You are on page 1of 190

Jules Verne

ntmplri neobinuite

Capitolul I. n care este vorba despre o ntiinare adresat lumii ntregi de ctre societatea North Polar Practical Association.
Care va s zic, domnule Maston, dumneata susii c niciodat o femeie n-ar fi n stare s contribuie la progresul tiinelor matematice sau experimentale! Spre marea mea prere de ru, mistress Scorbitt, sunt obligat s-o cred, rspunse J. T. Maston. Recunosc, m rog, c au existat sau c exist unele matematiciene celebre, mai ales n Rusia; dar, innd seama de conformaia creierului femeii, ea nu poate ajunge niciodat un Arhimede sau cu att mai puin un Newton. Vai, domnule Maston, te rog s-mi dai voie s protestez. n numele sexului feminin!... ...care este cu att mai fermector, mistress Scorbitt, cu ct nu-i deloc potrivit pentru studii abstracte. Prin urmare, domnule Maston, dumneata eti de prere c o femeie, vznd cum cade un mr, n-ar fi putut s descopere legea atraciei universale, aa cum a fcut ilustrul savant englez la sfritul celui de al XVII-lea secol. Vznd cum cade un mr, mistress Scorbitt, unei femei nu i-ar fi trecut prin cap dect gndul s-l mnnce... urmnd pilda mamei noastre, Eva! Dup cum vd, dumneata crezi c femeile n-au nici o aptitudine pentru speculaii intelectuale. Nici o aptitudine?... Nu spun asta, mistress Scorbitt! mi iau totui ngduina s observ c, de

cnd exist oameni pe pmnt i deci i femei, nu s-a pomenit nc vreun creier de femeie, cruia s-i datorm vreo descoperire n domeniul tiinific, asemntoare celor ale lui Aristotel, Euclid, Kepler sau Laplace. Ei, i aceasta poate constitui o dovad? Trecutul hotrte irevocabil i viitorul? De!... Ceea ce nu s-a ntmplat de mii de ani ncoace, n-o s se ntmple... fr ndoial... nici de acum nainte... Atunci, dup cte vd, domnule Maston, nu ne mai rmne altceva de fcut dect s ne resemnm; nu suntem bune dect... Dect s fii geniile noastre bune! rspunse J. T. Maston cu amabilitatea curtenitoare a unui savant cu capul mpuiat de X-uri. Dealtfel, mistress Evangelina Scorbitt era dispus s se mulumeasc i cu att. Ei bine, domnule Maston, relu ea, fiecare cu rolul lui n lumea asta. Dumneata rmi calculatorul extraordinar care eti! Druiete-te n ntregime problemelor ridicate de aceast oper uria, creia suntei pe cale, dumneata i prietenii dumitale, s v nchinai viaa. Ct despre mine, eu am s fiu geniul bun, prin concursul bnesc pe care vi-l voi da. Ceea ce o s-i asigure recunotina noastr venic! rspunse J. T. Maston. Obrajii doamnei Scorbitt se mpurpurar de plcere, pentru c avea dac nu pentru toi savanii n general cel puin pentru J. T. Maston, o simpatie cu totul deosebit. Oare inima femeii nu-i o prpastie adnc? Era ntr-adevr uria opera aceasta, n care bogata vduv american se hotrse s nvesteasc un capital nsemnat.

Iat despre ce ntreprindere era vorba i ce scop urmreau iniiatorii ei. inuturile arctice propriu-zise cuprind, dup Maltebrun, Reclus, Saint Martin i cei mai autorizai geografi: 1. Devonul nordic, adic insulele acoperite de gheuri din Marea Baffin i strmtoarea Lancaster; 2. Georgia nordic, format din ara lui Banks i dintr-un mare numr de insule, ca insulele Sabine, Byam-Martin, Griffith, Cornwallis i Bathurst; 3. Arhipelagul lui Baffin-Parry, compus din diferite regiuni ale continentului polar, ca Southampton, Cumberland, James-Somerset, Boothia-Felix, Melville i altele, aproape necunoscute. n inutul acesta nordic, mprejmuit de paralela 78, uscatul se ntinde pe 1.400.000 de mile ptrate, iar marea pe 700.000 de mile ptrate. Dincolo de aceast paralel, ndrznei exploratori moderni au reuit s nainteze pn aproape de paralela 84, descoperind cteva rmuri pierdute n spatele unui lan nalt de banchize i dnd astfel nume capurilor, piscurilor, golfurilor sau golfuleelor de pe aceste inuturi ntinse, care ar putea fi numite Podiul Arctic. Dincolo de paralela 84 domnete singur taina, irealizabilul desideratum al cartografilor; nimeni nu tie nc dac ngrmdirea de netrecut de gheuri de la Polul Nord ascunde sub ea, pe o ntindere de 6 latitudine, pmnturi sau mri. i iat c, n 189..., guvernul Statelor Unite avu nstrunica idee s propun lumii ntregi scoaterea la mezat a regiunilor din jurul Polului Nord, neexplorate nc. Concesionarea regiunilor polare era solicitat de o societate american, care se constituise n vederea cumprrii acestei tichii boreale a globului pmntesc.

Este drept c, mai nainte cu vreo civa ani, Conferina de la Berlin alctuise un cod special, spre folosina marilor puteri care vor s pun mna pe bunul altuia sub pretextul colonizrii sau al deschiderii de noi debuee pentru comer. Totui, se pare c acest cod nu se putea aplica n cazul de fa, deoarece teritoriile polare nu erau locuite. Cum, ns, ceea ce nu-i al nimnui este i al tuturor, noua societate nu pretindea s ocupe, ci s dobndeasc, pentru ca s fie la adpost de eventualele pretenii ulterioare asupra acestor teritorii. n Statele Unite nu exist proiect, orict de ndrzne fie el chiar aproape irealizabil care s nu gseasc att adepi atrai de laturile lui practice, ct i bani pentru a fi tradus n fapt. Se vzuse asta destul de bine cu civa ani mai nainte, cnd Gun-Club (Clubul artileritilor) din Baltimore se hotrse s trimit un proiectil n lun, spernd s obin astfel o linie de legtur direct cu satelitul nostru. Oare nu tocmai ntreprinztorii yankei furnizaser cele mai mari sume de care avea nevoie aceast ncercare interesant? i dac ncercarea a putut avea loc, faptul nu se datorete oare celor doi membri ai clubului amintit mai sus, care au ndrznit s nfrunte riscurile unei asemenea experiene supraomeneti? Dac vreun nou Lesseps1 ar propune ntr-o bun zi s se taie un canal cu un profil adnc de-a curmeziul Europei i Asiei, de la rmurile Atlanticului pn la mrile Chinei, dac vreun genial inginer de foraj s-ar oferi s sfredeleasc pmntul ca s ating straturile fluide de silicai, care se gsesc la suprafaa materiei feroase topite, pentru a scoate cldur din nsui
1

Lesseps inginer francez, constructorul Canalului Suez. (n. t.)

focarul aflat n centrul pmntului, dac vreun electrician ntreprinztor ar voi s adune la un loc curenii electrici mprtiai pe toat suprafaa pmntului, pentru a forma din ei un nesecat izvor de cldur i lumin, dac vreunui inginer ndrzne i-ar trece prin minte s nmagazineze n rezervoare imense surplusul de cldur din timpul verii, pentru a-l napoia iarna zonelor bntuite de ger, dac vreun excepional inginer hidrolog ar ncerca s foloseasc fora vie a fluxului i refluxului pentru a produce, dup bunul lui plac, cldur sau for cte societi anonime sau n comandit nu s-ar forma pentru a duce. la bun sfrit sute de asemenea proiecte! n fruntea celor care ar subscrie s-ar gsi americanii, i torente de dolari ar da nval n casele de bani ale societilor, asemenea marilor fluvii din America de Nord, ce se revars n oceane. Este deci firesc s admitem c opinia public a fost afectat cnd s-a rspndit vestea cel puin ciudat c inuturile arctice urmau s fie scoase la mezat, spre a deveni proprietatea celui ce va oferi un pre mai mare. Dealtfel, nu se deschisese nici o subscripie public n vederea acestei cumprri. Capitalul era strns dinainte, aa cum o s vedem cnd va fi vorba de folosirea domeniului intrat n posesia cumprtorilor. S tragi foloase de pe urma inuturilor arctice?!... Zu c o asemenea idee nu putea s se nasc dect n capul unor nebuni! i, totui, proiectul era foarte serios. ntr-adevr, o not fusese adresat n acelai timp ziarelor europene, africane, australiene i asiatice ca i celor americane. Nota coninea o informare din partea celor interesai. Ziarul New-York Times publicase

primul aceast not, aa c abonaii lui Gordon Bennett putur citi la 7 noiembrie urmtoarea tire, care ptrunse ca fulgerul n lumea savanilor i n lumea industriailor, strnind ecouri diferite. n atenia locuitorilor globului pmntesc! Regiunile de la Polul Nord, situate dincolo de paralela 84 latitudine boreal, nu au fost puse n exploatare din simplul motiv c nu au fost descoperite. ntr-adevr, punctele extreme nsemnate pe hri de ctre navigatorii de naionaliti diferite sunt urmtoarele: 8245, atins de englezul Parry, n iulie 1847, pe cel de-al 28-lea meridian vestic, la nord de Spitzberg; 832028, atins de Markham, din expediia englez a lui sir John Georges Nares, n mai 1876, pe al 50-lea meridian vestic la nord de ara lui Grinnell; 8335 latitudine, atins de Lockwood i Brainard, din expediia american a locotenentului Greely, n mai 1882, pe cel de-al 42-lea meridian vestic, la nord de ara lui Nares. Aadar, regiunea care se ntinde ntre paralela 84 i pol, pe o distan de 6 grade, poate fi socotit drept un domeniu nemprit ntre diferitele state de pe glob, i deci susceptibil de a deveni proprietate particular, n urma unei licitaii publice. Dar, potrivit principiilor de drept, nimeni nu are puterea de a mpiedica mprirea unui teritoriu. n consecin, Statele Unite ale Americii, ntemeindu-se pe aceste principii, au hotrt s provoace alienarea acestui domeniu. La Baltimore a fost ntemeiat o societate sub denumirea North Polar Practical Association (Societatea practic Polul Nord) ca reprezentant oficial al Statelor Unite. Aceast societate i propune s

cumpere sus-zisa regiune cu acte ncheiate n regul, care s-i conifere dreptul absolut de proprietate asupra continentelor, insulelor, ostroavelor, stncilor, mrilor, lacurilor, fluviilor, rurilor, torentelor i, n general, asupra a tot ceea ce formeaz acum bunul imobil de la Polul Nord, fie c este acoperit de gheuri venice, fie c aceste gheuri se topesc n timpul verii. Se atrage atenia n mod special c acest drept de proprietate nu va putea fi socotit prescris, chiar dac n situaia geografic i meteorologic a globului pmntesc ar surveni modificri indiferent de natura lor. Prezenta se aduce la cunotina locuitorilor celor dou emisfere ale pmntului, pentru ca toate statele s poat participa la licitaie, n cadrul creia dreptul de proprietate va fi obinut de cel ce va oferi preul cel mai mare. Data i locul licitaiei au fost stabilite pentru ziua de 3 decembrie a anului curent, n Sala licitaiilor din Baltimore, statul Maryland, Statele Unite ale Americii. Pentru alte amnunte, a se adresa lui William S. Forster, agent provizoriu al lui North Polar Practical Association, High-Street no. 93, Baltimore. Firete, o asemenea ntiinare putea fi socotit drept o nerozie! Trebuie recunoscut ns c nu lsa nimic de dorit n privina claritii i a sinceritii. Dealtfel, seriozitatea ei era ntrit de faptul c guvernul Statelor Unite ale Americii i i concesionase teritoriile arctice, n cazul c ar fi reuit s le cumpere la licitaie. Prerile erau foarte mprite. Muli nu voiau s vad n aceast chestiune dect una din acele uluitoare bombe americane, care ar ntrece limitele reclamei comerciale, dac reclama n-ar fi fr limite.

Alii erau de prere c propunerea merita s fie privit cu toat seriozitatea. Acetia insistau mai ales asupra faptului c noua societate comercial nu se adresa deloc pungii publicului. Ea voia s cumpere regiunile nordice cu banii ei proprii. Aadar, nu cuta s sug dolarii, bancnotele, aurul i argintul gogomanilor, ca s-i umple casa ei de bani! Nu! Ea nu cuta dect s cumpere cu fonduri proprii bunul imobil din jurul Polului Nord. Oamenii obinuii s-i drmuiasc fiecare prlu erau de prere c societatea ar face mult mai bine dac s-ar folosi, pur i simplu, de dreptul primului ocupant i ar pune mna pe acest teritoriu, a crui scoatere n vnzare o iniiase. Dar tocmai aici sttea dificultatea, deoarece pn n ziua aceea se prea c omul nu are posibilitatea s ajung la Polul Nord. i apoi, admind c Statele Unite ar fi devenit proprietarul acestor teritorii, concesionarii voiau s aib un act n regul, pentru ca nimeni s nu se poat ridica mai trziu mpotriva dreptului lor. Nimeni nu iar fi putut nvinui pentru sta. Oamenii acionau cu pruden i, cnd e vorba s faci un asemenea contract, apoi precauiunile legale luate nu sunt niciodat prea multe. Dealtfel, anunul includea o clauz, care avea scopul s nlture nenelegerile ce s-ar fi putut ivi n viitor. Clauza aceasta a avut darul s dea loc la multe interpretri contradictorii, fiindc sensul ei precis nu era neles nici de minile cele mai ascuite. Era vorba de ultima clauz, care spunea c acest drept de proprietate nu va putea fi socotit prescris, chiar dac n situaia geografic i meteorologic a globului pmntesc ar surveni modificri indiferent de natura lor.

Ce nsemna fraza aceasta? Ce eventualitate avea n vedere? Cum ar fi putut pmntul s sufere vreodat o modificare, n stare s influeneze geografia i meteorologia n special n teritoriile scoase la mezat? Cu siguran c trebuie s fie ceva la mijloc spuneau cei ce se socoteau bine informai. Semnificaia acestei clauze ddu multora destul btaie de cap, punnd la ncercare perspicacitatea unora sau curiozitatea altora. Astfel, ziarul Ledger din Philadelphia public imediat urmtoarea noti glumea: Cu siguran c numeroase calcule aritmetice au artat cumprtorilor inuturilor nordice c o comet cu nucleu solid se va izbi curnd de Pmnt, n asemenea condiii, nct izbitura ei va provoca acele schimbri geografice i meteorologice de care se preocup clauza,n chestiune. Fraza era ceva cam lung, aa cum se cuvine unei fraze care se pretinde tiinific, dar nu lmurea nimic. Dealtfel, eventualitatea ciocnirii Pmntului cu o asemenea comet nu putea fi luat n serios. n orice caz, nu se putea admite c concesionarii s-ar fi gndit la o eventualitate att de puin sigur. Oare s fie doar o ntmplare se ntreba ziarul Delta din New-Orleans sau noua societate i nchipuie c precesia echinociilor2 ar putea produce cndva modificri care s favorizeze exploatarea domeniului su?

Precesia echinociilor: denumirea uneia din micrile Pmntului: axa Pmntului descrie, n decurs de 20.000 de ani, un con. Datorit acestui fapt, diferite stele ale cerului polar apar rnd pe rnd ca stele polare ale Pmntului. (n. t.)
2

i de ce nu, odat ce aceast micare modific paralelismul axei sferoidului nostru? interveni Hamburger-Korrespondent. Chiar aa, rspunse Revista tiinific din Paris. Oare n-a preconizat Adhmar3, n cartea sa Revolta mrilor, c precesia echinociilor, combinat cu micarea de secole a axei mari a orbitei Pmntului, ar putea, de-a lungul unei perioade lungi de timp, s aduc schimbri n temperatura medie din diferite locuri de pe Pmnt i n cantitatea de gheuri de la cei doi poli? Dar aa ceva nu-i deloc sigur, rspunse Revista Edinburgh-ului, continund: i chiar dac ar fi aa, ar trebui s treac 12.000 de ani, pentru ca, n urma fenomenului amintit mai sus, steaua Vega s devin steaua polar a Pmntului, iar teritoriile arctice s sufere o schimbare din punct de vedere al climei. Atunci e bine! interveni Dagblad din Copenhaga. Peste dousprezece mii de ani, poftim, putem vrsa fondurile necesare. Dar pn atunci, nu merit s riscm nici mcar o coroan! Indiferent dac Revista tiinific avea dreptate sau nu cu teoria lui Adhmar, dar era aproape sigur c North Polar Practical Association nu se bizuia nicidecum pe modificarea pricinuit de precesiunea echinociilor. De fapt, nimeni nu reuea s afle ce nseamn aceast clauz a faimosului document i nici ce viitoare schimbare cosmic avea ea n vedere. Pentru soluionarea problemei, poate c ar fi fost de ajuns o ntrebare pus noii societi i mai ales
Adhmar (1797-1862): matematician francez, autorul teoriei periodicitii epocilor glaciale i a deplasrii treptate a gheurilor de pe o emisfer a Pmntului pe cealalt. (n. t.)
3

preedintelui. Dar nimeni nu tia cine-i preedinte! i tot att de necunoscui erau i secretarul i membrii consiliului de administraie. Nu se tia nici mcar de unde a plecat nota. tirea fusese adus la redacia ziarului New-York Herald de un oarecare William S. Forster, din Baltimore, misit onorabil al societii Ardrinell i Co., din Terra-Nova, care se ocupa cu comerul de batog. Un om de paie, evident, i mut n ce privete aceast chestiune, aidoma petelui pe care l comercializa n magazinele sale, aa c nici cei mai curioi i mai dibaci reporteri n-au putut scoate nimic de la el. Pe scurt, aceast North Polar Practical Association era ntr-adevr o societate att de anonim, nct nu se putea vorbi de nici un nume. Pe drept era considerat ultimul cuvnt al anonimatului. i totui, dei cei din fruntea acestei ntreprinderi se ncpnau s-i nvluie identitatea ntr-un mister absolut, scopul lor era artat limpede i precis n nota adus la cunotina locuitorilor ntregului Pmnt. Era vorba pur i simplu de a deveni stpni deplini pe partea din regiunea nordic ngrdit de paralela 84 i care avea Polul Nord ca punct central. Lucru foarte normal, dealtfel, deoarece exploratorii moderni Parry, Markham, Lockwood i Brainard care se apropiaser cel mai mult de acest punct inaccesibil, rmseser totui n afara paralelei 84. Ct privete pe ceilali navigatori din mrile nordice, ei ajunseser de abia la o latitudine simitor inferioar. Astfel: Payez, n 1874, la 8215 la nord de ara lui Frantz-Joseph i de Noua Zemlia; Leout, n 1870, la 7247, deasupra Siberiei; De Long, n expediia fcut pe corabia Jeannette, n 1879, la 7845, n preajma insulelor care i poart numele. Ceilali ajunseser

dincolo de Noua Siberie i Groenlanda, la nlimea capului Bismarck, dar nu trecuser de paralele 76, 77 i 79. Lsnd deci o distan de 35 minute de arc ntre punctul s zicem 8335 unde Lockwood i Brainard puseser piciorul i cea de a 84-a paralel, aa cum arta nota North Polar Practical Association nu atingea cu nimic drepturile ctigate prin descoperirile de pn atunci. Societatea aceasta se referea la un teritoriu pe care nu clcase niciodat picior de om. ntinderea acestei poriuni a globului pmntesc ngrdit de paralela 84 este ceva mai mare dect de dou ori suprafaa Franei, sau cam a zecea parte din ntreaga Europ; o porie destul de bun! Dup cum s-a vzut, nota expunea principiul c aceste regiuni, nefiind nc explorate geografic i deci neaparinnd nimnui, aparineau, prin chiar acest fapt, ntregii lumi. Se putea presupune c celor mai multe dintre statele pmntului nici n-avea s le treac prin minte s ridice vreo pretenie. Era ns aproape sigur c statele nvecinate au s socoteasc aceste regiuni ca o prelungire a posesiunilor lor spre nord i, n consecin, s se foloseasc de dreptul de proprietate, cu att mai mult cu ct preteniile lor erau ntemeiate, cci descoperirile din regiunile arctice se datorau n cea mai mare parte curajului cetenilor rilor respective. Guvernul american, reprezentat prin noua societate, soma toate rile s-i expun acum preteniile, pentru a fi dezdunate cu preul obinut la licitaie. Oricum, partizanii noii societi North Polar Practical Association strigau sus i tare: proprietatea nu aparine nimnui, aadar nimeni nu poate s se opun la scoaterea la mezat a acestui domeniu ntins.

Statele ale cror drepturi nu puteau fi puse deloc n discuie, fiind vecine cu aceste teritorii, erau n numr de ase i anume: America, Anglia, Danemarca, Suedia-Norvegia4, Olanda i Rusia. Dar i alte state puteau s ridice pretenii pe baza descoperirilor geografice fcute de marinarii i cltorii lor. De pild, ar fi putut s intervin Frana, deoarece civa dintre fiii ei luaser parte la expediiile pornite pentru cucerirea inuturilor din jurul Polului Nord. Dar Frana a socotit c este mai bine s nu se amestece n aceasta ntreprindere mai mult comercial dect tiinific, aa c a renunat la dreptul ei la plcinta polar, n care alte state riscau s-i rup dinii. Poate c a avut dreptate i bine a fcut c s-a gndit aa! Tot aa i Germania. Ea avea la activul ei, nc din 1671, cltoria hamburghezului Frederic Martens la Spitzberg, iar n 18691870 expediiile fcute de vasele Germania i Hansa comandate de Koldervey i Hegeman, care ajunseser pn la capul Bismarck, navignd de-a lungul coastelor Groenlandei. Dar n ciuda acestui trecut de descoperiri glorioase, a gsit i ea de cuviin c nu trebuie s mreasc imperiul german cu o bucic din regiunea polar. Acelai lucru s-a petrecut i cu Austro-Ungaria, dei acest imperiu era proprietar al insulei FrantzJoseph, situat la nordul rmului Siberiei. Italia, care n-avea nici un drept s se amestece, nici nu s-a amestecat, orict de ciudat ar putea s par un asemenea lucru. Este drept c mai existau iacuii i celelalte popoare din Siberia, eschimoii, care sunt rspndii mai ales
4

Pe atunci, aceste dou ri constituiau un singur stat. (n. r.)

pe teritoriile Americii de Nord, btinaii din Groenlanda, Labrador, arhipelagul Behring, insulele Aleutine, grupate ntre Asia i America, n sfrit cei care, sub numele de ciucci, locuiesc vechea Alask rus, devenit american dup anul 18675. Dar aceste popoare la urma urmei adevraii btinai, locuitorii absolut fireti ai regiunilor nordice nu aveau dreptul s spun nici un cuvnt n legtur cu aceast chestiune. i apoi, cum ar fi putut aceste popoare srace s depun o cauiune, orict de mic, la licitaia cerut de societatea Polul Nord? i cum ar fi putut s plteasc? Cu scoici, cu dini de mors sau untur de foc? i totui, lor le aparinea, potrivit dreptului primului ocupant, acest teritoriu scos la mezat de americani. Ei, dar acetia nu erau dect nite iacui, ciucci, eschimoi aa c nici mcar n-au fost ntrebai... Aa e lumea!

n 1867, guvernul Rusiei ariste, neinnd seam de interesele rii, a vndut Statelor Unite peninsula Alaska pentru suma derizorie de 7 milioane de dolari. (n. r.)

Capitolul II. n care cititorul face cunotin cu delegaii Olandei, Danemarcei, Suediei, Rusiei i Angliei.
Nota publicat nu putea rmne fr rsunet. ntradevr, dac noua societate ar fi cumprat regiunile boreale, ele ar fi devenit proprietatea deplin a Americii sau, mai bine zis, a Statelor Unite, care n ultima vreme tindeau mereu spre noi cuceriri. nc de civa ani, Rusia le cedase teritoriul de nord-vest, de la Cordilierii nordici pn la strmtoarea Behring, ceea ce adugase un teritoriu destul de mare la Lumea Nou. Se putea presupune deci c celelalte state mari n-au s priveasc cu ochi buni anexarea teritoriilor nordice la Statele Unite. Totui, aa cum am mai spus, diferite state din Europa i din Asia, care nu se nvecinau cu aceste regiuni, au refuzat s ia parte la aceast licitaie ciudat, deoarece rezultatele ei li se preau problematice. Numai statele ale cror granie se apropiau de paralela 84 au hotrt s-i valorifice drepturile prin intermediul unor reprezentani oficiali. Dealtfel, are s se vad c aceste state nu aveau pretenia s le cumpere dect la un pre convenabil, pentru c era vorba de un domeniu a crui luare n posesiune era ndoielnic. Numai nesioasa Anglie a crezut c trebuie s acorde agentului su un credit destul de mare. Este necesar s mai spunem c achiziionarea acestor teritorii nu amenina n nici un fel echilibrul european i nu urma s determine nici o complicaie internaional. Domnul Bismarck, marele cancelar mai tria pe vremea aceea nici

mcar n-a ncruntat sprncenele sale de Jupiter german. Rmneau deci n hor Anglia, Danemarca, SuediaNorvegia, Olanda i Rusia, care trebuiau s fie admise s liciteze mpotriva Statelor Unite, n faa comisarului-preuitor din Baltimore. Calota polar, a crei valoare comercial era cel puin ndoielnic, urma s aparin acelei ri care avea s ofere un pre mai mare dect celelalte. Vom arta motivele personale pentru care cele cinci state europene doreau cu destul dreptate ca adjudecarea s se fac n favoarea lor. Suedia-Norvegia, proprietara Capului Nord, situat dincolo de paralela 70, nu ascundea deloc faptul c ea socotete c ar avea drepturi asupra teritoriilor care se ntind pn la Spitzberg i chiar ceva mai ncolo, pn la Pol, Oare nu norvegianul Kheilhau i celebrul suedez Nordenskjold contribuiser la progresul geografic n ce privete aceste regiuni? Ba da! Danemarca spunea c nc de pe acum stpnea Islanda i insulele Faeroe, situate aproape de linia Cercului Polar. De asemenea, i aparineau colonii situate foarte departe n regiunile arctice, ca insula Disko n strmtoarea Davis, punctele Holsteinborg, Proven, Godfravn i Uppernavik n marea Baffin i pe coasta de apus a Groenlandei. n plus, faimosul navigator Behring, de origin danez, dei se gsea de acum n serviciul Rusiei, nu a trecut el, oare, nc din 1728, prin strmtoarea care-i poart astzi numele, iar dup 13 ani nu a murit n chinuri, mpreun cu cei 30 de oameni din echipaj, pe rmul unei insule care-i poart i ea numele? i cu mult nainte, n 1619, nu explorase navigatorul Jean Munk coasta de rsrit a Groenlandei, trecnd pe hri cteva puncte cu totul

necunoscute pn la el? Aadar, Danemarca era pe deplin ndreptit s ia parte la licitaie. Olanda vorbea despre marinarii si Barentz i Heemskerk, care vizitaser Spitzbergul i Noua Zemlia nc de pe la sfritul veacului al XVI-lea. De asemeni, unul dintre fiii Olandei, Jean Mayen, fcuse o cltorie ndrznea n nord, la 1611, aducnd rii sale posesiunea insulei care-i poart numele, situat dincolo de paralela 71. Aadar, trecutul i ddea i ei anumite drepturi. Ct despre Rusia, ea prezenta un ir lung de nume de navigatori i descoperiri ncepute nc din prima jumtate a veacului al XVII-lea. De pild: Alexei Cirikov, sub comanda cruia se afla Behring, mpreun cu Pavluki, ca i cpitanul Martin Spanberg i locotenentul Valton au luat parte important la explorrile fcute n strmtoarea care desparte Asia de America6. Dar, mai ales, prin nsi aezarea teritoriilor siberiene, ntinse pe 120 pn la limitele extreme ale peninsulei Kamciatka, de-a lungul acestui rm nesfrit, unde triesc samoiezii, iacuii, ciuccii i alte neamuri ale statului rus, nu dominau oare ruii jumtate din Oceanul ngheat de Nord? i apoi, pe paralela 75 nu posedau ei oare insulele i insuliele numite Noua Siberie i insulele arhipelagului Liatkov, descoperite la nceputul secolului al XVIII-lea? n sfrit, nc din 1764, naintea englezilor, naintea americanilor, naintea suedezilor, nu cutase oare navigatorul Ciciagov un drum pe la miaznoapte, pentru a scurta calea dintre cele dou continente?

Lista exploratorilor rui ai Americii de nord-vest trebuie nceput cu numele remarcabilului explorator rus Semiton Dejnev, din veacul al XVII-lea, descoperitorul Alaski. (n. r.)
6

Totui, la urma urmelor, se prea c americanii sunt cei mai interesai s devin proprietarii acestui punct inaccesibil de pe globul pmntesc. ncercaser i ei de multe ori s ating polul, trimind pe rnd n cutarea lui sir John Franklin pe Grinnell, Kane, Hayes, Greely, De Long i ali navigatori ndrznei. Puteau i ei s vin cu pretextul situaiei geografice a rii lor, care se ntinde pn dincolo de Cercul Polar, de la strmtoarea Behring pn la golful Hudson. Toate aceste teritorii, toate aceste insule Wollaston, prinul Albert, Victoria, regele Wilhelm, Melville, Cockburne, Banks, Baffin fr a mai pune la socoteal miile de insule ale acestui arhipelag, nu erau ca o prelungire care lega Statele Unite de cei de al nouzecilea grad? i apoi, dac Polul Nord se leag printr-o linie aproape nentrerupt de teritorii cu unul dintre marile continente, apoi acest continent nu este America, mai degrab dect prelungirile Asiei sau Europei? Deci, nimic mai firesc ca. propunerea de cumprare fcut de guvernul american n favoarea unei societi americane, fiindc dac vreo putere avea drepturile cele mai indiscutabile pentru a poseda domeniul polar, apoi aceasta era Statele Unite ale Americii. Trebuie s recunoatem ns c Anglia, care poseda Canada i Columbia englez i care numra muli marinari ce se distinseser n campaniile polare, avea motive temeinice pentru a dori s anexeze aceast parte a globului la vastul su imperiu colonial. Ziarele engleze discutau problema de mult vreme i cu mare pasiune. Da, firete, rspunse marele geograf englez KHptringan printr-un articol publicat n ziarul Times, da! Suedezii, danezii, olandezii, ruii i americanii

pot prea bine s fac parad de drepturile lor! Dar Anglia ar grei dac ar lsa s-i scape acest teritoriu. Oare nu-i aparine Angliei nc de pe acum partea nordic a noului continent? Teritoriile, insulele care o compun, n-au fost ele cucerite de descoperitori englezi, ncepnd cu Willoughby, care a vizitat Spitzbergul i Noua Zemlia n 1739, i pn la Mac Clure, a crui corabie a strbtut n 1853 trectoarea ctre nordvest? i apoi, declar ziarul Standard prin pana amiralului Fize, oare Frobisher, Davis, Hali, Weymouth, Hudson, Baffin, Cook, Ross, Parry, Beeliey, Belcher, Franklin, Mulgrave, Scoresby, Mac Clintock, Kennedy, Nares, Collinson, Archer n-au fost de origin anglo-saxon? i atunci, care ar ar putea s aib o mai just revendicare asupra poriunii din regiunile arctice, pe care aceti navigatori nu au reuit nc s le ating? Fie i aa! rspunse ziarul american Curierul din San-Diego. S spunem lucrurilor pe nume i, deoarece este o chestiune de amor propriu ntre Statele Unite i Anglia, s precizm: dac englezul Markham din expediia lui Nares a ajuns pn la 8320 latitudine nordic, americanii Lockwood i Brainard din expediia Greely l-au depit cu 15 minute de grad, fcnd s strluceasc cele 38 de stele ale drapelului Statelor Unite pe paralela 8335. Lor li se cuvine toat cinstea de a se fi apropiat cel mai mult de Polul Nord! n sfrit, printre primii navigatori care s-au aventurat,n mijlocul regiunilor arctice, se cuvine s citm i pe veneianul Cabot, n 1498, i pe portughezul Cortereal, n 1500, care au descoperit Groenlanda i Labradorul. Dar nici Italia i nici Portugalia nu s-au gndit s ia parte la licitaia

proiectat i nici nu le psa de statul care urma s pun mna pe acest teritoriu. n consecin, se putea prevedea c lupta cea mai crncen se va da ntre Anglia i America, ntre lira sterlin i dolar. n acest timp, propunerea formulat de societatea Polul Nord fusese discutat n rile vecine cu regiunile nordice, n diferite congrese de industriai i savani. Dup dezbateri, aceste state hotrser s ia parte la licitaia fixat pentru data de 3 decembrie la Baltimore, acordnd delegailor respectivi un credit care nu putea fi depit. Ct despre suma rezultat din vnzare, ea urma s fie mprit ntre cele cinci state ieite din cursa licitaiei i care urmau s o mpart ntre ele ca despgubire, renunnd la orice pretenii n viitor. Chiar dac n-a mers totul fr discuii, pn la urm s-a ajuns la un acord. Pe de alt parte, statele interesate au acceptat ca licitaia s se in la Baltimore, aa cum artase guvernul Statelor Unite. Delegaii, narmai cu scrisori de recomandare, plecar de la Londra, Haga, Stockholm, Copenhaga, Petersburg i ajunser n Statele Unite cu trei sptmni nainte de ziua licitaiei, n epoca aceea, reprezentant al Statelor Unite ale Americii rmsese tot omul societii Polul Nord, acelai William S. Forster, singurul om al crui nume figura pe nota aprut la 7 noiembrie, n ziarul NewYork Herald. Ct despre delegaii rilor europene, i vom descrie n cteva trsturi: Pentru Olanda: Jacques Jansen, fost consilier al Indiilor Olandeze; cincizeci i trei de ani, gras, scund, cu pieptul lat, brae mici, picioare scurte i arcuite,

ochelari de aluminiu, faa rotund i rocovan, prul ca o aureol n jurul capului, favorii cruni un om cumsecade i puin cam sceptic n ce privete aceast ntreprindere, ale crei urmri practice nu le putea pricepe. Pentru Danemarca: Eric Baldenak, fost viceguvernator al posesiunilor groenlandeze, talie mijlocie, umerii unul ceva mai mare ca cellalt, avea puin burt, un cap enorm i mereu n micare; att de miop nct i tocea vrful nasului pe caiete i cri, nepricepnd n ruptul capului cum de sunt nesocotite drepturile patriei sale, pe care o considera proprietara legitim a regiunilor din nord. Pentru Suedia-Norvegia: Jan Harald, profesor de astronomie la Christiania, unul dintre cei mai nfocai partizani ai expediiei lui Nordenskjold, om tipic al nordului, rocovan, cu barba i prul de un blond care amintea grul prea copt, i care, fiind sigur c tichia polar nu era format dect din Marea Paleochristic, era tot att de sigur c regiunea aceasta nu are nici o valoare. Era, deci, destul de dezinteresat i nu se ducea la licitaie dect aa, pentru a respecta un principiu. Pentru Rusia: colonelul Boris Karkov, jumtate militar, jumtate diplomat, nalt, bos, pros, brbos, mustcios, turnat parc dintr-o bucat, prnd jenat de costumul su civil i cutnd fr s vrea minerul sbiei pe care o purta altdat. Era foarte intrigat i dorea n primul rnd s afle ce anume se ascunde n spatele propunerii fcute de North Polar Practical Association i dac ea n-ar putea fi n viitor cauza unor nenelegeri internaionale. n sfrit, pentru Anglia: maiorul Donellan i secretarul su, Dean Toodrink. Acetia doi reprezentau

ei singuri toate poftele, toate aspiraiile rii lor, instinctele ei comerciale i industriale, tendina de a considera ca fiind ale sale, potrivit unei legi a naturii, toate teritoriile de la Polul Nord, Polul Sud sau ecuator, care nc nu aparineau altcuiva. Era un adevrat englez acest maior Donellan, nalt, slab, uscat, nervos, coluros, cu gt ca de sitar, umerii adui, picioare ca de barz, nc destul de tnr la cei aizeci de ani ai si, neobosit aa cum o dovedise destul de bine pe vremea cnd lucra la delimitarea frontierei dintre India i Birmania. Nu rdea niciodat i poate c nici nu rsese vreodat. La ce bun?... A vzut cineva rznd o locomotiv, un elevator, un vapor? n privina aceasta, maiorul se deosebea fundamental de secretarul su, Dean Toodrink un om vorbre, glume, inteligent, cu prul fluturndu-i pe frunte, cu ochi mici i cu riduri. Scoian de origine, era foarte cunoscut prin restaurante i cafenele pentru veselia i glumele lui. Cu toat veselia, ns, nu era mai puin exclusivist i intransigent cnd era vorba de revendicrile, orict de nendreptite, ale Marii Britanii. Evident c aceti doi delegai aveau s fie cei mai nverunai adversari ai societii americane. Polul Nord era al lor le aparinea din timpuri preistorice, ca i cnd creatorul lumii ar fi ncredinat englezilor misiunea de a asigura micarea de rotaie a Pmntului n jurul axei sale i ei pentru nimic n lume n-ar fi lsat-o s treac n minile altora. Se cuvine s mai semnalm c, dei Frana socotise c nu e cazul s trimit un delegat nici n mod oficial i nici n mod oficios, un inginer francez venise pentru amorul artei s urmreasc de aproape aceast

afacere curioas. l vom vedea aprnd cnd i va veni rndul. Aadar, reprezentanii rilor nordice din Europa sosiser la Baltimore, pe vapoare diferite, ca nite oameni care nu ineau s se influeneze unii pe alii. Erau rivali. Fiecare avea n buzunar creditul necesar cu care s lupte. Trebuie ns s spunem c ei nu intrau n lupt cu arme egale. Unul putea s aib la dispoziie o sum care s nu treac de un milion, altul o sum mult mai mare. Dealtfel, nimeni nu voia s plteasc prea scump o bucat din sferoidul nostru, unde prea cu neputin s ajung cineva. n realitate, cel mai bine narmat din acest punct de vedere era delegatul englez, cruia Anglia i deschisese un credit destul de nsemnat. Mulumit acestui credit, maiorul Donellan n-avea de ntmpinat prea multe dificulti, ca s-i nving adversarii suedez, danez, olandez i rus. Cu America, ns, era alt poveste: era mai greu s fie btut pe trmul dolarilor. Aproape sigur c misterioasa societate avea la dispoziie fonduri considerabile. Probabil c lupta cu milioanele avea s se dea ntre Marea Britanie i Statele Unite. Odat cu sosirea delegailor europeni, opinia public deveni din ce n ce mai pasionat. Ziarele erau pline de cele mai ciudate poveti. Se fceau cele mai stranii ipoteze n legtur cu cumprarea Polului Nord. Ce voiau s fac cu acest teritoriu? i ce puteau s fac cu el? Nimic afar dac nu cumva aveau de gnd s aprovizioneze toate frigoriferele de pe cele dou emisfere ale Pmntului! Ba un ziar, Le Figaro, susinea chiar n glum aceast prere, numai c pentru aa ceva tot trebuia ca omul s treac dincolo de paralela 84.

ntre timp, delegaii, dei se ocoliser unii pe alii cu prilejul cltoriei peste Atlantic, ncepur s se apropie ntre ei, dup ce ajunser la Baltimore. i iat pentru care motive: nc de la nceput, fiecare dintre ei ncercase separat i pe ascuns s intre n legtur cu societatea Polul Nord. Voiau s afle motivele ce se ascundeau n spatele acestei afaceri i ce profit spera societatea s realizeze. Dar, pn acum, nimic nu arta c aceast societate i-ar fi stabilit vreun birou la Baltimore. Nici un birou, nici un funcionar. Pentru orice lmuriri, a se adresa domnului William S. Forster, din HighStreet. Se prea ns c prea cinstitul reprezentant al comerului de batog nu tia despre aceast chestiune nimic mai mult dect ultimul hamal din ora. Aadar, delegaii nu putur afla nimic, rmnnd doar la presupuneri mai mult sau mai puin absurde, sau la zvonuri. Oare taina aceasta avea s rmn de neptruns atta vreme ct societatea nu voia s spun despre ce e vorba? Fr ndoial c ea n-avea s-i ias din muenie dect dup ce va cumpra domeniul la licitaie. Urmarea a fost c delegaii au nceput s nu se mai ocoleasc, ci s se ntlneasc, s-i dea trcoale i, n sfrit, s intre n legturi unii cu alii poate gndind n sinea lor s formeze o lig mpotriva dumanului comun, adic a societii americane. i ntr-o bun zi, n seara de 22 noiembrie, se adunar toi la hotelul Wolesley, n apartamentul ocupat de maiorul Donellan i secretarul su, Dean Toodrink. De fapt, acest prim pas ctre o nelegere comun se datora n primul rnd activitii duse cu dibcie de colonelul Boris Karkov, diplomat cunoscut prin fineea lui.

