Sie sind auf Seite 1von 245

1

1 de Las Crnicas de la Princesa Demonio


Durante siglos, Lucinda ha vivido entre tinieblas. Hija del gran seor del infierno, es una princesa demonio que habita el reino de las sombras Pero ahora est a punto de descubrir una necesidad de la que nunca tuvo noticia. No busca el poder, ni la sangre, sino una pasin mucho ms peligrosa Desde hace un tiempo, Lucinda ha vuelto a su impredecible vida de demonio y se alimenta de los crueles monre, a los que perteneca antes de morir. Pronto conocer a Stefan, un guerrero monre. Cuando este se entrega a ella, el deseo la arrastra irresistiblemente, topndose de nuevo con el embriagador erotismo de los hijos de la luna. Tendr, pues, que crear su hogar entre la envidia de los muertos y la violencia de los vivos si quiere seguir con su nuevo amor y su nueva vida.

A Kathryn Falk, dama de Barrow, fundadora de Romantic Times. Eres una inspiracin.

Uno

La noche caa lentamente con sus dedos violetas de crepsculo. El final del da
para muchos, para m tan solo el principio. El frescor vigorizante de Nueva Inglaterra flua como seda a travs de mi piel. Aire de Masachusets. Ms fresco que el de Nueva York; mucho menos cargado para mis sentidos. Pero incluso aqu, en Berkshire Hills, segua habiendo muchos. Ellos eran muchos. Y nosotros tan pocos! Los latidos de mi corazn eran como el goteo de mil grifos estropeados. Solo yo era consciente de esos preciosos latidos de vida, como un tamborileo de fondo constante. Consciente de lo que yo misma ya no posea. Mi corazn no lata. Yo no respiraba. Y aun as, caminaba y discurra entre ellos, pero no era una de ellos. Aparte. No viva, sino muerta. Una demonio muerta, para ser precisos. Pero, realmente, qu era estar muerta? Haba tenido ms de seiscientos aos para darle vueltas y ms vueltas en mi cabeza a esa palabra, a esa definicin elstica que, como haba visto, poda estirarse perpetuamente. Estaba viva? Segn los humanos, no. Pero estaba muerta? Segn ellos, tampoco. Porque yo hablaba. Pensaba. Sangraba. Lloraba. Exista en la delgada lnea que haba entre los dos mundos. Los ojos se posaban en m como roces invisibles. Miradas intensas sobre mi cuerpo exuberante, mi figura pequea y hermosa, el tono dorado de mi piel, mis labios color rojo malva. Nada raro que me situara al margen de los dems, salvo las largas y rizadas hebras de mis trenzas doradas. No eran rubias, sino oro puro. Como si un milln de hebras de seda, extraordinariamente finas, hubiesen sido tejidas por una araa. Mientras caminaba, flotaban tras de m, etreamente livianas: comprendan del castao rojizo al rubio miel. De un modo u otro se mezclaban para convertirse en un solo color. El bamboleo ondulado de mis caderas era espontneo, fluido y femenino. La

mujer por excelencia. Algo irnico, en realidad. Porque esto era lo que no haba sido en muchos aos, dcadas... siglos. Una mujer. Una mujer, sencillamente. Me re silenciosamente de lo engaosas que pueden ser las apariencias, lo que atrajo an ms miradas por parte de los humanos. Que miren. Que rindan su homenaje silencioso a esta falsa diosa de la feminidad. Quiz hayan visto mis uas afiladas como cuchillas, ahora cubiertas discretamente con guantes... Pero no. Ni siquiera en ese caso habran sabido su significado. Solo alguien como nosotros... Ah, otra vez esa palabra: nosotros. Incluso ahora, despus de tanto tiempo, todava me traicionaba a m misma. No, como nosotros, no. Alguien como lo que yo fui. Solo ellos sabran lo que yo era ahora. Como si mis pensamientos lo hubieran evocado, el golpear lento de un latido atrajo mi atencin en la recin cada noche. Lento, muy lento. Inhumanamente lento. Latiendo a la mitad de la velocidad que en todos los dems, su ritmo distinto y perezoso atronaba en mi odo como un toque de trompeta. Lentamente, me detuve y mir a mi alrededor buscando su origen. Entonces fue cuando vino hacia m. Un hombre alto, de hombros anchos, caderas esbeltas y piernas largas. Piel plida bajo la caricia plateada de la luna. Pelo negro oscuro. Labios carnosos, rojos de pecado, tan tentadores como la manzana de Eva. Ven y prubame, me incitaban. Oh, me mora por acatar aquella splica silenciosa. Se mova grcilmente, dejando una estela de miradas admirativas e ignorantes. Su belleza dulce, tan falsa como la ma, encandilaba a las almas inocentes. Era un depredador peligroso... como yo. El cosquilleo que despertaba su presencia era inconfundible. Un guerrero monre. Vesta como los humanos, con el pelo muy corto y a la manera de estos, y estaba acompaado de un joven humano. En realidad, un chico de no ms de dieciocho o diecinueve aos, tan alto como el guerrero, pero con la delgadez propia de la juventud. Charlaba con el guerrero de modo animado y familiar. Qu haca aqu este monre, solo, en este pueblecito arbolado, tan lejos del territorio que ellos solan patrullar, de las grandes ciudades y las bulliciosas metrpolis? Nuestras miradas se cruzaron, se encontraron y mantuvieron unidas largo rato. Mientras pasaba a su lado, sonri inocentemente, con indiferencia. Me impresion... y me hiri. No fue la sonrisa en s, sino la inconsciencia, su desconocimiento. Su corazn, en lugar de acelerarse asustado, sigui latiendo a ritmo lento. No saba qu ni quin era yo... Eso me sorprendi. Mi falta de chispa al responder... fue lo que me doli. Incluso ahora, siglos despus, sigo llorando por lo que

se perdi: la innata y poderosa atraccin de un varn monre hacia una reina monre. Lo que fui antes de morir y convertirme en una demonio muerta. Ahora apenas me perciban. Lo que una vez fue un fuerte e irresistible torrente que arrastraba mi aphidy ahora solo causaba un dbil revuelo. Fui tonta por llorar por lo que se haba perdido tanto tiempo atrs. Pero aquello que ya no posees suele ser despus lo que ms anhelas. Las lgrimas me escocan en los ojos y me cegaban momentneamente, as que tuve la impresin, ms que verlo, de que l volva la cabeza y sus ojos an me seguan mientras se alejaba. Y eso me dej perpleja. Por qu me miraba si me consideraba humana, tal y como haban indicado los lentos latidos de su corazn? No haba en ese caso ningn motivo para que atrajera su atencin. Los monre no obtenan ningn placer al emparejarse con humanos. Hasta este monrino muerto todava me traa esto a la memoria. El dbil susurro del joven lleg ntido y claramente a mis odos. Stefan, ella es como yo? El hombre, Stefan, apart su mirada de m y prest de nuevo atencin a su compaero. Chsss, Jonnie! Su voz era suave, dulce, clida, de bartono, vibrante. Aguc mis sentidos y entonces lo percib: el dbil murmullo que indicaba la presencia del chico, un plido reflejo del poder vibrante de los guerreros monre. Ah. El chico debe de ser un mestizo. Mitad humano, mitad monre. El producto resultante de un emparejamiento desapasionado e irresponsable: la necesidad desesperada de una monre por engendrar vida, pero sin la intencin de criar a un hijo impuro. Porque la sangre humana tentaba a los monre; as nacan, en esencia, como humanos, pero sin los poderes o los privilegios que otorgaba nuestra madre luna. Eso es lo que nosotros ellos ramos. Los monre, hijos de la luna. Criaturas sobrenaturales que haban huido de su planeta agonizante hace ms de cuatro millones de aos. El origen de las leyendas de los licntropos y vampiros. Una mestiza... eso crean que era yo? Estuve a punto de rer. En ms siglos de los que poda recordar, esta era la cosa ms extraa que me haba sucedido. Que me confundieran con una monre! Tanto haban cambiado los tiempos? Qu le enseaban a la gente hoy en da? O quiz se deba al inesperado lugar de nuestro encuentro. Al fin y al cabo, no es muy frecuente ver a demonios muertos deambulando de ac para all. Si nos hubisemos cruzado en la Gran Corte, l enseguida habra sabido quin era yo por mi piel dorada y oscura

entre la blancura de azucena de los monre. Aqu, entre humanos, pareca bronceada o mediterrnea. Hasta me pareci casi agradable que no lo supieran. Una novedad. Algo divertido. Ay, hijo, qu equivocado ests. Y qu jvenes sois los dos. As es. Incluso t, guerrero mo, a pesar de que tu podero fuerte y vibrante resuena en mis odos. l no poda tener ms de cien aos. Pero qu eran cien aos? La tristeza me embargaba, y record aquello que ya se haba ido. Todos cuantos haba conocido en mi otra vida haban muerto y ya no estaban. Solo un puado de mis amigos monre haban resistido, haban sido lo suficientemente poderosos como para hacer la transicin y convertirse en demonios muertos. Y la mayora de ellos se haban desvanecido de nuevo en las tinieblas de los siglos, que avanzaban como implacables soldados del tiempo. Cuando el tiempo se alarga hasta el infinito, y todo lo que me resulta familiar y querido se deshace en el polvo y las tinieblas, todo salvo mi hermano, el nico constante, entonces el tiempo no es una bendicin, sino un enemigo. Algo que hay que soportar. Y cualquier cosa que rompa el aburrimiento es algo tan precioso como un tesoro. La sangre de Stefan, o quienquiera que fuese, me atraa con sus latidos tentadores. Pero no lo poda tocar, porque yo todava recordaba las estrictas reglas del reino monrino... esa turbia comunidad de arpas. No probaste la propiedad de otro sin pedir permiso o sin que te otorgasen el derecho. Lo habra abandonado y seguido mi camino, continuando mi viaje sin rumbo en pos de demonios caprichosos que llevar de vuelta al infierno, tal y como era mi obligacin, de no haberme dado cuenta de que tres humanos seguan a escondidas a Stefan y al chico, Jonnie. Eran tres vagabundos de piel morena, arropados con abrigos largos de invierno que, como sombras, se detenan cuando su presa se detena y seguan andando rpidamente cuando los dos reanudaban la marcha. El monre y el mestizo no advertan su presencia. Intrigante. Los segu a una manzana de distancia. No necesitaba verlos, me bastaba olerlos. Su olor impaciente, ansioso y a sudor cido; sus corazones latiendo rpidamente con la excitacin de la caza. Humanos estpidos, sabis a quin vais a cazar?, pens. Vi que los tres agresores se acercaban al tiempo que, de repente, agarraban al chico, arrastrndolo a un callejn oscuro. Alertado, Stefan se dio la vuelta y persigui a

los hombres. Fue una escena borrosa, pues desapareci enseguida en el callejn, aunque tan solo se mova con la velocidad de un humano. El ruido de gruidos y golpes lleg con fuerza a mis odos procedente del callejn. Cuidado! o gritar al mestizo. Me deslic entre las sombras oscuras del edificio que atravesaban la calle justo a tiempo de ver como uno de los hombres apoyaba una ballesta en su hombro y disparaba una estaca afilada. Stefan la atrap con la mano antes de que pasara rozndole y pudiera herir al chico. La volvi a lanzar con un rpido movimiento y la punta impact en la cara de quien la haba disparado, hacindole soltar el arco. Echa el agua bendita! Le volcaron a Stefan un frasco de agua en la cara, pero no se percibi en el aire ningn grito de dolor, ningn hedor a carne quemada. Solo una mirada de asco en la cara de Stefan cuando se abalanz sobre los hombres. Ya basta! Pese a que eran tres contra uno, retrocedieron. Uno de ellos sac una cruz de plata y la sostuvo delante de l. No soy un vampiro! dijo Stefan. Cuando el tercer hombre sac una pistola, se acab la diversin. Qu haces, Clarence? dijo uno de ellos entre dientes. No parece un vampiro, aunque t dijeras que s lo era. Pero no es humano! gru Clarence. Ningn humano puede atrapar en el aire una estaca como l lo ha hecho. Respiraba muy rpido, y la pistola temblaba en sus manos. Eres lo suficientemente rpido como para detener una bala? Yo no soy de aqu, to. Nerviosos, los otros dos hombres huyeron del oscuro callejn dejando solo a Clarence. Stefan se qued callado, sin hacer nada por esquivar o atacar a Clarence. Has cometido un error. O es dinero lo que buscas? Con mucho gusto te doy mi monedero. Cllate! No soy un ladrn. T no eres humano, y yo voy a demostrarlo. Apret el gatillo. Me acerqu. Pero fue demasiado tarde. Agchate, Jonnie! grit Stefan. Las balas silbaron, y la sangre roja floreci como una mancha de carmn en la camiseta blanca de Stefan cuando este recorri la

distancia como una exhalacin, le quit la pistola a Clarence y le aplast la mano. Los gritos agnicos de Clarence surcaron el aire mientras yo corra hacia la retorcida figura que yaca en el suelo. El olor a sangre fresca embarg mis sentidos mucho antes de que esta empezara a brotar como un pequeo pozo de petrleo, latiendo por un agujero en el costado del chico donde haba penetrado la bala. Una arteria daada por la que se desangraba con demasiada rapidez. Oh, virgen santa, Jonnie! Stefan se arrodill junto a m, ajeno a la sangre que l mismo derramaba. No saba que estaba herido, pero yo s. Permaneca muy atenta a ello... al riqusimo olor de su sangre. Jonnie... tengo que llevarlo al hospital. Aturdido, se agach para tomar al chico en sus brazos. Espera. Me mir entonces, sin verme apenas. No puedo. Se est muriendo. Le hice retroceder con mi mano, y vi que se daba cuenta de mi fuerza... tan grande como la suya. No... mayor an. Se est desangrando. Tenemos que detener la hemorragia le dije. Si tardamos un minuto ms podra ser tarde. Yo no puedo hacerlo. No tengo el don de curar. Y entonces dijo, ms bajo: Qu eres? Qu. No quin. Sonre. Vi asomar en l un gesto comprensivo al quitarme el guante de mi mano derecha y descubrir mis uas afiladas como cuchillas. Puedo detener la hemorragia si me lo permites. Trag saliva. Alz sus ojos, muy abiertos y desesperados, y se encontr con los mos. Entonces hazlo rpido. Te lo suplico. Me agrad y sorprendi su splica. Le habra ayudado a cualquier precio, aun en el caso de que nos hubisemos peleado antes. Pero me gustaba no tener que perder tiempo y energa en refrenarle. Y la dulzura de su inesperada confianza era... agradable. Dej entonces que el poder ascendiera por mi cuerpo. Una llamada de mi profundo interior. Una rpida oleada sali desde mis entraas, de quien era y de lo que

era. Notaba que suba a la superficie burbujeando como lava ardiente. Lo senta latir con fuerza desde mis profundidades, llenar mi pecho con un torrente gneo y cosquilleante, y bajar por mi brazo y mi mano en una corriente ardiente y desbordante. Dej que aquel poder lquido bajase hasta mi dedo ndice, que avanzara hasta la misma punta de la ua, e introduje con cuidado aquella punta brillante en el chorro de sangre, hacindolo chisporrotear, hasta tocar la carne que haba debajo. Gracias a que mis sentidos, bien despiertos, me guiaban, encontr el lugar exacto donde lata la arteria. Toqu a Jonnie en ese punto, dejando que mi poder fluyera y cerrase la herida. Ascendi un humo negro, y el olor custico a carne y a sangre quemadas golpe mi nariz. Quit mi dedo de la herida de Jonnie, me apart y detuve mi poder. l segua all tendido, quieto e inconsciente, pero haba dejado de sangrar. De pronto, Stefan se tambale como un rbol derribado. Alargu la mano, lo sujet con mi mano inmaculada de sangre y ech un vistazo a su espalda. Las balas le haban hecho unos agujeros pequeos en el pecho y otros mucho ms grandes en la espalda. Cada herida de salida tendra al menos dos centmetros de dimetro. Le haban arrancado un buen pedazo de carne. Balas de punta hueca observ. No han alcanzado el corazn. Me recuperar murmur Stefan, pero yo me di cuenta de la verdad. Poda haber muerto si Clarence, el pistolero, hubiera apuntado un poco ms arriba. Las puntas huecas podan haberle sacado el corazn... una de las formas de matar a un monre. Haba permanecido inmvil dejando que las balas le alcanzasen cuando las pudo haber esquivado sin ningn problema. Frunc el ceo. Por qu te arriesgaste? Es difcil matarme contest, y entonces me di cuenta de que haba intentado hacer de escudo humano con su propio cuerpo para proteger al chico. Pero, de todas formas, las balas lo haban atravesado y haban alcanzado al chico. Y Stefan haba dejado que Clarence huyera. Una lstima, aunque tambin una accin prudente. La muerte de un humano habra empeorado las cosas. Me dejaba perpleja este guerrero, por su piedad hacia el pistolero y su forma de proteger al chico. Los monre solan tratar a los mestizos como una raza de menor categora, una casta inferior. No se ocupaban de ellos: los despreciaban. El chico es de tu sangre? No, pero es todo lo que tengo. Para m es como un hijo.

10

Y tu reina? No sirvo a ninguna reina. No tengo ms hermano que Jonnie. Soy un descastado. Un descastado. Un guerrero monre expulsado por su reina. O huido de ella antes de que esta lo matase por haberse hecho ms fuerte que ella, por haberse convertido en una seria amenaza. Qu derroche. Pero esto explicaba muchas cosas. Stefan persever. Por favor, te lo ruego. Tenemos que llevarlo a un hospital... Yo me encargo de eso le asegur. Me march del callejn inmediatamente. Atrada por los disparos, una pequea muchedumbre se haba concentrado a la entrada. Un anciano de pelo gris vestido con un traje de ejecutivo y una chaqueta fina de lana hablaba muy rpido por el mvil. Llame a una ambulancia le dije, secamente. Le han disparado a un nio. Asinti. Ya estoy hablando con la polica. Me gir hacia otro curioso y lo mir a los ojos, mostrndole mis intenciones. Sus ojos se vidriaron bajo mi hechizo. Necesito tu chaqueta. El hombre se quit su chaqueta, larga y de piel negra, y me la dio. Gracias murmur. Nunca est de ms ser educada. Ya puedes marcharte y seguir tu camino. Se fue obedientemente, con la mirada fija y ausente. Regres donde estaba Stefan; lo ayud a levantarse y a ponerse la chaqueta. Se la aboton hasta arriba ocultando la mancha de sangre. Mientras lo apoyaba en la pared del callejn, el ulular de las sirenas resonaba, lgubre. Debes irte antes de que lleguen. No puedo abandonar a Jonnie... Me encargar de que lo lleven al hospital. Por qu haces esto?, por qu nos ayudas? pregunt, repentinamente exaltado. Porque me interesas. Porque interrumpiste el aburrimiento de mi errar infinito y eterno. Porque todava te considero de mi gente.

11

Pero no dije nada de esto. En lugar de ello, esboc una sonrisa traviesa y seductora, acorde con mi costumbre e intencin. Dej que esto se notara en mi voz, en mi cara, pero en cambio dije algo que a l le costara menos creer. Porque volver para cobraros lo que me debis. Se puso ms plido an. Su corazn lata ms fuerte, como el de un gorrin que de pronto descubriese que haba sido capturado. Lo pagar con mucho gusto. Gracias. Gracias por salvar a Jonnie. Su gratitud me emocion de un modo extrao. Para cubrirlo, me apoy en l presionando mis generosos y extraordinarios senos sobre su pecho, y ronrone: No me des las gracias todava. Ms tarde, cuando haya cobrado lo que me debis. Sonre dejando mis colmillos al descubierto. Entonces hice por que los viera. Guarda un poco de esa preciosa sangre para m. Mir fijamente mi boca, paralizado por un instante. Entonces, tragando saliva, me dio su direccin, en un complejo de apartamentos a varias manzanas de all. Te esperar all dijo, y se fue dando traspis.

12

Dos

Stefan

haba odo hablar de los demonios muertos, pero no los haba visto

nunca. Les ocurra lo mismo a la mayora de los monre, a menos que fuesen a la corte y llegasen a ver al prncipe Halcyon, gran prncipe del infierno y miembro del Gran Consejo que asista con frecuencia a las sesiones parlamentarias. Pero en las pocas veces que Stefan haba estado en la corte, no haba llegado a ver al legendario prncipe al que toda su gente conoca y del que hablaban con temor y respeto. Rara vez vean a los demonios muertos porque, entre estos, pocos eran tan poderosos como para pasar desde el otro reino al suyo. El infierno. Y solo se hablaba de los varones... del prncipe y del gran seor, cuyo retrato colgaba en los muros de la corte, y de los pocos demonios que a lo largo de los siglos haban atravesado el portal arrasndolo todo con su sed de sangre, especialmente de sangre monre. Pero nunca de las mujeres. Los demonios muertos protagonizaban leyendas y pesadillas: el hombre del saco para los monre. Las madres enseaban a sus hijos pequeos a temerlos y a evitarlos: Cuidado con los demonios muertos. O bien eran bestias devastadoras o bien peligrosos seductores que se servan del placer para conseguir la sangre. Eran ms fuertes incluso que su lord guerrero. Solo que ella no le haba parecido ni una bestia ni un monstruo, como rezaban las leyendas. Stefan ni siquiera saba su nombre. Tena una figura tan pequea... un metro cincuenta, o sesenta como mucho. Y era tan hermosa, tan radiante. Pelo de oro hilado, piel oscura como miel en sazn. Exuberante, con anchas caderas enfundadas en pantalones de cuero, y pechos generosos que estiraban su camiseta de seda color borgoa. Una cintura pequea, de avispa. Y su forma de moverse, tan gil y graciosa. Era la encarnacin del sexo, con una sensualidad casi palpable.

13

En las conversaciones y en los temores de los guerreros no se mencionaba la bondad de los demonios muertos. Quiz era eso lo que ms le descolocaba, su bondad, incluso despus de saber quin era ella. Haba sido buena con l y amable al cuidar a Jonnie... hasta que l le pregunt por qu lo haca. Por qu los ayudaba? Entonces asom a sus ojos la crueldad amenazante, y luego el deseo ardiente. Aun as no la tema. Quera follrsela, complacerla... Cmo poda un hombre, herido como l estaba, hacer otra cosa sino temerla? Pues l no la tema. Aunque no era sexo lo que ella quera. Era sangre. Stefan se tambale por calles oscuras hasta llegar a su apartamento, situado en el tercer piso de un edificio de diez plantas. Se quit la chaqueta de piel, que ahora pesaba ms por la sangre, aunque era preferible llevar la prenda empapada a dejar un rastro sangriento que pudiera seguir alguien. Haba sido imprudente al no darse cuenta de que haba atrado la atencin de cazadores humanos. Su costumbre de dormir por el da y su piel plida haban llamado la atencin de Clarence, hacindole creer que Stefan era un vampiro. Resopl. Durante los aos que haban pasado desde que Stefan huyera de su reina, le haba preocupado sobre todo el peligro de tropezarse con otros guerreros monre que, en caso de encontrarse con l, no dudaran en matarlo, a l, un descastado. Haba pasado por alto el peligro que podran suponerle los humanos. Haba abandonado su vida anterior cuando su reina empez a limpiar de nuevo su casa y mat a su guerrero ms fuerte, Geoffrey, su capitn de armas. Utiliz a Stefan como instrumento y sustituto de Geoffrey. l haba decapitado a su amigo porque no tena otra opcin; le haban ordenado que lo hiciera delante de ella. Entonces huy, porque en unos cuantos aos le tocara a l. Su muerte con algn pretexto o por capricho. Haba huido porque, si hubiera permanecido, habra tenido que matar a su reina en lugar de servirla. Al matar a su amigo le haba tocado la china. Ella no haba sido buena ni mala. Solo despiadada. Mataba a sus mejores guerreros cada diez aos aproximadamente. l no la haba amado. Haba llegado muy tarde y con demasiada edad para interesarse sexualmente por ella. Antes tampoco la haba odiado. Ahora s lo haca. As que huy al amanecer, mientras la luz del sol quemaba su piel, y sus hermanos de armas dorman profundamente. Haba huido a travs del pas viajando por la periferia, donde las patrullas eran menos frecuentes, escondindose entre los humanos en pueblecitos y no en los bosques, donde le habran dado caza. Haba viajado as durante un ao, aprendiendo a entender las costumbres de los humanos, desempeando tareas aqu y all que le permitiesen trabajar por las noches.

14

La soledad casi lo mata. Su espritu se haba hundido, su corazn se haba vuelto aptico. No tena objetivos ni proyectos, ni nada honorable a lo que servir... Eso le importaba ms que no poder disfrutar ya, ni poder beber a la luz de la luna... eso le haba arrebatado la vida lentamente as como su deseo de vivir. Hasta el da en que oy un grito de madrugada camino del trabajo, y encontr a un beb recin nacido abandonado en la parte trasera de un hospital. Su apariencia algo familiar llev a Stefan a recogerlo. Sostuvo al beb en sus brazos, y supo que en l haba mezclada sangre humana y monre, y que haba sido abandonado por su sangre impura. Mir esos ojos marrones e inocentes, y sinti que el amor y el inters por la vida renacan en l. Desde entonces, Jonnie haba sido su razn para vivir. Y ahora esta mujer, este demonio. Al encontrrsela esa noche, se haba sentido como al sostener al beb recin nacido. Algo emocionante. Algo que volva a nacer. Corri las cortinas de la ventana y se duch aprisa. Se vend con fuerza, para frenar la sangre que sala. Esta sangre que ya no era suya y no poda derrochar con libertad; ahora era de ella. As que haca lo posible por conservarla. Se meti en la cama arrastrndose, y permaneci all quieto, en silencio, dejando que su cuerpo empezara a curarse. Esperando pacientemente a que ella viniera. Las horas pasaron en un sueo reparador hasta que el timbre de la puerta son y le despert. Antes de abrir la puerta, Stefan se dio cuenta de algo que no haba advertido antes... la ausencia de un corazn que latiese. Nada del revuelo que causara un lento y profundo latido. Solo en eso confiaban los monre para detectar la presencia de intrusos en su entorno. No haba nada que le avisase de la llegada de ella, salvo un susurro que indicaba su sigilosa presencia. Ella entr en silencio, movindose con su gracia lnguida y ondulante, balanceando las caderas suave, sensualmente. Jonnie est bien. Perdi mucha sangre, pero los mdicos se la estn reponiendo. Los rganos vitales no estn daados. Se pondr bien. Stefan rebosaba alivio y gratitud; esto le hizo despertar, mientras el deseo lo arrastraba hacia ella, como si fuera una flor recin abierta y l una abeja famlica. Quera tocarla; ver si era real, palpable. Si era distinta a su gente. Haba tanto mito y misterio, tanto temor y miedo asociados a los demonios muertos, aquellos seres mticos de otro reino. Entonces la toc, tal y como quera. Tom su mano y la sostuvo en la de l. Not en los dedos su piel clida y suave. Era real, tan palpable como cualquiera de ellos,

15

salvo que su piel era ms oscura, de un matiz ms intenso. Sombras de un marrn brillante y oro reluciente. Fuiste muy buena al quedarte ms tiempo del necesario para ver si Jonnie estaba bien. Con delicadeza, ella se libr de su mano. Apart sus uas afiladas, letales, evitando el roce con la piel de Stefan. La polica. Tuve que contestar todas sus preguntas sin mencionarte. Les di una descripcin detallada de los tres hombres. Se ri de repente. Especialmente de Clarence, el pistolitas. Despus vinieron todos los malditos formularios en el hospital. Montones y montones que haba que rellenar. Me invent la mayor parte de la informacin. Espero que no te moleste. l neg con la cabeza. No me molesta. Les pagar la factura, y luego tendremos que abandonar este lugar cuando Jonnie est mejor. Es seguro quedarse aqu tanto tiempo? l se encogi de hombros. Por ahora tan seguro como estar en cualquier otro lugar. Le aplast la mano al agresor. No creo que intente hacer nada hasta que no se haya curado. Para entonces ya nos habremos ido. Cuando despert, Jonnie pregunt por ti. Le dije que estabas herido y que no te habas podido quedar all, pero que estabas bien. Estoy en deuda contigo dijo l, educadamente. S, lo ests murmur ella; y mir el apartamento con curiosidad. Era una casa llena con el confortable desorden de la vida: libros alineados en los estantes, ceds simtricamente apilados junto al reproductor. Un baln de baloncesto, un bate de bisbol y un guante se amontonaban en una caja junto a la puerta. Por todas partes indicios de Jonnie que delataban la importancia del chico en la vida de Stefan. Cmo puedo compensarte? pregunt Stefan. Ella pestae con sus ojos oscuros y sensuales, y los fij en l. Tengo sed. Qu puedo darte para beber? Ella ri levemente.

16

Sangre. l respondi sin alterarse. Mis venas estn abiertas, a la espera de tu primer mordisco. La sonrisa de ella se hizo ms amplia. Estir sus labios hasta que l pudo ver sus dientes pequeos, blancos y simtricos. An no haba colmillos. Bien murmur ella, abalanzndose sobre l. Has recordado tu compromiso. Sus pechos y caderas rozaban su costado sano, y las afiladas puntas de sus uas descansaban sobre su pecho desnudo. l no hizo ningn movimiento para zafarse de ella, ni su corazn se aceler por el miedo. Permaneca all voluntariamente, como una oveja silenciosa, esperando que ella le perforara, le pinchara. Djame ver tu herida dijo ella, quitndose de encima. Obedeci en silencio, desenvolviendo el vendaje. Ella frunci el ceo. Haba empezado a curarse, aunque no tanto como ella hubiera esperado en alguien del poder que tena l. Aun as, lo que fueron dos agujeros enormes ahora eran carne cicatrizante, reducidos a una tercera parte de su tamao anterior, pero todava crudos y con jugosa humedad. Ella oli las heridas largo rato, el sanguinolento aroma que la tentaba y le haca preguntarse a qu sabra l. Sera a miel dulce? O ms bien a la acidez de un ctrico? Ven al dormitorio. Tomndola de la mano, Stefan la llev a la cama; all se tumbaron recostados en el colchn. Ella yaca detrs de l; le presionaba la carne con las puntas de sus pies. l tembl al contacto con ella. No de miedo, sino de placer. Por favor, dime cmo te llamas. Por qu? Nunca te ha mordido una demonio muerta? Quiero saber tu nombre para recordarte. Un tonto sentimental murmur ella, y clav sus uas levemente en l. l dej escapar un gritito. Me llamo Lucinda. Lucinda repiti el nombre, paladendolo. Yo me llamo Stefan. Ya lo s. Ella apret los labios contra la curva de su espalda y sac la lengua para saborear su piel. l jade y sus msculos se tensaron, de suspense ms que de miedo.

