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4. CIRCUITOS DE FLOTACIN.

Dr.m.Sc. Ing. Julio Tremolada

4.1. Introduccin
Los circuitos de flotacin constan de varias etapas, en general, en la flotacin de minerales de cobre se utilizan las etapas rougher, cleaner, cleaner-scavenger y recleaner. Sin embargo, en la flotacin de otros minerales podran encontrarse etapas rougher, scavenger, cleaner y recleaner. La etapa primaria de flotacin (etapa rougher) se alimenta con el rebalse de los hidrociclones de un circuito cerrado molienda/clasificacin. Por

otra parte, es comn que el concentrado de la etapa rougher se someta a


una remolienda antes de ingresar a la etapa cleaner.

En relacin a las celdas de flotacin utilizadas en los circuitos, las celdas mecnicas son utilizadas en las etapas rougher, scavenger y cleanerscavenger, mientras que, columnas de flotacin se aplican a las etapas cleaner y recleaner. Sin embargo, existen algunas concentradoras que usan celdas mecnicas en la etapa cleaner y celdas columnares en la etapa recleaner. En la actualidad, la tendencia es aumentar el tamao de los equipos hacia celdas mecnicas de volumen superior a los 4000 ,

originada por la disminucin de los costos de operacin (energa,


mantencin, etc.) de estas celdas de gran volumen.

4.2. Etapas de flotacin


La flotacin de minerales se realiza en etapas (tambin llamados circuitos), cuyos objetivos involucran una alta recuperacin de las especies tiles con la mayor selectividad posible. Para cumplir con estos objetivos los circuitos estar divididos en etapas destinadas a que se consigan esos propsitos, y en estas etapas las celdas de flotacin estn ordenadas en bancos de celdas y en columnas de flotacin. As, en las plantas concentradoras existe el banco de celdas rougher, las celdas columnares de la etapa cleaner, el banco de celdas

cleaner-scavenger, etc. La etapa rougher es la etapa primaria, en ella se logran


altas recuperaciones y se elimina gran parte de la ganga.

. Debido a que esta etapa se opera con la mayor granulometra posible, el concentrado rougher est constituido por materiales medios o middlings, por lo cual las leyes de este concentrado son de bajas y requieren una etapa de limpieza que selective el concentrado. Al circuito rougher llega la alimentacin del proceso de flotacin, y en algunas oportunidades, concentrados de la etapa scavenger o colas de la etapa cleaner. Las colas de la etapa rougher pueden ser colas finales del proceso, o bien, almentacin a un circuito scavenger.

La etapa scavenger o de barrido tiene como objetivo aumentar la

recuperacin de las especies tiles desde las colas de la etapa rougher.


Producen colas finales del proceso y un concentrado de baja ley que puede juntarse a la alimentacin del proceso de flotacin, o a una etapa de remolienda y su posterior tratamiento. Los circuitos cleaner o de limpieza, junto a los circuitos recleaner, tienen como objetivo aumentar la ley de los concentrados rougher, a fn de alcanzar un producto que cumpla con las exigencias del mercado, o bien, de la etapa del proceso

siguiente a que ser sometido el concentrado. Dado que la etapa cleaner


es selectiva, normalmente el concentrado rougher es sometido a una etapa de remolienda previa, para alcanzar la mayor liberacin posible de las especies tiles. antes de alimentarse al circuito cleaner

En las plantas concentradoras de cobre se utilizan circuitos cleanerscavenger, los cuales se alimentan con las colas de la etapa cleaner. En general, el concentrado de la etapa cleaner- scavenger se junta a los concentrados rougher y alimentan la etapa cleaner. Las colas de los circuitos cleaner-scavenger, dependiendo de la ley que posea se juntan a las colas finales.

Diferentes tipos de circuitos de flotacin son presentados en las figuras


7.1, mientras que, en las figuras 7.2 y 7.3 se presenta el circuito de flotacin de Compaa Minera Candelaria y el diagrama de flujo del proceso de Minera Los Pelambres.

4.3. Celdas de flotacin


4.3.1. Celdas mecnicas

La celda mecnica est constituida por un depsito en forma de paraleleppedo o forma cbica, de distintas capacidades, con un mecanismo rotor-estator para la dispersin del slido y el aire. Las celdas se juntan en serie y forman un banco de flotacin agrupndose de diferentes formas. Por ejemplo, un banco de 12 celdas mecnicas podra tener las siguientes configuraciones, de acuerdo a como se agrupen las celdas : 3-3-3-3; 2-2-2-3-3, etc. En la figura 7.4 se muestra una celda de flotacin Wemco.

En las celdas de flotacin, se pueden distinguir tres zonas tpicas (figura 7.5) : Una zona de alta turbulencia, a nivel del mecanismo de agitacin. Una zona intermedia. Una zona superior.

En la zona de alta turbulencia o zona de agitacin se producen los choques para la adhesin partcula burbuja. En esta zona deben existir las condiciones contacto. La zona intermedia se caracteriza por ser una zona de relativa calma, lo hidrodinmicas y fisicoqumicas que favorezcan este

que favorece la migracin de las burbujas hacia la parte superior de la


celda.

La zona superior corresponde a la fase espuma, esta formada por burbujas separadas por finos canales de pulpa. La pulpa descarga por rebalse natural, o con la ayuda de paletas mecnicas. Cuando la turbulencia en la interfase pulpa/espuma es alta, se produce una contaminacin debido al arrastre significativo de pulpa hacia la espuma.

En su desplazamiento vertical, la burbuja va siendo menos estable,


adelgazando sus paredes, con lo que se crea un flujo de agua que retorna a la pulpa y arrastra consigo parte de las partculas que se encuentran en los canales no adheridas a las burbujas. Esta accin limpiadora depende de la altura de la zona de espuma y de sus propiedades.

En general, la espuma de flotacin debe ser lo suficientemente estable como para retener la masa de mineral, y lo suficientemente frgil como para romperse al caer a la canaleta de concentrados, y no producir transtornos

en su transporte. Estos mecanismos sugieren las siguientes variables que


controlan la espuma : Tipo y dosificacin del espumante. Flujo o densidad de flujo de aire. Altura de rebose o altura de espuma. Altura de remocin de la espuma.