La nceput, conversaia s-a nvrtit n jurul avantajelor comerciale sau industriale pe care societatea pretindea s le trag prin achiziionarea domeniului arctic. Profesorul Jan Harald ntreb dac vreunul dintre colegi a reuit s-i procure vreo informaie n aceast privin i, ncet-ncet, recunoscur cu toii c au ncercat s-l descoase pe William S. Forster, cruia, dup cum se spunea n not, trebuiau s i se adreseze comunicrile. Dar am dat gre, spuse Eric Baldenak. Iar eu n-am avut nici un succes, adug Jacques Jansen. Ct despre mine, spuse Dean Toodrink, cnd mam prezentat n numele maiorului Donellan la magazinele din High-Street, am dat peste un om gras, cu surtuc negru, cu joben i ncins cu un or alb, care-l acoperea din tlpi pn sub brbie. Iar cnd iam cerut amnunte asupra acestei chestiuni, mi-a rspuns c vaporul Steaua Sudului tocmai sosise din Terra-Nova, cu ncrctura plin, i c are posibilitatea s-mi livreze o cantitate bun de batog proaspt n contul casei Ardrinell i Co. De! intr n vorb fostul consilier al Indiilor Olandeze, sceptic ca totdeauna; poate c ar fi mai rentabil s cumperi un vapor cu batog, dect s arunci banii n fundul Oceanului ngheat de Nord! Ne-am deprtat de subiect! spuse atunci maiorul Donellan, cu glas tios i aspru. Nu este vorba de batog, ci de tichia polar... Pe care America ar vrea s i-o pun pe cap, adug Dean Toodrink, rznd de gluma lui. Asta ar face-o s capete guturai, interveni Boris Karkov.

Ne-am deprtat de subiect! repet maiorul Donellan. Nu tiu ce caut o problem de guturai n conferina noastr. Lucru sigur este c, pentru un motiv sau altul, America, reprezentat de North Polar Practical Association fii ateni la cuvntul practical, domnilor vrea s cumpere o suprafa de 407.000 mile ptrate din jurul Polului Nord, suprafa mrginit n prezent fii ateni la cuvintele n prezent, domnilor de paralela 84 latitudine nordic. tim i noi asta, i nc destul de bine, maior Donellan! l ntrerupse Jan Harald. Ceea ce nu tim ns nici pe departe, este cum sus-zisa societate nelege s exploateze din punct de vedere industrial aceste teritorii dac sunt teritorii, sau aceste mri dac sunt mri... Ne-am deprtat de subiect! obiect pentru a treia oar maiorul Donellan. Un stat oarecare vrea s pun mna, cu plat, pe o parte din globul nostru pmntesc, parte care, prin situaia ei geografic, pare c aparine mai mult Angliei... Rusiei, spuse colonelul Karkov. Olandei, spuse Jacques Jansen. Suediei-Norvegiei, spuse Jan Harald. Danemarcei, spuse Eric Baldenak. Cei cinci delegai deveniser amenintori i convorbirea lor era ct pe-aci s ajung la cuvinte neplcute urechii, cnd Dean Toodrink ncerc s intervin: Domnilor, zise el cu glas mpciuitor, ne-am deprtat de subiect, aa cum spune adesea eful meu, maiorul Donellan. Deoarece s-a hotrt n principiu ca regiunile din jurul Polului Nord s fie scoase n vnzare, ele vor deveni, n mod sigur, proprietatea aceluia dintre statele reprezentate de dv. care va oferi

mai mult la licitaie. Prin urmare, odat ce SuediaNorvegia, Rusia, Danemarca, Olanda i Anglia au deschis credite pe seama delegailor respectivi, nu ar fi nimerit ca ei s formeze un sindicat7 care s le dea posibilitatea s dispun, la un loc, de o sum att de mare, nct societatea american s nu mai poat lupta mpotriva lor? Delegaii se uitar unii la alii. Poate c acest Dean Toodrink a gsit soluia. Un sindicat... n vremurile noastre cuvntul acesta e bun pentru toate. Oamenii se sindicalizeaz aa cum respir, cum beau, cum mnnc, cum dorm. Nimic mai modern att n politic, ct i n afaceri! Totui, era nevoie s se aduc o obiecie sau, mai bine zis, s se cear o explicaie, i Jacques Jansen exprim sentimentele tuturor colegilor si cnd ntreb: i dup aceea? Ei, da! Ce urma s se petreac dup ce sindicatul va fi fcut achiziia? Mi se pare c Anglia!... zise maiorul cu asprime. Ba Rusia, spuse colonelul, ncruntndu-i sprncenele. Ba Olanda! exclam consilierul. De cnd dumnezeu a dat Danemarca danezilor... ncepu Eric Baldenak. V rog s m iertai, spuse Dean Toodrink, dar nu exist dect o singur ar care a fost dat de dumnezeu i aceasta este Scoia! De unde ai scos asta?... fcu delegatul suedez.

Sindicat capitalist: o asociere de ntreprinderi capitaliste care-i pierd independena total. Ele produc independent, dar i desfac produsele n comun prin mijlocirea unei societi anonime. (n. r.)
7

Pi, n-a spus poetul: Deus nobis haec otia fecit, ripost farsorul, traducnd n felul su sfritul celui de-al aselea vers al primei egloge a lui Virgiliu. ncepur cu toii s rd, n afar de maiorul Donellan, ceea ce stvili a doua oar discuia care amenina s se sfreasc destul de ru. i atunci, Dean Toodrink putu s adauge: La ce bun s ne certm, domnilor? Mai bine s trecem la nfiinarea sindicatului! i apoi, ce-o s se ntmple? ntreb din nou Jan Harald. Ce-o s se ntmple? rspunse Dean Toodrink. Nimic mai simplu, domnilor. Dup ce vei fi cumprat acest domeniu, el sau va rmne proprietate indiviz, sau va fi cedat unuia dintre statele coachizitoare, celelalte patru primind n schimb o anumit indemnizaie. n felul acesta va fi atins scopul principal i anume: excluderea definitiv a reprezentanilor Americii. Era bun propunerea aceasta cel puin pentru moment cci n-ar mai fi trecut mult pn cnd delegaii s-ar fi luat de pr i se tie ce proi erau dac ar mai fi discutat cine s rmn proprietar definitiv al acestui teritoriu, tot att de disputat pe ct era de inutil. n orice caz, aa cum subliniase cu atta nelepciune Dean Toodrink, Statele Unite urmau s fie eliminate din curs. Mi se pare c propunerea e chibzuit, spuse Eric Baldenak. Dibace, ncuviin colonelul Karkov. Istea, ntri Jan Harald. Potrivit, zise Jacques Jansen. Tipic englezeasc, spuse maiorul Donellan.

Spunndu-i cuvntul, fiecare gndise c mai trziu i va trage colegii pe sfoar. n consecin, domnilor, relu Boris Karkov, rmnem bine nelei c, chiar dac ne constituim n sindicat, fiecare stat i va rezerva dreptul de a aciona independent n viitor. Toi erau de acord. Nu mai rmnea de aflat dect ce credite puseser aceste state la dispoziia reprezentanilor lor. Creditele urmau s fie totalizate, i fr ndoial c toate laolalt reprezentau o sum att de important, nct nu putea fi depit de resursele societii Polul Nord. ntrebarea cu privire la creditele de care dispune fiecare fu pus tot de Dean Toodrink. Dar atunci se ntmpl altceva: tcere de mormnt! Nimeni nu voia s rspund. S-i arate punga? S-i goleasc buzunarele n casa de bani a sindicatului? S dea n vileag nainte de vreme suma pn la care ar fi vrut s liciteze? Nici o grab la aa ceva! Dar dac mai trziu s-ar fi ivit o nenelegere ntre membrii noului sindicat? Dac mprejurrile l-ar fi obligat totui s intre n lupt fiecare pe seama lui? Dac diplomatul Karkov sar simi ocat de urubriile lui Jacques Jansen, care s-ar supra de iretlicurile lui Jan Harald, care ar refuza s accepte preteniile arogante ale maiorului Donellan, care, la rndul lui, nu s-ar jena ctui de puin s fac tot felul de intrigi mpotriva colegilor si? n sfrit, a preciza suma de care dispui nseamn a-i da crile pe fa, cnd de fapt trebuie s le ii ascunse. Fr ndoial c nu erau dect dou ci ca s rspunzi la justa dar indiscreta ntrebare a lui Dean Toodrink: fie s exagerezi suma lucru care ar fi putut s aduc destule ncurcturi cnd ar fi venit

scadena vrsmntului fie s spui o sum att de ridicol de mic, nct totul s par o glum i nimeni s nu se mai gndeasc s rspund serios la propunere. Ideea aceasta i trecu prin cap nti fostului consilier al Indiilor Olandeze, care trebuie s-o recunoatem nu era om prea serios, i toi colegii lui i clcar pe urm. Domnilor, cuvnt Olanda prin glasul lui, mi pare ru, dar pentru achiziionarea teritoriului arctic, eu nu pot dispune dect de 50 de riksdaleri. Eu de 35 de ruble, spuse Rusia. Eu de 20 de cronori, spuse Suedia-Norvegia. Eu de 15 crone, spuse Danemarca. Ei bine, rspunse maiorul Donellan, cu un glas n care se simea toat acea atitudine de dispre care i se pare att de fireasc Marii Britanii, domnilor, licitaia se va hotr n favoarea dumneavoastr, fiindc Anglia nu poate s participe dect cu un iling i jumtate. i conferina delegailor btrnei Europe lu sfrit odat cu aceast declaraie ironic.

Capitolul III. n care se face adjudecarea teritoriilor de la Polul Nord.


Deci urma ca aceast scoatere n vnzare de la 3 decembrie s aib loc n obinuita sal de licitaii, unde nu se vindeau dect obiecte mobiliare ca: mobile, unelte, instrumente etc., sau obiecte de art ca: tablouri, statui, medalii, antichiti? De ce odat ce era vorba de o licitaie imobiliar ea nu era fcut fie n faa notarului, fie la bara tribunalului instituit special pentru asemenea soiuri de operaii? n sfrit, de ce era nevoie de intervenia unui comisar-preuitor, cnd scopul licitaiei era punerea n vnzare a unei pri a globului pmntesc? Era oare cu putin ca aceast bucat a sferoidului nostru s fie asimilat cu un bun mobil mictor, cnd de fapt era cel mai nemicat imobil din lume? Este drept: toate astea preau lipsite de logic. i totui, aa se prezentau lucrurile. n aceste condiii urmau s fie vndute regiunile arctice n totalitatea lor, fapt din pricina cruia contractul n-ar fi fost mai puin valabil. Dar, dac stm i ne gndim mai bine, aceasta nu arta oare c n mintea conductorilor societii Polul Nord, imobilul de care era vorba semna cu ceva mobil, ca i cum ar fi fost cu putin s fie deplasat? Mai trebuie s spunem c aceast ciudenie a cam intrigat unele spirite ascuite, e drept, foarte rare chiar n Statele Unite. Dealtfel, exista un precedent. O alt poriune a planetei noastre fusese adjudecat ntr-o sal de licitaii prin intermediul unui comisar-preuitor. Chiar n America. ntr-adevr, cu civa ani nainte, o insul din Oceanul Pacific, insula Spencer, fusese vndut la San-Francisco din California bogtaului William W.

Kolderup, care a oferit cu 500.000 de dolari mai mult dect concurentul su, I. R. Taskinar din Stockton. Insula Spencer a fost pltit cu 4 milioane de dolari. Este adevrat, era o insul locuit, situat numai la cteva grade de coasta californian, cu pduri, cursuri de ap, sol productiv i solid, cmpii i livezi care puteau fi cultivate i nu o regiune vag, poate o mare acoperit de gheuri venice, nconjurat de banchize de netrecut i pe care, dup toate probabilitile, nimeni n-ar fi putut s-o ocupe vreodat. Era deci de presupus c domeniul nesigur de la pol, pus la licitaie n-avea s ating niciodat un pre att de mare. Totui, n ziua aceea, ciudenia cazului atrsese, dac nu muli amatori serioi, cel puin un numr de curioi, dornici s afle deznodmntul. n definitiv, nu se putea ca lupta s nu fie foarte interesant. Imediat dup sosirea lor la Baltimore, delegaii europeni devenir foarte cutai i, bineneles, asaltai de ziariti. ntruct licitaia avea loc n America, nimic mai firesc ca opinia public s fie interesat n cel mai nalt grad. n consecin, au urmat pariuri nechibzuite forma cea mai obinuit n care se traduce supranfrigurarea n Statele Unite din pcate, exemplu contagios care a nceput s fie adoptat din ce n ce mai mult i n Europa. Dar, dei cetenii Confederaiei Americane att cei ai Noii Anglii, ct i cei din statele centrale, din vest i din sud se mpreau n diferite grupuri de opinii, toi, firete, ineau ca ara lor s nving. Ei sperau din tot sufletul ca Polul Nord s se adposteasc sub faldurile drapelului cu 38 de stele. Erau, totui, destul de nelinitii. Nu se temeau nici de Rusia, nici de SuediaNorvegia, nici de Danemarca i nici de Olanda. Dar

intrase n hor i Anglia, cu poftele ei teritoriale, cu tendina ei de a nghii totul, cu faimoasa ei ncpnare, cu prea cotropitoarele sale bancnote. n consecin, pariurile s-au ridicat la sume mari. Pariau pe America i pe Marea Britanie, aproape la paritate, ca i cum s-ar fi pariat pe doi cai de curse. Ct despre Danemarca, Suedia, Olanda i Rusia, dei eventualul ctig ar fi fost mare, totui nu prea gseau amatori. Licitaia era anunat pentru ora 12. nc n cursul dimineii, mbulzeala mulimii ntrerupse circulaia de pe Bolton-Street. Publicul atepta nfrigurat nc din ajun. Prin cablul transatlantic, ziarele fuseser ntiinate c majoritatea pariurilor propuse de americani fuseser acceptate de englezi i Dean Toodrink afiase imediat aceast cot n sala licitaiilor. Circula zvonul c guvernul Angliei pusese la dispoziia maiorului Donellan sume considerabile... La ministerul britanic al marinei anuna ziarul NewYork Herald, lorzii amiralitii susineau cu trie cumprarea inuturilor arctice, destinate de mult s fie trecute pe lista coloniilor engleze. i cte i mai cte... Ct adevr cuprindeau aceste tiri, cte probabiliti erau n aceste zvonuri? Nu tia nimeni. Dar n ziua aceea, la Baltimore, oamenii care gndeau ceva mai adnc se temeau c, dac North Polar Practical Association va fi lsat s lupte numai cu propriile sale fonduri, lupta s-ar putea termina prea bine n favoarea Angliei. Urmarea a fost c yankeii cei mai nfocai au ncercat s fac presiuni asupra guvernului din Washington. n mijlocul acestei fierberi generale, noua societate ntruchipat n modesta persoan a agentului su William S. Forster nu prea s se sinchiseasc de vlva crescnd strnit n

rndurile opiniei publice, ca i cum ar fi fost de pe acum sigur de succes. Pe msur ce se apropia ora deschiderii licitaiei, mulimea se mbulzea tot mai mult pe Bolton-Street. Cu trei ore nainte de deschiderea uilor, era cu neputin s ajungi n sala de vnzare. Locul rezervat publicului era arhiplin; zidurile preau gata s crape. Doar cteva locuri, mprejmuite de o bar, fuseser rezervate pentru delegaii europeni. Cel puin s aib de unde urmri fazele adjudecrii i s-i strige sumele oferite pentru licitaie. Acolo stteau Eric Baldenak, Boris Karkov, Jacques Jansen, Jan Harald, maiorul Donellan i secretarul su, Dean Toodrink. Ei formau un grup compact, strni unul lng altul, ca nite soldai n coloan de atac. Ai fi zis c aproape sunt gata s porneasc la asaltul Polului Nord! Din partea Americii nu se prezentase nimeni, dac trecem cu vederea pe reprezentantul batogului; chipul lui vulgar exprima o indiferen total. Cu siguran c omul acesta prea cel mai puin emoionat din toat asistena i fr ndoial c nu se gndea dect la plasarea ncrcturilor de batog pe care le atepta s soseasc pe vasele plecate din Terra-Nova. Dar cine erau capitalitii reprezentai de acest om cumsecade, care avea s pun n micare poate milioane de dolari? Iat un lucru care provoca n cel mai nalt grad curiozitatea publicului. E drept c nimnui nu i-ar fi trecut prin cap c J. T. Maston i mistress Evangelina Scorbitt ar putea avea vreun amestec n chestiunea aceasta. Dealtfel, cum ar fi putut bnui aa ceva? i totui, aceste dou persoane se gseau aici, n sal, dar pierdute n mulime, fr un loc special, nconjurate de civa din

principalii membri ai Clubului artileritilor, colegi deai lui J. T. Maston. Preau nite simpli spectatori, absolut dezinteresai. Nici William S. Forster nu prea s-i cunoasc. Nu mai e nevoie s spun c, contrar obiceiurilor folosite n sala licitaiilor, obiectul vnzrii nu putea fi inut la dispoziia publicului. Polul Nord nu putea s fie trecut din mn n mn, nici examinat pe toate feele, nici privit cu lupa, nici frecat cu degetul pentru a se vedea dac patina este real sau artificial, aa cum ai face cu un bibelou antic. i totui, polul era destul de antic. El exista cu mult naintea epocii de fier, a epocii de bronz, a epocii de piatr, adic a epocilor preistorice el exista de cnd lumea! Dar dac polul nu figura pe masa comisaruluipreuitor, n schimb, o hart mare, pus la vedere, arta celor interesai, prin culorile ei iptoare, configuraia teritoriilor arctice. La 17 deasupra Cercului Polar, o linie roie, foarte vizibil, tras de-a lungul paralelei 84, nchidea ntr-un cerc partea din globul pmntesc, a crei scoatere la mezat o propusese North Polar Practical Association. Era aproape sigur c n aceast regiune se ntinde o mare acoperit cu o carapace de ghea considerabil de groas. Dar asta era treaba cumprtorilor. Cel puin s nu se nele cu privire la natura mrfii. La dousprezece punct, comisarul-preuitor Andrew R. Gilmour intr prin ua care se gsea n peretele din fund acoperit cu ornamente de lemn i se aez la birou. Flint aprodul, omul care urma s anune cu glas de tunet preurile oferite se plimba greoi, ca un urs n cuc, de-a lungul barierei ce desparte; publicul de birou. Amndoi aceti oameni erau veseli gndinduse c vnzarea le va procura un procent enorm, pe

care aveau s-l ncaseze cu plcere. E de la sine neles c, potrivit formulei americane, vnzarea trebuia s se fac cu bani pein. Ct despre sum, orict de important ar fi fost, ea urma s fie depus n ntregime n minile delegailor, n contul statelor retrase din cursa licitaiei. Deodat, n sal rsun dangtul puternic al clopotului, anunnd celor ce nu erau prezeni am putea spune chiar lumii ntregi c licitaia este pe cale s nceap. Ce clip solemn! Inimile tuturor oamenilor din acest cartier i din ora ncepur s bat mai repede Larma mulimii de pe Bolton-Street i de pe strzile nvecinate ptrunse pn n sal, purtat parc de murmurele celor prezeni n ncpere. Andrew R. Gilmour trebui s atepte ca murmurul mulimii dinuntru i dinafar s se potoleasc i numai dup aceea s ia cuvntul. El se ridic n picioare i i plimb privirea n cerc peste public. Apoi, lsnd ochelarii, prini de un nur, s-i cad pe piept, spuse cu un glas n care se simea oarecare emoie: Domnilor, la propunerea guvernului Statelor Unite i mulumit acceptrii acestei propuneri de ctre diferite state din Lumea Nou i chiar din Lumea Veche, vom scoate n vnzare teritoriul situat n jurul Polului Nord, n situaia n care se gsete i delimitat de paralela optzeci i patru, indiferent dac este compus din continente, mri, strmtori, insule, ostroave, banchize, pri solide sau lichide... Apoi continu, artnd cu degetul pe hart: V rog s aruncai o privire asupra acestei hri, care a fost ntocmit potrivit ultimelor descoperiri. Observai c suprafaa acestui lot se ntinde cu mare aproximaie pe vreo patru sute apte mii de mile

ptrate. De aceea, pentru uurarea operaiunilor de vnzare, s-a hotrt ca licitaia s se in lundu-se ca baz mila ptrat. Un cent mila va nsemna, deci, n sum rotund, patru sute apte mii ceni, iar un dolar patru sute apte mii dolari. V rog, puin tcere, domnilor! Recomandarea nu era inutil, deoarece nerbdarea publicului se manifesta printr-un tumult, pe care strigarea preurilor la licitaie nu l-ar fi putut ntrece. Cnd se fcu oarecare tcere, datorit mai ales rcnetelor lui Flint, care mugea ca o geamandur de alarm pe vreme de cea, Andrew R. Gilmour continu: nainte de a ncepe, trebuie s mai amintesc una din clauzele adjudecrii: regiunea polar va aparine definitiv i va fi n afara oricrei posibiliti de contestaie din partea vnztorilor, aa cum se gsete ea ngrdit n prezent pe paralela optzeci i patru latitudine nordic, indiferent de modificrile de natur geografic sau meteorologic ce ar putea s se produc n viitor! Mereu i mereu aceast dispoziie stranie introdus n not i care, dac pe unii i fcea s rd, altora le atrgea atenia. Licitaia ncepe! strig preuitorul cu glas tremurtor. i, n vreme ce bia n mn ciocnaul de filde, se ls furat de obiceiurile i jargonul vnzrilor publice, adugnd pe nas: Avem client la zece ceni mila ptrat! Zece ceni sau a zecea parte dintr-un dolar asta nsemna suma de patruzeci de mii apte sute de dolari pentru ntregul domeniu arctic. Fie c licitatorul Andrew R. Gilmour ar fi avut sau nu cumprtor la

acest pre, oferta fu acoperit imediat de ctre Eric Baldenak, pe seama guvernului danez. Douzeci de ceni! spuse el. Treizeci de ceni! spuse Jacques Jansen n numele Olandei. Treizeci i cinci, zise Jan Harald, n numele Suediei-Norvegiei. Patruzeci, zise colonelul Boris Karkov, n numele Rusiei. Asta reprezenta nc de pe acum suma de o sut aizeci i dou de mii opt sute de dolari i licitaia era abia la nceput. Se cuvine s subliniem c reprezentantul Marii Britanii nu deschisese nc gura i nici mcar nu descletase buzele, pe care i le muca mereu. Ct privete pe William S. Forster, reprezentantul batogului, rmnea mut ca petele. i chiar n clipele acestea el prea cufundat n lectura ziarului Mercurialul Terra-Novei, care anuna sosirea vapoarelor preurile zilei pe diferite piee ale Americii. La patruzeci de ceni mila ptrat! repet Flint cu glas tuntor, la patruzeci de ceni! Cei patru colegi ai maiorului Donellan se uitar unii la alii. S-i fi epuizat ei oare fondurile nc de la nceputul licitaiei? Urmau s amueasc de pe acum? Haidei, domnilor, ncepu din nou Andrew R. Gilmour la patruzeci de ceni! Cine d mai mult? Patruzeci de ceni!... Calota polar face mai mult! i parc era gata s adauge: ... ghea pur, garantat. Dar delegatul danez interveni: Cincizeci de ceni! Iar delegatul olandez l supralicit cu zece ceni. La aizeci de ceni mila ptrat! rcni Flint aizeci de ceni! Nimeni nu mai spune nimic?

Aceti aizeci de ceni reprezentau suma respectabil de dou sute patruzeci i patru de mii dou sute de dolari. Asistena primi cu un murmur de satisfacie anunarea sumei oferite de Olanda. Lucru ciudat i totui omenesc: nenorociii cockney, fr un ban, care erau de fa, sracii aceia cu buzunarele goale, preau s arate cel mai mare interes fa de aceast lupt cu lovituri de dolari. n acest timp, dup intervenia lui Jacques Jansen, maiorul Donellan se uit, ridicndu-i capul, la secretarul su, Dean Toodrink. Dar cum acesta i fcu un semn negativ aproape nevzut, maiorul rmase mut. William S. Forster rmnea mai departe cufundat n citirea preurilor pieei i fcea nsemnri cu creionul pe marginea ziarului. Ct despre J. T. Maston, acesta rspunse cu o scurt aprobare din cap la zmbetul doamnei Evangelinei Scorbitt. Hai, domnilor!... Mai mult nsufleire!... O s adormim!... Slab micare!... Poftii! Nimeni nu mai spune nimic?... Trecem la adjudecare? ncepu din nou Andrew R. Gilmour, bind mereu n mn ciocnaul de filde. aptezeci de ceni! spuse profesorul Jan Harald cu oarecare tremur n glas. Optzeci! rspunse aproape imediat colonelul Boris Karkov. S-au oferit optzeci de ceni! rcni Flint, ochii lui bulbucai scprnd scntei din pricina nflcrrii cu care ncepuse s se desfoare licitaia. Un gest al lui Dean Toodrink l fcu pe maiorul Donellan s sar ca ars de pe scaun, de parc era marionet pe arcuri.

O sut de ceni! spuse scurt reprezentantul Marii Britanii. Cuvintele acestea angajau Anglia cu patru sute apte mii de dolari. Cei ce pariaser pe mna Angliei ncepur s strige ura!, la care o parte din public rspunse ca un ecou. Cei ce pariaser pe mna Americii se uitar unii la alii, descurajai. Patru sute apte mii de dolari! Iat o sum cam prea mare pentru o regiune ca Polul Nord. Patru sute apte mii de dolari pentru muni de ghea, cmp de ghea i banchize! i n timpul acesta, omul societii Polul Nord nu spunea un cuvinel, nici mcar nu-i ridica nielu capul. Oare n-avea s se hotrasc odat s ofere i el o sum mai mare? Dac a voit s atepte ca delegaii Danemarcei, Suediei-Norvegiei, Olandei i Rusiei s ajung la captul creditului, ei bine, momentul acesta prea c venise. ntr-adevr, pe chipurile lor citeai c, n faa celor o sut de ceni ai maiorului Donellan, se cam hotrser s prseasc lupta. La o sut de ceni mila ptrat! repet de dou ori preuitorul. O sut de ceni!... O sut de ceni!... O sut de ceni!... repet aprodul Flint, fcndu-i minile plnie la gur. Nimeni nu mai ofer nimic?... Suntei toi de acord?... N-avei nimic de zis?... N-o s v par ru?... Terminm licitaia? ncepu din nou Andrew R. Gilmour, ridicnd mna cu care blbnea ciocnaul i aruncnd o privire plin de ndemnuri asupra asistenei, ale crei murmure se pierdeau tot mai mult, pn cnd se ls o linite apstoare. O dat!... De dou ori!... relu el.

O sut douzeci de ceni! spuse linitit William S. Forster, fr mcar s ridice ochii de pe ziarul cruia tocmai i ntorcea pagina. Hip! Hip! Hip! strigar cei ce pariaser pe mna Statelor Unite ale Americii. Maiorul Donellan se ridicase n picioare. Gtu-i lung se blbnea mecanic de la unghiul fcut cu umerii, iar buzele i se uguiaser de parc erau un cioc de pasre. l fulger cu privirea pe mult prea linititul reprezentant al societii americane, dar fr s-l fac s-i rspund mcar cu o privire. Diavolul de William S. Forster sttea nemicat ca o stan. O sut patruzeci, zise maiorul Donellan. O sut aizeci, spuse Forster. O sut optzeci, ip maiorul. O sut nouzeci, opti Forster. O sut nouzeci i cinci de ceni, rcni delegatul Marii Britanii, ncrucindu-i braele i prnd c sfideaz cele treizeci i opt de state ale Confederaiei Americane. Se ls o linite adnc. Ai fi putut auzi cum pete o furnic, cum noat un petior, cum zboar un fluture, cum se trte un viermuor, cum se mic un microb. Inimile tuturor bteau s sparg coul piepturilor. Ochii tuturor erau aintii spre buzele maiorului Donellan. Capul lui, de obicei foarte mobil acum rmsese eapn. Alturi, Dean Toodrink se scrpina cu atta foc la ceaf, de parc ar fi vrut s-i smulg pielea proas. Andrew R. Gilmour ls s se scurg cteva clipe care cum se spune n cri prur lungi ct venicie. Reprezentantul comerului cu batog citea mai departe gazeta, tot nsemnnd pe marginea ei nite numere care, cu siguran, nu aveau nici n clin nici n

mnec cu regiunea polar. Oare s-i fi terminat i el creditul? Se hotrse s nu mai supraliciteze Oare aceast sum de o sut nouzeci i cinci de ceni pe mila ptrat, adic peste apte sute nou zeci i trei de mii de dolari pentru ntregul teritoriu i se prea c a ajuns la culmea absurdului? O sut nouzeci i cinci de ceni! ncepu din nou eful licitaiei. Terminm acum... i se pregtea s bat cu ciocnaul n mas. O sut nouzeci i cinci! repet aprodul. Gata! Gata! Aceast intervenie fusese fcut de civa spectatori nerbdtori, pentru a da ghes lui Andrew R. Gilmour, care prea c se codete s ncheie licitaia. O dat! De dou ori! ncepu acesta s strige. Privirile tuturor se ndreptar ctre omul societii Polul Nord. Ei bine, omul acesta ciudat tocmai i sufla linitit nasul ntr-o batist cu ptrele, apsndu-i puternic nrile. Totui, ochii lui J. T. Maston, ca i ai doamnei Evangelina Scorbitt erau ndreptai asupra lui. Chipurile celor doi, palide ca ceara, artau emoia pe care ncercau s i-o stpneasc. De ce se codea William S. Forster s ofere mai mult dect maiorul Donellan? William S. Forster i sufl nasul a doua oar, apoi a treia oar, de parc ar fi plesnit nite petarde, dar ntre cea de-a doua i cea de a treia efluvie nazal opti blnd i modest: Dou sute de ceni. Un fior strbtu pe toi cei din sal. Apoi partizanii americanilor ncepur s urle Hip! Hiip!, de zbrnir geamurile. Maiorul Donellan, copleit, zdrobit, uluit, czuse lng Dean Toodrink, nu mai puin nucit. La un

asemenea pre pe mila ptrat se ajungea la suma uria de opt sute patrusprezece mii de dolari i era evident c creditul britanic nu-i ddea voie s ofere o sum mai mare. Dou sute de ceni! repet Andrew R. Gilmour. Dou sute de ceni! rcni dup el i Flint. O dat... de dou ori! relu comisarul-preuitor. Nimeni nu mai ofer nimic? Fr s-i dea seama ce face, maiorul Donellan se ridic din nou n picioare i se uit la ceilali delegai. Numai n el i puseser acetia toat ndejdea c proprietatea Polului Nord nu va scpa din mna europenilor. Dar acest efort al delegatului britanic a fost ultimul. Maiorul csc gura, apoi o nchise i, prin el, Anglia se prbui din nou pe scaun. Trei! strig Andrew R. Gilmour, lovind n mas cu ciocnaul de filde. Hip!... Hip!... Hip!... pentru Statele Unite, izbucnir n urlete cei ce pariaser pe victoria american. Ct ai clipi din ochi, vestea cumprrii se rspndi n tot oraul Baltimore, apoi prin firele aeriene n toat ara i prin firele submarine nvli n Lumea Veche. Prin omul su de paie, William S. Forster, North Polar Practical Association devenise proprietara regiunii arctice, mrginit de paralela 84. A doua zi, cnd William S. Forster se duse s fac declaraia cerut de legile americane pentru punerea n posesie, numele declarat fu cel al lui Impey Barbicane, care reprezenta sus-zisa societate prin firma Barbicane i Co.