17

Su piel era tan blanca, tan tierna. Ella quera verla resplandecer, con luz brillante. Pero l estaba dbil, estaba herido, y se curaba lentamente. As que ella decidi no usar sus poderes, ahorrarle la conmocin y el estremecimiento que causaban estos. Le frotaba ligeramente con sus manos, jugaba sobre l con sus labios. Lo saboreaba con su lengua, con su boca. Chupando, lamiendo, bordeaba los contornos de sus heridas de la espalda. Finalmente, prob su sangre. Era dulce. Dulce miel. Gracias a ese sabor, Lucinda senta fluir en ella el palpitar de su poder latente. Le chup y chup. Su corazn se endulz con el poder y el voluptuoso sabor de Stefan. Ah, qu festn sera l. Pero todo lo que ella quera hacer hoy era jugar con l. Sus colmillos emergieron, y su hambre salvaje renaci rugiendo como un ser viviente, como algo que respiraba. Pero ella lo domin, lo at corto manteniendo al monstruo a raya l estaba demasiado dbil para alimentarla y sigui lamiendo delicadamente el nctar color borgoa que emanaba de sus heridas, rebandolo con su lengua. Le arrancaba deliciosos gemidos y espasmos a su cuerpo. Te hago dao? pregunt ella con un ronroneo gutural. No... s. No lo s. Creo que me sienta bien. Se levant y pas por encima de l. Se tumb frente a l, de modo que poda ver su cara, mirar sus ojos. Eran color avellana, una clida mezcla de azul intenso y verde vivo. Mi saliva tiene un elemento curativo dijo ella, bajando las puntas de sus uas por la cara de l en una caricia peligrosa. Si quiero, puedo aliviar el dolor y detener la hemorragia. Y si no quieres, podras agrandar la hemorragia? Buena pregunta. Ese poder lo tienen todos los demonios muertos? pregunt Stefan. La mayora tenemos esa capacidad. l sonri, y una sonrisa torcida y desigual se perfil en una esquina de su boca. Una imperfeccin atractiva. Eso la calentaba, permaneca en su mente mientras se escabulla ms abajo, hasta que su cara estuvo a la altura de las dos heridas de su vientre, todava visibles cuando deberan haberse cerrado por completo. Con delicadeza, puso su boca sobre un agujerito, pas su lengua sobre l, e hizo que Stefan suspirase profundamente. Lo estaba sellando con los labios. Succion un instante... ni muy flojo ni muy fuerte, en la frgil lnea entre ambos. l temblaba mientras ella se

18

desplazaba al segundo agujerito y lo limpiaba, tambin, con la deliciosa espiral de la lengua. l dej escapar un suspiro tembloroso. Oh, Diosa ma. Estando tan cerca de su muslo, Lucinda no poda dejar de sentir el bulto creciente. Una enorme sorpresa, porque no haba usado ninguno de sus poderes con l, nada aparte de su tacto. Aquello estaba hinchado y lleno; creca en un homenaje silencioso, implorando tocarla. Ella alz la vista hasta sus ojos de mar revuelto, y vio como la excitacin haca que aquellos ojos brillasen como gemas. Toc sus mejillas encendidas, su nariz abierta. Se sinti arrastrada irresistiblemente hacia aquella encantadora, alta y viril montaa. Incapaz de resistir, apret su mejilla contra ella, que se frotaba contra su dureza y ronroneaba como una gata. Los gemidos y quejidos temblorosos de Stefan sonaban en sus odos como una cancin inesperadamente dulce. Se retir sorprendida. Quieres poseerme. S. Ests herido, lesionado. Sus ojos la enardecan. Me encuentro mucho mejor. Ella ri, y restreg su cara otra vez contra la gruesa hinchazn. Parece que s. Hace tanto tiempo que no he estado con una mujer. Puedo tocarte? pregunt l, y capt un leve destello en sus ojos (sorpresa?, seguramente no) antes de que los cerrase. Si quieres. S quiero. De buena gana. Alz las manos y las pas suavemente por su pelo, acariciando con los dedos sus largas trenzas. Qu fino y qu sedoso descubri l. Como oro hilado. Enroll los largos rizos en sus puos, los estruj con fuerza un instante, y entonces solt las sedosas hebras. Desliz las manos para rozar la piel desnuda de su cuello. El tacto de los dedos encallecidos resbalando por ella hizo que Lucinda sintiera un delicioso escalofro por la espina dorsal. Te gusta pregunt l sentir mis manos sobre tu piel? S. Otra vez un destello de emocin en los ojos de ella.

19

Por qu te sorprendes? Es que nadie te ha tocado como yo? Ella sonri con su forma lenta de estirar los labios... traviesa, lasciva, irnica. Suelo ser yo la que toca, mientras ellos estn rgidos de miedo. O luego, en la agona del embeleso causado por sus poderes mgicos, cuando ella los seduca para beber su sangre, la agarraban con avaricia y desesperacin. Nunca estas caricias amables, sencillas y entregadas. La tocaba como si fuera delicada y hermosa. Algo frgil. Algo adorable. Justo lo que ella no era. Se retir, confusa. Por favor, no te apartes. Djame tocarte. Djame complacerte. Por qu? Sus ojos oscuros escrutaron la cara de l. Porque quiero tocarte. Porque nos ayudaste cuando no tenas por qu hacerlo. Porque me dara placer darte placer. Tocar otra vez a una mujer. Tocar. Cunto tiempo hace que no te han tocado?, se preguntaba ella. Lo mismo le suceda a ella. Alguien que la tocase gustosamente, para darle placer? Ella suspir, consintiendo en silencio, incapaz de rechazar aquella ofrenda. No solo el tacto, sino la confianza de que ella no le iba a herir. Esto era ms agradable, ms valioso. Se desliz lenta, sensualmente, y puso todo su cuerpo sobre el de l. S, tcame. Aquello era como un banquete ofrecido repentinamente a un hambriento. El corazn de Stefan se sobresalt; le temblaron las manos. Con tacto delicado, aunque inseguro, acarici levemente con sus dedos los hombros de ella. Cuando no protestaba, y solo parpadeaba con sus pestaas oscuras y color canela, l acariciaba ms firme la lustrosa ondulacin de su espalda, hacindola arquearse levemente, de modo que sus senos acariciasen el pecho de l, hacindole suspirar. Ah, aqu est el tesoro. El deseo de ms surgi con fuerza. Pero Stefan lo contena; sus manos seguan movindose delicadamente, deslizndose pacientemente por las caderas, tan curvas. Bajaban y resbalaban para regresar de nuevo a su rica feminidad, acariciando los prominentes montculos de su culo... exuberante, desbordante. Suave, suculento y firme. Los estruj, llen sus manos con aquella abundancia, y luego las sumergi en el valle que haba entre ellos, deslizndolas desde la cima de la hendidura hacia abajo del todo, hasta el punto ms ardiente. Se detuvo ah, merodeando. Senta el calor, el ardor que aumentaba all abajo, saboreando el fruto maduro de su labor.

20

Retir sus manos, y ella se apart un poco molesta, decepcionada. El brillo de sus ojos reflejaba el calor que ascenda lentamente por su cuerpo. Stefan sonri y alz los dedos, acariciando los bordes de su estrecha cintura. Djame sentir tu piel. Ella asinti con ojos lnguidos, opacos, indescifrables, color chocolate negro. l la agarr de la blusa de seda y tir de la cinturilla, dejando desguarnecida la carne suave que haba debajo, y que l tanto ansiaba tocar y explorar. Finalmente... el xtasis. La piel sedosa bajo sus manos curtidas. Quiso ver lo que disfrutaban sus manos. Levant la cabeza para gozar con sus ojos y sus manos. Le levant la camiseta lentamente una provocacin de seda, mostrando poco a poco la piel dorada y desnuda. Sus manos temblaban ante la visin de lo que dejaban al descubierto, la suave carne femenina, la maravilla de palparla, acariciarla. El contraste de sus manos blancas con la oscuridad melosa de ella. Su receptividad cuando pas las manos por la tersura de su vientre le pareci ms preciosa que la luz de la luna. Qu suave eres murmur, contento y maravillado. Fina y suave. gil y firme. Preciosa, preciossima. Lo atrajo la tmida depresin del ombligo, y sigui su llamada silenciosa pasando un dedo por el contorno; despus lo hundi en busca de secretos ocultos. Ella suspir, la diosa dorada, mientras l la perforaba de esta forma discreta. Ella puso su mano sobre la de l como una bendicin radiante, piel morena sobre blanca, la larga y afilada curva de sus uas reluca como elegante marfil. Otra diferencia para explorar. Dejando su mano bajo la de ella, movi la otra mano libre qu maravilloso era tener dos y acarici aquellos dedos esbeltos, tan pequeos, mucho ms pequeos que los suyos. Delgados y elegantes, pero tambin hbiles y fuertes. Levant la mano de ella, se la llev a la boca, bes la piel fina del dorso, aspir su fragancia sutil y suave. Aquella mano preciosa era toda para l. Para girarla y presionar sus labios contra la palma. Piel tan firme como fina. Suave, sin durezas, suave pero tambin dura. Mano de dama, y tambin de guerrero. La prob con su lengua. La acarici a lo largo de las lneas de la palma. Apoy en ella su lengua y la introdujo entre sus dedos. La sinti suspirar y temblar mientras l lama con ms fuerza. Sus labios recorrieron el elegante dedo, y surc la suavidad de la ua con su lengua sensible. Se qued quieta, helada, mientras l exploraba la punta afilada. Pese a las precauciones de Stefan, aquel filo de cuchilla punz su lengua, y el sabor metlico y dulce de la sangre llen el aire, olor a sangre fresca frente a sangre seca. Los ojos de ella se vieron atrados irresistiblemente hacia la boca de l.

21

Bsame dijo l. Prubame. l vio como aquellos ojos oscuros y preciosos se llenaban de otra apetencia. Vio como la boca de ella se mova hacia la suya. En ese momento sinti la dulce presin de sus labios suaves contra los suyos; la hmeda caricia de la lengua contra su boca, pidiendo entrar en ella. Separ los labios y los abri para ella. Ella entr, busc y encontr la lengua sangrante. La gui hacia la caverna hmeda y clida de su boca. Al principio la chup con delicadeza, murmurando su placer por el sabor inicial. Luego la atrajo con hambre. Ms fuerte, ms duro, con succin casi dolorosa. l dej escapar un sonido doloroso o placentero, no poda decirlo y ella se relaj sobre l tras un escalofro. Los brazos de Stefan la rodearon, tan pequea y frgil en sus brazos, y la suavidad y la solidez de su cuerpo presionaron sensualmente su dureza. l acarici su lengua con la suya y explor con delicadeza sus colmillos afilados. Recorri la turgencia blanda y suave de sus labios, disfrutando su sabor fuerte y cido. Esa lengua era la provocacin ms exquisita, y Lucinda tambin lo saboreaba a l. De repente, antepuso su hambre. Posterg, por un momento, la otra apetencia que l le haba provocado: la apetencia de piel. La necesidad de sentir el cuerpo de otro contra el tuyo, el calor y el roce de la carne desnuda contra la carne desnuda. Bebe de m. Se lanz l hacia sus labios, besndola una y otra vez en la boca. Aprendi el perfil de su labio inferior, los picos superiores y los rincones ocultos. Bebe de m. l busc deliberadamente las partes ms peligrosas de su cuerpo, sin temerlas. Amndolas. Hizo que Lucinda temblara encima de su cuerpo... su voz, sus palabras; sus manos, sobre su cintura y abiertas sobre su vientre, tocaban ntimamente la piel mientras besaba sus labios y recorra sus colmillos con la lengua. La imagen de l llevndose su dedo y su ua letal y afilada a la boca... inundaba su mente de ricos estmulos. No dijo ella, muy cerca de sus labios. Me basta con probar tu sabor. Un beso suave sell sus labios. Por qu? Ests herido. Entonces, siendo l tan tentador, ella dijo: Quiz ms tarde, cuando ests bien. Los labios de l avanzaron para explorar la dulce curva de sus pmulos, para mordisquear el tierno lbulo de su oreja. Habr un ms tarde?

22

Mientras Stefan respiraba delicadamente junto a su oreja, ella sinti un escalofro. No lo s. La lengua mojada de Stefan hurg en su odo, acaricindolo suave y a fondo, hacindola retorcerse contra l. Tienes hambre dijo l. Djame alimentarte. Algo en ella se maravill de cmo poda hacerla temblar de ese modo, ofrecindole gustosamente lo que ella sola tomar por s misma. No. Me pones a prueba, y eso no est bien. Eres muy, pero que muy sabroso. Si empiezo, no parar hasta que haya tomado ms sangre de la que puedes permitirte perder. De verdad soy tan sabroso? pregunt, estpido y complacido. Qu? Que si soy tan sabroso. Ella sonri. S, Stefan. Tienes un sabor potente, delicioso, dulce y jugoso. Lucinda dijo su nombre como una caricia. Maana. Maana puedes tomar de m lo que quieras. Para entonces estar ms recuperado. Ella le lanz una mirada torva, con ojos provocativos, cnicos y perplejos. Por qu? Las largas pestaas de Stefan bajaron, abanicando sus mejillas. Porque me agradara darte lo que necesitas. Servirte aunque sea de esta forma tan humilde. Por qu? Por qu te agradara? Sus ojos se alzaron hacia los de ella, tristes y perdidos. No es eso lo que nos inculcan a todos los guerreros monre, el deseo de servir a su reina? Estas palabras se clavaron en ella como un pual. Se apart bruscamente. Ya no soy una reina monre, sino una demonio muerta. No puedo ser tu reina. Por favor, no te apartes. Sus brazos la rodearon, la sujetaron por detrs. Lo siento.

23

Ella poda haber escapado fcilmente, pero no lo hizo. Permaneci un momento en la comodidad agridulce de su abrazo, en un silencio frgil y quebradizo. Perdname. Habl sin pensar. Los labios de l besaban su pelo, y trazaba continuamente un crculo en el dorso de la mano de ella. Si no me dejas aliviar tu hambre esta noche, djame satisfacerte de otro modo dijo l con un murmullo ronco. Ah, qu palabras salan de su boca. Qu deseos le despertaba l. Pero lo que uno ansia no siempre se puede conseguir. Quiz no seamos compatibles, no tengamos qumica, como un humano y un monre. No creo que sea nuestro caso. S que mi tacto te caus placer. Su voz sonaba segura, arrogantemente viril. Ella se revolvi para ponerse frente a l, apenada y divertida a la vez. Conmovida por l. Pero, a cambio, te dar placer mi tacto? Solo mi tacto, sin adornos de magia o cualquier otro poder. l ofreci de nuevo su sonrisa esquinada y provocativa. Tengo muchas ganas de saberlo. Es algo que merece la pena investigar, en pos de la ciencia, claro est. Lucinda sonri lenta, perversamente; era una sonrisa que contena al tiempo maldad y sensualidad, que insinuaba dolor y alegra, y que a l le quit el aliento y le caus una ereccin inmediata. Ah, s. Entonces, esta ereccin es nuestro cometido. Ella lo acarici descaradamente con la mano, agarrndolo, midiendo su tamao. Senta que creca y lata bajo la presin de su mano. Menuda, menuda ereccin. Santo cielo suspir Stefan, y se encontr de repente tumbado, con ella tendida sobre l. No te muevas. Ella enganch delicadamente la cremallera con la punta de la ua y tir hacia abajo. Ver esas uas acechando tan cerca de su ingle haca temblar a Stefan, se le dilataban los ojos de miedo y placer. Sin embargo, la impaciencia guiaba sus movimientos al deshacerse de los pantalones, mostrndose desnudo ante ella. Era hermoso. Tan blanco que su palidez era casi luminosa. Una mezcla exquisita de poder y gracia, de belleza y masculinidad. Piel blanca cremosa enmarcada en la

24

negra oscuridad de su pelo esparcido por todo el cuerpo. Sus ojos se haban oscurecido, y ardan de calor y excitacin, encuadrados bajo largas y negrsimas pestaas. El rojo brillante de sus labios, turgentes e hinchados por los besos. Las venas azules surcaban la blanca perfeccin marmrea de su piel como un delicado aguafuerte. Lucinda baj a su cuello. Aspir, provocativamente, la energa que suba y bajaba justo bajo aquella capa de piel, concentrada en el punto donde pulsaba cada lento latido de su corazn. El aroma a sangre se espes en el aire, y su sabor persistente le llen la boca. Mientras ella aspiraba aquel aroma sabroso y lleno de vida, el invisible poder de Stefan se desvaneca al contacto con la piel de Lucinda. Casi la emborrachaba con su fuerte olor, mientras ella segua aquellas venas de mrmol bajo el movimiento de su pecho, y luego por la llana meseta de su vientre. Hasta llegar finalmente a su potente virilidad erguida, enrojecida y oscuramente hinchada por la sangre. Ella frot su nariz por el miembro aterciopelado. Lo acarici con sus pmulos, piel desnuda frente a piel desnuda. Qu hermoso era. Suave pero tenso, duro pero tierno. Tan potente, tan sabroso. Tan tentador que tuvo que pasar sus labios sobre l. Stefan grit, se levant y la abraz con fuerza. Su olor, sus latidos y su increble vitalidad resultaban tan tentadores que el hambre y la contencin que sinti al tenerlo tan cerca de su boca le hicieron temblar. Un poco. Solo un poco. Casi en contra de su voluntad, sac la lengua y lami aquella cabeza redonda. Y la piel de Stefan empez a brillar suavemente con aquel beso de luz, como la luna saliendo en la noche. Como si la casa lunar de ambos estuviese dentro de l; y en realidad una parte de l lo estaba. Era un verdadero hijo de la luna: monre. Descendientes de otra raza, de otro mundo. Un pueblo que solo resplandeca con el placer; no brillaba con los humanos. Pero Stefan brill para ella. Por favor dijo Stefan, con voz forzada. Lucinda saba lo que l quera... que lo metiera en su boca. Lo que ms deseaba ella, tambin. Temblaba con el autocontrol que tena que ejercer para no hacerlo. Mis colmillos... dijo ella emocionada. Stefan se dio cuenta en ese instante. De nuevo era consciente de su sed de sangre. Y de la sangre que se estaba acumulando all abajo, inflamando aquel lugar donde el hombre es ms fuerte y vulnerable. La consciencia dilat sus ojos an ms, hasta volverse un mar de negrura, invadiendo el borde azul y verde del iris.

25

Puedes saborearme como lo hiciste con mi lengua? Un pinchacito? Lucinda se estremeci violentamente por lo que le ofreca. Te fiaras de m? Dejaras que lo hiciera? S, por favor. Querida Diosa, rez Lucinda. Aydame a controlarme. Djame complacerle. No causarle dao.

26

Tres

Arrodillada a su lado, lo cog cuidadosamente. Mi mano se cerr en torno a su


grosor, y apart mis uas para no herir su carne tierna. Era consciente, muy consciente del pulso que lata all contra mi palma. Algo vivo y palpitante me llamaba. No te muevas dije mientras sujetaba su cadera con mi otra mano, asegurndole. Asinti sonriente. Su respiracin se aceleraba. El resplandor lunar de su piel aumentaba mientras me vea bajar a su cuerpo. Me vea abrir la boca, lamerlo con caricias hmedas y juguetonas. Despus lo envolv con mi lengua rosada, y lo introduje en mi boca con cuidado. Su vientre se tens bajo mi mano, y un temblor recorri su cuerpo mientras mis colmillos rozaban su carne suculenta y rascaban su dureza. O que se le cortaba la respiracin, pero no se movi. Yaca all, quieto y confiado, con mis uas sobre su piel, con mis colmillos en su parte ms tierna. Incluso esa parte resplandeca con una blancura rosada, al desprender luz desde su interior. Oh, qu dulce era. Lata en mi boca largo, grueso y duro. Lo explor con la lengua, bordeando su cabeza. Lam bajo la parte abultada, profundic en el hueco que haba bajo aquella cabeza acorazada. Surqu los venosos canales de vida que bombeaban su miembro con energa, y le vi verme mientras saboreaba su brillante y larga extensin. Solo poda extraer de l la mitad antes de que la presin de mis colmillos sobre su piel fuera demasiado peligrosa. Me deslic por l, lo chup por los lados, mordisquendolo, rascando, pasando los labios, dientes y lengua a lo largo con lametones prolongados y firmes, probando su grosor, midiendo su longitud. Disfrutaba su tacto y su forma de jugar en mi boca, hasta que el ltimo lengetazo supuso una tentacin demasiado fuerte como para poder resistirme a ella.

27

Volv a su punta, y mord aquella cabeza tersa y brillante. Vi que se formaba en ella una mancha de sangre como un lunar color rojo cereza, gemela de la gota de fluido que brotaba de su rajita como una lgrima. Volv a meterme la cabeza en la boca con cuidado, y lam los zumos gemelos: vida lquida, deseo lquido. Los dos sabores se unan en m, desbordando mis sentidos. Su sabor y su olor deslizando por mi garganta me dieron ganas de ms. Encerr su cabeza en mi boca y succion con fuerza. Aspir larga y profundamente, mamando su sangre y su semen, mientras l dejaba escapar ruiditos frenticos. Mova la cabeza, me coga del pelo con las manos, y su cuerpo resplandeca como si se hubiera tragado la luna. Era hermoso, radiante. Estaba expuesto all, sobre la cama, solo para satisfacer mi placer y mi boca. Su cuerpo permaneca quieto mientras lo chupaba, al tiempo que senta los dos nctares bajando por mi garganta. Una chupadita. Qu poquita sangre y cunto placer. Lo exprim y agit fuerte con mi mano. Sent como se hinchaba an ms, hacindose todava ms grueso, ms grande. Mientras lo libaba con la mano y la boca, su sangre descenda por mi garganta en un hilillo continuo. Lo chupaba con los labios. Lo lama y mamaba con la lengua. Ah, Diosa. De tan brillante que era resplandeca como un hermoso ser sobrenatural, proyectando sombras en la pared. Grit e intent revolverse, pero al sujetar con fuerza su muslo imped que se levantara. Su miembro salt en mi puo como un ser vivo y, como un giser, escupi un buen chorro de sangre y fluido que me llen la boca. Lo tragu. Sabore hasta la ltima gota. Despus lo chup con cuidado. Finalmente, tras un ltimo lengetazo que lo hizo temblar de satisfaccin, lo solt. Yaca boca arriba sin fuerzas. Suspiraba. Le pesaban los prpados y tena sueo. Mientras tanto la luz de su cuerpo se apagaba, y un rubor rosado tea la blancura de su piel, dndole el aspecto de una rosa blanca acariciada por los rayos color carmn del amanecer. Diosa suspir Stefan, sonriendo. Despacio, con cuidado, se acurruc provocativamente. Djame poseerte. Dud una dcima de segundo ante aquella peticin. Era la primera vez que me la hacan. Baj hasta l. Not que sus brazos me sujetaban y ponan frente a su cuerpo. Lo o suspirar con alivio y satisfaccin. Descans mi cabeza sobre su hombro; l puso la barbilla sobre mi cabeza. Me result placentera aquella caricia firme y delicada. Me gust ponrselo tan fcil.

28

Acarici mi espalda con su mano un momento, frotando la seda de mi camisa. En silencio. Llevas demasiada ropa murmur. Qutatela. Djame verte sin ella. Djame sentir tu piel desnuda contra la ma. Sonre al ver su piel fina, sedosa. Frot mi mano sobre la piel suave de su cintura. Quieres ms? Oh, s. Restreg la barbilla por mi cabeza. Te has portado muy mal conmigo. Ahora me toca a m. Djame. Desliz sus dedos por mi cintura y los detuvo en el primer botn de mi camisa. Como no protest, liber el botn. Como tampoco dije nada, continu rpida y hbilmente hasta desabrochar el ltimo botn. Qutatela dijo en voz baja, y mir, tenso, serio, cmo me quitaba la camisa. Las aletas de su nariz se abrieron. Eres tan hermosa dijo. Tan hermosa. Los pantalones... qutatelos. Me miraba fijamente sin ponerse nervioso mientras yo obedeca sus rdenes, sus deseos, y me quitaba los pantalones. Yaca desnuda y descubierta ante l, sintindome infrecuentemente tmida. Era raro que un hombre que no estuviera bajo el hechizo de mis poderes me deseara sin temerme. Seducir a la seductora solo con palabras, con la mirada, con el deseo y la necesidad. Me tena tumbada junto a l sin que quisiera beber su sangre, sin querer cautivarlo. Nos unamos solamente por el placer de unirnos. Era tan poco frecuente. Adele un poco de sangre y era tuya. Pero eso de tener sexo con mi presa... para m era muy raro. Para l tambin lo era. Los varones monre podan obtener poder al copular con una reina, pero l, sin embargo, no obtendra ms que placer al unir su cuerpo con el mo. Por raro que esto sea, pareca estar an ms contento por este motivo. Sus ojos, brillantes y ardientes, quemaban mi piel. Pero solo era de deseo y placer, todava sin resplandor lunar. Recorri mi cuerpo con sus ojos, y sent como si me estuviera bebiendo. Como si l fuese quien me bebiera con esos ojos clidos, ardientes, casi febriles. Me devoraba sin tocarme. Alz las manos y las puso sobre mi cuello como mariposas posndose en la flor escogida, listas para libar el nctar. Acarici con delicadeza mi piel y me estremec bajo sus manos. l me mir y sonri, con su mirada viril. Desliz esas manos curtidas y encallecidas por mi brazo en una caricia dulce y excitante que eriz mi piel y endureci mis pezones. Tom mis manos y sus dedos resbalaron entre los mos hacia delante y atrs, atrs y adelante, dejando que mis finos dedos se entrelazaran con los suyos. Un

29

momento para saborear la sensacin, una premonicin de lo que estaba por venir. Entonces descendi para coger mis muslos, para poner su mano sobre la suavidad de mi vientre. Mir hacia abajo. Vi el contraste entre nuestras pieles clara y oscura. Como la luz de la luna cayendo sobre el suelo frtil de la tierra. Sus manos grandes abarcaban toda mi cintura con sus dedos largos, fuertes y elegantes. Al dejarlas ah por un momento, me puso tensa. Me hizo preguntarme si subira o bajara... los dos sitios anhelaban sentir su tacto. Mis pezones se erizaron, sobresaliendo, mientras abajo aumentaba la humedad suavizndome, preparndome para su llegada, llenando el aire con mi fragancia mojada; con mi deseo, tan vivo y evidente para sus sentidos como lo era la reaccin de mi cuerpo a mis ojos. Ojos que caan sobre l y lo miraban mientras su ereccin aumentaba y se hinchaba, creca al mximo otra vez, llenndose de nuevo de deseo y de esa sangre maravillosa. Sus manos suban y se deslizaban sobre las delicadas colinas de mis costillas, para descansar bajo mis prominentes montculos, acariciando all suavemente. Me coga ah con sus manos, estrujando ligeramente, probando mi peso antes de ascender hasta las cimas. Su luz acariciante y las duras almohadillas de sus dedos rascando las puntas de los mos me hicieron cerrar los ojos, arquear mi espalda. Me apretaba con ms fuerza contra sus maravillosas manos. Sus dedos se cerraban en torno a mis puntos sobresalientes y los pellizcaban dbilmente. Oh! Abr los ojos para ver cmo bajaba la cara a mis puntas rosadas, duras como dentados picos de montaa. Cuando habl y le expliqu mis motivos, ya era casi demasiado tarde: No debes morderme. Haz todo lo que quieras, pero no bebas de mi sangre o morirs. Lo entiendes? Stefan asinti. S dijo con voz ronca, rasposa. Abri los labios y meti mi pezn en su boca. No s qu me hizo arder ms, si sus ojos o sentirme dentro de aquella caverna mojada. Calidez hmeda y sorprendente. Sus labios suaves, de un seductor rojo color sangre, me devoraban. El duro roce de su lengua por mi tierno pezn. Su pelo, que caa hacia delante como una negra cascada de seda, acariciaba mi piel como mil pequeas caricias. Una ardiente sacudida de placer brot de mi pezn. Baj directamente a mi ingle recorriendo otras partes profundas de mi interior, y de pronto me hizo sentirme muy vaca. Afligida.

30

Una mis muslos con fuerza, mis caderas se movan sin parar mientras su mano apretaba mi otro pezn. Se dio un festn conmigo. Chup con firmeza, lamiendo mi punta madura hacia arriba, hasta el cielo de su boca. La arrastraba con su lengua hacindome gritar y arquearme sobre l. A ciegas, lo levant con mis manos. Estuve a punto de tocarlo antes de acordarme de mis uas. Me haba hecho olvidarlas. Otro tirn, otro pellizco casi tan doloroso como el anterior. Me inund otra oleada caliente de placer, haciendo que me retorciera. Hund mis manos en el edredn, perforando el colchn, anclndome all con firmeza. Luego ced por completo al deleite. Me dej llevar imprudentemente, convirtindome en una mera criatura del gozo, disfrutando todas las sensaciones. Perd el control. Succion y estruj mis pechos, se recre en mis pezones, y despus baj avariciosamente hasta el origen de mi fragancia ardiente, que llenaba el aire. Separ mis muslos con sus fuertes manos, y los mantuvo abiertos mientras lama. Suspir. Gem. Me retorc bajo su cuerpo, abr ms mis piernas para l. Me recompens introduciendo su lengua ms adentro, como una sonda dura y afilada que me llenaba, por un momento, de alegra. Despus, al sacarla, me hizo gritar por lo que haba perdido. Qu caliente est. Removi su lengua arriba y abajo de mi perla escondida, arrancndome otro grito. Qu dulce deca maravillado, y hundi un dedo largo y fino dentro m, hacindome gemir con doloroso placer. Oh, Stefan! Qu mojada, qu suave, qu caliente. Ests preparada para m? susurr, abanicando mis rizos con su aliento. S... Oh, Diosa, s. Se puso sobre m. Su piel temblaba irradiando una dbil luminiscencia; su brillo interior empezaba a encenderse. Era perfecto, resplandeciente, manchado solo por los dos agujeros oscuros por donde haban entrado las balas. Tus heridas. Me levant por las caderas y me atrajo hacia s. Se qued suspendido en el aire un momento, con su punta rozando mi entrada. Despus empez a penetrarme. Estoy bien dijo, con voz tensa y gimiente, al sentir mi estrechez. Con los dientes apretados, empuj hacia delante delicadamente, aunque con insistencia, metindose dentro de m con pequeos embates cada vez ms fuertes. Su cabecita finalmente se abri paso.

31

Estoy estupendamente susurr, deslizndose hacia dentro unos centmetros, estremecindose al sentir como lo absorba, mientras yo temblaba al verlo y al sentir su luz resplandeciente, su dureza entrando en mi cuerpo. Estoy de puta madre... ah, Diosa. Empuj hasta el fondo, y se mantuvo all temblando, suspirando, tensando los msculos en una quietud forzada. Entra tan suave jade, bajando a m, hundindose en mi pecho, acaricindome con su cuerpo mientras apuntalaba el peso de su cuerpo sobre sus codos. Ests bien? Te hago dao? Mis uas se doblaron, penetraron ms hondo en el colchn. Solo si no te mueves. Muvete! Sonri. Brillaba y arda. Como la criatura radiante que era, me rodeaba con su fra luz temblorosa, haciendo que mi piel resplandeciese como polvo de oro bajo su brillo. Mir hacia abajo y vi que mi tero destellaba al ser penetrado, en el lugar donde enterraba su miembro profundamente. Y vi, sobrecogida y maravillada, que la luz iridiscente bailaba sobre mi piel morena, iluminndome desde dentro y fuera al moverse l. Entonces lo sent deslizarse dentro de m. Me llenaba, me ahondaba. Frotaba, resbalaba, se escurra. Era una oleada dulce y rtmica, como la marea incesante que baa una orilla. Una fuerza natural, un ritmo bien marcado. Una tensin que aumentaba en mi interior mientras el placer me hera ms y ms, hasta que ya no pude contenerlo. Se derram fuera de m en una poderosa y convulsa liberacin que arque mi espalda, levantndonos a ambos, lanzando mi cabeza hacia atrs, hacindome soltar un grito fuerte y desgarrado mientras me deshaca en espasmos a su lado, y con mis msculos agarrndolo firme al tiempo que l segua penetrndome. Solo supe que haba estado aguantndose cuando dej de hacerlo. Cuando de pronto empez a embestirme con toda su fuerza, cada vez ms hondo, ms adentro. Sus caderas se sumergan larga e imparablemente, martillendome con fuerza y constancia. Crrete otra vez para m me apremi, con los ojos cerrados sobre los mos, brillando casi cegadoramente mientras segua agitndome y temblando debajo de l. No. Negu con la cabeza, todava atrapada en los ltimos estertores de mi orgasmo. No puedo. S que puedes. Me penetr hasta el fondo, balancendome con su fuerza. Otra vez. Crrete otra vez para m. Con su gesto duro, decidido, movi sus caderas y embisti mirndome fijamente, pendiente de todos los matices que expresaba mi cara. Movi otra vez las caderas, y entr en m desde un ngulo ligeramente distinto, con lo

32

que mis ojos se abrieron de par en par, sorprendidos ante la nueva oleada de sensaciones. Oh, Diosa suspir cuando toc en un punto que me hizo lanzar la cabeza hacia atrs, y abrir la boca a tope con un grito silencioso. Esto caus que mis msculos internos, de por s tensos y agarrotados, estrujaran todava ms fuerte la dureza creciente que introduca con ritmo constante y lento ahora que haba encontrado el punto. Pacientemente, inexorablemente, me levant an ms, me hiri con ms fuerza, llevndome a un lugar al que no quera regresar. Me llevaba all quisiera yo o no, con aquellas firmes acometidas y su forma de penetrarme con su cuerpo enroscado al mo. Por favor dijo rechinando los dientes, sellando mis labios abiertos con besos ardientes. Djate llevar. Entrgate a m. Era la dulce persuasin de su voz, el deseo que arda en sus ojos o la trrida e inflamada friccin que se mova dentro de m? Quiz era todo esto a la vez. Por la razn que sea, de pronto me encontr arrojada, destrozada de nuevo. Esta vez fue tan fuerte que me encontr cegada por la luz, por la imparable avalancha del xtasis. As que me convert en una mera criatura de los sentidos, desgarrada y vuelta a unir por una explosin de placer tan intensa que roz el dolor. Lo sent entrar una vez ms, profundamente. Not como ceda a su liberacin, estremecindose y escupiendo dentro de m una convulsa explosin hmeda. Vi crecer su luz brillante, y despus la vi disminuir lentamente. Aspir el agradable aroma de la sangre fresca. No me poda mover. Casi no poda hablar. Sangre... qu me has hecho? Mientras segua tumbado sobre m, sus manos me acariciaron con perezosa languidez. Me aliviaba con los arrumacos que prodigaba por mis muslos y caderas. No pude morderte me dijo, con la respiracin acelerada. Por eso me mord a m mismo. Una ofrenda de amor a la pareja. La seal de un gran amante. Haba sentido la necesidad de dejar su marca en m, pero haba preferido marcarse l en su lugar porque le dije que no poda probar mi sangre. El mayor de los cumplidos entre los monre era llevar esa huella. Tambin era peligroso. Muy peligroso. Pero haba hecho caso de mis palabras. Nos haba apartado del peligro. Mientras que yo lo haba olvidado, atrapada en los estertores de mi propio placer.