Figura 7.1. Diferentes circuitos de flotacin.

Figura 7.2. Circuito de flotacin de Compaa Minera Candelaria

Figura 7.3. Diagrama de flujo del proceso de Minera Los Pelambres.

Figura 7.4. Celda de flotacin Wemco.

Figura 7.5. Zonas tpicas de una celda de flotacin

Las funciones ms importantes de las celdas de flotacin son : Mantener todas las partculas, an las ms gruesas o las ms densas, en suspensin dentro de la pulpa. Para conseguir lo anterior, la pulpa debe ser mezclada o sometida a circulacin dentro de la celda a altas velocidades, de modo de superar las velocidades de sedimentacin de las partculas ms

gruesas.
La aireacin, que involucra la diseminacin de finas burbujas de aire dentro de toda la celda. Promover la colisin entre las partculas de mineral y las burbujas de aire, con la finalidad de permitir la adhesin selectiva y el transporte de las partculas de mineral deseado en la columna de espuma. Mantener la pulpa en condiciones de quietud, inmediatamente debajo de la

columna de espuma. Las celdas se disean de modo de prevenir la


turbulencia en las cercanas de la espuma, puesto que produce una prdida de estabilidad de la espuma y baja la recuperacin.

Proveer un eficiente transporte de la pulpa alimentada a la celda y de la salida del concentrado y del relave desde el circuito. Proveer un mecanismo de control de : la profundidad de la pulpa y la profundidad de la columna de la espuma; la aireacin de la celda e

idealmente del grado de agitacin de la pulpa.

En relacin al tamao de las celdas mecnicas de flotacin, stas han ido aumentando notoriamente en su tamao a lo largo de los aos. Actualmente, las celdas ms grandes en operacin tienen un tamao de

5000 pies3

4.3.2. Columnas de flotacin


En aos recientes un considerable aumento en el uso y aplicacin de las

columnas de flotacin en la recuperacin y concentracin de minerales,


acelerado en el inters en mtodos alternativos ms econmicos y eficaces, ha sido la razn del creciente nmero de unidades en operacin, no slo en Chile, sino en el mundo entero. La columna de flotacin (figura 7.6) se ha constituido en uno de los desarrollos ms destacados de los ltimos tiempos en el campo de la concentracin de minerales. Las celdas columnares resultan especialmente

atractivas en circuitos de limpieza, ya que es posible efectuar en una sola


etapa, varias de estas etapas que anteriormente se realizaban en celdas mecnicas convencionales. Esto hace posible el uso de circuitos ms simples y fciles de controlar (figuras 7.7 y 7.8).

En

las

columnas

de

flotacin

la

alimentacin

es

inyectada

aproximadamente 2/3 de altura de la columna, el concentrado sale por la parte superior de la celda, mientras que, la cola o relave se recoge por la parte inferior de la columna Bsicamente, la columna de flotacin consiste de dos zonas : a) la zona de coleccin tambin conocida como zona de recuperacin), y la zona de

limpieza sobre la interfase (tambin conocida como zona de espuma). En la


zona de coleccin, las partculas de la suspensin de alimentacin son conectadas en contracorriente con las burbujas producidas por un distribuidor de burbujas que se encuentra en el fondo de la columna. Las partculas hidrofbicas colisionan con las burbujas, se unen a ellas y son transportadas a la zona de limpieza. Las partculas hidroflicas y menos hidrofbicas son removidas por el fondo de la

Figura 7.6. La columna de flotacin.

Figura 7.7. Circuito de flotacin sin columna de flotacin.

Figura 7.8. Circuito de flotacin con columna de flotacin en la etapa cleaner.

columna. En la zona de limpieza se agrega agua cerca del tope de la espuma, lo que provee un flujo neto de lquido descendente llamado bias positivo. La existencia de un bias positivo previene el arrastre hidrulico de partculas finas al concentrado. La columna ha probado ser particularmente atractiva en aplicaciones de limpieza y puede alcanzar en una sola etapa aumentos de ley del concentrado comparables al de varias etapas

ejecutadas en celdas mecnicas, a menudo con mejoras en la recuperacin.


Hay tres aspectos en el diseo que distinguen las columnas de flotacin de las celdas mecnicas : El agua de lavado (adicionada al tope de la columna). La ausencia de agitacin mecnica. El sistema de generacin de burbujas de aire

Las variables operacionales ms importantes de una columna de flotacin son las siguientes :

Flujo de aire.
Agua de lavado. Altura de la espuma. Tiempo de residencia de la pulpa. Bias y control. Porcentaje de slidos en la alimentacin

4.3.3. Otras celdas de flotacin


4.4. Introduccin.

Junto con el exitoso resurgimiento de las columnas de flotacin, una

tecnologa que data de principios de los aos sesenta, otras tecnologas


han sido desarrolladas ms recientemente, entre ellas : celdas neumticas,

flotacin flash, flotacin centrfuga, y ms recientemente la celda Jameson

4.5. Celdas de flotacin Jameson.


La tecnologa Jameson tiene sus comienzos cercanos a 1985, encabezados por el Prof. Graeme Jameson, y comercializada por MIM Process

Technologies, con sede en Brisbane, Australia.

La celda Jameson fue

desarrollada en la Universidad de New Castle, Queesland, Australia. En la


celda Jameson, aire y pulpa son mezclados en el tope de un tubo vertical, denominado seccin de contacto o tubo de descenso. La mezcla desciende verticalmente en co-corriente, descargando en una celda abierta, donde las burbujas mineralizadas ascienden formando la espuma. El nivel de pulpa dentro de la celdas se controla para dar la adecuada altura de espuma y mantener la descarga del tubo de descenso bajo el nivel de la interfase,

asegurando no slo la selectividad del proceso, sino tambin la estabilidad


del mismo. Al igual que en las columnas de flotacin, agua de lavado es adicionada a la espuma para mejorar la selectividad del proceso.

