen y s e m c j a n i | f l alfonsinisrno: e s t r i c t o respeto a la institucionalidad republicana, p o p a d tas modernas y d e m o c r t i c a s , elaboradas por sectores de intelectualc , di tanciamiento de las grandes corporaciones y establecimiento de ai u<u|j mnimos con e l g o b i e r n o para asegurar el trnsito ordenado entre una \<\m sidencia y o t r a . Quizs eso los perjudic frente al candidato rival dentro del pern smil m gobernador de L a Rioja, Carlos Menem, tambin enrolado en la "ICU.IVM c i n " pero c u l t o r de u n estilo poltico mucho ms tradicional. Menem mostr una notable capacidad para reunir en torno suyo todos los scgiuciitfl del peronismo, desde los dirigentes sindicales, rechazados por Cafiero, l i a t f l antiguos militantes de la extrema derecha o la extrema izquierda de los \i\tm setenta, junto c o n t o d o tipo de caudillos o dirigentes locales desplazad n | i f l los renovadores. C o m o ha dicho Ricardo Sidicaro, se trataba de una '\\\\M tielite", que hera la sensibilidad de la civilidad democrtica. C o n este l i O f J rogneo apoyo, explotando su figura de caudillo tradicional para diferem h i f l se de sus rivales modemizadores, y sin necesidad ele formular propuesi.t fl programa alguno, gan la eleccin interna, y en j u l i o de 1988 qued c o n o u ! grado candidato a Presidente. En los meses siguientes extendi y perfeccli >i|fl su frmula. Teji en privado slidas alianzas con los grandes intereses c o i p n i l rativos: importantes empresarios, como el grupo Bunge y Born, dirigenIen i j f l la Iglesia, altos oficiales de las Fuerzas Armadas, incluyendo los " c a r a p i n t f l das". Pero en pblico apel al vasto mundo de "los humildes", a quienen f l dirigi c o n u n mensaje casi mesinico, formulado con u n despliegue esceiufl grfico que lo haca aparecer como u n santn, y en el que la "revolm h>n productiva" y el "salariazo" prometidos prenunciaban la entrada en la l o n f l de promisin. Si en el voluntarismo se acercaba al estilo de Alfonsn, fod< l i f l dems lo diferenciaba, al tiempo que testimoniaba la realidad de una n i i c v f l sociedad, dominada por la miseria y la marginalidad, en la que este tipo d f l discursos resultaba mucho ms eficaz. En suma, nadie saba qu hara exa< 1.1 mente el candidato peronista en caso de resultar triunfante, pero estaba c l a u i l que sera pragmtico y poco apegado a compromisos programticos. Angeloz, su competidor, critic a M e n e m aprovechando el temor qin I despertaba en muchos pero tambin trat de captar al electorado que criti< a ba en Alfonsn sus facetas ms progresistas. Por ello, acentu los aspectos de I su programa que lo acercaban a las propuestas liberales, y mientras Meneni I prometa volver al paraso de la distribucin, Angeloz anticipaba un recoi n de la beneficencia estatal, que simbolizaba en un lpiz rojo dispuesto a facbiu todo gasto innecesario.

bs posible que, con esas alternativas, fuera inevitable el triunfo del candiNto opositor, segn una dinmica muy propia de las democracias consolidau, en las que las dificultades de la sociedad engrosan la cuenta de los goberes. Pero faltaba el ingrediente final, que transform una posible transiln ordenada en otra catastrfica. En agosto de 1988 el gobierno lanz u n llevo plan econmico, que denomin "Primavera", con el propsito de lle|ni a las elecciones con la inflacin controlada, pero sin realizar ajustes que pudieran enajenar la voluntad de la poblacin. A l congelamiento de precios, lu,i ros y tarifas -aceptado a regaadientes por los representantes empresaf|i s se agreg la declarada intencin de reducir drsticamente el dficit M l a t a l , condicin para lograrel indispensable apoyo de los acreedores externo,, mucho ms remisos que antes. En condiciones polticas muy distintas lie las de 1985, el plan march de entrada con dificultades: la predisposic i n de los distintos actores a mantener el congelamiento fue escasa, los p u n e s e n los gastos fiscales fueron resistidos, la negociacin con las principab u entidades externas march muy lentamente, y los fondos prometidos llep i t o n con cuentagotas; en cambio lo hicieron los capitales especulativos, l i r a aprovechar la diferencia entre tasas de inters elevadas y cambio fijo, ! l o m a n d o con retornar en cuanto se anunciara la amenaza de una devaluai Ion. Se trataba, en suma, de una situacin explosiva, que reposaba exclusivamente sobre la confianza existente en la capacidad del gobierno para mantener la paridad cambiara. En diciembre de 1988 ocurri el episodio de Seilieldn, al que sigui una aguda crisis en el suministro de electricidad y, poco liespus, el asalto al cuartel de La Tablada. Por entonces Domingo Cavallo, un economista afiliado al justicialismo, haba recomendado al Banco M u n fial y al Fondo Monetario que limitaran sus crditos al gobierno argentino. I uando ambas instituciones anunciaron que n o lo seguiran respaldando, odo el edificio se derrumb. El 6 de febrero de 1989 el gobierno anunci la levaluacin del peso -que devor la fortuna o los ahorros de quienes no Jtupieron retirarse a t i e m p o - e inici u n perodo en que el dlar y los precios mileron vertiginosamente y la economa entr en descontrol. Luego de larl(i is perodos de alta inflacin., haba llegado la hiperinflacin, que destruy r l valor del salario y la m o n e d a misma y afect la misma produccin y circulat ion de bienes. En ese clima se vot el 14 d e mayo de 1989. El Partido Justicialista obtuvo un rotundo triunfo y Carlos v e n e m qued consagrado presidente. La fecha del traspaso deba ser el 10 de diciembre de ese ao, pero pronto fue evidente Jue el gobierno saliente no costaba en condiciones de gobernar hasta esa feba, mxime cuando el cand idato triunfante rehus toda colaboracin para

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la transicin. A fines de mayo la hiperinflacin tuvo sus primen* g f l dramticos: asaltos y saqueos a supermercados, duramente reprimidos H despus, Alfonsn renunci, para anticipar el traspaso del gobierno, concret el 9 de j u l i o , seis meses antes del plazo constitucional. I .11. ,J 1983 se haba i n v e r t i d o , y quien haba sido recibido como la expn I<<MI regeneracin deseada se retiraba acusado de incapacidad y de claudii i t t f B

IX. La gran transformacin, 19894999

Me julio de 1989 el presidente Ral Alfonsn entreg el mando al electo lu Sal Menem. Se trataba de la primera sucesin constitucional desde |H, y ile la primera vez, desde 1916, que u n presidente dejaba el poder al llldato opositor: todo hablaba de la consolidacin del rgimen democrf y republicano restablecido en 1983. Pero su trascendencia qued oscurefpnr una formidable crisis: la hiperinflacin, desatada en abril, se prolonIhuMa agosto; en julio la inflacin fue del 200%, y en diciembre todava se jltrnn en el 40%. Mientras todo el mundo converta sus australes en d1, giupos de gente desesperada asaltaron tiendas y supermercados, y la H M o n dej varios muertos. Con u n Estado en bancarrota, moneda licuada, Id- inexistentes y violencia social, qued expuesta la incapacidad que en s m\i miento tena el Estado para gobernar y hasta para asegurar el orden. Lo l l i a i o que tena que resolver el nuevo presidente era cmo recuperar los jimios del gobierno.

Ajuste y reforma
n nuevo no era la crisis, sino su violencia y espectacularidad. Para enfrentarla, llalla una receta genrica, q u e a lo largo de la dcada del ochenta se haba mi Lulo en el sentido comn d e economistas y gobernantes de todo el mun11 fin ilitar la apertura de las economas nacionales, para posibilitar su adeluda insercin en el mundo globalizado, y desmontar los mecanismos del |nd< i interventor y benefactor, tachado de costoso e ineficiente. E n el caso I.i .Argentina, y de Amrica L a t i n a en general, esas ideas haban decantai " i , el llamado Consenso de 'Washington; las agencias del gobierno norteluncano y las grandes instituciones internacionales de crdito, como el B u i d o Monetario Internacin.al y el Banco Mundial, transformaron estas W u nulas en recomendaciones c-> exigencias, cada vez que venan en ayuda de * gobiernos para solucionar 1 JS problemas coyuntutales del endeudamienI' 2.69

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to. Economistas, asesores financieros y periodistas se dedicaron con uij dad a difundir el n u e v o credo, y gradualmente lograron instalar estos prli pios simples e n el sentido comn. Su xito coincidi con la convin mu neralizada de que la democracia por s sola no bastaba para solucin,H problemas e c o n m i c o s . Segn el diagnstico dominante, la economa argentina era poco ef|< i te debido a la a l t a proteccin que reciba el mercado local, y al subsidio J bajo formas variadas, e l Estado otorgaba a distintos sectores econmico! dos los que en la larga puja distributiva haban logrado asegurar su cuo|| asistencia. A la ineficiencia productiva, que dificultaba la insercin 01 economa m u n d i a l globalizada, se sumaba el dficit crnico de un E l f excesivamente prdigo, que para saldar sus cuentas recurra de manera lv tual a la emisin monetaria, con su consiguiente secuela de inflacin, cuestionaba todo u n modo de funcionamiento, iniciado en 1930 y conl dado con el peronismo. Algunos discutan si la crisis era intrnseca a modelo, o si se deba al prodigioso endeudamiento externo generado dina el Proceso, que coloc al Estado a merced de los humores de acreedor! banqueros. Pero la conclusin era la misma: la inflacin y el endeudamieii que sirvieron durante mucho tiempo para postergar los problemas y rambla para agravarlos, finalmente haban desembocado en el colapso de 1989, La receta que difundan el FMI, el Banco M u n d i a l y los economista i prestigio era simple. Consista en reducir el gasto del Estado al nivel de j ingresos genuinos, retirar su participacin y su tutela de la economa y abrifl a la competencia internacional: ajuste y reforma. En lo sustancial, ya li.il-i sido propuesta por Martnez de Hoz en 1976, aunque su ejecucin esliij lejos de estos supuestos. Pero era difcil de aceptar. La resistan todos los qd an vivan al calor de la proteccin estatal, incluyendo a los grandes guipa econmicos, partidarios genricos de estas medidas, pero reacios a aceptar en aquello que los afectara especficamente. Tambin las enfrentaron qu nes - n o sin razones- asociaban las reformas propuestas con la pasada di< 11 dura militar. Bajo el gobierno de Alfonsn, en su ltimo tramo, se admitli. M necesidad de encarar ese programa: hubo una cierta apertura comercial, y M proyecto de privatizar algunas empresas estatales, que choc en el C o n t r i con la oposicin del revitalizado peronismo y la reluctancia de muchos nuil cales. La crisis de 1989 allan el camino a los partidarios de la receta rol. i mista: segn un consenso generalizado, haba que optar entre algn tipi i d. transformacin profunda o la simple disolucin del Estado y la sociedad. El nuevo presidente fue uno de los conversos. Formado en el populismo, tambin para l la hiperinflacin haba tenido una singular v i r t u d educativa

m dos dimensiones: de riesgo y oportunidad. Para Menem el riesgo era jllnar como Alfonsn, devorado en la vorgine de u n Estado en des inte lln. La oportunidad: la conmocin social era tan fuerte, haba t a n t a neId.id de orden pblico y estabilidad, que la medicina hasta entonces re|mla resultara tolerable y hasta apetecible. As lo han sealado, e n analuminosos, Juan Carlos Torre y Vicente Palermo. Por otra parte, esa Icina era del agrado de las instituciones internacionales de crdito y del t o grupo de gures que las asesoraba, es decir, de las fuerzas capaces de lint o calmar las aguas de la crisis. Para emprender el camino hacia el ejercicio efectivo del poder, M e n e m |l.i ganarse su apoyo. U n punto tena a su favor: su incuestionable volunI poltica. Sin embargo, sus antecedentes resultaban ms que dudosos: haItjercido largamente la gobernacin de La Rioja, pero de u n modo tan >rtdico que casi era u n gobernador absentista. En cambio, lo rodeaba u n b i t o ms que dudoso de aventureros y arribistas. En la campaa electoral Miieti el "salariazo" y la "revolucin productiva", segn el ms tradicional lio peronista, ese que por entonces procuraban modificar los "renovadoP. En suma, con l pareca retomar el viejo peronismo, a u n q u e pronto sacrific buena parte del bagaje ideolgico y discursivo I peronismo, Menem fue fiel a lo ms esencial de ste: el pragmatismo. En i yito copernicano, anunci en forma apocalptica que era necesaria una Iruga mayor sin anestesia", se declar partidario de la "economa popular mercado", abjur del "estatismo", alab la "apertura", proclam la necesi|ftd y bondad de las privatizaciones y se burl de quienes "se haban quedado m v\. Empresarios, banqueros y gures dudaban: su conversin era sinL t n , o slo un expediente para zafar de la crisis? A d m i t i e n d o su sinceridad, pudra mantener a raya a quienes, desde cada uno de los bastiones privileMIII IS, quisiera volver a las antiguas prcticas? Urgido por ganar esa confianm y extender su escaso m a r g e n de maniobra, M e n e m apel a gestos casi Mmieilidos: se abraz con el almirante Rojas, se rode de los Alsogaray tp.idie e h i j a - , y confi el M i n i s t e r i o de Economa sucesivamente a dos gep n i c s del ms tradicional de los grupos econmicos -Bunge y B o r n - , que L u n se deca traa u n plan e c o n m i c o mgico y salvador. Para demostrar |iin idad, Menem lanz frases napolenicas, pero sobre todo busc conveni M H i ou acciones, categricas e irrevocables, que deban testimoniar no slo |ih . i mvicciones sino su capacidad de gobernar, ms all de presiones y vetos L i i(niales. Quiz por eso, de entre las muchas formas de aplicar la receta H'l'.imisia, enfrentar los obstculos, graduar los tiempos, tomar los resguarp , calibrar las transiciones, e l i g i la ms simple, tosca, brutal y destructiva.