33

Madre ma!, qu era lo que me haba hecho sentir...? Esto era as para aquellos de los que me alimentaba? Se haban sentido igual que yo despus de hacerlo? Temblorosos, inseguros de sus propios cuerpos. Cuando me puse rgida debajo de l, Stefan se levant despacio, con cuidado. Por sus heridas. Me dispona a salir de la cama cuando me detuvo cogiendo mi brazo con su mano. Espera, Lucinda. Hay algn problema? Negu con la cabeza, con la cara hacia otro lado. Ni siquiera lo saba yo. Cmo iba a contestarle? Lo nico que senta era la necesidad imperiosa de marcharme. Pese a que pude soltarme fcilmente de su mano, no lo hice, porque no quera irritarle empleando mis fuerzas. Estaba atrapada en mi deseo de no querer herirlo. Una limitacin que nunca haba sentido. Mierda. Qu he hecho, Lucinda? Intent rodearme con su brazo, arrastrarme hacia l, sujetarme, acunarme. Por favor, dime qu he hecho mal. Qu poda decir? Me hiciste sentir demasiadas cosas. Quisiste que yo tuviera placer primero, no t. Me pediste poseerme. Sus palabras haban atravesado mi corazn como una flecha que diese en el blanco. Te he hecho dao? S. Si me has hecho. Pero no de la forma que t crees. No dije, respondiendo al trasfondo de su pregunta, no a sus palabras literales. Su mano subi y baj por mi brazo acaricindolo de tal manera que me doli an ms. Lo siento. Su voz era suave e indecisa. No lo haba hecho desde hace tanto tiempo. Perdona mi torpeza. Me re con cansancio. No estuviste nada torpe. Y me hiciste disfrutar mucho. Entonces por qu quieres marcharte? Por qu queras complacerme tanto? Stefan inspir hondo, luego solt el aire. Deseaba que quisieras quedarte junto a m.

34

Su respuesta me sorprendi por inesperada. Queras que yo fuera tu amante? Me hizo girar delicadamente en sus brazos y me mir a los ojos. Quiero que seas mi seora. Quiero complacerte. Quiero servirte. Quiero ser tuyo, y que t seas ma. Negu con la cabeza. Ya no puedo ser lo que fui una vez. No puedo ser tu reina monre. No, mi reina no. Pero puedes ser mi seora. He estado tanto tiempo solo, y mejor que la mayora de los descastados. Tena que cuidar a Jonnie. Pero me estaba muriendo poco a poco en el exilio, murindome en espritu, no fsicamente. Todos los varones monre tienen la necesidad y el deseo perentorios de servir a una hembra poderosa, de estar junto a ella. Estar contigo llena ese vaco terrible que sufra, un vaco casi peor que la propia muerte. Haces que me sienta ms vivo hoy que en los ltimos veinte aos. Soy una demonio muerta. Mi voz era montona y seca. Si delataba mi dolor era algo que solo yo poda saber. Cmo es posible que un muerto pueda hacerte sentir ms vivo? No lo s. Pero t s lo sabes. Djame alimentarte, djame complacerte. Djame estar contigo. Djame ser aquello para lo que nac. Su splica qued flotando en el aire. As que daras tu sangre y tu cuerpo por que yo tuviera placer. Pero qu ganaras t a cambio? No puedo gozar. No puedo atraer los rayos nuevos de la luna para alargar tu vida como podra hacerlo una reina. Ni siquiera puedes conseguir poder copulando conmigo. No obtienes ningn beneficio. Conseguira tu compaa. Eso llenara mi vida y le dara un significado dijo, sonriendo y mostrando sus dientes blancos. Y el sexo que hemos tenido ha sido espectacular. No puedes negarlo. Sin querer, mis labios se curvaron hacia arriba. S, el sexo ha sido genial. Pero no te ha parecido suficiente? Oh, s. No s cmo explicarlo, pero estar contigo me alivia, me alegra muchsimo. Es algo que no he sentido desde hace dcadas, desde mucho antes de mi exilio. Tu punto de vista es demasiado humano, Stefan. No es monre.

35

Se encogi de hombros. He vivido entre humanos ms de veinte aos. Tenemos cosas que aprender de ellos. Oh, el deseo en sus ojos. No poda ser mayor que el mo. Yo quera. Oh, como quera aceptar su oferta. Pero... No me has alimentado. Todava no he bebido tu sangre de verdad. Puede que no te guste. Bebe de m ahora. Vamos a verlo dijo, impaciente. No. Ya te expliqu por qu. No me incites a hacerlo. No sabes quin soy. Eres una demonio muerta. Pero no me tienes miedo cuando deberas tenerlo. No sabes quin soy en realidad me apart de l y empec a vestirme. S que eres buena dijo Stefan. Y que eres fuerte. Ms fuerte que yo. No soy buena. Y tampoco podr contener mi fuerza ni mi poder. Con el pensamiento, cediendo ligeramente a mi voluntad, dej que mi poder fluyera, y le di una prueba de aquello que haba retenido. Se qued helado, sin poder moverse, con sus miembros inmovilizados por mi fuerza. Sus msculos estaban paralizados. Temblaban. A su alrededor, haba cadenas que no poda romper, ataduras que ni siquiera poda ver. Y esto es solo una pequea muestra dije, metindome la camisa dentro de los pantalones. Dej que el poder se filtrara en mi voz para darle un ligero toque tenebroso, y que l lo sintiera. Tenemos motivos para ser temidos. Tembl mientras mi voz le acariciaba y rozaba su piel. Entonces ser tu presa gustosamente. Esa es nuestra naturaleza. Por qu? dije bruscamente, liberndole con mi pensamiento. Eso no es natural. Qu es natural? pregunt Stefan, con las manos abiertas. Tampoco lo es mi exilio, ni nuestro encuentro en este mar de humanos. No lo es que tengas que contener tu hambre porque est herido. Pero no ves que lo que hay entre nosotros es ms valioso por no ser natural ni habitual? Ahora era yo quien temblaba ante su calma. Mientras yo estaba vestida, l se encontraba de pie, desnudo, fuerte y seguro de lo que deca. De lo que quera: a m. Me tengo que marchar. Me gir para irme.

36

Volvers? Un suspiro silencioso. No lo s. Piensa en lo que he dicho. Creo que no voy a poder pensar en otra cosa. Te esperar aqu hasta que Jonnie se mejore. Una semana, no ms. Despus tendremos que dejar este sitio. Sin girarme, le dije: No puedo estar mucho tiempo fuera de mi reino. Debera volver all a menudo. No me molesta que lo hagas siempre y cuando vuelvas conmigo. Me march sin prometer nada, sin mirar atrs. Asustada por lo que haba hecho, no lo abandonara por nada.

37

Cuatro

El otro reino, el infierno,

tena un paisaje de colores apagados. El calor era

abrasador, sofocante y seco. Aqu solo crecan las plantas que podan florecer en las tinieblas, bajo las tres lunas que marcaban nuestros das y nuestras noches. Las tres lunas que nos alimentaban, que renovaban nuestras fuerzas. No haba sol. Y la luna tampoco era llena. Lo ms sorprendente y prodigioso de errar por la Tierra era ver la luna llena de nuevo en su cnit brillante y redondo. Caminar bajo la resplandeciente luz del da. La luz solar no quemaba a los demonios muertos, algo que s les suceda a los monre. Los hijos de la luna no eran como los vampiros de las leyendas humanas, que se abrasaban y se vean reducidos a cenizas con el primer rayo de sol. Con todo, las leyendas antiguas se basan con frecuencia en un dato cierto. La piel de los monre se achicharraba tras varias horas de exposicin directa al sol. Ser una demonio muerta tambin tena algunas cosas buenas: no nos quembamos. Pero pagbamos un precio por vagar bajo los destellos solares. Nos debilitbamos muchsimo si pasbamos varias horas expuestos a la luz sin filtrar. Nuestra carne se ablandaba, se volva tierna y ajada, como si fuera a derramarse al mnimo roce si permaneca mucho tiempo bajo los rayos. El sol consuma nuestra energa hasta tal punto que nos arriesgbamos a no poder regresar al infierno. Eso le ocurri a mi hermano Halcyon, soberano de facto del infierno. Haca tiempo que el gran seor del infierno, Blaec, haba cedido el mando a Halcyon. O ms bien, Blaec haba cado presa de lo que con frecuencia afliga a los que vivan demasiados aos: el hasto del mundo. Esto, junto con la traicin, el rencor y la pena, lo haba conducido a la apata y al retraimiento.

38

Una mujer, mi madre... o quiz dos, si me contaba yo tambin... habamos llevado al gran seor a ese estado. Hizo falta otra mujer para sacarlo de ah: Mona Lisa. No la pintura de los humanos, aunque ella fuera, en parte, humana. Mona Lisa era una reina monre nueva y mestiza, la primera que hubo. Haba bajado al infierno tambin la primera en hacerlo, y la primera vez que un ser vivo sobreviva en nuestro reino acompaando a mi enamorado hermano, que haba puesto en peligro su vida por la estpida fascinacin que senta hacia ella. Halcyon se haba debilitado enormemente bajo el sol antes y despus de que lo atrapase una astuta y malvada reina monre: alguien que saba de demonios muertos mucho ms de lo debido. Mona Lisa lo haba rescatado y trado al infierno para que se recuperase. Y al hacer esto ayudaba tanto al padre como al hijo. Bast un encuentro con ella, un rpido viaje de vuelta al reino de los humanos para satisfacer su venganza de sangre. Despus de esto, se dijo que el gran seor se haba reanimado. Imagino que los hombres, al igual que las mujeres, necesitan que los necesiten. Servir a un propsito. Yo todava pensaba una y otra vez en el designio que acababan de proponerme. Quiero ser tuyo. Quiero que seas ma. Eran palabras latentes que haban obsesionado a esta demonio muerta durante los ltimos cuatro das, despus de mi regreso. Era irnico, verdad? Nuestra familia pareca tener una inclinacin especial hacia esos monre vivientes, blancos como azucenas, que vivan en otro reino. Era antinatural... y aun as no poda reprender a mi hermano por su encaprichamiento idiota. Ahora lo entenda. Me di cuenta, con tristeza, mientras alzaba la mano para llamar a la puerta principal del saln sagrado, el aposento privado de mi hermano. Los vigas del recinto habran avisado de mi presencia. No hubo ninguna sorpresa, por lo tanto, cuando la enorme puerta se abri antes de que mi mano tocara la madera tallada. Una demonio bajita de gesto adusto se interpuso en mi camino. Era un poco ms alta que yo, su pelo oscuro estaba mechado con plata pura. Las llaves tintineaban en su cinturn. El ama de llaves, la guardiana del remoto castillo, residencia de Halcyon, todava grua por haberse perdido los dos acontecimientos ms comentados en el infierno: una mestiza deambulando por el reino que, adems, no era una mera criatura viviente, sino la novia de Halcyon; y el desafo que Halcyon haba aceptado de parte de otro demonio, y la lucha que tuvieron a causa de ella. Los dos emocionantes eventos haban tenido lugar durante los diez das que ella pasaba cada ao fuera del saln sagrado. Princesa Lucinda. Jory salud a la pequea demonio. Le pregunt educadamente: Halcyon est en casa? Debera estar por haberme citado aqu. Ay, le est esperando en el despacho del piso inferior.

39

Levant las cejas. Era la habitacin que usaba para tramitar sus asuntos oficiales cuando estaba en esta residencia. As era. Yo vena para tratar una cosa oficial. Me detuve ante una puerta cerrada al final del pasillo. Llam a la puerta con suavidad, y luego entr en una habitacin austera. No haca falta nada ms para impresionar a nadie: el poder que llenaba la habitacin ya sobrecoga. El gobernante del reino lea detenidamente unos documentos. Era sencillo como la habitacin en la que estaba, de mediana estatura y complexin delgada, de pelo y ojos negros. Vesta una camisa de seda blanca y unos pantalones negros hechos a medida. Unos diamantes relucan discretamente en los puos, dndole un aspecto ms elegante que hermoso. En la chimenea, por encima de la repisa, colgaba un retrato de su padre, el gran seor. El crepitar de las llamas aada al lugar una calidez y un sonido agradables. El retrato del padre. El hijo sentado abajo. Eran idnticos, salvo por la plata que brua las sienes del gran seor, y por la camisa negra con su nombre, Blaec, que significaba tinieblas. Pero, mientras la piel del gran seor era de color bronce oscuro, el tono que nuestra piel adquirira si vivisemos los aos suficientes, la piel de Halcyon era dorada como la ma. La impronta del gran seor era perceptible en la cara de mi hermano. A diferencia del nuestro, el parentesco que haba entre ambos era incuestionable. Me has convocado por algn asunto oficial? pregunt. Lucinda dijo Halcyon, saludndome. Dej su bolgrafo y se recost hacia atrs en su asiento. S, es por un asunto oficial. Es as, lamentablemente. El Gran Consejo quiere que ayudes a un monre descastado. Me puse tensa. Cmo se llama el descastado? Las cejas de Halcyon se inclinaron hacia arriba. El guerrero se llama Nico. Lo conoces? Durante un aterrador momento tem que buscaran a Stefan. No, no lo conozco. Y tampoco quiero cazarlo, al pobre cabrn. Enviad a otro guardin. Si regresaba al otro reino a l, y cada da que pasaba pensaba que lo hara, sera por una razn completamente distinta. Stefan... me obsesionaba incluso en este momento. Lo hara si pudiera. T acabas de volver. En este caso particular, sin embargo, lo hars t sola. Se ha metido en tu provincia, y ninguno de los guerreros monre que le siguen se atreve a entrar en ella.

40

Bien hecho. No hubiese tolerado que nadie entrara en mi territorio, ni siquiera un poco. Est causando problemas? Ha herido a su reina? No. Si solo est huyendo de ella y no est dando problemas, por qu no lo dejamos estar? De pronto has desarrollado una actitud muy tolerante hacia los descastados, hermana. Por desgracia, ha escogido un mal momento para escapar. No saba que hubiera un buen momento para hacerlo respond, secamente. Cualquier momento hubiera sido bueno antes de que Sandoor y su banda de descastados ofendieran a toda la sociedad monre replic Halcyon. Sandoor haba fingido la muerte de su reina y la haba retenido cautiva ms de diez aos. Una atrocidad inaudita que haba acabado con uno de los mayores tabes. Aquello haba desestabilizado a toda la raza monre, una sociedad matriarcal delicadamente equilibrada y construida en torno a una de sus valiosas reinas. Solo las reinas podan acallar los rayos reanimadores de vida de la luna. Y Mona Lisa fue quien tropez con esta pobre reina, y la rescat a la vez que se liberaba ella, enviando la buena nueva al mundo entero. Para ser una pequea mestiza, estaba haciendo cambiar muchas cosas, tanto arriba como abajo. Ahora es un mal momento, justo despus de este desafortunado acontecimiento dijo Halcyon, con las manos juntas encima del escritorio y con sus afiladas uas desplegadas. La reina del descastado pide su regreso, y el Consejo, en este caso, apoya su peticin. Quieren que se castigue al descastado para que sirva de ejemplo pblico, y para reforzar los poderes de la reina. As se evita que los guerreros maltratados intenten convertirse en otros Sandoor. Antes no me hubiera importado cazar a un descastado. Pero desde que conoc a Stefan, les tena ms simpata a los que haban huido de sus reinas. Francamente, si tratasen mejor a sus hombres y tuvieran algo que hacer adems de matar a sus mejores guerreros, no tendran este problema. Es verdad dijo Halcyon. Tristemente, lo que hizo este tal Sandoor no solo favorece al sistema actual, sino que el cabrn inici un bao de sangre que no cesar en aos. Muchos guerreros poderosos sern asesinados a resultas de esto. Si bien, como miembro que soy del Consejo, tenemos el deber de ayudarlos a cumplir su voluntad y a mantener el orden.

41

Halcyon me mir. Me repateaba cuando lo haca de esa manera. Tan tranquilo y tan sensato. El gran seor haba sido uno de los gobernantes ms cvicos del infierno. No solo se haba preocupado de los asuntos de este reino, sino del que habamos dejado atrs. Haba educado a Halcyon en esa tradicin. Yo misma era ms egosta. Mi vida era ms fcil as. Pero en este asunto ced a mi deber, por muy desagradable que fuese la tarea que me haba sido encomendada. Al parecer, no quedaba otra opcin. Muy bien dije. Har que este descastado caprichoso vuelva con su reina. Y despus... despus reclamara a mi propio descastado.

42

Cinco

Mi provincia se encontraba en el estado humano de Arizona, emparedada entre


los desfiladeros del Gran Can y la ciudad universitaria de Flagstaff. Mi territorio comprenda un puado de municipios, de los cuales los ms grandes tendran varios miles de habitantes, y los ms pequeos, unos centenares, si es que llegaban a eso. Situada en la remota franja norte de Arizona, dotada con caones, mesetas y volcanes, era una zona salvaje conocida solo por unos cuantos viajeros. Lo que me vena como anillo al dedo. Uno de estos viajeros se encontraba en Smoky Jim's, el bar restaurante hasta el que le haba seguido la pista. En este caso, encontrarlo haba sido ridculamente fcil. Solo hubo que escuchar los lentos latidos. Estaba repantingado de manera confortable en su silla apoyada contra una pared del fondo, inspeccionando el lugar como un len perezoso que vigila su territorio. No pareca un descastado... no, los descastados no tienen un tono de piel o una complexin caracterstica. Pero se vea que no estaba tranquilo... y tampoco feliz. En general, estas dos palabras no podan aplicarse a los varones monre, ni tampoco cuando haban dejado atrs su estado de cachorros vrgenes, ese alegre momento de la vida en que entraban por primera vez en la cama de una reina. Este en particular no tena ninguna pinta de ser virgen o cachorro. Desprenda un poder que solo poda haber adquirido despus de pasar aos cerca de una influencia importante cien aos, como mnimo y aos de cpula con reinas. Si hubiera frecuentado menos la cama de su seora, si se hubiera ido racionando, como se sola hacer, para llegar a ser ms longevo, quiz hubiera superado los dos siglos de existencia, lo que le habra situado en la flor de la vida.

43

Tampoco era el guerrero ms guapo que haba visto, ni el ms feo. Tena unas facciones duras y atractivas, con una mandbula cuadrada y una nariz corva y prominente, que se salvaba de la fealdad por sus impresionantes ojos grises protegidos por largas y espesas pestaas, y un pelo tan rubio y brillante como la luz del sol: el color ms raro y codiciado entre los monre, que con frecuencia tenan el pelo y los ojos negros. Pero hasta el ms feo entre nosotros all voy de nuevo, entre los monre, era atractivo a los ojos de los humanos. Y l no era una excepcin. Tres mujeres tres! estaban sentadas alrededor de l, adorndolo con la mirada como si fuera un sol resplandeciente. Ja! Ni mucho menos. Estaba all sentado como si hiciera una obra de caridad, absorbiendo la atencin de ellas y poniendo la suya en lo que haba por la habitacin, acariciando el hombro de una mexicana morena, jugando con los largos rizos pelirrojos de una pecosa, riendo escandalosamente de lo que le deca su tercera acompaante, una hermosa india nativa norteamericana. Levant la ceja. Qu bonito. Otro conquistador en igualdad de oportunidades. Despus frunc el ceo, considerando su extrao comportamiento. Porque era raro que un monre se portara con tanta naturalidad en compaa de humanos, sin temor a llamar la atencin. Todava ms raro era que prodigase su atencin a las humanas. Porque los monre no obtenan placer del encuentro sexual con los humanos. Tenan una gentica distinta, eran de una especie diferente. Su piel no resplandeca... s, s, s lo que estis pensando, pero los demonios muertos y los monre son lo bastante parecidos como para compartir placer, de eso estaba segura. Pero no con un humano. Hacer el amor con uno de ellos era, francamente, una tarea tediosa y desagradable. Sola hacerse por obligacin, si la reina de un guerrero quera hacer negocios u obtener concesiones monetarias de uno de ellos, y a menudo requera la ayuda de un potente afrodisaco para endurecer lo que haca falta que se endureciese. No percib ese aroma en l. Por qu, entonces, se arriesgaba a seducirlas? Ri de nuevo y mis ojos se estrecharon. Empezaba a irritarme. No pareca un descastado que huyera desesperadamente para salvar su vida. En absoluto. El muy cabrn se lo estaba pasando en grande aqu, en mi pueblo. Me preguntaba si habra llegado hasta aqu siendo consciente de quin mandaba en esta pequea provincia. O si haba cado por casualidad en mi santuario, ignorante, y hubiera permanecido al no haber guerreros que lo persiguieran. Tena que ser esto ltimo; no saba quin mandaba aqu, porque no estaba atento a la ausencia de latidos. De otro modo me hubiera reconocido. Aun as, tan relajado como estaba, estaba alerta como para percibir mi entrada. Sus ojos se abrieron al verme, y sus labios se curvaron hacia arriba, floreciendo en una ancha y seductora sonrisa que ofreca una invitacin:

44

Ven a tocar conmigo. No, evidentemente no saba quin era yo. Otro descastado que me tomaba por una humana. Se me estaba haciendo casi aburrido. Y este actuaba como el regalo de la Diosa para las mujeres. Quin tinieblas se crea que era? Por muy poderoso que fuera, no era ningn lord guerrero que gobernara tierra alguna. Su sonrisa tentadora me indujo a hacerlo. Iba a desenmascararme, literalmente. No era lo que en un principio haba planeado, pero con ello conseguira el objetivo de sacarlo fuera donde pudiera capturarlo. Las opciones que quedaban eran esperar a que saliera o atraerlo hacia fuera. Su harn humano y la sonrisa que segua dedicndome el muy cabrn hicieron que me decidiera por el camino ms rpido y directo. S, me alegrara de jugar con l. Mir sus preciosos ojos grises y mantuve la mirada. Le dediqu una sonrisa dulce y cruel. Dej que el calor asomara a mis ojos. El calor que arda presagiando la inminente cacera. Acarici la punta de piel de mi guante con mi voluptuoso labio inferior. Lo met en mi boca despacio, seductoramente. Deslic por l mis labios color rojo malva, y lo introduje un poco ms, chupndolo. O que sus pulmones se expandan respirando profunda e involuntariamente, y que sus latidos se reanimaban. Dej escapar un murmullo de placer, un sonido nfimo, pero que l pudiera escuchar. Sus pupilas se dilataron, expandindose como flores oscuras que revelaran su belleza por la noche. Sus manos quedaron quietas, como si hubieran olvidado que estaban tocando y acariciando carne humana. Abr los labios y puse los dientes delicadamente en la punta de piel, y cuidadosamente... y no tan cuidadosamente... tir hacia dentro, lo arrastr y mordisque como si otra cosa estuviera a punto de entrar en mi boca. Me saqu lentamente el guante de piel, dejando al descubierto la piel desnuda y dorada de mi mano. Me desnudaba provocativamente como si estuviera quitndome algo ms que el guante, hasta que al final sali del todo. Tard varios segundos en darse cuenta de lo que le estaba mostrando. S el momento exacto en que por fin percibi mis uas largas y afiladas. Cuando su corazn dio un latido y luego se aceler hasta alcanzar el ritmo de sus compaeros humanos. Cuando su expresin, que era relajada mientras me vea jugar con los labios y los dientes, perdi la tranquilidad y se volvi tan dura como el granito. Entonces not que me haba reconocido, y que me vea no como a una mujer, sino como a una cazadora.

45

Lanz su poder contra m para probar, sondear y compararlo con el mo. Me encontr con la dbil y casi imperceptible presencia que emitan aquellos que venan del infierno. Al final me di cuenta de que ningn rgano lata con vida en mi pecho, que no haba aire que llenara y vaciase mis pulmones. A menos que deliberadamente eligiera hacerlo as, como ahora suceda... oler y saborear su miedo, y paladearlo en mi lengua. Corre susurr, lo suficientemente dbil para que nadie ms me oyera. Nadie ms que l. Con parsimonia, quit las manos de todos los encantos femeninos, empuj su silla hacia atrs con un movimiento controlado, sin prisa. Seoritas dijo, con expresin tranquila y sus ojos fijos en los mos, disclpenme, pero debo marcharme. Estas palabras eran ms ciertas de lo que se imaginaba. Todos haban percibido dnde fijaba l su atencin. Pensaban con razn que hua por m, pero estaban equivocados en el porqu. l me miraba ahora porque tema apartar la vista de m. Porque podra golpearlo rpido y sacarlo de all, aunque no lo hara. No delante de tantos testigos humanos. Ambos sabamos esto. Ambos seguamos las reglas del juego. Y aun as no dejaba de mirarme. Era prudente. No tan tonto como haba parecido a primera vista. No te vayas, Nicky suplicaba la joven mexicana, agarrndolo del brazo. Cogi la mano morena de ella con su mano, la llev a sus labios y la bes en el dorso. Un gesto que hizo que la joven casi se desvaneciera. Yo lo observ. Trac con los labios una dbil sonrisa matizada de asco y diversin. Lo siento pero debo hacerlo murmur, dndole una encantadora cadencia a sus palabras. Gracias, seoritas, por su encantadora compaa. Despus camin con rapidez hacia m y pas a medida que los hombres humanos se apartaban de l. Fue hasta la puerta principal dando grandes zancadas, conmigo justo detrs. El comentario entre dientes que hizo uno de los hombres lleg dbilmente a mis odos. Un cabrn con suerte. Por un instante murmur Nico, por un breve y precioso instante.

46

Seis

La demonio muerta resulta chocante pensar que fuera una ella acompa a
Nico hasta un lugar donde el ruido y la bulla del Smoky Jim's dejaba de percibirse. Se senta como si descollara sobre ella, y no era un hombre demasiado alto. Ms bien al contrario. Pero es que ella era muy bajita. Al margen del tamao, no obstante, estaba claro quin era el cazador, y quin iba a ser cazado. Por mutuo acuerdo, se dirigieron hacia el bosque oscuro situado frente al aparcamiento lleno, bien iluminado. Se desvanecan como sombras en la oscuridad de las hojas, como los depredadores naturales de la noche que eran ambos. El corazn de Nico palpitaba, pero no le flaqueaba el nimo aunque se considerase un idiota. Una mujer! Santa Diosa, esperaba a un hombre y vino una mujer. Y adems una mujer hermosa, despampanante, pequeita y exuberante. Aun as, qu ms daba? Deba de ser poderosa, ms poderosa que l, de otro modo no estara ah. Cuando se hubieron introducido en el bosque lo suficiente, l se detuvo. Si su oferta an sigue en pie, mi seora, me gustara aceptarla. Sus palabras interrumpieron el silencio tenso, aunque la tensin se apropiaba ms de l. Ella pareca simplemente... impaciente, lo que era bueno para l. Ella quera una caza autntica, o si no, ya lo habra capturado. Sus ojos color chocolate negro lo deslumbraron bajo la luz potente y plateada de la luna. La redondez casi perfecta de su planeta madre brillaba sobre ellos con un esplendor benfico, que le arrancaba lgrimas a Nico y haca que su corazn cediera inesperadamente por un angustioso instante. La luna llena acababa de pasar, la tradicional poca de su adoracin. Se le haba escapado otra vez.

47

Sus rayos regeneradores ya no volveran a clavarse en l como mercurio, haciendo que sus sentidos despertasen y que se sintiera tan vivo. Tan vivo! Ninguna reina volvera a lanzarle sus rayos para compartirlos con l, porque ya no perteneca a ninguna reina. Nico quera alzar sus ojos por ltima vez al glorioso orbe redondo, su fuente de vida y poder, pero no se atreva a apartar sus ojos de ella. Morira, sin duda. Pero no. quera hacerlo demasiado pronto o demasiado fcilmente. Era un motivo de orgullo para l. Estpido, quiz. Pero precioso por ser lo nico que le haba quedado. No tena hogar, ni reina, ni hermanos. Ni siquiera este hermoso refugio humano. Qu oferta? Y no me llames mi seora porque no lo soy dijo bruscamente la demonio. Pero aunque el tono fuera duro y desagradable, su voz era hermosa y suavemente sensual, como su cuerpo, su cara, ese pelo impresionante que brillaba como oro metlico en las tinieblas plateadas. Cuando la muerte viene a buscarnos, pens Nico con una rara y dolorosa punzada, no debera ser tan bella. Correr. Eso es lo que quieres hacer, verdad? Una persecucin, una verdadera caza. Con esfuerzo, compuso una sonrisa leve, burlona, de esta manera trataba de esconder que ella ya lo haba destrozado. Quera una oportunidad. Santa Diosa, cmo la ansiaba. Una ltima oportunidad para vivir. Un escape. Ella se gir y lo mir de frente. S ronrone, y se quit el guante que todava llevaba puesto. Lo dej caer al suelo y estir sus dedos. Los curv en forma de garras. El blanco marfil de sus dientes destellaba, letalmente afilado. Sus colmillos salieron del todo, sus oscuras pupilas se volvieron casi negras de la emocin, de lo que presagiaban. Corre. Corri. Por su vida, por su libertad. Como si un demonio lo persiguiese. Y uno lo haca... lo haca de verdad. Salt con fuerza, brinc con esa fuerza sobrehumana y esa velocidad imparable con la que nacan todos los hijos de la luna. Era una mancha humana saltando por el bosque, esquivando rboles, pasando por encima de los arbustos, discurriendo entre los obstculos con una agilidad instintiva, con rapidez silenciosa. Ella lo segua sin hacer ruido: sin el susurro de las hojas, sin crujidos de ramas, sin que retumbaran sus latidos, sin respiraciones cansadas, sin vida, sin emocin, aun cuando l se senta lleno de ella. Lo plac en el aire, haciendo que cayera golpendose contra el suelo cubierto de arbustos. Los pjaros huyeron chillando ante el repentino aterrizaje. S, ella era fuerte. Y todava ms por ser ms pequea y ms liviana que l. Retorcindose, y apoyndose en una mano y una rodilla, Nico la lanz por encima de l aprovechando el nico momento que ella tuvo de debilidad para quitrsela de encima. Salt alejndose de

48

ella, y corri con todas sus fuerzas, con todas sus ganas. Una parte de l deca que no haba escapatoria y, por otra parte, todava tena esperanzas. Algo que puede llegar a ser terrible: la esperanza. Nunca se saba lo fuerte que poda ser ese sentimiento hasta que haba desaparecido del todo. Nico flot, o casi, sobre el suelo. Libre como estaba, cortaba el aire. Sabore por ltima vez la libertad, la vida, y despus cay estrellndose de nuevo contra el suelo. Lo trajo otra vez a la Tierra, haciendo retumbar el suelo con el golpe. Le retorci el brazo con una llave, mientras con la mano izquierda lo agarraba del pelo y le echaba la cabeza hacia atrs. Se acab el juego. Rndete. No. Nico araaba y luchaba como un loco, desesperadamente. Se mova, se retorca, intentaba zafarse de ella. Luchaba con furia, con la amargura de saberse sin esperanza. Un dolor agnico recorri su cuerpo cuando ella tir de su brazo hasta casi romperlo. Par y se mantuvo en ese punto. Has perdido. Rndete. Por eso dijo Nico, jadeando de cansancio y dolor es por lo que no puedo rendirme. Y sigui luchando contra aquello que lo retena. Apret un poco ms y le rompi el brazo. La temperatura de su cuerpo aument de pronto, seguida por un periodo de entumecimiento, como si el cuerpo atnito tuviera que reconocer lo que haba pasado. Luego, el dolor agnico recorri su cuerpo como un chorro ardiente, como un bautismo de fuego. Sinti que algo duro y metlico rodeaba su mueca. Otro dolor que se sumaba a su brazo roto mientras era vuelto boca arriba y esposado a su otra mano. Mirando hacia abajo, Nico vio que lo que lo ataba eran unas esposas de plata finas, casi planas, fciles de llevar para una persona, y con mayor capacidad inmovilizadora de lo que nunca podran alcanzar las de los humanos, ms gruesas y de acero inoxidable. El tacto de la plata sobre su piel inhabilitaba su poder de monre, le haca tener solamente la fuerza de un humano. Aunque eso era suficiente para lo que tena que hacer. Rechinando los dientes por el dolor, se puso en pie lentamente. Hizo un esfuerzo por sobreponerse a las molestias, y empez a correr. No haba dado ms de tres pasos cuando un pie envi a Nico de nuevo contra el suelo. Dej escapar un grito gutural por el intenso dolor que sinti al caer en el suelo bocabajo. No vuelvas a escaparte, idiota dijo bruscamente la demonio.