En la figura 7.9 se muestra un dibujo esquematico de la celda Jameson,


mientras que, una comparacin de los tamaos de la celda Jameson y la columna de flotacin se presenta en la figura 7.10. Algunas ventajas de la celda Jameson, indicadas por los fabricantes, son las siguientes : Posee un rea comprendida entre un 40% a un 60% del rea de las celdas convencionales y una altura un 30% menor que la de las celdas columnares. No necesita compresores ni inyectores. No tiene partes mviles. No tiene problemas de tiempo de residencia. El tamao del equipo depende del caudal que se desee tratar. Produce burbujas de tamao pequeo. Los resultados de las plantas piloto se pueden llevar a escala comercial con un alto porcentaje de precisin.

4.6. Celdas Neumticas.


La tecnologa de flotacin neumtica ha tenido un gran desarrollo desde los

aos 20 hasta los nuevos diseos propuestos por el Dr. Rainer Imhof, en
Alemania. Bsicamente, introduce la desagregacin operacional de la flotacin, es decir, un control sobre las condiciones de alimentacin, interaccin partcula/burbuja, y la separacin del concentrado y el ralave. Los ltimos aportes a la flotacin neumtica, han sido realizados por el Dr. Imhof, quien a travs de sus diseos comerciales Ekoflot y Ekoflot V, ha generado un avance importante en el mercado productivo, en aplicaciones

industriales no metlicas y en la minera metlica, a nivel de flotacin rougher,


scavenger y cleaner.

El principio bsico de diseo de las celdas neumticas, consiste en asignar las diferentes tareas del proceso a dispositivos especficos : Unidades de aireacin introducen aire finamente distribuido en el seno de la pulpa, mezclada previamente con reactivos de flotacin en el exterior de la celda. Casi todas las partculas hidrofbicas, se adhieren ya en el interior de estos dispositivos de aireacin, y en su camino hacia el recipiente de flotacin, a las burbujas de aire densamente dispersadas. La energa cintica requerida para la fijacin de las partculas, proviene de la corriente turbulenta de la pulpa en el reactor. Esta corriente turbulenta es generada por la bomba de pulpa, instalada por delante de la unidad de aireacin. La tarea del recipiente de flotacin propiamente tal, al que se alimenta la

pulpa aireada, es la de recoger las burbujas de aire con las partculas


slidas adheridas y extraerlas con producto de espuma. En la figura 7.11 se muestra una celda neumtica.

Figura 7.9. Dibujo esquemtico de la celda Jameson

Figura 7.10. Comparacin de tamaos entre la columna de flotacin y la celda Jameson

Figura 7.11. Celda neumtica.

4.7. Tipos de circuitos

Circuito R o u g h e r ( primrio)

Recuperadores
Circuito S c a v e n g e r (barrido)

Circuitos

anterior al rougher alimentacin por cola o relave anterior Cleaner ( limpieza)

Limpiadores
Recleaner ( limpieza)

Operaciones complementarias: - Molienda - Clasificacin - Espesamiento - Filtracin

Rougher C T (cola)

Scavenger

Scavenger Cleaner

Cleaner

Recleaner

final

Balance: - fino (contenido metlico) = masa ley / 100 = F - masa - agua F, f

T, t

C, c Ejemplo: 100 toneladas de mineral de cobre de ley 1.5%: F= 100 1.5/100 = 1.5 ton (independiente de la composicin mineralgica)

4.8 ndice metalrgicos.


- Recuperacin - Ley, razn de enriquecimiento - Recuperacin en peso ( % Rpeso) (es un ndice de selectividad)

Balance de masa. F = C +T

Balance de agua. Wf = Wc + WT

Balance de finos.
Ff = Cc + Tt

4.9 Operacin batch de celda unitaria.

fino concentrado %R

=
Fino Alimentacin

x 100 =

Cc
Ff

x 100

Se tiene que saber el peso de C y F, lo cual no es usual en un circuito continuo, donde se hace el balance en base a leyes: Ff = Cc + Tt = Cc + (F - C)t = Cc + Ft - Ct F(f -t) = C(c -t)

Sabiendo que

%R C F

= =

Cc
Ff

100

Por lo tanto,

f -t c -t

R =

( f - t)c 100 (c - t)f

%Rpeso

C
F

100
C
F

Razn de enriquecimiento

Ejemplo: F = 1 kg, C = 100 kg. Luego % Rp = 10 % (recuperacin en peso), en este 10 % debe estar el 90% del metal.

En el caso de minerales de cobre para un concentrado rougher, %Rp = 8 - 20%, siendo un valor referencial para diseo, el 10%. En un circuito cleaner: %Rp = 30 - 5%.

Para minerales blandos que dan muchas lamas, se tiene altas recuperaciones en peso (20%), pero baja ley.

4.10. Operaciones unitarias.


Las operaciones unitarias como las remoliendas se aplican al concentrado rougher.
Rebalse hidrociclones a flot. rougher

Molienda

Hidrociclones
Descarga al molino

Flotacin rougher Espesador Remolienda concentrado

Hidrociclones

rebalse limpieza

Limpiezas Remolienda Operacin Unitaria Conc. rougher

Espesadores (desaguada para remolienda o filtracin)

Ejemplo: Molienda con molinos de bolas ms un molino de barra. El rebalse de los hidrociclones va a circuito de flotacin.

Mineral

Molino Barras

Flotacin

C C

C C

1
Mol. Bolas

2
Mol. Bolas

3
Mol. Bolas

Circuito de molienda (directo e indirecto). En remolienda intermedia de flotacin se usa circuito indirecto. En remolienda de rougher o de concentrados intermedios: de 3 limpieza, de 4 limpieza en Mo, etc.

Un mayor porcentaje de slidos da una mayor recuperacin en flotacin. Esta es funcin del tiempo de residencia. 20 - 45% slidos es normal mejor an 30 - 45%.

Lo anterior es funcin de:

mquina de flotacin. granulometra. - Gruesa: se embanca (bajar el % slidos) - Fina: se ensucia.

4.11 Ejemplos de circuitos de flotacin.


2 bancos en paralelo.

Circuito de molienda - clasificacin directo. C. Rougher - Scavenger

H2O

H2O Remolienda

Limpieza

Concentrado final

Etapas de limpieza: pueden tener distintas configuraciones. Recirculacin en contracorriente Concentrado rougher

Remolienda

Circuito cleaner conc Circuito recleaner

Concentrado final

Otra representacin. Con minerales de grandes exigencias en ley. Ejemplo Mo.