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Durante los dos a o s iniciales, mientras trataban de superar la crisis, I * inflacin y la i n e s t a b i l i d a d , Menem y sus colaboradores directos estuvieinfl dando examen a n t e los "mercados". Lo primero era ganar libertad de ac< Mil y sortear las trabas que l i m i t a r o n a Alfonsn. Aprovechando el descalabra del radicalismo, apenas in icia do el gobierno, M e n e m hizo aprobar poi d Congreso dos grandes leyes: la de Emergencia Econmica suspenda i . d u t i p o de subsidios, p r i v i l e g i o s y regmenes de promocin, y autorizaba | despido de empleados estatales. La Ley de Reforma del Estado declaro U i necesidad deprivatizar u n a extensa lista de empresas estatales y deleg o d presidente elegir la manera especfica de realizarlas. Poco despus, el ( ol greso autoriz la ampliacin de los miembros de la Corte Suprema; con c u J tro nuevos jueces e l gobierno se asegur la mayora y avent la posibilidad .1* un fallo adverso en cualquier caso litigioso que generaran las reformas. Buscando resultados rpidos y espectaculares, el gobierno se concen en la rpida privatizacin de ENTEL, la empresa de telfonos, y de Aon I neas Argentinas. Haba que demostrar voluntad y capacidad reformista,! obtener rpidamente fondos frescos y empezar a solucionar el problema ili I endeudamiento externo. Todo se hizo rpido, de manera desprolija e i n c f l so a contrapelo de otras intenciones declaradas, como fomentar la coma tencia. La ingeniera Mara Julia Alsogaray fue instruida para concluii U privatizacin telefnica antes del 8 de octubre de 1990, fecha del cumplo.i os de Pern y del suyo. Se convoc a grupos mixtos, integrados por can presarios locales, operadores internacionales expertos, y banqueros ipii aportaban ttulos de la deuda externa; stos eran aceptados como parlo di pago a su valor n o m i n a l , mucho ms alto que el de mercado, lo que empe/u I a tranquilizar a los acreedores externos, que cambiaban papeles de d u d o .. cobro por activos empresariales. Se asegur a las nuevas empresas un MI tancial aumento de tarifas, escasas regulaciones y una situacin monopli n por varios aos. En trminos parecidos, en poco ms de u n ao se habn privatizado la red vial, los canales de televisin, buena parte de los ferro. ,i rriles y de las reas petroleras. Tambin se proclam la apertura econmica, otro punto fundamental 11.1 dogma. Pero l a reduccin de prohibiciones, cupos y aranceles se hizo sin un criterio general, pues los gobernantes estaban tironeados por dos objetivo I urgentes y contradictorios: reducir la inflacin, siempre rebelde, importan.!. productos baratos, o mejorar la recaudacin fiscal, cobrando derechos eleva dos. En cambio, ante el dficit fiscal, el problema ms urgente, no hubo am bigedades: se trataba de recaudar ms, y rpidamente, aumentando los im puestos ms sencillos - a l Valor Agregado y a las Ganancias- sin considera

dos cuestiones que las propuestas reformistas solan atender: la mejora del abono y la inversin, y algncriterio de equidad social. Pese a los fondos que el Estado obtuvo con las privatizaciones y la mejora en 1H recaudacin fiscal, en los dos primeros aos el gobierno no logr alcanzar la estabilidad. La inflacin se mantuvo alta, y los grandes grupos empresarios, pese a que nominalmente apoyaban al gobierno y an participaban de sus decisiones, siguieron manejando su dinero de acuerdo con sus conveniencias particulares. Quiz por eso no se lament la salida del gobierno del grupo Bunge y Born cuando, a fines de 1989, s produjo una segunda hiperinflacin, y nuevae mente hubo saqueos y pnico, aunque se habl mucho menos de ello. Erman (lonzlez, nuevo ministro de Economa, la conjur con una medida drstica: se apropi de los depsitos a plazo fijo y los cambi por bonos de largo plazo en dlares: el Plan Bonex. Gonzlez, un oscuro contador riojano, del crculo ms ntimo del presidente, recibi los consejos de los bancos acreedores y de A l v a ro Alsogaray y aplic una receta conocida: "se sent sobre la caja", restringi al mximo los pagos del Estado y la circulacin monetaria. Redujo as la inflacin, pero a costa de una fortsima recesin que, al cabo de u n ao, haba Vuelto a deprimir fuertemente los ingresos fiscales. A fines de 1990, con la economa otra vez en estado crtico, estall el escndalo conocido como swiftgate. N o era n i el primero, n i sera ciertamente el ltimo de los asuntos escandalosos del gobierno de Menem. A l calor de las reformas, las privatizaciones y el establecimiento de nuevas reglas de juego, quienes rodeaban al presidente posean informacin privilegiada y la posibilidad de impulsar algunas decisiones del gobierno, y las aprovecharon plenamente. Los ministros Eduardo Bauza y Roberto Dromi y la ingeniera Alsogaray fueron acusados de beneficiarse - y no poco- con las privatizaciones. El diputado Jos Luis Manzano y Emir Yoma, cuado del presidente, regenteaban, segn se deca insistentemente, un centro de trfico de influencias denominado la "carpa chica". U n a frase de Manzano "yo robo para la C o r o n a " - se hizo clebre: mostraba a la vez la vastedad del mecanismo y la impunidad de sus agentes. El "caso Swift", que estall en d i ciembre de 1990, se diferenci porque la perjudicada en una operacin de chantaje era una empresa norteamericana, que acudi al embajador Todman - u n a suerte de procnsul- y movil2 al propio gobierno estadounidense. Menem estaba cultivando con xito s u s relaciones con el presidente George Bush, y la Argentina se haba alineacdo firmemente con Estados Unidos, de modo que la accin fue efectiva. H u b o una renuncia de todo el gabinete, y una serie le rotaciones que a principios de 1991 llevaron al Ministerio de Economa al insta entonces canciller D o m i n g o Cavallo.

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Cavallo encar el programa de reformas de manera ms ambiciosa y I M despegada de empresarios y acreedores. Poco despus de asumir, hizo apioKil 11 trascendente Ley de C o n v e r t i b i l i d a d . Se estableca una paridad cambial 1.11|| simblicamente, u n dlar equivaldra a un nuevo "peso", y se prohiba al l'mlfl Ejecutivo no slo m o d i f i c a r l a sino emitir moneda por encima de las iv.. o de modo de garantizar esa paridad. El Estado, que tantas veces haba cmiii.ltt moneda sin respaldo para superar su dficit - l o que finalmente llevaba a i | f l devaluacin-, se ataba las manos para convencer de sus intenciones a los " o | radores", y a la vez renunciaba a su principal herramienta de intervencin u M economa. Una historia de achicamiento voluntario de esa capacidad de i m n venir, iniciada bajo Martnez de Hoz y profundizada por el endeudanuciiiif extemo, culmin c o n esa drstica medida. A ella sigui otra decisin igiiii|< mente categrica: la reduccin general de aranceles -cayeron a una t c i v t f l parte de su anterior v a l o r - , que concretaba la tantas veces anunciada apciiiild econmica y daba fe de la seriedad con que sera encarado el programa reloj j mista. Los resultados inmediatos fueron muy exitosos: termin la huida bal i i el dlar, volvieron capitales emigrados, bajaron las tasas de inters, cayo iJ inflacin, hubo una rpida reactivacin econmica y mejor la recauda ]M fiscal. En ese contexto, y merced al rescate de ttulos de la deuda hechos uA las privatizaciones, al ao siguiente se logr el acuerdo con los acreedores cjt temos, en el marco del Plan Brady: la Argentina volvi a ser confiable para I. A inversores. Este arreglo fue providencial. Pese a la voluntad reformista, no era segu. 1 que el Estado lograra equilibrar sus cuentas; u n poco lo logr por una mejoia | en la recaudacin: los "sabuesos" de la DGI persiguieron hasta a los "ritos \ famosos", y todo el mundo debi exhibir su CUIT, el nmero tributario, con vertido en nuevo documento de identidad. Pero eso n o hubiera bastado sin la masa de prstamos e inversiones del exterior, que estaban a la bsqueda di "mercados emergentes", ms rendidores que los metropolitanos, por enton ees retrados. Entre 1991 y 1994 entr al pas una masa considerable de dla res, c o n los que el Estado sald su dficit, las empresas se reequiparon y, poi vas indirectas, la gente comn increment su consumo. Este flujo genero optimismo y confianza, y disimul los costos de la reforma: el "ajuste estructural" dej de parecer penoso, la convertibilidad logr amplio consenso, y el gobierno se impuso holgadamente en su primer compromiso electoral, a Ii nes de 1991. Entonces el equipo gobernante pudo despreocuparse de la inestabilidad y de la falta de credibilidad, y encarar con ms tranquilidad un nuevo tramo de reformas, bajo l a conduccin del ministro Cavallo, u n economista de forma

ortodoxa, con fuerte vocacin poltica, que haba hecho sus primeras as como funcionario en 1982, cuando estatiz y licu la deuda extemade empresas. Cavallo incorpor al gobierno u n nmero importante de ecomistas y tcnicos de alta capacidad profesional y escasa experiencia polti\o dirigi de manera coherente y disciplinada, y lo proyect a diversas Jas del gobierno, que fue colonizando sistemticamente. Cont con el apo) del presidente Menem, quiz reticente pero de momento contundente, )bre todo a la hora de lidiar con los viejos peronistas. Durante cuatro aos,

Itnbos se potenciaron recprocamente, combinando claridad en el rumbo >n intuicin poltica. As fortalecido, el equipo gobernante dej de estar a erced de los humores cotidianos de los operadores financieros, los repre-

guntantes de los acreedores o los capitanes de industria: no rompieron con

tilos, los escucharon atentamente, pero fijaron u n rumbo independientemente de sus requerimientos cotidianos. Cavallo avanz con firmeza en las reformas, pero las llev adelante con ns prolijidad. Se continu con la venta de las empresas del Estado, pero la irivatizacin de las de electricidad, gas y agua incluy garantas de compecncia, mecanismos de control y hasta venta de acciones a particulares; i n pluso se previo la participacin de los sindicatos en algunas de las nuevas impresas, con lo que se gan la buena voluntad de los gremialistas. YPF, la ms emblemtica de las empresas estatales, fue privatizada, pero el Estado conserv una cantidad importante de acciones, y los ingresos obtenidos se destinaron a saldar las deudas con los jubilados, lo que atenu posibles resistentias. Se encar la reforma del rgimen previsional, cambiando sustancialmente I su sentido: en lugar de fundarse en la solidaridad de los activos con los pasivos, cada ttabajador pasara a tener su cuenta de ahorro propia, administrada por una empresa privada; se esperaba que sirviera para movilizar, a travs de esas empresas, una importante masa de ahorro interno.'Hubo muchas resistencias, que se expresaron en el Congreso, y luego de una larga negociacin se decidi mantener en parte el rgimen estatal. Similar criterio contemporizador - q u e se alejaba de la inicial "ciruga sin anestesia"- se tuvo con la reforma de los regmenes laborales, u n campo en que el gobierno, enfrentado c o n los sindicatos", apenas avanz, y c o n la desregulacin de las obras sociales, otro tema crucial para los sindicalistas. C o n los gobiernos de las provincias se firm u n Pacto Fiscal, p a r a que acompaaran la poltica de reduccin de gastos* pero se t u v o una a i m p l i a tolerancia c o n una serie de recursos que esos gobiernos utilizaban pa_Ta paliar los efectos del ajuste y practicar el clientelismo poltico. El ms notable fue u n sustancioso Fondo de Reparacin Histrica del C o n u r b a r L o Bonaerense: en trminos llanos, el goberna-

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dor de la provincia de Buenos Aires dispuso de un milln de dlares po| | Ii I para su manejo d i s c r e c i o n a l . De ese modo, m e r c e d a la feliz coyuntura financiera internacional, iiilM tras se avanzaba en las reformas hasta u n punto e n que resultaban i r r e v e f f l bles, se atenuaron sus efectos ms Juros. Vistos e n perspectiva, a la luz di* I f l anteriores y los posteriores, fueron res aos dorados: el Producto Bruto t r f l ci sostenidamente, a tasas ms que respetables, se expandi el c n n s i i n t f l gracias a sistemas crediticios con cuotas pactadas e n dlares, la inflacin \\A \ drsticamente - an podan recordarse las tasas inslitas de 1989 y 1990 , i r f l ci la actividad e c o n m i c a y el Estado mejor su recaudacin y hasta g > i . I< . u n par de aos de supervit fiscal, e n buena medida debido a los ingreso', |.>t la privatizacin de las empresas. Esta bonanza ocult p o r u n tiempo los aspectos ms duros, y a la larga I M ms perdurables, de la gran transformacin. El ms notable fue el desemplinfl Cada privatizacin estuvo acompaada de una elevada cantidad de d c s p i d i f l C o m o fruto de una larga colusin de intereses entre administradores y sindl calistas, las empresas estatales haban acumulado una buena cantidad <l* I empleados que, considerados con los nuevos y estrictos criterios gerencial*^B resultaban excedentes. Los efectos se disimularon al principio, por las impoftl tantes indemnizaciones pagadas, pero explotaron a partir de 1995. En cuanto ,i las empresas privadas, la apertura econmica coloc a todas aquellas que m m petan con productos importados en la perentoria necesidad de reducir n i j f l costos, racionalizar sus procesos p r o d u c t i v o s o sucumbir: debido a I f l sobrevaluacin del peso, los salarios, medidos en dlares, eran elevados. I V M I I el punto de vista de los trabajadores, y de la histrica tradicin del pleno u n pleo, n o haba alternativa buena. Si las empresas quebraban, dejaban a rodi > I mundo en la calle; si mejoraban su rendimiento, incorporaban maquinaria nuil I compleja -aprovechando los crditos fciles- o racionalizaban el trabajo, < I m llegaba al mismo punto: trabajadores que sobraban. En este aspecto fue deiUli I va la flexibilizacin de las condiciones laborales; se produjo de hecho, y I f l posibilit la baja capacidad de resistencia de las organizaciones sindicales,pn cuando recurrieron a la huelga fueron ominosamente derrotadas. El desempleo, que en 1993 super la lnea histrica del 10%, era un dato grave, pues se produca en u n contexto de expansin econmica y cre I miento global del producto. Qu esperar si se reverta la coyuntura? Otnw sectores eran golpeados por el congelamiento de sus haberes, como los em| aVa dos estatales o los jubilados, por el encarecimiento de los servicios pblicos, debido a la privatizacin de las empresas, por el cierre de sus establecimientos, como muchos empresarios pequeos o medianos, o por los cortocircuitos ll

flua ieros de varios gobiernos provinciales, pese al rpido auxilio d e l gofliano nacional: en Santiagodel Estero, Jujuy o San Juan se produjeron las limeras manifestaciones pblicas y violentas de descontento pot el nuevo filen. ! flor esos aos, el gobierno ensay algunas medidas paliativas, de cotto Vli anee, aprovechando que los recursos fiscales podan estirarse aumentando f l endeudamiento. Los criterios para distribuir esos excedentes de caja fueflin poco equitativos: n i siquieta en esta etapa de relativa holgura hubo en el pibierno verdadera preocupacin por atenuar sostenidamente los costos soI tales de la gran transformacin. U n poco, los sectores populares se benefiInion con el aumento de distintos programas sociales, cuyos efectos sin em'Kiipo se diluyeron por la mala administracin y la orientacin clientelstica. |He atenu la apertura econmica, para atender las protestas ms fuertes; as, |n Industria automotriz recuper casi todos sus beneficios tradicionales. Los Pretores exportadores, perjudicados por u n peso sobrevaluado -nadie consiWrtaba que la convertibilidad pudiera ser siquiera corregida-, recibieron subsidios, reintegros y compensaciones fiscales. Los afectados de mayor enverga[lint a, las empresas que haban sido contratistas del Estado, recibieron el prettilo mayor: participar en condiciones ventajosas de las privatizaciones. Por entonces los sectores empresariales ya podan advertir los lmites de la BfHnsformacin, mucho ms eficaz en la destruccin de lo viejo que en la construccin de lo nuevo. Una parte de las empresas -las ms grandes, las que B f n a n acceso ms fcil a los crditos- se haba reestructurado eficientemente; B f embargo, sus posibilidades de exportar e integrarse eficientemente en el | Ulereado global estaban restringidas por la sobrevaluacin del peso -encade| nado a un dlar que por entonces se revaluaba-, que encareca sus costos. Ya [ Mpodan influir sobre el precio de los servicios o los combustibles, que antes [ e lijaban con criterios polticos, pero s podan tratar de reducir los costos mlariales, que en trminos comparativos eran elevados, aunque los benefiClarios no lo apreciaran. Por l o s mismos motivos, los estmulos a la importa Cln eran muy fuertes: el alud d e productos extranjeros arras con una buena parte de las empresas locales, -y gener u n dficit comercial abultado. Tambin creca el dficit fiscal, e n t r e otras causas por la reaparicin de mecanismos de asistencia a los exportadores. La sojucin estaba, quiz, e n una devaluacin que hiciera ms competitiva la produccin local, pero e s o era imposible por definicin: la "confianza lie los mercados" reposaba en Xa convertibilidad, que se iba convirtiendo en un lecho de Procusto. Para sob Tevivir da a da, enjugar el dficit y honrar los Compromisos con los acreedor-es, fijados en el Plan Brady, eran indispensa-