Capitolul IV. n care apar vechi cunotine ale tinerilor notri cititori.
Barbicane i Co.! Preedintele unui cerc de artileriti!... Ce amestec puteau s aib nite tunari ntr-o asemenea chestiune?... O s vedem curnd. Mai este oare nevoie s prezentm oficial pe Impey Barbicane, preedintele Clubului artileritilor din Baltimore, pe cpitanul Nicholl, pe J. T. Maston, pe Tom Hunter cel cu picioarele de lemn pe neobositul Bilsby, pe colonelul Bloomsberry i pe ceilali colegi ai lor? Desigur c nu! Persoanele acestea ciudate erau cu vreo douzeci de ani mai btrne ca pe vremea cnd uimiser lumea ntreag cu planul lor de a ajunge la Lun; ncolo, ns, rmseser aceiai oameni, tot att de schilozi n ce privete trupul, dar i tot att de glgioi, de ndrznei, de nfocai cnd era vorba s se avnte ntr-o nou aventur extraordinar. Timpul nu-i pusese pecetea pe aceast legiune de tunari n retragere, ci i respectase aa cum se respect tunurile scoase din funciune i care mobileaz muzeele vechilor arsenale. Dac Clubul artileritilor numra la nfiinare o mie opt sute treizeci i trei de membri (s ne nelegem: este vorba de persoane i nu de membre ale corpului, ca mini i picioare, de care cei mai muli duceau lips), dac treizeci de mii cinci sute aptezeci i cinci de corespondeni se mndreau c au legturi cu clubul apoi aceste cifre nu se micoraser, ci dimpotriv. Ba chiar, datorit ncercrii de necrezut de a stabili o comunicaie direct ntre Pmnt i Lun faima acestui club crescuse enorm. Lumea i mai aducea aminte de uriaul ecou pricinuit de memorabila

experien, pe care se cuvine s o rezumm n cteva rnduri 8. La civa ani dup rzboiul civil, unii membri ai Clubului artileritilor, plictisii de lncezeala n care urmau s triasc, i-au fcut planul s trimit un proiectil pn n Lun, cu ajutorul unui tun uria. Tunul, lung de nou sute de picioare i cu un diametru de nou picioare ntre ghinturi, fusese turnat n cadrul unor mari solemniti n City-Moon 9, pe solul peninsulei Florida, i apoi ncrcat cu patru sute de mii de livre de fulmicoton. Aruncat de acest tun, un obuz cilindro-conic de aluminiu i luase zborul ctre astrul nopilor, sub presiunea a ase miliarde de litri de gaz. Dup ce fcuse nconjurul Lunii, n urma unei devieri a traiectoriei, proiectilul i luase din nou drumul spre Pmnt, scufundndu-se n Oceanul Pacific, ntr-un punct situat la 277 latitudine nordic i4137 longitudine vestic. n acea regiune, fregata Susquehanna din marina american pescuise proiectilul la suprafaa mrii, spre marele noroc al cltorilor din proiectil. n acest proiectil-vagon luaser loc doi membri ai Clubului artileritilor preedintele clubului, Impey Barbicane, i cpitanul Nicholl nsoii de un francez, faimos pentru ndrzneala lui aventuroas. Toi trei se napoiaser vii i nevtmai din aceast cltorie. Dar dac cei doi americani erau mereu la post, gata s-i pun viaa n joc n vreo nou aventur, francezul Michel Ardan dduse bir cu fugiii. Se pare c dup ce se napoiase n Europa, se mbogise fapt care mirase pe muli i acum
ncercarea descris n lucrarea De la Pmnt la Lun de acelai autor. (Nota ed. fr.) 9 City-Moon Oraul Lunii. (n. r.)
8

rsdea varz, mncnd-o tot el i chiar mistuind-o dup cum spuneau ziaritii bine informai. Dup aceast aventur, care zguduise lumea ca un trsnet, Impey Barbicane i Nicholl triser de pe urma faimei lor, pui oarecum la adpost de necazuri. Dar frmntai ntr-una de dorul unor fapte mree, visau alt aventur, de acelai fel. De bani nu duceau lips. De pe urma ultimei lor afaceri le rmseser aproape dou sute de mii de dolari, din cele cinci milioane i jumtate pe care le adunaser prin subscripie public n lumea ntreag. Pe de alt parte, strnseser bani buni doar lsndu-se s fie expui n proiectilul lor de aluminiu, prin diferite orae ale Statelor Unite aa cum se expun la blciuri, n cuc, vieuitoarele ciudate. Erau scldai ntr-o celebritate de care ar fi fost mulumit i cea mai ambiioas fiin omeneasc. Care va s zic, Impey Barbicane i cpitanul Nicholl ar fi putut s-i petreac viaa n linite, dac n-ar fi simit cum i roade plictiseala. Fr ndoial c numai pentru a termina odat cu lncezeala cumpraser ei regiunile polare. S nu uitm ns c, dac achiziia putuse s fie fcut cu preul a opt sute de mii de dolari i mai bine, apoi asta se datora faptului c mistress Scorbitt adusese n aceast afacere ceea ce-i mai lipsea: banii! Numai datorit generozitii acestei femei, Europa fusese nvins de America. Iat acum i explicaia generozitii ei: Dac, dup ce s-au napoiat pe pmnt, preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl s-au trezit bucurndu-se de o faim nemaipomenit, apoi mai era un ins care se bucura i el de o bun parte din aceast celebritate. Ai ghicit: este vorba de J. T. Maston,

nfocatul secretar al Clubului artileritilor. Oare nu acestui calculator miestru i se datorau socotelile matematice care fcuser cu putin marea experien de care am vorbit mai sus? i dac el nu nsoise pe cei doi colegi ai si n cltoria lor extra-pmnteasc, apoi asta nu s-a ntmplat din pricin c i-ar fi fost cumva fric, fir-ar s fie de ghiulea! Vedei ns c viteazul artilerist nu numai c era ciung de mna dreapt, dar avea i o bucat din scfrlie fcut din gutaperc, datorit unui accident destul de obinuit ntr-un rzboi. i zu, dac ar fi aprut aa n faa locuitorilor lunii, ar fi nsemnat s se dea acestora prilejul s-i fac o impresie cam jalnic despre locuitorii Pmntului. i nu se cdea aa ceva, fiindc la urma urmei Luna nu-i dect un umil satelit al Pmntului. Spre marea lui prere de ru, J. T. Maston trebuise deci s se resemneze i s nu plece i el n aceast cltorie, ceea ce nu nseamn ns c s-a culcat pe-o ureche. Dimpotriv. Dup ce a pus s i se construiasc un telescop uria pe vrful Longs Peak, situat pe unul dintre cei mai nali muni stncoi, se surghiuni i el acolo. Iar din clipa cnd proiectilul a fost semnalat descriind pe cer traiectoria lui mrea, Maston nu i-a mai prsit postul de observaie. i luase de bunvoie sarcina ca, de aici, din faa ocularului acestui instrument uria, s-i urmreasc prietenii care cltoreau prin spaiul ceresc n vehiculul lor aerian. S-ar fi putut crede c Pmntul pierduse pentru vecie pe ndrzneii cltori. ntr-adevr: nu era oare ndreptit teama ca proiectilul, odat intrat ntr-o nou orbit, din pricina atraciei Lunii, s se nvrteasc n vecii vecilor mprejurul acestui astru al

nopilor, ca un sub-satelit? Dar nu! Direcia proiectilului fusese modificat de o deviere care ar putea fi numit providenial. Dup ce fcuse nconjurul Lunii, n loc s cad direct n ea, proiectilul intrase ntr-o cdere progresiv accelerat i se napoiase pe sferoidul nostru cu o vitez de 57.600 leghe pe or, prbuindu-se n strfundurile Oceanului Pacific. Din fericire, masele lichide ale Pacificului amortizaser lovitura pricinuit de cdere. Echipajul fregatei americane Susquehanna fusese martor la cele petrecute. Vestea a fost transmis imediat lui J. T. Maston. Secretarul Clubului artileritilor cobor n grab de la observatorul de pe vrful Longs Peak pentru a lua parte la operaiile de salvare. n locul unde se prbuise proiectilul au fost fcute numeroase sondaje i devotatul J. T. Maston nu s-a codit mcar o clip s mbrace costumul de scafandru pentru a da de urma prietenilor si. De fapt, ns, el n-ar fi trebuit s se oboseasc atta, fiindc dislocnd o cantitate de ap superioar greutii lui, proiectilul de aluminiu se urcase singur la suprafaa oceanului, dup ce fcuse un plonjon de toat frumuseea. Aa se face c preedintele Barbicane, cpitanul Nicholl i Michel Ardan au fost gsii la suprafaa oceanului jucnd domino n nchisoarea lor plutitoare. i acum, ca s vorbim iari de J. T. Maston, trebuie s spunem c rolul jucat de el n aceste aventuri extraordinare fusese mult scos n eviden. Cu craniul fals i cu un crlig de metal n locul antebraului drept, el nu era, firete, un om frumos. Dealtfel, nu era nici tnr, la cei cincizeci i opt de ani btui de muchie pe care-i avea n timpul cnd se

petrece povestirea de fa. Dar originalitatea caracterului su, vioiciunea inteligenei, flacra care-i nsufleea privirea, pasiunea pe care o punea n toate aciunile lui fcuser ca pentru mistress Scorbitt s par omul ideal. n sfrit, creierul su mpachetat cu grij n scufia de gutaperc era nevtmat, i Maston trecea, nc, i pe bun dreptate, drept unul dintre cei mai vestii calculatori ai vremii sale. Iar mistress Evangelina Scorbitt (dei o apucau durerile de cap cnd era vorba de cea mai simpl socoteal), avea o nclinaie deosebit pentru matematicieni, dac nu pentru matematic. i socotea drept o specie deosebit i superioar a neamului omenesc. Gndii-v! Oamenii n ale cror capete Xurile se rostogolesc ca nite nuci ntr-un sac, ai cror creieri se joac cu semnele algebrice, ale cror mini jongleaz cu integralele triple ca un scamator cu paharele i sticlele, minile care neleg ceva din formule de soiul acesta: P (x V z) dx dy dz i provocau totdeauna cea mai mare admiraie. Calda simpatie artat de mistress Scorbitt trebuie s-o mrturisim l cam pusese pe gnduri pe J. T. Maston, care nu cutase niciodat fericirea n cstorie. Dealtfel, doamna Evangelina Scorbitt nu mai era nici ea la prima tineree, ba nici chiar la a doua, cu cei patruzeci i cinci de ani ai ei, cu prul crunt pe la tmple, ca o pnz vopsit i apoi decolorat, cu gura parc mobilat de dini cam prea lungi, cu talia fr form i mersul fr graie. ntr-un cuvnt, prea o fat btrn, dei fusese cstorit e drept, doar civa ani. Dar era o femeie cumsecade i nu i-ar fi mai dorit alt fericire pe pmnt dect s se poat

anuna n saloanele din Baltimore sub numele de mistress Maston. Averea acestei vduve era foarte mare. E drept c nu era nici pe departe att de bogat ca alde Gould, MacKay, Gordon Bennett, Vanderbilt, a cror avere trecea de un miliard i pe lng care alde Rothschild puteau fi socotii nite ceretori! Nu avea nici trei sute de milioane ca mrs. Moses Carper, dou sute de milioane ca mrs. Stewart, optzeci de milioane ca mrs. Crocker toate trei vduve nici nu era att de bogat ca mrs. Hammersley, mrs. Helly Green, mrs. Maffitt, mrs. Marshall, mrs. Para Stevens, mrs. Mintury i alte cteva. Ar fi avut totui dreptul s capete un loc la acel faimos banchet de la hotelul Fifth Avenue din New-York, la care nu fuseser admii dect oaspei de cel puin cinci ori milionari. Mistress Scorbitt dispunea, n realitate, de mai bine de patru milioane de dolari, rmai de la rposatul ei so, John P. Scorbitt, care se mbogise fcnd nego att cu articole de mod, ct i cu carne de porc srat. Ei bine, generoasa vduv a rposatului nu ar fi stat o clip pe gnduri s foloseasc motenirea pentru gloria lui J. T. Maston, cruia i-ar fi adus i o comoar de dragoste, i mai inepuizabil. Pn una alta, la cererea acestuia, mistress Scorbitt acceptase din toat inima s arunce cteva sute de mii de dolari n afacerea pus la cale de societatea Polul Nord, fr s tie mcar despre ce este vorba. Este drept c, odat ce era amestecat i J. T. Maston, ntreprinderea nu putea fi dect mrea, sublim, supraomeneasc. Trecutul secretarului Clubului artileritilor era o chezie pentru viitor. Iar dup licitaie, cnd nscrierea titlului de proprietate i-a artat c consiliul de administraie al

noii societi urma s aib n frunte pe preedintele Clubului artileritilor, sub firma Barbicane i Co., ncrederea ei s-a ntrit i mai mult. Odat ce J. T. Maston era nglobat n i Co., nu avea ea toate motivele s se simt ct se poate de fericit c are cele mai multe aciuni n aceast societate? Aadar, mistress Evangelina Scorbitt se trezi proprietara celei mai mari pri din regiunile nordice ngrdite de paralela 84. Foarte bine! Dar ce s fac cu ea sau, mai bine zis, cum putea s trag societatea vreun profit oarecare din acest domeniu unde nu putea ajunge picior de om? Mereu i mereu aceeai ntrebare, care, dac pe doamna Evangelina Scorbitt o interesa nespus de mult din pricina banilor bgai n ntreprindere, interesa tot att de mult lumea ntreag, nespus de curioas. Dealtfel, aceast femeie minunat ncercase de mai multe ori, destul de discret, dealtfel, s-l trag de limb pe J. T. Maston, nainte de a-i pune banii la dispoziia principalilor membri ai societii. Dar J. T. Maston rmsese mereu mut cnd venea vorba de aa ceva. O s vad n curnd mistress Scorbitt despre ce este vorba dar asta numai atunci cnd va bate ceasul, adic atunci cnd lumea ntreag va rmne cu gura cscat de mirare, aflnd scopul noii societi! Fr ndoial c el se gndea la o ntreprindere care aa cum spunea scriitorul francez Jean Jacques Rousseau nu a avut vreun exemplu pn atunci i nu va avea nici imitatori, o oper care avea s lase cu mult n urm ncercarea fcut de membrii Clubului artileritilor de a intra n legtur direct cu Luna. Cnd doamna Scorbitt insista, J. T. Maston i ducea crligul de fier la buze i spunea doar att:

Drag mistress Scorbitt, te rog s ai ncredere n mine! E uor de nchipuit c, dac doamna Evangelina Scorbitt a avut ncredere nainte, ce bucurie uria a cuprins-o dup, cnd clocotitorul secretar al Clubului artileritilor i spuse c numai i numai ei i se datorete victoria Statelor Unite asupra rilor nordice din Europa. i nici mcar acum nu pot s aflu ct de ct despre ce este vorba? ntreb ea zmbind pe J. T. Maston. Ai s afli ndat! i rspunse acesta scuturndu-i mna puternic americnete. Efectul imediat al acestei scuturturi a fost c doamna Evangelina Scorbitt s-a linitit. Dup cteva zile, att Lumea Nou, ct i Lumea Veche au fost i ele scuturate de un fior stranic fr s mai vorbim de scuturturi le ce le ateptau deacum ncolo cnd au aflat de planul de-a dreptul nebunesc pentru realizarea cruia North Polar Practical Association fcea acum un apel la toat lumea, ca s subscrie aciuni. Ca s nu mai lungim vorba: societatea cumprase acele teritorii din jurul polului numai i numai pentru a exploata... zcmintele de crbuni de la Polul Nord!

Capitolul V. n care mai nti se pune ntrebarea dac exist sau nu zcminte de crbuni la Polul Nord.
ntrebarea aceasta i-a pus-o imediat fiece om cu judecat. De ce-ar exista zcminte de crbuni n preajma Polului Nord? spuser unii. i de ce n-ar exista? rspunser alii. Se tie c straturile de crbuni, rspndite n numeroase puncte ale suprafeei pmntului, abund n diferite regiuni ale Europei. Asemenea straturi se gsesc i n cele dou Americi i poate c Statele Unite sunt cele mai bogate n astfel de zcminte, care nu lipsesc dealtfel nici din Africa, Asia sau Oceania. Pe msur ce explorarea globului pmntesc progreseaz, se descoper asemenea zcminte n toate straturile geologice: antracitul se gsete n straturile cele mai vechi, huila n terenurile carbonifere superioare, lignitul n terenurile teriare. De combustibil nu vom duce lips sute de ani de acum nainte. i totui, extracia de crbune este de 400 milioane de tone n lumea ntreag, dintre care 160 de milioane se extrag n Anglia. Dar odat cu necesitile tot mai mari ale industriei, crete proporional i consumul de crbune. Chiar dac electricitatea ar lua locul aburului ca for motrice, ar fi totui necesar o cheltuial egal de huil pentru producerea acestei fore. Stomacul industriei mistuie numai crbune; nu-i place s mnnce nimic altceva 10. Industria este un animal carbonivor i trebuie hrnit bine.
10

Capitolul acesta a fost scris nainte de folosirea larg a energiei produs prin cderea apelor pentru scopuri industriale.

i apoi, crbunele este nu numai un combustibil, ci i acea substan teluric, din care tiina extrage acum sumedenie de produse i subproduse, folosite pentru nevoile cele mai diferite. Prin transformrile pe care le sufer n creuzetele laboratoarelor, crbunele poate fi folosit la vopsit, ndulcit, parfumat, evaporat, curat, nclzit, luminat i chiar la mpodobit. putnd fi transformat n diamant. Crbunele este tot att de folositor ca fierul, ba chiar mai mult11. Dar dac consumul de fier este asigurat n vecii vecilor, nu se poate spune acelai lucru i despre crbune. n consecin, oamenii prevztori, cei pe care-i preocup viitorul chiar dac este vorba de un viitor de peste cteva secole trebuie s caute zcminte de crbuni peste tot unde ele s-au format n epocile geologice. Foarte bine! spuneau adversarii. i n Statele Unite, ca pretutindeni, se gsesc destui oameni, crora, din invidie sau din ur, le place s defaime, fr a mai pune la socoteal pe cei care sunt mpotriv numai ca s nu fie de acord. Foarte bine! spuneau aceti adversari, dar de ce trebuie s existe neaprat crbuni la Polul Nord? De ce? rspundeau partizanii preedintelui Barbicane. Pentru c, dup toate probabilitile, n epoca formaiilor geologice, volumul soarelui era att de mare, nct, potrivit teoriei lui Blandet, diferena dintre temperatura de la ecuator i cea de la poli era foarte mic. Pe vremurile acelea, cu mult nainte de apariia omului, cnd planeta noastr era supus

11

Afirmaia aceasta era valabil n 1889, cnd a fost scris romanul. (n.

r.)

aciunii permanente a cldurii i umezelii, pduri uriae acopereau regiunile nordice ale globului. Iat ceea ce demonstrau ziarele, revistele, n slujba societii North Polar Practical Association, n mii pe articole de tot felul, cnd sub form de glum, cnd pe un ton serios. Cu siguran c aceste pduri, nghiite de pmnt pe vremea formidabilelor zvrcoliri care au zguduit globul nostru nainte de a fi luat forma de azi, s-au transformat n zcminte de crbuni, sub aciunea timpului, a apelor i a cldurii interioare. Prin urmare, nimic mai firesc ca teoria potrivit creia inutul polar ar fi bogat n zcminte de crbune, ateptnd doar trncoapele minerilor. n plus, n favoarea acestei teorii puteau fi citate fapte de netgduit. Oamenii practici, care nu mizeaz pe simple probabiliti, nu puneau la ndoial aceste fapte, care le artau c pot porni cu siguran n cutarea a diferite varieti de crbune la suprafaa regiunilor nordice. i tocmai despre acest lucru vorbeau, cu cteva zile mai trziu, maiorul Donellan i secretarul su, aezai n colul cel mai ntunecos al restaurantului La cei doi prieteni. Oare Barbicane vedea-l-a spnzurat s aib dreptate cu presupunerile lui? ntreb Toodrink. Se prea poate, ba chiar a spune c-i aproape sigur! rspunse maiorul Donellan. Dar atunci o s ctige o avere exploatnd regiunile polare. Cu siguran! rspunse maiorul. Dac America de Nord este foarte bogat n zcminte de combustibil mineral i dac n fiecare zi sunt descoperite zcminte noi, cu siguran c multe altele ateapt s fie descoperite, domnule Toodrink. Dar inuturile polare

par s fie o anex a continentului american. Aceeai formaie geologic, acelai aspect. ndeosebi Groenlanda este doar o prelungire a Lumii Noi i cu siguran c Groenlanda ine de America... Dup cum capul calului cu care, dealtfel, se aseamn insula asta ine de trupul animalului, remarc secretarul maiorului Donellan. Trebuie s adaug, relu acesta, c n cadrul explorrilor sale pe teritoriul Groenlandei, profesorul Nordenskjold a descoperit formaiuni sedimentare de gresie i isturi cu intercalri de lignit, n care se gsea o cantitate considerabil de plante fosile. Danezul Stoenstrup a descoperit aptezeci i unu de asemenea zcminte numai n districtul Disko. Aceste zcminte erau pline de urme vegetale, rmie sigure ale acelei vegetaii bogate, care se ntindea pe vremuri departe n jurul axei polare. Dar mai sus?... ntreb Dean Toodrink. Mai sus, sau mai departe nspre nord, rspunse maiorul, exist dovezi materiale despre existena crbunelui de piatr i se pare c nu ai dect s te apleci ca s-l aduni de pe jos. Prin urmare, dac exist atta crbune la suprafaa pmntului, oare nu avem dreptul s tragem concluzia c zcmintele de crbuni din aceste regiuni se ntind i adnc n scoara pmntului? Avea dreptate maiorul Donellan! ntruct cunotea temeinic problema straturilor geologice la Polul Nord era acum cel mai fnos dintre toi englezii. i poate c ar mai fi vorbit mult vreme despre acest subiect dac nu ar fi observat c ceilali clieni din restaurant cam ncepuser s trag cu urechea. De aceea, att el ct i Dean Toodrink socotir c-i mai bine s schimbe

vorba, dar numai dup ce secretarul fcu o ultim observaie: Nu v surprinde un lucru, maior Donellan? Care? C n toat povestea asta, n care te-ai fi ateptat s vezi cum s-au amestecat ingineri, sau cel puin navigatori, odat ce-i vorba de Pol i de zcminte de crbuni figureaz numai artileriti? Ai dreptate, rspunse maiorul. Ciudat, tare ciudat! ntre timp, n fiecare diminea, gazetele continuau campania n legtur cu problema straturilor de crbune. Zcminte? Care zcminte? ntreba Pall Mall Gazette n articole pline de furie, inspirate de marele comer britanic, care clevetea mereu mpotriva argumentelor societii Polul Nord. Care? rspunser redactorii ziarului Daily-News din Charleston, partizani nfocai ai preedintelui Barbicane. Pi n primul rnd cele care au fost identificate de cpitanul Nares n 1875-1876, lng paralela 82, odat cu straturi care indic existena unei flore miocene, bogat n plopi, fagi, mlini, nuci i conifere. i ntre 1881-1884, n cursul expediiei locotenentului Greely, n golful lady Franklin sri n ajutor cronicarul tiinific al ziarului New-York Witness oare conaionalii notri nu au descoperit un zcmnt de crbune lng fortul Conger, pe malul golfuleului Water-course? Iar doctorul Pavy nu a fost ndrituit s susin c aceste inuturi nu sunt lipsite de straturi carbonifere, sortite probabil de natura prevztoare s lupte ntr-o bun zi mpotriva gerului de aici?

Se nelege de la sine c adversarii preedintelui Barbicane nu mai aveau ce rspunde n faa unor dovezi att de convingtoare ca acelea citate de autoritatea acestor ndrznei cltori americani. Aadar, artizanii ntrebrii i de ce-ar exista zcminte? ncepur s nchine steagul n faa partizanilor ntrebrii i de ce n-ar exista? Cu siguran c existau asemenea zcminte, i probabil c n cantiti uriae chiar. Teritoriile din jurul Polului ascundeau mase enorme de combustibil preios, vrte n mruntaiele acestor regiuni unde pe vremuri existase o vegetaie bogat. Dar dac le fugise pmntul de sub picioare n problema zcmintelor de crbuni, a cror existen n regiunile arctice nu mai putea fi pus la ndoial, clevetitorii ncepur din nou atacul, examinnd problema dintr-alt punct de vedere. Fie cum zicei! spuse ntr-o zi maiorul Donellan n cursul unei discuii pe care o provocase chiar n sala Clubului artileritilor, adresndu-se preedintelui Barbicane, aa, de la om la om. Fie cum zicei! Admit! Ba chiar o spun sus i tare: exist zcminte de crbuni n teritoriul cumprat de societatea dumneavoastr! Dar poftim de le exploatai!... O s-o facem i pe asta! rspunse linitit Impey Barbicane. i o s trecei peste paralela 84, dincolo de care nici un explorator n-a reuit s treac? O s trecem! i o s ajungei poate chiar pn la Polul Nord? O s ajungem! Auzindu-l pe preedintele Clubului artileritilor cum rspunde cu atta snge rece i cu atta

siguran, auzind aceste preri spuse cu atta claritate i precizie pn i omul cel mai ncpnat s-ar fi simit zdruncinat n prerile lui. Simeai imediat c te afli n faa unui om care nu-i pierduse niciuna din calitile de odinioar; era calm, rece, serios i zgrcit la vorb, exact ca un cronometru, aventuros, dar mbinnd, cu idei practice pn i cele mai ndrznee planuri... Putem deci nelege de ce maiorul Donellan era ispitit acuma s-l strng de gt pe stimabilul dar furtunosul adversar din faa lui. Stranic om preedintele Barbicane, att din punct de vedere moral, ct i din punct de vedere fizic! Ducea la greu, aa c nu puteai s-i vii de hac cu una cu dou. Dumanii, rivalii, defimtorii lui tiau prea bine asta! Totui, ntruct zeflemistul nu poate fi mpiedicat s zeflemiseasc, nduful tuturor mpotriva societii americane ncepu s se descarce n felul acesta: pe seama preedintelui Clubului artileritilor erau puse inteniile cele mai absurde. Intr n joc i caricatura, mai ales n ziarele europene i n special n cele din Anglia ar care nu se mpca deloc cu nfrngerea pe care o suferise n btlia dintre dolari i lirele sterline. Ah! Yankeul sta a susinut c o s ajung la Polul Nord! Ah! O s pun piciorul acolo unde nici o fiin omeneasc nu l-a pus pn acum! Ah! O s mplnte steagul Statelor Unite pe singurul punct de pe globul pmntesc care rmne nemicat n veci, pe cnd toate celelalte se mic din pricina rotaiei pmntului n jurul axei sale! i pe urm, las pe caricaturiti cnd i dau fru liber! n vitrinele librriilor i chiocurilor mai mari din principalele orae ale Europei, ca i n oraele mai

importante ale Americii, apreau caricaturi i desene artnd cum preedintele Barbicane folosete cele mai nstrunice mijloace pentru a putea ajunge la Polul Nord. ntr-una din aceste caricaturi, ndrzneul american, ajutat de toi membrii Clubului artileritilor, inea n mn o cazma cu care spa un tunel submarin prin ghearii cufundai n ap, ncepnd de la primele banchize, pn la paralela 90 latitudine nordic, spre a ajunge chiar la vrful axei terestre. n alta, Impey Barbicane, nsoit de J. T. Maston caracteristicile acestuia erau foarte bine prinse n desen i de cpitanul Nicholl aterizau cu un balon pe acest loc att de dorit i, dup ncercri ngrozitoare, nsoite de mii de primejdii, tustrei puneau n sfrit mna pe o bucat de crbune... de o jumtate de kilogram. Atta tot se afla n faimoasele zcminte din regiunea Polului Nord! ntr-un numr al ziarului englez Punch era caricaturizat i J. T. Maston cu tot atta ironie ca i eful su. Dup ce fusese atras cu violen de polul magnetic, secretarul Clubului artileritilor era pe vecie intuit la pmnt de crligul su de metal. Se cade s pomenim, n legtur cu acest fapt, c faimosul calculator avea un temperament prea violent ca s poat gusta partea comic a acelei glume, care l lovea chiar n conformaia lui trupeasc. n consecin, el a fost extrem de indignat, iar doamna Evangelina Scorbitt nici nu mai e nevoie s-o spunem i-a mprtit cu totul indignarea justificat. Un alt desen, aprut n Lanterna Magic din Bruxelles, i reprezenta pe Impey Barbicane i pe membrii consiliului de administraie al societii

acionnd n mijlocul unei mri de flcri, ca nite salamandre mitologice de care nu se prindea focul. Pentru a topi gheurile Oceanului ngheat de Nord, nau avut ei ideea de a rspndi pe ntreaga sa suprafa o mare de spirt i de a-i da foc, ceea ce ar fi transformat bazinul polar ntr-o imens cup de punch? Dar cel mai mare succes l-a obinut caricatura publicat n ziarul francez Charivari. n stomacul unei balene, capitonat i mobilat cu tot confortul, Impey Barbicane i J. T. Maston stteau n tihn la o mas i jucau ah, ateptnd s ajung cu bine la destinaie, Preedintele i secretarul se lsaser pur i simplu nghiii de uriaul mamifer marin, socotind c, prin acest nou mod de locomoie, vor trece pe sub banchize i vor ajunge la inaccesibilul pol al globului pmntesc De fapt ns, flegmaticul director al noii societi nu se sinchisea deloc de aceste exagerri ale ziarelor. i lsa pe toi s spun ce vor despre el, s-l foloseasc drept motiv pentru cntece, s-l parodieze, s-l caricaturizeze i i vedea mai departe de treab. ntr-adevr, potrivit unei hotrri luate de consiliul de administraie, societatea, care avea dreptul de exploatare a domeniului polar, fiindc i se acordase aceast concesiune de ctre guvern, deschisese o subscripie public pentru suma de cincisprezece milioane de dolari. Aciunile erau de 100 de dolari bucata i trebuiau subscrise printr-un singur vrsmnt. ncrederea n firma Barbicane i Co. era att de mare, nct doritorii de a subscrie au dat buzna. Trebuie s spunem ns c mai toi erau ceteni din cele 38 de state ale Confederaiei americane.

Cu att mai bine! strigar partizanii lui North Polar Practical Association; astfel ntreprinderea va fi cu att mai american! ntr-un cuvnt, faima de care se bucura firma Barbicane i Co. era att de mare, cei ce fceau speculaii la burs credeau cu atta fermitate n promisiunile ei privind ctigurile mari ce aveau s se realizeze i admiteau cu atta ncredere existena zcmintelor de crbuni la Polul Nord, ca i posibilitatea de a le exploata, nct capitalul nscris pentru noua societate a fost de trei ori mai mare dect cel necesar. n consecin, dou treimi din subscrieri au fost anulate, iar la data de 16 decembrie s-a constituit definitiv capitalul social n sum de 15 milioane dolari, vrsai de acionari. Capitalul acesta era aproape de trei ori mai mare dect suma subscris pentru Clubul artileritilor, cnd membrii acestui club au fcut marea experien de a trimite un proiectil de la Pmnt n Lun.

Capitolul VI. n care este ntrerupt o convorbire telefonic ntre mistress Scorbitt i J. T. Maston.
Afirmaia preedintelui Barbicane c-i va atinge scopul nu era numai o vorb aruncat n vnt. Cu capitalul pe oare-l avea acum la dispoziie nu se mai putea lovi de nici o piedic. Cu siguran c n-ar fi ndrznit s fac apel la subscrierea de capitaluri, dac n-ar fi fost sigur de succes. n sfrit, Polul Nord urma s fie cucerit, curnd de tot, de geniul i ndrzneala omului. Nu mai ncpea nici o ndoial c Barbicane i consiliul su de administraie aveau la ndemn mijloacele de a reui ntr-o ntreprindere n care att de muli alii dduser gre. Ei aveau s fac ceea ce nu reuiser atia cltori vestii ca Franklin, Kane, De Long, Nares, Greely. Vor trece dincolo de paralela 84, vor lua n posesie ntinsa fie de pmnt cumprat la licitaie, vor aduga pe drapelul american a 39-a stea, reprezentnd al 39-lea stat anexat la Confederaia american. Scamatori! spuneau ntr-una delegaii europeni i partizanii lor din Lumea Veche. i totui, nimic nu era mai ireal ca mijlocul practic, logic, indiscutabil, de a cuceri Polul Nord. Mijlocul acesta att de simplu ai putea spune la mintea unui copil le fusese sugerat de J. T. Maston. n creierul acestui om, n care ideile se coceau ntr-o materie cerebral n continu fierbere, luase natere proiectul unei mree opere geografice, ca i modul de a o duce la bun sfrit.

Niciodat nu se va spune prea de ajuns c secretarul Clubului artileritilor era un calculator remarcabil. Pentru el, rezolvarea celor mai complicate probleme ale tiinelor matematice era o jucrie. Pentru el nu exista nimic greu nici n tiina ctimilor valorice, care este algebra, i nici n tiina numerelor, adic n aritmetic. i-era mai mare dragul s-l vezi mnuind simbolurile, adic semnele convenionale care sunt folosite pentru notarea ctimilor algebrice, indiferent dac fiind litere ale alfabetului reprezentau cantiti sau mrimi, sau dac fiind linii mperecheate sau ntretiate reprezint raporturile ce se pot stabili ntre cantitile i operaiile la care sunt supuse. Ah! coeficienii, exponenii, radicalii, indicii i celelalte expresii adoptate n limba algebric! Cum zburau toate aceste semne sub penia lui sau, mai bine zis, a crmpeiului de cret care fremta la captul crligului lui de fier, fiindc tare i place lui Maston s-i fac toate calculele pe o tabl. Acolo, pe suprafaa aceasta de zece metri ptrai fiindc mai puin nu-i ajungeau! se lsa el prad, cu tot focul, pasiunii sale de algebrist. i s nu cread cineva c n calculele sale ar fi folosit nite cifre nensemnate. Nu! Dimpotriv, desena cu mna lui nbdioas nite cifre uriae, fantastice. Cifrele 2 i 3 apreau rotunjite ca nite cocoae de hrtie; cifra 7 era desenat ca o spnzurtoare, din care lipsea doar spnzuratul. Cifra 8 se ncovoia ca o pereche de ochelari, iar cifrele 6 i 9 erau mpodobite cu nite cozi care preau c nu se mai sfresc. Ce s mai spunem de literele cu care i stabilea formulele! Primele litere ale alfabetului a, b, c care i serveau ca s nsemneze cantitile cunoscute sau

date i ultimele litere x, y, z care i serveau pentru nsemnarea cantitilor necunoscute sau de aflat ce frumos erau desenate ele, cu o singur trstur plin, legate unele de altele! Mai ales litera z se ncovoia n nite zig-zag-uri ca trsnetul! i ce elegan n literele greceti i , de care s-ar fi simit mndru chiar un Arhimede sau Euclid! Ct despre semnele aritmetice, trasate perfect cu linii de cret, erau pur i simplu fermectoare; + arta limpede c este vorba de adunarea a dou cantiti; - era mai umil, dar fcea totui fa bun; ct despre =, cu cele dou linii absolut egale, ele artau c J. T. Maston ara ceteanul unei ri n care egalitatea nu este o vorb goal, cel puin ntre oamenii de ras alb. n acelai fel mre erau desenate i semnul i semnul /, n dimensiuni extraordinare. Ct despre semnul care arta rdcina unui numr sau unei cantiti, acesta era un adevrat triumf; iar cnd l mai completa i cu bara orizontal i cpta aceast form prea c braul arttor, depind marginea tablei, amenin lumea ntreag, cerndu-i s i se supun! Dar s nu credei cumva c inteligena matematic a domnului Maston se mrginea la orizontul algebrei elementare! Departe de aa ceva! Nu-i erau strine nici calculul integral, nici calculul diferenial i nici calculul variaiilor; el desena cu mn sigur faimosul semn al integrrii, litera nspimnttoare n simplitatea ei: suma unei infiniti de elemente infinit de mici!

Acelai lucru se putea spune despre semnul , care reprezint suma unui numr finit de elemente finite, de semnul , prin care matematicienii nseamn infinitul, ca i despre toate simbolurile pe care le folosete aceast limb de neneles pentru muritorul de rnd. Ce mai calea-valea! Omul acesta era n stare s se ridice pn la culmile cele mai nalte ale matematicilor superioare. Iat ce fel de om era onorabilul secretar al Clubului artileritilor. i iat de ce colegii lui puteau avea toat ncrederea cnd i lua el sarcina s rezolve cele mai nstrunice probleme nscute n creierele lor pline de idei ndrznee! Iat ceea ce determinase pe membrii Clubului artileritilor s-i ncredineze rezolvarea problemei aruncrii unui proiectil de la Pmnt n Lun! n sfrit, iat pentru ce doamna Evangelina Scorbitt era mbtat de faima lui, avnd pentru el o admiraie vecin cu dragostea. Dealtfel, n cazul de care e vorba acum adic de problema cuceririi Polului Nord J. T. Maston nu avea de ce s se avnte pn n regiunile sublime ale analizei matematice superioare. Pentru a permite noilor concesionari ai teritoriilor polare s exploateze aceste terenuri, secretarul Clubului artileritilor nu avea n faa lui dect o problem de mecanic pe care trebuia s-o rezolve. Problem complicat, fr ndoial, cernd formule ingenioase, poate chiar nemaifolosite pn acum, dar crora le va face fa cu siguran. Ei da! Puteau avea ncredere n J. T. Maston, dei cea mai mic greeal ar fi atras dup sine pierderea a milioane de dolari. Niciodat ns, ncepnd chiar de pe vremea cnd capul su de copil nva primele noiuni de aritmetic, nu svrise vreo greeal la msurarea lungimilor fie chiar de a mia parte dintr-

un micron12. Dac s-ar fi nelat chiar la calcularea celei de-a douzecea zecimale, n-ar fi stat deloc pe gnduri, ci i-ar fi tras imediat un glon n craniul lui de gutaperc! Era necesar s insistm mai mult asupra acestei remarcabile aptitudini a lui J. T. Maston i am fcut-o. Acum, nainte de a continua povestirea, trebuie s artm cum lucreaz el, i pentru aceasta este necesar s ne ntoarcem cu cteva sptmni n urm. Cu vreo lun nainte de publicarea notei adresate locuitorilor de pe cele dou emisfere ale Pmntului n legtur cu scoaterea la mezat a inuturilor de la Polul Nord, J. T. Maston i luase sarcina de a transpune n cifre elementele proiectului, ale crui consecine minunate le sugerase colegilor si. nc de muli ani, secretarul Clubului artileritilor locuia pe strada Franklin, numrul 179, una dintre strzile cele mai linitite din Baltimore, departe de cartierul afacerilor, din care nu nelegea nimic, departe de larma mulimii, larm care nu-i plcea deloc. El avea o locuin modest, cunoscut sub numele de Ballistic-Cottage. Singurele lui venituri erau doar pensia de ofier de artilerie i indemnizaia primit ca secretar al Clubului artileritilor. Locuia singur i era servit de negrul Fire-Fire, adic Foc-Foc porecl demn de valetul unui artilerist! Dealtfel, negrul acesta nu era un servitor, ci mai degrab un servant, un prim servant, servindu-i stpnul aa cum ar fi servit un tun.

12

Micron a mia parte dintr-un milimetru. (n. r.)

J. T. Maston era burlac convins, fiind de prere c burlcia este singura situaie acceptabil n lumea asta. El cunotea proverbul slav c O femeie trage mai puternic cu un singur fir de pr, dect patru boi la plug i se ferea de aa ceva. Dar dac locuia de unul singur la Ballistic-Cottage, aceasta se ntmpla numai pentru c aa voia el. tim prea bine c n-ar fi trebuit s fac dect un singur gest, pentru a-i schimba singurtatea ntr-o singurtate n doi, i averea lui nu prea mare ntr-o bogie de milioane. tia i el bine c doamna Evangelina Scorbitt ar fi fost fericit s... Dar, cel puin pn acum, J. T. Maston n-ar fi fost deloc fericit s... i se prea c cele dou fiine, aa de potrivite una pentru alta (cel puin aceasta era prerea ndrgostitei vduve), nu vor ajunge niciodat s realizeze aceast transformare. Ballistic-Cottage era o vil foarte simpl: un parter cu verand i un etaj. Jos, un salona i o mic sufragerie, iar ceva mai departe, dincolo de grdini buctria i cmara, ntr-o cldire anex. La etaj erau dormitorul, cu o vedere spre strad, i biroul de lucru, cu vederea spre grdin, ca s nu ptrund larma oraului. O locuin de savant, ntre zidurile creia fuseser rezolvate attea i attea calcule, pe care le-ar fi invidiat un Newton, Laplace sau Cauchy13. Ce diferen ntre aceast locuin i palatul doamnei Evangelina Scorbitt, situat n cartierul NewPark cartierul bogtailor cu faada plin de balcoane i mbrcat n sculpturile fanteziste ale arhitecturii anglo-saxone, care amestec stilul gotic cu stilul renaterii, cu saloanele bogat mobilate, cu holul
13

Cauchy August Louis (1789-1857) matematician francez. (n. r.)

mre, cu galeriile de tablouri, n care primul loc era deinut de maetrii francezi, cu scara de dou ori arcuit, cu servitorii numeroi, grajduri, cmri, grdin cu pajite, arbori mari, fntni arteziene, un turn care domin toate cldirile i n vrful cruia vntul flutur drapelul cu culorile auriu i albastru al familiei Scorbitt. Cinci kilometri, da! Cel puin cinci kilometri, dac nu mai bine, despreau palatul din New-Park de Ballistic-Cottage. Dar un fir telefonic special lega cele dou cldiri i, dac vreunul chema pe cellalt, ncepea conversaia ntre palat i vil; i, dac nu puteau s se vad, cei doi puteau cel puin s se aud. Probabil c n-o s se mire nimeni auzind c mistress Evangelina Scorbitt l chema mai des pe J. T. Maston, dect Maston pe doamna Scorbitt. Gnd se ntmpla aa, matematicianul i prsea lucrul, nu fr a strmba din nas, auzea un bun ziua! prietenos, la care rspundea cu un mormit, ale crui intonaii puin amabile erau oarecum ndulcite de curentul electric sau cel puin s sperm c aa se ntmpla i apoi se napoia la problemele lui. n ziua de 3 octombrie, dup o ultim i lung convorbire cu colegii si, J. T. Maston i lu rmas bun de la ei, pentru a se aterne pe lucru. Luase asupra lui o munc dintre cele mai importante, pentru c era vorba s calculeze procedeele mecanice care aveau s deschid calea spre Polul Nord, fcnd cu putin exploatarea zcmintelor de crbuni ascunse sub gheaa lui. J. T. Maston socotise c era nevoie de apte-opt zile pentru a duce la bun sfrit treaba sa misterioas, fr ndoial complicat i delicat, cernd rezolvarea

a diferite ecuaii din cadrul mecanicii, geometriei analitice n spaiu, geometriei polare i trigonometriei. Pentru a nu fi tulburat ctui de puin, czuser toi de acord ca secretarul Clubului artileritilor, retras n vila lui, s nu fie vizitat i deranjat de nimeni. Lucrul acesta a pricinuit mare suprare doamnei Scorbitt, dar a trebuit s se resemneze. De aceea venise i ea n cursul dup-amiezii, mpreun cu preedintele Barbicane, cpitanul Nicholl i colegii lor: neobositul Bilsby, colonelul Bloomsberry i Tom Hunter, cel cu picioarele de lemn, ca s fac o ultim vizit lui J. T. Maston. Vei reui, drag Maston! i spuse ea n clipa cnd trebuiau s se despart. i mai ales, vezi s nu faci vreo greeal! adug preedintele Barbicane, zmbind. Vreo greeal?!... El?!... se mir doamna Scorbitt. i dup cteva strngeri de mn din partea brbailor i cteva suspine din partea vduvei, urri de succes i sfaturi s nu se istoveasc printr-o munc, prea ncordat, i luar cu toii rmas-bun de la calculator. Poarta casei Ballistic-Cottage fu ncuiat i Fire-Fire primi ordin s n-o deschid nimnui nici chiar preedintelui Statelor Unite n persoan. n primele dou zile de sihstrie, J. T. Maston se gndi adnc tot timpul la problema ce avea de rezolvat, fr s pun mna pe cret. El reciti unele lucrri cu privire la elementele universului, la Pmnt masa, densitatea, volumul, forma i micrile lui de rotaie n jurul axei i de translaie de-a lungul orbitei adic la tot ceea ce trebuia s formeze baza calculelor sale. n ziua de 5 octombrie, ctre ora 5 dup-amiaz este important ca lucrurile s fie spuse precis cnd este vorba de o oper att de memorabil J. T.