49

Nico se puso boca arriba. Se sent, conteniendo las nuseas. Emitiendo un quejido, se arrodill y, con cuidado, se puso en pie de nuevo. Camina en lnea recta orden ella, framente. Se gir a la izquierda y corri. Sin hacer ruido, ella se coloc ante l, como un obstculo dorado. Vir a la derecha. Y de nuevo cort su camino. Antes de que pudiera torcer de nuevo, lo agarr y puso su mano en su antebrazo herido. Presion levemente hacia abajo y lo hizo caer de rodillas, plido como el papel por el insoportable dolor. Apestas a agona y derrota, y todava sigues corriendo. Su mirada era sombra, dura como el hielo. Ests demasiado aturdido por el miedo como para entender qu es lo que quiero de ti? Hueles a sed de sangre respondi Nico. T eres la que tienes miedo de m. Mi sangre te llama, el latido de mi pecho, lo que fluye por mis venas. Me hueles, me oyes... miedo, dolor, desesperacin, una presa que lucha por escaparse. Un perfume embriagador. Te mueres por clavarme los colmillos. Soy una amenaza para tu autocontrol, no es as? Lo agarr del cuello, estrujndolo. Era una clara advertencia, al igual que las uas afiladas que deslizaban por su piel como cuchillos. Con un poco ms de fuerza le habra roto la trquea, o lo habra degollado. Eres increblemente idiota. Cmo te las has arreglado para vivir tanto tiempo? se pregunt en voz alta. Nico mir aquellos ojos letales y la puso a prueba un poco ms. Yo vivo y t no. Quin es el idiota, demonio? Con un rugido, ella lo apart, lanzndolo por el aire. l respir con fuerza mientras volaba antes de chocar contra un rbol. El impacto hizo que le doliera an ms el brazo herido. El dolor lo hizo levitar, ver las estrellas. El aire se estremeci, casi tembl por un momento con la rabia de la demonio. Con un rpido movimiento descendente, clav todas las uas en un tronco grueso que haba tras l. Pasaron silbando, rozando su odo, y se quedaron clavadas all. El olor de la savia que flua llen el aire. Quieres que me d un festn con tu sangre? susurr ella, con su boca a un centmetro de la suya, con voz sensual y ojos fros. Sdijo l, acercndose a los colmillos afilados, exponiendo su cuello. Ella lo fren con una palabra.

50

No. Por qu no? Con un pequeo empujn, el rbol cay derribado tras l, crujiendo y golpeando el suelo. El ancho tronco se quebr bajo la fuerza de Lucinda como si fuera una ramita. Porque eres mi prisionero, no mi comida. Cul es la diferencia? A mi comida la trato mejor. Lo puso en pie y le dio la vuelta. Lo hizo andar con un empujn. Pese al dolor que le haca rechinar los dientes, Nico sac fuerzas de donde no las haba. Dio un salto adelante y empez a correr. Como un espectro acechante, apareci de nuevo ante l. Increble dijo, mientras l intentaba desviarse a la derecha, huyendo de ella. No voy a volver contigo dijo l, obligando a su cuerpo herido a correr, un pie delante del otro, aunque el dolor hiciera borrosa su visin. Seguir luchando contigo mientras viva. Por qu? Porque no me vas a dar lo que quiero. Y qu es lo que quieres, descastado? Nico se detuvo. Se gir y la encar. Quiero morir aqu. No me importa cmo, si a manos tuyas o entre tus dientes. Pero no volver con ella. Lo siento. Con un golpe delicado en la cabeza, lo dej inconsciente. No tienes otra opcin.

51

Siete

La voluntad era algo curioso, reflexion. La de algunos hombres era cosa frgil, tan
fcilmente rompible como la porcelana fina. Una gota de dolor, una bofetada, y se haca aicos. La de otros era ms dura, ms resistente, como el acero templado. No se parta, pero se doblaba. Oh, s, se doblaba bajo mi voluntad. La mayora de los guerreros eran lo bastante inteligentes como para ver cundo eran derrotados. Dejaban de luchar porque era intil seguir hacindolo. Haban perdido frente a un adversario ms fuerte y se resignaban a su suerte. Tuve suerte al encontrar la excepcin a esta regla. La voluntad de este era algo temible, inquebrantable e indoblegable. No paraba de luchar y pelear, nada ms lejos de resignarse. Escupa incesantemente palabras virulentas y zorra, demonio, chupasangre era lo ms blando que deca e insultos desde el asiento trasero del coche donde lo haba encadenado. Sus muecas estaban atadas a los anclajes que haba instalado en las puertas, y tena las rodillas sujetas al otro extremo. Sus rodillas. Por qu haba esposado sus rodillas? Porque, de haberlo atado por los tobillos, le habra dejado demasiada libertad para moverse. No se acurrucaba en el asiento como un buen guerrero derrotado. Oh, no. Me sacuda con sus palabras, y despus me sacuda con su cuerpo, lanzndose contra el asiento delantero una y otra vez hasta que sus tobillos y muecas no solo se erosionaron y pusieron en carne viva, sino que se rasg la carne, derramando sangre caliente color borgoa a borbotones y llenando el coche con el hedor de la sangre fresca. Tuve que parar el coche y bajar todas las ventanillas, y despus lamer la sangre de sus tobillos y muecas, dejando que las propiedades de mi saliva detuvieran la hemorragia. Haba sido agradecido? No. El cabrn forcejeaba y se apartaba de m, emitiendo gruidos asustados, intentando alentar mi instinto depredador.

52

Hacerte la vctima indefensa podra haber funcionado con otro demonio muerto le dije mientras le ataba un trapo alrededor de su mueca izquierda para acolchar la herida antes de ponerle de nuevo las esposas de plata. Mierda, tal vez habra funcionado conmigo... antes de conocer a Stefan. Tan seguro como que las tinieblas excitaban mis instintos cazadores. De no haber sido por mi lstima... s, lstima... de no haber sido sta ms fuerte que el hambre que provocaba, habra hundido profundamente mis colmillos en l, y bebido suficiente sangre, no para matarlo como l quera, pero s para debilitarlo lo suficiente como para que no causara ms problemas. Sin embargo, hacer esto ahora me pareca desagradable. Te equivocaste de demonio con el que hacerte la vctima lo inform. Estoy muy lejos de perder el control tan fcilmente. Dej de hacerse la vctima y volvi a sus insultos, sus graves amenazas, cualquier cosa que pensara que pudiera hacer estallar mi ira mientras le ataba un trapo alrededor de su mueca derecha. No porque estuviera sangrando. No. Su piel estaba intacta, sin rasgar, sin roces. At la tela ah ms que nada como una medida preventiva, de modo que su mueca no empezara a sangrar cuando se revolviera. Le haba dejado su mueca derecha libre debido a su brazo roto. Dicen que no hay ningn buen acto sin recompensa. No es la asquerosa verdad? Haba golpeado la parte trasera de mi cabeza con ese brazo roto, aunque eso tuviera que dolerle mucho ms de lo que me doli a m, que no fue nada en absoluto. En realidad solo haba sido una molestia. Pero sigui con eso hasta que el coche apest no solamente a sangre, sino a dolor, a su dolor. To, este monre saba muy bien cmo tirar de la cadena de un demonio. Era listo, pero no tena suerte. El pobre cabrn descastado se haba cruzado quiz con el nico demonio con el que no funcionaba su plan. Cerr las esposas de plata alrededor de su mueca derecha. Si emiti un quejido agudo y de dolor mientras pasaba su brazo roto por encima de su cabeza para sujetarlo al anclaje de la puerta, supe que esto le haba hecho menos dao que el que se haba causado l mismo voluntariamente. De verdad, era una medida para protegerlo de mayores daos. Santo infierno, qu rpido se curaba, mucho ms rpido que Stefan, aunque tuvieran un poder parecido. Si no hubiera estado golpendome con el brazo para enfadarme y que lo matara, ya estara medio curado. Tuve que escarbar en el maletero para sacar las esposas ms grandes que tena, y que sujetaran con firmeza sus muslos justo por encima de las rodillas. Se hundieron en su carne blanda; sus piernas estaban sin sangre bajo las rtulas, pero al menos lo ataban firme y correctamente, sin dejarle espacio para moverse. Lo mir, envuelto como estaba, y con la satisfaccin del trabajo bien hecho. Si ahora te callaras... murmur.

53

De pronto cesaron sus palabras frenticas, llenas de rabia, y la inteligencia que haba captado al entrar al Smoky Jim's brill de nuevo en aquellos excepcionales ojos grises. No poda enfadarme lo suficiente. No poda tentarme como para hacerme perder el control. Haba intentado, cmo lo haba intentado, y no le haba funcionado. As que ahora probaba con otra tctica. Por favor dijo, con voz ronca y calma, mientras me inclinaba sobre l. Haz que esto termine. Para m sera un favor, de verdad. Intentaba algo que ningn otro guerrero monre haba probado a hacer: apelar a la piedad de un demonio. Por favor, te lo ruego. Oh, mierda. Esas palabras... humilde, calmado, suplicante me desgarraban ms que la hora de agresiones fsicas y verbales que me haba infligido. Mi puo sali volando y golpe su mandbula. Lo dej inconsciente otra vez. Y, si soy del todo sincera, puedo decir que fue ms un acto de piedad conmigo misma que con l.

54

Ocho

Estaba cabreada. Me enfad an ms cuando el descastado empez a revolverse,


mientras nos adentrbamos en los dominios de Mona SiGuri, el territorio del que haba huido. Se haba reanimado, sin duda, al percibir a los guardias monre junto a los que pasamos durante la subida a la ladera de la montaa. Ellos saban quines ramos, porque se fijaron en mi cautivo y notaron que mi corazn no lata. Era como si un clarn hubiera sonado avisando de nuestra llegada. Vi que uno de los guardas se transformaba y alzaba el vuelo, hasta perderse en el cielo nocturno, para advertir a los dems de que nos acercbamos. Cuando mi coche rept hasta la mitad de la ladera y se detuvo frente a un cochambroso refugio de caza, ya se haba formado una pequea muchedumbre de rostros serios. Aquel lugar estaba muy aislado. No haba humanos cerca, y tampoco vea ningn otro poblado por los alrededores. Espeluznante era otra palabra que serva para describir el sitio. El refugio era un establecimiento grande, de tres pisos, que en su da tuvo que ser lujoso, pero que ya no lo era. Y el aspecto triste y descuidado del inmueble se reflejaba en sus propios moradores: un grupo de hombres y un par de mujeres que asomaban sus rostros curiosos tras las cortinas andrajosas. Se quedaban menos embobados con el descastado que con la persona que lo traa de vuelta. Apret los labios con rabia mientras abra las esposas en torno a las rodillas de mi prisionero. Aunque estaba muy atento, con los ojos bien abiertos y sin pestaear, ni siquiera intent patearme. Ya no peleas? dije mientras le frotaba con fuerza las pantorrillas para reactivar su circulacin. De qu servira ya? respondi. Mi oportunidad..., tu oportunidad..., ambas han pasado.

55

Salt por encima del coche, dejando boquiabiertos a los guerreros, y abr la otra puerta. El descastado ni siquiera movi las manos cuando liber su brazo sano de las esposas sujetas a la puerta. At la mueca de su brazo roto con una cadena, y retir el segundo par de esposas, que ya no me haca falta. Lo levant delicadamente, lo saqu del coche y lo puse en pie. Lo vi reprimir un quejido al mover los brazos. Ahora eres un hombre sensato. Yo te prefera antes, cuando te hacas tan bien el salvaje lo tante, intentando provocarle. Yo tambin. Su dbil respuesta solo consigui enfurecerme an ms. Cuatro guerreros se acercaron a nosotros. El hombre que iba en cabeza tuvo la osada de intentar llevarse a Nico. Atrs! gru, enseando los colmillos. El guerrero de pelo oscuro suspir y retrocedi un paso mientras sus hombres desenvainaban sus espadas y sus dagas. Qu es este circo? rug. Acaso no sabis nada de protocolo? Protocolo? pregunt el guerrero, visiblemente desconcertado. El circo de curiosos se dispers, y una mujer, una reina, se aproxim. Era alta, delgada y hermosa, de una belleza fra y distante. Llevaba un vestido largo y negro, y su melena suelta color avellana caa por su espalda. Sin embargo, su presencia era poderosa, singular y distinta a la de sus hombres, lo que revelaba su condicin. Te refieres a que tendramos que decirte: Bienvenido, guardin. Nos has trado de vuelta a un descastado errante. Esgrima una sonrisa desagradable al hablar. S dije, apretando los dientes, y poniendo la voz grave y dura por mi disgusto, esa costumbre vuestra. El tintineo de su risa flotaba en el aire fresco de la noche. Tienes que perdonar a mis hombres. Son demasiado jvenes para estar al tanto de esos protocolos tan arcaicos. Mis ojos centelleaban de rabia. No es culpa de ellos, sino tuya, por no enserselos. Y por permitirles que se renan a mirarnos como si mi prisionero fuera un circo recin llegado a la ciudad. Muy mal hecho por vuestra parte.

56

Hubo suspiros reprimidos de sorpresa. El miedo y la expectacin perfumaban el aire como un aroma fino y dulce, mientras todas las miradas estaban puestas en su reina y su posible reaccin ante mi reprimenda pblica. Esta vez no hubo risas tintineantes. Sus ojos marrn oscuro se estrecharon. Apret los labios esgrimiendo un gesto cruel. Cuidado, demonio. Este es mi territorio. Si hubiera sido agradecida, y hubiese seguido la costumbre y el protocolo, quiz no le habra molestado. Porque, durante la subida a aquella montaa, ya haba decidido inconscientemente lo que deba hacer. Este es el prisionero que me he molestado en devolveros dije, como de costumbre. Lo he hecho. He cumplido mi deber y mi palabra. Aqu fue donde me desvi de la costumbre. Ahora lo reclamo como mo propio. Me gir hacia el guerrero que tena a mi lado, y que me miraba atnito. Nico, sube otra vez al coche. Se quedaron todos helados. Me miraron como si estuviera loca. Incluso Nico. Le di un pequeo empujn. Vamos. Los ojos de Mona SiGuri se estrecharon hasta convertirse en pequeos cortes. Nico, deja de ser tan insensato, ya lo has sido bastante. No hagas que tu muerte sea todava ms dolorosa. Era un claro aviso. Una eleccin evidente. Como un sonmbulo que despertara de repente, Nico mir a su reina y despus a m. Eligi. Dio un paso en direccin al coche. Detenedlo orden Mona SiGuri, con su estridente y aguda voz. Detenedlos a los dos. Sonre, divertida, y mis colmillos lanzaron un destello a la barrera de guerreros que se abalanzaban sobre nosotros obedeciendo a su reina. Podis intentarlo, por supuesto. Un pestaeo, una fraccin de segundo, y los hombres de la reina, que eran ms de una docena, ya estaban desparramados por el suelo, destripados, con las entraas colgando fuera de sus barrigas. Los haba rajado por la mitad de un golpe seco y rpido. Cuando me vieron..., cuando les dej que me vieran de nuevo... me qued casi en el mismo sitio, como si no me hubiera movido un centmetro, lamiendo los restos de sangre de mis largas uas, que se haban prolongado an ms, hasta convertirse en garras afiladas como cuchillas.

57

Umm... qu rico murmur. Un tentempi monre. Alguien ms quiere acercarse? Desplegaos, idiotas! chill Mona SiGuri. Detenedlos ahora mismo o ateneos a las consecuencias. Las consecuencias deban de ser bastante funestas porque los pocos hombres que an quedaban la obedecieron inmediatamente. Teman ms a su reina que a los demonios muertos. Se abalanzaron de nuevo sobre m, o eso pareca. En realidad, convergieron en nosotros a la vez y desde diferentes ngulos. Pero fueron saltando de forma individual, uno detrs de otro. Me bast con agarrarlos y lanzarlos por el aire. El quinto y ltimo que cogal que tambin mord antes de arrojarlo... le di una rpida dentellada en su cuello blanco, del cual succion profundamente un buen trago mientras l gritaba, antes de que yo lo amontonase con el resto, derramaba sangre a borbotones lanzando un arco carmes desde su cuello destrozado. Al parecer, no tena agentes coagulantes. Gracias por el almuerzo dije. Pero tengo que irme. Garra! grit Mona SiGuri. Eso es dije yo, meneando mis garras curvadas delante de ella. Buen truco, verdad? Corre! me urgi Nico desde el coche donde se haba metido. Corre antes de que venga l! Antes de que venga quin, cario? Hay que ver estos hombres, siempre con prisas me met en el coche saltando por la ventana abierta. Encend el motor. Por el rabillo del ojo vi que apareca algo, ms que oscuro, negro, junto a la reina. Y sent que algo me desconcertaba, me confunda por un instante, porque no era posible, no en este reino. Aunque, segn pude ver, s que lo era. Entonces vi que lo haba advertido demasiado tarde, porque la criatura ya haba abierto la boca. Cuando aquel sonido sobrenatural sacudi nuestros odos, la fuerza del eco devastador me golpe como una explosin. Y las tinieblas se apoderaron de m.

Estaban

metidos en un buen lo. As lo reconoci Nico, mientras un dolor

insoportable se apoderaba de l. Esto era peor que la cloaca en la que haba estado metido antes, porque ahora haba arrastrado a alguien ms en este lo. Encadenada al poste que haba junto a l estaba la demonio. Haba sido su cazadora, luego su captora y, despus, por un glorioso instante, su salvadora.

58

Ahora lo proclamo como mo propio haba dicho ella. l no saba lo que mo propio acarreaba. Mi propia comida, mi propio esclavo, mi propio guardin? Mi propio amante? Este ltimo era un pensamiento tentador. Lo haba llamado cario. En broma. Jugando. Pero a l le haba tocado una fibra, que segua vibrando en su interior. Le habra gustado ser su novio. La haba temido y respetado: su fortaleza, su inteligencia, su fuerza de voluntad, que haba tenido incluso cuando l intentaba zafarse de ella una y otra vez. Pero aquel lado perverso, oscuro y juguetn que haba mostrado en medio del caos, del peligro y de la huida frustrada... eso lo haba atrado hacia ella irresistiblemente. Ninguna de las reinas a las que haba servido era bromista. Todas se tomaban demasiado en serio a ellas mismas. A Nico le habra gustado servirla. La servira ahora, por poco tiempo que les quedase. Y aun en el caso de que las tinieblas fueran piadosas, habra poco tiempo. La espera no sera prolongada interminablemente, como sola gustarle a Mona SiGuri. No sera as con esta peligrosa demonio cazadora que ahora tena cautiva. Por eso mismo, Mona SiGuri no siempre haba demostrado ser prudente o sabia, y sta demonio era una hembra pequea. No era un macho alto y aterrador. Por desgracia, era muy hermosa. Ms an que la reina. A Mona SiGuri le encantaba arruinar las cosas hermosas. Destruirlas lenta y dolorosamente. l suspir al ver que la demonio que haba a su lado finalmente se mova. La muchedumbre que los miraba tambin se revolvi... guerreros hoscos y heridos, enfadados por haber sido derrotados por una mujer, aunque fuese una demonio. Las mujeres, silenciosas y sometidas, se alegraban de que ella y el descastado no estuvieran ahora tan hermosos... y de que esta noche fueran objeto de la ira mezquina de la reina. Un presagio colectivo y entusiasmado flotaba en el aire como diciendo en silencio: Ay, empieza el espectculo. Era difcil saber si la demonio se daba cuenta de esto mientras levantaba la cabeza y miraba, insegura, al surtidor de sangre ms cercano. Era l mismo, desnudo y sangrando a su lado. Nico colgaba suspendido de unas cadenas; los dedos de sus pies apenas tocaban el suelo. Lo suficiente para araarlo, para sentir el susurro de la tierra firme debajo de l, pero no para ayudarlo a soportar su peso, as que toda la carga de su voluminosa masa recaa sobre sus brazos, asegurndole el dao o, mejor dicho, redoblndoselo. Su brazo herido se haba vuelto a romper debido a la presin a la que estaba sometido.

59

Cuando sobresalan los msculos de su brazo izquierdo, cuando intentaba acomodar levemente el peso sobre su brazo sano, el ltigo silbaba en el aire y hera su carne. Los azotes marcaban su cara, su espalda y sus brazos. Lo haban ablandado y dejado listo para ser devorado. Su dolor y su sangre perfumaban el aire intensamente. El ltigo estaba trenzado con plata para impedir que las heridas se cerrasen con rapidez, para que no cicatrizasen. Al menos, no antes de que muriera entre los colmillos de la demonio, que crecan, aterradoramente largos y afilados, ante sus ojos. Pero no era esto la causa de que todo el mundo suspirase. No eran sus dientes. La mayora de ellos tenan colmillos. No, lo ms espeluznante era ver que su rostro se transformaba levemente, los huesos se ensanchaban, se hacan ms firmes, su frente sobresala como si algo debajo de ella empujara para poder salir. Y el modo en que sus ojos de pronto empezaron a arder con llamas parpadeantes. Igual que el hambre salvaje que deba de sentir por dentro... porque le haban provocado una hemorragia que la haba llevado a desangrarse casi por completo. La haban rajado por las muecas y haban dejado que la sangre manara en un reguero que llegaba hasta el suelo. Todo con el fin de debilitarla y alentar su sed de sangre. Con asombrosa rapidez, la demonio salt en un intento por liberarse de las cadenas, que eran negras y de un modelo especial, no de plata. Pero las cadenas resistieron, y todos, incluso Nico, respiraron aliviados. La servira como le fuera posible, aunque solo fuese como alimento. Y aun as, aunque tuviera esta determinacin, no poda evitar que su corazn se acelerase asustado al verla transformarse en demonio. Su piel se arrugaba mientras los huesos se movan bajo la carne. Pero estaba demasiado dbil, le quedaba muy poca sangre y escaso poder. La espeluznante transformacin finalmente remiti. Se qued tal y como estaba, atascada en el inicio del cambio y sin poder completarlo. La voz arisca de Mona SiGuri rasg el aire: Eres un imbcil, Nico. Siempre fuiste valiente, pero un poco tonto. Huiste, te convertiste en un descastado. Y despus la elegiste a ella, a esta demonio, en vez de a m. Ahora servirs de ejemplo para que todos vean las consecuencias que conllevan comportamientos como el tuyo. Sigo prefirindola a ella dijo Nico. Aunque ella fuese quien me captur, me demostr ser ms compasiva y atenta de lo que t nunca fuiste como reina. El atnito silencio fue interrumpido por el crujido de la mano de Mona SiGuri contra la cara de Nico, que fue impulsada hacia atrs por la fuerza del golpe. Despus, como si esto no hubiera sido suficiente venganza, le quit el ltigo de las manos a un guardin, y azot con l a Nico en pleno rostro. La piel trenzada con plata restall en el

60

aire y desgarr la parte izquierda de su cara, intensificando as el olor a sangre que ya haba en el ambiente. El tremendo gruido que emiti la demonio cazadora reson como un trueno, e hizo retroceder a la reina un paso antes de refrenarse. Mrate dijo Mona SiGuri con desprecio, recuperando la compostura. Eres ms animal que humana. Se gir y lanz una mirada envenenada a Nico. As sea. Disfrutad del destino que habis elegido. Alargadles las cadenas orden, apartndose de l. Todos lo hicieron mientras el guardin prolongaba las cadenas tres metros. Luego l tambin se alej rpidamente. Despacio, delicadamente, como una serpiente que se prepara para atacar, la demonio avanz paso a paso haciendo repiquetear las cadenas. Entonces se detuvo ante l, balancendose. La saliva brillaba en sus colmillos, y el hambre, el hambre salvaje, arda con fuerza en sus ojos. Tena la cara mojada de sudor, las hebras de su pelo rubio empezaban a oscurecerse, y la evidente moderacin que se impona para no saltar sobre Nico la haca temblar visiblemente. Levant los brazos para rodearlo, y l sinti y oy que las largas uas se clavaban en el grueso poste que haba tras l. Ella alz la mirada, y los ojos de ambos se encontraron. Y mientras l miraba hacia abajo, hacia aquella bestia encendida de cara brutal y medio transformada, sigui pensando que haba escogido bien. La haba elegido a ella. De acuerdo, mi seora. Te ofrezco mi sangre gustosamente. La proximidad de su presa la hizo estremecerse. Cerr los ojos durante un segundo, con los colmillos ligeramente apartados de su cuello. Se ech hacia atrs y lo mir a los ojos. Qudate quieto y tranquilo dijo ella, y l sinti la silenciosa llamada de la obligacin. Pero ella estaba demasiado dbil; no tena la fuerza suficiente para hacer que se rindiera. Nico se ofreca voluntariamente. Que ella se esforzara por hacerle pasar lo mejor posible aquel mal trago abland el corazn de Nico, y por eso l se entreg a ella por completo: cuerpo, mente y alma. Inclin su cuello hacia ella, y dej que lo mordiese. Agradeci el leve dolor punzante que producan los dientes al clavarse y, a continuacin, que bebiera de su sangre con ansia y premura. Esto le trajo algo a cambio: un placer como nunca haba sentido antes. Como la clida luz del amanecer. Como la ambrosa celestial. Se esparca por su interior como una arrolladora riada de sensaciones que sacudi su cuerpo y lo inund con dolorosa rapidez. Al final estall en un xtasis casi insoportable. En oleadas catrticas. En una explosin de luz cegadora irradiada desde su cuerpo. En gritos y estertores de satisfaccin. No debi de ser lo que Mona SiGuri haba planeado.

61

Ya basta grit. Sinti que la demonio lo soltaba mientras daba el ltimo lengetazo a su cuello. Despus de este sorbo, la luz que desprenda el cuerpo de Nico empez a apagarse. Cuando ella habl, su voz retumb grave y poderosa como el ruido de un trueno. S. Ya basta. Retir las uas del poste de madera, y Nico sinti que el aire que los separaba se remova y se llenaba de poder, desprendiendo una oleada de energa que lleg hasta l. Esto ocurri antes de que sus ojos advirtieran la transformacin que se estaba produciendo en ella. Las uas crecieron, se oscurecieron y estiraron hasta convertirse en grandes garras en forma de gancho, de unos quince centmetros de longitud. Fue uno de los primeros cambios que sufri, aunque no el ms llamativo. La transformacin de su cara, ya iniciada, termin de completarse. Su frente se hizo ms ancha, ms grande, ms tosca, ms prominente. Su cuerpo tambin aument en anchura y altura. Sus huesos se ensancharon, sus msculos se desarrollaron. Pas de no llegarle a Nico a la barbilla a sacarle una cabeza. Los botones saltaron, aunque algunos, situados estratgicamente, resistieron. Su ropa se desgarr, abrindose por las costuras. No solo cedi la ropa. Tras emitir un crujido, los grilletes oscuros de metal reventaron bajo la presin de la carne tensa e hinchada, y se desprendieron de sus muecas y tobillos. De este modo se convirti en una demonio liberada. Las mujeres gritaron. Los hombres huyeron. Solo se quedaron unos cuantos para proteger a su reina. Con facilidad y casi sin esfuerzo, la bestia demonio destroz las cadenas de plata que retenan a Nico. Piadosamente, sujet los extremos rotos de las cadenas y lo ayud a bajar con cuidado sus brazos entumecidos, en lugar de dejarlos caer. Aun as, grit por el intenso dolor que sinti al mover el brazo roto y al notar la sangre que volva a circular. El peso de los grilletes que todava rodeaban sus muecas con los extremos oscilantes era espantoso; el dolor le haca ver manchas blancas all donde mirase. Desesperadamente, intent sobreponerse a su debilidad. El dolor era demasiado fuerte, y haba perdido mucha sangre. Lo siento suspir. No te voy a ser de gran ayuda en esta lucha. Los terribles colmillos ascendieron hasta formar algo que l interpret como una amplia sonrisa. Qudate detrs de m retumb su voz. Garra! grit Mona SiGuri, y su siniestra criatura vino corriendo. Era un ser pequeo y delgado, de color oscuro, con la cabeza demasiado grande para lo corto y

62

fino que era su tronco. Su pelo negro caa por su espalda en forma de trenza. Al igual que la demonio, era una criatura sobrenatural que no respiraba, y cuyo corazn tampoco lata. Era esbelto, grcil y dbil, salvo cuando emita aquel grito formidable. Su cuerpo era tan delicado que, a primera vista, no se poda saber si era macho o hembra. Aunque Nico supo lo que era: un joven en el trance de convertirse en hombre. Garra abri la boca y lanz un poderossimo grito. Pero esta vez la demonio estaba preparada de antemano. Se protegi ella y lo mismo hizo con Nico, y este sinti como toda la potencia del chillido pasaba de largo. Otra vez! grit Mona SiGuri. Golpalos otra vez. Ya basta. Esta vez fue la demonio quien lo dijo. Sacando la mano, traz un crculo en la punta de sus garras. Garra trag saliva... o intent hacerlo. Pareca incapaz de respirar. Ven aqu, pequen murmur la demonio. Eres justo lo que necesito. Garra fue hacia ella en contra de su voluntad. Sus piernas temblorosas lo impulsaban hacia delante. No poda resistir la atraccin que aquella voz ejerca sobre l. Detenedla, atacadla! Hacedla sangrar! orden Mona SiGuri. Y sus pobres hombres obedecieron. Los cuchillos de plata volaron por el aire. De no haber estado Nico all, ella los habra esquivado fcilmente, pero l se encontraba tras ella, protegido por aquella masa inmensa. As que no se movi. Nico sinti un arrebato de poder; hizo que los cuchillos se desviaran a la derecha y pasasen silbando sin herir a nadie. Dos guerreros, sus antiguos hermanos, Karpon y Joffrey, se abalanzaron sobre ella desde dos ngulos opuestos empuando sus espadas. Ech a Nico hacia atrs empujndolo con el codo, sac rpidamente sus garras y ara a los guerreros. Las espadas salieron volando entre chorros de sangre y con las manos de los guerreros enroscadas a ellas. Los guerreros mutilados gritaban desgarrndose las gargantas. Otro zarpazo ataj los gritos, y Karpon y Joffrey cayeron al suelo retorcindose de dolor, ambos con el pecho abierto en canal. Su espalda donde l estaba result ser su punto dbil. Un tercer guerrero, el sigiloso Timor, apareci tras ella con una espada en la mano y jbilo en los ojos. Con la atencin de la demonio puesta en los otros dos guerreros, y con Nico herido y desarmado, y con su fuerza monre reducida por las esposas, que le haca tener solo la fuerza de un humano, Timor tena, en principio, todas las facilidades posibles para golpear a la demonio. Esto si no tena en cuenta a Nico que, claro est, era algo que no haca. Pero tras pasar mucho tiempo con humanos durante las ltimas semanas, Nico

63

haba acabado por apreciar la fuerza de estos ms de lo que hubiera imaginado. Y su determinacin... bueno, su determinacin era todava la de un monre, a pesar de las cadenas de plata que, en este caso, l tena que soportar. En medio del tumulto sangriento y los gritos de dolor de los guerreros mutilados, Timor dio un salto y atac lanzando un tajo con su espada destinado al cuello de la demonio. Nico se enfrent a l en pleno vuelo; el metal choc contra el metal cuando la espada golpe los grilletes plateados de Nico y los cort clavndose, de paso, en la carne de sus manos. Aunque aquel pinchazo no fue nada comparado con el insoportable dolor que lo sacudi en el momento en que su brazo sano, as como su brazo herido, absorban toda la fuerza del potente golpe, y lo desviaban. Agonizando, con un hedor de muerte, Nico no pudo hacer nada frente a la daga que Timor empuaba en la otra mano. Solo pudo mirar a los ojos de su antiguo hermano mientras Timor le hincaba el cuchillo en su vientre. No fue un golpe mortal, sino para destriparlo. Un golpe que lo hizo caer al suelo y lo dej all, en silencio.