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bles nuevos prstamos. L a decisin sobre ellos ya no reposaba en los graiuM bancos, n i dependa enteramente del aval del Fondo Monetario Intenun hi n a l , instituciones c o n alguna pteocupacin econmica general: en la nucVi economa, las masas de inversiones altamente voltiles dependan de las i!-| siones de managers de fondos mutuales o fondos de inversin, a la bsqueda, di. a da, del rendimiento ms alto en cualquier rincn del mundo, y desinrore|l dos por cualquier p o l t i c a de largo plazo. Factores absolutamente ajeno.-. .1 l>i situacin local - c o m o la oscilacin de la tasa de inters en Estados Unidor los haca traer o llevar su dinero, y eso les daba una gran capacidad de pu sin. Cualquier oscilacin producira una cascada de efectos desastroso.-.. 111 realidad, gracias a la convertibilidad haba reaparecido la vulnerabilidad no terior, caracterstica de la economa de cien aos atrs.

Una jefatura exitosa


Luego de electo, mientras se ganaba la confianza de los poderosos, Menem afl dedic a aduearse del poder del Estado, trastocando o subvirtiendo algunas d i sus instituciones. Las dos leyes mnibus iniciales, destinadas a afrontar la crisll econmica, le dieron importantes atribuciones, que manej discrecionalmei m , y la ampliacin de la Corte Suprema le asegur una mayora segura; la Coif< fall en favor del Ejecutivo en cada situacin discutida, y hasta avanz pn| sobre jueces y Cmaras, mediante el novedoso recurso del per saltum. En l,i misma lnea de eliminar posibles controles y restricciones, el presidente re movi a casi todos los miembros del Tribunal de Cuentas y al Fiscal Geneial - e l prestigioso Ricardo M o l i n a s - , nombr por decreto al Procurador Gene ral de la Nacin, redujo el rango institucional de la Sindicatura General di Empresas Pblicas y desplaz o reubic a jueces o fiscales cuyas iniciativa* resultaban incmodas. Ms tarde, cuando el Congreso empez a cuestiona algunas de sus iniciativas, Menem combin una cierta disposicin a negocia 1 -como ocurri con la reforma previsional o las leyes laborales- con una me va afirmacin de la autoridad presidencial. Us ampliamente vetos totales y parciales, y Decretos de Necesidad y Urgencia. Lleg, inclusive, a considciai la posibilidad de clausurar el Congreso y gobernar por decreto. Este aumenh > de la autoridad presidencial, ms all de lo establecido en la preceptiva repu blicana de la divisin de poderes, tena antecedentes en el gobierno de Alfonsn - a s se aprob, en su momento, el Plan A u s t r a l - , pero en este ca.-.< 1 fue ejercida por Menem con asiduidad y discrecionalidad, quiz para most mi dnde, en su opinin, resida realmente el poder.

Menem combin la discrecionalidad con u n estilo de gobierno ms propio de un prncipe que del jefe de u n Estado republicano. A juzgar por quie Mes lo conocieron en su intimidad, M e n e m se concentraba en la poltica pero no se interesaba especficamente en ninguna cuestin de la administraH n . Trazaba o aprobaba las lneas generales y delegaba en sus colaboradores los aspectos especficos, que lo aburran: as, se lo recuerda escuchando la explicacin de algunas cuestiones importantes mientras miraba ftbol o hamU\ con el televisor. Por lo dems, continu haciendo vida de soltero. Para su sociabilidad nocturna sola usar una suite del Alvear Palace Hotel, cuyo dueo era une ule I los miembros de su crculo ntimo. Disfrut al transgredir las convenciones y I aun las normas policiales: conduciendo una Ferrari Testarrossa que le regalaI ron - n o est claro cul fue la razn-, viaj en dos horas de Buenos Aires a I Pi amar, y recorri a igual velocidad otros balnearios, en u n alocado f i n de I M-mana. Despus de la espectacular separacin de su esposa, Zulema Yoma, a la que desaloj por la fuerza de la quinta de Olivos, se hizo algo ms sedentar i o , y transform la residencia presidencial en una verdadera corte, con can c h a de golf, zoolgico, valet, mdico, peluquero, profesor ele golf, "bufn es cariara", y u n selecto grupo de cortesanos, compaeros de sus noches insomn e s y testigos de sus recurrentes depresiones. A menudo, como los prncipes d e la Edad Media, recorra el mundo con su corte, a bordo de u n avin presi dencial digno de su majestad. El comportamiento de este singular vrtice de una repblica semejaba al de aquellas bandas de guerreros germnicos del siglo V, instaladas en alguna de las provincias del Imperio romano en extincin. El "palacio" era tanto su casa I privada como la sede del poder pblico, y similar confusin se daba respecto I del erario pblico, a veces confundido con el botn de guerra. El squito de I guerreros Q custodiaban al jefe y estaban prestos para desempear cual1 quier comisin, tena orgenes variados: entre los fideles iniciales se confundan polticos de provincia, sindicalistas, montoneros reciclados, grupos de la ultraderecha, conmilitones de Massera y otros de variadas especies, que haba reunido a lo largo de s u agitada vida nocturna; pronto se sumaron [ otros, reclutados entre sus vencidos, los "renovadores".
u e

La fidelidad se retribua c o n proteccin e impunidad, hasta donde era posible. Pero adems el jefe, edueo del botn, lo distribua generosamente: tal fue siempre el verdadero a t r i b u t o del mando. La corrupcin, ampliamente usada para limar resistencia^ y cooptat adversarios, ciment u n pacto ende los miembros del grupo gobernante, tan slido como el pacto de sangre que uni a los militares duraante la dictadura. La corrupcin se practicaba

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ostentosamente: " n a d i e h i z o la plata trabajando", declar el sindicalista 1 1 Barrionuevo, antes d e proponer, como solucin a los males del pas, "dcjai I robar durante dos a o s " . Era el signo de pertenencia a la cspide del p o f l Luego, la corrupcin se normaliz; as como se encontr la manera de esiab lizar la economa, t a m b i n se aprendi a transferir discretamente los recuiv pblicos a los p a t r i m o n i o s privados. Distintos personajes notables, represen tantes de los grandes lobbies o iniciadores de una fortuna nueva, tenan acj I so privilegiado a las decisiones del gobierno y destinaban parte de los benel! cios obtenidos a vastas "cajas negras", cuyo contenido se redistribua amplia mente, segn normas - n o pblicas- de rango y jerarqua. En suma, tcnicamente hablando, el pas estuvo gobernado por una band.i Desde principios de 1991 comparti responsabilidades con el profesional giu po de tcnicos dirigido por el ministro Cavallo. Eran dos equipos diferentf pero complementarios. M e n e m y Cavallo - t a n distintos entre s - armonizan I y se potenciaron: fue la suma de la arbitrariedad y el eficientismo, que creci I se desarroll a costa de las instituciones republicanas. N o faltaron conflictos. Quienes provenan del peronismo histrico, y avizoraban el mundo despus de Menem, empezaron a reclamar mayor preocupacin por los aspectos sociales de la transformacin, o por aquella cuota de los recursos que manejaban discrecionalmente y que el Ministerio de Economa, siempre preocupado poj "cerrar las cuentas", quera recortar. Tuvieron ms espacio para protestar y has ta resistir, debido en parte a la preocupacin de Cavallo por reducir la discrecionalidad, salvaguardar las formas y la seguridad jurdica. Esa misma preocupacin volvi al ministro sensible a los escndalos mal gruesos protagonizados por los hombres y mujeres del presidente. En una ocasin, poco despus del Swiftgate, A m i r a Yoma, su cuada y Directora de audiencias, fue sorprendida transportando valijas repletas de dlares en bi lletes; fue la p u n t a del llamado Narcogate, que sigui con el descubrimiento de la estrecha amistad de Amira y Monzer al Kassar, clebre traficante di' armas que d i s p o n a de un pasaporte a r g e n t i n o . El tema e n t r slo tangencialmente en la rbita de Cavallo, que en cambio en 1994 embisti/ frontalmente c o n t r a el poderoso empresario Alfredo Yabrn, especializado,/' en servicios postales y allegado al crculo presidencial. Por entonces, a los ) embates de los "peronistas" se sumaba una competencia cada vez ms notoria entre los dos padres putativos del "modelo". Sin embargo, hacia fines de T 1994, en plena campaa electoral, M e n e m an declar enfticamente: "el 1 Mingo no se v a " ; se trataba, claro, de Domingo Cavallo.
1

[puesto respecto de sus tradiciones. Ciertamente, el peronismo de 1989 ya no f ra el de antes. Luego de la derrota de 1983, y aceptadas las nuevas condiciojfles que la democracia planteaba a la poltica, haba abandonado progresivaW n t e sus caractersticas de "movimiento", slidamente anclado en las organizaciones gremiales, para convertirse en u n partido de forma ms convencional, con comits, organizaciones distritales y una conduccin nacional elegida por voto directo. Los triunfos electorales, y el control de gobernaciones f intendencias, permitieron a los cuadros polticos independizarse de las cajas gremiales, de modo que disminuy el peso de los sindicalistas. Por otra parte, se atenu la identificacin-raigal en su cultura poltica- del peronismo o n el "pueblo", enfrentado con los "enemigos del pueblo", rubro en el que se pnglobaba a todo no peronista: los enemigos de ayer eran hoy simplemente udversarios, cuando no aliados. Esos cambios no alteraron la solidez de la identidad peronista, n i tampoco MI tradicional criterio de jefatura o liderazgo, aunque es significativo que Menem - e l primero que alcanz tal condicin, luego de Pern- llegara all ,por una eleccin interna. Menem utiliz los recursos sumados de jefe partiMario y presidente - e n la tradicin de Roca, Yrigoyen o Pern-, para mandar nobre un conjunto de dirigentes y cuadros acostumbrados a obedecer; aunque expresaran sus disidencias, y hasta llegaran al enfrentamiento, rara vez estaban dispuestos a romper o -segn la colorida frase de Pern- a "sacar los pies del plato". A este tradicional principio peronista - e l jefe es el que mandaMenem sum algunos recursos adicionales: reuni apoyos fuera del movimiento, en la Uced del ingeniero Alsogaray, o entre connotados comunicadores nocales, muy vinculados al establishment, como Bernardo Neustadt, que le organizaron una de sus pocas manifestaciones plebiscitarias, la "Plaza del s", en abril de 1990. Por otra parte, M e n e m saba comunicarse fcilmente con la gente en general - m s all de sus identidades polticas-, sin necesidad de montar la compleja maquinaria de la movilizacin callejera: en lugar de hablar en la plaza, le bastaba con responder a entrevistas radiales o visitar los programas de televisin ms populares, opinar sobre los temas ms diversos y agregar aqu y all su coletilla poltica. En ese sentido, seala Luis A l b e r t o Quevedo, con Menem se ingres plenamente era los tiempos de la videopoltica. Esto incluye) tambin una forma de r e c i b i r y procesar las demandas especficas de la sociedad, a travs de los periodistas y de las encuestas de opinin; ante esos mensajes, el gobierno sola dar u n a respuesta rpida e inconsulta. En suma, Menem demostr que, en l t i m a instancia, podra prescindir del peronismo y de sus cuadros.