Maston, dup o adnc. gndire, ncepu s lucreze n scris. De la bun nceput, el atac problema de la baz, adic porni de la numrul care reprezint circumferina Pmntului la unul din cercurile mari, adic, mai precis, la ecuator. Tabla se gsea ntr-un col al biroului, pe trepiedul de stejar bine lcuit, luminat de fereastra care ddea n grdin. Bastonaele de cret erau aezate pe planeta prins la marginea de jos a tablei. Buretele de ters se afla la ndemn, n partea stng. Ct despre mna dreapt, sau mai bine zis crligul care-i inea loc de mn, el era rezervat pentru trasarea figurilor, formulelor i cifrelor. Mai nti, J. T. Maston descrise o linie cu o curb deosebit de corect, desennd o circumferin care reprezenta sferoidul terestru. La ecuator, rotunjimea Pmntului fu nsemnat printr-o linie nentrerupt, reprezentnd partea din fa a curbei, apoi printr-o linie punctat, artnd partea din spate a curbei astfel nct s ias ct mai bine n eviden proiecia unei figuri sferice. Axa Pmntului, ieind prin cei doi poli, fu nsemnat printr-o linie perpendicular pe planul ecuatorului, identificat prin literele N. i S. Apoi, n colul tablei, fu nscris, numrul 40.000.000, cifr care reprezint circumferina Pmntului, n metri. Dup ce fcu toate acestea, J. T. Maston se pregti s nceap seria calculelor sale. Era att de preocupat, nct nu observase deloc schimbarea simitoare a vremii petrecut n cursul dup-amiezii. De o or ncoace se pregtea una din acele furtuni puternice, care influeneaz organismul tuturor vieuitoarelor. Nori vinei, ca nite ghemotoace de ln ngrmdite pe cerul cenuiu, treceau greoi pe deasupra oraului.

Tunete ndeprtate se rostogoleau n prpstiile sonore dintre Pmnt i spaiul ceresc. Cteva fulgere i brzdaser vzduhul ncrcat pn la saturaie cu electricitate. J. T. Maston, din ce n ce mai absorbit n lucru, nu vedea nimic, nu auzea nimic. Deodat, clinchetul sonor al clopoelului electric tulbur linitea biroului de lucru. Asta-i bun! mormi J. T. Maston. Cnd nepoftiii nu pot intra pe u, vin pe firul telefonic!... Stranic invenie pentru oamenii care vor s fie lsai n pace!... O s am grij s ntrerup curentul telefonului pe tot timpul ct o s lucrez! Apoi se apropie de receptor i ntreb: Ce-i? A vrea s-i spun cteva cuvinte rspunse un glas de femeie. Cine vorbete? Vai, drag domnule Maston, nu mi-ai recunoscut glasul? Eu sunt... mistress Scorbitt! Mistress Scorbitt!... N-o s m lase niciodat-n pace? Dar aceste ultime cuvinte destul de puin plcute pentru amabila vduv fuseser mormite, prudent, destul de departe, ca s nu fie prinse de placa receptorului. Apoi, nelegnd c pn la urm tot trebuie s rspund mcar din politee cu o fraz, spuse: Ah, dumneata eti, mistress Scorbitt? Eu, drag domnule Maston! i ce dorete de la mine mistress Scorbitt? S-i atrag atenia c n curnd o s se abat asupra oraului o furtun groaznic i ce pot face eu? N-am cum s-o mpiedic!...

Nu-i vorba de asta; vreau numai s te ntreb dac ai avut grij s nchizi ferestrele... De abia termin mistress Scorbitt cuvintele acestea, c un formidabil bubuit de tunet umplu vzduhul. Ai fi zis c cineva sfie pe o lungime nesfrit o imens bucat de pnz de mtase. Trsnetul czuse n apropiere de Ballistic-Cottage i descrcarea electric, condus de firul telefonic, inundase cabinetul calculatorului cu o brutalitate ntr-adevr electric. J. T. Maston, aplecat peste placa vibrant a receptorului, primi cea mai stranic palm voltaic lipit vreodat pe obrazul unui savant. Apoi, curentul electric, scurgndu-se prin crligul su de fier, l trnti peste cap ca pe o jucrie de carton. Tabla, drmat de el n cdere, zbur pn n cellalt col al camerei. Dup toate acestea, fluidul electric iei pe fereastr, ddu peste eava metalic a unui burlan i se scurse n pmnt. Nucit i cine ar fi fost numai nucit dup o asemenea ntmplare? J. T. Maston se ridic, se frec n diferite pri ale trupului i se convinse c nu este rnit. Dup aceea, dnd dovad c nu i-a pierdut deloc sngele rece, aa cum dealtfel st bine unui vechi tunar, orndui totul la loc n birou, ridic trepiedul, puse tabla pe el, adun crmpeiele de cret mprtiate pe covor i i relu lucrul ntrerupt att de brusc. Abia acum observ el c atunci cnd czuse tabla, numrul scris de el n col i care reprezenta lungimea n metri a circumferinei Pmntului la ecuator se tersese n parte. Se apuc s-l completeze, cnd clopoelul telefonului ncepu din nou s sune, cu un clinchet nerbdtor. Iar! izbucni J. T. Maston.

i se apropie de telefon, ntrebnd: Cine-i? Mistress Scorbitt. i ce dorete de la mine mistress Scorbitt? Nu cumva trsnetul sta a czut pe BallisticCottage? Ba cred c da. Ah! Doamne!... Trsnetul! Linitete-te, mistress Scorbitt! N-ai pit nimic, drag domnule Maston? Nimic. Eti sigur c nu eti atins? Nu sunt atins dect de prietenia pe care mi-o ari crezu c se cuvine s rspund, galant, J. T. Maston. Bun seara, drag Maston! Bun seara, drag mistress Scorbitt. napoindu-se la lucru, adug: S-o ia dracu de femeie ncnttoare! Dac nu mar fi chemat att de nesbuit la telefon, n-a fi fost n primejdie s m pomenesc trsnit! i cu asta, basta! J. T. Maston nu mai avea cum s fie deranjat n timpul lucrrii. Dealtfel, ca s-i asigure pe deplin linitea necesar pentru lucru, fcu aparatul s amueasc ntrerupse legtura electric. Pornind de la numrul pe care-l scrisese, deduse mai multe formule, apoi extrase o formul definitiv pe care o scrise n colul din stnga al tablei. Dup aceea, terse toate cifrele care-i serviser la extragerea acestei formule. Porni apoi s scrie o nesfrit serie de numere algebrice. Dup opt zile, la 11 octombrie, acest mre calcul de mecanic era rezolvat, iar secretarul Clubului

artileritilor aduse triumftor colegilor si rezolvarea problemei, ateptat cu atta nerbdare. Fusese stabilit n mod matematic mijlocul de a ajunge la Polul Nord, pentru a-i exploata zcmintele de crbune. Dup aceea a fost ntemeiat societatea North Polar Practical Association, creia guvernul Statelor Unite urma s-i acorde concesiunea teritoriilor arctice, n cazul cnd el ar fi devenit proprietarul lor. Cititorul cunoate mprejurrile n care licitaia a fost ctigat de americani i cum, dup aceea, noua societate s-a adresat capitalitilor din Lumea Nou i Lumea Veche, pentru subscrierea de aciuni.

Capitolul VII. n care preedintele Barbicane nu spune mai mult dect i convine s spun.
n ziua de 22 decembrie, acionarii societii anonime Barbicane i Co. au fost convocai n adunare general. Bineneles c localul ales pentru acest scop au fost saloanele Clubului artileritilor, din Union-Square. La drept vorbind, poate c nici scuarul ntreg n-ar fi putut cuprinde mulimea nerbdtoare a acionarilor, dar nu se putea face o ntrunire n aer liber, pe una din pieele din Baltimore, pe asemenea vreme, cnd termometrul arta 10 sub zero. De obicei, holul enorm al Clubului artileritilor era mpodobit cu tot felul de arme legate de nobila profesiune a membrilor si. Ai fi zis chiar c-i un adevrat muzeu de artilerie. Pn i mobilele scaune i mese, jiluri i divane aminteau prin forma lor ciudat de acele mainrii ucigae, care trimiseser pe lumea cealalt atia oameni cumsecade, a cror dorin tainic fusese s moar de btrnee. Pentru ziua aceasta, ns, aranjamentul camerelor fusese schimbat. Impey Barbicane avea s prezideze nu o adunare rzboinic, ci una industrial i panic. Se fcuse loc larg pentru numeroii acionari venii din toate colurile Statelor Unite i care se nghesuiau, se zdrobeau, se nbueau n holul mare i n saloanele din jur, fr s mai pomenim de nesfrita coad de oameni care se mbulzea pn departe, n UnionSquare. Membrii Clubului artileritilor, n calitatea lor de primi acionari ai noii societi anonime, ocupau,

firete, primele locuri, cele din apropierea estradei. Printre ei se vedeau, mai triumftori ca oricnd, colonelul Bloomsberry, Tom Hunter, cel cu picioarele de lemn, i colegul lor, sprintenul Bilsby. Un fotoliu confortabil fusese rezervat, din galanterie, pentru doamna Evangelina Scorbitt, care, n calitatea sa de cea mai mare proprietar a domeniului polar, ar fi avut ntr-adevr dreptul s ia loc chiar alturi de preedintele Barbicane. Dealtfel, numeroase alte femei din toate pturile sociale ale oraului mpodobeau cu plriile lor pline de flori colorate, pene ciudate i panglici multicolore mulimea care se nghesuia sub cupola de sticl a holului. De fapt, cei mai muli dintre acionarii prezeni la adunare puteau fi socotii nu numai ca sprijinitori ci chiar ca prieteni personali ai membrilor consiliului de administraie. Se cuvine ns s facem o observaie: delegaii europeni suedez, danez, englez, olandez i rus ocupau locuri speciale. Delegaii puteau s ia parte la aceast adunare deoarece fiecare dintre ei subscrisese numrul de aciuni cerute pentru a avea dreptul la un vot consultativ. Pe ct fuseser de unii la cumprare, pe att erau acum de unii n dorina de a-i bate joc de cumprtori. E uor de nchipuit cu ct curiozitate ateptau declaraia pe care urma s o fac preedintele Barbicane. Evident c aceast comunicare avea s dea la iveal procedeul pentru a. se putea ajunge la Polul Nord. Oare acest lucru nu era mai greu de realizat dect nsi exploatarea zcmintelor de crbune? Dac s-ar fi ivit prilejul s se poat face vreo observaie, apoi Boris Karkov, Eric Baldenak, Jacques Jansen i Jan Harald nu s-ar fi jenat s cear cuvntul. La rndul lui, maiorul Donellan, aat de

Dean Toodrink, era hotrt s-i urmreasc rivalul Impey Barbicane pn n pnzele albe. Era ora opt seara. Holul, saloanele, curtea Clubului artileritilor erau scldate de lumina becurilor electrice. De cum fuseser deschise uile nu mai ncetase tumultul pricinuit de vorbele celor care le asaltau. Se fcu ns cea mai adnc tcere, atunci cnd portarul anun intrarea consiliului de administraie. Pe estrada drapat, n faa unei mese acoperite cu un covor de culoare ntunecat, luar loc preedintele Barbicane, secretarul J. T. Maston i colegul lor, cpitanul Nicholl. n sal rsun un ura repetat de trei ori, nsoit de urlete i strigte de hip-hip, care se prelungir pn departe pe strzile din jur. J. T. Maston i cpitanul Nicholl se aezar n, fotolii, solemni i contieni de celebritatea lor. Atunci preedintele Barbicane, care rmsese n picioare, i vr mna stng n buzunar, dreapta n deschiztura vestei i i ncepu cuvntarea: Acionari i acionare! Consiliul de administraie al societii Polul Nord v-a convocat n saloanele Clubului artileritilor pentru a v face o comunicare important. Desigur c ai aflat din polemicile ziarelor c scopul noii noastre societi este exploatarea zcmintelor de crbune din regiunea Polului Nord, care ne-a fost concesionat de guvernul Statelor Unite. Acest teritoriu, cumprat la licitaie, constituie partea pe care proprietarii lui o aduc n afacere. Fondurile puse la dispoziia lor prin subscrierea de aciuni ncheiate la 11 decembrie trecut le va permite s organizeze aceast ntreprindere, al crei randament va aduce acionarilor un beneficiu fr precedent,

nemaintlnit n nici o operaie industrial sau comercial. Primele murmure de aprobare ale publicului ntrerupser pentru o clip cuvntarea oratorului. ... Desigur c tii i dumneavoastr, continu Barbicane, felul n care am ajuns la convingerea c n regiunile din jurul Polului Nord exist bogate zcminte de crbune i, poate, chiar i filde fosil, de la colii mamuilor. Documentele publicate de presa din lumea ntreag nu mai pot lsa nici o ndoial n privina existenei zcmintelor de crbune. n prezent, crbunele de pmnt a devenit izvorul ntregii industrii. Fr s mai vorbim de crbunele propriu-zis sau de cocs, folosit pentru producerea vaporilor de ap sau a electricitii, mai pot fi citate numeroase derivate, cum sunt culorile rou, violet, indigo, carmin i rou aprins, parfumurile de vanilie, migdale amare, zambile, garoaf, anason, camfor, cimbru i heliotrop, acidul salicilic, picrolul, naftolul, fenolul, antipirina, benzenul, naftalina, acidul pirogalic, hidrochinona, taninul, zaharina, gudronul, asfaltul, rina, uleiurile lubrefiante, lacurile, galbenul de potasiu, cianura etc., etc., etc. Dup aceast enumerare, oratorul se opri puin, ca un alergtor obosit peste msur i care se oprete ca s-i mai trag sufletul. Rsufl adnc i apoi continu: Este, deci, sigur c aceast substan deosebit de preioas crbunele de pmnt se va termina ntrun rstimp destul de scurt, din pricina unui consum exagerat. n mai puin de cinci sute de ani, minele de crbune aflate acum n exploatare vor fi pustii... Trei sute! strig cineva din public. Dou sute! rspunse altcineva.

S spunem ntr-un viitor mai mult sau mai puin apropiat, continu preedintele Barbicane, i s pornim n cutarea unor noi surse de crbune, ca i cum crbunele de pmnt ar urma s dispar nainte de sfritul secolului al XIX-lea. i vorbitorul fcu o nou pauz, pentru a, permite asculttorilor s ciuleasc urechile. Apoi continu: Iat de ce, acionari i acionare, ridicai-v i urmai-m, cci pornim spre pol! i ntr-adevr tot publicul se puse n micare, gata s-i fac geamantanele, ca i cum preedintele Barbicane ar fi artat o corabie gata s plece ctre regiunile arctice. O observaie, spus pe un ton acru dar limpede de maiorul Donellan, puse brusc capt acestei micri, pe ct de entuziaste, pe att de nesbuite. nainte de a pleca, ntreb acesta, a vrea s tiu cum se poate ajunge la Polul Nord? Avei pretenia s ajungei acolo pe mare? Nici pe mare, nici pe pmnt, nici prin vzduh! rspunse cu glas linitit preedintele Barbicane. i cei prezeni se aezar din nou pe locurile lor, prad unei curioziti pe deplin ndreptit. Desigur c tii i dumneavoastr, ncepu din nou oratorul, cte ncercri au fost fcute pentru a se atinge acest punct al sferoidului terestru. Se cade totui s vi le reamintesc pe scurt. Vom aduce astfel omagiul nostru ndrzneilor pionieri care au supravieuit ncercrilor, ca i celor care i-au gsit moartea n aceste expediii supraomeneti. Cuvintele acestea fur primite cu o aprobare unanim din partea asculttorilor, indiferent de naionalitatea lor.

n 1845, relu preedintele Barbicane, englezul sir John Franklin, ntr-o a treia cltorie fcut cu corbiile Erebus i Terror, cu care voia s ajung pn la pol, ptrunde n inuturile nordice i nu se mai aude nimic de el. n 1854, americanul Kane i locotenentul su, Morton, pornesc n cutarea lui sir John Franklin. Este drept c ei s-au napoiat din aceast cltorie, dar corabia lor, Advance, nu s-a mai ntors. n 1859, englezul Mac Clintock descoper un document din care reiese c nu a rmas nici un supravieuitor din cltoria n care porniser Erebus i Terror. n 1860, americanul Hayes prsete Bostonul pe schooner-ul United States, trece dincolo de paralela 81 i se napoiaz n 1862, fr s poat ajunge mai departe spre nord, cu toate strdaniile eroice ale tovarilor si. n 1869, cpitanii Koldervey i Hegeman, germani amndoi, pleac din Bremerhaven pe Hansa i Germania. Hansa, strivit de gheari, se scufund aproape de cea de a 71-a paralel, iar echipajul abia poate scpa cu via, mbarcndu-se n alupele de pe vas i reuind s ajung pe rmul Groenlandei. Germania, mai norocoas, se napoiaz n portul Bremerhaven, dar fr s fi reuit s treac dincolo de paralela 77. n 1871, cpitanul Hall se mbarc la New-York pe vasul cu aburi Polaris. Dup patru luni, n cursul unei ierni groaznice, acest marinar curajos i pierde viaa din pricina oboselii. Dup un an, Polaris, trt de iceberguri, este strivit de banchize nainte de a fi ajuns la paralela 82. Optsprezece oameni din echipajul vaporului, debarcai sub ordinul locotenentului Tyson,

au reuit s ajung pe continent numai lsndu-se dui la voia ntmplrii de curenii marini, pe blocul de ghea pe care debarcaser. Despre ceilali 13 oameni de pe Polaris nu s-a mai aflat niciodat nimic. n 1875, englezul Nares prsete oraul Portsmouth cu vasele Alarma i Descoperirea. n aceast campanie faimoas, echipajele i-au stabilit tabra de iarn ntre paralelele 82 i 83, iar cpitanul Markham a naintat n direcia nord, oprindu-se doar la 740 kilometri de pol. Nimeni nu se apropiase att de mult de Polul Nord naintea lui. n 1879, marele nostru cetean Gordon Bennett... Trei strigte de ura, scoase din strfundurile rrunchilor, salutar numele marelui cetean, directorul ziarului New-York Herald. ... echipeaz vasul Jeannette, l ncredineaz maiorului De Long, care se trgea dintr-o familie de origine francez. Jeannette pleac din San-Francisco cu 33 de oameni, trece prin strmtoarea Behring, este prins de gheari n apropiere de insula Herald i se scufund n apropiere de insula Bennett, aproape de paralela 70. Oamenii din echipaj nu mai au dect o singur cale de scpare: s se ndrepte ctre sud cu brcile sau strbtnd pustietile de ghea. Oboseala i lipsurile i secer. De Long moare n octombrie. Muli dintre tovarii lui au aceeai soart i numai 12 se mai napoiat din aceast expediie. n sfrit, n 1881, americanul Greely prsete portul Saint-Jean din Terra-Nova pe vasul cu aburi Proteus, avnd ca el stabilirea unei staiuni n golful lady Franklin, pe insula ara lui Grant, situat puin sub paralela 82. Acolo a fost ntemeiat fortul Conger, de unde, nfruntnd iarna polar, ndrzneii exploratori pleac spre vest i nord. Locotenentul

Lockwood i tovarul su Brainard ajung n mai 1882 pn la un punct situat la 8335 ntrecnd pe cpitanul Markham cu cteva mile. Acesta este punctul extrem atins pn n ziua de astzi, este ultimul loc nsemnat pe hrile care arat mprejurimile Polului Nord. Izbucnir din nou strigte de ura, ntretiate de hip-urile de rigoare, n cinstea descoperitorilor americani. Dar, continu preedintele Barbicane, campania avea s se termine n mod tragic. Proteus se scufund. Au rmas ntre gheuri 24 de coloniti polari, sortii unor suferine groaznice. Doctorul Pavy, un francez, i muli alii i pierd viaa. Greely, salvat de Thetis n 1883, nu se mai napoiaz dect cu 6 dintre tovarii si. Unul dintre eroii acestor descoperiri, locotenentul Lockwood, moare i el, adugnd nc un nume la durerosul i lungul ir de martiri care i-au pierdut viaa n aceste regiuni! De ast dat, o tcere respectuoas ntmpin cuvintele preedintelui Barbicane, a crui ndrituit emoie era mprtit de toi cei prezeni. Oratorul continu apoi cu glas tremurtor: Aadar, n ciuda devotamentului i a curajului attor exploratori polari, nu s-a putut trece niciodat pn acum peste paralela 84. Ba chiar se poate spune c niciodat nu se va putea ajunge dincolo de aceast paralel, nici cu vaporul i nici cu sniile, din pricina banchizelor i a pustiurilor troienite. Omul nu poate nfrunta asemenea primejdii, nu poate ndura geruri att de mari. Prin urmare, trebuie s pornim cu alte mijloace la cucerirea polului! Dup freamtul care se strni n rndurile publicului, se putea vedea c se ajunsese la punctul

culminant al expunerii: urma s fie divulgat secretul pe care lumea ntreag cuta i dorea s-l afle. i ce anume voii s facei, domnule? ntreba delegatul Angliei. Vei afla n mai puin de zece minute, maior Donellan, rspunse preedintele Barbicane. i, adresndu-m acuma dumneavoastr, acionari ai societii, adaug: avei ncredere n noi, pentru c cei ce conduc aceast ntreprindere sunt aceiai oameni care, mbarcndu-se ntr-un proiectil cilindro-conic. Cilindro-comic! strig Dean Toodrink. ... au ndrznit s se aventureze pn n Lun... De unde au fcut calea-ntoars! adug secretarul maiorului Donellan, ale crui observaii necuviincioase provocar proteste violente. Dar preedintele Barbicane ddu din umeri i continu cu glas ferm: Da, acionari i acionare: n mai puin de zece minute vei ti despre ce este vorba. Un murmur prelung, pricinuit de exclamaiile publicului, ntmpin acest rspuns. Parc oratorul ar fi spus: n mai puin de zece minute, vom fi la pol! i preedintele Barbicane continu: Dar calota polar a Pmntului este oare compus dintr-un continent? Nu cumva este vorba de o mare, pe care cpitanul Nares a avut dreptate s-o numeasc Marea Paleochristic, adic marea cu gheuri antice? La aceast ntrebare rspund: credem c nu e mare. Asta nu-i de ajuns! strig Eric Baldenak. Nu poate fi vorba de credem c nu, ci de ceva sigur... Ei bine, rspund nfocatului meu ntreruptor: suntem siguri! Da! Societatea Polul Nord a cumprat un teren solid, nu un bazin lichid, i acest teren solid

aparine acum Statelor Unite, fr ca vreo putere european s aib cndva dreptul de a ridica vreo pretenie . Se auzir murmure pe bncile delegailor din Lumea Veche. i-ai gsit!... O groap plin cu ap... un lighean... pe care n-o s-l putei vrsa! strig din nou Dean Toodrink, aprobat zgomotos de colegii lui. Nu, domnule! rspunse cu glas puternic preedintele Barbicane. Nu exist acolo nici o groap, ci un continent, un podi care se ridic deasupra nivelului mrii cu trei-patru mii de metri, ca pustiul Gobi n Asia Central. Lucrul acesta a putut fi dedus cu uurin i n mod logic din observaiile fcute n regiunile nvecinate, a cror prelungire este nsui domeniul polar. Astfel, n cursul explorrilor, Nordenskjold, Peary, Maagaard au constatat c Groenlanda are o altitudine tot mai ridicat cu ct naintezi spre nord. La 160 de kilometri n interior, pornind de la insula Disko, altitudinea ei atinge 2300 metri. innd seama de aceste observaii i de diferitele rmie animale sau vegetale gsite n carapacea de ghea secular, ca schelete de mastodoni, coli i dini de filde, trunchiuri de conifere se poate afirma c acest continent era pe vremuri un pmnt rodnic, cu siguran locuit de animale i poate chiar i de oameni. Acolo au fost ngropate pdurile dese din vremurile preistorice, formnd zcmintele de crbune pe care o s ne pricepem noi s le exploatm ct mai bine! Ei, da! n jurul polului se ntinde un continent nelocuit de oameni i pe care noi vom nfige drapelul Statelor Unite. Tunete de aplauze acoperir aceste cuvinte.

Cnd i ultimele ecouri se stinser n UnionSquare, se auzi scheunnd glasul hodorogit al maiorului Donellan: Au trecut apte minute din cele zece care trebuiau s ne fie de ajuns pentru a ajunge la pol! Vom ajunge n trei minute! rspunse linitit preedintele Barbicane, care apoi continu, adresndu-se publicului: Dar, dei noul nostru domeniu este constituit dintr-un continent, iar continentul este ridicat destul de mult deasupra nivelului mrii, aa cum avem toate motivele s-o credem, totui el este acoperit de gheuri venice, muni de ghea i cmpii de ghea; n asemenea condiii, exploatarea lui va fi dificil. Ba imposibil! l ntrerupse Jan Harald, ntrindu-i afirmaia cu un gest energic. Imposibil, da, admit, rspunse Impey Barbicane. Ei bine: eforturile noastre au fost ndreptate tocmai spre nlturarea acestei imposibiliti. Nu vom avea nevoie nici de corbii i nici de snii pentru a ajunge la pol. Ba mai mult: datorit procedeelor noastre, gheaa se va topi ca prin farmec, indiferent dac s-a format mai de mult sau mai de curnd. i lucrul acesta se va ntmpla fr s ne coste mcar un dolar din capital sau un minut de munc. Tcere absolut n toat sala. Se apropia momentul pisicologic, expresie puin elegant pe care Dean Toodrink o opti la urechea lui Jacques Jansen. Domnilor, continu preedintele Clubului artileritilor, Arhimede nu cerea dect un punct de sprijin pentru a putea ridica de pe locul lui globul pmntesc. Ei bine, noi am gsit acest punct de sprijin. Marelui matematician din Siracuza i-a fost de

ajuns o prghie i prghia aceasta se afl acum n minile noastre. Deci, putem deplasa polul. S deplasm polul?! strig Eric Baldenak. S-l aducem n America?!... se pomeni strignd i Jan Harald. Se vede c preedintele Barbicane nu voia nc s dea totul pe fa, ntruct continu cu aceste cuvinte: Ct privete punctul de sprijin... Nu-l destinuii! Nu-l divulgai! strig cineva din public, cu un glas de tunet. Ct privete prghia... Pstrai secretul! Pstrai secretul!... strigar cei mai muli dintre spectatori. l vom pstra! rspunse preedintele Barbicane. E uor de nchipuit ct de dezamgii au fost delegaii europeni de acest rspuns. Dar n ciuda cererilor lor, oratorul nu mai spuse nimic despre procedeele pe care avea de gnd s le foloseasc, ci se mulumi s adauge: V voi ine ns la curent cu rezultatele operei mecanice fr precedent n analele tehnicii, pe care o vom duce la bun sfrit mulumit capitalului subscris de dumneavoastr. Ssst! Ssst! Toi erau numai ochi i urechi! Trebuie s ncep prin a spune c ideea iniial a ntreprinderii noastre revine unuia dintre cei mai savani, devotai i ilutri colegi ai notri. Tot lui i se cuvine i gloria de a fi pus la punct calculele care au fcut cu putin ca aceast idee s treac din teorie n practic. Fiindc, dac exploatarea zcmintelor de crbuni de la Polul Nord nu-i dect o jucrie, deplasarea Polului Nord era o problem pe care o putea rezolva numai mecanica superioar. Iat pentru

ce ne-am adresat onorabilului secretar al Clubului artileritilor, J. T. Maston! Ura! Hip, hip, ura pentru J. T. Maston! url tot publicul, electrizat de prezena acestui prea distins i extraordinar personaj. Ah! Ct de emoionat a fost mistress Evangelina Scorbitt de aclamaiile adresate faimosului calculator i cum simea c i se topete inima de fericire! Maston, modest, se mulumi s ncline capul la dreapta, apoi la stnga i s salute cu vrful crligului su de fier mulimea entuziasmat. Iubii acionari, ncepu din nou preedintele Barbicane, nc n ziua cnd am srbtorit printr-o mare ntrunire sosirea francezului Michel Ardan n America, cu cteva luni nainte de plecarea noastr spre Lun... Yankeul sta vorbea despre zborul spre Lun tot att de nepstor ca despre o cltorie de la New-York la Baltimore! J. T. Maston a declarat: S inventm maini, s gsim un punct de sprijin i s ndreptm axa Pmntului! Ei bine, voi toi cei ce m ascultai aflai acum de la mine: mainile au fost inventate, punctul de sprijin a fost gsit, iar acum toate eforturile noastre au n vedere numai ndreptarea axei Pmntului! Urmar cteva minute de uluial. Parc tuturora le pierise glasul. Ce?... Avei pretenia s schimbai axa Pmntului? rcni maiorul Donellan. Da, domnule, rspunse linitit preedintele Barbicane. Sau, mai bine zis, avem posibilitatea de a crea o nou ax, n jurul creia se va nvrti de acum ncolo planeta noastr.

S se modifice micarea de rotaie a Pmntului n jurul lui?! repet colonelul Karkov, cu ochii scnteietori. Chiar aa, i fr ca durata rotaiei s se schimbe! rspunse preedintele Barbicane. n urma acestui fapt, actualul pol va ajunge s fie situat, cu aproximaie, pe paralela 67, iar Pmntul va ajunge n situaia planetei Jupiter, a crei ax este aproape perpendicular pe planul orbitei sale Dar aceast deplasare de 23 de grade i 28 de minute va fi suficient pentru ca proprietatea noastr de la pol s primeasc de la soare o cantitate de cldur destul de mare pentru topirea gheurilor ngrmdite acolo de mii de ani. Publicul rmase cu gura cscat. Nimeni nu se mai gndea s-l ntrerup pe orator nici mcar s-l aplaude. Erau cu toii uimii de aceast idee, pe ct de ingenioas, pe att de simpl: modificarea axei n jurul creia se nvrtete planeta noastr. Ct privete pe delegaii europeni, acetia erau pur i simplu nucii, copleii, nimicii i nici nu mai ndrzneau s-i descleteze flcile de zpcii ce erau. Dar ropotul de aplauze se dezlnui ca o furtun cnd preedintele Barbicane i termin cuvntarea cu aceast concluzie, sublim n simplitatea ei: Aadar, chiar soarele i va lua sarcina s topeasc banchizele de ghea deschizndu-ne calea spre Polul Nord! Cu alte cuvinte, ntreb maiorul Donellan, dac omul nu se poate duce la pol, va veni polul la el?... Chiar aa! rspunse preedintele Barbicane.

Capitolul VIII. Ca n Jupiter! a spus preedintele Clubului artileritilor.


Da, ca n Jupiter! Dac ntr-adevr, cu prilejul acelui memorabil miting inut n cinstea lui Michel Ardan i de care preedintele Barbicane a pomenit pe bun dreptate - J. T. Maston a strigat cuprins de emoie: S ndreptm axa Pmntului! apoi aceasta se datorete faptului c ndrzneul francez, plin de fantezie, Michel Ardan, unul dintre eroii Cltoriei de la Pmnt la Lun i tovar de drum al preedintelui Barbicane i al cpitanului Nicholl, intonase un imn ditirambic n cinstea celei mai importante dintre planetele sistemului nostru solar. n minunata sa cuvntare, el ludase toate avantajele speciale pe care le ofer planeta Jupiter, dup cum vom arta ceva mai jos. Aadar, potrivit rezultatului problemei rezolvate de calculatorul Clubului artileritilor, o nou ax de rotaie va nlocui vechea ax, pe care se rotete Pmntul de cnd e lumea lume, cum se spune. Totodat, aceast nou ax de rotaie va fi perpendicular pe planul orbitei sale. n asemenea situaie, clima vechiului Pol Nord va fi exact clima care este acum la Trondheim n Norvegia, n cursul primverii. Prin urmare, blindajul su de gheuri venice se va topi de la sine sub aciunea razelor soarelui. Totodat, pe sferoidul nostru clima urmeaz s fie distribuit n acelai fel ca pe Jupiter. ntr-adevr, nclinarea axei acestei planete sau, cu alte cuvinte, unghiul pe oare axa sa de rotaie l face cu planul eclipticii, este de 8813. nc un grad i 47 de minute, i axa ar fi absolut perpendicular pe planul orbitei pe care o descrie n jurul Soarelui.

Dealtfel i lucrul acesta este bine s fie subliniat proiectul fcut de societatea Barbicane i Co. pentru modificarea condiiilor actuale de pe Pmnt nu urmrea propriu-zis ndreptarea axei lui. Din punct de vedere mecanic nu exist for, orict de mare ar fi ea, care s poat produce un asemenea rezultat. Pmntul nu-i ca o gin la frigare, care se nvrtete n jurul unei axe materiale, pe care o poi lua cu mna i schimba dup plac. Totui, la urma urmei, crearea unei axe noi era un lucru posibil ba chiar s-ar putea spune uor de obinut odat ce punctul de sprijin visat de Arhimede i prghia inventat de J. T. Maston erau la dispoziia acestor ndrznei ingineri. Cum ns membrii Clubului artileritilor preau hotri s pstreze, pn la noi ordine, secretul inveniei lor, nu le rmnea celorlali oameni altceva de fcut dect s studieze consecinele schimbrii axei, ceea ce fcur mai nti ziarele i revistele. Ele amintir savanilor i aduser la cunotina celor ce nu tiau nc aceste lucruri care era situaia pe planeta Jupiter din pricin c axa de rotaie a acestei planete este aproape perpendicular pe planul orbitei sale. Jupiter, care face parte din lumea solar ca Mercur, Venus, Pmntul, Marte, Saturn, Uranus i Neptun, merge pe drumul lui la vreo dou sute de milioane de leghe de focarul comun Soarele. Volumul planetei Jupiter este cam de o mie patru sute de ori mai mare dect volumul Pmntului. Dac exist cumva o via pe Jupiter, adic dac exist locuitori pe suprafaa lui Jupiter, iat avantajele pe care li le ofer aceast planet avantaje subliniate cu atta fantezie cu prilejul mitingului inut nainte de plecarea spre Lun.

n primul rnd, n timpul micrii de rotaie zilnice a lui Jupiter n jurul axei sale, micare ce dureaz numai 9 ore i 55 de minute, zilele sunt absolut egale cu nopile, indiferent de latitudine i anume: 4 ore i 77 de minute ziua i 4 ore i 77 de minute noaptea. Iat un lucru care ar conveni de minune oamenilor obinuii cu ordinea! spuser partizanii vieii asemntoare cu cea de pe Jupiter. Ei ar fi fost ncntai s se supun unei asemenea viei regulate! Ei bine, aa va fi i pe Pmnt, dac preedintele Barbicane i va duce opera la bun sfrit. Cum micarea de rotaie n jurul noii axe nu va fi nici accelerat i nici frnat, i cum 24 de ore despart totdeauna dou amiezi succesive nopile i zilele vor fi exact de cte 12 ore pe orice punct al sferoidului nostru. Inserrile i zorile ar prelungi ziua cu o ctime de timp mereu egal. Am tri n cadrul unui echinociu venic, aa cum se ntmpl la 21 martie i 21 septembrie, la orice latitudine de pe glob, cnd soarele strlucitor i descrie orbita aparent pe planul ecuatorului. Dar fenomenul climateric cel mai curios i nici pe departe mai puin interesant, adugau pe bun dreptate oamenii cuprini de entuziasm, va fi dispariia anotimpurilor! ntr-adevr, aceste variaii anuale de temperatur, cunoscute sub numele de primvar, var, toamn i iarn, se datoresc nclinrii axei pe planul orbitei Pmntului. Locuitorii de pe Jupiter nu cunosc anotimpurile. n consecin, nici pmntenii nu le vor mai cunoate. Din moment ce noua ax va fi perpendicular pe ecliptic, nu vor mai exista nici zone glaciale i nici zone tropicale. ntregul Pmnt se va bucura de o zon temperat. i iat de ce:

Ce este zona tropical? Este acea parte din suprafaa globului, cuprins ntre tropicul Racului i tropicul Capricornului. Toate punctele situate n aceast zon se bucur de proprietatea de a vedea de dou ori pe an Soarele la zenit, pe cnd pentru punctele situate chiar pe tropic, acest fenomen nu se produce dect o dat pe an. Ce este zona temperat? Este partea care cuprinde regiunile situate ntre tropice i cercurile polare, adic ntre 2328 i 6672 latitudine. Acolo, Soarele nu se ridic niciodat pn la zenit, ns apare n fiecare zi deasupra orizontului. Ce este zona glacial? Este regiunea aflat n jurul polilor, unde soarele nu apare timp de ase luni pe an. Consecina diverselor nlimi la care poate ajunge soarele deasupra orizontului este aa cum se poate nelege foarte uor o cldur excesiv pentru zona cald, o cldur moderat, dar variabil, pe msura ndeprtrii de tropice pentru zona temperat i un frig excesiv pentru zona glacial, care se ntinde de la cercurile polare pn la poli. Ei bine, cnd Pmntul va avea o ax perpendicular, lucrurile nu se vor mai petrece aa cum se petrec acum. Soarele va rmne venic pe planul ecuatorului. n tot cursul anului, el i va face n 12 ore cursa neschimbat, ridicndu-se pn la o distan de zenit egal cu latitudinea locului, adic ajungnd cu att mai sus, cu ct locul va fi mai aproape de ecuator. Astfel, n regiunile situate la 20 latitudine, soarele se va ridica pn la 70 deasupra orizontului, n cele situate la 49 se va ridica la 41, iar pentru cele situate pe paralela 67 se va ridica pn la 23. Aadar, zilele vor pstra o regularitate perfect,

fiind msurate chiar de Soare, care va rsri i va apune din 12 n 12 ore, n acelai punct al orizontului. nchipuii-v ce avantaj s ne gsim ntr-o asemenea situaie! repetau ntr-una prietenii preedintelui Barbicane. Orice ins, potrivit temperamentului su, i va putea alege climatul invariabil, care s convin cel mai mult guturaiului sau reumatismelor sale, undeva pe ntinsul globului nostru, care nu va mai cunoate regretabilele schimbri de temperatur din ziua de astzi! Pe scurt, Barbicane i Co., adevraii titani moderni, vor modifica starea de lucruri care exist nc din vremurile cnd planeta noastr, aplecat pe orbita ei, s-a solidificat, devenind Pmntul aa cum l cunoatem. Este drept, omul va fi lipsit de cteva constelaii sau stele pe care le vedea de obicei pe cmpia cerului. Poetul nu va mai avea la dispoziie lungile nopi de iarn i nici lungile zile de var pe care s le cnte n poezie dar ct va avea de ctigat ntreaga omenire! n plus, repetau ziarele devotate preedintelui Barbicane, recoltele vor fi reglementate, agronomii puind oferi fiecrei plante temperatura care i convine mai mult! Ei, i? rspundeau ziarele, adverse, oare n-au s mai existe ploi, grindin, furtuni, vrtejuri, uragane toate aceste fenomene care compromit, uneori att de grav recoltele i punga cultivatorului? Ba da, au s existe rspundea corul prietenilor. Numai c, probabil, aceste dezastre vor fi mai rare, datorit regularitii climei, fapt care va face s nu mai aib loc attea tulburri atmosferice. Da! Omenirea va trage foloase mari din noua stare de lucruri. Da! Aceasta va nsemna o adevrat transformare a

globului pmntesc. Da! Barbicane i Co. vor face un nemaipomenit serviciu generaiilor prezente i viitoare, distrugnd, odat cu lipsa de egalitate a zilelor i nopilor, suprtoarea diferen dintre anotimpuri. Da, aa cum spunea Michel Ardan, planeta noastr, pe a crei suprafa este cnd prea cald, cnd prea frig, nu va mai fi bntuit de guturai, tuse, rceli. Nimeni nu va mai suferi de asemenea boli, afar de cei care vor dori s se mbolnveasc, pentru c oricine va putea s se duc s locuiasc n ara cu a crei temperatur bronhiile sale se vor mpca cel mai bine. Iar ziarul Sun din New-York, n numrul su, din 27 decembrie, termina un foarte elocvent articol, afirmnd sus i tare: Glorie preedintelui Barbicane i colegilor lui! Aceti oameni nu numai c vor fi anexat, ca s zicem aa, o nou provincie la continentul american, mrind astfel suprafaa Statelor Unite, destul de mare i acum, dar vor face ca Pmntul s fie mai igienic pentru locuit i de asemeni mai productiv, deoarece se va putea semna imediat ce se va strnge recolta precedent, iar gruntele va ncoli imediat, ctigndu-se astfel timpul care se pierde acum n cursul iernii! i nu numai c vor fi descoperit i exploatat noi zcminte de crbuni, asigurnd poate pentru mult vreme consumul acestei materii absolut trebuincioase, dar vor fi schimbat i situaia climateric a Pmntului, n avantajul nostru. Glorie acestor oameni, care vor trece n primele rnduri ale binefctorilor neamului omenesc!...