El

ruido de metal chocando contra metal que retumbaba en mis odos se

produca justo a mis espaldas. Tambin oa, tan fuerte o ms, el dolor, un dolor insoportable. Me gir, y en ese brevsimo intervalo de tiempo, vi a mi descastado, el hombre que haba reclamado y al que haba intentado proteger Nico caer al suelo. La sangre brotaba de su vientre como una flor lquida. Vi la daga sangrienta y culpable en la mano del asesino, la espada que haba blandido ante m. Y la rabia... una rabia ardiente fue creciendo y fragundose en mi interior hasta desbordarse. Un grito, un rugido, una oleada de ruido, energa y poder revent dentro de m y lleg al exterior haciendo temblar el aire, dando un susto de muerte a los atnitos guerreros: su ltimo gesto, pues empezaba a ponerme seria. En un rpido movimiento, le her el brazo con el que sostena la espada, luego la mano que sujetaba la daga y finalmente su cabeza. Su cuerpo se desmoron a pedazos, el metal hizo ruido al caer al suelo, y la luz fresca, la energa vital de la luna, fluy con total libertad del tronco decapitado del guerrero... y al bebera yo, mi interior la asimil. La carne se deshizo en cenizas, y estas se esparcieron por el aire y espolvorearon el suelo. Cenizas y ropa vaca fue lo nico que qued de l. Qu le has hecho a Timor? Era la voz de la reina. No preguntaba cmo se haba marchado luz y cenizas era lo que dejaban los monre al morir, sino qu haba hecho con su esencia. La mir, consciente de que mis ojos brillaban ahora con la vitalidad que acababa de arrebatarle, y le contest:

64

Me lo beb entero. Beb su luz, toda su esencia. El desconcierto y el miedo anidaban ahora en los ojos de Mona SiGuri, as como en los de aquellos que estaban en torno a ella. Qu significa eso? pregunt. Que no ser un demonio muerto. Que ya no existe, sencillamente. Los guerreros suspiraron profundamente, asombrados por aquella revelacin. No habra vida ms all de la muerte, en el otro reino. Era el fin, sin ms. No saban que una demonio poda hacerles eso. Yo lo haba ocultado hasta ahora, y finalmente lo haba llevado a cabo. Y aunque la mujer que estaba ante m no tena toda la culpa de esto la culpa, en parte, tambin era ma, ella haba sido la causante de que los acontecimientos se precipitaran, lo haba iniciado todo. Mona SiGuri abri la boca. Tena la boca torcida por el miedo y el odio. Tambin por la determinacin que acababa de tomar. Yo saba que abra la boca para ordenar otro ataque, para que otros de sus hombres muriesen. Y yo no poda permitir eso. Trac otra vez un crculo con la mano, y cerr el puo delicadamente. Cuando Mona SiGuri grit: Coged... algo la interrumpi abruptamente. Cay al suelo cogindose el cuello con las manos. Sus hombres se apartaron de ella por miedo a contagiarse. Abri y cerr la boca como si fuera a hablar, pero no emiti sonido alguno. Solo un hilillo de sangre. Y despus de un momento increblemente largo, se oy como si algo la estrangulase. Qu has hecho? pregunt Nico desde el suelo, con voz dbil. Me arrodill junto a l. Lo nico que vi en sus ojos fue su deseo de saber. No era miedo ni aversin: los sentimientos que se suelen tener cuando se mira a una demonio. Y por el hecho de haber preguntado aquello, contest a la pregunta que todos se formulaban: Le romp el cuello. La hice callar. Oh. Todava sangraba. Un chorro rojo manaba de su abdomen oscureciendo la tierra. Presion la herida con el dorso de mi mano. Hice fuerza para frenar la hemorragia, y mir a mi alrededor en busca de ayuda. Un grupo de guerreros rodeaba a la reina con aire indeciso. Uno de ellos dio un paso adelante para levantarla del suelo. No la toquis gru. El guerrero se apart de ella con un salto.

65

T. Trae a vuestra curandera ahora mismo! dije bruscamente. Los ojos del guerrero que haba intentado ayudar a su reina se encontraron con los mos, ardientes y fieros. Me obedeci de inmediato. Estbamos empatados. Los guardias me teman demasiado para atacarme, pero no se atrevan a abandonar el campo de batalla y dejar a su reina, a la que yo no permita que nadie tocase. Al or un forcejeo silencioso volv la mirada a la presa que casi haba olvidado. Mi negra florecita debata consigo mismo las ataduras mentales con las que lo haba atrapado. Ataduras que se debilitaban al desvanecerse mi poder. Pues, aunque haba tomado energa de varias fuentes, haba gastado gran parte de ella en mi transformacin a demonio, y todava haba desperdiciado ms en el terrible ataque de furia que haba tenido. Ah, Garra, es verdad. Gracias por recordrmelo. Levantndome al lado de Nico, fui hasta la extraa criatura y, al acercarme, pude ver la anchura de sus hombros, sus manos grandes, los sutiles rasgos de su rostro que delataban su sexo masculino. La criatura forceje. Intent abrir la boca, liberarse. Al no conseguirlo, se encoga, reduca su tamao. La reina tambin mont en clera. Mova la cabeza de un lado para otro, enfurecida, mientras yo me acercaba a Garra. La reina no paraba de gesticular con las manos. Con el pensamiento, sin tocarla, consegu inmovilizar aquellas manos tan molestas. Luego puse atencin en lo que me aguardaba. Me arrodill junto a la criatura temblorosa. Empuj levemente su cabeza a un lado, dejando su cuello al descubierto. Con los ojos muy abiertos y asustados, empez a gimotear, a emitir lastimeros sonidos de pnico. Cllate dije. Solo va a ser un sorbito. Voy a portarme bien contigo. Y mord. El sabor de la sangre de Garra no era dulce, sino ms bien silvestre. Como algo que planeara en el viento cayendo desde el cielo. Recorri mi cuerpo llenndome de poder. Se esparci por l como un relmpago blanco, como la propia calidez dulce del infierno. Me transmiti tanta energa que hasta desparram un poco antes de ocuparme seriamente de l. Me apart, lam la sangre de mis labios y le dediqu una reverencia con la cabeza a la misteriosa criatura. Eres una autntica flor de las tinieblas. Te doy las gracias.

66

Levantndolo sobre mis brazos, lo llev y lo sent junto a Nico. Me puse en cuclillas al lado de mi guerrero cado, enganch mis garras en los grilletes plateados que todava rodeaban vergonzosamente sus muecas y, de un tirn, los romp y los lanc a lo lejos. El ruido de algo que se mova y unos pasos me hicieron fijarme de nuevo en los dems. Vi que la curandera una morena de ojos oscuros, vestida con una bata granate que revelaba su profesin se apresuraba en direccin a la reina. El guerrero que la haba recogido iba tras ella. Alto, curandera dije en tono spero y desabrido. Ven aqu primero. La curandera dud, mir a su reina. El fuerte gruido que sali de mi garganta ayud a que cambiara de opinin. Se dirigi corriendo hacia nosotros; yo me apart y dej que se ocupara de Nico. La vida se diferenciaba de la muerte en muchos aspectos, y la forma en que nos curbamos era uno de ellos. Nosotros debamos permanecer en un lugar clido, pero los pocos demonios que tenan el don apropiado podan sanar gracias a un poder fro. Sin embargo, los monre, que tenan la sangre fra, se curaban con intenso calor. Not que un lento y continuo hilillo de poder flua de las manos de la curandera. Vi que cerraba con cuidado la herida que Nico tena en el vientre. Cosa la carne destrozada tan bien que esta, milagrosamente, pareca encontrarse intacta. Cuando termin, la curandera se puso en pie y fue a cuidar a su reina. Su brazo dije, detenindola. Volvi a agacharse a regaadientes y, aunque estaba molesta por su retraso, por no poder atender a su reina, curaba delicadamente el brazo destrozado de Nico. Lanz su poder. Busc y rebusc bajo la piel intentando reparar el hueso, absorber la sangre derramada y sacar el fluido fuera de los tejidos daados para introducirlo de nuevo en las arterias. Mientras la vea trabajar, me ocup de mis propias heridas. Saqu mi energa, que ahora era abundante, la hice bajar por mi mano derecha hasta mi dedo ndice, y de ah pas a concentrarla en la punta de mi garra hasta que esta resplandeci con un tono rojo mbar oscuro, como el del fuego tras un cristal color miel. Lo deslic a lo largo mi mueca daada. El calor chisporrote, y el aire se llen con el hedor a carne quemada, lo que atrajo todas las miradas hacia m. No me cur, pero detuvo la hemorragia y cerr la herida. Dej que el poder fluyera a mi mano derecha, y quem mi otra mueca. Cuando termin su labor, la curandera me mir con los ojos muy abiertos y la frente mojada por el sudor del esfuerzo.

67

Gracias por tu servicio, curandera. Ahora puedes irte con tu reina, pero antes de dejarnos, me gustara pedirte tu bata. Sin dudarlo, la curandera se quit la prenda demandada. Al quedarse en ropa interior, se puso en pie y, tan rpido como se lo permitieron sus piernas cansadas, fue hasta su reina. La bata es para m? pregunt Nico. Se sent esgrimiendo una sonrisa estpida, como si su curacin fuera una droga que lo hubiese puesto eufrico. No, es para m. Te la dar ms tarde. Su sonrisa desapareci con mi siguiente pregunta. Quin me cort? Fue Ezekiel respondi Nico lenta, delicadamente. Pero lo hizo obedeciendo a Mona SiGuri. Y mi sangre? Se desparram toda por el suelo? S, toda. Entonces no temas. No lo matar. No si me obedece. Con voz retumbante, le orden que viniera: Ezekiel, acrcate. Todas las miradas se pusieron en aquel hombre fuerte como un toro bravo, de brazos gruesos y ancho pecho. Su largo pelo castao caa por su espalda en una trenza. Ah murmur con honda satisfaccin. Es el guerrero que me azot. Tambin lo hizo obedeciendo las rdenes de su reinadijo Nico. Ya me di cuenta. Aunque, a decir verdad, eres mucho ms indulgente que yo. Acrcate a m, Ezekiel. Mis colmillos brillaron, puntiagudos y afilados. O ser yo quien se acerque a ti. Mi amenaza lo impuls hacia delante, temblando. Desndate. Dale a Nico tu ropa y tus espadas. Lo hizo rpidamente. Le arroj a Nico los pantalones, la camisa, las botas y las armas, y despus se dio la vuelta para marcharse. Lo detuve. Todava no. Mis ojos debieron de brillar de nuevo, porque dio un paso atrs y, si no lo hubiera inmovilizado, hubiera salido corriendo. No hasta que repongas mi sangre derramada con la tuya tron mi voz. Agarrndolo de la trenza, le estir el cuello, que ya no era atractivo ni hermoso. Le mord con fuerza en el grueso cuello, hinqu las garras de mi mano izquierda en su cadera, y succion como una fiera. Me aliment todo lo que quise, sin preocuparme por l. No le produca placer, no, sino todo lo contrario. Se retorci agonizante, devastado

68

por el dolor, como si le desgarrasen la carne a pedazos con un ltigo invisible. Adems de su sangre, tambin me nutr de su dolor. Lo dej casi seco, sin energa. Su sangre se redujo a un mero hilillo que bajaba por mi garganta, y su voz era dbil y ronca. Lo arroj a un lado. Entonces puse los ojos en Mona SiGuri. La haban curado y ya poda hablar, pero no abra la boca. Estaba demasiado asustada como para llamar la atencin de nadie. Pero de todos modos me fij en ella. Quin te trajo a Garra? pregunt. La asustada reina estaba comunicativa. Un demonio llamado Horace dijo, aunque eso no me serva gran cosa. Era un nombre frecuente entre los monre y los demonios muertos. Descrbemelo. Lo hizo, y su descripcin fue tan anodina como el nombre que me haba dado: pelo y ojos oscuros, de estatura y complexin medianas. No eran rasgos distintivos. Cundo? pregunt. Cundo te trajeron a Garra? Hace veintisis aos, cuando era un nio. Su respuesta me hizo tambalearme. Tuve que volver a considerarlo todo. Ha estado contigo todo este tiempo? Ha estado junto a m todos estos aos me confirm. Cundo fue la ltima vez que viste al demonio? Dud un momento, pensativa. Impaciente, avanc un paso como seal de amenaza. Hace dos lunas llenas dijo rpidamente. Solo viene aqu una o dos veces al ao. Viene a beber la sangre de Garra? S. Saba el efecto que aquella sangre habra tenido en m porque ya lo haba visto en el otro demonio. Y haba permitido que este robo de sangre se prolongase durante ms de veintisis aos. Qu otras cosas habra aprendido de los demonios?, me preguntaba, aunque el enfado que tena no me dejaba hallar la respuesta.

69

Te voy a dejar ahora le dije, porque si sigo hacindote preguntas, quiz te mate. Se qued en silencio. Sus ojos oscuros desvelaban su alivio. Vendrn otros guardianes a interrogarte a ti y a tus hombres. Tendris que contestarles la verdad porque, de lo contrario, lo que le hice a Timor y a Ezekiel no ser nada en comparacin con lo que os harn ellos. Y no parar de haceros dao, ni aunque os permitamos hacer la transicin a demonios muertos. Lo entendis? Asinti moviendo la cabeza. Ven dije, extendiendo una mano con garras a Nico. Se agarr a mi inmensa mano y se puso en pie. Las ropas prestadas le estaban holgadas, pero las botas parecan ser de su talla. T tambin, Garra dije, mientras soltaba las ataduras que retenan a la criatura. Te voy a llevar a casa. Mis palabras sorprendieron a Garra. Lo retuvieron cuando se dispona a huir. A casa? pregunt con un melodioso tono de voz que denotaba sorpresa. Dnde queda eso? No lo adivinas? La criatura sacudi la cabeza. En otro reino dije. En el infierno.

70

Nueve

Con un poderoso impulso, tanto era el poder que tena, regres a mi forma de
demonio. Los huesos se transformaron y retomaron su aspecto inicial. La carne encogi, las garras retrocedieron bajo la piel. Mi enorme altura mengu hasta tal punto que mis ropas rasgadas volvieron a servirme, aunque ahora me quedaban mucho ms anchas. Eran meros harapos. Tras deshacerme de la bata granate, no por pudor, sino para no atraer la atencin en la va pblica, sub al coche. Garra y Nico ya estaban dentro. Arranqu el motor bajo la mirada hostil de los monre, pero ninguno se atrevi a detenernos. No, estaban deseando que nos furamos, aunque me marchara llevndome ms cosas que las que haba trado. Estaba maravillada por eso, y miraba a mi oscuro y sobrenatural pasajero. Este se acurruc, tembloroso, en el asiento trasero derecho, lo ms alejado de m posible. Nico estaba en el asiento delantero, a mi lado. Abrchate el cinturn dije, mientras aceleraba por la carretera sucia, con baches. Por qu? pregunt Nico con la tpica actitud que adoptaban los monre cuando se les hablaba de la seguridad. Qu? dijo Garra al unsono, sorprendido por lo que acababa de pedir que hiciera. Al or esta pregunta ard de rabia e impaciencia. Esto se deba en parte a mi naturaleza, pero sobre todo a la excesiva energa que sacuda mi cuerpo. Estuve a punto de explotar fsica y verbalmente. Que te abroches el cinturn de seguridad contest lo ms suave que pude, intentando aparentar calma y normalidad, mientras bajbamos por la ladera de la

71

montaa. As la polica no nos detendr. Es la ley de los humanos. Nico te va a ensear a pasar el cinturn y a abrocharlo en el otro lado, Garra. Nico se dio la vuelta para ayudar a Garra, tal y como le haba pedido. Despus se abroch el suyo. No habas montado nunca en coche, Garra? pregunt. No respondi Garra en voz baja y triste. Estaba ovillado sobre s mismo. Temblaba. Tienes fro? Mi pregunta son demasiado spera. Lo hizo estremecerse y temblar otra vez. Yo siempre tengo fro. Es peligroso para ti? A qu te refieres? Empiezas a convertirte en fantasma? Sus ojos brillaron desconcertados. Qu es eso? Tu carne se encoge y se vuelve ms liviana. Te haces transparente, y se puede ver a travs de ti. No dijo, y tras una breve pausa aadi: Eso es lo que me va a pasar ahora? Has estado aqu ms de veintisis aos, verdad? S, desde que era un recin nacido. Entonces no. Si has vivido aqu tanto tiempo no te pasar eso. Ella dijo que s me pasaradijo Garra en voz baja, como si todos supiramos quin era esa tal ella. Dijo que me convertira en nada si me marchaba de este sitio. Quin? Mona SiGuri? Asinti. Ella no tiene ningn poder sobre tu vida, y este lugar tampoco ejerce influencia en ti. Ese milagro proviene de tu propio poder. Mis palabras lo sorprendieron. A qu poder te refieres? Yo no tengo poder. Esboz una sonrisa amarga. Nada ms lejos de eso.

72

Eres una criatura raptada de otro reino. No tendras que haber vivido en este reino ms de una semana, al menos sin haber regresado al infierno a reponer tu energa. No he salido nunca de esta montaa dijo. Debes de estar equivocada. No es posible que yo saliera del infierno. No me equivoco. Eres un floradur. Una flor de las tinieblas. Un floradur? Eso es lo que soy? dijo Garra, con voz temblorosa. Hay alguien ms que sea como yo? En el infierno hay mucha ms gente como t. Nico? mir con recelo a lo nico que le pareca familiar a su alrededor. Dej una pregunta flotando en el aire: Dice la verdad?. Todo lo que ha prometido, lo ha hecho dijo Nico. Creo que sus palabras son sinceras, y que tiene honor. Me toc rerme amargamente. Ahora por pura rabia. Honor? dije. Cundo te cac, te captur, te her y te entregu a la zorra de la reina? Todo eso es cierto dijo Nico, extraamente sonriendo. Pero luego me salvaste. Mi propia princesa participando en mi rescate. Me gir hacia l atnita, furiosa. Pero enseguida me calm y me puse de buen humor al ver la estpida sonrisa que arrugaba las comisuras de sus labios. Haba estado bromeando. No saba quin era yo. Actuaste de un modo estpido al herirte para intentar protegerme lo amonest. Me debiste haber avisado de la presencia de Timor, y as yo me hubiera ocupado de l. No quera alejar tu atencin de los dos guerreros con los que estabas luchando. Podra haberme manejado igualmente con tres a la vez. Dej de sonrer. Ah, entonces fui tonto por no avisarte. Me encog de hombros. Intent arreglarlo bruscamente. Tomaste la mejor decisin en el momento apropiado. Lo hiciste bien. De verdad que lo hice bien? pregunt, otra vez con su sonrisa estpida.

73

S que lo hiciste, y con la poca energa que tenas. Pero me gustara que en el futuro mejorases. Me gustara que la prxima vez te protegieras t mismo, adems de protegerme a m. Me enfureci que te hirieran, y un demonio enfadado no es nada bueno. No, no lo es. Nico estaba de acuerdo. En sus ojos se notaba que recordaba lo que yo le haba hecho a Timor. La prxima vez lo har mejor. Gracias por decirme que quieres que sea tu guardin. O quiz estoy siendo otra vez un poco presuntuoso. Quiz me reclamaste para que desempeara otro papel. Su voz se fue haciendo ms dbil, ms grave. La mirada que le lanc fue afilada y penetrante. Caramba! Qu expresin ms sospechosa tienes murmur Nico en el tono amable y sonriente que predominaba desde nuestra huida. Cmo te encuentras? pregunt. Que cmo me encuentro? pregunt l, sonriendo. Quiz sera mejor preguntarte: te encuentras bien? Dbil, cansado, casi mareado por el alivio. Pero no es eso lo que quiere saber. Qu es lo que desea saber, mi seora? Mi seora no es el tratamiento de respeto adecuado, sino "seora ma". Dos expresiones distintas que Nico palade claramente. Yo no lo poda corregir. Y eso que lo haba reclamado para m. La evidente satisfaccin que hall en esas palabras me dej intrigada. Y me preocup. Yo te atraigo? le pregunt, bruscamente, mientras acelerbamos por la desierta carretera en medio del campo. No nos persegua ningn coche. Ningn pjaro volaba sobre nosotros en el oscuro cielo nocturno. No detect la presencia de ningn monre al margen de los que estaban sentados junto a m. S dijo Nico. Me atraes mucho. Oh, no. Ests hechizado por los demonios dije, con preocupacin y arrepentimiento. Me enfurec conmigo misma. Mis ojos debieron de brillar con fuego, porque la sonrisa de Nico desapareci por completo. Tendra que haberte dado dolor en vez de placer aad. Por mis prisas, te llen demasiado rpido y con mucha cantidad. Ahora te mueres por obtener ms placer. Un poco ms estara bien dijo Nico seriamente. Pero esta vez me gustara darte yo placer, adems de recibirlo.

74

Darme placer, no solo recibirlo repet, sintiendo un gran alivio. Entonces no ests hechizado por los demonios, como pensaba. Qu quieres decir con hechizado por los demonios? Que no sientes adiccin por el placer que nosotros proporcionamos, que no ests obsesionado con ello. Que no estaras dispuesto a hacer cualquier cosa para volver a sentirlo. No podemos saber de antemano a quin va a afectar esto. Me encantara experimentarlo otra vez; sera maravilloso, aunque solo fuese un poco. Aunque mi deseo no es la necesidad obsesiva de la que hablas dijo Nico, y despus pregunt, melanclico: Cmo te llamas? Lucinda. Nico tard un momento en asimilarlo, lo sabore en su mente antes de preguntar: Seora ma, qu papel quiere que desempee en su vida? Estoy muerta, cario. O es que no te has dado cuenta? Una breve e intensa llama de emocin brill en sus ojos por un momento, alumbrando el color hasta el gris peltre. En tu existencia entonces. Qu papel tenas en mente para m cuando me reclamaste? Apart mis ojos de los suyos. Me gir para fijarme en la carretera. Hay otro guerrero le dije. Un descastado que puede que me pertenezca. Otro descastado murmur. Y puede que te pertenezca? No lo has reclamado. Todava no. Nico esper, pero no vinieron ms palabras. Y? se apresur a decir. Piensas reclamarlo? l quiere ser tuyo? Dijo que me esperara mientras pudiera. Pero los humanos quieren cazarlo. Puede que haya huido ya. Si as fuera, tu papel de acompaante, hermano monre, y guardin suyo y de su joven pupilo mestizo, no hara falta ya. En ese caso, podrs volver despus a tu harn humano y residir en el territorio bajo mi proteccin todo el tiempo que quieras.

75

En tu territorio, pero no bajo tu techo sonri, apesadumbrado. Si este descastado no nos espera, quieres mandarme de nuevo con los humanos. As, framente. Los tres solcitos brazos femeninos que dejaste atrs no parecan fros. En absoluto. Tampoco parecas ser muy desgraciado, aunque no s qu placer podas obtener con ellos. Yo les daba placer, y reciba placer por drselo. Me gustaba tocar y, a cambio, que me apreciasen. Estos sentimientos, que no habra comprendido das atrs, ahora s los entenda. Muy bien. Si esa es la condicin para quedarte conmigo continu Nico con una sonrisa burlona, entonces vamos lo ms rpido posible hasta ese descastado. Es el destino de nuestro viaje, verdad? S, Masachusets. Dnde est Masachusets? pregunt Garra desde el asiento trasero. Ms o menos a tres noches de distancia contest Nico. No puedo desperdiciar tres das respond. Inclinndome hacia delante, recuper un telfono mvil que estaba en la guantera. Cuntos das s puede desperdiciar? pregunt Nico, mirando cmo encenda el mvil con mis uas afiladas. Solo hasta el da antes de que tenga que volver a mi reino. Por lo que le dijiste a Garra, pareca que podas quedarte en este reino ms de una semana. Ocho das. Normalmente s. Pero mi situacin ahora no es la normal. No con la sangre de Garra corriendo por mis venas. No lo entiendo. Evidentemente, tomaste poder y energa al beber de l. Tanta tomaste que parece que va a desbordarse. No se daban cuenta de lo revolucionada que estaba. S, pero tiene un precio. Cuando se alce la prxima luna, desaparecer el efecto. Mi energa estar casi agotada, y caer en un letargo que durar lo mismo que el poder que ahora me impulsa. Debo volver a mi reino antes de que eso suceda. Y si no lo haces, morirs?

76

Te refieres a que morir otra vez? dije con humor negro. S, morir, y esta vez ser la definitiva. De acuerdo suspir Nico. As que t vuelves ya a tu reino, y regresas cuando te hayas recuperado. No dije. Vamos ahora a Masachusets. Cmo piensas reducir un viaje de tres das a menos de uno? pregunt. Volando. Mi otra forma no tiene alas dijo Nico, apenado. Como viste, la ma tampoco. Son alas de metal dije, marcando delicadamente un nmero en el mvil con la punta de la ua. Haremos el viaje en jet privado.

77

Diez

Pasamos

todo el camino hasta la pequea pista de aterrizaje del condado

discutiendo. O mejor dicho, Nico fue el que lo hizo. Vete ya deca. Coge a Garra y vuelve al infierno. Insista en que l mismo ira a recoger al monre descastado. No contest por tercera vez. Stefan podra huir si advirtiera la presencia de otro guerrero, y entonces no lo volvera a ver: ese es mi temor y la razn de mis prisas. Si lo perdiera en esta tierra habitada por millones y millones de personas, solo un milagro hara que nuestros caminos se cruzasen de nuevo. Nico prob otra estrategia. De un modo zalamero, dijo que haba muchos ms descastados. Sin ir ms lejos, l mismo, y muchos otros que, como l, estaran muy honrados de servirme, de tenerme como ama. Sin hacerle caso, dado que era del todo improbable que ocurriese lo que l deca, le contest que iba a por Stefan. Me reprendi y resopl. Pese a mis rugidos, no dej de hacerlo. No merece la pena dijo Nico, despus de que su buen humor hubiera desaparecido por completo, dejando en su lugar una expresin de enfado. No merece la pena que arriesgues tu vida por l. Par cuando me vio alzar la ceja, burlona. O mejor dicho, por tu existencia continuada. S lo merece.

78

Despus

de lo que dije, no hubo ms palabras. Se abati en un silencio

melanclico. Me miraba mientras avanzaba impaciente, enrgica, hacia el pequeo jet privado, que finalmente nos sac de aquel lugar. En el avin, Garra estaba callado y aparte. Era una mera sombra triste y temblorosa, sentada dos filas detrs de nosotros, como si quisiera estar un poco apartada, pero tampoco demasiado lejos. El estpido e imprudente de Nico se sent en mis rodillas. Me quemaba la sangre y me revolucionaba. Tras deshacerse de su mal humor, y sin que le importara lo ms mnimo mi enfado, empez a atosigarme con preguntas. Tienes una casa en Arizona? S. Cuntos dormitorios tiene? Cuatro. Vamos a vivir all? Si sobrevives a este viaje, s. La verdad, pens, es que tendra mucha ms probabilidad de aterrizar con vida si se callaba y me dejaba en paz. Levantndome de un brinco, y sin poder estar sentada ni un segundo ms, empec a recorrer de ac para all el estrecho pasillo. Mis ganas de salir al exterior hacan que me cosquillease la piel. Quera correr, cazar, saltar por los aires y atrapar una presa. Mis uas ardan, como si quisieran convertirse en garras. Me picaban las ganas de rasgar una piel, de sentir el tacto de la carne desgarrada. Mis colmillos salieron sin que pudiera controlarlos, y un hilillo de saliva baj por mi garganta. La bestia que tena en mi interior quera salir, pero no la dejaba. No quera que Stefan me viera de este modo... si es que todava me esperaba. Mis pasos rpidos pasaron a ser casi una carrera. Cuatro saltos y media vuelta. Cuatro pasos hacia atrs. Media vuelta. Una vez y otra, sin parar. Tena tanta energa en mi interior... y esta empujaba por desbordarse de la forma ms agresiva posible. El aire estuvo a punto de estallar con la violencia que retena a punto de ser liberada. Garra se encogi junto a la pared, lejos de m. Del miedo que tena, pareca menguar de tamao. Lo nico que consegua es que mi tensin aumentara. La bestia que contena empez a rugir. Peda que la liberasen, que la dejaran lanzarse sobre la presa que se estremeca a mi lado. La energa que emple para retenerla me hizo tambalearme.

79

La bestia aullaba. Se mora de ganas de hacer algo violento, algo salvaje. Quera cometer algn acto sangriento, malvado. Hblame, Nico dije con voz grave. Al or el eco de mi voz de diablo transformado en bestia supe que estaba en problemas. Pero si antes me dijiste que me callara repuso, mansamente. Habla! Me da la impresin de que prefieres pelear observ Nico. En ese caso, estara encantado de complacerte, pero me temo que tu autocontrol es bastante dbil. No s si sobrevivira. Entonces no eres tan tonto como pareces rug. Cerrando los ojos por un momento, me contuve. Lo siento. Llevas razn, antes te peda que callaras. No tienes un pelo de tonto. Vaya, un cumplido. Oh, corazn mo, tranquilzate. Eres imprudentemente atrevido y audaz. Pero no tonto. Ay. La frivolidad se esfum de los ojos de Nico, y de pronto se pusieron sombros. Ya casi estamos. Faltan quince minutos. Fue a ver al piloto. Puede ir ms despacio? Al rerme, dej escapar un sonido agudo, nada agradable. El tiempo es algo curioso. Cuanto ms te acercas a algo, ms lejos te parece que ests. Y lo ms duro es esa espera final. Mi autocontrol pareca ceder, pareca desvanecerse en mis propios ojos. Te ayudara si te dejara beber mi sangre? Oh, Nico... Mi voz tembl. Lo que quiero es sangre, no bebera. Y cllate ya dije, sin saber si me refera a l o a m misma. De pronto me contuve. Me refren poco a poco. Como si, al quedarme inmvil, pudiera silenciar al monstruo que haba en m. Fue un momento de tranquilidad, de paz, y despus un gran estremecimiento recorri mi cuerpo, me sacudi, como para decirme: Ya basta! Muvete!. Pero tena miedo... tena mucho miedo de lo que podra hacer en caso de moverme. Una mano fra me toc, se desliz a lo largo de mi piel clida. Sent la presin de un cuerpo detrs de m.

80

Puedes liberar tu energa de otra forma? pregunt Nico. Su voz era un ronroneo sensual en mi odo; su mano peda permiso mientras surcaba mi brazo con una leve caricia. Al no decirle que parase, se lo estaba concediendo. Sexo. Me estremec junto a l. Mi lado animal quera decantarse por esa opcin... o cualquier otra. Daba igual cul. No sabes lo que me ests pidiendo. Esta vertiente sera tan peligrosa como la violencia. No s si sera capaz de poder separar una de otra. Tendra as ms probabilidades de sobrevivir? pregunt Nico. Me puse a pensar. Concentrada. Asent con ganas. De acuerdo. Vamos a hacerlo. Se puso frente a m. No era alto, solo medira un metro y setenta centmetros, pero segua midiendo quince centmetros ms que yo. Tena que inclinar la cabeza hacia atrs para mirarlo. Acepto la sangre y el dolor. Pero, ya que estamos hablando de esto, preferira que los evitsemos. Con una breve sonrisa, se quit la ropa. Se qued ante m desnudo, y dijo: Muy bien, amorcito. Vamos a ello. Tembl. No digas eso. Pero si te lo digo en serio. La inteligencia y la autocompasin brillaron en aquellos hermosos ojos grises. Canaliza tu agresividad de esta forma. Acepto que me hagas dao sonri. Sobre todo si me das un poquito de placer con ello. Puso mis manos en su pecho. Se inclin de tal manera que mis afiladas uas perforaron su piel... y suspir. Con el olor a sangre, y el ruido que emiti, sent un arrebato de poder, y lo descargu en l. Demasiado poder. Casi no poda controlarlo. Apenas tuve la ocasin de encauzarlo en un pequeo mordisco de placer en lugar de un bocado salvaje. Acarici a Nico por dentro y por fuera, tocando sus puntos sensibles con ms furia que delicadeza. Emiti un sonido ahogado de dolor y placer mientras lo ataba con los lazos de mi poder y lo levantaba en el aire. Lo alc de tal modo que ara con las uas su pecho, su vientre ah, qu dulce el sabor a carne desgarrada. Fui dejando jirones y un rastro de sangre y carne cruda. Luch desesperadamente por controlar la fuerza que manaba de m. Era como un ser vivo. Algo que quera morder y clavar las garras y destrozarlo tanto mental como fsicamente. Devorar su mente, as como su cuerpo.