Alimentacin

Cola

Concentrado

El Mo tiene 0.2 - 0.4 % en el mineral y se debe llegar el 52 % Mo (Razn de enriquecimiento muy alta). En cambio el Cu se concentra desde el 1 % al 28 - 40 % en el concentrado.

Conc. rougher
Remolienda

recleaner

cleaner

Recleaner

Rougher

Rougher

- Scavenger

Cleaner

Relave

Concentrado final

En el mapa de circuitos industriales, es necesario cuidar la estrategia de generacin de colas, y considerar que slo el scavenger produce relave.

(*) Si se aumenta la ley de la cola cleaner o recleaner por encima de la scavenger, baja la recuperacin. Si se opera con muchos circuitos scavenger da malos resultados, es mejor un solo circuito cleaner scavenger, por ejemplo con minerales arcillosos

4.12. Otras alternativas

a) 4 molinos en molienda.

b) 3 molinos a molienda y 4 molino a remolienda del concentrado rougher.


c) De la misma manera que b, pero remolienda de la cola rougher. Es interesante que con los mismos equipos, se utilice uno de los 4 molinos en remolienda del concentrado rougher y los otros tres en una molienda ms gruesa, pero ms econmica.

Otra alternativa es remoler la cola rougher (segn ley de stas), primero se debe llevar a cicln para la separacin de lamas de arenas (con middlings); stas van a remolienda (+ 65#). En razn de los mayores flujos, tanto msicos como volumtricos de la cola rougher respecto al concentrado rougher, sta alternativa no es usada. Ejemplo: Disputada de Las Condes, tiene una mineraloga calcopirtica similar a la de

mina Andina. Se entr a zona alterada y baj la recuperacin. Debido al transporte de


pulpa (56 km) de mineral blando con mineral duro, se produce una reduccin de tamao de arcillas que ocasiona, problema en remolienda por lamas, -10 m, y en filtrado, y la planta se colmata por atrapamiento de las lamas. Hay tendencia a flotar lo ms grueso posible al salir del cicln a la celda de flotacin y no al molino. Esto tiene que ver con el hidrocicln que trabaja por densidad ms que por tamao.

Alimentacin mayor

*
Ley alta (*) Se juntan concentrado con distinta ley (tratar de que no sea muy grande). Con clasificacin intermedia.

C
C

En este ejemplo, se usan cuatro etapas de limpieza con celdas pequeas. Conviene seleccionar circuitos cortos, para el caso de necesitar un concentrado de alta ley. Por ejemplo de dos celdas, ya que si es ms largo baja la ley. Si se tiene un circuito corto, se obtiene baja recuperacin, pero no importara, ya que se reprocesa la cola, pues interesa la ley.

En algunos casos, interesa obtener concentrados gruesos lo ms rpidamente posible, y para subir la ley se puede intercalar remolienda intermedia.

As Outokumpu desarroll la celda Skim - Air, para gruesos, cuyo circuito se indica a continuacin:

Se puede flotar partculas de hasta 300 m, obteniendo alta ley y buena flotabilidad. Otra alternativa, es la utilizacin de columnas de flotacin que se usan en etapas de limpieza.

Las columnas tienen aproximadamente 13 metros de altura, dando espesores de 1 m espuma contra 10 cm de espuma de una celda convencional. Se pueden aplicar a minerales calcopirticos, y son ejemplos las columnas instaladas en Proyecto Escondida (Norte de Chile), Andina, M. Blancos, Disputada, etc.

La recuperacin rougher tiene que ser alta (ejemplo 85%). La recuperacin

limpieza es tambin alta (96%). Luego la recuperacin global es 80 %


aproximadamente. El Rougher es circuito recuperador y no de ley. Antes se exiga recuperacin y ley, y frente a prdidas en ley se usaba menos aire, pero esto daba menor recuperacin. No importara la ley, siempre que se tenga una razn de enriquecimiento de cuatro y no de diez, como antes se

pretenda. Slo para minerales diseminados y que tengan granulometra fina,


se puede flotar en circuitos rougher usando columnas.

4.13 Operacin de circuito de flotacin.

4.13.1 . Introduccin.

En principio, si la molienda es ms fina, se obtiene mayor recuperacin. Por ejemplo, es usual moler a -65 +100 Tyler, 18 % +65 # que equivale a 50% 200 # sobre toda la distribucin. Ante un aumento de dureza del mineral se puede pasar de 20% + 65 # a 22% + 65 # y eso podra bajar la recuperacin en

2 3 puntos. Si en la mina El Teniente, la recuperacin bajase un punto se


perderan 5 millones dlares por ao, que equivale a 15.000 dlares por da. En cada uno de los bancos de flotacin, el nivel de pulpa se puede manejar independientemente, a travs de los cajones.

El espesor de la capa de espuma se regula y cuando es menor, da una mayor la velocidad de flotacin aunque la ley puede bajar. En cambio si el espesor es mayor, la ley aumentara. El circuito scavenger trabaja con los ms pequeos espesores de espuma, que concuerda con los mayores

flujos de aire de estos circuitos. Son flujos de pulpa impulsados y todo el


material se transfiere por el fondo, y el flujo de lquido alimenta por la parte superior a la otra celda. Actualmente, las configuraciones de celdas y flujos ha cambiado, debido al mayor volumen de las celdas utilizadas. Un banco es a veces una sola mquina.

4.13.2 Mquinas de flotacin

Un buen diseo de una celda de flotacin, tanto de estabilizador como


rotor, garantiza el mejor rompimiento de las burbujas de aire. En el caso de la celda Wenco, se usa una especie de jaula de ardilla de 1" a 1", para mejorar la distribucin de espuma. La agitacin no debe ser

extremadamente violenta, ya que una turbulencia muy grande, puede producir escape de ganga.

4.13.3 Circuitos

Para aprovechar lo mejor del circuito rougher se flota hasta obtener una ley en la ltima celda igual a la ley de alimentacin. Hay que extraer el grueso lo ms rpido posible del circuito, sin que pase a remolienda, adonde se enva el 10% del flujo total, aproximadamente. Hay que considerar que el hidrocicln distingue entre gravedad y tamao, pero no distingue liberacin. Por ello se puede utilizar una celda SKIM - AIR, que

se alimenta con la descarga del hidrocicln y su salida va al molino. Otra


opcin es colocar la celda a la salida del molino, evitando sobremolienda. En ese caso, se necesita una celda scavenger para procesar las colas de limpieza.