Capitolul IX. n care apare personaj de origine francez.

un

nou

Aadar, acestea urmau s fie avantajele pricinuite de modificarea axei de rotaie a Pmntului, pe care avea de gnd s-o realizeze preedintele Barbicane. Se tie, dealtfel, c modificarea nu avea s influeneze dect ntr-o msur nensemnat micarea de: translaie a sferoidului nostru n jurul Soarelui. Pmntul avea s continue a-i descrie orbita prin spaiu, neschimbat, iar condiiile anului solar nu urmau s se modifice. Anunarea consecinelor schimbrii axei avu un ecou extraordinar n lumea ntreag. n primul moment, problema aceasta de mecanic superioar a fost primit cu entuziasm. Perspectiva de a avea la dispoziie anotimpuri cu aceeai temperatur, dup gustul clientului, era foarte mbietoare. Lumea era ncntat la gndul c toi muritorii se vor putea bucura de o primvar venic i c vor avea chiar posibilitatea s aleag ntre o primvar rcoroas i una cldu. Ct privete poziia noii axe, n jurul creia urma s se desfoare micarea de rotaie a Pmntului, ea constituia o tain, pe care nici preedintele Barbicane, nici cpitanul Nicholl, nici J. T. Maston nu preau c vor s-o dezvluie. Oare aveau s-o divulge, sau taina avea s fie cunoscut abia de experien? Necunoaterea explicaiei era de ajuns pentru ca lumea s nceap a fi cuprins oarecum de nelinite. Lumea i-a pus atunci o ntrebare fireasc, ntrebare viu comentat apoi n ziare: prin ce fel de efort mecanic se va produce aceast schimbare, care va cere cu siguran folosirea unei fore uriae?

Forum, o revist important din New-York, formul astfel aceast ndreptit observaie: Dac Pmntul nu s-ar roti n jurul unei axe, poate c ar fi de ajuns o izbitur destul de slab, pentru a-i da o micare de rotaie n jurul unui ax ales dup voie; dar pmntul poate fi asemuit cu un giroscop uria, care se nvrtete cu o vitez destul de mare. O lege natural face ca un asemenea aparat s aib tendina de a se roti fr ncetare n jurul aceleiai axe. Lon Foucault a demonstrat aceasta prin experiene rmase celebre. Prin urmare, va fi foarte greu, ca s nu spunem chiar imposibil, s se schimbe axa de rotaie a Pmntului! Nimic mai just. Dar dup ce s-a pus ntrebarea cu privire la fora pe care aveau de gnd s-o foloseasc inginerii societii Polul Nord, s-a dovedit c este tot att de interesant de tiut dac aceast for se va manifesta pe nesimite sau dac va aciona printr-o lovitur brusc. i, dac va aciona brusc, nu se vor produce oare la suprafaa Pmntului catastrofe ngrozitoare n clipa cnd se va face schimbarea axei prin procedeele preconizate de Barbicane i Co.? Iat un lucru care putea s preocupe foarte bine i pe savani, i pe oamenii simpli, att din Lumea Veche, ct i din America. La urma urmei, o lovitur este o lovitur pentru oricine i nu-i deloc plcut s-i simi efectul. Era evident c cei ce nfiinaser societatea Polul Nord se gndiser numai la avantajele pe care le va aduce exploatarea zcmintelor de crbune i nu se sinchisiser deloc de zguduirile pe care avea s le sufere nenorocita noastr planet. Iar delegaii europeni, mai ctrnii ca oricnd de nfrngerea pe care o suferiser, se gndir s profite cu dibcie i ct mai bine de aceast nou mprejurare, aa c ncepur

s ae opinia public mpotriva lui Barbicane i a colegilor lui. Poate c cititorul n-a uitat c Frana nu avusese nici o pretenie cu privire la regiunile din jurul Polului Nord, astfel nct ea nu se gsea printre puterile care luaser parte la licitaie. Totui, dac Frana nu se interesa oficial de aceast chestiune, un francez dup cum am spus-o mai nainte se gndise s vin la Baltimore, pentru a urmri, pe seama i pentru mulumirea lui, diferitele faze ale acestei aciuni uriae. Era un inginer de mine i avea cel mult treizeci i cinci de ani. Ieise primul la examenul de admitere n coala politehnic i tot primul i la examenul de; absolvire, fapt care-l ndrituiete s fie prezentat cititorului ca un matematician excepional i, dup toate probabilitile, superior lui J. T. Maston; secretarul Clubului artileritilor era un calculator iscusit, dar nu era dect un calculator; astfel, n comparaie cu inginerul, Maston nu era dect un Leverrier14 fa de un Laplace sau Newton. Inginerul acesta era un om detept, plin de fantezie i tare original fapt care nu-i strica deloc. Asemenea oameni se ntlnesc doar uneori printre inginerii de poduri i osele i rar de tot printre inginerii de mine. Avea un fel de a vorbi foarte hazliu. Cnd sttea de vorb cu prietenii, chiar dac discuta probleme tiinifice, prea c-i un trengar de pe strzile Parisului. i plcea s foloseasc vorbele din popor, expresiile populare, care se nceteneau n limba de fiecare zi. Cnd ncepea s vorbeasc astfel, s-ar fi
Leverrier (1811-1877) astronom francez care a descoperit planeta Neptun numai prin calcule matematice. (n. r.)
14

prut c limbajul lui nu se potrivete deloc cu formulele academice; totui, nu renuna la acest limbaj dect atunci cnd scria. Pe lng toate acestea, inginerul era un om tare muncitor: putea s rmn zece ceasuri intuit la masa lui de scris, acoperind pagini dup pagini de formule algebrice cu aceeai uurin cu care altcineva ar scrie o scrisoare. Dup o zi ntreag de lucru n domeniul matematicii superioare, cea mai plcut destindere pentru el era jocul de whist pe care, dealtfel, l juca destul de prost, dei i calcula toate ansele. Personajul acesta neobinuit se numea Pierdeux Alcide Pierdeux i n mania lui de a prescurta totul, manie pe care dealtfel o au toi colegii lui, inea seama de obicei. Se semna Pierd, ba chiar Pi, fr s pun vreodat punctul deasupra lui i. Era att de nfocat n convorbirile pe care le avea, nct prietenii l porecliser Alcid sulfuric. Omul acesta era mare nu numai n ceea ce privete cunotinele matematice, ci i ca statur. Glumind pe seama nlimii lui, prietenii i spuneau c talia lui este egal cu a cincea milioana parte dintr-un sfert de meridian, adic aproximativ doi metri i nu prea se nelau n socoteala lor. Este drept c, n comparaie cu pieptul lui puternic i umerii si largi, avea capul cam mic; dar cu ct vioiciune l mica i ct de vie era privirea ochilor lui albatri, ascuns n spatele ochelarilor! Ceea ce l caracteriza, ns, era faa lui venic surztoare, dei cu trsturi grave, i care contrasta oarecum cu easta pleuvit prea devreme din pricina abuzului de semne algebrice desenate la lumina lmpilor cu gaz din slile de studiu. Dealtfel, era un om modest, iar la coala politehnic lsase cea mai frumoas amintire. Dei cu mult spirit de independen, se supusese totdeauna

regulilor nescrise ale colii, fiind un coleg de ndejde i respectnd uniforma de politehnician pe care o purta. S zicem c, ntr-adevr, avea capul cam mic pentru statura lui nalt. n schimb, ns, capul acesta era cu siguran plin de tiin. n primul rnd, inginerul era un matematician, aa cum sunt sau au fost toi colegii lui. Dar el nu se ocupa de matematic de dragul matematicii, ci pentru a o aplica la tiinele experimentale, care la rndul lor n-aveau pentru el nici un farmec, dect dac i gseau aplicare n industrie. Dup cum o recunotea el nsui, aceasta era o slbiciune a firii sale. Dealtfel, specialitatea lui era studierea tiinelor experimentale care, cu tot progresul lor uria, au i vor mai avea secrete pentru adepii lor. S mai spunem, n treact, c Alcide Pierdeux era burlac. i plcea s spun c este nc egal cu sine, dei tare ar mai fi dorit s se dubleze. Prietenii si se i gndiser s-l nsoare cu o fetican fermectoare, vesel, deteapt o provensal din Martigues. Spre ghinionul lui, ns, mai exista i un tat, care, dup ce i-a dat seama cam despre ce e vorba, a spus: Alcide al vostru e prea savant. Mititica mea n-o s priceap o boab cnd o-ncepe el s vorbeasc. Parc adevratul om de tiin n-ar fi un om modest i simplu! Neavnd ncotro, inginerul nostru, foarte amrt, hotr s aeze o bucat bun de mare ntre Provena i el. Aadar ceru un concediu de un an, care i-a fost acordat i pe care a gsit cu cale s-l foloseasc urmrind problema ridicat de North Polar Practical Association. Iat cum de se gsea pe vremea aceea n Statele Unite ale Americii. Dup cum am mai spus, Alcide Pierdeux era tare preocupat, nc de la sosirea lui la Baltimore, de

grandioasa operaie pus la cale de firma Barbicane i Co. Puin i psa c Pmntul o s ajung n situaia lui Jupiter, n urma schimbrii poziiei axei! Modalitatea prin care se va putea realiza aceast schimbare, ns!... iat ceea ce i aa curiozitatea de om de tiin, i nu fr motiv! Nu-ncape nici o ndoial, i spunea el n limbajul su pitoresc, c preedintele Barbicane are de gnd s aplice bilei noastre pmnteti o scatoalc de toat frumuseea!... Dar cum i n ce direcie?... Aici i-aici!... Hm! Cred c e vorba de o lovitur tiat ca la biliard, cnd vrei s dai efect bilei ntr-o anumit parte!... Dac ar da o lovitur plin, apoi bila noastr pmnteasc ar lua-o razna, ieindu-i din orbit i sar duce pe copc anii aa cum i cunoatem acum i naiba tie ce s-ar mai alege de noi!... Ei, dar nu poate fi vorba de aa ceva! Cu sigurana c domniorii tia nu vor dect s nlocuiasc axa veche cu una nou!... n privina asta nu ncape nici o ndoial!... Dar nu prea pricep unde vor gsi punctul de sprijin i nici ce izbitur vor produce din exterior!... Hei, dac n-ar exista micarea de rotaie zilnic, ar fi de ajuns un simplu bobrnac!... Dar asta-i: micarea de rotaie zilnic exist!... Aici i-aici! n orice caz, indiferent cum s-ar produce faptele, o s fie mare prpd!... La urma urmei, degeaba-i btea capul savantul nostru, fiindc nici nu-i trecea prin minte procedeul pe care proiectau s-l foloseasc Barbicane i Mason. Lucrul acesta era cu att mai regretabil, cu ct, dac lar fi cunoscut, ar fi dedus imediat formulele mecanice. Iat de ce n ziua de 29 decembrie, Alcide Pierdeux din corpul de ingineri de mine din Frana msura cu compasul larg al picioarelor sale lungi strzile pline de lume ale oraului Baltimore.

Capitolul X. n care ncep s se iveasc diferite manifestri de nelinite.


Trecuse o lun ncheiat din ziua cnd avusese loc adunarea general n saloanele Clubului artileritilor. n acest rstimp, lumea i schimbase destul de mult prerile. Nu se mai pomenea de avantajele schimbrii axei pmnteti! Dimpotriv, acum ieeau foarte limpede la iveal dezavantajele. Era imposibil s nu se ntmple o catastrof pe Pmnt, ntruct dup toate probabilitile schimbarea axei avea s se produc printr-o zguduire violent. Nimeni nu putea s spun ns cum se va manifesta aceast catastrof. i apoi, oare ndulcirea general a climei era ceva chiar att de dorit? La urma urmei, numai eschimoii, laponii i ciuccii ar fi putut ctiga ceva, pentru simplul motiv c nu aveau nimic de pierdut. Acuma s-i fi auzit pe delegaii europeni tunnd i fulgernd mpotriva operei preedintelui Barbicane. ncepuser prin a trimite rapoarte guvernelor respective, apoi aproape tociser cablul submarin cu attea telegrame, fiindc tot mereu cereau i primeau instruciuni... i se tie cum sun astfel de instruciuni! Mereu pe acelai calapod al artei diplomatice i cuprinznd rezerve de-a dreptul hazlii Dai dovad de mult energie, dar nu compromitei guvernul! Acionai cu hotrre, dar s nu lovii n ordinea existent. ntre timp, maiorul Donellan i colegii lui protestau ntr-una n numele rilor lor ameninate i, mai ales, n numele Lumii Vechi. E limpede ca ziua, spunea colonelul Boris Karkov, c inginerii americani i-au luat toate

msurile ca teritoriile Statelor Unite s aib ct mai puin de suferit de pe urma ocului! Dar le st oare n putin aa ceva? ntreba Jan Harald. Cnd scuturi mslinul ncrcat cu fructe coapte, oare nu se cutremur toate crengile? i cnd primeti un pumn n piept, oare nu i se zguduie tot trupul? spunea i Jacques Jansen. Care va s zic, iat de ce a fost pus acea faimoas clauz n document! ipa Dean Toodrink. Iat de ce se referea el la anumite modificri geografice sau meteorologice pe suprafaa pmntului! Da! confirma Eric Baldenak. Dar ceea ce trebuie s ne ngrijoreze n primul rnd este ntrebarea dac schimbarea axei nu are s scoat oceanele i mrile din albiile lor naturale... Iar dac nivelul oceanelor va scdea n unele puncte, intervenea Jacques Jansen, oare nu se vor pomeni unii locuitori ai Pmntului la asemenea nlimi, nct le va fi imposibil s mai intre n comunicaie cu semenii lor?... Ca s nu mai vorbim de ipoteza c s-ar putea trezi ntr-o ptur a atmosferei cu o densitate att de slab, nct n-au s mai poat respira! aduga i Jan Harald. nchipuii-v Londra la nlimea vrfului MontBlanc! ipa maiorul Donellan. i, cu picioarele larg desfcute, cu capul lsat pe spate, gentlemanul acesta privea n sus, de parc printre nori ar fi fost ascuns capitala Angliei. La urma urmei, toat chestiunea era o adevrat primejdie public, cu att mai tulburtoare cu ct toat lumea bnuia care ar fi consecinele modificrii axei pmnteti.

Era vorba nici mai mult nici mai puin dect de o schimbare de 2328, care trebuia s atrag dup sine o formidabil deplasare a oceanelor, din pricina turtirii Pmntului la polii vechi. Toat lumea era nelinitit. ncepur s curg proteste din toate prile, iar guvernul Statelor Unite fu somat s rspund. Era mai bine mici s nu se ncerce o asemenea experien, dect s se expun ntreaga lume unei catastrofe sigure. Creatorul fcuse bine lumea. Nu era deloc nevoie s i se modifice opera. S nu-i vin s crezi, totui se mai gseau oameni, destul de uuratici, care s glumeasc pe seama unor chestiuni att de grave . Ia te uit la yankeii tia! spuneau ei. Vor s nfig Pmntul ntr-o alt frigare! Dac mcar din pricin c Pmntul s-a tot nvrtit n jurul ei de milioane de veacuri, axa asta veche s-ar fi tocit din pricina frecrii de buc, poate c ar fi fost mai nimerit s fie schimbat aa cum se schimb osia unei macarale sau a unei roi. Dar, oare, axa veche nu-i tot att de bun ca n primele zile ale facerii lumii? Ce s rspunzi la asemenea vorbe? n mijlocul acestui tmblu, Alcide Pierdeux nu putea s ghiceasc modalitatea producerii i direciei izbiturii puse la cale de J. T. Maston, ca i punctul precis al globului pmntesc unde urma s se execute ea. Odat ce ar fi aflat acest secret, ar fi dedus imediat care pri ale Pmntului sunt ameninate. S-a artat ceva mai nainte c groaza oamenilor din lumea veche nu putea fi mprtit i de cei din Lumea Nou cel puin n aceast parte cunoscut sub numele de America de Nord i care aparine n cea mai mare parte Statelor Unite. ntr-adevr, cine ar fi putut s cread c preedintele Barbicane, cpitanul

Nicholl i J.T. Maston, n calitatea lor de americani, nu se vor fi gndit s fereasc Statele Unite de pericolul scufundrilor sau ridicrilor de terenuri pe care trebuia s le provoace schimbarea axei pmnteti, n diferite puncte ale Europei, Asiei, Africii i Oceaniei? Eti sau nu eti yankeu? i cei trei erau yankei pn n mduva oaselor yankei dintr-o bucat, cum s-a spus despre Barbicane, cnd i-a expus proiectul de a pleca n Lun. Cu siguran c ntreaga parte din Noul Continent cuprins ntre regiunile polare i Golful Mexic nu avea s se team de lovitura proiectat. Ba poate chiar c America avea s se trezeasc ntr-o zi cu o nou mrire a teritoriului. ntr-adevr, cine tie dac pe meleagurile prsite de cele dou oceane care o scald astzi nu va gsi gata de anexat un numr de provincii tot att de mare ca numrul stelelor de pe steagul ei? Hm! Cine tie? mormiau fricoii oamenii aceia care nu vd de obicei dect latura primejdioas a lucrurilor. Dar dac J. T. Maston a greit socotelile? Dac preedintele Barbicane va svri vreo greeal cnd va trece la punerea n practic a planului? Aa ceva se poate ntmpla chiar i celui mai bun tunar. Doar nu toate ghiulele nimeresc la int! Este lesne de neles c aceste neliniti erau ntreinute cu grij de delegaii puterilor europene. Dean Toodrink a publicat numeroase i nc foarte violente articole n acest scop n Standard, Jan Harald n ziarul suedez Aftenbladet i colonelul Boris Karkov n ziarul rus foarte rspndit Novoe Vremia. Chiar i n America prerile ncepur s fie mprite. Dac republicanii, care sunt liberali, au rmas partizani ai preedintelui Barbicane, democraii, care sunt conservatori, s-au declarat mpotriva lui. O parte

din ziarele americane, i mai ales Ziarul Bostonului i Tribune din New-York, ncepur s in isonul presei europene. n Statele Unite, n urma organizrii ageniilor de pres Associated Press i United Press, ziarul a devenit un formidabil agent de informaii; preul tirilor locale sau din strintate depete cu mult n fiecare an cifra de 20 milioane de dolari. n zadar au ncercat alte ziare i nu dintre cele mai puin rspndite s rspund favorabil pentru North Polar Practical Association. n zadar a pltit mistress Evangelina Scorbitt cu zece dolari rndul de articol de fond, de reportaj sau articol satiric, n care erau ironizate asemenea primejdii, taxate drept pure fantezii! n zadar a ncercat aceasta s arate c nimic nu poate fi mai neadevrat dect ipoteza c J. T. Maston ar fi putut s svreasc vreo greeal de calcul! n cele din urm, npdit de groaz, America ncepu ncet-ncet s fie cu totul de acord cu Europa. Dealtfel, nici preedintele Barbicane, nici secretarul Clubului artileritilor i nici mcar membrii consiliului de administraie nu-i ddeau osteneala s rspund. i lsau pe toi s-i bat gura de poman, iar ei i vedeau de treburi. Ba chiar preau c nu se preocup deloc de pregtirile necesare pentru o asemenea operaie. Atunci, se preocupau ei oare de schimbarea prerii lumii ntregi, de dezaprobarea unanim a planului care mai nainte fusese primit cu atta entuziasm? Nu prea prea. Curnd, n ciuda devotamentului doamnei Scorbitt i a banilor jertfii pentru aprarea prietenilor ei, preedintele Barbicane, cpitanul Nichel i J. T. Maston ajunser s fie socotii drept persoane periculoase pentru securitatea lumii ntregi. Guvernul Statelor Unite se pomeni somat oficial de puterile

europene s intervin n treburile acestei societi i s cheme la un interogatoriu pe viitorii exploatatori ai zcmintelor de crbuni de la Polul Nord. Ei trebuiau s declare public mijloacele lor de aciune s dea n vileag procedeul nlocuirii axei vechi cu una nou, fapt care ar fi permis s se deduc ce consecine ar avea din punct de vedere al securitii generale i, n sfrit, s arate care puncte ale globului pmntesc vor fi direct ameninate: cu alte cuvinte, s spun tot ce nu tia lumea, dar ar fi vrut s tie, ca msur de pruden. Guvernul Statelor Unite nu se ls deloc rugat. Emoia care cuprinsese toate statele din confederaie nu-i permitea s ovie. La data de 19 februarie a fost nfiinat prin decret o comisie de anchet, compus din mecanici, ingineri, matematicieni, hidrografi, i geografi n numr total de cincizeci, sub preedinia celebrului John H. Prestice. I se acordar comisiei puteri depline, pentru a lmuri rostul aciunii ce urma s fie ntreprins i, la nevoie, spre a interzice realizarea ei. Primul citat n faa acestei comisii fu preedintele Barbicane. Preedintele Barbicane nu se prezent. Agenii se duser s-l caute la locuina lui din strada Cleveland no. 95, Baltimore. Preedintele Barbicane nu mai era acas. Unde se afla? Nu tia nimeni. Cnd plecase? Prsise oraul Baltimore i statul Maryland, nc de acum vreo cinci sptmni, nsoit de cpitanul Nicholl. Unde plecaser aceti doi oameni? Nimeni nu putea s-o spun.

Nu ncpea nici o ndoial c cei doi membri ai Clubului artileritilor plecaser ctre acea tainic regiune unde trebuiau s conduc pregtirile. Dar care putea n regiunea aceasta? E de la sine neles c era foarte necesar s se cunoasc acest lucru, pentru a se putea nbui n fa i la timp planul periculoilor ingineri. Dezamgirea pricinuit de vestea plecrii preedintelui Barbicane i a cpitanului Nicholl nici nu se poate descrie. Valul de mnie mpotriva con ductorilor societii Polul Nord cretea pe zi ce trecea ca un flux. Dar era un om care trebuia s tie unde au plecat preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl. El ar fi putut rspunde cu precizia uriaului semn de ntrebare, care cuprindea toat suprafaa globului pmntesc. Omul acesta era J. T. Maston. Maston fu convocat n faa comisiei de anchet printr-o citaie semnat de John H. Prestice. J. T. Maston nu se prezent. Nu cumva plecase i el din Baltimore? Sa se fi dus i el la prietenii si, pentru a-i ajuta n aceast aciune, ale crei rezultate erau ateptate de toat lumea cu o destul de ndrituit groaz? Nu! J. T. Maston locuia mai departe n BallisticCottage, pe strada Franklin, la numrul 109, ncercnd tot timpul, adncindu-se n noi calcule i ntrerupndu-i activitatea numai n cte o sear, pe care i-o petrecea n saloanele doamnei Evangelina Scorbitt din mreul palat din New-Park. n consecin, preedintele comisiei de anchet trimise un agent cu ordinul de a-l aduce imediat.

Agentul sosi la vil, btu la u, ptrunse n vestibul, fu destul de prost primit de negrul Fire-Fire i apoi i mai prost de stpnul casei. Totui, Maston socoti de cuviin s dea urmare citaiei. Cnd se gsi n faa comisarilor anchetatorii el nu cut deloc s ascund c nu-i plcea s fie ntrerupt de la ocupaiile sale obinuite. I se puse o prim ntrebare: Secretarul Clubului artileritilor tie el oare unde se gsesc n prezent preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl? tiu, rspunse J. T. Maston cu glas ferm, dar nu m socotesc autorizat s-o spun. A doua ntrebare: Se ocup colegii lui de pregtirile necesare operaiei de schimbare a axei pmnteti? Aceasta face parte din secretul pe care trebuie s-l pstrez, aa c refuz s rspund, spuse Maston. Vrea el, atunci, s comunice comisiei de anchet lucrrile pe care le-a fcut, astfel nct comisia s-i dea seama dac poate lsa societii Polul Nord libertatea de a-i realiza planul pn la capt? Nu!... Firete c nu!... N-am s comunic... Mai bine le distrug!... Este dreptul meu de cetean liber al Americii libere, de a nu comunica nimnui rezultatul lucrrilor mele! Nu contest, domnule Maston, c ai dreptul de a nu rspunde, spuse preedintele John H. Prestice, cu glasul grav de parc ar fi vorbit n numele ntregii omeniri; dar poate c ai datoria s vorbeti, innd seama de emoia general: n felul acesta ai pune capt groazei de care e cuprins toat omenirea. J. T. Maston nu credea c are aceast datorie. Nu avea dect datoria s tac. i o s tac!

n ciuda insistenelor i a rugminilor, ca i n ciuda ameninrilor, cei din comisia de anchet nu reuir s scoat nimic de la omul cu crligul de fier. Zu c nimeni n-ar fi crezut s se fi cuibrit atta ncpnare sub o east de gutaperc! J. T. Maston plec, deci, tot att de linitit precum venise. Este inutil s mai pomenim de felicitrile pe care i le-a exprimat mistress Evangelina Scorbitt pentru purtarea sa vitejeasc. Cnd se afl rezultatul interogatoriului luat lui J. T. Maston de ctre comisia de anchet, indignarea tuturor lu forme cu adevrat ngrijortoare pentru securitatea acestui tunar n retragere. Presiunile asupra guvernului american se accentuar att de mult, iar intervenia delegailor europeni i a opiniei publice deveni att de violent, nct ministrul de interne, John S. Wright, fu nevoit s cear colegilor si autorizaia de a face uz de fora public. n seara de 13 martie, J. T. Maston era n biroul lui din Ballistic-Cottage, cufundat n cifre, cnd clopoelul telefonului ncepu s sune cu nfrigurare. Alo!... Alo!... murmur membrana magnetic, pus n micare de un glas tremurtor care arta o mare nelinite. Cine vorbete? ntreb J. T. Maston. Mistress Scorbitt. i ce vrea mistress Scorbitt? S-i atrag atenia asupra unui lucru!... Am fost informai c n seara asta chiar... nc nu ptrunsese ntreaga fraz n urechile lui J. T. Maston, cnd ua casei fu spart cu lovituri de umeri. O larm grozav pe scara care ducea spre birou. Un glas protesta. Alte-glasuri l acopereau. Apoi cineva czu. Era negrul Fire-Fire, care se rostogolea

din treapt n treapt, dup ce ncercase zadarnic s apere cminul stpnului su mpotriva cotropitorilor. Dup o clip, ua biroului srea n ndri, i n prag apru un comisar de poliie, urmat de o echip de ageni. Comisarul primise ordin s fac o percheziie n Cottage, s ridice toate hrtiile cu nsemnri i s-l aresteze pe J. T. Maston. Pasionatul secretar al Clubului artileritilor puse mna pe un revolver, ameninnd grupul c va trage toate cele ase gloane. Ct ai bate din palme, Maston fu dobort datorit numrului adversarilor, iar hrtiile acoperite de formule i de cifre fur strnse de pe mas. Deodat, Maston se smuci brusc, scpnd din minile poliitilor, i nfc un carnet care, probabil, cuprindea toate formulele calculelor sale. Agenii se aruncar s i-l smulg, odat cu viaa dac era necesar... Dar Maston l deschise repede, rupse cu dinii ultima fil i apoi, i mai repede, o nghii ca pe un bulin. Poftii acum de-o mai luai! strig el cu glasul lui Leonida la Termopile. Dup o or, J. T, Maston era ntemniat n nchisoarea din Baltimore. Mare noroc a avut c lucrurile s-au ntmplat aa, fiindc populaia era dispus s treac la aciuni foarte regretabile pentru el i poliia nu le-ar fi putut mpiedica.

Capitolul XI. n care se arat ce se gsete i ce nu se gsete n carnetul lui J. T. Maston.


Carnetul czut n minile poliiei din Baltimore avea vreo treizeci de pagini, mpestriate cu ecuaii formule i socoteli aritmetice, care constituiau totalitatea calculelor fcute de J. T. Maston. Era o lucrare de mecanic superioar, care nu putea fi neleas de ct de specialiti. Exista acolo chiar ecuaia forelor vii care fusese folosit pentru a rezolva problema cltoriei spre Lun i care, n plus, coninea i expresiile n legtur cu atracia Lunii. ntr-un cuvnt, omul obinuit n-ar fi neles o iot De aceea, comisia a hotrt s anune publicului doar datele generale i rezultatele pe care ntreaga lume le atepta cu atta nfrigurare de sptmni de zile. i ele au fost date ziarelor spre publicare, ndat ce membrii comisiei de anchet luar cunotin de formulele celebrului calculator... Toate ziarele, indiferent de culoarea lor politic, le aduser la cunotina lumii ntregi. Dar mai nti trebuie s se tie c lucrrile lui J. T. Maston nu puteau nici pe departe s fie puse n discuie. Dup cum se spune, o problem enunat corect este pe jumtate rezolvat i aceast problem era foarte clar. Dealtfel, calculele fuseser fcute cu prea mare precizie, astfel nct nici unuia dintre membrii comisiei de anchet nu i-a mai trecut prin minte s pun la ndoial exactitatea i consecinele lor. Dac operaia ar fi fost dus pn la capt, axa pmnteasc ar fi fost cu siguran

modificat, iar catastrofele prevzute aveau s se produc n toat amploarea lor. Iat nota redactat sub ngrijirea comisiei de anchet din Baltimore pentru a fi comunicat ziarelor i revistelor din Lumea Veche i Lumea Nou: Efectul urmrit de consiliul de administraie al societii Polul Nord i care are drept scop nlocuirea vechii axe pmnteti cu una nou, este obinut prin izbitura provocat de reculul unei arme fixate ntr-un punct anumit al Pmntului. Dac partea de jos a acestei arme va fi bine prins de pmnt, cu siguran c ea i va transmite zguduitura asupra ntregii noastre planete. Arma la care s-au oprit inginerii acestei societi nu-i altceva dect un tun uria. Efectul ar fi nul dac s-ar trage vertical. Pentru a se produce un efect maxim, eava tunului trebuie ndreptat orizontal spre nord sau spre sud. Barbicane i Co. au ales aceast din urm direcie, astfel nct reculul va produce o lovitur cu direcia nord lovitur asemntoare cu cea dat unei bile de biliard tiat foarte uor. Iat c lucrurile se prezentau chiar aa cum i imaginase inteligentul Alcide Pierdeux! Cnd va fi tras lovitura, centrul Pmntului se va deplasa ntr-o direcie paralel cu direcia loviturii. Faptul acesta va putea duce la schimbarea orbitei Pmntului i, in consecin, la schimbarea duratei anului. Schimbarea va fi ns att de mic, nct poate fi socotit absolut neglijabil. n acelai timp, Pmntul va cpta o micare de rotaie n jurul unui ax situat n planul ecuatorului. Aceast nou micare de rotaie ar continua n veci n jurul noii axe dac nu ar exista actuala micare de rotaie a Pmntului.

Dar aceast micare exist n jurul liniei polilor i, combinndu-se cu cea de-a doua rotaie produs de recul, d natere unei noi axe, al crei pol se va situa la o distan oarecare de polul vechii axe. Pe de alt parte, dac lovitura de tun va fi tras n momentul cnd punctul vernal una dintre cele dou intersecii ale ecuatorului cu ecliptica va fi la nadir fa de locul unde va fi tras lovitura, iar reculul va fi destul de puternic pentru a deplasa vecinul pol cu 2328, noua ax pmnteasc va deveni perpendicular pe planul orbitei sale, adic Pmntul va ajunge n situaia n care se gsete planeta Jupiter. Se tie care ar fi consecinele perpendicularitii axei pe orbit. Preedintele Barbicane le-a artat n edina din 22 decembrie Dar, innd seama de volumul Pmntului i de fora micrii sale de rotaie, se pune ntrebarea: ar putea fi gsit o gur de foc att de puternic, nct reculul ei s poat produce o modificare a aezrii polului i nc o modificare 2328? Da, dac s-ar construi un tun sau o serie de tunuri, cu dimensiunile cerute de legile mecanicii sau, n cazul cnd nu s-ar respecta aceste dimensiuni, dac inventatorii lor ar avea la dispoziie un explozibil de o for capabil s-i dea proiectilului viteza necesar unei asemenea deplasri. Dac am lua, de pild, tipul de tun de 27 centimetri al marinei franceze (model 1875), care arunc un proiectil de 180 de kilograme cu o vitez de 500 metri pe secund, i i-am da dimensiuni de 100 de ori mai mari, ceea ce ar face ca volumul lui s fie de 100100100, adic de un milion de ori mai mare, acest tun ar putea arunca un proiectil de 180.000 tone. Dac, n plus, explozibilul ar fi destul de puternic ca s imprime

proiectilului o vitez de 5600 ori mai mare dect cea obinut cu praful de puc obinuit atunci s-ar obine rezultatul dorit. ntr-adevr, avnd o vitez iniial de 2800 kilometri pe secund, proiectilul acesta nu ar mai cdea napoi pe Pmnt, astfel nct nu ar mai fi nici o primejdie ca izbitura lui, la cdere, s pun lucrurile n vechea lor ordine. Ei bine, din nenorocire pentru securitatea globului pmntesc i orict de extraordinar ar prea lucrul acesta J. T. Maston i colegii lui dispun de acest explozibil de o putere aproape fr limit. Noul explozibil nu poate suferi nici o comparaie cu cel care a fost folosit de tunul care a trimis un proiectil de la Pmnt spre Lun. Acest explozibil a fost inventat de cpitanul Nicholl. Substanele care intr n compoziia explozibilului rmn mai departe o tain. n carnetul lui J. T. Maston se gsesc numai nsemnri necomplete. Matematicianul se mulumete s pomeneasc despre el, numindu-l meli-melonit. Tot ce se tie este c se obine n urma reaciei dintre un amestec de substane organice i acid azotic. Un oarecare numr de radicali monovaleni se substituie unui numr egal de atomi de hidrogen, obinndu-se un explozibil care, ca i fulmicotonul, este format printr-o combinaie i nu printr-un simplu amestec de elemente care ard i altele care ajut arderea. n orice caz, explozibilul acesta are o for mai mult dect suficient pentru a arunca un proiectil de 180.000 de tone dincolo de cercul atraciei pmnteti. n consecin, nu mai ncape nici o ndoial c reculul tunului va produce urmtoarele efecte: schimbarea axei, deplasarea polului cu 2328 i perpendicularitatea noii axe pe orbit. Acestea vor pricinui toate catastrofele de care lumea ntreag este, pe bun dreptate, ngrozit.