81

Come! ordenaba. Y no le importaba si causaba dolor o placer. Lo satisfice un poco. Lam la sangre. Pas las uas abrindole un surco en las caderas, clav profundamente las uas en su culo carnoso. Grit y se arque contra m en un movimiento reflejo. Despus se qued quieto. No. Quiero que luches dije con voz crispada. Pelea conmigo. Me mir fijamente un momento, respirando con fuerza, y despus hizo lo que le peda. Se revolvi y me pate. Se resisti a las invisibles ataduras con las que lo retena. Mientras, yo derrochaba energa, oponindome a l. Lo contuve hasta que l acumul el poder suficiente para liberarse un instante, dando vueltas en el aire. Lo at con ms cuerdas invisibles; l reclam ms poder y lo concentr todo en un punto: una buena jugada por su parte. Reuni ms y ms poder hasta que el foco de energa estall rompiendo las cadenas invisibles. As pudo revolverse, saltar y forcejear de nuevo. Le lanc mi energa. Lo envolv con ella, lo rode una y otra vez al tiempo que l intentaba escaparse gracias a ese punto dbil. Se bati conmigo tal y como le haba pedido hasta que sus pulmones no dieron ms de s. Su piel estaba mojada y resbaladiza de sangre y sudor. Mi ansiedad se calm, la bestia que haba en m retumb con el placer de la pequea batalla. Estaba contenta de ver la indefensin de mi vctima, de dominarla. Pero l quera ms. Ms dolor, ms sangre. Dale dolor susurraba mi bestia solapadamente. Dolor, para que no se atreva a tocarnos, para que no se vuelva adicto a nosotros. Y de nuevo, mi otro yo estuvo de acuerdo. S, dolor. El dolor es bueno. El menor de los males. Transig e hice lo que Nico peda: mezcl dolor con placer. Lo baj hasta que sus pies tocaron el suelo. Despus chup su cuerpo, lam su sangre, que tena un sabor dulce y metlico debido al toque salado del sudor que haba debajo. Deslic la lengua por su carne con fuerza, y despus la introduje, bien adentro. Los grititos que dio fueron como su sabor, dulce y salado, mezclado con un placer ertico y doloroso. Lam su pecho, retorc la lengua en torno a su pezn, mord ligeramente, y luego ms fuerte. Se estremeci, su cuerpo se puso tenso. Intentando moverse, gimi, grit, me insult. Pero lo sujet firme. Me inclin sobre l, di un tirn y finalmente lo solt. El coqueto pezn estaba ahora desgarrado, sangrando. Era totalmente insensible. Lucinda! grit, mientras volva a metrmelo en la boca. Ahora l tena miedo porque mis dientes haban crecido un poco. Nico empez a iluminarse, a resplandecer.

82

Djame tocarte suplicaba, forcejeando para levantar los brazos, que yo le haba atado a los costados. No lo dej. Intent librarse de mis ataduras acumulando todo su poder en un punto: su mueca derecha. Se liber y cogi mi mano, la atenaz. Baj su cuerpo hasta que mi cara estuvo frente a la de l. No susurr, mirndole fijamente a los ojos, que haban adquirido un tono gris humo. Me gustas cuando ests indefenso. Y le tap la boca, besndole con ganas. Su tierno labio se rompi bajo la fuerza de mis dientes. Su sangre se derram y cay en mi boca como vino tinto, un sabor embriagador. Pero no era tanto la sangre como el dolor lo que yo quera tomar de l. Mentalmente, cog con una mano invisible el trozo de carne que se alzaba, largo y duro, entre sus piernas, y lo as por la base. Acarici aquella hermosa protuberancia con mis dedos fantasmales. Al mismo tiempo, sabore el corte que le haba hecho en el labio superior con la punta de la lengua, la carne tierna que haba abierto, y o sus gemidos, sus dulces jadeos de placentera tortura. Otra caricia invisible de arriba abajo. Y vuelta de nuevo al mstil lleno y grueso. Lam ligeramente su cabeza en forma de ciruela mientras mis uas se hincaban otra vez en sus caderas, en su carne perforada. Mis dientes afilados se hundieron en su labio inferior. Y abajo, en la cabeza del mstil, le clav mis garras con un golpe invisible. Entraron por su ojo lloroso, que ahora derramaba lgrimas de gozoso sufrimiento. El placer agonizante sacudi su cuerpo, y finalmente sali en libertad. Fue como si aquella excavacin hubiera sacado a la luz un pozo escondido que ahora, entre gritos, brotaba en abundancia. Y del que sala sangre, semen y lgrimas.

83

Once

Llegaron al aeropuerto del condado de Berkshire oliendo a sangre y a sexo. Al


menos, Nico s que lo haca. Ella todava estaba intacta, impasible. Nico ansiaba tocarla, sentirla de verdad. No solo sus hombros y brazos cubiertos por la ropa, sino su piel desnuda. Aquel clido oro satinado. Lo nico que le haba tocado eran sus uas largas y afiladas, y su boca suave y seductora sobre sus propios labios. Y haba sido para morderle. Haban sido dulces un instante... antes de que le mordiera con fuerza el labio inferior. Antes de que lo atravesara. La piel perforada lata; el punto exacto de su cuello en el que le haba mordido antes le dola. Tambin senta dolor en las nalgas y en los muslos, en donde le haba clavado las uas. Y en su pecho y su vientre. Todo su cuerpo estaba marcado con cortes y rasguos, adornado con rastros de sangre. Sexo duro, lo llamaran algunos. Se equivocaran. En realidad, no haba sido duro. Nada en comparacin con lo que le habra hecho de haber perdido el control. Ahora ella pareca estar mejor. Estaba calmada, poda volver a su asiento, sentarse y ver cmo se vesta Nico. El poder vibraba a su alrededor, como una capa temblorosa. Pero ya no la haca tener arrebatos violentos. Haba dejado salir lo suficiente como para que ya no pareciese una bomba a punto de explotar. l s que haba estallado.

Al recordar el xtasis, Nico cerraba los ojos y respiraba hondo. Diosa bendita. El
placer y el dolor haban venido entrelazados.

84

Ella se removi y habl. Eres libre para irte, si quieres. Puedes dejarme y seguir tu camino. Quiz sera mejor si lo hicieras. Ah, ahora la corroa la culpa. Nico empezaba a conocerla mejor. Poda parecer hermosa, exuberante y cruel. Tan exuberante. Tena unas curvas por las que le encantara pasar sus manos, su boca. Pero las reacciones que tena... no pegaban mucho con el envoltorio. Era exuberante, s. Era hermosa, s. Era, incluso, cruel y peligrosa. Pero en su interior, en el fondo, tena algo de bondad, esta demonio. Era mejor que cualquiera de las reinas a las que haba servido en su larga vida. Un paladn de la verdad. Mejor para quin? pregunt Nico cuando terminaba de ponerse las botas. No para m, dejar tu proteccin y el amparo que me ofreces. La oportunidad de servirte. Seguro que no es lo mejor para ti, antes de saber si me vas a necesitar o no. Ah... ya s lo que es. Alz las cejas haciendo el payaso. Tienes miedo de que tu amante descastado vea las marcas apasionadas que dejaste en mi cuerpo. Por increble que parezca, ella se sonroj. Despus intent ocultarlo. Vamos gru. Luego pas a su lado, y sali por la puerta. Desconcertado por el imprevisto acierto de su broma, Nico la sigui escaleras abajo, hasta la pista, con Garra, una sombra silenciosa, tras l. Las pequeas instalaciones estaban en calma. A esa hora de la noche, el edificio se encontraba casi vaco. El taxi al que haba llamado el piloto les esperaba en la puerta. Entraron en l y Lucinda le dio la direccin al conductor, un anciano negro con melodioso acento jamaicano. Qu distancia hay? pregunt Nico. No mucho. Diez minutos dijo Lucinda, mientras se alejaban del bordillo. Pareca nerviosa. La energa le haba dejado una mueca alterada. Se pas la mano por el pelo, alisndolo, y se estir la ropa. Nico le lanz una sonrisa. Ella contest estirndose la ropa ms despacio. Entonces advirti las miradas que el conductor no paraba de lanzarles por el espejo retrovisor. Ella frunci el ceo y se qued quieta hasta que se detuvieron frente a un bloque alto de apartamentos. El conductor se gir para encararlos, y Lucinda lo mir a los ojos, hechizndolo. Lo dej as a su merced. Por qu nos estaba mirando? Porque estis los tres machacados, y aun as sois hermosos. Sois diferentes respondi, con los ojos vidriosos. Tu piel, clida y dorada como la miel resalta frente

85

a la palidez del hombre. Y el joven... es tan negro y tan raro. No es como yo. No viene de frica, ni de la India ni de ningn otro pas que yo conozca. Se giraron y miraron a Garra, estudindolo de arriba abajo. Intentaron mirarlo con ojos de humano. Su piel era todava ms oscura que la del conductor; su pelo, negro y lacio, no rizado. Sus ojos eran grandes, color bano. Sus rasgos resultaban delicados y pequeos en una cabeza demasiado grande para un cuerpo tan menudo y flaco. El conductor tiene razn dijo Nico. Garra no se parece a nadie. De hecho, no he visto a ningn humano que se parezca a l. Va a llamar la atencin bastante ms de lo que ya la llamamos con nuestro desastroso aspecto. Garra alarg sus pequeas manos y cogi a Nico. Revelaba as lo que la criatura haba estado intentando ocultar: unas uas largas y afiladas como las de Lucinda. Solo que las suyas eran negras y no de marfil, y mucho ms pequeas, como las zarpas de un gatito. Una burla de su nombre: Garra. No me abandonis rog Garra, con los ojos brillantes de miedo. No te vamos a abandonar, Garra dijo Nico. Solo tenemos que disfrazarte un poquito. Con un sombrero o algo as. Lucinda continu con el o algo as. Aguarda dijo, y pas la mano acariciando la cara de Garra. No lo tocaba, solo la pasaba por encima de la superficie, dejando tras de s un dbil temblor de poder. La piel brillaba por donde pasaba la mano, cambiando a un tono caf en lugar del color negro oscuro que tena antes. As, su tono de piel se pareca al del conductor. Lucinda baj la mano por el cuello y las manos de Garra, y estas tambin brillaron. Qu me has hecho? pregunt Garra, asustado ahora por la energa que haba quedado vibrando en su carne. He iluminado tu piel hasta que ha quedado como la del conductor. Es una falsa capa. Solo durar unas cuantas horas. Cuando termin con Garra, Lucinda le pas a Nico la mano por la cara, haciendo desaparecer los rasguos. Tambin cur las heridas de sus muecas con una capa falsa. Despus baj del taxi, y esper a que Nico y Garra bajasen para dirigirse al conductor. Nos va a esperar usted aqu, y no va a recordar nada raro de nosotros. Con esa orden, lo solt. El conductor asinti. No hay ningn problema. Les espero.

86

Lucinda se dio la vuelta y mir el edificio. No est aqudijo Nico, con la voz plana y pesada como el bulto que senta en el estmago. S est replic Lucinda, caminando hacia el edificio. No lo siento dijo Nico, frunciendo el ceo y siguindola. Porque yo os estoy cercando. l no puede sentirnos, nosotros no podemos sentirlo a l. Pero escucha los lentos latidos. Los puedes or cuando reduzco el escudo. Escucha. Nico aguz sus sentidos, busc el sonido y lo encontr, dbil pero distinguible entre muchos otros corazones latentes. El alivio hizo que sus rodillas temblasen, y aliger su cabeza por un momento. Gracias a la Diosa. Todava lo necesitaba. Ambos subieron por las escaleras hasta el tercer piso, y esperaron impacientemente a Garra, que ascenda los escalones a paso casi humano. Un escaln cada vez, en lugar de los cuatro o cinco escalones que ellos suban con cada salto. Lucinda se detuvo frente a la ltima puerta al final del pasillo, y redujo el cono de silencio que los cercaba. Stefan dijo en voz baja. He vuelto.

87

Doce

El corazn de Stefan se sobresalt. Por un instante se pregunt si de veras haba


odo aquellas palabras, o si solo habra sido una ensoacin fruto de su nostalgia. Se dirigi rpidamente hacia la puerta, y no advirti que hubiera nadie detrs. Aunque eso no quera decir nada. Abri la puerta rezando: Por favor, que sea mi diosa. Y su plegaria encontr respuesta. Lucinda estaba all, de pie, morena, dorada, pequea. La alegra se apoder de Stefan, aunque esta desapareci cuando vio que haba alguien tras ella. Un chico alto y delgado. Un hombre. Un hombre con la seal del mordisco de Lucinda en el cuello. Un humano, pens Stefan de primeras. Luego, el poder que los haba protegido disminuy, y Stefan pudo advertir su naturaleza. No era humano, sino un guerrero monre. Y bajo la afable sonrisa del guerrero, bajo sus ropas, oli a sangre y a sexo... y a Lucinda. Un sentimiento extrao y desagradable lo invadi. Stefan tard unos instantes en saber qu era aquello. Eran celos. Inesperadamente, sinti la presencia de Lucinda as como las vibraciones que la rodeaban, pero no percibi al chico moreno. Era una criatura distinta a Lucinda. Su corazn no lata. Como una aguja magntica que de pronto girase hacia el norte, Stefan volvi a dirigir su mirada a Lucinda. Por favor, mi seora, pase dentro. Entraron en el apartamento, y Stefan cerr la puerta. Al or voces, Jonnie sali del dormitorio. Cuando los vio, se qued quieto y los mir fijamente, asustado por la presencia de otro guerrero monre. Stefan? pregunt en voz baja.

88

No pasa nada, Jonnie. Lucinda ha vuelto respondi Stefan, y el chico se tranquiliz. Me estabas esperando dijo Lucinda, mirando a Stefan. Dije que lo hara. Volviste a por nosotros? Sdijo ella, e inmediatamente Stefan se sinti aliviado y alegre. Quines son los otros? pregunt. Lucinda mir al suelo. Nico, que es otro guerrero. Y Garra. Son tuyos? pregunt Stefan. Ella volvi a alzar la mirada. Nico s. Garra se perdi en su momento. Proviene de mi reino y lo voy a llevar de vuelta a casa. Y qu soy yo para ti? pregunt Stefan, movido por los celos. Qu quieres decir con eso? Te pertenezco? Brevsima duda. S, si todava lo deseas. S que lo deseo. Entonces s. Eres mo, tambin. Los ojos de Stefan brillaron. Quera besarla, tomarla en sus brazos, sentir su piel suave y excitante contra la suya, pero la presencia de los dems lo contuvo. Qu reunin ms agradable dijo Nico, el extrao guerrero, arrastrando las palabras, y con gesto divertido. Al verlo, ya s por qu tenas tantas ganas de volver, seora ma. S, seorita, es un adonis. Pero tenemos que irnos. Lo has reclamado, y l ha aceptado. Todo correcto. Me lo llevar a l y a Jonnie a tu territorio. Aguardaremos all a que vuelvas. Volver? De dnde? pregunt Stefan. Del infierno contest Nico. Adonde tiene que ir antes de que se le agote la energa y se desvanezca. Stefan frunci el ceo.

89

Creo que tiene mucha energa... Lucinda, por qu te siento tanto? Por qu noto tanta vibracin a tu alrededor? Apart de l sus grandes ojos oscuros y vidriosos. Ahora no puedo explicarlo, pero Nico tiene razn. Tenemos que irnos. Nosotros? dijo Nico, que ya no estaba alegre. Vas a volar conmigo de vuelta a mi territorio. Lucinda, no. Voy a volar de vuelta con vosotros. Se gir hacia Stefan y le pregunt: Puedes recoger rpidamente lo que necesites y meterlo en la mochila? Caminando hacia el armario del pasillo, Stefan sac dos mochilas y un bolso de viaje grande. Lo que necesito est aqu. Lo dems puedo comprarlo fuera. Estbamos preparados para marcharnos desde que te fuiste. Sus ojos y los de Lucinda se encontraron. Ambos mantuvieron la mirada. Rec para que volvieras a por m. Y lo hice, contestaron sus ojos en silencio. Regres a por ti. Bueno, ya est bien dijo Nico, secamente. Seora ma, yo todava... Llmame Lucinda. Era una orden, no una sugerencia. Lucinda dijo Nico. Sus ojos se iluminaron hasta adquirir un color gris diamante. Prometo por mi honor de guerrero monre... Su voz se quebr, sus labios se arrugaron. Bueno, la verdad es que eso no es muy tranquilizador. Lo siento, olvid por un momento que ahora soy un descastado, y que no me queda ms honor que perder. Ya no eres un descastado dijo Lucinda. Ahora eres uno de mis hombres. Un descastado, pens Stefan, una pobre alma nufraga, igual que l. Eso hizo que sus celos remitieran. Nico continu. Sus ojos brillaban, fieros. Lucinda, prometo por todo lo que ms quiero que har que estos dos lleguen a tu territorio sanos v salvos. Nico dijo Lucinda, amablemente. Tambin te llevar a ti sano y salvo a mi territorio antes de que vuelva a mi reino. Con esto dej al rubio guerrero sin palabras por un momento.

90

S generoso, se dijo Stefan a s mismo. Intent serlo. Pero no pudo evitar sentirse celoso al ver la complicidad que exista entre ellos. Y por lo que ella acababa de decir: que tambin se preocupaba por Nico. Jonnie arrastr los pies hasta una silla. Se sent en ella despacio, con cuidado. Para ocultar sus sentimientos, que era algo que necesitaba hacer, Stefan llev las mochilas junto a la puerta, y le llev a Jonnie sus deportivas. Le ayud a ponrselas y le at los cordones. Jonnie se sonroj, vergonzoso, por las miradas de los dems, pero no protest. Est herido el chico? pregunt el guerrero rubio, frunciendo el ceo. Le dispararon hace tres das dijo Stefan. Puede viajar? pregunt Nico. Stefan se puso en pie. Mir al guerrero a los ojos. l viene con nosotros, aunque yo tenga que llevarlo en mis brazos todo el camino. Puedo andar dijo Jonnie en voz baja. Tengo que moverme despacio. Djame ver la herida, Jonnie dijo Nico, ponindose de rodillas junto al chico. El joven mestizo mir a Stefan. Solo necesito ver cmo tienes la herida y cunto ha mejorado dijo Nico, en un tono paciente. Cuando Stefan asinti, Jonnie se levant la camiseta. Tena un agujero limpio de tres centmetros de dimetro en el pecho, y otro de seis centmetros en la espalda. Te daaron algn rgano? pregunt Nico. Afortunadamente, no contest Jonnie. Nico le dio las gracias, se puso en pie y mir a Stefan. Tambin tengo que ver tus heridas, Stefan. Hace tres das de eso dijo Stefan al otro guerrero. No hace falta. S que hace falta respondi Nico. Su tono era amable, pero sus ojos, tenaces, adquirieron una dureza de diamante. Debo saber cmo estn las personas de las que me hago responsable. El gesto de Stefan se volvi fro y arisco. Su voz fue un tenso aviso. No te acerques, guerrero. No ests bajo mi responsabilidad.

91

Al contrario dijo Nico, arrastrando las palabras, y con un brillo extrao en los ojos. Esa es la nica razn por la que estoy aqu: por ti y Jonnie. Soy vuestro acompaante, guardin y canguro. No necesito un canguro dijo Jonnie, con la misma frialdad con la que haba hablado Stefan. Stefan consigui controlar su genio. Te agradecemos que protejas a Jonnie dijo, tan civilizadamente como pudo . Pero yo miro por mi propia seguridad. Nico sacudi la cabeza. Tu resistencia hace todava ms necesario que te mire la herida. Malgastas el tiempo, Stefan, cuando cada segundo que pasa pone en peligro la existencia de Lucinda. Stefan le lanz una mirada dura. Qu quieres decir? Que Lucinda puede morir, llegar a la muerte final, si su energa se agota mientras est en la Tierra. Debe volver a su reino antes de que eso suceda. Es cierto eso? pregunt Stefan a Lucinda. Ella asinti, con mirada cortante. Entonces debo ponerme de parte de Nico. Tienes que irte ya, mi seora. Te esperaremos en tu territorio. Lucinda neg con la cabeza. Para los monre, ambos sois todava descastados fuera de la ley Os llevar primero a mi provincia. All estaris a salvo. Nadie se atrever a entrar sin mi permiso. As tambin tendrs ms poder sobre tu territorio mascull Nico, y despus se gir hacia Stefan. Tu herida, guerrero. Rpido. Con la mandbula apretada, Stefan se subi la camiseta. Lucinda dej escapar un hilito de sorpresa. Las heridas todava cubran su cuerpo. Se curaban lentamente, y todava tardaran varios das antes de cerrarse por completo. Una semana en total. Una semana para lo que tena que haber cicatrizado en uno o dos das, como mucho. Por qu no ests curado del todo? pregunt Lucinda.

92

Stefan sinti que la presencia vibrante de Lucinda se aproximaba, y tuvo vergenza de que su debilidad quedase tan al descubierto. Hace mucho tiempo que no estoy junto a una reina. Por eso me curo ms despacio. Cunto tiempo hace que no gozaste de la luz lunar? pregunt Nico, sin rodeos. A Stefan le molest la perspicacia del guerrero. Hace tanto que ya no recuerdo lo que se siente. Ms de veinte aos dijo Stefan. Y t? Dos meses. Dos meses frente a veinte aos. Otra razn para que Nico le resultase antiptico. Porque Nico era ms fuerte que l, era mejor guardin. Y por esa razn por Jonnie Stefan ocult su antipata. Pero segua teniendo miedo. Miedo de que Lucinda ya no lo quisiera. Ella estaba ahora detrs de l, pero no se atreva a mirarla. Tema lo que pudiera haber en sus ojos. Estar tanto tiempo sin contacto con la luz de la luna afecta a la velocidad con la que te curas murmur Lucinda, de repente. Tambin afecta a la rapidez con la que envejeces. Stefan asinti. Mantuvo su mirada aparte, incluso cuando la mano de ella acarici levemente sus heridas. Permaneci quieto mientras ella levantaba la mano, se la pasaba por el pelo. De pronto, ella se detuvo. l saba lo que ella haba descubierto: una cana. Solo tena dos o tres repartidas por su pelo negro. Pero con el tiempo, que ahora pasaba ms rpido que antes, apareceran ms. Cuntos aos tienes? pregunt Lucinda. Tengo ciento cuarenta y cinco aos. No deberas tener canas hasta que hayas cumplido los doscientos aos dijo ella. Ese es el precio por dejar a mi reina. Sin exponerme a la luz de la luna, envejezco a la misma velocidad que los humanos. Los veinte aos que he pasado aqu son como sesenta para un monre. Por eso, es como si mi edad biolgica fueran doscientos cinco aos. Me estoy haciendo viejo rpido, solo me quedan noventa y cinco aos monre de vida. La vida media de los monre dura trescientos aos. Pero eso era para los otros, no para aquellos que haban huido de su reina.

93

Lo que, segn los parmetros de los humanos, significa solamente treinta aos ms de vida para servirte. Todava me quieres? pregunt Stefan, con gesto tenso e inexpresivo. Lucinda le puso delicadamente la mano en la mandbula, y l sinti la luz y la energa que emanaban de ella. Le gir la cara hasta que sus ojos se encontraron, y l tuvo la sensacin de que se ahogaba en aquellas profundidades de sabroso chocolate. Para su sorpresa, no reflejaban lstima, sino un brillo burln. A los doscientos ests en la flor de la vida. Pero aunque solo te quedara un ao de vida te seguira queriendo. El tono socarrn que revelaban sus ojos aument. Ya que me has dicho tu edad, debes conocer la ma. Hace ms de seiscientos aos que soy una demonio muerta. Jonnie trag saliva. El propio Stefan se qued atnito ante aquella revelacin. Lucinda sigui arrastrando las palabras dulce, lnguidamente. Soy muy vieja para ti? No contest l, sin dudarlo. Ella sonri y acarici otra vez su mandbula cmo vibraba la mano a causa del poder antes de levantar la mano y retirar sus uas. Entonces no hablemos ms de la edad. Pongmonos en marcha.

94

Trece

No volvimos a hablar de la edad. Pero, mientras avanzbamos por el pasillo, yo


todava pensaba en ella. bamos en silencio, salvo por el ruido producido por la cojera de Jonnie. En lugar de bajar por la escalera, como hubiramos hecho normalmente, fui al ascensor y puls el botn. Esper a que el lento elevador mecnico ascendiera a nuestra planta. A mi lado, Garra era una sombra silenciosa, una sombra de color caf. Ya no era negro oscuro, como antes. El chico, Jonnie, caminaba solo, triste, desenvuelto, sin necesidad de ayuda. Cojeaba lentamente tras Stefan, que llevaba las mochilas, una en cada hombro, y la otra bolsa en su mano izquierda. Nico, con las dos manos libres, iba el ltimo. Los hombres y su orgullo, pens. No me haba dado cuenta antes de que eso empezaba a una edad tan temprana. Se converta en una carga pesada, incmoda e innecesaria. Me acerqu a Jonnie, lo cog del brazo y le prest la ayuda que no hubiera aceptado de los otros. chale una mano a la ancianita, cario. Quiz as puedas aliviarme la vejez. Jonnie ri, y despus suspir. Ay. No puedo rerme. Al hacerlo, me tiran los puntos. Lo siento murmur, ayudando disimuladamente a sostener una parte de su peso. Jonnie acept la ayuda con una sonrisa triste. Puede que seas mayor dijo. Pero no ests nada achacosa. Qu manera ms galante de halagarme sonre. Jonnie era dulce y reconfortante. No me tema en absoluto. Ni siquiera desde el momento en que abri los

95

ojos en el hospital y me vio por primera vez. Pero despus no le haban informado de mi condicin. Era tan joven, pens con amargura al sentir a mi lado su lozana, su silueta esbelta. Y haba estado a punto de morir. No era justa la vida. A menudo se llevaba a los inocentes, y dejaba a los malvados y los intiles, como yo. El ascensor emiti un sonido anunciando su llegada. Nos metimos todos en el estrecho habitculo: una de las razones por las que tanto odiaba estos cacharros. Lo dejaba a uno atrapado, con poco espacio para moverse en caso de pelea. Cundo te dieron de alta en el hospital? pregunt a la vez que se cerraban las puertas, confinndonos. Iniciamos el lento descenso. Al ascensor le encajaba la descripcin de viejo y achacoso. Me dieron de alta esta maana. Mir a Stefan, que estaba a nuestro lado. Te expusiste al sol? Stefan asinti. Muy poco tiempo. Fue para recoger a Jonnie al hospital. No me afect gran cosa. Los monre eran criaturas nocturnas. El sol era su enemigo; les quemaba la piel. No directamente. Pero despus de estar una hora bajo los rayos les dejaba una visible rojez. Cuatro horas de exposicin podan traer consecuencias terribles para un monre, incluso poner su vida en peligro. Aunque la piel de Stefan todava era de un blanco inmaculado, me dola imaginrmelo aventurndose a plena luz del da, solo y vulnerable, sin nadie que pudiera socorrerlo en caso de necesitarlo. Y haba estado as ms de veinte aos. Stefan viene a veces para verme jugar, hasta cuando le digo que no lo haga dijo Jonnie. Juego al ftbol americano. Me gusta verte jugar dijo Stefan. Y al estar en la sombra, con gafas de sol, sombrero y una prenda gruesa que me tape la piel, casi no siento los rayos del sol. Evidentemente, esto ltimo no era cierto. Vieja como era, todava recordaba el punzante dolor que el sol causaba sobre mi piel. Cuando el brillo de los rayos te tocaba, era como si las chispas te desgarraran la carne. Podas soportar los destellos sin que estos te causaran un dao ostensible durante un tiempo, pero las molestias... eso siempre estaba presente. Aun as, no le llev la contraria mientras el ascensor chirriaba, se detena tras un temblor y, finalmente, abra sus puertas de nuevo.

96

El taxi todava nos esperaba. Adnde vamos? pregunt Stefan cuando gui a Jonnie hacia el coche. Al aeropuerto del condado. S dnde est eso dijo Stefan. Puedo llevaros en coche hasta all. Esto me sorprendi tanto que me detuve y lo mir a los ojos. Sabes conducir un coche? Por qu te sorprendes? pregunt Stefan, con una sonrisa que haca que su cara brillase. La mayora de los monre no conducen. He vivido entre humanos un tiempo. Es algo que he tenido que aprender. Tienes coche? Asinti. Solo podemos usarlo hasta el aeropuerto. Tendrs que dejarlo all dije, pesarosa. Eso haba pensado. Como dije, hay cosas que se pueden abandonar apunt. Entonces aadi, con un suave susurro: Todo menos t. Me sonroj. Me sonroj de veras. Y me maravill de la habilidad que tena este hombre para ponerme nerviosa. Para hacerme sentir como no lo haba hecho en mucho tiempo, si es que alguna vez me haba sentido as: vulnerable, insegura... tmida. Los hombres no solan tratarme as. Siempre haba sido deseada, pero no valorada. Solo queran sexo. No me trataban con galantera y sinceridad. Nico habl a nuestras espaldas; hizo que nuestras miradas se separasen. Podemos dejar esto para ms tarde? El tiempo, chicos y chica. Se pasa el tiempo. Toma, Nico dije, ponindole un billete de veinte dlares en la mano. Pgale al conductor y dile que se vaya. S, seora. Arque la ceja. Seora? Es posible que no pueda conducir... todava. Pero puedo hablar como un humano dijo Nico, y acto seguido fue a pagarle al conductor. El taxi se march.

97

No traes cambio? le pregunt a Nico al verle regresar con las manos vacas. Cambio? No queras que le dejase las vueltas de propina? Dos dlares s, pero no diez, que es lo que ha costado el trayecto dije, sacudiendo la cabeza. El dinero era otra de las cosas que los monre no solan conocer muy bien. Pero por qu tenan que hacerlo? No lo usaban. El poder y el sexo solan ser sus monedas de cambio. Es algo ms sobre lo que tengo que aprender dijo Nico, mohno. El dinero. Me sorprende que todava no sepas manejarlo bien. Cmo te las arreglaste para vivir durante tu huida? Cuando te vi, parecas bastante adaptado. Bien cuidado por tus seoritas. O quiz dije, lentamente acabo de responder a mi propia pregunta. Eran mis acompaantes. T eres mi seora declar Nico otra vez con su sonrisa burlona. Tena un acuerdo con el dueo del Smoky Jim's despus de que pusiera paz en una pelea la primera noche que estuve all. Me ofreci una cama y comida. A cambio, me encargo de que sus clientes borrachos y alborotadores no se peleen. Soy un conciliador sonri. Es poco frecuente que un descastado huido desempee ese papel. Pero as me entretengo. El tiempo dijo, indicndonos con un gesto que nos moviramos. El papel de niera parece irte como anillo al dedo observ, secamente. Hay muchos roles que deseara desempear contigo. Me lanz una mirada lasciva, subiendo y bajando las cejas impdicamente. Pero no por ahora. Quiz cuando vuelvas. Ante las estupideces de Nico, puse los ojos en blanco. Tengo el coche aparcado en la esquina dijo Stefan speramente, sealando un todoterreno Ford Escape azul. Mientras ayudaba a Jonnie a sentarse en el asiento delantero, vi que era un modelo nuevo, de no ms de uno o dos aos. Nico y Garra se acomodaron atrs, y yo me apretuj a su lado. Stefan arranc el motor y enfil la carretera. Su conduccin era segura, suave. Igual que hace el amor, susurr mi pensamiento. Y la bestia en mi interior se agitaba, se remova incesantemente cuando recordaba aquellas manos blancas y elegantes que me agarraban con la misma fuerza con la que ahora cogan el volante. Me calent. Ahora no, me dije, firmemente. Y as no. Ahora que la bestia creca demasiado dentro de m.

98

La bestia gru, disgustada. Tanto me araaba con sus afiladas garras que salt del asiento y me golpe contra Nico. l se estremeci levemente al sentir que mi piel rozaba la suya. A la bestia tambin le gustaba l. l tena nuestro aroma, nuestras marcas en su cuerpo, y desprenda un dulce olor a sangre caliente y a carne tierna. Quera volver a jugar con l, y se estiraba, impaciente, en mi interior, luchando por salir. No, le dije. Aqu no. Ahora no. S, me instaba. Dolor. Sangre. Tengo hambre! El monstruo de mi interior nunca haba sido tan poderoso y dominante. Tan fuerte y vibrante. Apenas poda contenerlo. Era, prcticamente, como una personalidad distinta, aparte. Busqu la razn para sentirme as, tan salvaje, tan llena de energa, tan viva. Garra me mir a los ojos. Me observaba con miedo y cautela, acurrucado junto a la puerta, con Nico en medio. Intent imaginar cmo se sentira al marcharse con gente que desconoca, si exceptuamos a Nico. Dejando atrs todo lo que le era conocido, todo lo que le resultaba, sino cmodo, al menos familiar. Intent verlo como a una persona, pero mi bestia solo lo vea como comida. Comida y una presa que apestaba a miedo. Mi boca salivaba y mis dientes se afilaron hasta convertirse en alargadas puntas al recordar el sabor que senta al darle el mordisquito... sabroso, picante y dulce. Como una catarata de vida. Flor de las tinieblas. Flor de la vida: otro de los nombres que le daban, y una de las razones por las que los cazaban. Por cmo nos hacan sentir. Madre ma, cmo nos hacan sentir. Nunca lo hubiera imaginado. Como una zarpa invisible y gigante, el poder que haba dentro de m se abalanz hacia Garra, intentando alcanzarlo. Ms, deca con desesperada avaricia. Dame ms. Ms sangre. Ms poder. La detuve cuando estaba a punto, al mismo lmite, de alcanzarlo. Se estir tanto que me cost un gran esfuerzo sostener las invisibles riendas. La bestia tiraba de m tanto, con tanta fuerza, hacia Garra, que hizo que me chocara contra Nico. Empec a ver doble, y de pronto sent que lo perciba todo con ojos que no eran los mos. Ojos con los que vea a Garra ntidamente, muy de cerca. Realmente cerca. No desde el otro lado del asiento, sino a muy pocos centmetros. De haber latido mi corazn, hubiera tartamudeado de miedo. Madre de las tinieblas, qu es eso? susurr Nico. Pero no pude contestarle. Estaba demasiado ocupada luchando conmigo misma.