El talento poltico de Menem se manifest, sobre todo, en su capacidad para hacer que e l peronismo aceptara las reformas y el giro copernicano i m -

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Por otraparte, M e n e m fue recomponindolos. El movimiento " r e n o v se disolvi, y muchos d e sus dirigentes se incorporaron a la caravana m n H itttf A n t o n i o Cafiero, en cambio, fue ominosamente derrotado cuando p m i ^ F reformar la C o n s t i t u c i n de la provincia de Buenos Aires para so i> > I M M debi cederla presidencia del partido a Menem y la gobernacin al v i i i ^ H dente Eduardo D u h a l d e , quien construy en la provincia un poderoso l l l ^ H desde donde avizorar l a sucesin de Menem. Entre los sindicalistas, U b a l d i n i reivindic la tradicin histrica, dividi la CGT e intent tan l l ^ f l los ms directamente golpeados por las reformas, como los trabajadores a les o los telefnicos. Pero Menem logr la adhesin de otros sindicalista., tffl advirtieron los beneficios de plegarse a la poltica reformista, y sobre u d . . I M costos de no hacerlo; muchos dirigentes obtuvieron beneficios personale^M algunos gremios como Luz y Fuerza, transformados en organizaciones c m p r ^ H rias, participaron en las privatizaciones. El grueso de los dirigentes sindi. ilnM encabezados por Lorenzo Miguel, mantuvo una prudente distancia, hasta . util probar la solidez de la jefatura de Menem; entonces la acataron.
(

I H P , dentro de su poltica ms general de reconciliacin, y a fines d e l a o lenle indult a los ex comandantes, condenados en 1985, pese a la fuerte ^ilinacin en contra de la medida. Pero M e n e m no introdujo ninguna jdlf icacin sustancial en la conduccin d e l Ejrcito, c o m o reclamaban los PMpintadas". En diciembre de 1990, y luego de varias provocaciones, k e l d n , c o n buena parte dlos indultados, encabez u n levantamiento, H 11 unenz de manera desafortunada: los sublevados mataron a dos oficiaJ episodio termin de definir los campos: Menem orden una represin i regla y -a diferencia de lo que vena sucediendo desde 1987- los mandos la res respondieron. Hubo en total 13 muertos y ms de 200 heridos; los Iponsables fueron juzgados y Seineldn, que asumi toda la responsabiliid, result condenado a prisin perpetua. \o despus asumi el mando d e l Ejrcito el general Martn Balza, de fctuacin descollante ese d a , que acompa a M e n e m hasta el final de su Hmulo gobierno. Menem encontr un jefe notable, que mantuvo la disci|*l 111.1 y la subordinacin d e l Ejrcito en medio de circunstancias difciles. El ifesupuesto militar fue drsticamente podado, en el contexto d e l ajuste de I M gastos estatales, y se privatizaron numerosas empresas militares. En 1994 m\l cuartel de Zapala muri un conscripto -Ornar Carrasco-, vctima de in.II i.s tratos; el escndalo, cuando M e n e m preparaba su reeleccin, culmin o la supresin d e l servicio militar obligatorio y su remplazo p o r un sistema voluntariado profesional. En 1995, sorpresivamente, Balza realiz una crB | de la accin d e l Ejrcito en la represin, y afirm que la "obediencia Mrbida" no justificaba los actos aberrantes cometidos; se trataba de la primeia autocrtica, y aunque la declaracin de Balza no tuvo u n eco clamoroso Mitre sus camaradas, contribuy al comienzo de la revisin de lo actuado limante el Proceso. U n apoyo similar encontr M e n e m en la Iglesia, en la figura d e l cardenal A n t o n i o Quarracino, arzobispo de Buenos Aires. U n grupo de los obispos, que creci a medida que se agudizaban los efectos d e l ajuste y la reforma, se hl.'i i vocero d e l amplio sector d e las vctimas y reclam d e l gobierno polticas ile sentido social. Quarracino moder este c o r o de disconformes, y evit p r o nunciamientos masivos de la C o n f e r e n c i a Episcopal; en cambio, Menem lo ai ompa en la defensa de las posiciones ms tradicionales, sostenidas p o r el Papa, c o m o el rechazo d e l abor/to y el "derecho a la vida". As, Menem se l i t o aceptar p o r el grueso de la jerarqua, ciertamente pragmtica, si se tiene 11 c u e n t a su condicin de d i v o r c i a d o y su conducta escasamente recatada en Cuestiones q u e usualmente los sectores tradicionales de la Iglesia vigilaron
Celosamente.

En los comicios de 1991, Menem lanz al ruedo a nuevos dirigente*! | f l gobernadores de Tucumn, Ramn "Palito" Ortega -conocido cantante | H pt|il lar- y Carlos " L o l e " Reutemann, famoso automovilista. La eleccin lm >ti| I xito para el presidente, y convenci a los dudosos de que el peronismo i c i t ( H un nuevo jefe. Las reticencias iniciales se apagaron, con excepcin de un |*ifl queo grupo de diputados, "los Ocho", encabezados por Garlos " C b a d i t l H Alvarez, que abandonaron el partido. Fue entonces cuando Menem comen . j . hablar de la "actualizacin doctrinaria" del peronismo: declar que se tpuii.ilifl I de la lnea histrica trazada por Pern -aunque asever que el lder hubli i t f l hecho lo m i s m o - y empez a pensar en la posibilidad de su reeleccin. Fuera del peronismo, la oposicin poltica fue mnima. La Unin ( n M I Radical no pudo remontar el descrdito de 1989, y en las elecciones de I Mn I slo gan en la Capital Federal, Crdoba, Ro Negro, C h u b u t y C a r a m a t c M En 1993 perdi inclusive en la Capital Federal. En rigor, los radicales ni saban cmo enfrentar a Menem, que llevaba adelante de manera brutal pe exitosa la poltica reformista encarada por Alfonsn en 1987; las diferem lai en su ejecucicSn, aunque eran importantes, no alcanzaban para sustentai un argumento opositor.
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En 1990 Menem clausur el flanco militar. De sus tiempos de campanil electoral, cuando recolectaba todos los grupos que podan debilitar al gobio no, le quedaron slidos contactos con los "carapintadas", y en especial con el coronel Mohamed AlSeineldn. Es probable que conociera y hasta alentara el levantamiento de fines de 1988. Cumpli con ellos, indultndolos a unes

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4 O t r o apoyo tan i m p o r t a n t e como los anteriores lo obtuvo de los president e s norteamericanos. M e n e m estableci excelentes vnculos personales con / p e o r g e Bush, los recre rpidamente con Bill C l i n t o n , y pudo acudir a ellos / yen busca de respaldo. E l c a n c i l l e r Guido Di Tella-estableci relaciones que /ste denomin "carnales", complementarias del acuerdo alcanzado con los ('bancos acreedores. E n consecuencia, los embajadores norteamericanos opi^ n a r o n cotidianamente s o b r e todo tipo de cuestiones internas, la Argentina ^ abandon el Movimiento d e Pases N o Alineados, se clausur el Proyecto Cndor de construccin de misiles, se respaldaron todas las posiciones internacionales norteamericanas y se acompa simblicamente a Estados U n i dos en sus empresas m i l i t a r e s , enviando tropas al Golfo Prsico y a Yugoslavia. Involucrarse en las cuestiones de Medio Oriente tuvo u n precio alto: dos terribles atentados con explosivos, en la Embajada de Israel y en la AMIA, Csede de las instituciones asistenciales judas, probablemente hayan sido consecuencias derivadas de aquellas acciones.
v 1

Argentina ( M T A ) , peronista disidente de la conduccin oficial de la CGT, lograron coordinar sus protestas con la Marcha Federal, de julio de 1993, y un posterior paro general, al que no adhiri la CGT. En diciembre de 1993 se produjo en Santiago del Estero un estallido: la protesta de los trabajadores estatales deriv en una pueblada, y fueron asaltados e incendiados edificios pblicos y viviendas de los ms prominentes polticos. El hecho fue iniciador de una nueva forma de protesta, a la que el gobierno fue sensible, mxime porque entonces el presidente M e n e m estaba embarcado en su campaa para la reeleccin. Luego del xito electoral de 1991, M e n e m comenz a hablar de la reforma constitucional, que lo habilitara para ser reelecto: " M e n e m 95" rezaba una propaganda ampliamente difundida. La idea de la reforma, destinada sobre todo a modernizar el texto constitucional -pero sin descartar la cuestin de la reeleccin-, haba sido lanzada en 1986 por Alfonsn, sin lograr el apoyo del peronismo. M e n e m trabaj con notable empeo en el proyecto, super todo tipo de dificultades, soport en su transcurso u n grave problema de salud primero, y la muerte de su h i j o en u n accidente areo despus, y concluy finalmente logrando su objetivo: ser reelecto. N o le fue fcil. En su partido encontr reticencias de quienes aspiraban a sucederlo o de los que buscaban negociar provechosamente su apoyo. Tampoco fueron fciles las cosas con el establishment econmico, preocupado por los conflictos que poda generar tal proyecto. Pero el problema principal estaba en el Congreso: la reforma constitucional deba ser habilitada en ambas Cmaras, por dos tercios de los votos. Inmediatamente despus de las elecciones de 1993, M e n e m logr la aprobacin del Senado, y convoc a una consulta popular, no vinculante, con la intencin de presionar a los diputados de la UCR, pues el Pj y sus aliados estaban muy lejos de alcanzar all los dos tercios. Simultneamente, amenaz con hacer aprobar por ley una interpretacin del texto constitucional que le permitiera esquivar la restriccin, que luego la Corte convalidara. La UCR estaba a la defensiva, sin planes y dividida: los gobernadores provinciales, como el cordobs Angeloz o el rionegrino Massaccesi, que dependan de aportes del fisco nacional, eran proclives al entendimiento, mientras que Alfonsn se opona categricamente. En esa situacin, sorpresivamente, en noviembre de 1993 M e n e m y Alfonsn se reunieron en secreto y acordaron las condiciones para facilitar la reforma constitucional: esta habra de contener la clusula de reeleccin y una serie de modificaciones impulsadas por la UCR con nimo de modernizar el texto y reducir el margen legal para La hegemona presidencial. Estas eran la eleccin directa, con ballotage, la re-

En el mismo plano, D i Telia inici negociaciones con Inglaterra, dejand<> J entre parntesis la cuestin de la soberana sobre las Islas Malvinas, para \r las nuevas y urgentes cuestiones sobre derechos pesqueros. C o n el mismo espritu, en 1991 se apresur a zanjar todas las cuestiones limtrofes pendientes con Chile, con excepcin de dos: sobre Laguna del Desierto hubo un arbitraje internacional, favorable a la Argentina, que C h i l e acept. En Vcambio, la solucin propuesta para los Hielos Continentales suscit una fuerte ^oposicin, y el acuerdo final con C h i l e slo se firm en 1999. Durante todo este perodo, M e n e m viaj mucho al exterior y luci su imagen de vencedor cle la inflacin y reformador exitoso. Fue u n personaje popular en el mundo.
N4 v

Pese a la dureza del ajuste, el gobierno enfrent pocas resistencias organizadas. Los canales de mediacin ms tradicionales -sindicales, polticos, asociativos- estaban fuertemente afectados por la transformacin de la economa y la desmovilizacin de la sociedad. Los dirigentes sindicales, de intensa actividad durante el gobierno de A l f o n s n , slo se movilizaron para defender sus propios privilegios: en 1992 se p r o d u j o una tmida huelga general, e n el contexto de la negociacin por la desregulacin de las obras sociales y las leyes laborales. Hubo algunos i n c i p i e n t e s movimientos de resisten cia que no llegaron a articulatse. A l p r i n c i p i o , fueron los trabajadores de empresas privatizadas, que intentaron i n t i l m e n t e resistir; luego, los trabaja dores estatales, s o b r e todo de las administrad iones provinciales, con frecucu tes problemas para cobrar sus sueldos, j u b i l a d o s y docentes. El Congreso de los Trabajadores Argentinos (CTA), una a g r u p a c i n sindical que n o se ideni i ficaba con el peronismo, y luego el M o v i r r r i e n t o de los Trabajadores de la

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duccin del m a n d a t o a cuatro aos, c o n la posibilidad de una reclei i - p e r o sin vedar la electividad futura-, la creacin del cargo de Jefe di < i bierno, la d e s i g n a c i n de los senadores por voto directo, incluyendo un I cero por la m i n o r a , l a eleccin directa del Jefe de Gobierno de la Ciudad Buenos Aires, l a c r e a c i n del Consejo de la Magistratura, para la d i n . < cin de los jueces, y l a reglamentacin de los decretos de necesidad y titutj cia. C o n dificultades, Alfonsn logr que la UCR aceptara e l acuerdo: n | i ment sobre el riesgo de una derrota en el plebiscito, sobre la posibilidad i| la divisin y las defecciones, y sobre los riesgos de una reforma llevada ail lante por el presidente sin el consentimiento de las fuerzas polticas. En M I I I I se resign a lo i n e v i t a b l e , valor los riesgos de una resistencia a ultranza y | | beneficios que p o d a obtenerse d e l acuerdo para la modernizada institucional. En las elecciones de abril de 1994, el justicialismo perdi votos, de maiM ra moderada, y l a UCR sufri un fuerte drenaje en beneficio del Frente (nin de, que reuni e l 1 2 % de los sufragios y se impuso en la Capital Federal Neuqun. Integraban la nueva fuerza poltica, que atrajo el voto de quii n. criticaban el Pacto de Olivos, los peronistas disidentes de Chacho Alvaivi grupos socialistas y demcrata cristianos, y militantes de organizaciones d( derechos humanos como Graciela Fernndez Meijide. En la Convein \><n que sesion en Paran y Santa Fe, los partidos mayoritarios respetaron tfj acuerdo y aprobaron en bloque las coincidencias bsicas; Liliana de Ri:: p u n tualiz que conesponda al Congreso el dar forma legal a las inicial n i f l l decidir hasta dnde el conjunto de las reformas atenuara o no las posibilii I.i des hegemnicas de la presidencia. A lo largo de 1994, mientras se reformaba la Constitucin, empezaron i notarse las dificultades que provocaba la suba de las tasas mundiales de inte res. Por entonces el ministro Cavallo lanz la llamada Segunda Reforma di I Estado, con nuevas privatizaciones -entre ellas, las centrales nucleares y o| Correo-, y u n severo ajuste de las transferencias de fondos a las proviiu iaI Frente a l, los gobernadores y otros sectores del peronismo histrico afirma ron que haba llegado la hora del reparto, de atenuar el rigor del ajuste y dr actuar en f u n c i n de las prximas elecciones. Eduardo Duhalde, que acababa de lograr reformar la Constitucin de Buenos Aires para habilitar su reelei cin, fue una d e las voces destacadas en esta campaa de "peronizacin" del gobierno. El presidente fue totalmente solidario con su ministro, sobre todfl al sentirse, a principios de 1995, los efectos de la crisis mexicana del "tequila" El gobierno de ese pas devalu su moneda, y en un clima de mucha sen sibilidad, h u b o u n retiro masivo de fondos internacionales de la Argentina

L vulnerabilidad de la economa se manifest con toda su fuerza: se precipi r o n el dficit fiscal y la recesin, y la desocupacin trep al inslito nivel del 18%. El gobierno actu rpida y eficientemente: hubo una poda presupuestaria, reduccin de sueldos estatales, fuerte aumento de impuestos, y u n Consistente apoyo del FMI y el Banco M u n d i a l . La economa no se desmurl o , pero la recesin fue prolongada. En lo inmediato, la crisis le dio nueva fuerza a la campaa reeleccionista, Mies Menem pas a encarnar el orden y la estabilidad. En las elecciones de 11995 enfrent a una UCR debilitada y sin confianza, y a una nueva fuerza: el ' HtliPASO, fruto de la unin entre el Frente Grande y un movimiento apresuradamente organizado por el dirigente peronista mendocino Jos O . Bordn. [Menem, acompaado por Carlos Ruckauf, derrot a la frmula Bordn[lvarez, que dej a los radicales Massaccesi y Storani en u n lejano tercer I lugar. El triunfo de Menem fue muy claro: logr prcticamente el 5 0 % de los votos. El poder del jefe lleg all al cnit.