Totui, omenirea mai are o ans s scape de consecinele acestei aciuni, care urmrete s modifice ntr-att situaia geografic i meteorologic a globului pmntesc. Este oare cu putin s se fabrice un tun, cu un volum de un milion de ori mai mare dect volumul tunului de 27 centimetri? Cu tot progresul industriei metalurgice, care a realizat podurile de la Tay i Forth, viaductele de la Garabit i turnul Eiffel, se poate oare presupune c vor reui inginerii s construiasc aceast arm uria, fr a mai vorbi de proiectilul uria de 180.000 de tone, care va fi aruncat n spaiu? Putem pune la ndoial o asemenea realizare. Iat unul din motivele care ar face ca ncercarea lui Barbicane i Co. s nu reueasc. Dar situaia rmne totui deosebit de nelinititoare, deoarece se pare c noua societate anonim a i nceput s lucreze. Dup cum se tie, numiii Barbicane i Nicholl sunt plecai din Baltimore i chiar din America. Au plecat de mai bine de dou luni. Unde s-au dus?... Cu siguran c n punctul acela necunoscut de pe globul pmntesc, unde totul trebuie s fie gata pentru a ncerca aciunea plnuit. Dar unde se afl punctul acesta? Nu-l tie nimeni i, deci, nu se poate ntreprinde urmrirea ndrzneilor rufctori (sic!) care vor s dea lumea peste cap numai ca s poat exploata, pentru profitul lor, noi zcminte de crbune. Nu ncape nici o ndoial c punctul acesta de pe globul pmntesc era trecut n carnetul lui J. T. Maston, pe ultima pagin, unde erau rezumate toate lucrrile sale. Dar ultima pagin a fost rupt cu dinii i nghiit de complicele lui Impey Barbicane, iar acest complice,

ntemniat acum n nchisoarea din Baltimore, refuz s spun mcar o vorb. Aceasta este situaia, prin urmare. Dac preedintele Barbicane reuete s fabrice tunul acela uria i proiectilul tot att de uria, dac ntr-un cuvnt operaia, va fi fcut n condiiile artate mai sus, el va reui s modifice vechea ax pmnteasc, iar Pmntul va fi supus acestei experiene criminale (sic!) peste ase luni. ntr-adevr a fost aleas data cnd focul de tun va avea cel mai mare efect, dat la care izbitura aplicat Pmntului va avea maximum de intensitate. Data aceasta este 22 septembrie, la 12 ore dup trecerea Soarelui peste meridianul locului X. n clipa de fa cunoatem urmtoarele date: 1) c se va trage cu un tun de un milion de ori mai voluminos dect tunul de 27 centimetri; 2) c tunul acesta va arunca un proiectil de 180.000 de tone; 3) c acest proiectil va avea o vitez iniial de 2.800 de kilometri; 4) c focul de tun va fi tras la 22 septembrie, 12 ore dup trecerea Soarelui peste meridianul locului stabilit. Din toate aceste date, se poate deduce oare poziia punctului X unde va avea loc operaiunea? Bineneles c nu! au rspuns savanii din comisia de anchet. ntr-adevr, nici un element nu permite s se calculeze care va fi punctul X, deoarece nici unul din calculele lui J. T. Maston nu arat prin ce loc al globului va trece noua ax, adic unde se vor afla noii poli ai Pmntului. tim c la 2328 de vechiul pol! Dar este imposibil de aflat pe ce meridian. n consecin, este imposibil de stabilit care vor fi teritoriile ce se vor pomeni la o altitudine mai joas sau mai ridicat fa de nivelul mrii n urma schimbrii acestui nivel,

precum i care vor fi continentele nghiite de oceane i care vor fi oceanele transformate n continente. i totui, potrivit calculelor lui J. T. Maston, aceast schimbare de nivel a oceanelor va fi foarte mare, dup modificarea axei. Imediat dup lovitur, suprafaa oceanelor va lua forma unui elipsoid de revoluie, n jurul noii axe polare, iar nivelul pturii lichide se va schimba aproape n toate punctele globului. ntr-adevr, intersecia vechiului i noului nivel al mrilor dou suprafee de revoluie egale, ale cror axe se ntlnesc va fi compus din dou curbe plane, ale cror planuri vor trece printr-o perpendicular pe planul celor dou axe polare i, respectiv, prin cele dou bisectoare ale unghiului celor dou axe polare. (Text copiat cuvnt cu cuvnt dup carnetul calculatorului). Rezult deci c schimbarea maxim de nivel n plus sau n minus va fi de 8.415 metri fa de nivelul vechi; diferite teritorii din anumite puncte ale globului se vor pomeni ridicate sau coborte fa de nivelul actual. Mrimea schimbrii de nivel va descrete treptat pn la liniile de demarcaie, mprind globul n patru segmeni, la limita crora schimbarea de nivel va fi egal cu zero. Este demn de subliniat c chiar vechiul Pol Nord va fi el nsui acoperit de o ptur de ap groas de peste 3.000 metri, deoarece, din pricin c Pmntul este turtit la poli, el se afl la o distan mai mic de centrul globului. Aadar, teritoriul cumprat de North Polar Practical Association ar urma s fie acoperit de ap i, deci, imposibil de exploatat. Aceast situaie a fost prevzut de: Barbicane i Co.; dup ultimele descoperiri ns se poate trage concluzia c la Polul Nord; exist un podi nalt de peste 3.000 de metri.

Ct privete punctele de pe globul pmntesc care se vor cobor cu 8.415 metri sub nivelul apelor i care, deci, vor avea de suferit consecine dezastruoase, nu pot fi determinate. Nici cei mai ingenioi calculatori nu ar reui aa ceva. n ecuaia pe care o avem n fa, exist o necunoscut care nu poate fi rezolvat prin nici o formul. Este vorba de situaia precis a punctului X, de unde va fi tras lovitura de tun i unde deci va avea loc izbitura... Dar X este taina celor ce au pus la cale aceast trist afacere. n rezumat: locuitorii Pmntului, indiferent de latitudinea unde triesc, sunt direct interesai s descopere taina, deoarece sunt direct ameninai de activitatea firmei Barbicane i Co. n consecin, se atrage atenia tuturor locuitorilor Europei, Africii, Asiei, Americii i Oceaniei s cerceteze cu amnunime dac nu cumva n regiunea n care triesc se fac unele lucrri din domeniul balisticii15 ca turnare de tunuri, fabricate de explozibile sau de obuze, i s observe prezena oricrui strin suspect, anunndu-se imediat Comisia de anchet Baltimore, Maryland, S.U.A. S sperm c acest anun va fi trimis nainte de 22 septembrie a.c., dat care amenin s tulbure situaia planetei noastre.

Balistica este tiina care studiaz legile micrii proiectilelor trase cu arme de foc. (n. t.)
15

Capitolul XII. n care Maston continu s tac vitejete.


Aadar, dup tunul folosit pentru a trimite o ghiulea de la Pmnt la Lun, iat acum tumul folosit pentru schimbarea axei pmnteti! Tunul! Mereu tunul! Oare tunarii tia din Clubul artileritilor nu aveau nimic altceva n cap? Au fost oare cuprini de nebunia artilerismului intensiv? Au fcut deci din tun ultima raiune pe lumea asta? A devenit oare arma asta brutal, mpratul universului? Ei, da! Trebuie s admitem c tunul este mainria care s-a impus minii preedintelui Barbicane i a colegilor lui. Cnd i nchini toat viaa balisticii, nu scapi att de uor de gndurile despre tunuri. Dup tunul Columbiad, din Florida, care a aruncat proiectilul de la Pmnt la Lun, era normal ca oamenii tia s ajung la tunul de dimensiuni uriae din... din locul X. Parc-i i auzi cum strig cu glas rsuntor: Ochii Luna!... Tunul unu... foc! Schimbai axa Pmntului!... Tunul doi... foc! n acelai timp, lumea ntreag tare ar mai fi avut poft s strige, artnd Clubul artileritilor: Asupra balamucului!... Tunul trei... foc! Dac Barbicane i Co. i-ar fi dus planurile la ndeplinire, toat ordinea de pe Pmnt ar fi devenit un talme-balme, sau, dup expresia lui Alcide Pierdeux, s-ar fi produs un prpd general. Publicarea notei redactat de comisia de anchet a avut un ecou extraordinar. E drept c numai linititoare nu era. Calculele lui J. T. Maston artau c toate datele problemei fuseser rezolvate n ce privete domeniul mecanicii. Era destul de limpede c

operaiunea pus la cale de preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl avea s aduc o foarte regretabil schimbare n micarea de rotaie a Pmntului. O ax nou urma s nlocuiasc pe cea veche. i urmrile acestei nlocuiri erau destul de bine cunoscute! n consecin, operaiunea Barbicane i Co. fu definitiv condamnat, blestemat, denunat blamului public. Membrii consiliului de administraie ai societii Polul Nord nu mai aveau dect dumani, att n Lumea Nou, ct i n Lumea Veche. Doar civa descreierai din Statele Unite le mai ineau isonul, dar acetia erau destul de puini. Dac privim lucrurile din punct de vedere al securitii lor personale, Barbicane i Nicholl procedaser foarte cuminte prsind Baltimore i America. Sunt toate motivele s se cread c li s-ar fi putut ntmpla cine tie ce nenorocire. La urma urmei nimeni nu poate amenina, fr team de pedeaps, cei o mie patru sute de milioane de locuitori ai Pmntului, dndu-le peste cap obinuinele zilnice prin schimbarea condiiilor de locuit i ameninndu-le chiar viaa, prin provocarea unei catastrofe generale. Dar cum s fi disprut oare cei doi membri ai Clubului artileritilor fr s lase nici o urm? Cum au putut s plece, fr s atrag atenia nimnui, atia oameni i atta material, ct ar trebui pentru o asemenea operaie? Pentru transportarea ncrcturilor de material, de crbune i de melimelonit ar fi fost necesare sute de vagoane sau de corbii. Nimeni nu putea nelege cum s-a putut realiza pe nesimite un asemenea transport. i totui, aa stteau lucrurile! n plus, n urma unei anchete serioase, s-a constatat c nici o uzin metalurgic sau fabric de produse chimice din Lumea Nou i Lumea

Veche nu primise vreo comand. Chiar c nimeni nu mai nelegea nimic! Totui, o s se explice totul odat i odat... Dar dac preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl, disprui att de misterios, erau la adpost de orice primejdie imediat, colegul lor J. T. Maston, dei era destul de bine pstrat sub cheie, se putea atepta la orice din partea publicului dornic de rzbunare. Lui Maston, ns, prea puin i psa! Stranic ncpnat i calculatorul sta! Era un om de fier, aidoma antebraului su. Nimic nu-l putea face s se supun. Din fundul celulei sale din nchisoarea oraului Baltimore secretarul Clubului artileritilor urmrea cu mintea pe colegii lui, pe care nu putea s-i nsoeasc. Parc-i vedea aievea pe preedintele Barbicane i pe cpitanul Nicholl pregtind opera lor nemaipomenit, n locul acela necunoscut de pe globul pmntesc unde nimeni nu va veni s-i tulbure, i vedea fabricnd tunul uria, pregtind combinaia de meli-melonit, turnnd proiectilul care avea s se transforme n curnd ntr-o planet mic a sistemului solar. Acest proaspt corp ceresc urma s poarte fermectorul nume de Scorbitta, ca dovad de dragoste i preuire fa de bogata capitalist din NewPark. i J. T. Maston numra nerbdtor zilele care-l despreau de data fixat pentru tragerea focului de tun. Venise luna aprilie. Peste dou luni i jumtate, astrul zilei, dup ce se va fi oprit pe tropicul Racului n timpul solstiiului, va cobor ctre tropicul Capricornului. Dup alte trei luni, va trece linia ecuatorului i va veni echinociul de toamn. Atunci o s se sfreasc odat pentru totdeauna cu anotimpurile, care de milioane de secole vin regulat i

att de prostete unul dup altul, n rstimpul unui an pmntesc. n anul 189... globul pmntesc va suferi pentru ultima dat de aceast lips de egalitate ntre zile i nopi. De atunci nainte, ntre rsritul i apusul soarelui va trece acelai numr de ore, indiferent de latitudine. Era ntr-adevr o oper mrea, supraomeneasc, divin! J. T. Maston uitase de teritoriile polare i de exploatarea zcmintelor de crbuni de ctre americani; el nu mai vedea dect consecinele pe care operaia aceasta le va avea n univers. Scopul principal al societii se pierdea, n comparaie cu transformrile care urmau s schimbe faa lumii. i cnd te gndeti c lumea nu prea era bucuroas s-i schimbe nfiarea! J. T. Maston, dei singur i fr aprare n fundul celulei sale, rezista totui tuturor ncercrilor de presiune. Membrii comisiei de anchet l vizitau n fie care zi, dar nu puteau scoate nimic de la el. Atunci John H. Prestice se gndi s se foloseasc de influena cuiva care, poate, va avea mai mult succes dect ei: mistress Evangelina Scorbitt. Era cunoscut devotamentul de care era capabil vduva aceasta respectabil cnd era vorba de J. T. Maston, ca i interesul nemrginit pe care-l arta ea fa de celebrul calculator. n consecin, dup o consftuire, membrii comisiei hotrr s permit doamnei Evangelina Scorbitt s vin s-l vad pe deinut ori de cte ori va voi. Nu era oare i ea aijderea locuitorilor Pmntului, ameninat de reculul tunului-monstru? Oare palatul ei din New-Park o s fie mai cruat de catastrof dect coliba umil a vntorului sau slaul indianului din preerie? Oare nu era pus n cumpn i viaa ei, ca i

a ultimului dintre iacui sau dintre btinaii din Pacific? Iat ceea ce i ddu s neleag preedintele comisiei, iat pentru ce fu rugat s foloseasc toat influena ei pe lng J. T. Maston. Dac, n sfrit, omul acesta o s se hotrasc odat s deschid gura, dac o s vrea s spun locul unde fac pregtiri preedintele Barbicane, cpitanul Nicholl i, cu siguran, numerosul personal pe care trebuie s-l aib cu ei, atunci o s mai rmn timp s fie cutai, s li se dea de urm i s se pun capt chinurilor i groazei omenirii ntregi. Aadar, doamnei Evangelina Scorbitt i se ddu permisiunea s intre oricnd n nchisoare. Dorina ei cea mai arztoare era doar s-l vad pe J. T. Maston smuls din minile poliailor i ntors cu bine acas. Dar cel ce putea crede pe energica Evangelina sclava slbiciunilor omeneti, acela nu o cunotea destul de bine! Dac la 9 aprilie vreo ureche indiscret s-ar fi lipit de ua celulei lui Maston, imediat ce doamna Scorbitt intrase pentru prima dat acolo, iat ce ar fi auzit nu fr oarecare surpriz: n sfrit, drag Maston, te vd din nou! Dumneata, mistress Scorbitt! Da, scump prieten; dup patru sptmni, patru lungi sptmni de desprire... Mai precis: douzeci i opt de zile, cinci ore i patruzeci i cinci de minute, rspunse J. T. Maston, dup ce se uit la ceas. n sfrit, suntem iari mpreun!... Dar cum te-au lsat s ajungi pn la mine, drag mistress Scorbitt? Cu condiia s folosesc influena afeciunii mele nermurite asupra celui fa de care am asemenea sentimente.

Ce-mi aud urechile? Evangelina!... strig J. T. Maston. Ai consimit oare s-mi dai asemenea sfaturi?... i-a trecut cumva prin minte c a putea s trdez pe prietenii notri? Eu s fac aa ceva?... Att de proast prere ai despre mine, drag Maston?... Eu s te rog s-i sacrifici onoarea pentru a fi lsat n pace?... Eu s te mping la un act care ar pune pecetea ruinii pe o via ntreag nchinat celor mai nalte speculaii n domeniul mecanicii superioare? Atunci e bine, mistress Scorbitt! Vd acum din nou n dumneata pe generoasa acionar a societii noastre. Nu!... Nu m-am ndoit niciodat de sufletul dumitale mare!... i mulumesc, drag Maston! n ceea ce m privete, dect s destinui secretul operei noastre, s spun n ce loc al Pmntului se fac pregtiri pentru tragerea nemaipomenitului foc de tun, s vnd ca s zic aa taina aceasta pe care, din fericire, am reuit s o ascund n strfundurile minii mele, s permit acestor barbari s ne hruiasc prietenii, dect s le dau posibilitatea s ne ntrerup lucrrile care ne vor aduce bogie i glorie... mai bine mor! Minunatul meu Maston!... rspunse doamna Evangelina Scorbitt. Aceti doi oameni, att de strns unii prin entuziasmul lor i, dealtfel, tot att de smintii i unul i altul erau ntr-adevr fcui s .se neleag. Nu, niciodat n-au s afle numele rii pe care calculele mele au artat-o ca fiind locul care ne trebuie, adug J. T. Maston. Numele acestei ri va ajunge nemuritor. Pot s m ucid dac vor, dar taina nu mi-o vor afla!

Pot s m ucid i pe mine, odat cu dumneata! strig sus i tare doamna Evangelina Scorbitt. Nici pe mine nu m vor face s-mi descletez gura!... Din fericire, drag Evangelina, ei nu tiu c taina noastr e cunoscut i de dumneata! i ai crede, drag Maston, c deoarece sunt femeie, a putea s dau n vileag aceast tain? S trdez pe prietenii notri, s te trdez pe dumneata? Nu, prietene, nu! N-au dect s ridice neciopliii tia toat populaia oraelor i satelor de pe Pmnt mpotriva dumitale, poate s ptrund n celula asta toat lumea, ca s te smulg de aici, i eu tot cu dumneata voi rmne! Ne vom mngia cu gndul c murim mpreun. Dac asta se poate numi mngiere, apoi J. T. Maston putea s viseze una mai frumoas dect s moar n braele doamnei Evangelina Scorbitt?! i astfel se terminau de fiecare dat convorbirile dintre cei doi, ori de cte ori bogata vduv venea s-l viziteze pe deinut. Iar atunci cnd membrii comisiei de anchet o ntrebau care este rezultatul vizitelor sale, ea rspundea mereu: Nimic pn acum. Poate, cu timpul, o s obin ceva... Ah! viclenie femeiasc! Cu timpul spunea ea. Dar timpul mergea cu pai mari. Sptmnile treceau ca zilele, zilele ca orele, orele ca minutele. Veni i luna mai. Doamna Evangelina Scorbitt nu obinuse nimic de la J. T. Maston; i dac femeia aceasta, care se bucura de atta influen asupra lui, dduse gre, apoi nimeni nu mai putea ndjdui s reueasc. Nu mai rmneau oare dect resemnarea, ateptarea catastrofei groaznice, renunndu-se la

orice ncercare de a se gsi vreo posibilitate de mpiedicare a acestei nenorociri? Ei bine, nu! n asemenea mprejurri, resemnarea nu se poate admite! i delegaii puterilor europene deveniser mai insisteni ca oricnd. ntre ei i membrii comisiei de anchet, pe care i acuzau direct, se ddea o lupt necurmat. Pn i flegmaticul Jacques Jansen i prsise firea blajin i-i copleea zilnic pe comisari cu tot felul de nvinuiri. Colonelul Boris Karkov chiar se btu n duel cu secretarul suszisei comisii, dar nu fcu altceva dect s-i rneasc uor adversarul. Maiorul Donellan nu s-a btut nici cu arme de foc, nici cu arme albe fiindc asemenea lucru nu se pomenete n Anglia dar, asistat de secretarul su, Dean Toodrink, a schimbat cteva duzini de pumni n cadrul unui adevrat meci de box cu William S. Forster, flegmaticul misit de batog, omul de paie al societii Polul Nord, care dealtfel nu tia nimic despre toat aciunea pus la cale. Pe scurt, lumea ntreag se coalizase ca s trag la rspundere pe americani i Statele Unite pentru faptele unuia dintre cei mai faimoi fii ai lor, Impey Barbicane. Se ajunsese pn acolo, nct mergea vorba c au s fie retrai ambasadorii i minitrii plenipoteniari acreditai pe lng acest imprudent guvern din Washington i apoi o s i se declare rzboi. Srmana America! Ar fi fost i ea foarte fericit s-i poat gbui pe Barbicane i pe prietenii lui. De-a surda rspunse guvernul american c guvernele din Europa, Asia, Africa, Oceania au mn liber s-l aresteze pe Barbicane ori unde va fi gsit, fiindc nimeni nu mai voia s aud nimic. Dar pn una-alta, era cu neputin de gsit locul unde Barbicane i prietenii lui pregteau ngrozitoarea lor operaie.

Guvernele statelor strine rspundeau guvernului american: n minile voastre se afl J. T. Maston, complicele lor! J. T. Maston tie tot despre Barbicane; facei-l s vorbeasc! S-l fac pe J. T. Maston s vorbeasc! Mai lesne ar fi scos o vorb de la Harpocrate, zeul antic al tcerii, sau efului Institutului surdo-muilor din New-York. Nelinitea i exasperarea lumii ntregi crescur n aa msur, nct civa ini mai practici i amintir c sistemul de cazne din evul mediu avea oarecare caliti i citar cizmele cu piroane, foarfecele de tiat mamelele, plumbul topit care dezlega limbile cele mai rebele, uleiul clocotit, calul de lemn, scufundarea n ap pn la gur i altele. De ce s nu se foloseasc n cazul de fa aceste mijloace, pe care judecata de odinioar nu se codea s le foloseasc n situaii nici pe departe att de grave i n cazuri personale, care nu interesau masele dect foarte indirect? Dar trebuie s-o recunoatem; ceea ce era valabil pentru evul mediu, nu mai era valabil pentru un secol att de plin de blndee i omenie, cum este secolul XIX, caracterizat prin inventarea mitralierii, a gloanelor de 7 milimetri i cu btaie necrezut de lung un secol care admite n relaiile internaionale folosirea obuzelor cu melinit, roburit, bellit, panclastit, meganit i alte substane n it, care, ce-i drept, nu nseamn mai nimic pe lng meli-melonit. Aadar, J. T. Maston nu avea de ce s se team c va fi pus la cazne pentru a fi fcut s vorbeasc. Mai rmsese doar sperana c, nelegnd pn la urm ce rspundere apas pe umerii lui, se va hotr s vorbeasc sau c, dac se va ncpna s nu scoat

o vorb, ntmplarea va face ca secretul s fie descoperit la timp.

Capitolul XIII. La sfritul cruia J. T. Maston d un rspuns de-a dreptul epic.


Timpul mergea ns nainte i, dup toate probabilitile, mergeau nainte i lucrrile executate undeva nimeni nu tia unde de preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl, n condiii att de ciudate. Totui, cum se fcea c o asemenea operaie, care cerea construirea unei uzine uriae, ridicarea unor cuptoare nalte pentru cptarea metalului necesar turnrii unui tun de un milion de ori mai mare dect tunul de 27 de centimetri al marinei franceze, precum i turnrii unui proiectil de 180.000 de tone care necesita angajarea ctorva mii de lucrtori, transportul i cazarea lor cum se fcea c o asemenea operaie a putut fi svrit n tain? n ce punct din Lumea Nou sau Lumea Veche se instalaser att de tainic Barbicane i prietenii si, nct nu treziser deloc bnuiala popoarelor din jur? Oare ntr-o insul prsit din Oceanul Pacific sau Oceanul Indian? Dar n zilele noastre nu mai exist insule pustii, fiindc englezii au pus mna pe toate. Doar dac noua societate anonim n-o fi descoperit vreuna, special pentru nevoile ei! Iar ca s-i treac prin minte c i-ar fi stabilit uzinele undeva la Polul Nord sau Polul Sud aa ceva nu, ar fi fost de necrezut! Oare societatea Polul Nord nu se hotrse s mute din locul lor aceste regiuni tocmai din pricin c nu putea ajunge la asemenea latitudini? Dealtfel, cutarea preedintelui Barbicane i a cpitanului Nicholl de-a curmeziul continentelor sau a insulelor, chiar numai n prile mai uor de cercetat, ar fi nsemnat curat pierdere de vreme.

Carnetul confiscat de la secretarul Clubului artileritilor nu arta c focul de tun va fi tras de undeva din apropiere de ecuator? Ori, acolo regiunile sunt locuite, chiar dac cei care le populeaz nu sunt oameni civilizai. Aadar, dac locul experienei fusese ales n apropierea ecuatorului, acest punct nu se putea gsi nici n America, adic de-a curmeziul Peruului i Braziliei, nici n insulele Sonde, Sumatra, Borneo, nici n arhipelagul Celebes i nici n Noua Guinee ntruct n nici unul din aceste locuri nu sar fi putut svri o asemenea operaiune fr tirea populaiei. Dup toate probabilitile operaiunea n-ar fi putut fi svrit n tain nici n Africa Central, n regiunea Marilor Lacuri, tiat de ecuator. Este drept c mai rmneau insulele Maldive din Oceanul indian, Insulele Amiralitii, Gilbert, Crciunului i Galapagos n Oceanul Pacific i insula San-Pedro n Atlantic. Dar cercetrile fcute n aceste locuri n-au dus la nici un rezultat. Rmneau de fcut doar presupuneri, care nu aveau deloc darul de a potoli groaza ce cuprinsese lumea ntreag. Ce credea oare Alcide Pierdeux despre toate acestea? Mai sulfuric ca oricnd, el se gndea mereu la diferitele consecine ale acestei chestiuni. Era ntradevr uimitor, dar nu imposibil, ca Nicholl s fi inventat un explozibil att de puternic, adic s fi fabricat acea meli-melonit cu o putere de expansiune de 3-4 mii de ori mai mare dect a celor mai puternice explozibile folosite n rzboaie i de 5600 de ori mai puternic dect blajinul praf de puc al strmoilor notri. Nu putem ti ce rezerv viitorul acestui gen de progres, dar bnuim c s-ar putea ajunge la distrugerea unor armate ntregi, indiferent de distan. n orice caz, schimbarea axei pmnteti prin izbitura

produs de reculul unui tun era o chestiune care punea pe gnduri chiar i pe inginerul francez. Adresndu-se n gnd preedintelui consiliului de administraie al societii, Alcide Pierdeux spunea: Este drept, preedinte Barbicane, c Pmntul suport n fiecare zi toate izbiturile care se produc la suprafaa lui. Este sigur c, atunci cnd sute de mii de oameni ncep s petreac aruncndu-i unii altora mii de proiectile de cteva kilograme fiecare, sau milioane de alte proiectile de cteva grame fiecare, ca i atunci cnd merg, fac o sritur sau ntind braul sau chiar cnd o globul de snge se plimb prin artere toate acestea acioneaz asupra masei globului nostru, Aadar, mainria sa uria o s produc izbitura necesar! Dar fir-ar s fie de integral! oare zguduitura asta o s fie suficient ca s rstoarne Pmntul? Trebuie s recunosc c ecuaiile animalului de Maston demonstreaz precis lucrul acesta! La drept vorbind, Alcide Pierdeux nu putea dect s admire calculele ingenioase ale secretarului Clubului artileritilor, pe care membrii comisiei de anchet le puseser la dispoziia tuturor savanilor n stare s le priceap. i Alcide Pierdeux, care citea lucrrile de algebr aa cum un ins oarecare citete gazeta, gsea n aceast lectur un farmec nespus. Dar dac se va produce talme-balmeul, cte nenorociri se vor mai abate asupra planetei noastre! Cataclisme, orae fcute una cu pmntul, muni mutai din loc, oameni ucii cu milioanele, mri i oceane ieite din albiile lor i provocnd inundaii ngrozitoare! Se vor petrece aceleai lucruri ca i de pe urma unui cutremur de o violen nemaipomenit. Mcar dac blestematul de praf de puc al cpitanului Nicholl ar fi mai slab! mormi mai departe

Alcide Pierdeux. Am putea trage atunci ndejdea c proiectilul o s vin din nou s izbeasc Pmntul, fie mai nainte de locul de unde a fost tras, fie dincolo de acest loc, dup ce ar face ocolul Pmntului. n acest caz, noua lovitur ar pune din nou lucrurile n situaia lor de mai nainte i ntr-un timp destul de scurt nu ns fr s fi provocat mai nti o serie de dezastre mari. Dar scap-te de el, dac poi! Mulumit melimelonitei lor, proiectilul sta o s descrie o frntur de hiperbol, aa c nu va mai veni s cear scuze Pmntului c o s-l pun din nou n poziia dinainte! Spunnd acestea, Alcide Pierdeux fcea gesturi mari ca un semafor, riscnd s sparg totul n cale pe o raz de doi metri. Apoi continu: Dac s-ar cunoate locul de unde o s se trag cu tunul, a putea calcula repede pe care din marile cercuri ale Pmntului schimbarea de nivel a apelor mrilor va fi egal cu zero, ca i punctele unde schimbarea de nivel ar ajunge la maximum! S-ar putea spune atunci oamenilor s-i ia din vreme telegua, nainte ca oraele sau csuele lor s fac tumba! Dar de unde s aflu asta? i, arcuindu-i mna pe deasupra pufului rar care-i mpodobea easta, adug: Hm! Dac stau i m gndesc mai bine, consecinele zguduirii ar putea s fie mult mai complicate de ct credem. Oare de ce nu ar profita de ocazie i vulcanii i nu ar ncepe nite erupii fr fru, aidoma unui pasager cuprins de ru de mare, revrsnd materiile deplasate din mruntaiele lor? i de ce o parte din oceanele ale cror ape s-ar umfla nu s-ar npusti apoi n craterele vulcanilor? Naiba s m ia dac nu s-ar putea produce nite explozii care s fac praf i pulbere din toat maina noastr

pmnteasc! Ah, blestematul de Maston, cum se ncpneaz el s rmn mut! Privii-l cum se joac cu bila noastr pmnteasc, fcnd cu ea giumbulucuri pe biliardul universului! Aa i zicea n gnd Alcide Pierdeux. Curnd, aceste ipoteze ngrozitoare fur reluate i discutate, de ziarele din lumea ntreag. Ce mai nsemnau trombele marine, valurile ct casa, potopul de ploi care din cnd n cnd rad ca n palm cte o prticic din Pmntul nostru, n comparaie cu rsturnrile ce aveau s fie produse de operaiunea pe care o puneau la cale Barbicane i ai lui? i apoi, asemenea catastrofe sunt pariale! Dispar cteva mii de oameni, iar cei ce rmn, aproape c nici nu se simt tulburai n tabieturile lor. Iat de ce, pe msura apropierii datei fatale, pn i cei mai curajoi dintre oameni se simeau cuprini de groaz. Predicatorii aveau un prilej stranic s prooroceasc sfritul lumii. Ai fi crezut c te trezeti n acea nfiortoare perioad a anului 1000, cnd oamenii i-au nchipuit la un moment dat c vor fi aruncai n mpria morilor. S ne reamintim ce s-a petrecut n vremea aceea. Lundu-se dup un pasaj din Apocalips, popoarele au crezut c se apropie ziua de apoi. Ele ateptau semnele mniei, prezise de scriptur. Fiul pierzrii, antichristul, urma s se arate lumii. n ultimii ani ai celui de al X-lea secol, povestete H. Martin, se ntrerupsese totul: petreceri, afaceri, treburi, pn i munca la cmp. De ce, i spuneau oamenii, s ne gndim la un viitor care nu va fi niciodat? Mai bine s ne gndim la venicia care ncepe mine! Toi se mulumeau s fac fa doar nevoilor imediate; moiile, castelele erau date de poman mnstirilor, pentru ctigarea unor

protectori n mpria cerurilor, unde aveau s intre toi. Multe dintre hrisoavele de danii fcute bisericilor ncep prin aceste cuvinte: Apropiindu-se sfritul lumii i prbuirea ei fiind tare aproape... Cnd veni termenul fatal, lumea se nghesui n biserici, n capele, n edificii nchinate lui dumnezeu, ateptnd cu groaza n oase, s aud rsunnd n slava cerului cele apte trmbie ale celor apte ngeri ai judecii de apoi. Dup cum se tie, prima zi a anului 1000 a trecut fr ca legile naturii s fi fost cumva tulburate. De data aceasta ns, nu mai era vorba de o rsturnare ntemeiat pe nite texte obscure, specifice bibliei. Era vorba de o modificare a echilibrului Pmntului, avnd ca baz calculele nediscutate i de nediscutat o experien pe care progresul tiinelor balistice i mecanice o fcea absolut cu putin de transpus n fapt. De data asta, mrile nu aveau s scoat la iveal morii, ci urmau s nghit cu milioanele pe cei vii, trndu-i n strfundurile noilor adncuri. Rezultatul a fost c, n ciuda schimbrilor produse n sufletul omenesc de influena ideilor moderne, groaza cuprinsese att de mult omenirea, nct unele practici din anul 1000 s-au repetat cu aceeai frenezie apropiat de nebunie: niciodat oamenii nu i-au fcut cu atta grab pregtirile de plecare ntr-o lume mai bun! Niciodat nu au fost date attea acatiste! Niciodat nu s-au fcut attea mprtiri ale celor pe patul de moarte i care se pociau n ceasul al doisprezecelea! Ba s-a vorbit chiar s se cear papei o iertare general de pcate, acordat prin edict tuturor oamenilor de bun credin, cuprini de groaz. Firete c, aa stnd lucrurile, situaia lui J. T. Maston devenea din zi n zi mai critic. Doamna

Evangelina Scorbitt era tot timpul nfricoat, gndindu-se c matematicianul ar putea s cad victim rzbunrii obteti. Se poate chiar s-i fi trecut prin minte idei a de a-l sftui s rosteasc odat cuvntul pe care nu voia s-l spun nici n ruptul capului, dnd dovad de o nemaipomenit ncpnare. Dar ea n-a ndrznit s-i dea un asemenea sfat i bine a fcut, fiindc s-ar fi expus unui refuz categoric. Este lesne de neles c acum pn i populaia din Baltimore era greu de linitit, cci fusese i ea cuprins de groaz, fiind aat de cele mai multe din ziarele aprute n America i de tirile care veneau din cele patru coluri ale Pmntului, pentru a folosi limbajul apocaliptic al lui Ioan evanghelistul din vremea lui Domiian. Cu toate acestea, J. T. Maston rmnea nestrmutat n muenia lui, refuznd s destinuiasc unde se afl locul X. El i ddea prea bine seama c dac l-ar spune, preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl ar fi mpiedicai s-i continue opera. La urma urmei, era frumoas lupta aceasta de unul singur mpotriva lumii ntregi. Nici nu mai e nevoie s spunem ct de mult crescuse J. T. Maston n ochii doamnei Evangelina Scorbitt, ca i a colegilor lui din Clubul artileritilor. Trebuie s recunoatem c vitejii tia ncpnai, aa cum sunt tunarii la pensie, ineau mori la planurile lui Barbicane. Pe de alt parte, secretarul Clubului artileritilor ajunsese att de cunoscut n toat lumea, nct numeroase persoane i trimiteau scrisori, aa cum se trimit criminalilor celebri, spernd c au s primeasc un rspuns, scris de mna care urma s dea Pmntul peste cap.

E drept c lucrul putea s par frumos, dar devenea i din ce n ce mai primejdios. nchisoarea din Baltimore era zi i noapte nconjurat de mulime. Se auzeau ntr-una strigte. Cei mai furioi voiau s-l lineze pe J. T. Maston la faa locului i imediat. Poliia i ddea seama c n-o s-l mai poat apra mult vreme. Vrnd s dea satisfacie maselor americane ca i popoarelor strine, guvernul de la Washington hotr n cele din urm s-l dea n judecat pe J. T. Maston i s-l aduc n faa jurailor. innd seama c i juraii erau cuprini de panic, aa cum era cuprins dealtfel lumea ntreag, era sigur c procesul lui Maston nu se va trgna cum spunea. Alcide Pierdeux, care n ceea ce l privete simea oarecare simpatie fa de ncpnarea acestui calculator. Iat de ce n dimineaa zilei de 5 septembrie, preedintele comisiei de anchet se prezent el nsui n celula ntemniatului. La cererea sa insistent, doamna Evangelina Scorbitt fusese autorizat s-l nsoeasc. Cine tie? Poate c acum, la ultima ncercare, influena acestei femei l putea face s deschid gura... Nu trebuia neglijat nici cea mai mic ans... Orice mijloc era bun, dac putea s duc la dezlegarea tainei. Dac nu se va reui, trebuia s se caute altceva. O s trim i-o s vedem spuneau oamenii care gndeau ceva mai mult. n definitiv, ce-o s ctigm dac o s-l spnzurm pe Maston, iar catastrofa tot o s se produc, n toat grozvia ei? Aadar, n ziua de 5 septembrie, ctre ora 11, J. T. Maston se gsea n prezena doamnei Evangelina Scorbitt i a lui John H. Prestice, preedintele comisiei de anchet.

Intrarea n miezul problemei a fost foarte simpl. Apoi, n convorbirea care a urmat, au fost puse urmtoarele ntrebri i date urmtoarele rspunsuri foarte aspre din partea unuia i foarte calme din partea celuilalt. i cui i-ar fi venit s cread c de data asta cel care avea s fie calm era tocmai J. T. Maston? Te ntreb pentru ultima dat: vrei s rspunzi? ncepu John H. Prestice. n legtur cu ce? spuse ironic J. T. Maston. n legtur cu locul unde a plecat colegul dumitale Barbicane. Am rspuns de o sut de ori la ntrebarea asta. Rspunde pentru a o suta una oar. Barbicane se afl acolo de unde o s se trag cu tunul. i unde se afl locul de unde o s se trag cu tunul? Acolo unde se afl colegul meu Barbicane. Ia seama, J. T. Maston! La ce? La consecinele refuzului dumitale de a rspunde i care vor avea drept rezultat... ... c n-o s aflai niciodat ceea ce nici nu trebuie s tii. Ceea ce avem dreptul s tim! Nu sunt de aceeai prere. Te dm pe mna jurailor! Dai-m! i juriul o s te condamne! Treaba lui! i imediat ce se va da sentina, o s i fie executat! Bine!

Drag Maston!... ndrzni s spun doamna Evangelina Scorbitt, cu inima strns de attea ameninri. Vai... mistress! exclam J. T. Maston. i mistress Evangelina Scorbitt ls capul n jos i nu mai scoase un cuvnt. Vrei acum s afli i care o s fie sentina? ncepu din nou preedintele comisiei de anchet. Dac eti bun s mi-o spui... O s fii condamnat la moarte... cum dealtfel o merii! Zu? i o s fii spnzurat, domnule, tot att de sigur dup cum doi i cu doi fac patru Atunci, domnule, mai am nc anse s scap, rspunse linitit J. T. Maston. Dac ai fi ct de ct matematician, n-ai mai spune tot att de sigur dup cum doi i cu doi fac patru! Cine tie dac nu se va dovedi c toi matematicienii au fost nite nebuni pn astzi, afirmnd c suma a dou numere este egal cu suma prilor lor, adic tocmai c doi i cu doi fac patru? Domnule!... izbucni preedintele comisiei de anchet, absolut nucit. Ei, relu J. T. Maston, dac ai fi spus tot att de sigur dup cum unu i cu unu fac doi, atunci e altceva. Lucrul acesta este absolut evident, cci de data aceasta nu mai este vorba de o teorem, ci de o axiom. i, dup aceast lecie de aritmetic, preedintele comisiei de anchet plec, n vreme ce doamna Evangelina Scorbitt simea c nu are destul foc n priviri, ca s admire cum se cuvine pe extraordinarul calculator al visurilor sale!

Capitolul XIV. Foarte scurt, n care necunoscuta X capt o valoare geografic.


Din fericire pentru J. T. Maston, guvernul de la Washington primi urmtoarea telegram, trimis de consulul american din Zanzibar: Ctre John S. Wright, ministru de stat, Washington, S.U.A. Zanzibar, 13 septembrie, ora 5 dimineaa, ora local. Mari lucrri executate n Wamasai, la sud de muntele Kilimanjaro. Opt luni de cnd preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl se afl aici, mpreun cu personal numeros negrii de sub conducerea sultanului Bali-Bali. Aceste lucruri are onoarea s le anune guvernului su devotatul Richard W. Trust, consul. Iat cum a fost aflat taina lui J. T. Maston. i iat de ce secretarul Clubului artileritilor, dei a fost inut mai departe la nchisoare, n-a fost spnzurat. Nu se tie ns dac, dup ctva vreme, J. T. Maston n-a regretat, dar prea trziu, c n-a murit acuma, n culmea gloriei sale!