4.14. Diagnstico de plantas de flotacin

Para diagnosticar el funcionamiento de un circuito de flotacin, es necesario:

Cuantificar tendencias estadsticas en un periodo de tiempo significativo. Muestrear relaves y caracterizar alguna de sus fracciones de tamao, por anlisis qumico y determinacin del grado de liberacin. Evaluar circuito especfico (por ejemplo rougher), calculando recuperacin por mallas y prdidas por mallas. Siempre hay que recordar que los turnos de la noche son peores que los de la maana, en lo referente a control operativo de la planta. No usar muestras de compsitos muy grandes, pues los efectos se van amortiguando o comprimiendo; as es mejor la muestra por turno que la muestra mensual. El relave es til para diagnosticar, separando a + 65 mallas, para analizar su ley de Cu. Se muestrea a -200 # +325 # cada 15 minutos durante 156 dias, y se forma un compsito por turno.

Se grafica ley de Cu en funcin del da de la muestra.

El Rougher es el circuito ms importante de la planta, ya que produce la mayor recuperacin, por ejemplo si Recrougher es del 80%, la de planta puede ser del 78%.

Si se hace un anlisis granulomtrico y se grafica el porcentaje - 200# y se coloca la ley del relave, se obtiene la siguiente curva:

En la medida que la granulometra es ms gruesa, se obtiene un relave con ley mas alta. Si el relave se fracciona, se tiene:

Para un compsito de nueve turnos (fluctuaciones tomadas), las fracciones ms gruesas tienen la ley ms alta.

A partir de las 35000 ton/da, se observa la tendencia de que cuando el tonelaje

tratado es mayor, se incrementa la probabilidad de encontrar granulometras ms


gruesas en el relave. En una planta usualmente, se pierden 15 a 20 puntos de recuperacin un parmetro importante es el tonelaje por falta de liberacin (granulometra gruesas), presencia de xidos (malaquita, cuprita, tenorita en el caso del cobre), presencia de lamas (arcillas), posibilidad de sobremolienda de partculas de la especie til, mineral muy blando o la falta de tiempo de flotacin (circuito muy corto).

stas son las causas ms frecuentes, aunque a veces puede ser

por el uso de reactivos inadecuados. Para determinar la ocurrencia

de prdida de especies valiosas que van al relave, es til investigar

a estos ltimos en granulometra, presencia de xidos, lamas, etc.

4.14.1 Revisin de un caso.

El objetivo es mejorar la recuperacin, para lo cual se realiza un muestreo del relave y se caracterizan algunas fracciones de tamao por anlisis qumico, mineralgico y un anlisis de un circuito especifico. Se observa que:

La recuperacin de la fraccin fina es mayor que en las gruesas. Se deben mejorar los controles y funcionamiento de los ciclones. El tonelaje alto implica granulometra ms gruesa que da prdida de recuperacin.

El relave se muestrea cada 15 minutos y se obtiene un compsito de 8 horas. Se observa que se puede pasar ms tonelaje para tener mayor recuperacin (roca ms dura) o que un mineral ms diseminado, puede requerir menor tonelaje de trabajo. Distribucin en peso del relave con 51 das de muestreo: Compsitos de 9 turnos.

Las lamas se pueden tratar en un circuito separado de las arenas (+65#). Las leyes son de 0.1- 0.15 en la fraccim 3 y de 1.5 en las fracciones 1 y 2. En cobre fino, la distribucin es.

Este mineral no es mineral lamoso. Se puede determinar el ndice de lamas, en base al cicln 5 del ciclozizer, que es de 10m de tamao, en lamas perjudiciales que son preferidas a la ganga. Al hacer el estudio del grado de liberacin, se tiene la siguiente respuesta:

Tamao liberado 150 - 175 m.

Observando otros datos liberacin, como el grado de liberacin por fraccin de tamao, se tiene:

El total de cobre fino liberado en el relave es 18.45 %. Se pierden 18 puntos y podra recuperarse 10, aumentando la recuperacin en un 2%, an habiendo middlings, que pueden flotar.

Promedio de cobre fino liberado: valores ponderados.

4.14.2 efecto del tonelaje sobre la recuperacin del circuito rougher.

Efecto de la granulometra para distintos tipos de flotacin.

Una variacin de 10 m en el P80 es muy importante. Es mejor moler ms fino que dar ms tiempo de flotacin. La granulometra tiene impacto ms fuerte que el tiempo, que la ley, que el tipo de mquina, etc.

Mina El Soldado. Concentradora de cobre. Flowsheet.


Alimentacin

Prerougher

Rougher

Limpieza Prerougher

Molienda

Molienda

Molienda

Molienda

Molienda Concentrado final

El concentrado rougher de ms alta ley, se enva a un circuito molienda


inverso para evitar sobremolienda. Si se baja el tonelaje de los molinos, disminuyen las colas de los circuitos que van al circuito de remolienda. Una parte del concentrado rougher (celdas de prerougher), se manda directo a limpieza evitando sobremolienda, al no pasar por el circuito de remolienda.

En la primera limpieza no importa la recuperacin, pues se completa


con el scavenger. En cambio, en la segunda limpieza se requiere ley y recuperacin. La tercera limpieza tiene que dar la ley del concentrado final, con la recuperacin que se obtenga. Esta estrategia mejora la remolienda sobre todo cuando hay mucha circulacin de flujos. Para mejorar la recuperacin, la cola de primera limpieza no va a remolienda, pero si la segunda y tercera.

4.14.3 Cintica de flotacin en planta.

En las figuras adjuntas se observa la variacin de la ley instantnea y de la recuperacin, para los distintos circuitos de planta y que se sigue flotando ms all del valor ptimo.

Es normal, flotar hasta que el concentrado tiene una ley igual a la alimentacin, pero puede resultar que la recuperacin no llegue a estabilizarse. Cabe preguntar si conviene alargar o no el circuito rougher. Si se acorta el circuito de limpieza en volumen, se puede perder recuperacin, pero aumenta la ley.