Una jefatura decadente


All mismo comenz el declive. Hasta entonces, M e n e m manejaba la pelea, I bien parado en el centro del ring, como los buenos boxeadores. Pero desde el I comienzo de su segundo perodo perdi la iniciativa. Acosado desde muchos lados -sobre todo del peronista-, slo alcanz a parar los golpes, absorber lo I mejor que poda los que reciba y esperar la campana final. L o paradjico de [ la situacin fue que, para llegar entero, debi jugarse a prolongar la pelea y [ continuar en el cargo otro perodo ms. En lo inmediato, quiz n o se not. La crisis del "tequila", la primera advertencia seria, fue superada. Pese a la corrida, el sistema bancario pudo ser salvado, aunque a costa de u n a fuerte concentracin y extranjerizacin, y retom una buena parte de l o s 6 m i l millones de dlares que haban huido en las semanas iniciales del a o . Las empresas pudieron superar los problemas derivados de la sobrevaluacicSn del peso, u n poco por la fuerte cada de los salarios reales, y otro por la m e j o r a en la productividad lograda por las ms grandes, las mismas que, a d i f e r e n c i a del comn, podan obtener fcilmente crditos en el exterior. A p a r e n t e m e n t e volvan los buenos tiempos: e l Producto Bruto, que cay ms d e u n 4 % en 1995, se recuper en 1996 y avanz con fuerza en 1997, c r e c i e n d o por encima del 8%. Pero en cambio la desocupacin, definitivamente inst; *|ada, no cedi un pice, y se mantuvo apenas por debajo del I 5%.

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Haba otro dato i n q u i e t a n t e : la deuda externa creci de manera sosn ni da, y los 60 mil m i l l o n e s de dlares de 1992 se convirtieron en 100 mil m 1996. Definitivamente, l a economa argentina estaba en terapia i n t c m M dependa del flujo d e capitales externos, y del humor de los inversores, ipii desde entonces fue e n general malo, y mucho peor durante los aos en que #i derrumbaron varios d e l o s mercados emergentes. En 1995 terminaron l i d tiempos de la afluencia f c i l de capitales externos y de la consiguiente In ili-i i ra fiscal; la tendencia d o m i n a n t e fue la restriccin, con sus conocidos eli. tos: suba de las tasas de inters, recesin, penuria fiscal y mayores dosis J# ajuste y reforma. P o r ese camino, qued poco margen para lo que hasta . n tonces M e n e m y su gente, con la tolerancia de los tcnicos, haban bei lm eficazmente: distribuir u n poco, compensar, acallar quejas, ganar complii i dades. E n la nueva c o y u n t u r a , los celosos auditores externos ya no lo adml tieron, y su aval era indispensable para obtener la renovacin de los crdito, El gobierno qued atrapado entre las exigencias de mayor ajuste, para "cci M I las cuentas", y los reclamos crecientes de una sociedad que iba recuperando su voz; perdi la posibilidad de disear a largo plazo, y se limit a capea i 11 situacin, da a da. Q u i e n primero sinti el impacto de la nueva coyuntura fue Cavallo. I I ministro sali con xito de la crisis de 1995. Inici una nueva serie di privatizaciones, hizo declarar la emergencia previsional y, bsicamente, ivn tringi los fondos transferidos a los gobiernos provinciales, que pasaron | > . i momentos de zozobra; muchos no pudieron pagar los sueldos de sus emplea dos, y finalmente se vieron obligados a realizar su propio ajuste, sacrificando algunas de sus fuentes de clientelismo: venta de empresas pblicas y de han eos provinciales, reduccin de las plantas de empleados y transferencia a In Nacin de sus sistemas jubilatorios. Pero Cavallo qued en el ojo de la toi menta. Los dirigentes provenientes del peronismo tradicional se hicieron eco del fuerte malestar social, que afectaba sus propias bases electorales; re clamaron contra una poltica que ahora juzgaban poco peronista y excesiva mente apegada a las recetas del Fondo Monetario Internacional, y centran >i i sus bateras en el ministro: a principios de 1996 retacearon la aprobacin dr la Ley de Presupuesto y se negaron a aprobar otra, que extenda las atribucii nes econmicas d e l Ejecutivo. El pato estaba herido. El conflicto mayor fue el que enfrent a Cavallo y su equipo tcnico c< ifl la "banda" gobernante: el vasto contingente de allegados que rodeaba al jefe, gestores de negocios poco claros e intermediarios obligados de cualquier gru po de inters particular. Con m o t i v o de la Ley de Patentes Medicinales, Cavallo sostuvo l a . posicin norteamericana y choc con los senadores, en

Cubezados por Eduardo Menem, que defendan a los laboratorios locales, un \iibhy poderoso y generoso con s s amigos. La privatizacin del correo produu m otro enfrentamiento: segn Cavallo, que era partidario de las empresas [postales norteamericanas, el Congreso estaba haciendo una ley a la medida de Alfredo Yabrn, el empresario postal que manejaba negocios vastos y poco Conocidos. Respaldado por el embajador y el propio presidente norteamericano, Cavallo acus a Yabrn de evasor de impuestos y de mafioso; tambin acus I dos ministros muy cercanos al presidente: el de Interior, Carlos Corach, y el de Justicia, Elias Jassan, de ampararlo y manipular a los jueces en su favor. Cavallo, furioso, anemeti contra todos. A l hacerlo, instal definitivamente en la discusin pblica el tema de la corrupcin gubernamental, que creci vertiginosamente en los aos siguientes. Recibi una rplica contundente: sus hombres, y l mismo, fueron acusados de otros negociados y querellados ante la Justicia. Acosado, Cavallo lleg hasta a mencionar al presidente: " n o se til rev a mirarme a los ojos", dijo. Fue el final de la relacin: a fines de julio de 1996 M e n e m lo relev y lo reemplaz por Roque Fernndez, u n economista ortodoxo que presida el Banco Central. Los "mercados" lo aceptaron con naturalidad y no se conmovieron. A diferencia de Cavallo, Roque Fernndez no tena pretensiones de poltico, n i tampoco preocupaciones de largo plazo: formado en la ortodoxia liberal, preocupado exclusivamente por ajustar las cuentas fiscales, no se apart un pice de esa lnea y resisti eficazmente las presiones de todo tipo. As, subi sin piedad el precio de los combustibles, elev el Impuesto al Valor Agregado, que lleg al inslito n i v e l del 2 1 % , redujo el nmero de empleados pblicos y finalmente realiz sustantivos recortes en el presupuesto. A d e ms, impuls las privatizaciones pendientes: el coneo, los aeropuertos y el Banco Hipotecario Nacional, y vendi las acciones de YPF en poder del Estado al accionista mayoritario, la empresa espaola Repsol. Resolvi todo rpidamente, con la nica preocupacin de mejorar los ingresos de caja. Fernndez choc con resistencias crecientes en el sector poltico del gobierno, preocupado por las futuras elecciones. Cada medida de ajuste que requera una ley tuvo que ser arduamente negociada en el Congreso, donde el ministro fracas con la legislacin sobre flexibilizacin laboral. Se trataba de una cuestin emblemtica p a r a los empresarios y para el FMI, que suscitaba fuerte oposicin dentro y fuera d e l peronismo, y sobre todo entre los sindicalistas. A fines de 1996 M e n e m intent sortear la resistencia del Congreso con uno de sus Decretos de N ecesidad y Urgencia, que sorpresivamente signo del cambio de los t i e m p o s - fue objetado por la Justicia. En 1997, en pleno tiempo electoral, M e n e m ^lej de lado la reforma y pens en los votan-

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tes: Erman Gonzlez, n u e v o ministro de Trabajo, lleg a un acuerdo con I d gremialistas, garantizndoles el monopolio sindical en la negociacin de lix convenios colectivos. L a l e y as aprobada fue rechazada por los empresarios y Fernndez exigi e l v e t o de algunos artculos. Tambin se opuso categtb camente a otra ley q u e garantizaba un fondo de mejoramiento salarial par* los docentes, y rechaz u n ambicioso proyecto de construccin de 10 mil km de autopistas, que h u b i e r a significado u n rpido descenso de la desocupa cin, y u n buen aumento d e l dficit. En suma, Fernndez defendi los crin rios del contador, f r e n t e a la liberalidad de quienes por entonces estaban consagrados a ganar e n las siguientes elecciones. Su tarea se limitaba a do u que no. N o tena muchas alternativas, debido a la coyuntura financiera i n t c n u cional. En julio de 1997 Tailandia devalu su moneda y se desat la cri.sUj cuando en octubre se derrumb la Bolsa de H o n g Kong, los financistas mini* ron con desconfianza los mercados emergentes, incluyendo el argentino. I o derrumbes siguieron: Corea, Japn, Rusia, y finalmente Brasil, que devalurl su moneda en los primeros das de 1999. Este fue un golpe duro para la Af* gentina, ya afectada por el encarecimiento del crdito y la cada en los pie cios de sus exportaciones, e imposibilitada de adoptar la solucin devaluaioi la En los buenos tiempos, M e n e m y Cavallo haban impulsado la integra mu acelerada en el Mercosur, sin preocuparse por acordar en cuestiones com i f* poltica monetaria. En 1995, la apertura del mercado brasileo haba sitio po videncial para la Argentina, que export alimentos, petrleo y automoioin En 1997 empezaron a aparecer algunos problemas: los productores de nzttefl denunciaron que Brasil haca dumping, e impulsaron una ley arancelando MI importacin, que Menem vet, preocupado por robustecer el Mercosui I i devaluacin del real, en 1999, contrajo el mercado para las encarecida:. portaciones argentinas, y desat una oleada de reclamos de proteccin, mira tras que las empresas ms grandes, con mayor libertad de accin, empe.aio|| a considerar la posibilidad de trasladarse a Brasil, o al menos subconrraiai ,illl parte de lo que producan. La crisis i n i c i a d a en 1998 fue ms profunda y prolongada que la di I "tequila", y sin f i n a l anunciado. Todo se sum: aumento de los interese-, i ! di deuda, escasez y a l t o costo del crdito, cada de los precios de productor i ' t f l portables y recesicSn interna. Ese ao el PBI retrocedi alrededor del 4"" \l produccin de automotores cay casi a la mitad. Todo ello proundi U trasnacionalizacin: varios bancos y empresas fueron comprados por c oi|m raciones multinacionales o por grandes fondos de inversin, como I'SM||1 que adquiri las empresas de Yabrn. El gobierno de Menem lleg a su In i in

margen siquiera para hacer beneficencia electoral, y debi cerrar su presupuesto con un dficit tan abultado que no se atrevi a declararlo. La deuda externa trepaba por entonces a 160 m i l millones, el doble que en 1994. Constreido a profundizar el ajuste, sin margen para negociar, M e n e m empez a sufrir una oposicin social cada vez ms activa. Quienes hasta entonces haban callado, empezaron a hablar, y las demandas confluyeron y se expresaron de manera novedosa y efectiva, agitadas incluso por una oposicin levantada dentro mismo del peronismo. 1995 fue un ao crtico: en varias provincias hubo manifestaciones violentas encabezadas por empleados pblicos que cobraban en bonos de dudoso valor; en Tucumn se agreg el cierre de varios ingenios, y en Tierra del Fuego el retiro de las fbricas electrnicas, ante el fin del rgimen promocional. A l ao siguiente, mientras las organizaciones gremiales - l a CGT, el MTA y el ( . T A - finalmente confluan para realizar dos huelgas generales contra la ley de flexibilizacin laboral y la poltica econmica, la oposicin poltica - e l HtFPASO y la UCR impuls una protesta ciudadana: u n apagn de cinco m i n u tos y u n "cacerolazo", que fue apoyado por entidades de todo tipo, incluidas las defensoras de derechos humanos. Por entonces cambiaron las autoridades de la Conferencia Episcopal -monseor Estanislao Karlic, ms severo, reemplaz a Quarracino, complaciente con el G o b i e r n o - y la Iglesia empez a mimar su voz a las protestas. A l ao siguiente los gremios docentes - l a CTERA, que venan realizando Infructuosamente marchas y huelgas, encontraron una nueva forma de accin, que result muy eficaz: instalaron una "carpa blanca" frente al Congrego, donde por turnos grupos de docentes de todo el pas ayunaban, mientras reciban visitas y adhesiones, organizaban actos y hacan declaraciones por la nidio y la televisin; en suma, constituan una noticia permanente, y sin el k o s i o de interrumpir las clases. A l g o parecido, aunque en otro tono, fueron i Ii cortes de rutas en Cutral C y Tartagal, localidades de las zonas petroleras m Ncuqun y Salta, muy afectadas por la privatizacin de YPF y los despidos masivos. "Piqueteros" y "fogoneros" -que tambin aparecieron en Jujuy, afela los por los despidos del Ingenio Ledesma- interrumpieron el trnsito, i n cendiaron neumticos, organizaron ollas populares y reunieron tras de s a llabajadores desocupados, a j v e n e s que nunca pudieron trabajar, a sus familluics y amigos, dispuestos a e n f r e n t a r la eventual represin a pecho desorillo t o, o >n piedras y palos. Era la movilizacin de los desocupados, violenta y a la H | reacia a cualquier tipo de a c c i n organizada. El gobierno a veces apel N la justicia y a la Gendarmera, y entonces hubo violencia, heridos y algn lltueiio. Otras veces negoci, con los buenos oficios de infaltables curas u