99

Djame vivir, peda mi bestia. Luchaba, forcejeaba, empujaba. Era un estremecimiento invisible que quera escaparse de m, que intentaba araar esos pocos centmetros que me separaban de Garra. Y yo saba qu era lo que la bestia pensaba, lo que se imaginaba: que con beber ms, un buen trago ms de aquella sangre dulce y sabrosa, se completara su existencia. Ya no sera ms una parte de m, sino una entidad aparte, con vida propia. No!, grit mentalmente, hacindola retroceder con firme determinacin, y con un esfuerzo mental casi desesperado. Por qu luchas conmigo? Nunca te opusiste a m de esta forma. Porque antes solamos estar de acuerdo: supervivencia, beber la sangre. Pero ahora me haces retroceder. Sangre!, peda. Quiero su sangre. No, respond. Entonces quiero su placer. No!, sacud la cabeza, lenta, inexorablemente, hacindolo retroceder dentro de m. Su dolor. No! Gru, sac sus afilados dientes y salt dentro de m con tanto bro que me empuj con fuerza contra la puerta. Por qu decas que no? pregunt Stefan, girndose para mirarme, y haciendo que me diera cuenta de que haba hablado en voz alta. Di un respingo y suspir al sentir que las garras me rajaban por dentro. Para el coche. Por qu? No puedo quedarme. Tengo que dejaros y volver a mi reino ahora mismo. El coche se desvi a un lado de la carretera. Unas garras ocultas desgarraban mi interior atrozmente. Me hacan llorar de dolor. Un hilillo de sangre caa por la comisura de mi boca. Aturdida por el miedo, lo limpi, tragu el resto de la sangre y salt fuera del coche. Me ca al suelo. Me encontraba increblemente dbil. Qu pasa? pregunt Stefan, tras dar la vuelta con el coche y acercarse a m.

100

No me toques! grit mientras me escabulla hacia atrs. La bestia dej de araarme por dentro y puso su atencin en Stefan. Comida, sexo, sangre, era lo que estaba en su mente. Stefan volvi a acercarse. No dije como una salvaje, sacudiendo la cabeza. Mantente lejos. Nico lo detuvo. Lo alej varios metros de m y lo retuvo antes de que Stefan se liberase violentamente. No te acerques, amorcito dijo Nico. Hazle caso. Aljate. Lo nico que vas a conseguir es que ella empeore. Qu le pasa? pregunt Stefan. Creo que est teniendo dificultades para controlar a la bestia. Es eso cierto, Lucinda? Oh, s dijo, medio llorando, medio riendo. Te quiere a ti y me quiere a m dijo Nico. Pero a quien realmente quiere es a Garra. Movindome despacio, doloridamente, como la anciana que en realidad era, consegu ponerme en pie. Me qued quieta, a merced del viento. Senta como si estuviera tambalendome al borde de un precipicio invisible. Lucinda dijo Stefan, captando mi atencin. Al ver su pelo negro como el azabache, su piel blanca y suave, sus labios rojos como la sangre que flua en l, ese latir lento que retumbaba con tanta fuerza en mi odo... mis dos partes lo deseaban: mi bestia y yo. Me acerqu a l; estuve a punto de dar un paso antes de saltar hacia atrs, apartndome. Perd el equilibrio y ca al suelo de nuevo. Lucinda, por qu ests tan dbil cuando todava puedo sentir el poder que emana de ti? pregunt Stefan, con sus ojos color avellana oscurecidos por la angustia. Est luchando contra m susurr. Y es aterradoramente fuerte. Djame ya. Ve a mi provincia. All estars a salvo. Volver en unos das, cuando mejore. Cuando sea ms yo misma. Vctima de la preocupacin, la voz de Stefan era temblorosa. Vamos a llevarte primero a tu portal, o al menos, cerca de l. Hay alguno por esta zona?

101

Me concentr y puse mis sentidos a la bsqueda. Sent un eco lejano, muy lejano. Luego percib algo dbil, ms cerca, solo a unas millas de distancia. S. Hay uno que me puede servir, no est muy lejos. No intent buscar a Garra en el coche. No quera que mi bestia lo viera, que se fijara de nuevo en l. Saba que l me escuchaba, que poda orme. No te puedo llevar conmigo ahora, Garra, lo siento. Volver cuando pueda controlarme ms a m misma. Entonces te llevar a casa. S, seora fue la suave respuesta de Garra. Mi bestia gir los ojos en direccin a aquella voz melodiosa, incorprea. Salt hacia atrs. Idos le dije a Stefan y a Nico, sin poder controlarme apenas. Si deseis servirme, haced lo que os pido y dejadme ya. Ser ms fuerte cuando os marchis. Mi bestia dejar de luchar conmigo cuando no estis cerca, tentndome. Mi seora. Por el rabillo del ojo vi que Stefan haca una reverencia, con gesto triste y desolado. Te esperaremos en tu territorio. Vuelve pronto. Lo har dije. Lo har. Cuando el coche arranc y se alej, cuando sus latidos sonaron ms dbiles y distantes, me puse en pie. El conflicto en mi interior haba terminado. Mi presa haba huido. Sonre con tristeza mientras mi otra mitad regresaba, sumisamente, y gruendo, a su sitio. Mis dos partes volvan a ser una sola. Me introduje en el bosque que se desplegaba a lo largo de la carretera, y me dirig al este, hacia el lugar que haba sentido dbilmente. Al recuperar mi fuerza inmensa, desbordante, corr entre los rboles, rpida y silenciosa, como una mancha borrosa en sigiloso movimiento. Viaj en soledad, sola pero no en solitario, rodeada por la vida: animales que buscaban comida, otros que cazaban y que ellos mismos eran cazados, cumpliendo el ciclo natural de la vida y la muerte. Yo pasaba entre ellos desapercibida, sin apenas molestar. Era lo que haba hecho durante muchos y largos aos. Sin tocar nada y, a cambio, sin ser tocada. Pero ahora todo haba cambiado, y mi existencia era ms rica. Tena ms sentido y ms causas a las que servir. Todo lo que antes me pareca insignificante y trivial captaba ahora mi atencin. Era la vida. Quera vivir. Existir plenamente. Era algo que no me haba importado antes. Haba sobrevivido muchos aos, y el tiempo entonces me pareci infinito e incesante.

102

Sola, siempre sola. Haba estado como adormecida, pero ya no. Qu irona que fuese ahora cuando empezaba a sentir el cosquilleo de la vida, ahora que me enfrentaba con el panorama de la muerte final. Para ser exactos, no haba mentido, pero tampoco les haba contado toda la verdad. No se poda saber cunto durara mi energa. Poda extenderse durante varias lunas, o poda agotarse en horas. Haba estado jugando. Quera verlos a salvo en mi territorio antes de dejarlos. Pero mi bestia haba intentado escaparse, consciente o inconscientemente, eso ya no lo s. Esa parte de m era malvada. Quiz haba percibido el dao que estaba corriendo y por eso intent que me diera cuenta. En ese caso, lo nico que haba conseguido era exponerme a un peligro mayor. La dbil seal se hizo ms intensa al acercarme al lugar, un viejo cementerio indio, tan viejo que no tena lpidas ni seales ni signos de vida o de muerte. Era como si la tierra estuviera intacta. El latido del suelo indicaba otra cosa. Los huesos se pudran bajo la frtil tierra. La sangre haba dejado su marca duradera. Y no solo haba sangre humana, sino tambin restos de sangre monre mezclada con ella. Yo era una demonio muerta. Y senta la llamada de aquello, que estaba muerto. Era una llamada fortsima de la sangre de lo que haba sido: una monre. Este haba sido el lugar de entierro de los jefes y los chamanes. Ms de uno yaca aqu. Al menos, por las vibraciones que senta, media docena. Algunos haban realizado la transicin a demonios muertos, dejando tras de s un dbil enlace, una conexin. No era exactamente un portal. Oh no, era mucho menos seguro y fiable que eso. Pero poda ser un camino de vuelta a casa si una tena la fuerza y el poder suficientes para seguir aquellos hilos tenues. Y si una estaba desesperada, no le quedaba otra opcin. Solt una risotada. Molest a los pocos pjaros que haba, pues salieron volando indignados, dando graznidos. Acostumbraos quera gritarles. No volver a pasar de largo por la vida, sino que intentar vivirla. Nunca haba hecho algo tan estpido, porque no saba todava si tendra esa opcin. Y decir algo as en voz alta era tentar de un modo bastante tonto al destino. Era como si dijera: Na, na, na, na, na, na. Cgeme si puedes. Ahora, que me preocupaba por l, seguramente me cazara. Ironas de la vida. La bestia que haba en m intent obstaculizar mi avance por un momento. Luchaba mientras yo caminaba por encima de aquellos huesos enterrados y olvidados. Es una locura! gritaba. Es nuestra nica opcin insist. Y como era cierto, transigi.

103

Estir la mano y dej fluir mi poder lo mximo posible hacia aquel resplandor. Erig as el dbil enlace entre los reinos de la vida y la muerte. Era un proceso delicado el de reforzar aquella conexin, canalizar por ella parte de mi abundante energa hasta que surgiera una grieta, una sima: una lnea blanca, difusa, que temblase, casi imperceptiblemente. Pens que la sima que perciba era la del otro mundo, la que vena buscando. Me di cuenta de mi error demasiado tarde, despus de que algo me golpeara la espalda y arrojase sobre mi capa un lquido que se filtr por la prenda. En el momento en que toc mi piel, fue como si una nube invisible empezara a rodearme. Aceite de Fibara. Era un lquido que actuaba sobre un demonio del mismo modo que lo haca la plata sobre la piel de un monre. Fue aturdiendo lentamente mis sentidos. Poco a poco, incesantemente, me quitaba la fuerza, hasta tal punto que el brillo de la sima vibrante que ya tena a la vista se debilit, tal y como me pasaba a m. Un momento despus, ya habra desaparecido, y tambin yo. No de inmediato. Pero una vez que el enlace estaba deshecho, pronto me desvanecera. Tendra que haberte dejado intentarlo o que deca una voz detrs de m. Una voz grave, familiar, que sonaba divertida, incrdula y triste. Esto ltimo hizo que mi estmago se encogiera mientras me giraba, demasiado tarde, pues me encontr frente a otro demonio. De sus manos colgaban unas esposas negras. Pero ni siquiera puedo arriesgarme a darte una mnima oportunidad de que regreses. Derek dije, no saludando sino reconociendo al oponente que acababa de asestarme un golpe terrible. Pareca calmada, pero mi interior se retorca de furia, porque l deba de ser el demonio que haba trado secuestrado a Garra a este reino. No solo era un mero demonio, sino un antiguo guardin que haba incumplido su juramento. Y que haba podido matarme.

104

Catorce

El ambiente en el coche no era nada alegre. De hecho, cuanto ms avanzaban,


ms sombra era la atmsfera. Voy a volver dijo Stefan. Fren y dio media vuelta en la carretera vaca, mirando a Nico por el retrovisor como si esperase alguna protesta de su parte. No voy a discutir por eso dijo Nico, afable. Es una buena idea. Pero su conformidad no pareca alegrar a Stefan. No la voy a seguir dijo Stefan, mirando con tristeza la carretera. El gesto del viejo guerrero se haba endurecido, pero todava poda pasar por delicado, como un ngel oscuro y adusto. Solo quiero asegurarme de que Lucinda va de camino y no yace all, dbil e indefensa. Pero Nico ya no estaba concentrado en las palabras. Porque en los ojos de Stefan arda no solo una triste frustracin, sino un rastro de algo peor e inesperado. Algo que cogi a Nico totalmente de sorpresa. Era algo tan absurdo que reconfort a Nico antes de que este se inclinara adelante y le quitara la tristeza al pobre chico. No tienes motivos para estar molesto conmigo dijo Nico. Su corazn es tuyo. Sus ojos se encontraron en el espejo. Tambin parece preocuparse por ti dijo Stefan. Siente pena por m, ms bien dijo Nico, con una sonrisa retorcida. Nuestra Lucinda es mucho ms compasiva de lo que muchos deberan saber.

105

Otra mirada de Stefan por un descuido inconsciente: nuestra Lucinda. Haba utilizado un posesivo sin darse cuenta. Nico suspir e intent volver a calmar la situacin. No temas. Es mucho ms tuya que ma. Lo reconozco ya mismo. Por qu intentas ser amable conmigo? pregunt Stefan. Porque todo lo que ha hecho, incluso reclamarme, lo ha hecho por ti. Tienes su corazn, tonto descastado. Dijiste eso antes. Pero t y Garra llevis su marca. Por qu se aliment de vosotros y no quiso hacer lo mismo conmigo? Ese era el motivo de sus celos. Al darse cuenta del papel que estaba desempeando, una pequea sonrisa bail en los labios de Nico. Nunca haba tenido que ser el que hiciera de perspicaz. Despus de que te hirieran? Stefan asinti. Y habas perdido mucha sangre? Stefan asinti de nuevo. La razn entonces de que rechazara el festn de tu sangre fue, simplemente, que en ese momento no te quedaba ms dijo Nico, con una sencilla deduccin. Por qu te res? pregunt Stefan, con un brillo peligroso en los ojos, y los dedos sujetos firmemente al volante. Obviamente, Nico no consegua tranquilizarlo. Porque yo debera estar celoso, no t. Despierta dijo Nico, bruscamente. Est medio enamorada de ti, si es que no lo est del todo, hasta las trancas, en la etapa pegajosa del enamoramiento. Stefan pareca desconcertado. T crees? S dijo Nico, que era ahora quien pareca triste. Regres a por ti arriesgndose mucho. Para reclamarte. Tambin te reclam a ti. Tonto testarudo, pens. Lo hizo para liberarme de mi reina. Despus de eso estaba deseando deshacerse de m. Me ofreci la libertad, si as es como llamas a errar por el mundo en solitario, o residir a salvo en su provincia, pero no en su casa. Me dio la opcin de

106

protegerme pero sin pertenecer a ella verdaderamente. Garra puede decirte cunto hay de cierto en eso. Es verdad eso, Garra? pregunt Stefan. S respondi la criatura en voz baja. Si no hubieras estado aqu esperndola, me habra dejado libre, porque entonces ya no me necesitara. Mi presencia, mi objetivo, solamente es servirte a ti y al chico como compaero y guardin. Cmo lo sabes? Porque me lo dijo! Eso dej a Stefan desconcertado. De verdad? S. Cuesta tanto creerlo? Burro. Idiota. No dijo estas palabras, pero quedaron colgando en el aire. Stefan apret la mandbula. Ella se encuentra cmoda cuando est contigo, pero se pone rgida e incmoda junto a m. Nico suspir. Increble, pens. Has estado con humanos mucho ms tiempo que yo. No sabes que cuando una mujer se comporta as quiere decir que lo atraes? Creo que a Stefan le cuesta relacionar esos comportamientos humanos con los de Lucinda dijo Jonnie desde el asiento de copiloto. Nico se qued asombrado. Casi haba olvidado que estaba all. El chico haba estado muy callado. Por qu? pregunt Nico. Porque es una demonio muerta? Jonnie asinti. Y antes de eso, fue una monre. Y no una simple monre, sino una reina dijo Stefan, en voz baja. Nico silb. Una reina... Y las reinas monre no son torpes ni tmidas cuando estn junto a sus hombres dijo Stefan. Cmo se comportan? pregunt Jonnie.

107

Con timidez seguro que no dijo Nico, secamente. Lo hacen con arrogancia y seguridad, como si todo les estuviera permitido. Pero... y esto es un pero importante... Lucinda ya no es una reina monre. Hace mucho tiempo que dej de serlo. Y me da la impresin de que ha estado sola la mayor parte de ese tiempo. Dudo mucho que haya reclamado a alguien con anterioridad. Al menos, no desde que se convirti en una demonio muerta. Nico dej unos instantes a Stefan para digerirlo. No soy una amenaza para ti. Nada ms lejos de eso. Qu quieres decir? El otro guerrero tena muchas preguntas que formular. Eres atractivo, tu rostro es hermoso. Tienes una belleza maravillosa por la que algunos daran su vida. Yo ni siquiera soy guapo. Aunque tambin es cierto que tengo mi encanto. Nico sonri. Su compaero humano le caa bien. Le haba dado un buen impulso al ego de Stefan. Fjate bien, t y yo pertenecemos a dos clases totalmente diferentes: esa es la razn por la que estuve durante tanto tiempo junto a Mona SiGuri. Es una reina que solo se rodea de gente menos atractiva que ella. T... Nico sonri, sardnico y malicioso. Con tu impresionante belleza, te hubiera matado en su corte antes de dos semanas. Puede que el fsico no cuente para los demonios dijo Stefan. Quiz solo importe el poder, y t y yo tenemos el mismo poder. Mentalmente, Nico se ech las manos a la cabeza. Tiro la toalla. Nada de lo que diga va a convencerte, verdad? De acuerdo, me rindo. Por ms que haga no voy a caerte bien. No vamos a ser compaeros del alma. Solo tienes que aguantarme y dejarme hacer mi trabajo. Cunto tiempo estuviste entre humanos? pregunt Stefan. Solo estuve poco ms de un mes. Se te ha pegado muy rpido su forma de hablar. De ver mucho la tele y pasar todo el tiempo con ellos. Son gente encantadora. Algunos acept Stefan. Las mujeres s que lo son sonri Nico. Estuviste con humanas? dijo Jonnie, sorprendido. Stefan nunca se sinti atrado por ellas. Ah, es por eso dijo Nico, de repente iluminado. Has estado ms de veinte aos sin practicar. No te preocupes, colega. Volvers a cogerle el truquillo muy pronto.

108

Como si empuaras otra vez una espada. Dio una palmada a Stefan en el hombro con una amplia sonrisa. Stefan, por su parte, lo mir como si quisiera clavarle los dientes. O quiz desgarrarle la mano a Nico. Ya estamos dijo Stefan. El coche ralentiz la marcha y se desvi de la carretera antes de detenerse. Salieron. Creo que es aqu donde la dejamos dijo Stefan, caminando hacia un punto donde la hierba estaba aplanada. Se arrodill junto a ella. Huelo el dbil aroma de su sangre. Cay aqu, goteando de su boca. Bueno, pero no est aqu, obviamente dijo Nico, aliviado. Debe de estar bien. No dijo una voz dbil desde atrs. No lo est. Stefan se dio la vuelta, su pelo negro al viento, y vio a Garra en cuclillas junto a l. Haba perdido facultades al vivir entre humanos. l estaba acostumbrado a detectarlos con facilidad. A Stefan le descoloc el hecho de que esta criatura fuera capaz de deslizarse hasta l de esa forma, sin que l se diera cuenta: sin ruido, sin latidos, sin su presencia. Adems, la sombra criatura tena un aspecto tan raro... No solo era desproporcionadamente bajo, como si su crecimiento se hubiera visto interrumpido, sino que haba ms que eso. Algo le pasaba en los ojos. Eran extraos, diferentes. Qu quieres decir? pregunt Stefan. Qu sientes que yo no pueda percibir? Aqu ha estado otro demonio. l estuvo aqu. El temblor aument, haciendo a Garra estremecerse de un modo casi violento. l? dijo Stefan, ms como una orden que como una pregunta. Se refiere al demonio que lo trajo a este reino dijo Nico, con voz sobria, casi inaudible. El que vena a beber su sangre. El demonio se llama Horace, aunque dudo mucho que sea su verdadero nombre. Entonces Lucinda est en peligro dijo Stefan. S dijo Nico, perdiendo toda su cordialidad, convertido en un guerrero curtido, resuelto y de ojos fros. Ahora era un compaero en la consecucin del mismo objetivo, en la necesidad de proteger a su seora. Cmo pudieron localizarla las tinieblas? pregunt Stefan. Mona SiGuri debe de haberlo avisado. Y l, de algn modo, tuvo que seguirnos la pista hasta aqu.

109

Tenemos que ayudarla dijo Stefan. Desplegaron sus sentidos. No percibieron nada, salvo el aroma de esas pocas gotas de sangre que haban humedecido el suelo. Sents algo? pregunt Stefan. Nico pareca inusitadamente adusto. Yo no. Y t? Stefan sacudi la cabeza. Como si todos fueran uno, pusieron la mirada en Garra. Puedes rastrearla, Garra? pregunt Nico. No respondi Garra, pero puedo sentirlo. Se ha ido por aqu. Seal hacia el este. Stefan corri hacia el coche y regres con una espada en la mano y una pistola enfundada en el costado. Una pistola? Qu humano dijo Nico. El guerrero monre que haba en l quera rerse desdeosamente, pero el descastado sensible en el que se haba visto obligado a convertirse se senta envidioso de aquella arma pequea y eficiente. Lo nico que tena l eran puales. Y prctico. Vamos dijo Stefan, con dureza. Pero Garra permaneca agachado en el suelo, inmvil, a excepcin de los temblores que lo sacudan. Tena un aspecto delicado. Estaba paralizado por el miedo. El pnico le haca mover los ojos. Entonces fue cuando Stefan percibi qu era lo extrao que haba en ellos. No tenan blancos. El color negro de sus pupilas se extenda a los iris y ms all. Era un mar oscuro, de bano. Nico se arrodill junto a Garra. Amistosamente, se apoy en su hombro. Garra, s que tienes miedo del demonio, pero si no ayudamos a Lucinda la matar. Y despus nos matar a nosotros, los nicos testigos, los nicos que sabemos que existes, y te llevar preso de vuelta. Otra vez te pondr bajo el cuidado de Mona SiGuri. Aunque cuidado tal vez fuese una palabra demasiado amable. Nuestra nica oportunidad... tu nica oportunidad es que nos lleves hasta l ahora mismo, antes de que sea demasiado tarde. No tenemos ms esperanza que Lucinda. Y si es demasiado tarde? pregunt Garra. Y si la ha matado ya? Entonces estamos todos condenados. Garra mir a Nico a los ojos.

110

Eso es lo que siempre me gust de ti, Nico. Dices la verdad, por desagradable que esta sea. Eran palabras inusitadamente adultas, viniendo de alguien tan joven. Se acab el temblor. Desapareci. La esbelta criatura se puso en pie. Sus ojos inquietantes miraban a lo lejos y pareca sentir lo que los otros no podan percibir. Por aqu dijo Garra, y se introdujo en el bosque a grandes zancadas, con Nico tras l. Qudate en el coche y bloquea las puertas dijo Stefan a Jonnie, el joven al que haba criado como a su propio hijo. Si no estamos de vuelta en una hora, mrchate con el coche. No vayas al aeropuerto. Puede que estn all esperndonos. Aljate todo lo que puedas. Promteme que vas a hacerlo. Con mirada triste, Jonnie asinti. Stefan se fue tras los otros dos, siguiendo los latidos de Nico.

111

Quince

Derek era uno de los guerreros ms viejos. Haba servido como tal durante ms
de doscientos aos y, por pura coincidencia, se haba retirado hace algo ms de dos dcadas. Era un guardin extraordinario al que yo respetaba, aunque no terminaba de caerme bien. Ahora me daba cuenta de que, sencillamente, se haba estado sirviendo ms a s mismo que a los dems. Lo siento dijo Derek. Sus ojos mostraban un arrepentimiento sincero. Siempre me caste bien. Qu gracia espet. Estaba pensando justo lo contrario. Nunca me gustaste. Sonri. Tena el aspecto de un hroe. Alto, con nobles cejas y unos ojos hondos e inteligentes del color y la claridad del mar Caribe cuando el sol brillaba iluminando sus profundidades. Una fachada hermosa que ocultaba un espritu traicionero. Derek me mir. Te admiraba, casi te adoraba cuando comenc de guardin. Todos lo hacamos. La preciosa cazadora, la princesa dorada. Eras una leyenda entre nosotros. Pero ya no dije. Te encargaste de que ya no lo fuese. Hundi la cabeza en seal de asentimiento. No debiste llevarte lo que era mo. Sabes tan bien como yo que un floradur no pertenece a nadie si l no lo elige voluntariamente. Esa ley est tan vieja y desfasada como el gran seor.

112

Has roto uno de los decretos ms sagrados al traer a Garra aqu, entre los monre. Has incumplido algunos ms al retenerlo contra su voluntad y al tomar su sangre como has hecho. Eso es todo el asunto... y as lo he hecho. Y seguir hacindolo durante mucho, mucho tiempo. Mucho despus de que te hayas ido. No puedes imaginar lo que har con el poder que me proporciona. Tena una sonrisa hermosa, malvada. Su sonrisa se ampliaba al echar la cabeza hacia atrs levemente, como si oyese algo. Increble. Acuden como pjaros a mi mano, me ahorran el problema de tener que buscarlos. Mis sentidos aturdidos comprendieron entonces lo que Derek haba percibido. Dos corazones que latan lentamente. Los hombres que reclamas como tuyos. Derek sacudi la cabeza. Con todo el descaro de la realeza, se apropian de cosas y luego les dicen a otros demonios todo lo que no pueden coger. La diferencia que no pareces percibir, Derek, es que yo los dejo elegir. Ellos lo hacen voluntariamente. Garra no quera estar contigo. Quieran o no, me quedar con el que t reclamas, pero a quien no podrs retener. Garra. A tus hombres no. Lamentablemente, a ellos tendr que matarlos. Pero no te preocupes. Sonri con una escalofriante frialdad. Pronto te reunirs con ellos en las tinieblas. Entonces, reuniendo las pocas fuerzas que me quedaban, y utilizando las ltimas reservas de la enorme energa que me haba proporcionado la sangre de Garra, lo golpe. Desat as a mi bestia, liberando brutalmente ese resto de poder. En un abrir y cerrar de ojos, con una determinacin implacable, recog toda la fuerza, absolutamente toda, y la dej fluir como una invisible mano de poder. Fue un fino rayo de fuerza brillante que hizo vibrar el aire, silbando, y le asest a Derek un impacto en el cuello tan duro y firme como si yo hubiera surcado la distancia de un salto y lo hubiese golpeado en persona. Su espina dorsal se parti emitiendo un perceptible crujido, y ambos camos al suelo. Yo como una marioneta a la que de pronto le hubiesen cortado las cuerdas, y as me senta: sin ningn poder, sin fuerza. l, cogindose la cabeza con las manos, intentaba mantenerla all sobre su cuello roto. Zorra suspir, y despus solt una risa de luntico. Siempre fuiste una demonio zorra, impredecible y loca. Pens que intentaras hacer el enlace al otro mundo. Pero no que te atreveras conmigo. Corre dije, mirndolo desde el suelo, completamente indefensa e incapaz de moverme, mientras oa a mis hombres correr rpidamente hacia nosotros, y escuchaba

113

con nitidez el latir de sus corazones. Corre antes de que mis hombres lleguen y terminen lo que he empezado. Se puso en pie, tambalendose y sujetndose la cabeza oscilante. Ser yo el que termine las cosas, zorra demonio. Tendr todo el tiempo en el infierno para volver y acabar lo empezado. Lo nico que consigues es atrasar sus muertes. Regresar, de eso puedes estar segura. Para que te pudras en las tinieblas y nunca encuentres la paz. Tras esa ltima amenaza, huy corriendo torpemente. Su cabeza se balanceaba hacia delante y atrs de un modo grotesco sobre su base ensanchada, mientras se perda en el bosque. Mis hombres aparecieron momentos despus y, para mi sorpresa, guiados por Garra. La esbelta criatura se mova con agilidad silenciosa y la rapidez propia de un muchacho del otro reino. Un reino que yo no volvera a ver. Es gracioso, ahora que saba que nunca regresara era cuando lo echaba de menos. ramos criaturas muy contradictorias. Aquellos ojos completamente negros miraron durante un segundo al lugar por donde haba huido Derek, y despus se posaron infaliblemente donde yo yaca en el suelo, una mancha granate y dorada contra el follaje del bosque de fondo. Yo saba que l no me haba encontrado con la vista, sino gracias al instinto: la presencia de otro; as era como aquellas criaturas del infierno se perciban unos a otros. Era distinto a cmo nosotros sentamos a los monre. Y qu dbil... qu dbil tena que sentir mi presencia ahora. Porque yo era consciente de que estaba empezando a desvanecerme, comenzando a volverme insustancial, a convertirme en fantasma. Pero al ver a Garra, al encontrarme de nuevo con la pobre criatura del infierno perdida, me recuper. Intent luchar contra lo que iba poseyndome lentamente, rompindome, causando mi disolucin. Quiz todava podamos llegar a casa. Y los hombres que haba tras ellos... mis hombres. El deber que tena con ellos era una carga terrible. Luchaba por hablar, abrir la boca y dejar salir las palabras, pese a que el asfixiante manto de aceite me cubra por completo, de manera que todo tena una apariencia borrosa y muda. Mis sentidos y mi fuerza de demonio haban desaparecido por completo. Solo me haba quedado con mis capacidades bsicas. As que, pese a que an poda ver, or y sentir a travs del tacto, en comparacin con la forma en que antes senta era como si estuviera ciega, sorda y amputada. Como si solo me quedasen muones. Un arrebato de claustrofobia me hizo suspirar en busca de aire. Era una tontera, porque no necesitaba respirar. Estaba muerta. Y ahora me estaba muriendo otra vez. De hecho, haba escogido ese camino voluntariamente.

114

Haba utilizado los ltimos restos de mi fuerza para asestarle a Derek un potente golpe, en lugar de intentar alcanzar desesperadamente el puente que se desvaneca con el poder que me quedaba. Por qu lo haba hecho? Era difcil recordarlo ahora. Los recuerdos volvieron a aflorar cuando Stefan y Nico se agacharon junto a m. Su gesto adusto reflejaba miedo y angustia. Un escalofro recorri mi piel. Uno detrs de otro. Una corriente fra e imparable pona sus dedos glidos sobre m. Lucinda! Ests temblando dijo Stefan, ponindome en su regazo y acunndome. Tonta! dijo, con los ojos brillantes por las lgrimas. Por qu no intentaste salvarte t, y no a nosotros? Sorprendentemente, me cost mucho poder hablar. Lo oste. S. Ests herida, Lucinda? Nico pas cuidadosamente las manos por mi cuerpo, sin encontrar sangre. Solo la humedad que haba por mi espalda. Ay, s. Mis hombres. Mi oscuro y precioso Stefan. Era tan hermoso que incluso ahora, sacudida por los temblores, me conmova solo con mirarlo. Y el duro y rubio Nico, cuya fachada despreocupada esconda una inteligencia aguda, un corazn noble y una tozudez que dejara en ridculo la de un burro. El deber todava me ataba a ellos. Abr la boca. Habl. Aunque, en realidad, las palabras que salieron no fueron ms que un susurro. Id al... Gran Consejo. Y por dbil que fuese mi voz, supe que me haban odo porque la cara de blanca porcelana de Stefan se puso todava ms plida. El Gran Consejo. Eran dos palabras que asustaban a un descastado. Estuve a punto de sonrer, pero no tuve fuerza para hacerlo. Los pocos hilos de menguante poder a los que me aferraba se desvanecan rpidamente de mis manos. Dije algunas palabras ms antes de que las hebras terminaran de deshacerse. Eran palabras importantes. Esenciales. Decid... reina madre... sois mos. Mi hermano os proteger... y cuidad de Garra. Tu hermano? dijo Nico. Los temblores casi convulsos se fueron reduciendo, amainando. Y en su lugar sent un fro tan intenso, tan profundo, que pareca congelar mis pensamientos y mis palabras.

115

Qu te pasa, Lucinda? pregunt Stefan, abrazndome fuerte, frotando mis brazos con sus manos como si intentara hacerme entrar en calor. El hecho de que su piel fra pareciera caliente en contacto con la ma era una seal de lo baja que estaba mi temperatura. Se est convirtiendo en fantasma dijo Garra, con gesto impenetrable, paralizado. Mientras sus temblores desaparecan, los mos se hacan ms intensos. Qu era aquello que necesitaba decir?... Palabras... Oh, s. Solo unas pocas ms. Las dej salir. Hermano... Halcyon. Tu hermano es el prncipe Halcyon? Ahora fue Nico quien se puso plido, y a quien le temblaba la voz. El gran prncipe del infierno? Tras un ltimo estremecimiento, los temblores cesaron completamente. De un modo u otro, pude sonrer. S. La expresin atnita de sus caras me hizo pronunciar algunas palabras ms. No os preocupis... bueno. Decidle... Derek... el demonio que trajo a Garra hasta aqu. Tras esto, mis ltimas energas se esfumaron. Me sent arrastrada, sin poder luchar contra ello. Lucinda. La mirada de Stefan removi algo en mi interior, y me hizo aguantar unos instantes ms. No me dejes susurr, con voz frgil y asustada. Hice un esfuerzo enorme. Alc mi mano y toqu su querida cara otra vez. Su piel... casi no poda sentirla. Y mi mano estaba dbil, transparente. Vea a travs de ella. Otra palabra ms. Lo siento. Y tras tocarlo y sentirlo otra vez, cerr los ojos y dej caer la mano. Ced ante mi voluntad, y esta escap.