Capitolul XV. Cuprinde cteva amnunte foarte interesante pentru locuitorii globului pmntesc.
Aadar, guvernul din Washington tia acum locul unde urmau s-i pun planul n aplicare conductorii societii americane Polul Nord. Autenticitatea telegramei nu putea fi pus la ndoial, iar consulul din Zanzibar era un om prea de ncredere, aa c informaia dat de el trebuia acceptat fr nici un fel de rezerv. Dealtfel, prima telegram a fost confirmat de alte telegrame, trimise mai trziu. Nu se mai putea pune la ndoial faptul c n centrul regiunii Kilimanjaro, n Wamasai, adic la vreo sut de leghe spre apus de coasta rsritean a Africii, ceva mai sus de linia ecuatorului, inginerii societii Polul Nord erau pe cale s-i termine uriaele lor lucrri. Cum de putuser s se instaleze n cea mai mare tain aici, la poalele acestui munte celebru, descoperit n 1849 de ctre doctorii Rebviani l Krapf i apoi cercetat de cltorii Otto Ehlers i Abhot? Cum de reuiser s-i fac aici atelierele, s construiasc o topitorie, s gseasc personalul de care aveau nevoie? Prin ce mijloace ajunseser s intre n legtur cu triburile primejdioase din aceast regiune i cu efii lor, pe ct de vicleni, pe att de cruzi? La ntrebrile acestea nu se putea da nici un rspuns acum i poate chiar niciodat deoarece mai erau doar cteva zile pn la data de 22 septembrie. Iat de ce J. T. Maston spuse numai att, cnd doamna Evangelina Scorbitt i aduse la cunotin c taina din regiunea Kilimanjaro a fost aflat.

Ha! Din fericire, omul nu a ajuns s cltoreasc nici prin telegraf i nici prin telefon; iar peste ase zile... durududu-bumbum!... s-a zis! Oricine l-ar fi vzut pe secretarul Clubului artileritilor cum descrie prin aer un uimitor zig-zag cu crligul lui de fier i cu ce foc rostete aceast bubuitoare onomatopee, care rsuna la fel de maiestos ca focul de tun din Columbiad, s-ar fi minunat de ct energie dau dovad i tunarii scoi la pensie. Bineneles c J. T. Maston avea dreptate. Nu mai era timp s fie trimii poliiti la Wamasai, cu ordinul de arestare a preedintelui Barbicane. Chiar admind c ar fi fost trimii pe acea coast poliiti din Algeria sau Egipt, ba chiar din Aden, Massaua, Madagascar sau Zanzibar, ca s poat ajunge mai repede acolo, trebuia s se in seam de o serie ntreag de dificulti caracteristice Africii, ca ntrzieri datorit piedicilor ivite pe drumul prin aceast regiune muntoas i poate chiar rezistena armat a acelor oameni supui voinei unui sultan tot att de autoritar pe ct de negru. Prin urmare, trebuia s se renune la orice ndejde c operaiunea ar putea fi mpiedicat prin arestarea celui ce urma s-o svreasc. Dar, dac acest lucru era imposibil, n schimb era foarte uor acum s se deduc cu cea mai mare exactitate consecinele acestei operaiuni, deoarece se cunotea situaia exact a locului unde urma s fie tras focul de tun. Era doar o chestiune de calcul matematic, calcul destul de complicat, firete, dar care nu ntrecea puterile matematicienilor n general i mai ales ale algebritilor. ntruct telegrama consulului din Zanzibar venise direct pe adresa ministrului de stat din Washington, guvernul american a pstrat-o la nceput n cel mai

mare secret. El voia ca, atunci cnd o va da publicitii, s anune totodat i care vor fi rezultatele deplasrii axei pmnteti n ce privete schimbarea nivelului apelor oceanelor. Locuitorii globului urmau s afle ce soart i pate, potrivit locului pe care l ocupau n cutare sau cutare segment al sferoidului terestru. E uor de nchipuit cu ct nerbdare atepta lumea s afle ce o s se ntmple cu ea! n consecin, telegrama a fost expediat nc de la 14 septembrie biroului Observatorului astronomic din Washington, cruia i se ceru s calculeze ce urmri va avea tragerea loviturii de tun din punct de vedere balistic i geografic. Dup dou zile lucrurile erau lmurite. Rezultatul calculelor fu transmis imediat prin cablul submarin puterilor din Lumea Nou i Lumea Veche. Dup aceea, el fu tiprit n mii de gazete sub titlurile cele mai senzaionale cu putin i strigate din bierile inimii de ctre vnztorii de ziare, n toate oraele mai mari ale lumii. Ce-o s se ntmple? i iat i rspunsul la aceast ntrebare, garantat de biroul Observatorului astronomic: ANUN URGENT Experiena pe care o ncearc preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl este urmtoarea: producerea unui recul n ziua de 22 septembrie, ora 12 noaptea, ora local, folosindu-se de un tun de un milion de ori mai mare dect tunul de calibrul 27 centimetri i care va arunca un proiectil de 180.000 de tone, prin ntrebuinarea unui explozibil care va da proiectilului o vitez iniial de 2.800 kilometri pe secund. Dac focul de tun va fi tras puin mai jos de ecuator i pe cel de al 34-lea meridian longitudine estic fa de meridianul Parisului, adic la poalele muntelui

Kilimanjaro i dac tirul va fi ndreptat spre sud, iat care vor fi efectele mecanice pe suprafaa globului nostru pmntesc: Imediat, n urma acestei izbituri combinat cu micarea de rotaie a pmntului n jurul su, se va forma o nou ax a Pmntului. i cum, potrivit calculelor lui J. T. Maston, vechea ax se va strmuta cu 2328, noua ax va fi perpendicular pe planul eclipticii. Dar prin ce puncte vor iei capetele noii axe? Odat ce e cunoscut locul unde va fi tras lovitura de tun, este uor de calculat unde vor fi aceste puncte. i calculul sa fcut. La nord, extremitatea noii axe se va localiza ntre. Groenlanda i ara lui Grinnell, adic chiar n acea parte din Golful Baffin, care este tiat acum de Cercul Polar. La sud, captul axei se va gsi la limita Cercului Antarctic, cu cteva grade mai spre rsrit de insula Adlie. Prin crearea acestei noi axe de rotaie a Pmntului, rspunznd n Golful Baffin Ia nord i lng insula Adlie la sud, se va forma un nou ecuator, pe deasupra cruia Soarele va descrie n fiecare zi unul i acelai arc, fr s se mai deplaseze ntr-o parte sau alta. Aceast linie a ecuatorului va traversa Kilimanjaro la Wamasai, Oceanul Indian, Goa i Chicacola puin mai jos de Calcutta n India, Mangala n Siam, Kesho n Tonkin, Hong-Kong n China, insula Rasa, insulele Marshall, Gaspar-Rico, Walker n Pacific, munii Cordilieri n Argentina, Rio-de-Janeiro n Brazilia, insulele Trinitii i Sfnta Elena n Atlantic, Sfntul Pavel de Luanda n Congo i, n sfrit, va ajunge din nou n teritoriul Wamasai, pe coastele muntelui Kilimanjaro.

Odat aflat poziia noului ecuator, determinat de axa cea nou, a fost cu putin s se rezolve i problema schimbrii nivelului apelor problem att de arztoare pentru securitatea locuitorilor globului pmntesc. nti de toate, se cuvine s subliniem c cei din conducerea societii Polul Nord au urmrit s micoreze ct mai mult cu putin efectul aciunii lor. ntr-adevr, dac lovitura de tun ar fi fost tras spre nord, consecinele ar fi fost catastrofale pentru regiunile cele mai civilizate ale globului pmntesc. n schimb ns, trgnd spre sud, aceste consecine vor fi simite mai mult n regiunile cele mai puin populate i cele mai slbatice. Afirmaia aceasta este valabil mai ales n ce privete regiunile care urmau s fie inundate. Iat acum noua mprire a uscatului i a apelor pe suprafaa Pmntului, pentru c apele oceanelor vor fi scoase din albiile lor, din pricina turtirii sferoidului nostru terestru la cei doi poli vechi: Globul pmntesc va fi mprit de dou cercuri mari, care se vor ntretia n unghi drept n regiunea Kilimanjaro i la antipodul ei, n regiunea Oceanului Ecuatorial care se va forma. Prin aceasta se vor alctui patru segmente: dou n emisfera nordic sau boreal i dou n emisfera sudic sau austral. Aceste segmente vor fi desprite prin linii, unde nivelul apelor nu va suferi nici o schimbare. 1. Emisfera nordic: Primul segment, la vest de Kilimanjaro, va cuprinde Africa din Congo pn n Egipt, Europa din Turcia pn n Groenlanda, America din Columbia englez pn n Peru i pn n Brazilia pe latitudinea San Salvadorului n sfrit tot Oceanul Atlantic de Nord i cea mai mare parte din Atlanticul ecuatorial.

Al doilea segment, la est de Kilimanjaro, va cuprinde cea mai mare parte din Europa, de la Marea, Neagr pn n Suedia, Rusia European i Rusia Asiatic, Arabia, aproape toat India, Persia, Belucistanul, Afganistanul, Turkestanul, China, Mongolia, Japonia, Coreea, Marea Neagr, Marea Caspic, partea de nord a Pacificului, Alaska din America de Nord i, de asemenea, ntregul domeniu polar, care din nenorocire a fost concesionat societii americane North Polar Practical Association. 2. Emisfera sudic: Al treilea segment, la est de Kilimanjaro, va cuprinde insula Madagascar, insulele Kerguelen, Runion i toate insulele din Oceanul Indian, Oceanul ngheat de Sud pn la noul pol, peninsula Malacca, insulele Java, Sumatra, Borneo, Sonde, Filipine, Australia, Noua Zeeland, Noua Guinee, Noua Caledonie, toat partea de sud a Pacificului cu numeroasele sale arhipelaguri, pn aproape de locul unde se afl actualul meridian 160. Al patrulea segment, la vest de Kilimanjaro, va cuprinde partea de sud a Africii, din Congo i Canalul Mozambic pn la Capul Bunei Sperane, partea de sud a Oceanului Atlantic pn la paralela 80, toat America de Sud de la Pernambuco i Dima, Bolivia, Brazilia, Uruguay, Argentina, Patagonia, ara de Foc, insulele Malvine, Sandwich, Shetland i partea de sud a Pacificului, la rsrit de meridianul 160. Acestea sunt cele patru segmente ale globului, separate de linii pe care schimbarea nivelului apelor va fi egal cu zero. Urmeaz acum s artm efectele ce se vor produce la suprafaa acestor patru segmente n urma deplasrii oceanelor.

n fiecare din aceste patru segmente exist un punct central, unde efectul va fi maxim, fie c acolo vor nvli apele mrilor, fie c de acolo se vor retrage. Prin calculele lui J. T. Maston s-a stabilit cu cea mai mare precizie c acest maximum va atinge 8.415 metri n toate acele puncte, de unde schimbarea de nivel a apelor va merge n jos pn la liniile neutre formate de marginile segmentelor. Prin urmare acestea sunt locurile cele mai primejduite din punct de vedere al securitii generale, de experiena preedintelui Barbicane. Efectele trebuie studiate potrivit celor dou consecine. Din dou din aceste segmente, situate unul n faa celuilalt unul n emisfera nordic, cellalt n emisfera sudic apele oceanelor se vor retrage pentru a cotropi celelalte dou segmente, aezate de asemeni unul n faa altuia, n fiecare din cele dou emisfere. n primul segment: oceanul Atlantic va seca aproape n ntregime, punctul maxim al scderii nivelului apelor fiind n regiunea insulelor Bermude, unde va iei la iveal fundul oceanului, dac actuala lui adncime este mai mic de 8.415 metri. n consecin, ntre Europa i Africa se vor ivi teritorii ntinse, pe care Statele Unite, Anglia, Frana, Spania i Portugalia vor putea s le anexeze, n raport direct cu suprafaa actual a acestor ri. Aceasta rmne la aprecierea lor. Trebuie ns subliniat c, n urma scderii nivelului apelor, se va cobor proporional i nivelul pturii atmosferice. Aadar, rmurile Europei i ale Americii se vor gsi la o altitudine att de ridicat, nct situate la 20 sau 30 de grade de punctul maxim, nu vor mai dispune dect de o cantitate de aer tot att de redus cum se afla astzi la o nlime de o leghe n atmosfer. n aceast situaie se vor gsi i orae principale ca: New-York, Philadelphia, Charleston, Panama, Lisabona,, Madrid, Paris, Londra,

Edinburgh, Dublin etc. Numai Cairo, Constantinopole, Dantzig i Stockholm, pe de o parte, i cele de pe coasta apusean a Americii, pe de alta, i vor pstra poziia normal, n raport cu nivelul general. Ct privete insulele Bermude, acolo se va simi lipsa aerului aa cum este simit de navigatorii aerieni care se ridic pn la o nlime de 8.000 de metri, sau aa cum se simte pe piscurile cele mai nalte ale Tibetului. Prin urmare, acolo nu va mai putea tri nimeni. Acelai efect se va produce i n segmentul opus, care va cuprinde Oceanul Indian, Australia i un sfert din Oceanul Pacific; apele Pacificului se vor revrsa n bun parte peste inuturile din sudul Australiei. n acest segment, punctul maxim de scdere a nivelului apelor se va simi mai ales pe coastele rpoase ale rii lui Nuyts, astfel nct oraele Adelaide i Melbourne se vor gsi la vreo 8 kilometri deasupra nivelului mrii. Fr ndoial c ptura de aer care le va nconjura atunci va fi foarte curat, dar nicidecum destul de dens ca s mai poat respira cineva aici. Iat, n general, modificrile pe care le vor suferi diferitele regiuni ale globului pmntesc n cele dou segmente unde va crete altitudinea, n urma secrii ntr-o proporie mai mare sau mai mic a actualelor albii ale oceanelor. Bineneles c n locurile unde apele oceanelor nu vor seca de tot, au s apar insule formate de piscurile munilor submarini. Dar, dac scderea densitii pturilor de aer va pricinui attea neajunsuri regiunilor continentale ridicate n zonele superioare ale atmosferei, ce s mai zicem de regiunile care vor fi acoperite de nvala apelor? ntr-o ptur de aer a crei presiune este inferioar presiunii de la suprafaa mrilor de bine, de ru tot se mai poate respira. Dar sub civa metri

de ap nu mai poi respira deloc. Aceasta este situaia care ateapt pe locuitorii din celelalte segmente. n segmentul de la nord-est de Kilimanjaro, punctul maxim de coborre se va gsi la Iacuk, n fundul Siberiei. ncepnd din regiunea acestui ora, acoperit de o ptur de ap avnd o grosime de 8.415 metri minus altitudinea ei din prezent oceanul se va ntinde tot micorndu-i adncimea pn la liniile neutre, adic necnd cea mai mare parte din Rusia Asiatic, India, China, Japonia i Alaska american, pn dincolo de strmtoarea Behring. E posibil ca munii Urali s rsar deasupra apelor ca nite insulie n partea de rsrit a Europei. Ct privete Petersburgul i Moscova, pe de o parte, Calcutta, Bangkok, Saigon, Pekin, HongKong i Edo, pe de alt parte, aceste orae vor dispare sub o ptur de ap de grosimi diferite, dar suficiente pentru a neca pe rui, indieni, siamezi, cochinchinezi, chinezi i japonezi, dac acetia nu vor avea rgaz s emigreze nainte de a se produce catastrofa. n sectorul de la sud-vest de Kilimanjaro, dezastrele vor fi oarecum mai mici, deoarece segmentul acesta este n bun parte acoperit de Atlantic i Pacific. Nivelul acestui segment se va ridica la 8.415 metri n arhipelagul Malvinelor. Totui, teritorii ntinse vor dispare i aici din pricina acestui potop artificial. Printre aceste regiuni se va gsi i colul Africii de Sud, de la Guineea inferioar i Kilimanjaro pn la Capul Bunei Sperane, ca i triunghiul sud-american format de Peru, Brazilia central, Chile i Argentina, pn la ara de Foc i Capul Horn. Patagonezii, orict de nali sunt ei, nu vor putea scpa de nec i nu vor avea nici mcar posibilitatea s se refugieze n munii Cordilieri, cci n aceast parte a lumii vor fi necate pn i cele mai nalte piscuri ale munilor.

Iat cum va arta faa Pmntului, n urma experienei lui Barbicane; pe de o parte ridicarea deasupra nivelului actual al apelor oceanelor, pe de alt parte coborrea sub acest nivel. Acestea sunt perspectivele care ateapt ntreaga omenire, dac preedintele Barbicane nu va fi oprit la timp s-i pun n aplicare criminala lui experien.

Capitolul XVI. n care corul nemulumiilor devine din ce n ce mai puternic.


Potrivit acestui anun urgent, lumea trebuia s ia msurile necesare pentru a face fa primejdiilor pentru a le ocoli sau mcar a fugi de ele, ducndu-se n regiunile neutre care nu erau ameninate de nici o primejdie. Oamenii ameninai de catastrof erau mprii n dou categorii: cei ce urmau s fie asfixiai i cei ce urmau s fie necai. Comunicatul acesta fu primit cu sentimente diferite, dar care se transformar toate n cele mai violente proteste. n categoria asfixiailor se gseau americani din Statele Unite, europeni din Frana, Anglia, Spania etc. Perspectiva anexrii unor teritorii de pe fundul oceanului nu era destul de mbietoare pentru a-i face s primeasc bucuroi schimbrile prevzute. De pild, Parisul, care urma s se gseasc fa de noul pol la o distan aproape egal cu distana la care se gsete acum de vechiul pol, nu avea nimic de ctigat de pe urma acestei schimbri. E drept c el avea s se bucure de o primvar venic, dar urma s piard destul de mult din ptura sa de aer. i asta nu prea-i mulumea pe parizieni, obinuii s consume oxigen ct le dorea sufletul, n lips de ozon. Din categoria necailor fceau parte locuitorii Americii de Sud, ai Australiei, Canadei, Indiei i ai Noii Zeelande. Ei bine, Marea Britanie n-ar fi acceptat niciodat ca Barbicane i Co. s-o lipseasc de coloniile sale cele mai bogate, unde englezii caut pe fa s ia locul btinailor. Evident, Golful Mexic avea

s sece, dnd natere unui ntins regat al Antilelor, pe care mexicanii i yankeii l-ar fi putut revendica n baza doctrinei lui Monroe16 America pentru americani. Bineneles c i mrile din jurul insulelor Sonde, Filipine i Celebes, odat secate, urmau s scoat la iveal teritorii imense, asupra crora ar fi putut ridica pretenii englezii i americanii. Compensaie zadarnic! Toate acestea nu trgeau n cumpn mai greu dect pierderile suferite din pricina inundaiei ngrozitoare ce trebuia s se produc. Ei! dac n adncurile acestor mri proaspete ar fi urmat s dispar numai nite iacui, laponi, patagonezi, chinezi, japonezi sau civa argentinieni, poate c statele civilizate ar fi acceptat sacrificiul. Dar prea multe Mari Puteri aveau de suferit de pe urma catastrofei, aa c nu se putea ca ele s nu protesteze. Ct privete Europa, partea ei central avea s rmn aproape neatins. n schimb, ns, urma s se ridice puin n vest, s se scufunde ceva n est, adic s se trezeasc pe jumtate asfixiat ntr-o parte i pe jumtate necat n cealalt. Lucrul acesta nu putea fi admis! n plus, Mediterana urma s se goleasc aproape n ntregime i asta nu puteau s-o admit niciodat nici francezii, nici italienii, nici spaniolii, nici grecii, nici turcii i nici egiptenii, fiindc situaia lor de popoare aezate pe malurile Mediteranei le creeaz drepturi indiscutabile asupra acestei mri. i apoi la ce ar mai fi fost bun Canalul Suez, care avea s scape, deoarece era situat pe linia neutr? Cum s mai fie
Doctrina lui Monroe e bazat pe lozinca America pentru americani, formulat la nceputul secolului al XIX-lea de preedintele James Monroe. Prin aceast lozinc, imperialitii din S.U.A. i-au camuflat n secolele XIX i XX politica agresiv n America Central i America de Sud. (n. r.)
16

folosite minunatele lucrri ale lui Lesseps, cnd nu va mai exista nici un fel de Mediteran ntr-o parte a istmului i foarte puin Mare Roie n cealalt parte, afar de cazul cnd canalul ar fi fost lungit pe sute de kilometri? n sfrit, niciodat nu, niciodat! Anglia n-ar fi consimit s vad Gibraltarul, Malta i Ciprul preschimbndu-se n piscuri de munte, pierdute n nori, unde flota ei de rzboi s nu mai poat acosta. Nu! Ea nu s-ar fi declarat mulumit cu creterea teritorial n fostul bazin al Atlanticului. i totui, maiorul Donellan se i gndise s se napoieze n Europa, pentru a pune n valoare drepturile patriei sale asupra acestor noi teritorii, n cazul cnd experiena lui Barbicane i a colegilor lui ar fi reuit. Protestele curgeau acum cu nemiluita din toate prile i chiar din statele unde schimbarea de nivel era s fie egal cu zero, deoarece chiar i aceste state aveau s fie mai mult sau mai puin lovite din alte puncte de vedere. Protestele deveniser parc i mai violente, dup ce sosirea telegramei din Zanzibar, care anuna locul de unde trebuia s se trag cu tunul, ngdui redactarea anunului prea puin linititor, pomenit mai sus. Pe scurt, preedintele Barbicane, cpitanul Nicholl i J. T. Maston ridicaser mpotriva lor toat omenirea. Dar ce vnzare pe ziarele de toate nuanele! Ce cutare! Ce tiraje suplimentare! Poate c pentru prima dat n istoria lumii ziarele protestau toate pe acelai ton, dei erau de preri diferite n orice chestiune: Novosti, Novoe Vremia, Mesagerul Kronstadtului, Gazeta Moscovei, Russkoe Deloy Grajdanie, Jurnalul din Karlskron, Handelsblatt, Vaterland, Fremdemblatt, Neue Badische Lande Zeitung, Gazeta Magdeburgului,

Neue Freie Presse, Berliner Tagblad, Extrablatt, Post, Volksblad, Boersen-Courier, Gazeta Siberiei, Gazeta Crucii, Gazeta din Voss, Reichsanzeiger, Germania, Epoca, Correo, Imparcial, Correspondencia, Iberia, Le Temps, Le Figaro, LIntransigeant, Le Gaulois, LUnivers, La Justice, La Rpublique Franaise, LAutorit, La Presse, Le Matin, Le XIX-me Sicle, La Libert, LIllustration, Le Monde Illustr, La Revue des Deux Mondes, Le Cosmos, La Revue Bleue, La Nature, Tribuna, Osservatore Romano, Fanfulla, Capitan Fracassa, Riforma, Pester Lloyd, Ephymeris, Acropolis, Palingenesia, Curierul Cubei, Pionierul Allahabadului, Srpska Nezavinost, LIndpendance Roumaine, Le Nord, LIndpendance Belge, Sydney Morning Herald, Edinburgh Review, Manchester Guardian, Scotsman, Standard, Times, Truth, Sun, Central News, Pressa Argentina, Romnul din Bucureti, Curierul din San Francisco, Commercial Gazette, San Diego din California, Manitoba, Ecoul Pacificului, Savantul American, Curierul Statelor Unite, New-York Herald, Lumea din New-York, Daily Chronicle, Buenos-Aires Herald, Deteptarea Marocului, Hu-Pao, Cin-Pao, Curierul din Hong-Kong, Monitorul din Republica Cunani. Pn i Mac Lane Express, ziarul englez consacrat chestiunilor de economie politic, a lsat s se neleag c n teritoriile devastate va domni foametea. Catastrofa amenina s rup nu numai echilibrul european era vorba ntr-adevr despre asta dar i echilibrul mondial! E uor de nchipuit deci ce nrurire putea s aib o asemenea perspectiva asupra unei lumi bolnave parc de turbare i pe care o caracteriza excesul de nervozitate! O predispunea la nebunie! Efectul unei bombe aruncate ntr-un depozit cu praf de puc!

Ct privete pe J. T. Maston, s-a crezut un moment c i-a btut ceasul din urm. ntr-adevr, o mulime imens, nfuriat la culme, ptrunse n seara de 17 septembrie n celula lui, cu gndul s-l lineze. Trebuie s-o spunem pe leau, poliitii n-au cutat deloc s mpiedice lumea s ptrund la Maston... Dar celula acestuia era pustie: mistress Evangelina Scorbitt reuise s-l scape, pltindu-i libertatea n aur greu. Temnicerul se lsase mituit cu att mai uor, cu ct trgea ndejde c o s triasc pn o muri de btrnee. ntr-adevr, Baltimore, ca i Washington, New-York i alte orae mai mari de pe rmul american, fcea parte din categoria aezrilor omeneti cu perspectiva de a se trezi la o altitudine mai ridicat, dar crora le mai rmnea destul aer la dispoziie pentru consumul zilnic al locuitorilor. Aadar, J. T. Maston reuise s-i gseasc un refugiu tainic, scpnd de furia indignrii publice. i aa s-a fcut c viaa acestui mare tulburtor al omenirii a fost salvat prin devotamentul unei femei iubitoare. Dealtfel, nu mai erau dect patru zile doar patru zile! pn cnd proiectele firmei Barbicane i Co. aveau s devin fapt mplinit! Dup cum se vede, anunul urgent fusese neles destul de bine de toi. Dac la nceput se mai gsiser unii sceptici care s nu cread n catastrofa prezis, apoi acum nu se mai gsea nici unul. Guvernele se grbiser s atrag atenia cetenilor oarecum puini la numr care urmau s se trezeasc ridicai n zonele cu aer rarefiat, ca i celor n numr mult mai mare aflai pe teritoriile ce urmau s fie nghiite de apele oceanelor, asupra nenorocirii apropiate.

n urma anunului transmis n toate cele cinci pri ale lumii, ncepu o emigraie cum nu se mai vzuse cum nu fusese nici pe vremea marilor migraiuni ale popoarelor dinspre rsrit spre apus. Exodul cuprinse o bun parte din toate rasele: hotentoi, melanezieni, negri, piei roii, galbeni, albi... Din nenorocire, lipsea rgazul de care era nevoie. Orele erau numrate. Dac ar mai fi fost la mijloc mcar cteva luni, chinezii ar fi putut prsi China, australienii Australia, patagonezii Patagonia, popoarele siberiene Siberia etc., etc. Dar acum, cnd se anunase c dezastrul nu va fi general i punctele de pe globul pmntesc care aveau s rmn aproape nevtmate deveniser cunoscute, groaza n-a mai fost general. Cteva provincii, ba chiar cteva state, ncepur s se simt mai uurate. ntr-un cuvnt, nafara oamenilor aflai n regiunile direct ameninate, ceilali nu mai simeau dect teama aceea, ascuns n suflet i foarte fireasc, simit de orice om n ateptarea unei lovituri ngrozitoare. n vremea aceasta, Alcide Pierdeux i repeta ntruna, fcnd tot felul de gesturi: Dar cum naiba o s reueasc preedintele Barbicane s fabrice un tun de un milion de ori mai mare dect tunul de douzeci i apte? Afurisitul de Maston! Tare a mai vrea s dau ochii cu el! A ti eu atunci s-l fac s-mi spun adevrul! n toat povestea asta nimic nu pare ca lumea, nimic raional. n orice caz, singura ans ca anumite pri ale globului pmntesc s poat scpa de catastrofa general era ca operaia s nu reueasc.

Capitolul XVII. Ce s-a petrecut n regiunea Kilimanjaro timp de opt luni din acest an de pomin.
Regiunea Wamasai se afl n partea de rsrit a Africii Centrale, ntre coasta Zanzibar i regiunea Marilor Lacuri, unde Victoria-Nyanza i Tanganyika formeaz adevrate mri interioare. Cele cteva cunotine pe care le avem asupra acestei ri sunt datorate englezului Johnston, contelui Tekeli i doctorului german Meyer. Regiunea aceasta muntoas se gsete sub suveranitatea sultanului Bali-Bali, care stpnete vreo 30-40 de mii de negri. Cam la trei grade sub ecuator se nal muntele Kilimanjaro, care i avnt culmile sale cele mai semee printre care i piscul Kibo pn la o nlimea de 5.704 metri. Ctre sud, nord i vest, masivul acesta mre domin cmpiile ntinse i roditoare ale inutului Wamasai, fcnd legtura ntre ele i lacul Victoria-Nyanza, de-a curmeziul regiunii Mozambicului. La cteva leghe mai jos de primele praguri ale muntelui Kilimanjaro se afl localitatea Kisongo, reedina obinuit a sultanului. Ca s fim drepi, capitala aceasta nu este dect un sat ceva mai mare. Locuitorii ei sunt nite oameni foarte capabili, care muncesc din greu att ei, ct i sclavii lor pentru sultanul Bali-Bali. Acesta este socotit i pe bun dreptate ca unul dintre cei mai interesai suverani ai popoarelor din Africa Central, care se strduiesc s scape de sub influena sau ca s spunem lucrurilor pe nume de sub dominaia britanic.

Aici, la Kisongo, sosiser n prima sptmn a lunii ianuarie din acest an preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl, nsoii doar de vreo zece maitri, devotai cauzei lor. Plecnd din Statele Unite plecare de care nu tiau dect mistress Evangelina Scorbitt i J. T. Maston ei se mbarcaser la New-York, ndreptnduse spre Capul Bunei Sperane, de unde un alt vas i-a transportat la Zanzibar, n insula cu acelai nume. Acolo, ei au nchiriat n cea mai mare tain o corabie mic, cu care pornir apoi spre portul Mombassa de pe coasta de rsrit a Africii, n cealalt parte a canalului. n port i atepta o escort trimis de sultan. Dup o cltorie destul de grea, lung de vreo sut de leghe, prin aceast regiune frmntat, acoperit de pduri, tiat de cursuri de ap i plin de mocirle, au ajuns n cele din urm la reedina regal. Imediat dup ce luase cunotin de calculele lui J. T. Maston, preedintele Barbicane intrase n legtur cu Bali-Bali, prin mijlocirea unui explorator suedez, care petrecuse civa ani n aceast parte a Africii. Sultanul l socotea pe Barbicane drept un adevrat prieten, deoarece i era partizan nfocat nc de pe vremea cunoscutei cltorii a ndrzneului yankeu mprejurul Lunii, cltorie a crei faim ptrunsese pn pe aceste meleaguri deprtate. Fr mcar s-i mprteasc scopul urmrit, Impey Barbicane primise numaidect de la suveranul Wamasai-ului ncuviinarea de a ntreprinde nite lucrri de mare amploare la poalele muntelui Kilimanjaro. n schimbul considerabilei sume de trei sute de mii de dolari, BaliBali se angajase s-i pun la dispoziie tot personalul de care avea nevoie. n acelai timp, i ngduia s fac tot ce dorete din Kilimanjaro: s-l rad de pe faa

pmntului, dac i-ar fi venit poft, sau s-l ia de acolo i s-l duc n alt parte, dac ar fi putut aa ceva. n urma ncheierii unor contracte n toat regula i de pe urma crora sultanul i va avea partea lui, North Polar Practical Association devenise proprietara muntelui african, cu aceleai drepturi absolute pe care le avea i asupra domeniului din jurul Polului Nord. Primirea fcut la Kisongo preedintelui Barbicane i colegului su a fost ct se poate de frumoas. BaliBali simea o admiraie vecin cu adoraia fa de aceti doi cltori ilutri, care se avntaser n spaiu pentru a ajunge pn la Lun. Simpatia lui fa de ei era i mai mult sporit de lucrrile misterioase care urmau s fie fcute de ei chiar n regatul lui. Aa c promisese americanilor s le pstreze secretul, att el, ct i supuii si, al cror ajutor le era asigurat. Nici unul dintre negri care urmau s lucreze pe antiere nu avea dreptul s le prseasc nici mcar o zi, sub ameninarea celor mai cumplite cazne. Iat de ce aceast operaie a fost nvluit de un mister, pe care nici cei mai dibaci ageni de poliie din America sau Europa nu l-au putut ptrunde. Dac totui taina aceasta a fost descoperit n cele din urm, se datorete faptului c dup terminarea lucrrilor, sultanul a mai slbit oarecum asprimea regulilor stabilite; i apoi trdtori sau flecari se gsesc pretutindeni chiar i printre negri. n felul acesta a aflat Richard W. Trust, consulul american din Zanzibar, ce se petrece n regiunea Kilimanjaro. Atunci, ns, la 13 septembrie, era prea trziu pentru ca preedintele Barbicane s mai poat fi mpiedicat de a-i pune planul n aplicare.

Dar de ce oare alesese Barbicane i Co. tocmai regiunea Wamasai ca teatru al operaiunilor sale? n primul rnd, pentru c le convenea aezarea regiunii n aceast parte puin cunoscut a Africii i pentru c era destul de departe de locurile vizitate de obicei de cltori. n al doilea, fiindc masivul Kilimanjaro oferea toate calitile n ce privete soliditatea i orientarea de care aveau nevoie pentru proiectul lor. n plus, chiar la suprafaa pmntului se gseau tocmai materiile prime necesare, iar condiiile de exploatare a acestor zcminte erau deosebit de prielnice. ntr-adevr, cu cteva luni nainte de a prsi Statele Unite, preedintele Barbicane aflase de la exploratorul suedez c la poalele muntelui Kilimanjaro se gsea din belug minereu de fier i crbuni, aproape chiar la suprafaa pmntului. Nu mai era nevoie de spat mine i nici s se caute zcmintele la cteva mii de picioare sub scoara pmntului. N-aveai dect s te apleci ca s iei fierul i crbunele i n cantiti mult superioare consumului prevzut de plan. n plus, n vecintatea muntelui se mai gseau uriae zcminte de nitrat de sodiu i de pirit, necesare fabricrii melimelonitei. Dup cum am mai spus, preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl nu aduseser nici un fel de personal, afar de cei zece maitri pe care se puteau bizui. Ei urmau s conduc cei zece mii de negri pui la dispoziia lor de ctre Bali-Bali i care trebuiau s construiasc tunul-monstru i proiectilul nu mai puin monstruos. La dou sptmni dup sosirea preedintelui Barbicane i a colegului su n Wamasai, la poalele muntelui Kilimanjaro erau construite trei antiere, dintre care unul pentru turnarea tunului, altul pentru

turnarea proiectilului i al treilea pentru fabricarea meli-melonitei. Dar mai nti, cum rezolvase preedintele Barbicane problema turnrii unui tun cu dimensiuni att de colosale? Vom vedea n curnd i vom nelege n acelai timp c locuitorii Pmntului pierduser i ultima ans de salvare adic dificultatea de a se construi o asemenea mainrie. Turnarea unui tun de un milion de ori mai mare ca volum dect tunul de 27 de centimetri era o lucrare care depea forele omeneti. Se tie c s-au ivit dificulti serioase chiar la turnarea tunurilor de 42 de centimetri, care arunc proiectile de 780 de kilograme, fiind ncrcate cu 274 kilograme de praf de puc. De aceea, preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl renunaser la ideea de a turna tunul. Ei nu urmreau s fabrice un tun i nici mcar un mortier. Era vorba pur i simplu s sape o galerie n masivul rezistent Kilimanjaro un fel de pu de min. Bineneles c aceast galerie de min putea foarte bine s nlocuiasc un tun de metal, un Columbiad uria, a crui, construire ar fi fost dealtfel pe ct de costisitoare, pe att de grea. n plus, tunul ar fi trebuit s aib nite perei extremi de groi, pentru a nltura orice posibilitate de explozie. Barbicane i Co. plnuiser nc de la nceput s fac o asemenea construcie: dac n carnetul lui J. T. Maston se pomenea de tun, apoi aceasta se datora numai faptului c celebrul calculator pornise n socotelile sale de la tunul de 27 de centimetri. La nceput a fost ales un loc la o nlime de vreo sut de picioare, pe coasta de sud a muntelui i de unde se vedeau pn departe cmpii ntinse. Astfel nu s-ar fi putut ivi nici un obstacol n calea proiectilului,

cnd avea s neasc din gura de tun sfredelit n coastele masivului Kilimanjaro. Galeria aceasta a fost spat cu o precizie extrem i cu mult trud. Barbicane reuise ns s construiasc destul de uor perforatoare automate nite maini relativ simple i s le pun n micare cu aer comprimat, prin mijlocirea forei motrice cptat de la cderile de ap din apropiere. Dup aceea, gurile spate de aceast puzderie de perforatoare au fost umplute cu meli-melonit. i nici un alt explozibil mai puin puternic nu ar fi fost bun pentru a arunca n aer stncile, fiindc muntele era compus aici dintr-un fel de sienit extrem de dur, feldspat, ortoz i hornblend amfibol. Aceast mprejurare era binevenit, cci muntele n-ar fi rezistat altfel la formidabila presiune exercitat de expansiunea gazelor. Dar nlimea i grosimea muntelui Kilimanjaro erau suficiente pentru ca Barbicane i Co. s fie siguri c nu se va produce nici o crptur sau explozie exterioar atunci cnd va fi tras lovitura de tun. Pe scurt, miile de muncitori, condui de cei zece maitri i sub nalta direcie a preedintelui Barbicane, muncir cu atta spor i cu atta pricepere, nct ntreaga lucrare fu dus la bun sfrit n mai puin de ase luni. Galeria avea diametrul de douzeci i apte de metri i o adncime de ase sute de metri. ntruct era nevoie ca proiectilul s alunece pe perei perfect netezi, dar s nu lase s se piard nimic din gazele produse de explozie, interiorul galeriei fu blindat cu un nveli de font strunjit perfect. n realitate, lucrarea aceasta era cu mult mai important dect cea fcut cnd se construise

celebrul tun Columbia de La Moon-City, care trimisese proiectilul de aluminiu mprejurul Lunii. Dar exist oare ceva imposibil pentru inginerii din lumea de azi? n vreme ce se sfredelea coasta muntelui Kilimanjaro, nu stteau cu minile n sn nici muncitorii de pe cel de-al doilea antier. Pe msur ce se construia carapacea metalic, se construia i proiectilul de dimensiuni uriae. Numai pentru fabricarea acestuia era necesar s se obin o mas de font cilindro-conic n greutate de o sut optzeci milioane de kilograme, adic o sut optzeci de mii de tone. E de la sine neles c nici mcar nu s-a pus problema ca acest proiectil s fie turnat dintr-o bucat. Trebuia confecionat din buci de cte o mie de tone fiecare, suite pe rnd la gura galeriei, i apoi aezate n eava, unde era introdus din timp melimelonita necesar. Dup aceea, bucile urmau s fie nituite, formnd astfel un tot compact, care trebuia s alunece pe pereii tubului interior. A fost nevoie, deci, s se aduc pe cel de-al doilea antier vreo patru sute de mii de tone de minereu, aptezeci de mii de tone de castin i patru sute de mii de tone de huil, aceasta din urm fiind transformat n cuptoare n dou sute optzeci de mii de tone de cocs. Dar cum zcmintele erau aproape de Kilimanjaro, a fost mai mult o treab de transportare de colo pn colo. Poate c cea mai mare dificultate s-a ivit ns cnd s-a pus problema construirii cuptoarelor nalte pentru transformarea minereului n font. Totui, n rstimp de o lun, zece cuptoare nalte, de cte treizeci de metri, erau gata s intre n funciune, putnd produce fiecare cte o sut optzeci de tone de font pe zi. Asta

nsemna n total o mie opt sute de tone n douzeci i patru de ore, sau o sut optzeci de mii de tone dup o sut de zile de lucru. Ct despre al treilea antier, construit pentru fabricarea meli-melonitei, acolo munca a mers mai repede. Lucrrile au fost ns fcute n att de mare secret, nct nici pn n ziua de azi nu s-a aflat cu precizie compoziia explozibilului. Totul mersese ca pe roate. Nu s-ar fi putut lucra cu mai mult succes nici n uzinele din Greusot, Call, Indret, Seyne, Birkenhead, Woolwich sau din Cockerill. Se nregistra doar un accident la lucrri n valoare de trei sute de mii de franci. Bineneles c sultanul era ncntat. El urmrea tot timpul lucrrile i e uor de nchipuit c prezena temutului suveran stimula foarte mult zelul credincioilor si supui I Cteodat, cnd Bali-Bali ntreba la ce o s serveasc toat treaba asta, preedintele Barbicane i rspundea: Treaba asta o s schimbe faa lumii! Facem aici ceva care o s-i asigure pe vecie sultanului Bali-Bali o glorie cum nu va avea nici un rege din Africa, aduga cpitanul Nicholl. E de prisos s mai spunem ct de mndru se simea suveranul din Wamasai, auzind asemenea vorbe. La 29 august, lucrrile se terminar. Galeria, spat potrivit calibrului dorit, era acum cptuit n interior de cmaa neted de font pe o lungime de ase sute de metri. n fundul galeriei erau ngrmdite dou mii de tone de meli-melonit, puse n legtur cu cutia capsei, plin cu fulminat de mercur. Venea apoi proiectilul, lung de o sut cinci metri. Scznd locul ocupat de explozibil i proiectil, rmneau nc patru

sute nouzeci i doi de metri de parcurs pn la gura evii. Distana aceasta era suficient pentru ca expansiunea gazelor produse de explozie s-i fac efectul, aruncnd proiectilul cu fora necesar. Se punea ns acum o ntrebare problem de pur balistic: oare nu cumva proiectilul avea s devieze de la traiectoria trasat prin calculele lui J. T. Maston? Nicidecum. Calculele erau corecte. Ele artau precis deviaia proiectilului spre rsrit de meridianul care trece prin Kilimanjaro, datorit rotaiei Pmntului n jurul axei sale. De asemeni, calculele artau care va fi forma curbei hiperbolice pe care o va descrie proiectilul datorit enormei sale viteze iniiale. A doua ntrebare: proiectilul va fi vizibil n timpul parcursului su? Nu, pentru c atunci cnd avea s neasc din galerie, Pmntul va fi n umbr, precum i din pricin c, fiind tras la o nlime mic, urma s aib o vitez unghiular, considerabil. Dup aceea, cnd avea s intre n zona luminat, nu va mai putea fi vzut nici cu cele mai puternice lunete din pricina volumului su redus. Lucrul acesta devenea cu att mai valabil pentru clipa cnd, scpnd din lanurile atraciei Pmntului, avea s se nvrteasc n veci n jurul Soarelui. Desigur, preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl puteau fi mndri de opera lor, pe care o duseser! la bun sfrit! De ce nu era aici i J. T. Maston, pentru a se minuna de precizia cu care fuseser executate lucrrile demn de precizia calculelor ce stteau la baza lor?... i, mai ales, de ce era el departe, prea departe, mult prea departe de locul unde formidabila detuntur avea s trezeasc ecouri pn n ungherele cele mai ascunse ale Africii?