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obispos. N o haba mucho p a r a ofrecer, pero los "piqueteros" solan conten tarse c o n poco: ayuda en a l i m e n t o s o ropa, y sobre todo contratos de empleo transitorio, los "planesTrabajar", c o n los que se aliviaba la situacin. Este t i p o de movilizacin t u v o imitadores y se acentu a medida que avan zaba la crisis: estudiantes q u e c o r t a b a n las calles de las ciudades, o producid res rurales que realizaban "tractorazos", sumados a algn episodio vilenlo, con ataque y saqueo a los e d i f i c i o s pblicos, indicaban un estado de efervescencia generalizado y la r e a p a r i c i n de la poltica de la calle, como en loa aos setenta, pero esta vez a n t e la televisin, que era el vehculo fundamen tal para que la accin tuviera trascendencia y eficacia, pues la espectacularidad fue clave en la nueva protesta. Simultneamente, el gobierno sum problemas en su frente interno. I , | resurreccin del peronismo histrico, que descubra los problemas del ajusto y la reforma, se produjo e n e l m o m e n t o en que se discuta el cambio Je liderazgo o, ms simplemente, la seleccin de u n candidato presidencial justicialista para 1999. En 1995, apenas pasadas las elecciones presidenciales, el gobernador de Buenos Aires, Eduardo Duhalde, anunci que sera candi dato y empez a desempearse como tal: viaj por Europa y Estados Unidos, anunci sus planes de gobierno y plante su voluntad de distinguirse del "modelo" y recuperar las banderas histricas del peronismo. Pese a que la Constitucin era clara y categrica respecto de la imposibilidad de una nue va eleccin, la idea que Menem tena del poder, tan tpicamente peronisia, no inclua transferirlo en vida. El presidente lo intent, un poco por su Ir ciega en lo que llamaba su destino, y u n poco para que no lo dieran poi muerto antes de tiempo. A l principio, lo hizo por caminos oblicuos: alent la candidatura rival de Palito Ortega -popular, pese a su desastrosa gestin en Tucumn-, mantuvo atados a los gobernadores, que dependan de los discrecio nales aportes del Tesoro Nacional, y lanz su candidatura informalmente, con millones de camisetas, globos y carteles que decan simplemente "Menem 99". La guerra entre el v i e j o jefe y quien quera sucederlo pas de los gestos y amenazas a los actos contundentes: las buenas maneras democrticas apenas ocultaron prcticas ms brbaras, que recordaban a las de los militares, o a las de las bandas germnicas. En parte, la lucha se desarroll en los medios de comunicacin. Mientras Cavallo continuaba con sus denuncias de negocios ilcitos, otras manos allegaron a los periodistas informaciones para perjudicar a sus ocasionales rivales, y los medios las difundieron ampliamente. La profunda corrupcin del grupo gobernante se hizo pblica: las ventas clandestinas de armas a Croacia y a Ecuador, que complicaban a varios ministros e incluso al presidente; los negocios ele la "mafia del oro", que realizaba exportaciones re*

ticias; la aduana paralela, ms tolerante que la oficial, y finalmente las coimas pagadas por la empresa norteamericana IBM a directores del Banco Nacin. Tambin hubo hechos violentos: la explosin de la fbrica de armamentos de Ro Tercero, que habra horcado las huellas del contrabando de armas, a costa de muchas vidas; los dudosos suicidios d un intermediario en esas ventas y de e quien pag las coimas en el Banco Nacin, y el secuestro y tortura de la hermana del fiscal que investigaba el caso del oro. Hubo u n verdadero "destape", impulsado por el periodismo indagador y facilitado por la guerra interna del peronismo. La Polica de la Provincia de Buenos Aires, "la Bonaerense", que en un momento fue calificada por Duhalde como "la mejor del mundo", apareci implicada en varios casos de corrupcin: robo de autos, trfico de droga, prostitucin; hasta se prob su participacin en el brutal atentado a la A M I A : fue un alto jefe quien suministr el auto usado para hacer explotar el edificio. Cuando Duhalde inici su depuracin, estall el "caso Cabezas": un periodista grfico, brutalmente asesinado, cuyo cuerpo apareci en las cercanas de la residencia veraniega del gobernador. "Me tiraron un cadver", afirm Duhalde, convencido de que haba recibido una amenaza mafiosa. Los periodistas mantuvieron viva la cuestin con tenacidad, y Duhalde impuls la investigacin, convencido de que se jugaba en ella su futuro poltico. La investigacin lleg rpidamente a "la Bonaerense", luego al empresario Yabrn, el hombre misterioso a quien Cabezas haba fotografiado contra su voluntad, y por ltimo al crculo presidencial, y hasta al propio Menem, que al principio defendi a Yabrn. Finalmente, fueron incriminados u n oficial de la Polica bonaerense, autor material de la muerte, y el jefe de seguridad de Yabrn, su instigador directo; cuando la Justicia pidi su prisin, Yabrn se suicid de manera espectacular. Quedaron muchas cosas oscuras, pero dos resultaron claras: la corrupcin penetraba e n todas las instituciones del Estado, y nadie vacilaba ante los medios en la disputa por el poder y los negocios. Antes del desenlace, en octubre de 1997, el justicialismo sufri una fuerte derrota en las elecciones legislativas. Perdi hasta en sus bastiones: Santa Fe, Entre Ros y Buenos Aires, donde la esposa del gobernador encabezaba la lista de diputados. El "candidato n a t u r a l " , Duhalde, result maltrecho; Menem lo golpe an ms: afirm que slo l p o d a ganar en 1999, y se lanz abiertamente a una nueva reeleccin, pese a q u e esta vez nadie se mostr muy entusiasmado. M e n e m jug varias cartas a La vez: una interpretacin caprichosa ile la Constitucin por parte de la C o r t e , u n plebiscito que demandara la reforma constitucional, una presin a l o s gobernadores para alinearlos detrs ile s y dejar desamparado a Duhalde; itncluso meti una quinta columna en el territorio del gobernador, c o m p r a n d o a algunos de sus fideles. Por enton-

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ees, la oposicin, unificada, vislumbraba el xito electoral para 1999, peni M e n e m n o atendi a o t r a c o s a que a destruir a Duhalde, arriesgando todo lo que el justicialismo h a b a avanzado en su institucionalizacin partidaria. C u a n d o lanz en L a R i o j a u n plebiscito por la reforma, Duhalde respondi convocando a otro en la p r o v i n c i a de Buenos Aires, donde sin duda el presidente sufrira una derrota contundente. En ese punto, los jefes peronista! abandonaron a Menem: discretamente, lo dejaron solo. M e n e m desisti en tonces de su candidatura, se "autoexcluy", aunque no del todo convencido: meses despus lo intent n u e v a m e n t e , pero esta vez la Justicia declar que su proyecto era absolutamente ilegal. M e n e m fracas, pero logr mantener viva la ilusin casi hasta concluir su gobierno, atenuando el p r o b l e m a del f i n de reinado. Adems afect profuu damente a Duhalde, que e n la campaa electoral tuvo que acentuar su perfil opositor, y presentat propuestas alternativas, poco crebles y que no conformaron a nadie. Por otra parte, los gobernadores peronistas prefirieron tomar distancia del conflicto y muchos anticiparon las elecciones en sus provincias, para no comprometerse con el destino de Duhalde, que n o pudo alinear detrs de s un partido unido y galvanizado. Como en 1983, el peronismo lleg a la eleccin de 1999 sin lder, y perdi. Desde 1995, fue creciendo el espacio para una potencial fuerza poltica opositora, cuyas modalidades estaban por definirse. A fines de ese ao, y poco despus del resonante triunfo presidencial de Menem, el gobierno sufri tres derrotas electorales: en Tucumn, a manos del general Bussi, una figura del Proceso; en Chaco, ante los radicales, con el apoyo del FREPASO, y en la Capital Federal, donde la Graciela Fernndez Meijide, del FREPASO, fue electa senadora, con el 46% de los votos, superando ampliamente a la UCR y al justicialismo. Los resultados indicaban varios rumbos posibles. El ms novedoso era el del FREPASO, que tuvo u n notable crecimiento electoral. All convergan disidentes del PJ y la UCR, la Unidad Socialista y otros pequeos grupos provenientes de la izquierda o el populismo; gradualmente se agregaron fragmentos menos conspicuos d e la maquinaria electoral justicialista. El FREPASO nunca lleg a tener una insercin territorial comparable a la de los grandes partidos, n i tampoco una organizacin y reglas de discusin y decisin explicitadas. Fue un partido de jefes. Poco despus de las elecciones, el candidato presidencial Jos O . B o r d n lo abandon; Chacho Alvarez, que tena gran capacidad para desenvolverse ante los medios periodsticos y definir da a da la lnea de la agrupac ion, qued como dirigente principal, secundado por Graciela Fernndez M e i j i d e y Anbal Ibarra. El FREPASO entusiasm a m u -

Ichos, y fue la expresin de una nueva y muy modesta primavera. Recogi distintas aspiraciones de la sociedad, no siempre compatibles: una renova' cin de la poltica y de los hombres, y la constitucin de una fuerza de centtoizquierda, alternativa de los dos partidos tradicionales. S i n repudiar la transformacin econmica producida, puso el acento en los problemas sociales que gener y en las cuestiones ticas y polticas: la corrupcin, el deterioro de las instituciones. La UCR pas la crisis que arrastraba desde el catastrfico final de la presidencia de Alfonsn, logr superar las divisiones internas y obtuvo algunos xitos electorales significativos, sobre todo con Femando de la R a - i m b a t i ble candidato porteo-, electo en 1996 primer Jefe de Gobierno de la C i u dad de Buenos Aires. Desde 1995 lauCR y el FREPASO concertaron su accin parlamentaria, luego establecieron un acuerdo en la ciudad de Buenos Aires, y empezaron a discutir los trminos de una alianza ms formal. N o era una tarea fcil, por la ndole tan diversa de ambas fuerzas. La UCR tena una larga tradicin y un slido aparato partidario, difcil de alinear y ordenar, pero tambin a prueba de bruscos cambios de humor; sus militantes no aceptaron c o n facilidad ceder lugares a una fuerza sin historia n i organizacin partidaria f o r m a l . Pero prim la conviccin de que juntos, UCR y FREPASO, podan vencer al justicialismo, mientras que separados la derrota era casi segura. En 1997 crearon la Alianza para la Justicia, el Trabajo y la Educacin: tales los ejes de su programa. Concurrieron unidos en 14 de los 24 distritos electorales, y obtuvieron un notable triunfo en las elecciones legislativas: en total, superaron al PJ por 10 puntos, se impusieron en distritos claves, como Entre Ros y Santa Fe, y Graciela Fernndez Meijide, dos veces triunfadora en la Capital, venci en la Provincia de Buenos Aires a Chiche Duhalde, la esposa del gobernador. Mientras el justicialismo se desgarraba en su pelea interna, la Alianza avanz con claridad hacia su triunfo e n las elecciones de 1999. N o le fue fcil llegar a coincidir en la lnea del discurso electoral, debido a la coexistencia de tendencias francamente divergentes, en ambas fuerzas y en el interior de cada una, aunque finalmente se a c o r d no cuestionar la convertibilidad, y poner el acento en la recuperacin de la equidad social y las instituciones republicanas y en la lucha contra La corrupcin. Jos Luis Machinea, del equipo de Juan Sourrouilte y con buenas relaciones con el establishment, qued a cargo del programa e c o n m i c o . La negociacin de las candidatutas, aunque compleja, se resolvi exitosamente; hubo una eleccin interna abierta por la candidatura presidencial, d o n d e De la Ra venci ampliamente a Fernndez Meijide, y un acuerdo p a r s el reparto de las principales candidatu-

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ras y cargos. lvarez a c o m p a en la frmula a De la Ra, mientras que- en | justicialismo Palito O r t e g a se encolumn detrs de Duhalde; Domingo Givallti cre otra fuerza poltica, A c c i n para la Repblica, para organizar el voto del sector de centro derecha. En la eleccin p r e s i d e n c i a l , De la Ra y lvarez obtuvieron un rriunl.i claro: el 48,5% de los v o t o s , casi diez puntos ms que Duhalde. A l monicniu de asumir, la Alianza gobernaba en seis distritos y tena mayora en la Cmi ra de Diputados; el j u s t i c i a l i s m o tena amplia mayora en el Senado y con tro laba catorce distritos, e n t r e ellos los ms importantes: Buenos Aires -all Graciela Fernndez M e i j i d e fracas ante Carlos Ruckauf-, Santa Fe y C|J doba, donde los radicales perdieron por primera vez desde 1983. De la Kiiti recibi u n poder l i m i t a d o e n lo poltico y condicionado por la crisis econ mica. Pronto se agreg la dificultad para transformar una alianza electoral en una fuerza gobernante.

Eplogo La nueva Argentina

Diez aos de menemismo han revelado de manera inequvoca cunto se transform el pas en el ltimo cuarto de siglo. 1976 es una bisagra en nuestra historia. Los cambios sucedidos desde entonces, cuya profundidad qued de alguna manera disimulada durante la etapa de la ilusin democrtica, se manifestaron en la dcada de 1990: el pas de 2000 se parece muy poco a aquel que, en 1916, constituy un sistema poltico democrtico que coronaba la expansin de su economa y su sociedad, o a aquel o t r o que, hacia 1945, asoci el crecimiento de su mercado interno con la promocin de la justicia social desde el Estado. C o n respecto a sus expectativas, ilusiones y utopas, tampoco se parece al que, comenzando la dcada de 1960, se ilusion con la modernizacin y vislumbr un futuro promisorio. En el ao 2000, el prospecto de la nueva Argentina presenta la incertidumbre de u n futuro difcil, la reaparicin de algunos de los rasgos negativos de su pasado, pero tambin el eficiente funcionamiento de u n sistema poltico democrtico. En cierto sentido, esos cambios se ubican en la corriente general del mundo occidental. El f i n de la Guena Fra por una parte, y la profunda reestructuracin econmica, impulsada por e l salto tecnolgico, la ola de neoliberalismo y lo que se ha llamado la globalizacin, por otra, provocan la desaparicin de lo viejo, su difcil sustitucin por l o nuevo, y en la transicin, incertidumbre, desocupacin, miseria. En todas partes el Estado renuncia a dirigir la economa y reduce su funcin p r o v i d e n t e y benefactora. En todas partes, tambin, naufragan los grandes acuerdos sociales forjados en la posguerra y los fuertes crecen a costa de los ms dbiles. En esta crisis general se manifiestan los dos elementos que habitualmente le constituyen: la destruccin de lo viejo, v i v i do por sus contemporneos c o r n o derrumbe, y la lenta emergencia de lo nuevo, ms difcil de percibir. Cunto hay de lo uno y de lo otro en la Argentina del ltimo cuarto de siglo? U n balance en la mitad d e l cruce de un ro turbulento - a s se mirarn, 297