El scavenger retrata las colas de las flotaciones de limpieza para aumentar la recuperacin. Debe haber un concentrado con una ley superior a la alimentacin. El relave no se debe tirar, sino pasar al scavenger final.

4.14.4 Otra planta (circuito rougher).

Se pierde 17%, pues la recuperacin global es 87%. Los tamaos entren C5 y 270 dan recuperaciones muy altas; ms de +150 # da recuperacin menor al 60%. Hay una prdida de 10% de cobre entre C5 y + 150. Se debe controlar que no aumente la sobre molienda.

Distribucin de Cu no flotado en colas por banco.

La figura anterior muestra por cada banco del circuito rougher. Las prdidas en relave son producidas principalmente por el circuito rougher;

aproximadamente un 15% y 2% de prdidas en el circuito cleaner. Por eso es importante analizar la performance del circuito rougher. Las

fracciones del ciclosizer son 6 fracciones de tamao: -400# c1, c2, c3, c4, c5,
10 m - 10 m .

No es evidente que se piense en una molienda de la fracciones gruesas donde es mayor la prdida (ver penltima figura). Son generalmente fracciones muy duras. Si hace una fraccin del +65# y se alimenta al

molino, esto requiere casi el mismo tiempo que moler al tamao de


alimentacin. En general, se prefiere mejorar la molienda para la misma etapa. La disminucin de las prdidas por sobremolienda de fracciones finas, se puede lograr revisando los circuitos de limpieza, algn circuito scavenger que pueda estar corto o las condiciones de aireacin o agitacin, para que generen burbujas de tamao ms adecuado a estas partculas finas. Tambin se puede controlar por dosificacin de reactivos, como mercaptano.

En el circuito de limpieza la recuperacin correspondiente al 83.4% del circuito rougher puede ascender al de 97 - 98%. En relacin a las estrategias exitosas por diagnostico de circuitos, es muy importante

mejorar la molienda y la remolienda, haciendo hincapi en la recuperacin.


El cambio en los sistemas de molienda y la colocacin de analizadores de tamao de partculas en lnea, contribuyen a mejorar la eficiencia. Tambin se debe revisar la eficiencia de los reactivos de flotacin. En general, se debe dar ms tiempo de residencia al circuito rougher lo que puede dar ms recuperacin y por lo tanto se debe alargar el circuito.

En el sector clasificacin se debe controlar la separacin de lamas y de arenas, estableciendo dos circuitos bien diferenciados. Esto se puede hacer con las colas del circuito rougher o tambin desde la alimentacin. No conviene remoler los gruesos, en relacin a los tranques de relaves, pues los mismos dan resistencia al muro de contencin del tranque. Por ello se ciclonea, mandando los gruesos al muro y los finos a la laguna del tranque.

Generalmente, no es tcnicamente viable remoler las fracciones gruesas


de +65 #. Se pueden lograr condiciones ptimas en una planta, por mejoras en el nmero de etapas de limpieza, recirculacin de flujos, ubicacin de los scavenger, etc. Es decir, hay que aplicar una estrategia de seleccin de diagramas flujos. No obstante, como ya se dijo, la eficiencia del circuito constituye el mejor impacto sobre todo el proceso. Es importante considerar la velocidad de flotacin, que puede marcar significativamente la eficiencia de un circuito rougher, lo que est rpidamente dado por los

colectores y espumantes usados.

Si la velocidad es mayor se puede alcanzar una mayor recuperacin en menor tiempo, ya que el circuito tiene un volumen definido. Las

condiciones de accin de los reactivos, estn influenciados por el grado


de la liberacin alcanzado. As, hay reactivos ms fuertes que se usan para recuperar partculas mixtas.

En los circuitos scavenger, incluido el scavenger del rougher, se pueden usar colectores ms fuertes, aunque se pierda selectividad. Puede estudiarse la alternativa de agregar colectores fuertes en etapas de alimentacin al circuito. En el caso de xidos se puede agregar un activador. Actualmente se est tratando de aplicar ultrasonido para aumentar colisiones de partculas - burbujas y provocar el arrastre de lamas.

4.14.5 Mejoramiento de circuitos de flotacin.

El tiempo de flotacin ptimo, que est relacionado al nmero de mquinas

ainstalar, se debe determinar en base a circuitos metalrgicos. Un criterio


de optimizacin que se aplica, considera que se debe flotar todo el tiempo que requiere el sistema para operar como un efectivo concentrador. Esto se mide por el hecho de que cada vez que se saca concentrado de las mquinas, su ley debe ser mayor que la ley de la alimentacin. Si en cambio, resulta igual o menor, no se debe flotar, pues se sacaran concentrados con ley inferior a la alimentacin. Este es el criterio de Agar,

que es ampliamente conocido y aplicado en planta, quien hizo un desarrollo


para estudiar sistemticamente circuitos de flotacin.

Se usa para dimensionamiento, junto a pruebas de laboratorio que deben escalarse al tamao equivalente industrial, scaling up. En el se escala tiempo y no leyes ni recuperaciones, que deben ser las mismas que se obtienen en una prueba de laboratorio. El tiempo de laboratorio se debe multiplicar por un factor (1.6 - 1.8 2) para obtener el tiempo de residencia a escala industrial. Si un circuito rougher, tiene en el laboratorio un tiempo de 2 minutos, el tiempo

de residencia en planta debe ser de 4 minutos ( 2 x 2' ).

A continuacin se revisan tres procedimientos de clculo del volumen de circuitos, nmero de celdas, factor de espumacin, etc.

1. Mtodo completo (paso a paso).

2. Mtodo de las frmulas simplificadas.

3. Uso de tablas Denver.

4.15. Clculo de un circuito de flotacin


Caso: Planta de 50.000 ton cortas/da (similar a El Teniente).

4.15.1 Circuito Rougher.

Se necesita conocer la densidad del mineral, que se supone igual a 2.8 gr/cm3, valor tpico para una mena de cobre porfrico y tambin el porcentaje de slidos en la pulpa que es 35%. Se conoce el tiempo de flotacin en el laboratorio que es de 6 minutos. Se escala por 2 y se obtiene 12 minutos. Se quiere instalar celdas de 600 pie3.