Cei doi colegi ai lui J. T. Maston se gndeau la el dar nici nu le trecea prin minte c secretarul Clubului artileritilor nu mai locuia la Ballistic-Cottage, c evadase de la nchisoarea din Baltimore i c fusese nevoit s se ascund, pentru a-i apra preioasa existen. Ei nu tiau nimic despre mnia care cuprinsese lumea ntreag mpotriva inginerilor societii Polul Nord. Habar n-aveau c, dac s-ar fi pus mna pe ei, ar fi fost masacrai, cspii, fripi bucic cu bucic pe jeratic. ntr-adevr, norocul lor c atunci cnd avea s fie tras lovitura de tun, ei nu trebuiau s fie salutai dect de strigtele unor btinai din Africa Oriental! n sfrit! zise cpitanul Nicholl, adresndu-se preedintelui Barbicane n seara zilei de 22 septembrie, stnd i admirndu-i opera terminat. Da... n sfrit!... Am putea spune chiar: uf! zise Impey Barbicane, oftnd uurat. Dac ar trebui s-o lum de la capt... Ei, am lua-o!... Ce noroc c am avut la dispoziie aceast adorabil meli-melonit! spuse cpitanul Nicholl. Care o s te fac celebru, Nicholl! Fr ndoial, Barbicane, rspunse cu modestie cpitanul Nicholl. tii cte galerii ar fi trebuit s mai spm n coastele muntelui Kilimanjaro, pentru a obine acelai rezultat, dac am fi avut la dispoziie numai fulmicoton, ca acela care ne-a aruncat proiectilul spre Lun? Cte, Nicholl? O sut optzeci de galerii, Barbicane. Le-am fi spat i pe astea, cpitane! i o sut optzeci de proiectile de cte o sut optzeci de mii de tone fiecare!

Le-am fi turnat i pe astea, Nicholl! Mai nelege-te dac poi cu asemenea fpturi! Dar dac au fcut ei ocolul Lunii, de cte altele nu mai sunt artileritii n stare? n aceeai sear, doar cu cteva ore nainte de momentul precis cnd trebuia s se trag lovitura de tun i n vreme ce preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl se felicitau unul pe altul Alcide Pierdeux, ncuiat n biroul su din Baltimore, ncepu deodat s ipe, ca un om n delir. Srind apoi de la masa nesat cu foi de hrtie pline de formule algebrice, el izbucni n gura mare: Ticlosul de Maston ... Dobitocul!... M-a fcut smi sparg capul cu problema lui!... Cum naiba de nu mi-a trecut mai devreme prin minte? Fir-ar s fie de cosinus!... Dac a ti unde se afl Maston n clipa asta, l-a invita la mas i am ciocni amndoi un pahar de vin, chiar n clipa cnd va bubui maina lui a tot distrugtoare! i, dup ce scoase un urlet slbatic, aa cum fcea cnd juca partidele de whist, continu: Hei, prietene, i-a cam deraiat mintea cnd ai fcut calculele cu privire la tunul tu din Kilimanjaro!... Nici nu se putea s fie altfel!...

Capitolul XVIII. n care populaia din Wamasai ateapt ca preedintele Barbicane s strige: Foc!
Era n seara de 22 septembrie dat memorabil creia lumea ntreag i atribuia aceeai influen nefast ca zilei de 1 ianuarie a anului 1000. La dousprezece ore dup trecerea soarelui peste meridianul din Kilimanjaro, adic exact la miezul nopii, cpitanul Nicholl trebuia s dea foc explozibilului. Se cuvine s precizm c, deoarece muntele Kilimanjaro se gsete cu 35 mai spre rsrit de meridianul Parisului, iar Baltimore cu 79 mai spre vest de acelai meridian, aceasta face o diferen de 114, ceea ce nseamn o distan de timp de 456, adic apte ore i douzeci i apte de minute. Deci, n secunda precis cnd avea s se trag cu tunul, n marele ora din Maryland, Baltimore, avea s fie ora cinci i douzeci i patru de minute dup amiaz. Vremea era minunat. Soarele apusese dincolo de cmpiile Wamasai-ului, ascunzndu-se dup orizontul curat, de cletar. N-ai fi putut dori o noapte mai frumoas, mai linitit, mai nstelat, pentru a arunca un proiectil n spaiu. Nici un norior nu avea s se amestece cu vaporii artificiali produi de arderea instantanee a meli-melonitei. Cine tie? Poate c preedintelui Barbicane i cpitanului Nicholl le prea ru c nu pot lua loc proiectil. Chiar din prima secund ar fi parcurs dou mii i opt sute de kilometri! Dup ce ptrunseser n tainele lumii lunare, ar fi ptruns acum n tainele sistemului solar.

Sultanul Bali-Bali i cele mai sus-puse personaliti de la curtea lui adic ministrul de finane clul oficial se adunaser, mpreun cu personalul negru care luase parte la marile lucrri, pentru a urmri diferitele faze ale tragerii cu tunul. Din pruden, ns, luaser loc cu toii la vreo trei kilometri de galeria sfredelit din Kilimanjaro, astfel nct s fie siguri c n-au s peasc nimic din pricina groaznicei presiuni a aerului. n jur se strnseser cteva mii de indigeni, venii din Kisongo i din satele aezate n sudul provinciei, grbindu-se, n urma ordinului sultanului Bali-Bali, s asiste i ei la acest spectacol mre. Un fir de metal fcea legtura ntre o baterie electric i capsa cu fulminat de mercur din fundul galeriei, fiind gata s transmit scnteia care avea s provoace aprinderea meli-melonitei. Ceva mai nainte avusese loc un osp minunat, care adunase n jurul aceleiai mese pe sultan, pe musafirii si americani i pe notabilitile din capital. Masa era oferit de Bali-Bali, care pregtise totul foarte bine, cu att mai mult cu ct toate cheltuielile urmau s fie suportate de societatea Polul Nord. Ospul de srbtoare, nceput la ora apte i jumtate, se termin la ora unsprezece printr-o urare adresat de sultan inginerilor societii Polul Nord i pentru succesul operei. nc o or, i modificarea condiiilor geografice i de clim ale Pmntului avea s devin fapt ndeplinit. Preedintele Barbicane, colegul su i cei zece maitri se duser apoi lng coliba nuntrul creia era montat bateria electric. Barbicane inea cronometrul n mn i numra minutele, care

niciodat nu i se pruser att de lungi. Preau nu minute, ci ani, ba chiar veacuri ntregi! La ora dousprezece fr zece minute noaptea, cpitanul, Nicholl i preedintele Barbicane se apropiar de aparatul care fcea legtura cu galeria spat n Kilimanjaro. Sultanul, curtea lui i mulimea indigenilor formau un cerc imens n jurul lor. Era de mare importan ca focul s fie tras n momentul precis artat de calculele lui J. T. Maston adic chiar n clipa cnd Soarele urma s taie noua linie ecuatorial a Pmntului, pe care apoi nu avea so mai prseasc niciodat, mergnd pe orbita sa aparent n jurul globului pmntesc. Dousprezece fr cinci!... Fr patru!... Fr trei!... Fr doi!... Fr unu!... Preedintele Barbicane urmrea acul ceasornicului luminat de o lantern inut de unul dintre maitri, n vreme ce cpitanul Nicholl sttea cu degetul pe butonul aparatului, gata s apese i s fac contact. Mai rmseser doar douzeci de secunde!.. Doar zece!... Doar cinci!... Doar una!... Nu se simea nici mcar urm de tremur n mna acestui nepstor Nicholl! El i colegul su nu erau deloc mai emoionai dect n clipa cnd ateptau nchii n proiectilul lor de aluminiu, s fie aruncai de tun n regiunile din jurul Lunii. Foc!... strig preedintele Barbicane. i degetul arttor al cpitanului Nicholl aps pe buton. Urm o detuntur ngrozitoare, ale crei ecouri duser bubuiturile pn n strfundurile orizontului Wamasai-ului. Apoi o uiertur asurzitoare produs de trecerea unei mase solide care strpungea ptura aerului sub presiunea a miliarde i miliarde de litri de

gaze, produse prin arderea instantanee a dou mii de tone de meli-melonit. Parc trecea peste Pmnt unul din acei meteori n care se adun toate aciunile violente ale naturii. i cu siguran c nu s-ar fi produs un zgomot mai groaznic, chiar dac toate tunurile tuturor artileriilor de pe globul pmntesc iar fi unit glasurile cu toate trsnetele cerului, pentru a tuna laolalt.

Capitolul XIX n care poate c lui Maston i pare ru dup vremurile cnd mulimea voia s-i aplice legea lui Lynch17
Capitalele rilor din Lumea Veche i Lumea Nou, ca i orelele de oarecare importan i pn i trgurile mai mrunte, ateptau cuprinse de groaz. Datorit ziarelor rspndite pe toat suprafaa pmntului, ntreaga lume cunotea ora precis, care corespundea orei dousprezece noaptea la Kilimanjaro. ntruct soarele strbate doar un grad n patru minute, iat orele care corespundeau n diferite orae mai mari miezului nopii la Kilimanjaro: La Paris 9 ore 40 minute seara La Petersburg 11 ore 31 minute seara La Londra 9 ore 30 minute seara La Roma 10 ore 20 minute seara La Madrid 9 ore 15 minute seara La Berlin 10 ore 20 minute seara La Constantinopole 11 ore 25 minute seara La Calcutta 3 ore 04 minute dimineaa La Nankin 5 ore 31 minute dimineaa La Baltimore, dup cum am mai spus, era ora 5 i 24 de minute atunci cnd la Kilimanjaro era miezul! nopii, adic la 12 ore dup trecerea Soarelui peste meridianul locului. Nu mai este nevoie s vorbim de groaza de care era cuprins lumea la apropierea acestei clipe. Nici cel mai
Legea lui Lynch rzbunare bestial oare s-a practicat i se practic i acum n America; se aplic negrilor, din motive fr nici o nsemntate, de multe ori inventate. Judecata lui Lynch reprezint expresia cea mai bestial a urii de ras, ur aat artificial de clasele exploatatoare, care au interesul s in masele populare n ignoran i supunere fa de normele existente. (n. r.)
17

miestru dintre condeiele moderne n-ar fi putut s-o descrie. Este drept c locuitorii din Baltimore nu erau ameninai s fie mturai de valul oceanelor scoase din albiile lor! S admitem c ei nu urmau s vad cum seac golful Chesapeake i nici cum capul Hatteras din acest golf se prelungete ca o creast de munte n Atlanticul secat! Dar ca attea alte orae neameninate s se trezeasc la o altitudine mai ridicat sau mai sczut, nu va fi el oare dat peste cap de izbitura primit, iar monumentele nu-i vor fi distruse, cartierele de locuit nu-i vor fi nghiite de prpstiile care se puteau csca la suprafaa pmntului? i temerile acestea nu erau ele valabile pentru toi oamenii din diferitele pri ale pmntului care totui nu urmau s fie acoperite de apele oceanelor scoase din albiile lor? Ba bine c nu! Iat de ce la apropierea acestei clipe fatale orice fptur omeneasc a simit cum este strbtut de fiori pn n mduva oaselor. Da!... Erau cuprini de fiori toi oamenii... afar de unul singur: inginerul Alcide Pierdeux. ntruct nu avusese timpul necesar s anune ceea ce aflase prin ultimele sale calcule, sttea acum ntr-unul din cele mai bune restaurante ale oraului i bea un pahar de ampanie n sntatea Lumii Vechi. n sfrit, veni i cel de-al douzeci i patrulea minut dup ora cinci, care corespundea miezului nopii la Kilimanjaro. Veni i trecu... La Baltimore nu se ntmpl nimic... La Londra, la Paris, la Roma, la Constantinopole, la Berlin, nimic!... Nici cea mai slab izbitur!...

John Milne18 observnd cu atenie seismograful ce i-l instalase n mina de crbuni de la Takoshima din Japonia, nu remarc nici cea mai slab micare anormal a scoarei Pmntului, n aceast parte a lumii. Dealtfel, cerul era plin de nori, astfel nct atunci cnd se ls seara, fu cu neputin s se observe dac micarea aparent a stelelor este pe cale s se schimbe fapt care ar fi artat o modificare a axei pmnteti. Ce noapte a petrecut J. T. Maston n locuina lui tainic, de care nu tia nimeni, afar de doamna Evangelina Scorbitt! Clocotitorul tunar simea c-i iese din mini, nu alta! Ah, ct ar fi vrut s fie mai btrn cu cteva zile, pentru a vedea dac drumul curb al Soarelui s-a modificat, ceea ce ar fi dovedit fr putin de tgad c experiena a reuit! Dealtfel, aceast schimbare nu ar fi putut s fie constatat n dimineaa zilei de 23 septembrie, deoarece la data aceasta Soarele rsare exact la rsrit, indiferent de punctul de pe pmnt de unde este vzut. A doua zi, Soarele apru la orizont aa cum a fcuto mereu. Delegaii europeni erau ntrunii pe terasa hotelului unde locuiau. Ei aveau la dispoziie tot felul de instrumente de cea mai mare precizie, care le ddeau putina s constate dac Soarele descrie cu aceeai precizie curba lui n planul ecuatorului. ns nu se petrecuse nici o schimbare i, la cteva minute dup ce rsrise, discul surztor al Soarelui ncepu s se

18

John Milne cercettor englez al cutremurelor, care locuia n Japonia. (n. r.)

ncline ctre miazzi. Deci nu se schimbase nimic n mersul lui aparent. Maiorul Donellan i colegii lui salutar tora cereasc prin strigte de ura! pline de entuziasm, aa cum se strig cnd apare un actor iubit pe scena unui teatru. Cerul prezenta o privelite minunat. Orizontul nu mai era umbrit deloc de negura nopii. Niciodat nu s-a prezentat vreun actor mai mare, pe o scen mai frumoas, n faa unui public mai ncntat! i a aprut chiar n locul determinat de legile astronomiei... strig Eric Baldenak. De btrna noastr astronomie, pe care aceti bezmetici voiau s o nimiceasc! ntregi Boris Karkov. Nu s-au ales cu nimic, doar c s-au fcut de ruine! adug Jacques Jansen, prin gura cruia prea c vorbete Olanda ntreag. Iar regiunile polare vor rmne venic sub gheurile care le acoper interveni profesorul Jan Harald. Triasc Soarele! Ura! strig maiorul Donellan. Aa cum este, e bun pentru nevoile Pmntului! Ura!... Ura!... repetar ntr-un singur glas reprezentanii btrnei Europe. Atunci, Dean Toodrink, care nu scosese nici un cuvnt, atrase atenia asupra lui, fcnd aceast observaie destul de valabil: Dar poate c nici n-au tras! S nu fi tras? exclam maiorul Donellan. Tare mi-ar plcea s cred c, dimpotriv, au tras chiar de dou ori, nu odat! ntrebarea aceasta i-o puneau i J. T. Maston i mistress Evangelina Scorbitt, i-o puneau att savanii ct i netiutorii, unii de data aceasta prin logica situaiei.

Acelai lucru i-l tot repeta i Alcide Pierdeux, adugnd: Fie c au tras, fie c nu, tot una e!... Pmntul na ncetat s valseze pe vechea lui osie i s se legene ca de obicei! n realitate, nimeni nu tia ce s-a petrecut la Kilimanjaro. Dar nainte de sfritul zilei, a fost dat un rspuns i la ntrebarea pe care i-o punea ntreaga omenire. n Statele Unite sosi o telegram trimis de consulul american din Zanzibar, Richard W. Trust. Iat ce spunea aceast ultim telegram: Zanzibar, 23 septembrie, ora 7 i 27 minute dimineaa. Ctre John S. Wright, ministru de stat. Foc de tun tras ieri sear la miezul nopii precis, dintr-o mainrie spat n coasta sudic a muntelui Kilimanjaro Proiectilul trecut pe deasupra uiernd ngrozitor Bubuitur formidabil. Provincie devastat de vrtej. Marea cu valuri furioase pn n canalul Mozambic. Numeroase vase smulse din ancor i trntite de rm. Orele i sate spulberate. Totul e bine. Richard W. Trust Da, deoarece nimic nu se schimbase n firea lucrurilor, totul era foarte bine, afar de dezastrele pricinuite de acest vrtej artificial n Wamasai i de naufragiile pricinuite de deplasarea pturilor de aer. Dar nu se ntmplase oare tot aa atunci cnd faimosul tun Columbiad aruncase proiectilul spre Lun? Zguduitura, transmis scoarei ntregii peninsule Florida, fusese simit pe o raz de o sut de mile. Da, toate acestea se repetaser, numai c efectul fusese acum de o sut de ori mai puternic.

n orice caz, telegrama anuna celor interesai din Lumea Nou i din Lumea Veche urmtoarele dou lucruri: 1. c maina aceasta uria fusese construit chiar n coastele muntelui Kilimanjaro i 2. c focul de tun fusese tras la ora stabilit. Atunci, lumea ntreag scoase un foarte adnc oftat de uurare, urmat de un nemaipomenit hohot de rs. ncercarea lui Barbicane i Co. dduse gre n modul cel mai jalnic. Formulele lui J. T. Maston erau bune de aruncat la co! North Polar Practical Association nu mai avea nimic de fcut dect s se declare n stare de faliment! Ei, nu, zu! Nu cumva secretarul Clubului artileritilor s se fi nelat n calculele lui? Mai degrab a crede c m-am nelat eu n sentimentele pe care mi le inspir! i spunea doamna Evangelina Scorbitt, Dar cea mai zdrobit fptur care exista atunci pe faa pmntului era cu siguran J. T. Maston. Vznd c nimic nu se schimb n felul n care se mic Pmntul, el ncepuse s se mngie cu ndejdea c poate vreun accident oarecare o fi fcut ca operaiunea colegilor si Barbicane i Nicholl s ntrzie... Dar dup sosirea telegramei din Zanzibar, a trebuit s recunoasc i el c operaiunea dduse gre. Dduse gre!... Dar ecuaiile, formulele din care el trsese concluzia cu privire la reuita aciunii?... Oare un tun lung de ase sute de metri, cu calibrul de 27 de metri, aruncnd un proiectil de o sut optzeci de mii de tone prin explozia a dou mii de tone de melimelonit i cptnd astfel o vitez iniial de dou mii opt sute de kilometri pe secund, nu era suficient

pentru a provoca deplasarea polilor? Ei, nu!... Aa ceva nu era admisibil! i totui!... Iat de ce J. T. Maston, cuprins de o furie grozav, declar c vrea s prseasc ascunztoarea. ncercrile doamnei Scorbitt de a-l face s renune se dovedir zadarnice. Ea nu fcea aceste ncercri pentru c i-ar fi fost team pentru viaa lui. Acuma trecuse orice primejdie. Dar voia s-l fereasc pe nenorocitul calculator de glumele ce i-ar fi fost adresate, de ironiile de care n-ar fi avut cum s scape, de cuvintele batjocoritoare care ar fi czut ca ploaia asupra operei lui! Lucru i mai grav: cum aveau s-l primeasc colegii lui de la Clubul artileritilor? Oare n-aveau s arunce asupra secretarului lor toat vina insuccesului, care i acoperise de ruine? Oare nu asupra lui, autorul calculelor, cdea toat rspunderea acestei ncercri nereuite? J. T. Maston nu voia s aud de nimic, astfel nct rmase nepstor i la rugminile, i la lacrimile doamnei Evangelina Scorbitt. n cele din urm, el plec din casa unde se ascunsese i i fcu apariia pe strzile oraului Baltimore. Bineneles c a fost recunoscut imediat, i toi cei care i vzuser averea i existena ameninate i pe care i trecuser mii de ndueli din pricin c omul sta se ncpnase s nu spun nimic, se rzbunar acum lundu-l peste picior i btndu-i joc de el n mii de chipuri. Ar fi fost de ajuns s auzi pe copiii americani, tare asemntori trengarilor parizieni, cum i strig: Ei, tu la care ai vrut s dai peste cap bila pmnteasc! Buimcitul, hruitul secretar al Clubului artileritilor se vzu silit s se refugieze n palatul din

New-Park, unde mistress Evangelina Scorbitt i depn pn la urm tot stocul de drglenie, pentru a-l mai mngia puin. Degeaba! J. T. Maston rmnea neconsolat, deoarece tunul lui nu produsese asupra pmntului alt efect dect ar fi produs o pocnitoare tras la blci. n felul acesta trecur cincisprezece zile i lumea, uurat de groaza de pn acum, aproape c nici nu se mai gndea la planurile societii Polul Nord. Cincisprezece zile i nici o veste de la preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl! Pieriser oare i ei din pricina contra-loviturii exploziei, odat cu distrugerile suferite de regiunea Wamasai? Pltiser oare cu viaa lor cea mai grozav pcleal din vremurile moderne? Nu! Cnd a bubuit tunul, au fost trntii amndoi la pmnt, dai peste cap odat cu sultanul, curtenii lui i cele cteva mii de indigeni care erau de fa. Dup aceea, ns, s-au ridicat cu toii n picioare, vii i nevtmai. Oare a reuit?... ntreb Bali-Bali, frecndu-i umerii. Nu cumva te ndoieti? Eu... s m ndoiesc!... Dar cnd o s tii precis?... Peste cteva zile, rspunse preedintele Barbicane. S-i fi dat el oare seama c operaiunea dduse gre?... Se prea poate!... Dar n nici un caz n-ar fi recunoscut un asemenea lucru n faa sultanului din Wamasai. Peste patruzeci i opt de ore, cei doi colegi i-au luat rmas bun de la Bali-Bali, dar numai dup ce pltiser o sum destul de frumuic pentru distrugerile pricinuite regatului. i cum aceast sum

a intrat n vistieria particular a sultanului, iar supuii lui n-au primit nici mcar un dolar, majestii sale nu i-a prut deloc ru c a fcut o afacere att de bun. Dup aceea, cei doi colegi, urmai de cei zece maitri, ajunser la Zanzibar, unde gsir o corabie gata s plece spre Suez. De aici se mbarcar sub nume false pe pachebotul Mesageriilor maritime Moeris, care i duse la Marsilia; de aici ajunser cu trenul la Paris, fr vreo deraiere sau ciocnire, apoi cu vagoanele Cilor Ferate din Vest la Le Havre, pentru ca de aici s cltoreasc cu un transatlantic pn n America. n douzeci i dou de zile ajunser din Wamasai la New-York, statul New-York. i iat cum, la 15 octombrie, la ora 3 dup amiaz, cei doi colegi bteau la ua palatului din New-Park... Dup o clip se gseau n faa doamnei Evangelina Scorbitt i a lui J. T. Maston...

Capitolul XX. n care se termin aceast poveste ciudat, pe ct de adevrat, pe att de neverosimil.
Barbicane?... Nicholl?... Maston! Voi?... Noi! Tonul ciudat n care acest ultim cuvnt fu rostit n acelai timp de cei doi arta numai ironie i mustrare. J. T. Maston i trecu pe frunte crligul de fier i rosti cu glas uiertor: Galeria din Kilimanjaro a avut cu siguran ase sute de metri lungime i douzeci i apte de metri diametru? Da! Proiectilul vostru cntrea ntr-adevr o sut optzeci de milioane de kilograme? Da! i ai tras chiar cu dou mii de tone de melimelonit? Da! Aceti da czur ca nite lovituri de mciuc pe scfrlia lui J. T. Maston. Atunci trag concluzia c... relu calculatorul. C?... l ntreb preedintele Barbicane. ... c operaia n-a reuit din pricin c explozibilul n-a dat proiectilului o vitez iniial de dou mii opt sute de kilometri! Aa crezi?... ntreb cpitanul Nicholl. Explozibilul dumitale nu-i bun dect s ncarci pucoace pentru copii!

Auzind asemenea groaznic injurie, cpitanul Nicholl sri de pe scaun de parc ar fi stat pe arcuri. Maston! rcni el. Nicholl! Cnd vei voi s te bai cu mine n duel, folosind meli-melonita... Nu!... Mai bine fulmicotonul!... E mai sigur!... Trebui s intervin mistress Evangelina Scorbitt pentru a-i potoli pe cei doi tunari certrei, spunndule: Domnilor!... Domnilor!... Nu se face!... ntre colegi... Dup aceea lu cuvntul preedintele Barbicane i spuse cu un glas mai linitit: De ce s aruncm vina unul asupra altuia? Cu siguran c socotelile prietenului nostru Maston trebuie s fi fost juste, aa cum cu siguran c explozibilul prietenului nostru Nicholl trebuie s fi avut puterea calculat! Da!... Am pus exact n practic datele tiinei!... i totui, experiena a dat gre! Care-i pricina?... Poate c n-o vom afla niciodat!... Ei bine! spuse nfuriat secretarul Clubului artileritilor, o lum de la capt! i banii pe care i-am risipit pe degeaba! interveni cpitanul Nicholl. i opinia public, adug mistress Scorbitt. N-o s v mai permit nimeni s ameninai din nou soarta lumii Ce-o s se aleag de domeniul nostru din jurul Polului Nord? ntoarse vorba cpitanul Nicholl. La ct au s scad aciunile societii Polul Nord? se vicri preedintele Barbicane. Faliment!... Prbuirea se i produsese; aciunile acestei societi anonime se vindeau cu pachetul la

preul hrtiei de mpachetat. Acesta a fost rezultatul final al uriaei operaiuni. Acesta a fost falimentul de pomin, la care au ajuns planurile supraomeneti ale firmei Barbicane i Co. Nu s-au pomenit niciodat attea hohote de rs la adresa bieilor ingineri prost inspirai, asemenea articole ironice n ziare, asemenea caricaturi, cntece, parodii, ca cele pricinuite de aceast ntmplare. Preedintele Barbicane, membrii consiliului de administraie al noii societi, colegii lor din Clubul artileritilor au fost literalmente scuipai n public. Li se arunca uneori cte un cuvnt att de greu, care nu s-ar cdea s fie repetat nici mcar n latinete i nici chiar pe limba psreasc. Europa, mai ales, ddu fru liber la attea glume batjocoritoare, nct pn la urm yankeii se scandalizar. i aducndu-i aminte c Barbicane, Nicholl i Maston erau de origine american i c fceau parte din faimoasa asociaie din Baltimore, erau ct pe-aci s sileasc guvernul american s declare rzboi Lumii Vechi. n sfrit, cea mai stranic lovitur a fost dat de un cntec francez, pe care ilustrul Paulus care mai tria pe vremea aceea l-a fcut s ajung la mod. Cntecul acesta a fcut ocolul lumii ntregi. Iat unul dintre cupletele cele mai aplaudate: Ca s fac harcea-parcea rabla noastr pmnteasc, Plnuiau trei bezmetici osia-i s-o-nlocuiasc. i-au fcut un tun nprasnic, cu care-au vrut s inteasc n aa fel nct totul, totul s se prpdeasc! ...Nu era de-ajuns atta ca lumea s-nnebuneasc? Datu-s-a atunci porunc aprig s se urmreasc

Cei trei prea-ndrznei bezmetici!... ns... Scr!... S mai pofteasc!... S-a tras focul... fr ns ca ceva s se clinteasc. Ura! Ura! S triasc rabla noastr pmnteasc! Dar o s se tie oare vreodat crui fapt se datora nereuita acestei ntreprinderi? Dovedea oare insuccesul acesta c operaiunea era cu neputin de realizat i c puterile omului nu vor ajunge niciodat pentru a putea modifica micarea de rotaie a Pmntului n jurul su i c niciodat teritoriile de la Polul Nord nu vor putea fi deplasate ca latitudine, pentru a fi aduse ntr-un punct unde banchizele i ghearii s se topeasc de la sine sub aciunea razelor Soarelui? Rspunsul la aceast ntrebare a fost dat i el, la cteva zile dup sosirea preedintelui Barbicane i a colegului su n Statele Unite. n gazeta francez Le Temps, din 17 octombrie, apru un articola, care aduse un mare serviciu lumii ntregi, spunndu-i ceea ce o interesa pentru securitatea ei. Iat ce se scria n articola: Se cunoate rezultatul egal cu zero al ncercrii, de a da Pmntului o nou ax. Totui, calculele lui J. T. Maston, care sunt ntemeiate pe date juste, ar fi produs rezultatele urmrite, dac n urma unei scpri de neexplicat din partea calculatorului, ele nu ar fi cuprins nc de la nceput o greeal. Greeala const n aceea c faimosul secretar al Clubului artileritilor, cnd a luat ca baz a lucrrilor sale circumferina ecuatorului, a trecut o lungime de patruzeci de mii de metri n loc de patruzeci de mii de kilometri, ceea ce a fcut ca rezolvarea problemei s dea un rezultat fals.

De unde provine o asemenea eroare?... Cine a putut s-o pricinuiasc?... Cum de a putut-o svri un calculator att de remarcabil?... Am face presupuneri zadarnice. Lucru sigur este ns c, dac problema modificrii axei pmnteti ar fi fost pus corect, ea ar fi fost rezolvat exact. Uitarea acestor trei zero a dat natere unei erori de dousprezece zero la rezultatul final. Admind c meli-melonita are puterea pe care i-o atribuie cpitanul Nicholl, pentru deplasarea polului cu 2328 ar fi trebuit nu un tun de un milion de ori mai mare dect tunul de 27 de centimetri, ci un trilion de asemenea tunuri, aruncnd un trilion de proiectile de cte o sut opt zeci de mii de tone fiecare. Ct privete focul acesta de tun, aa cum a fost tras n Kilimanjaro, el n-a deplasat polul dect cu trei microni (trei miimi de milimetru) i n-a fcut s varieze nivelul apelor dect cu cel mult nou miimi de micron. Proiectilul, aceast nou mic planet, va face parte de acum nainte din sistemul nostru solar, fiind reinut de atracia Soarelui. Alcide Pierdeux Aadar, o simpl lips de atenie a lui J. T. Maston, o eroare de trei zero fcut la nceputul calculelor sale, pricinuise umilitorul rezultat pentru noua societate! Dar dac colegii lui din Clubul artileritilor erau tare mniai pe el, dac l-au copleit cu tot felul de blesteme, apoi n rndurile publicului se nscu un val de simpatie fa de bietul om. La urma urmei; greeala aceasta pricinuise tot rul sau, mai bine zis, tot binele deoarece scpase lumea de cea mai grozav catastrof cu putin.

i iat c de pretutindeni ncepur s curg tot felul de urri, milioane de scrisori, prin care J. T. Maston era felicitat c s-a nelat cu trei zero! J. T. Maston, mai zdrobit i mai amrt ca oricnd, nici nu voia s aud de formidabilul Ura! pe care lumea ntreag l striga n cinstea lui. Preedintele Barbicane, cpitanul Nicholl, Tom Hunter, cel cu picioarele de lemn, colonelul Bloomsberry, neobositul Bilsby i colegii lor n-aveau s-l ierte niciodat... Bine cel puin c-i rmnea mistress Evangelina Scorbitt! Aceast excelent femeie nu putea avea nimic mpotriva lui. n primul rnd, J. T. Maston inuse s repete calculele, neadmind n ruptul capului c ar fi putut s fie distrat n aa hal. i, totui, aa era! Inginerul Alcide Pierdeux nu se nelase. Iat de ce omul acesta original fusese att de linitit cnd lumea ntreag era cuprins de groaz. n ultimul moment, el i dduse seama de greeala calculatorului, dar nu mai avusese timp s-i ntiineze semenii. i iat de ce, n clipa cnd se trgea focul de tun n Kilimanjaro, el nchina un pahar de ampanie n sntatea btrnei noastre lumi! Da! Trei zero uitai din cifra care reprezint lungimea ecuatorului!... Deodat, J. T. Maston i aduse aminte. Era la nceput, cnd de abia se apucase de lucru, nchizndu-se n biroul su din Ballistic-Cottage. Scrisese bine pe tabl numrul 40.000.000. n clipa aceea a rsunat strident clopoelul telefonului... J. T. Maston s-a ndreptat ctre aparatul telefonic... A schimbat cteva cuvinte cu mistress Scorbitt... Dar iat c trsnetul l-a dat peste cap, aruncnd tabla ct colo... S-a ridicat... A nceput s scrie din nou numrul

care se tersese pe jumtate cnd czuse tabla... Deabia scrie cifra 40.000... cnd clopoelul sun pentru a doua oar... i cnd ncepe din nou s lucreze, uit s mai scrie celelalte trei zero din cifra care reprezint lungimea ecuatorului n metri! Ah! Toate astea din vina doamnei Evangelina Scorbitt! Dac ea nu l-ar fi stnjenit, poate c n-ar fi fost lovit de descrcarea electric! Poate c trsnetul nu i-ar fi jucat o asemenea fest, prea de ajuns ca s compromit o ntreag via de calcule corecte i cinstite! Ct de zguduit a fost biata femeie, cnd J. T. Maston se vzu obligat s-i spun mprejurrile n care s-a produs greeala!... Da!... Ea, numai ea era cauza acestui dezastru!... Din pricina ei se trezise J. T. Maston dezonorat pentru toat lunga-i via care i mai rmnea de trit, ntruct membrii venerabilului Club al artileritilor mureau n general la vrsta de peste o sut de ani! Dup aceast convorbire, J. T. Maston plecase n grab din palatul din New-Park, napoindu-se la Ballistic-Cottage. Acum se plimba cu pai mari prin odaie, spunndu-i ntr-una: Nu mai sunt bun de nimic pe lumea asta. Nici mcar s te nsori? se auzi un glas pe care emoia l fcea sfietor. Era mistress Evangelina Scorbitt. Cu faa rvit i plns, l urmase pn aici pe J. T. Maston... Dragul meu Maston!... i spuse ea. Bine!... De acord!... Dar cu o condiie: s nu m mai ocup n viaa mea de matematici! Nu pot s le sufr, dragul meu prieten! rspunse vduva.

i mistress Evangelina Scorbitt deveni mistress Evangelina Maston. Ct despre articolaul lui Alcide Pierdeux, este uor de nchipuit ct cinste a adus inginerului i colii politehnice unde nvase! Articolaul acesta fu tradus n toate limbile, reprodus de toate ziarele, rspndind numele autorului lui n lumea ntreag. Aa s-a fcut c articolaul din gazeta Le Petit Marseillais a fost citit i de tatl frumoasei provensale, care i refuzase mna fiicei sale, deoarece Alcide Pierdeux era prea savant. Dup ce reui de bine de ru i fr ajutorul altcuiva s priceap ce vrea s spun articolul, printele fu cuprins de remucri. i ateptnd s urmeze lucruri i mai bune, trimise deocamdat inginerului o invitaie la mas.

Capitolul XXI. Foarte scurt, dar cu totul linititor n ce privete viitorul lumii.
De acum ncolo, locuitorii Pmntului pot fi linitii! Preedintele Barbicane i cpitanul Nicholl n-au s reia niciodat opera uria, care dduse gre att de jalnic prima oar. J. T. Maston n-o s mai porneasc noi calcule de data asta fr s greeasc. Ar fi zadarnic! Alcide Pierdeux spusese adevrul n articolaul pe care l scrisese. Legile mecanicii arat c pentru a produce o strmutare de 2328 a axei pmnteti, ar trebui chiar dac s-ar folosi melimelonit un trilion de tunuri ca acela din Kilimanjaro. Dar planeta noastr este prea mic pentru a le putea cuprinde pe toate, admind chiar c toat suprafaa pmntului ar fi solid. Aadar, se pare c locuitorii globului pmntesc pot s doarm linitii. Modificarea condiiilor n care se mic Pmntul este o chestiune care ntrece azi puterile omului.