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seguramente, estas d c a d a s finales del siglo dentro de una centuria di U tener en cuenta la p r o f u n d i d a d de la crisis, que es diferente en cada p,n sobre todo la manera s i n g u l a r como se conduce el proceso de reesinu luui cin. La experiencia d e l a A r g e n t i n a en el siglo XX es la de Ssifo: S I K T H I V M intentos, que arrancaron c o n bro y terminaron calamitosamente, leju di los objetivos que se h a b a n fijado. A l comienzo de la dcada del non u n muchos pensaron que h a b a u n a nueva oportunidad, que la otra orilla c.i.ilo cerca, a tiro de u n esfuerzo grande y definitivo. Diez aos despus, el i n i r i i u gante sigue abierto, p e r o los pronsticos son ms pesimistas y faltos dr lili sin: quizs otra oportunidad se ha perdido. L o que primero i m p r e s i o n a son los cambios en la economa: las cursi lu nes que se debatan apenas u n cuarto de siglo atrs nos resultan hoy exi rana La apertura de la economa, y la retirada del Estado, que regulaba, asistfa I participaba directamente, h a n cambiado las reglas. O t r o cambio decisivi. In. la estabilidad de precios: hace casi diez aos que n o se viven aquellos vi< li I tos tironeos sectoriales, que acompaaban los golpes inflacionarios y .informaron el sustrato de la historia poltica. El dato decisivo es sin duda - I endeudamiento externo, que crece de manera sistemtica desde 1977. I loj impresiona menos que hace diez aos, y ha desaparecido del temario de do cusiones: es evidente que la deuda externa n o se pagar nunca, que el p.u depender indefinidamente de la renovacin de sus crditos, en man< >;. I. acreedores voltiles y desconfiados, y que, en suma, la Argentina es un pal vulnerable. C u m p l i r con los servicios de la deuda requerir de una eficiem 11 exportadora que parece remota, y de un ajuste permanente en los gastos di I Estado, una libra de carne reiteradamente exigida por los acreedores, con Ii I que el pas no se puede malquistar, so pena de ser declarado insolvente | ingresar en alguno d e los crculos del Infierno. Mientras tanto, l a poltica que inici Martnez de Hoz y remat Cavall.i ha sacudido fuertemente el aparato productivo. La desocupacin resalta n >n nitidez y parece ser ya un dato estructural, pero en otros aspectos el dibiffl general de la nueva economa no es claro. C o n la convertibilidad - u n c< i f l que sostiene y asfixia la vez- la sobrevaluacin del peso condiciona la inii gracin a la economa mundial. Inicialmente sta se manifest en el boom d i las importaciones, q u e golpe a infinidad de empresarios incapaces de coffl petir. Ms lentamente, se not el estmulo a las exportaciones, principal mente en productos agropecuarios, petrleo, gas, rubros en que el pas tenia ventajas relativas. EL principal aporte viene del agro, en plena transforma cin: agroqumicos, semillas hibridadas, mecanizacin. A l notable crecimiento de su capacidad proeductiva se suma el Mercosur, que abri un importante

mercado. Los sectores industriales de perfil exportador tambin se han reestructurado eficientemente, por la va de la alta concentracin y del aprovetbamiento de la asistencia del Estado, que n o termina de cesar pese a la declamada liberalizacin. Ambos sectores suman tres cuartas partes de las exportaciones, tienen un notable dinamismo pero su incidencia es baja, por Ii is limitados encadenamientos internos y porque su mayor eficiencia se basa I menudo en una drstica reduccin de la mano de obra empleada, como I ocurre con la mecanizacin de las cosechas. El golpe fue mucho ms fuerte para los empresarios orientados al mercado feterno, que experimentaron una situacin darwiniana: algunos se adaptaron y prosperaron, otros sobrevivieron con dificultad y un tendal qued en la lona. I os cambios afectaron tanto a la primitiva industria nacional, surgida en la posguerra, como al segmento desarrollado luego de 1958, con fuerte participai ion de las empresas multinacionales. Unos y otros crecieron gracias a u n mer ado interno cautivo y una sistemtica asistencia del Estado; sin embargo, en Ii > aos anteriores a 1976 ya se haban reducido los efectos perniciosos de este s modelo para la eficiencia y la competitividad: como seal Bernardo Kosacoff, en muchos sectores se haba producido el pasaje del "mundo de lo electromecnico" al "mundo de lo electrnico". Ese desanollo se frustr con la gran apertura econmica iniciada en 1976 y completada en 1991; sometidas de golpe a una fuerte competencia -mayor eficiencia, menores costos laborales- slo sobrevivieron algunas empresas, que modernizaron sus procesos productivos. Simultneamente, hubo una presencia creciente del capital extranjero, que se extendi al campo de los bancos y las cadenas de comercializacin, donde la concentracin fue muy fuerte. Entre los empresarios locales, pasaron la prueba darwiniana los grandes grupos econmicos, crecidos sobre todo despus de 1976, que participaron activamente en la privatizacin de las empresas del Estado, diversificaron su actividad y hasta se hicieron internacionales. N o es fcil vislumbrar el resultado final de estas transformaciones, que en el discurso de sus promotores h a b r a de servir para restaurar el dinamismo Capitalista, atrofiado por dcadas d e intervencin estatal, y para producir e l reencuentro entre el inters p r i v a d o y el inters general. N o hay dudas de que las transformaciones han beneficiado a u n segmento -pequeo pero sign i f i c a t i v o - de los actores e c o n m i c o s : los "ganadores" triunfaron en toda la lnea; pero eso parece haber generaedo poco beneficio general, como l o muest ra la elevada desocupacin. Q u i e n e s sustentan u n diagnstico optimista -que al final de la dcada son m e n o s , y menos entusiastas que al p r i n c i p i o deben confrontar con dos grandes i interrogantes, uno estructural y otro referklo a los actores.

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Por una parte,es e v i d e n t e que la Argentina no puede retomar la rui a di I crecimiento, n i siquiera sobrevivir al ahogo del endeudamiento, sin mcjoutl sus exportaciones; p e r o n o est claro qu lugar hay para ella en el mundo! qu es lo que el pas puede hacer mejor que otros, para quin puede hacedo, y de qu manera esas actividades pueden tener efectos virtuosos para el i m i j u n t o de la economa. N o es una duda nueva: se plante por primera ve-I entre las dos guerras m u n d i a l e s , y entonces se resolvi por el atajo del meu .1 do interno protegido; clausurada esa va, reaparece hoy con toda su agude/n, Por otra parte, los empresarios han sido liberados de la tutela del Estado, . 11 > siempre denostaron, a u n cuando se aprovecharon muy bien de ella. Luego dr! banquete final, con l a privatizacin de las empresas pblicas, todava alguno* aprovechan los restos d e l festn y gozan de distintos tipos de asistencia. Se indi narn en el futuro por aquellas conductas reclamadas, por la asuncin de riesgi y la bsqueda de beneficios por la va de la innovacin y la eficiencia, o enc< >i 1 trarn alguna nueva variante de aquellas conductas calificadas como "pervei sas"? Es poco probable que esta reconversin, de la economa y de las conducas, sea exitosa si no es orientada por vigorosas polticas pblicas. Esta posibilidad ha sido descartada con la versin local de la reforma del Estado, un programa comn a todos los pases del mundo occidental, aplica do aqu con una caracterstica combinacin de urgencia, desprolijidad c In sensibilidad. En poco tiempo, el Estado ha abandonado casi todos los recui sos de intervencin o regulacin econmica construidos desde 1930. Renun ci a controlar las grandes variables y los instrumentos financieros que posibilitan las transferencias intersectoriales; descart las polticas de pro mocin, los subsidios y tambin las prebendas sectoriales; se deshizo de las empresas pblicas, que despus de u n proceso de desmantelamiento fueron transferidas a propietarios privados, con el argumento de la mayor eficiencia y los menores costos fiscales. Pero a la vez, renunci en buena medida a con trolar el funcionamiento de los servicios pblicos. En general, renunci a la posibilidad misma d e regular a los actores econmicos, aun desde una concep cin mnima del inters pblico. En suma, tir por el desage el agua sucia y tambin el nio. Esta tenuncia n o se explica por las razones ideolgicas generales: el consen so neoliberal y el xito de sus predicadores locales; fue sobre todo la constata cin de que ya no haba ms para repartir. Hasta 1930, el Estado redistribuye parte de los beneficios extraordinarios generados por el sector agropecuario; luego de esa fecha, pese a haber concluido el perodo de prosperidad excep cional, reparti ms que antes, distribuyendo asistencia y prebendas a quie nes pujaban con x i t o por ellas. El Estado apel a distintas fuentes de recur

sos: las retenciones cambiaras, Iaemisin monetaria, las cajas de jubilacin, la deuda externa. Solo la situacin de vulnerabilidad extrema provocada por el endeudamiento extemo, y la decisin de "autoatarse" con la convertibilidad para calmar las exigencias de los acreedores, pusieron freno a esta tendencia, que sin embargo reapareci cada vez que los gobernantes encontraron algn margen para la prebenda, distribuida ahora entre beneficiarios cada vez ms singularizados. La crtica neoliberal, que circul por todo el mundo occidental, n o solo afect al Estado dirigista sino al providente, empeado en el bienestar de la sociedad. En este segundo aspecto, la reduccin de gastos acompa la tendencia a interesarse menos por sus funciones sociales: no slo las especficas del Estado benefactor sino aquellas otras que, segn cualquier concepcin del Estado, son irrenunciables. El Estado redujo su participacin en e l desarrollo y hasta en el mantenimiento de las obras pblicas, la salud, la educacin, el sistema jubilatorio, la defensa y la seguridad. Trat de transferir la responsabilidad a los usuarios, segn sus respectivas posibilidades, y de asumir solamente la parte destinada a los pobres o indigentes. El principio de que el Estado tiene una funcin en relacin con la equidad y la justicia social, una de las ms importantes conquistas de la sociedad argentina en el siglo xx, fue abandonado. Pero adems, hubo una corrosin del instrumento mismo del gobierno: durante dcadas se produjo una lenta destruccin de la maquinaria del Estado, realizada desde dentro de l. S i n declaraciones, hubo u n empeo sistemtico por alejar a los funcionarios eficientes, desarmar oficinas, pervertir las normas e instalar la corrupcin. En los ltimos aos quedaron expuestas, de manera cruda, prcticas largamente instaladas en la administracin, que la reduccin burocrtica, al concentrar las facultades decisorias en menos manos, hizo todava ms visibles. La gravedad y profundidad de ese proceso es testimoniada por el e m p e o que pusieron en contrarrestarlo los presidentes Pern en 1973 y A l f o n s n diez aos despus, y por su instalacin en la agenda de las reformas encaradas en los ltimos diez aos. El proyecto de la reforma estatal en curso no avanza en la direccin de mejorar la eficiencia en aquellas cuestiones que competen irrenunciablemente al Estado. La capacidad para c o b r a r sus impuestos sigue siendo mediocre; se ha avanzado muy poco en el c a m p o de la reforma judicial, las administraciones provinciales y el sistema p o l tico en general, donde los costos de su faz lcita son altos, y los de la faz e s p u r i a son incalculables. Donde se avanz, como en la educacin, se eligi e d poco recomendable camino de destruir lo que haba - u n ejemplo es la e s c u e l a m e d i a - con la ilusin, malograda a mi-

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tad de camino, de edificar otra cosa sobre sus ruinas. En suma, antes de qu* cualquier afirmacin programtica lo postulara, el Estado ya result incapiti por s solo de imponer en. la sociedad normas racionales y previsibles, orieiw tar a los actores, mediar e n sus conflictos o velar mnimamente por los inte* reses pblicos. Carente d e poder, el Estado dej proceder a los actores so 1,1 les segn sus fuerzas respectivas, y hasta utiliz sus ltimas energas para apoyar a los ms fuertes. Esta vasta transformacin se apoy en el llamado neoliberalismo, nueva creencia colectiva que aqu tambin logr instalarse en el sentido comn de la soclc dad. La versin local es pobre, se n u t r e sobre todo de las fuentes manchesterianan y debe poco al liberalismo originario: mucho mercado y poca libertad poltica. Su avance ha sido anollador desde 1976: en esos aos aprovech la eliminad n de otros discursos alternativos, realizada por la ltima dictadura militar, que c H i frecuencia elimin tambin a sus emisores. Durante los aos de la recuperacin democrtica compiti con el discurso de la tica, la equidad y la solidaridad social, pero la desilusin subsiguiente, y sobre todo las dos hiperinflaciones, fue ron decisivas para convencer de que no haba alternativa a la propuesta de I il neoliberales. A l tiempo que se rompan los grandes acuerdos sociales, explica u o tcitos, del ltimo medio siglo, ante el avance liberal cayeron el discurso del Estado de bienestar y sus valores de equidad y justicia social, y tambin los del populismo, conexo con l, y de la izquierda, que haba propuesto una utopa alternativa. Durante los decisivos aos de la primera mitad de la dcada de 1990, el neoliberalismo impuso en la opinin sus propuestas y su agenda de problemas. Todo el debate pblico se redujo a la economa, y toda la economa a la "estabilidad". La nueva creencia fue eficaz para la confrontacin y para el control ideolgico: as se abandonaron ilusiones car.as a la sociedad, como la del buen salario o el pleno empleo, el derecho a la salud, la educacin, la jubilacin y en general a la igualdad de oportunidades, garantizada por el Estado. Luego de 1995, ante las consecuencias reales de la reforma y el ajuste, se recuperaron aquellas aspiraciones, pero de manera casi nostlgica, Ii mitada por los parmetros del pensamiento neoliberal. La sociedad difiere sustancialmente de aquella constituida a finales del siglo XIX; desde entonces, e l latgo ciclo expansivo fue conjugando crecimien to econmico, pleno empleo, una fuerte movilidad y una sostenida capacidad para integrar nuevos contingentes al disfrute de los derechos, civiles, polticos y sociales. F u e r o n oleadas sucesivas de movilizacin e integracin, que alcanzaron en las ltimas dcadas del siglo XX incluso a los migrantes de los pases limtrofes. La tendencia se mantuvo en las dos dcadas posteriores

a 1955, pese a su fuerte conflictividad, pero cambi de sentido, de manera clara y brusca, luego de 1976. El mundo del trabajo, donde el pleno empleo haba sido siempre u n d a t o central, se encuentra erosionado por una alta desocupacin, que afecta su corazn: el empleo industrial. El sector de los trabajadores del Estado, cuya expansin compens durante bastante tiempo la contraccin de aquel, t a m bin se redujo drsticamente con la privatizacin de las empresas pblicas. Slo creci el sector de los trabajadores por cuenta propia, lo que en otros tiempos indicaba un paso en la movilidad ascendente y hoy encubre la desocupacin. Esta ya ha superado ampliamente el 10%, se instala firmemente en torno del 15% y sube en los picos recesivos por encima del 18%; a ella debe agregarse una proporcin quiz similar de subocupacin. N o es u n problema de crisis o coyuntura, sino un dato estructural de la economa. Los que tienen empleo sufren distintas formas de deterioro, precarizacin o " t r a bajo en negro". El f i n del pleno empleo sacude la identidad trabajadora: la idea del derecho al trabajo y de las garantas anexas a l deja lugar a la "flexibilizacin" y al empleo estatal concedido como asistencia social. La representacin de los trabajadores sufre una transformacin similar: los sindicatos tienen menos cotizantes y las obras sociales menos recursos; las posibilidades de presin o puja corporativa, caractersticas de la etapa posterior a 1945, se h a n reducido considerablemente. Muchos sindicalistas optaron por plegarse a los cambios y buscan el beneficio personal o el de su organizacin, que en algunos casos se ha transformado en empresaria; mientras, u n segmento menor de los d i r i gentes, de ndole combativa, protesta con energa en la calle pero carece de capacidad para incidir en el lugar de la negociacin laboral. Paralelamente, se ha consolidado el mundo de la pobreza, nutrido de trabajadores precarios, pequeos cuentapropistas, jubilados, desocupados, jvenes que nunca tuvieron u n empleo, marginales de distinto tipo y un sector "peligroso" cada vez ms amplio, q u e vive con u n pie dentro de la legalidad y el otro fuera. Se trata de una identidad social parcialmente superpuesta con la de los trabajadores, que es ms atribuida que asumida: se reconoce la existencia de u n sector muy amplio - e n t r e una tercera y una cuarta parte de l a poblacin t o t a l - que se encuentra por debajo de lo que la misma sociedad acepta como nivel mnimo de consumo. Producto legtimo e indudable de la reestructuracin de la economa y e d Estado, es hoy u n tema de estudio acadmico, un campo de trabajo parac numerosas organizaciones no gubernamentales, y una inquietante r e a l i d a d , cuando se toma noticia de saqueos a supermercados, cortes de rutas, ocupaciones de inmuebles, una mendicidad