1. Clculo de la velocidad de alimentacin de slidos.


90 000 ton 24 hr

3750 tph

2. Clculo de la velocidad de alimentacin de agua.


1 24

90000
0.35

90000

6969.3 tph

3. Clculo de la velocidad de flujo de la pulpa.


3750 + 6964.3 = 10714.3 tph

4. Clculo de la velocidad de flujo volumtrico de pulpa.

3750 +2000 62.4 x 2.8 x 60

6969.3 x 2000 62.4 x 60 x 1

4435.7 pie3 / min

donde, 2000 = factor gr a lb.

62.4 = conversin a libra. 2.8 = conversin de cm3 a pie3. 60 = conversin horas en minutos

5. Clculo del volumen del circuito.

Qp = Qp tr = 4435.7 12 = 53220 pie3

6. Clculo del nmero de celdas.

N=

53220
600 x 08

110.9 celdas = 110 celdas

donde, 0.8 es un factor que supone que 20 % del volumen estara ocupado por aire.

7. Clculo del nmero de bancos.


112 16 Se supone que cada banco est conformado por 16 celdas. Se podran haber elegido celdas de 1200 o 1500 pie3,en vez de 600. Tambin se podra pedir calcular el tiempo de residencia. Este clculo se podra sensibilizar para 2 3 tiempos de residencia y % de slidos. Esto cambiara los costos y de ah se analizara la alternativa tecnolgica ms

= 7 bancos de celdas

eficiente.

4.15.2Frmulas para clculo de circuitos de flotacin.

N =

Qp

Tr

Vc f donde, N = nmero de celdas Qp = flujo volumtrico de pulpa en pie3/min o m3/min. Vc = capacidad nominal de nmero de celdas en pie3 o m3 F = razn del volumen real de celda con aire / volumen nominal.

Qp TMD L/S

= flujo volumtrico de pulpa en m3/min. = toneladas mtricas por da. = razn % lquido - slido en la pulpa. = gravedad especfica del mineral seco

4.15.3 Uso de tablas Denver.

Son tablas muy antiguas que tienen un conjunto de datos respecto a la preparacin de pulpa en funcin de la gravedad especfica de los minerales. Hay una columna (A) que son pie3/min tn hr.
Vc = A 1.10229 tonelaje (tm/h) tr (min) = pie3

Vc = A 0.03122 tonelaje (tm/h) tr (min) = m3


Con del mineral y % slido, determinamos en tabla el valor A:

Ejemplo: Tabla A. Gravedad especfica del slido 1.1.

Hay una formula para calcular A. Clculo columna A: pie3/min pot tonelada corta de mineral/hora.

Clculo del % slido.

Ws = peso del mineral seco en kilogramos.

Tabla de variaciones en nmero de celdas con diferentes tamaos, toneladas y densidad de pulpa.

Se supone un tiempo de flotacin de 8 minutos. Gravedad especfica del mineral = 3.0

El % de slidos es importante para controlar la eficiencia del proceso, ya que si ste aumenta de 20 a 40%, disminuye la cantidad de celdas de 77 a 32, por lo que aumenta el tiempo de residencia. Otro criterio es instalar 3 celdas de 1000 pie3, en vez de 32 celdas de 100 pie3. Hay que considerar la estabilidad de la pulpa que es mayor cuanto es mayor la cantidad de celdas. Actualmente se

puede trabajar con pocas mquinas en un circuito rougher (4). Una solucin de
compromiso podra ser usar 6 celdas de 500 pie3.

El tamao de las mquinas a seleccionar est relacionado al tonelaje a


tratar. Como el ejemplo, El Teniente tiene celdas de 300, 600 pie3 y hasta de 1000 pie3. Casi no tiene celdas de 3000 pie3. Sera mejor usar 32 mquinas de 1000 pie3. A mayor porcentaje slido, aumenta el nmero de revoluciones por minuto de los agitadores. En la prctica se usa no ms del 35%, aunque Mina Andina pretendi usar 38 % de slidos en pulpa.

4.16 Datos comparativos por tamao de celdas y capacidades de planta.

Desde el punto de vista de inversiones y costos de operacin, es conveniente dimensionar con celdas de gran volumen. Por ello actualmente se instalan mquinas de hasta 3000 pie3. Segn los

operadores, estas ltimas no dan el mismo rendimiento metalrgico que


las de 1500 pie3.

4.16

Ejemplo de un proceso de flotacin.

La alternativa de construir un Flowsheet de flotacin, surge al tener dimensionadas las celdas. 4.16.1 Planta de Molibdeno.

La cola rougher debe irse siempre a una celda scavenger, antes de ser relave. * Scavenger de la cola rougher

4.16.2 Planta de cobre porfrico (por molibdeno).

Concentrado

Colas

Primer cleaner

Colas

Espesadores

Segundo cleaner
Concentrado

Scavenger
Colas

4.16.3 Mquinas de Flotacin.


Graficando la superficie especfica definida segn:

superficie especfica

m2

espumacin

m3 volumen pulpa

en funcin del nmero de celdas, se obtiene la siguiente grfica:

Los ndices metalrgicos de recuperacin y ley, son funcin del tipo de mquina. stas se han mejorado tcnica, hidrodinmica y metalrgicamente.

Las celdas pueden ser Denver, Wenco, Outokumpu, Krupp, etc.

Por ejemplo la celda WENCO muestra una relacin, segn la cual, el rea de espumacin/ m3 de pulpa disminuye, al aumentar el volumen de las celdas. En las de gran volumen hay menos rea para generar espuma, por lo que hay un engrosamiento de la capa de espuma. Las celdas de columnas tienen una gran capacidad de pulpa y espumas de hasta 1 metro de espesor, mientras que en las celdas convencionales, el espesor es de 10 - 15 cm. Las mquinas ms grandes se usan en circuitos rougher o scavenger, pues transportan altos flujos de material. Las celdas scavenger procesan minerales de ms baja ley,

por eso es menor la cantidad de, material que flotan y por lo tanto, la cantidad de espuma producida es menor. Por lo tanto se reduce el reaespecifica y eso contribuye a estabilizar la capa de espuma.