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que crece incesantemente o la proliferacin de los nios sin hogar. Frenfl a ellos, e l Estado ensaya t m i d a m e n t e algunos planes de promocin social que son apenas asistencialismo o clientelismo electoral. La percepcin dr problema es aguda, pero en el f o n d o se lo encara con u n poco de resigna c i n cristiana, como la d e l presidente Menem, cuando deca: "pobres ba br siempre". Las clases medias, l o ms caracterstico de la vieja sociedad mvil r integrativa, h a n experimentado u n a fuerte diferenciacin interna, particularmente en sus ingresos. Los lmites de la clase media estn desdibujados; hoy es difcil saber qu actividades indican pertenencia: a diferencia de lo que ocurra a principios d e siglo o e n 1950, una profesin o ttulo universitario n o dice mucho sobre los ingresos, aunque es claro que hay grupos profesionales enteros, como los docentes o los militares, cuya situacin se ha dte riorado en bloque. Se trata ms b i e n de historias personales: algunos lograron incorporarse al mundo de los ganadores, otros a duras penas mantienen la respetabilidad y otros se han sumergido en el mundo de la pobreza; pero en conjunto las clases medias han perdido su prestigio. Tambin cambiaron loi valores que las estructuraban. En u n mundo darvviniano y cambiante, las clases medias perdieron la capacidad de proyectar su futuro o el de sus hijos. La previsin - u n a de sus virtudes clsicas- deja lugar a una suerte de vivir al da, aprovechando las ocasiones cuando se dan: un viaje al exterior o la ad quisicin de u n aparato electrnico. En cambio, desaparece del horizonte de expectativas la casa propia, base del hogar burgus. Vista en su conjunto, la sociedad se ha polarizado. Desaparecidos los instrumentos y los canales de negociacin y de redistribucin, queda claro que hay ganadores y perdedores. U n vasto sector se sumerge en la pobreza o ve deteriorado su nivel de vida, mientras que "los ricos", un grupo que incluye una porcin n o desdeable de los sectores medios, prospera ostentosamente y exhibe sin complejos su riqueza, en muchos casos reciente, de modo que las desigualdades no se disimulan sino que se escenifican y se espectacularizan. La antigua sociedad, continua y relativamente homognea, igualitaria en muchos aspectos, deja paso a otra fuertemente segmentada, de partes incomunicadas, separadas p o r su diferente capacidad de consumo y de acceso a los servicios bsicos, y hasta por desigualdades civiles o jurdicas. Graciela Silvestri y Adrin G o r e l ik han mostrado en las ciudades -las llaman "mqui as de dualizar"- un reflejo de estos cambios, que expresan a la vez el contraste y la exclusin: deterioro de la infraestructura urbana y de los servicios, crisis del control y el orcden pblico, ruptura del espacio urbano homogneo y desarrollo de algunos espacios aislados - e l shopping, el country, ciertos ba

rrios- donde grupos reducidos viven en u n mundo ordenado, seguro, prspero y eficiente. Igual que en las ciudades, en la sociedad lo pblico est desapareciendo como espacio de responsabilidad comn, construido y mantenido por la accin solidaria. La educacin comn en la escuela pblica, la salud pblica e n el hospital, la seguridad pblica protegida por la polica, y aun los espacios pblicos, las plazas y las calles, que haban estado en el centro de una sociedad fuertemente integrada, se van erosionando; avanza sobre ellos lo privado - l a escuela, la clnica, la seguridad, el b a n i o cerrado-, a lo que tienen derecho quienes pueden pagarlo. Arrasada la ciudadana social y afectada la igualdad c i v i l , la nueva sociedad alienta pocas prcticas que, ms all del acto electoral, puedan sustentar la democracia. En el terreno de la democracia el balance es complejo, pues los logros recientes no son pocos. El Proceso ayud a remover algunos elementos negativos de nuestra tradicin democrtica, como la recurrente tendencia de los actores a considerarse la encarnacin de la Nacin, y a tratar a sus adversarios como enemigos de la patria; en su cada, el rgimen militar abri las puertas a la construccin de u n orden democrtico fundado en el respeto absoluto de los derechos humanos y la valoracin de la pluralidad, la discusin y las formas institucionales. Desde diciembre de 1983 el pas viene acumulando rcords: cuatro elecciones presidenciales y varias legislativas, y tres traspasos presidenciales, todos ellos en favor de candidatos opositores; otro dato significativo: el peronismo ha perdido dos elecciones presidenciales, y una de ellas mientras ocupaba el gobierno. Tambin se ha entrado en una suerte de normalidad electoral. En 1983 el destino del pas pareca jugarse en una eleccin. Exista entonces una gran confianza en la capacidad regenerativa del sufragio; a la distancia quiz resulte algo ingenua, pero fue fundamental para la reconstruccin de las instituciones democrticas, cuya legitimidad descansa solamente en esas convicciones. Ya en las elecciones siguientes la tensin disminuy, y desde entonces gradualmente el acto electoral genera menos expectativas. Los votantes aprendieron a meditar su decisin, a alternar premios y castigos, y habitualmente el resultado es definido por u n sector fluctuante de votos independientes. El acto electoral es hoy u n a rutina, poco apasionante pero segura: nadie duda de la continuidad democrtica, y cualquier propuesta alternativa - e l golpe de Estado o la movilizacin revolucionaria- ha desaparecido del escenario. Indudablemente el fuego sagrado s e ha reducido considerablemente: los datos bsicos de la realidad parecen inarr^ovibles, y el margen para el voluntarismo

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es reducido. E l ajuste y la r e f o r m a slo despertaron resistencias aisladas, qui n o lograron alcanzat u n a expresin poltica. En parte se debe a las trans>r< maciones de la sociedad, que afectaron las formas clsicas de formacin J agregacin de las voluntades polticas: hoy son difciles de imaginar las rede de participacin que se i n i c i a b a n en una sociedad de fomento o en una a > > n < | rativa rural y culminaban en el partido poltico, o los encadenamientos le protestas, sociales y polticas, c o m o los que se sucedieron a partir del Cordobazi i Pero en parte tambin se relaciona con la manera en que se institucionalA la prctica poltica desde 1983. A diferencia de los sindicatos, los partidos polticos gozan de una salud excelente. N o son los espacios de discusin, participacin y elaboracin di propuestas que se imaginaron en 1983; ms simplemente, son organizad>i i r . dedicadas a reclutar el personal poltico y ganar las elecciones: presentar can didatos, construir su imagen y su discurso, hacerlos populares y colocar a l,i gente en disposicin de votarlos. E n el caso de radicales y peronistas, la fuertfl identidad poltica Ies da una base electoral, importante pero insuficiente: para ganar, la mquina partidaria debe atraer el voto independiente. Lo hace e >i i < los recursos de la poltica actual: la movilizacin en la calle, que todava pesi I durante la transicin democrtica, importa mucho menos que la televisin. I a red clientelar sigue cumpliendo una funcin importante, sobre todo para con servar el voto propio, pero la imagen del candidato es decisiva, as como su capacidad para interpretar en, palabras o gestos la sensibilidad ocasional del electorado; para eso estn las encuestas de opinin. Los partidos se han profesionalizado, recurren a asesores de imagen y de discurso, y ya no es nece sario el militante que pegue carteles. Luego de las elecciones, los ganadores ni i se sienten particularmente obligados por las cosas dichas en la campaa. La clase poltica h a ganado en eficiencia, al precio de distanciarse de sui mandantes, y potencia las tendencias a la desmovilizacin de la sociedad, mi como se manifest en la larga primera parte del perodo de Menem. Como en todo proceso de construccin democrtica, existen aspectos positivos y negal i vos: el vaso medio lleno o medio vaco, que suele diferenciar a optimistas de pesimistas. La eficiencia de los polticos, casi despojada de pasiones, facilita el ejercicio del gobierno. Los polticos pertenecen a una misma profesin, tienen problemas similares, como la retribucin por su tarea, y llegan con facilidad a entendimientos, que a veces resultan escandalosos. Pero esto facilita los acuer dos polticos, indispensables para la gestin gubernamental. En la tradicin democrtica previa, los acuerdos tuvieron siempre mala fama -eran "espurios", se hacan "a espaldas d e l pueblo"-, pero hoy se considera que son ms tiles y constructivos que la irreductibilidad facciosa y la negacin del otro.

En el mismo sentido, las relaciones entre los poderes se han hecho ms fluidas. Desde 1853, la prctica fue adecuando los preceptos constitucionales a las necesidades del gobierno, y en generalse acentuaron los rasgos presidencialistas. C o n la reconstruccin democrtica, el cuidado por preservar los derechos de cada poder del Estado choc a menudo con las exigencias de u n m u n d o en cambio acelerado, y en particular pot la aguda crisis desencadenada al f i n del gobierno de Alfonsn. Las urgencias de la crisis, sumadas a la concepcin peculiar del mando que tena Menem, tensaron al lmite la relacin entre los poderes: al f i n de su primer mandato, lograda la reeleccin, la Repblica pareca amenazada de extincin, avasallada por la voluntad del "jefe". Sin embargo, la sangre no lleg al ro: en momentos significativos, el Congreso y la Justicia marcaron lmites al Ejecutivo, la opinin pblica se manifest, y el "jefe" tasc el freno. La reforma constitucional, por otra parte, da pie para un ajuste de las relaciones, que equilibre las necesidades del gobierno en tiempos de emergencia con las exigencias republicanas de controles, balances y contrapesos. Como ocurre entre los partidos, entre los poderes parece predominar u n acuerdo pragmtico. E n los aos recientes se asisti a u n despertar de la sociedad y a una recuperacin de conductas que eran comunes durante la reconstruccin democrtica y se adormecieron en los aos de apogeo de M e n e m . Fue una nueva "primavera", ms modesta que las anteriores, pero indicativa de que la sociedad segua viva. U n dato caracterstico fue el afianzamiento de la memoria del Proceso: veinte aos despus, la conmemoracin del golpe de 1976 se ha instalado en las escuelas del Estado, las organizaciones de derechos humanos siguen vigorosas y h a aparecido una brecha legal - l a sustraccin de n i o s - que, ms all del P u n t o Final y el i n d u l t o a los ex comandantes, permiti retomar la accin p e n a l contra los genocidas. O t r o dato es la sistemtica accin de los medios de prensa para avivar la discusin sobre la injusticia social, la corrupcin, e l abuso de poder y la impunidad; por sus razones, en parte profesionales, los periodistas se h a n hecho cargo de una tarea que los partidos cumplen m a l . Por otra parte, comenzaron a producirse episodios de reaccin social; el contraste entre la condena global d e l modelo y lo rudimentario de las demandas concretas muestra la abismal desorganizacin de la protesta s o c i a l , pero tambin la existencia de fuerzas que quieren manifestarse y a c t u a r . Finalmente, fue significativo e l desarrollo del Frepaso, una fuerza poltica nueva que dio forma a l clima de- disconformidad; su propuesta, cdbil en lo poltico y en lo discursivo, alcanz sin embargo para c o n f o r m a r brevemente u n entusiasmo y u n a v o l u n t a d colectivos.

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Q u i e n pueda comparar este entusiasmo colectivo, que culmin con I.i e l e c c i n presidencial d e D e l a Ra, con los de los aos setenta u chenla, advertir sin duda su m e n o r envergadura, y la enorme brecha existente enlic la aspiracin a un cambio y las posibilidades de concretarlo, as sea en alguna medida. Esto le plantea algunos dilemas al sistema democrtico. Instalado en la realidad, conscientes d e l escaso margen de accin que cualquier gobio n o tiene hoy, los partidos polticos tienen poca capacidad para dar forma al descontento, todava vago, q u e genera el modelo, y mucha ms dificultad para canalizar y procesar los estallidos de protesta social que, sin la conten* cin y el encauzamiento poltico, es posible que se hagan ms violentos e inconducentes a la vez. H o y los partidos privilegian sus responsabilidades de* gobierno, ms que la conquista fcil de votos, quiz porque son consciente de que con los votos solamente no podran sostenerse en el gobierno. Pe o con el realismo sacrifican su reponsabilidad de pensar u n pas diferente. Esta situacin facilita la normalidad democrtica: no hay una oposicin extraparlamentaria, n i quien quiera "patear el tablero". Pero a la vez va con formando un problema de ilegitimidad, por el debilitamiento de las convicciones fundadoras. Es probable que algunos datos gruesos de la realidad social perduren, y hasta que se profundicen: desocupacin, polarizacin, marginalidad, en suma: desigualdad. Si bien la democracia se funda slo en la igualdad poltica, requiere un cierto soporte mnimo de igualdad social, ms all del cual deja de ser creble: como se deca en 1793, la Repblica no puede limi tarse a proclamar la igualdad, debe hacer algo por la igualacin real. Hoy no slo n o lo hace, sino que, por alguna razn, profundiza las desigualdades. Ese es el riesgoso punto en que est nuestra experiencia democrtica, q u i paradjicamente es exitosa desde el aspecto institucional cuando la socie dad, que tradicionalmente fue democrtica, ha dejado de serlo.

Bibliografa
La bibliografa que aqu se indica, aunque no exhaustiva, constituye u n punto de partida para el estudio sistemtico de los temas tratados en el texto. Como cualquier seleccin, supone una opinin acerca del inters o la pertinencia de los textos. Se presenta agrupada en cuatro grandes secciones cronolgicas, que corresponden cada una aproximadamente a dos captulos del texto. Cuando la obra abarca ms de una seccin, slo se la cita en la primera. Las obras se presentan agrupadas en cuatro grandes reas temticas: obras generales y problemas polticos; problemas econmicos; problemas sociales, y problemas culturales e ideolgicos. Tal clasificacin es slo aproximativa y las superposiciones temticas son muchas, de modo que se ha preferido no mencionar esos ttulos. Dentro de cada seccin, las obras aparecen presentadas por afinidad temtica sin que, como en el caso anterior, esto implique una clasificacin rgida.

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