Si la mquina es de cono invertido, al aumentar el rea de flotacin la

cantidad de espuma sera menor y sta resulta menos estable. Cuando la


espuma comienza a ser muy inestable (casi no se forma, revienta y no sale), se debe bloquear una parte de la mquina para hacer el rea ms pequea y as se puede formar. En las celdas de limpieza donde hay ms ley que en el scavenger, se debe tener mayor rea de espuma. La celda

high grade de Outokumpu, extrae concentrados de ms alta ley, a travs


de la estrangulacin de la zona de limpieza, y del agregado de una ducha de agua.

Un elemento que contribuy al xito de las celdas de columnas, es el angostamiento del dimetro de la columna y el aumento la altura de la espuma, as como un lavado, que mejora el control de la espuma.

Normalmente, las celdas cleaner tienen 20 - 25 cm de espesor de espuma, y las scavenger tienen 5 - 10 cm. La instalacin de la ducha de agua necesita por lo menos 50 cm de espesor de espuma, por lo que no se usa para celdas rougher, ya que la espuma se rompe. Al aumentar el tamao de la celda (Wenco, Outokumpu, etc) hay menor consumo de potencia especfica.

En otras marcas (Minemet, Denver, etc), esto no ocurre, por lo cual es


interesante considerar al seleccionar una mquina de flotacin. Como ejemplo se muestran algunas tablas usadas para seleccionar mquinas de flotacin:

En un tanque ms grande se necesita menos rpm.

4.16.4 Etapas en el Diseo de Circuitos de Flotacin.

Etapa 1: Pruebas de flotacin de laboratorio (preliminares).

Se aplica flotacin convencional y se obtienen leyes, recuperaciones. Se evalan subproductos, y se dan sugerencias para un circuito de flotacin.

La mineraloga ayuda a determinar tipo ganga. Por ejemplo en minerales


de cobre se determinan como subproductos, sulfuros de molibdeno, oro, plata, plomo, zinc, y se hace en conjunto con evaluaciones geolgicas.

Etapa 2: Pruebas definicin a escala de laboratorio.

Determinacin de la frmula ptima de reactivos. Afinamiento de los lmites de molienda. Afinamiento del circuito en sus distintas etapas (rougher, rougher scavenger, remolienda, etc).

Etapa 3: Estudio de factibilidad ms riguroso.


Decisin sobre la construccin de una planta piloto. Inicio de la ingeniera preliminar de la planta industrial.

Etapa 4: Planta piloto.


Pruebas intensivas de los tipos de minerales predominantes. Determinacin de reactivos para los diferentes tipos de minerales. Pruebas ms completas de ciclos abiertos y cerrados. Establecer relaciones ms definitivas entre capacidad de molienda y resultados de flotacin.

Realizar los detalles finales de diagramas de flujo.


Obtencin del circuito definitivo para la recuperacin de subproductos. Obtencin de resultados cuantitativos.

Para el estudio, se pueden elegir una fraccin de tamaos de 45 - 50% +200 #. Este estudio puede demorar 6 meses.

4.17 Algunos criterios de seleccin de celdas de flotacin.


La optimizacin es importante, pero tambin lo es la vida de la planta. Por ello tambin son factores importantes la mantencin, la

supervisin, facilidad de automatizacin, etc. Otros factores son la


calidad de servicios disponibles localmente y la experiencia previa de los ingenieros de diseo y metalurgistas, con equipos similares. Existe una relacin entre el tamao de las celdas y la capacidad de tratamiento de la planta. Conviene dimensionar plantas de 100000 ton/das con celdas de mayor tamao, como 1500, 2000 3000 pie3

4.17.1 Ventajas de las celdas de gran volumen. (Mayores de 300 pie3)

Menor espacio de piso y costo de capital. Menor nmero de motores.

Menor nmero de canaletas y caeras de unin.


Menor nmero de bombas. Menor costo en el sistema de manejo de reactivos. Menor costo de operacin. Menor consumo de potencia por unidad de volumen. Menor costo de mantenimiento.

4.17.2 Ventajas de celdas de pequeo volumen. (Hasta 300 pie3)

Mayor flexibilidad del circuito. Puede variar el tonelaje en 20% del flujo nominal. Tambin se puede cambiar parte de un circuito rougher a scavenger, o dividir un circuito largo en dos partes.

Menor cortocircuito. El cortocircuito es un problema asociado a los malos diseos


mecnicos de equipos, que permiten que una fraccin de partculas tenga mayor tiempo de residencia que otras fracciones de pulpa. Mejor control de espuma. Esto corresponde a una afirmacin antigua, pues las

mquinas modernas vienen provistas de sensores de nivel conectados a un sistema


de control automtico. Menor sensibilidad a fluctuaciones repetitivas. Resisten mejor a cambios bruscos; en cambio las celdas de mayor tamao estn ms expuestas a golpes de bombas que las

celdas chicas.

En los ensayos a ciclo abierto, se toma una pulpa y se hace una flotacin
rougher, obteniendo una cola y un concentrado. La cola se usa para anlisis qumico, y el concentrado se somete a dos etapas de limpieza. A travs de esto, se puede recalcular el circuito. En los ensayos de ciclo cerrado se vuelve a tomar una pulpa de alimentacin, se mezcla con la cola del primer cleaner y se obtiene un concentrado que se mezcla con la cola del segundo cleaner. Las tres colas se mezclan para un segundo

ciclo. Estos ensayos duran 14 a 16 horas con 3 4 personas trabajando.


Se aceptan como pruebas de gran calidad en la fase de diseo de una planta. Para optimizar el circuito tambin se pueden usar la tcnica de los Split - Factors. Adems se deben considerar los problemas de operacin, de acumulacin de reactivos, etc.

En este ejemplo, se usan cuatro etapas de limpieza con celdas pequeas. Conviene seleccionar circuitos cortos, para el caso de necesitar un concentrado de alta ley. Por ejemplo de dos celdas, ya que si es ms largo baja la ley. Si se tiene un circuito corto, se obtiene baja recuperacin, pero no importara, ya que se reprocesa la cola, pues interesa la ley.

En algunos casos, interesa obtener concentrados gruesos lo ms rpidamente posible, y para subir la ley se puede intercalar remolienda intermedia.