116

Diecisis

Garra haba pasado toda su vida con miedo. Haba vivido y existido con l. Ni
siquiera poda escapar de l en sus sueos, porque lo segua, e incluso all lo acosaba. Algunos se haban mofado de esto diciendo que el miedo haba truncado su crecimiento. Y tenan razn. Era un cobarde. Desde nio, lo nico que le importaba a Garra era evitar la furia de su reina y la del demonio que vena a verlo cada temporada para beber su sangre. Aquel que golpeaba a Garra hasta que este, a su vez, beba la nociva sangre del demonio. Aquel que siempre intentaba forzar a Garra para que se uniera a l. El demonio por el que Garra senta atraccin y repulsin. En una ocasin, Garra pens que el demonio era su padre. Aunque tuvieran dos tonalidades de piel muy distintas, el demonio era el nico que, al igual que l, tena un corazn que mova su cuerpo y lata sin delatar su presencia. Garra solamente haba sentido esa conciencia emocionante con el demonio, ese cosquilleo, esa presencia diferente a cualquier otra. Como una llama que no quemase. Pero ahora Garra saba que no era cierto, que no era un ser nico. Haba sentido el mismo cosquilleo y la misma conciencia con esta demonio hembra. El mismo sentimiento de atraccinrepulsin hacia ella. Y era todava ms fuerte de lo que haba sido con el otro demonio, Derek. El verdadero nombre del demonio que haba odo susurrar a Lucinda. Con ella haba sido distinto a Derek. Y haba fascinado a Garra desde el primer momento, desde el primer contacto entre ambos. Era casi tan pequea como l. Con un cuerpo despampanante, rico en frtiles protuberancias y tentadores valles. Tena la piel dorada, a diferencia del moreno oscuro del otro demonio. Su pelo era brillante, de un impresionante rubio metlico, y se mova y ondulaba encuadrando aquella cara cruel y hermosa. Posea el clido color

117

del sol y, en lugar de quemarte, desprenda una fra sexualidad cnica; sus ojos y el rictus burln de sus labios carnosos revelaban una oscura perspicacia. Pero lo que ms asustaba a Garra era su raro poder atrayente, sentir que erizaba cada pelo de su cuerpo. Porque la tentacin era muy fuerte. Despus, ella lo haba capturado y haba bebido su sangre. El miedo que volvi a sentir l haba estado a punto de matarlo. Y eso que ella haba sido amable al tomarlo. Solo haba bebido un poco. No se haba hartado, como siempre haca Derek, quien sola dejarlo dbil y seco durante semanas de tanta sangre como le quitaba. Siempre haba pensado que la cosa funcionaba as: el bebedor ganaba fuerzas y el donante las perda. Otro mito que se derrumbaba. En el coche, cuando su poder se haba ensanchado invisiblemente hacia l, una parte de l haba deseado levantarse y acercarse a ella para sentir ese poder, para fundirse en un solo cuerpo. Al sentirse tan atrado por ella, siendo como era, obviamente, un peligro para l, Garra pens que se estaba volviendo loco. Pero ahora ella se estaba muriendo, y todas sus esperanzas de volver a casa moran con ella. Los ltimos pensamientos de Lucinda y sus ltimas palabras haban sido para sus hombres... y para l. Los haba enviado al cuidado de su hermano, el prncipe Halcyon. Se trataba de un demonio cuyo nombre aterrorizaba a los dos descastados. Un demonio al que no conoca y en el que, an menos, confiaba. Pero ella... Lucinda. Garra pronunci el nombre en su mente por primera vez. Lucinda. Era como una campana que sonaba dentro de l. La quiero, gritaba algo dentro de l. A nadie ms que a ella. Y mientras la vea apagarse, mientras vea cmo se debilitaba ms y ms su piel, su color y su sustancia, muriendo, alejndose de l... todo su interior se rebel. Desaparecieron su miedo y sus temblores. La calma y una resolucin slida como una roca surgieron en l. No, gritaba en las inmensidades de su mente. Entonces dijo en voz alta: No. Como un sonmbulo que despertase, Garra se agach junto a ella, se acerc y apart a Nico de un empujn para arrodillarse a su lado. Djamela dijo Garra, y Stefan, el tenebroso guerrero, lo mir con los ojos humedecidos con lgrimas de pena y desesperacin. Era tan hermoso e impresionante como ella. Palidez de marfil frente a oscuridad dorada. Eran como el sol y la luna. Tenan brazos y piernas y sus corazones sufran. l era un compaero adecuado para ella. No como l: pequeo, atrofiado, dbil, con una piel oscura y fea. Aunque por muy

118

alto, guapo y plido que fuese, este guerrero monre no la podra salvar. Y algo..., algo dentro de Garra gritaba que l s podra. Podra, si lo intentase. Djamela repiti Garra. Lo pidi. Rpido, antes de que sea demasiado tarde. La esperanza reapareci en aquellos ojos que brillaban por las lgrimas. Sin decir una palabra, el guerrero la puso en sus brazos, y Garra la toc por primera vez. Su piel desnuda. La suave presin de la carne en sus manos, el peso liviano descansando en sus muslos. Le haba parecido tan grande y tan poderosa. Pero ahora yaca, pequea, en sus brazos. Tan pequea y liviana que la hubiera podido tomar y llevar si lo hubiese necesitado. La puedes salvar? Puedes hacerla volver? pregunt Stefan. Lo intentar. Con sus dientes afilados, Garra rasg su mueca y la acerc a la boca de Lucinda. Dej que la sangre goteara en sus labios. Ella abri y cerr los ojos. Tena los prpados translcidos. Bebe la apremi Garra. De pronto se dio cuenta de que haba dicho algo de lo que nunca se hubiera imaginado capaz de decir a un demonio. Lo haba dicho y ansiaba con todo su corazn que lo hiciera. Bebe mi sangre. Sinti que los labios de ella rozaban dbilmente su mueca herida, y vio que ella abra los labios. Presion la raja contra su boca. Bebe y vive, murmur l. La garganta de ella se movi. Algo pequeo subi y baj. Ha tragado dijo l. Todos vieron como tragaba otra vez. Esperaron y rogaron por su curacin. Observaron como su cuerpo ganaba consistencia. Vuelve susurr Stefan. Le cogi la mano y la envolvi con la suya. La siento ms que antes. Garra tambin la senta. No solo fsicamente, sino con el otro sentido. Esa consciencia que siempre estaba entre ellos. Una consciencia que se haba evaporado hasta casi desaparecer. Ahora volva, aunque dbil. Muy dbil para lo que haba sido. Presion con ms fuerza los labios contra la mueca, y bebi ms sangre, no solo el lquido que haba fluido hasta su boca desde el corte, sino succionando de las venas ms rpido, ms intensamente. Bebi. Al hacerlo, la not ms slida y pesada en sus brazos. Sigui bebiendo y poco a poco fue volviendo a la consciencia.

119

Abre los ojos. Mrame, deseaba Garra. Parpade una, dos veces ms. Luego se levant y lo mir. Garra. Apart la mueca lentamente. Qu ests haciendo? Te traigo de vuelta. Eso no es buenorefunfu. El aceite de Fibara... neutraliza mi poder. Energa se fue... chocando... Cansada, muy cansada. Parpade y cerr los ojos. Garra not enseguida que la consciencia existente entre ellos se debilitaba, disminua. Sinti que su presencia se desvaneca. Su piel se haca ms transparente, y comenzaba a pesar cada vez menos. No grit Garra, y la sacudi, despertndola. Mantn los ojos abiertos. Levant las pestaas pesadamente, como un lento abanico. Bebe ms de su sangre inst Nico. Una sonrisa triste y dulce se pos en sus labios. No servir... no con este aceite. Esto? pregunt Stefan, tocando la sustancia lquida que haba en su espalda. S suspir, levemente. Stefan rasg la capa de Lucinda. Se la quit con delicadeza, lo que tambin hizo con su camisa rota, y limpi la sustancia oleaginosa de su piel mientras Garra la levantaba para facilitar la tarea. No sirve. Todava en mi piel dijo Lucinda, con voz amortiguada al tener la cara presionada contra el vientre de Garra. Stefan se quit su camisa, y se la puso a ella. Garra ayud a bajar a Lucinda, y Stefan aboton la prenda. As volva a estar tapada. Tiene la piel muy fra murmur Stefan, ceudo. Cunto dura el efecto del aceite, Lucinda? pregunt Nico. Con esfuerzo, puso en l sus ojos soolientos. Horas. Entonces solo tienes que permanecer despierta hasta que se pase el efecto, amorcito dijo Nico. Una sonrisa retorcida, irnica. Amorcito? susurr ella.

120

Puedo llamarte amorcito. Antes t me llamaste cario dijo Nico. Su voz era tenue y sus ojos, tiernos. Se haban oscurecido por la preocupacin. Estaban perdiendo a Lucinda. Su voz se fue haciendo ms dbil, hasta convertirse en un tenue hilillo. No una de tu... harn humano. Sus pestaas color canela cayeron, como si su peso fuese demasiado grande para sostenerlo. Tan cansada... Abre los ojos!, fue una orden mental. Una estentrea manifestacin de la voluntad de Garra. Lucinda abri los ojos de par en par, como si la hubiesen despertado de golpe. Mir a Garra. Djame que me vaya... djame aqu. No. Una dbil respuesta que tuvo un eco interno mucho mayor. No! Abri y cerr los ojos un par de veces ms. Luego sus pestaas cayeron de nuevo, como abanicando, como una pluma flotante que se viera inevitablemente atrada por la gravedad. Y Garra saba que deca la verdad, que no podra vivir tanto tiempo. Que su voluntad no la hara aguantar. No, si no haba un vnculo mayor. Un vnculo que l conoca y que, pese a todo, saba que no poda crear. Garra dio el siguiente paso. Le levant el antebrazo tan ligero, tan delicado y frgil y hundi sus afilados dientes en la piel de Lucinda. La sangre, cida y acre, casi picante, llen su boca, y la trag. Y con ese vnculo de sangre, Garra conoci mejor los pensamientos de Lucinda, sus sentimientos. En lugar de sentir repulsin, como le haba ocurrido con Derek, lo atraa. l saba ahora que ella haba preferido salvar sus vidas cuando poda haber intentado salvar la suya. Y l saba que su eleccin la de ella era la correcta. Lucinda abri los ojos. Suspir, dolorida y asustada. Qu haces? Estoy haciendo que nos unamos. No puedes beber su sangre dijo Stefan, con voz tensa. Ella dijo que moriras si la bebas. Soy de la familia de los demonios, de ese otro reino. He bebido de su sangre antes y no me ha daado dijo Garra. Y despus, con esa parte de l que haba permanecido tan oculta, esa parte tan deseada, y tan atractiva... ni siquiera la sac, solo dej que fuera adonde quera ir, se la hundi profundamente. Sinti que esa parte suya

121

entraba en ella, y entonces encontr una llamita de poder, que haba detectado antes. Se enrosc alrededor de ella, que estaba muy dbil. Fndete conmigo, le haba pedido una y otra vez Derek, el otro demonio. Sin tener en cuenta lo mucho que haba herido, castigado y golpeado a Garra hasta romperle los huesos y desgarrarle la piel, Garra haba conservado esa parte de l. Ahora ya no. No... gimi Lucinda, sacudiendo la cabeza, intentando apartarlo mentalmente. Estaba demasiado dbil para poder hacerlo. No... morirs cuando yo muera. Entonces nos iremos juntos. Su gesto era tranquilo, pacfico, calmado. Qu maravilloso era no tener miedo. Con esa serenidad interior, Garra se situ alrededor del poder declinante que estaba en ella y que era su bestia. Se hundi en l con un estremecimiento. Se hizo parte de l. Se fusion con l. Un caleidoscopio de colores, de poderes, de sensaciones, emociones, sabores y sonidos. Ecos de un corazn latente. La tierra frtil, el viento vibrante. El sol, la luna y las estrellas. Y una explosin de sentimientos, una sacudida interna, como si los propios reinos se movieran. Y despus vino el vaco y la noche de las tinieblas absolutas.

122

Diecisiete

Estaban tan quietos como la propia muerte. Ni siquiera se movieron cuando los
llevaron, juntos y con sus cuerpos en contacto, durante el largo camino de vuelta al coche. La conversin en fantasma haba terminado... mientras siguieran tocndose. Cuando Stefan tom a Lucinda en brazos, sinti que de pronto, con una rapidez sorprendente, se volva ms liviana, perda peso y densidad. Y no solo le pasaba a ella. A Garra tambin. Ambos se desvanecieron casi por completo en el breve instante que tardaron en volver a poner a Lucinda y a Garra en el suelo. En cuanto se tocaron otra vez, piel oscura contra piel dorada, se revitalizaron de nuevo. La ilusin de la piel color caf con la que Lucinda haba cubierto a Garra haba desaparecido en el momento en que l se puso sobre ella y se extendi, dbil e inconsciente, encima de Lucinda. Haba quedado otra vez como una criatura de las tinieblas, como la noche ms oscura. Pero las tinieblas tambin podan desaparecer. Y la piel negra poda convertirse en fantasma con la misma facilidad que poda hacerlo la piel dorada. No volvieron a cometer el mismo error. Los llevar a los dos haba dicho Stefan. Y as lo haba hecho mientras Nico montaba guardia con la espada de Stefan en la mano y las finas esposas colgadas del cinturn. Eran unas esposas negras como el carbn. Nico las haba encontrado en el suelo, entre unas hojas. La unin formada por los demonios desprenda una extraa calidez, como si todava retuvieran calor del otro mundo. Nico lo senta en la piel mientras volva al coche. Estaban muy quietos. Extraamente quietos.

123

Se hallaban inconscientes, y Nico percibi su absoluta ausencia de sonido y movimiento. Las criaturas vivas solan hacer ruido, nunca permanecan en silencio. Dentro de ellas siempre estaba (incluso durante el sueo) el fluir de la sangre recorriendo las venas y el bombeo de la propia sangre, el rumor del aire entrando y saliendo. No era as con estos seres del infierno. Y pese al silencio y la inquietante calma, Nico no terminaba de creer que estuvieran muertos. Sencillamente, no eran seres vivos. Jonnie los esperaba en el coche. El alivio que reflej la cara del joven al verlos encontr su eco en la cara de Stefan. Con un pinchazo de envidia, Nico not el fuerte vnculo que haba entre ellos dos. Por un instante, se pregunt qu se sentira al tener un hijo. Luego sacudi la cabeza, pensando que era una tontera dar vueltas a aquello. Nunca llegara a saberlo. Eso solo les ocurra a unos cuantos monre. Qu ha pasado? pregunt Jonnie mientras ponan a Lucinda y a Garra en el asiento trasero, con el liviano cuerpo de Garra extendido sobre el de Lucinda. Nico se apretuj junto a ellos, dejando que los otros dos se mantuvieran en contacto, unidos, en tanto Stefan sacaba de su mochila una camisa limpia. Vestido de nuevo, se sent en el asiento del conductor. Lucinda ha empezado a convertirse en fantasma dijo Stefan, a la vez que entraba en la carretera y aceleraba. Garra est unido a ella. Mientras se toquen, l evita que ambos desaparezcan del todo. Por qu Garra es tan oscuro? pregunt Jonnie. Es su autntico color explic Nico. Lo que viste antes era una fina capa imaginaria que lo ayudaba a mezclarse entre los humanos. Garra tambin es un demonio, Stefan? No lo s, Jonnie. Al principio pensaba que s, pero l dijo que perteneca a la familia de los demonios. Creo que ni siquiera Garra sabe lo que es dijo Nico, triste. Un demonio se lo llev a Mona SiGuri cuando era un beb, y ella lo ha retenido en secreto todo este tiempo. Lucinda se sorprendi mucho al saber que viva en este reino. Lo llam floradur, una flor de las tinieblas. Parece ser que su sangre aumenta muchsimo los poderes de los demonios. Derek dijo Stefan. Ella dijo que el demonio se llamaba Derek. Es el mismo demonio que secuestr a Garra y lo trajo a este reino?

124

Me sorprendera mucho que fuese otro demonio dijo Nico. No hay tantos demonios. De hecho, son pocos. Dudo que Mona SiGuri tratara con ms de un demonio. Y tuvo que ser ella quien lo avis, quien lo envi tras nosotros. Me gustara matarla dijo Stefan, sin nfasis. Y aunque Nico tambin senta lo mismo, le impresion que alguien lo dijera en voz alta. Haba odo uno de los mayores tabes: matar una reina. Una dama sagrada de la luz. Creo que eso es lo que la buena reina tiene en mente dijo Nico. Matarnos. Deshacerse de todos los testigos, recuperar a Garra y que todo vuelva a ser como antes. Ese es tambin el objetivo del demonio. Intent acabar con lo que supona la mayor amenaza para l: Lucinda. Vendr a por ella otra vez cuando est repuesto. Y despus a por nosotros. Lucinda lo hiri. Lo suficiente como para hacerlo huir dijo Stefan, y luego hizo una de las preguntas ms importantes. Cunto tardan los demonios en curarse? Con el dedo, Nico traz las heridas en la mueca de Lucinda. La ilusin haba desaparecido en el mismo momento en que la ilusin de Garra haba decado. Le cortaron las muecas para quitarle la sangre. Ella se quem su propia carne para frenar la hemorragia. No se ha curado de ningn modo que yo conozca. Stefan dej escapar una imprecacin al girarse y ver que Nico carbonizaba la carne. Apretando, furioso, los labios, Stefan se dio otra vez la vuelta y encar la carretera vaca por la que circulaban. No s cunto tardan en curarse. Y en cuanto a las heridas de Lucinda, no s cmo pueden reaccionar en este reino dijo Nico. Haba muchas cosas que no saban. Pero lo que saban bastaba para agitar este mundo. Ella dijo que su hermano era el prncipe Halcyon murmur en voz baja, sobrecogido. El prncipe Halcyon? pregunt Jonnie, asomando la cabeza por encima del asiento delantero para mirar a Nico. Quin es se? Nico dej escapar una risotada triste. Es el gran prncipe del infierno. El gobernador del otro reino. Alguien a quien todos los monre conocen y temen. A travs del espejo vio un destello en los ojos de Stefan. Sabe Jonnie algo del otro reino, adonde algunos de nosotros vamos despus de morir?

125

Se lo expliqu despus de conocer a Lucinda dijo Stefan. Antes de eso no le haba hablado mucho del mundo monre, del que haba huido. Quiz hiciste bien. Quiz sera mejor incluso si lo dejamos ah y nos separamos. No solo l, sino t tambin dijo Nico a Stefan. Nos persigue un demonio. Primero vendr a por Lucinda. Puede que tengis oportunidad de escapar. Huir adonde? pregunt Stefan. No, me quedo con Lucinda. Y yo con Stefan dijo Jonnie. As sea. Nos vamos todos a la Gran Corte. Stefan vio, divertido, como esas dos palabras aterradoras hacan palidecer a Nico. Con una sonrisa triste, Stefan mir de nuevo a la carretera. Y all buscamos a la reina madre y al hermano de Lucinda, el prncipe Halcyon. Dos nombres que representaban a los dos mayores poderes de su pueblo. Nombres que producan tanto miedo como reverencia entre los monre, y terror en los descastados. Casi preferira enfrentarme con el demonio murmur Nico. Si hubiera estado a solas, Stefan tambin lo hubiera preferido. Pero estaba acompaado. La ltima orden de nuestra seora fue que nos marchsemos all. Nuestra seora Nico repiti las palabras, las sabore; aunque lo siguiente que dijo fue en un tono burln: As que has decidido compartirla conmigo, colega. No he decidido nada dijo Stefan. Lucinda hizo esa eleccin. No puedo sino aceptarla. Y con qu elegancia lo haces dijo Nico, secamente. Eso la convierte en princesa? pregunt Jonnie a Stefan. Qu? Dijiste que su hermano era un prncipe, un gobernador. Eso convierte a Lucinda en princesa? Era una reflexin sorprendente, como delat el hecho de que Nico y Stefan se miraran un instante. S contest Stefan. Eso la convierte en princesa. Nuestra princesa corrigi Nico. Mientras viva. Y ms les valdra que hicieran todo lo posible por que viviese.

126

En el aeropuerto no vieron indicios de la presencia de los hombres de Mona SiGuri. El pequeo jet despeg sin problemas. El piloto era un hombre maduro, un humano que miraba los cuerpos inconscientes de Lucinda y Garra con evidente preocupacin, pero sin decir palabra. Lo nico que dijo, cuando Stefan le comunic el lugar de destino, fue: Conozco las coordenadas. Luego entr en la cabina. Dejaron a Lucinda tendida en el estrecho pasillo con el cuerpo pequeo y oscuro de Garra extendido sobre ella. Resultaba gracioso ver que medan casi lo mismo. Lucinda pareca antes mucho ms alta. El poder la elevaba casi medio metro por encima de Garra, cuando solo se diferenciaban unos pocos centmetros. Y, pese a ser pequea, Garra todava era ms bajo, ligero y esbelto. Ella era exuberante, turgente. Estaban quietos. Totalmente inmviles. Nico lo saba porque los vigilaba de cerca. Stefan tambin los observaba. Se hallaban sentados en el suelo, uno a cada lado del pasillo. Despus empezaron los temblores. Todos se sorprendieron. La sangre perfum el aire. Fluy brillante y color escarlata, bajando en un hilillo entre sus pieles, negra y dorada. Nico maldijo y apart el cuerpo de Garra del de Lucinda, para poder ver sus vientres. Una herida en el costado derecho de Garra manaba sangre. Era de Garra, no de Lucinda. Garra abri los ojos, y la mancha oscura de sus pupilas fij en Nico todo su pnico y desesperacin. Nico, aydame grit Garra, intentando cogerlo. Nico tom aquella mano negra y extendida. En el momento en que sus pieles se tocaron, Garra tir de Nico hacia l.

127

Dieciocho

El avin, los asientos, el estrecho pasillo, las luces brillantes, todo, desapareci, y
Nico se encontr en una tenebrosa penumbra. El aire que senta era el ms clido que haba respirado nunca. De pronto not que algo se mova hacia l para golpearlo, y que se detena justo antes de impactar en su cuerpo, algo que raj su prenda de vestir pero no su piel. Una mano de uas largas, afiladas y letales oscilaba ante l, se balanceaba sobre su piel blanca. Pasmado, y tragando saliva, Nico mir hacia arriba. Lucinda estaba ante l. Percibi a Garra agachado detrs de ella, y not que las afiladas uas de la pequea criatura rasgaban la tela de sus pantalones. Qu haces aqu, Nico ? pregunt Lucinda, con gesto sorprendido. Garra me trajo aqu. No! grit Lucinda. Retrocedi con un salto. Estaba tan dbil que le fallaron las piernas y cay al suelo. La rabia y la pena se asomaban a sus ojos oscuros y agridulces. Llvatelo de vuelta orden Lucinda con un grito, mirando a Garra. Su voz y su determinacin todava eran fuertes, a pesar de que su cuerpo no lo era. Vete, djame. Garra sacudi la cabeza. Gate con cuidado hasta ella. No, seora. No te dejar. Todava estamos medio unidos, no lo sientes? No. La unin no es total. Todava tendrs una oportunidad si te marchas ahora mismo.

128

Garra mene la cabeza. Ella se abalanz hacia l con un salto brusco. Intent golpearlo, pero l se apart y las garras mortferas se clavaron en el suelo. Nico no saba si esto era realidad o un sueo. Lo nico que saba era que ella estaba luchando con Garra, y que Garra intentaba salvarla. Nico senta en la cintura el peso de las esposas de demonio. Le recordaba que las llevaba all. Sin dudar, Nico las cogi y las cerr en torno a la mueca de Lucinda. Con un giro rpido le puso los brazos por la espalda y le at las dos manos. Poda hacerlo gracias a la debilidad de Lucinda. Solo eso evitaba que pudiera liberarse de las sujeciones. Qu haces? gru ella, forcejeando. Intento salvarte respondi Nico, ponindola en el suelo. Aunque ella estaba dbil, le cost sujetarla. No puedes salvarme. Pero Garra s puede. No puede. No tiene suficiente fuerza. l morir cuando yo muera. Tiene suficiente fuerza para evitar que te conviertas en fantasma, tonta. Deja de ser tan egosta! La agria acusacin sorprendi a Lucinda tanto que dej de forcejear. Mir a Nico con sus ojos amoratados. A l se le endureci el corazn al sentir que la belleza de Lucinda no podra derrotarlo en esta pelea. Cmo puedes decir eso? susurr ella. Solo digo la verdad. Si mueres, que es lo que buscas, nos dejas solos e indefensos. Mi hermano... Halcyon se ocupar de vosotros. No nos conoce ni se preocupa por nosotros. Halcyon es magnnimo. Bueno. Mucho mejor que yo. l os proteger y vengar mi muerte. Ms bien nos matar l mismo cuando le llevemos la noticia de tu muerte. Cuando lleguemos pidindole favores sin aportar ninguna prueba. Lucinda sacudi la cabeza. No es eso. Os escuchar. Y ah est Garra. Garra es vuestra prueba.

129

Garra seguramente morir contigo dijo Nico, bruscamente. Y entonces ya no habr prueba. El silencio y su desesperacin pintaban un panorama todava ms negro, como si en este se reflejaran sus emociones. Por qu luchas por morir cuando deberas luchar por vivir? pregunt Nico, en un tono duro. No poda entenderlo. Por qu? Se interpuso un silencio agnico. Por qu? volvi a preguntar, sacudindola de pura frustracin. Dime por qu. Una lgrima resbal por su mejilla. Soy malvada. No merezco vivir ni ser feliz. Su voz era desoladora. No eres malvada. Quin dijo que lo eras? Su respuesta los impresion. Mi madre. Porque soy bastarda. Dijo que mi padre no era el gran seor. Despus se suicid, dejndome abandonada. Y la creste? Su sangre corre por mis venas. Era hermosa y cruel. Algunos decan que era malvada ri Lucinda. Y yo soy su hija. Halcyon tambin tiene su sangre, verdad? S, pero l es ms hijo del gran seor. Su viva imagen tanto en aspecto como en personalidad, mientras que yo soy el reflejo de mi madre. Nico le solt los brazos, le quit el pelo de la cara y le cogi las mejillas con la palma de las manos. Tu madre habra reclamado a dos descastados? Habra arriesgado su vida por ellos? Lucinda respondi en voz baja: No. Entonces eres menos hija de tu madre de lo que crees. Por mucho que te parezcas a ella fsicamente, tus obras son distintas. No imites su final, no busques la muerte.

130

Los ojos de ella se endurecieron. Le lanz una mirada agresiva, y dej escapar unas palabras glidas: No creas que me conoces por lo que he hecho en las ltimas horas. Creme, no suelo reaccionar as. No suelo ser tan agradable. Nico ri espontneamente. No te describira como agradable. Pero tampoco dira que eres malvada. Utilizara las palabras que usaste con tu hermano: justa y magnnima. El aire tembl durante un momento en que hubo completo silencio. Morir es la forma ms fcil de salir del problema dijo Nico. Lo s, yo tambin intent seguir ese camino, pero t no me dejaste. Ahora es el momento de devolvrtelo. Le cogi la cara delicadamente. Deja de ser una cobarde y lucha por vivir. O llvanos a nosotros contigo, a Garra y a m. Nosotros no te vamos a dejar. Pasaron mirndose un instante. Midieron sus voluntades y su determinacin antes de que ella preguntara en un tono suave: Piensas quitarme las esposas? S dijo Nico, lentamente. Pienso hacerlo. Entonces, yo de ti tendra cuidado con tus palabras, a quin llamas cobarde dijo ella con una amenaza suave y sedosa. Esa es mi chica. Con una sonrisa, Nico se quit de encima y la ayud a levantarse. No pienses en cazarnos la advirti mientras le quitaba las sujeciones. Despus pronunci las palabras ms efectivas para llevarla por el camino adecuado: O la siguiente persona a la que Garra atacar ser a tu preciado Stefan. Te odio dijo ella sin mirarlo, frotndose las muecas liberadas. Lo s, cario dijo Nico, burln. Qu necesitas hacer ahora para completar la unin? No lo s. Estaba all, balancendose dbilmente, con una rara indecisin en el gesto que estuvo a punto de romperle el corazn a Nico. Garra? murmur Nico. Ella tiene que dejar de resistirse dijo Garra con su voz melodiosa y pura, mientras se acercaba sigilosamente a Nico. Nico mir a Lucinda. No voy a resistirme ms.

131

No va a resistirse ms le repiti Nico a Garra. Y ahora qu? La incertidumbre se pos un instante en su mirada. En vez de romperle el corazn a Nico, aquella mirada lo aterr. No lo s dijo Garra, con sus ojos negros e inquietantes desenfocados, mirando hacia su propio interior. Est ah. No lo sientes? En el momento en que lo nombr, Nico lo advirti. El silencio. El sigiloso peso de la expectacin oscilaba en el aire caliente como si fuese algo vivo, algo impaciente. Como si fuera poder a punto de explotar, pero sin suficiente fuerza para hacerlo. Como nubes que amenazasen tormenta, pero que fuesen demasiado escasas y pequeas para prometer lluvia. Estoy demasiado dbil dijo Lucinda, sin emocin, aunque sus ojos... estaban llenos de arrepentimiento. Malgast el poco poder que tena intentando apartar a Garra. Mir a la negra criatura. Manda a Nico de vuelta dijo, en voz baja. Haz que regrese, y vete con l. No s cmo dijo Garra en voz baja. Cmo lo encontraste y lo trajiste aqu? pregunt ella. Solo quera ayudar, cuando estabas persiguindome, y Nico de pronto apareci all. Me toc y me hizo volver aqu. Garra gir su enorme cara hacia Nico. Lo siento dijo. Nico le palme en el hombro. No tienes que disculparte por nada, Garra. La solucin es sencilla. Solo necesitamos que Lucinda recupere su fuerza. Sus ojos se giraron hacia la que era, al mismo tiempo, su problema y su solucin. Puedes beber ms sangre de Garra? pregunt Nico. Aquellos ojos color chocolate rebosaban rabia, frustracin, cansancio y pena. Estaba demasiado cansada para seguir de pie. Cay al suelo. Asinti. S que puedo. Garra resbal hacia ella. Era una pequea criatura recelosa que se acercaba a un peligroso depredador. Cuando estuvo ante ella, se levant la camiseta. Dej al descubierto la herida que ella le haba abierto en el costado con las garras. Era un corte profundo. Sigues sangrando murmur ella. Por qu no te curaste t mismo? No s hacerlo.

132

Eres un floradur. Obtienes tu poder directamente de la naturaleza. Tienes el don de curar. Garra sacudi su oscura cabeza. No tengo dones, no tengo poder, me curo lentamente. El hecho de que te curases aqu, aunque solo fuera un poco, ya es un milagro. Diciendo esto, Lucinda se inclin hacia delante y puso la boca en la herida abierta. Mientras beba, su cuello, suave y dorado, se mova delicadamente contra la negrura de la piel. Trag dos veces. Despus retrocedi y se sent a esperar. El aire se espes levemente. Se hizo ms denso, pero no sucedi nada. El aceite de Fibara anula la fuerza que pueda proporcionarme su sangre dijo. No es suficiente. La sangre no es lo nico que puede darte poder dijo Nico. Los ojos de Lucinda eran un ilegible torbellino de emociones. Ests en lo cierto. Tambin puedo alimentarme del orgasmo de otro. Pero no tengo fuerza mental para excitaros hasta ese punto. Debemos tener un orgasmo para que te alimentes? Ella asinti. Somos hombres dijo Nico con una sonrisa. Y t una mujer exuberante y hermosa. No necesitas tus trucos de demonio para llevarnos al orgasmo. Podemos conseguirlo del modo tradicional. No voy a tener sexo con Garra dijo Lucinda. El silencio rein tras su rotunda y abrupta aseveracin. Garra se dio la vuelta. Se hubiera marchado en silencio, herido, de no haberlo detenido ella ponindole la mano en el hombro. Lo entiendo, seora dijo Garra, sin mirarla. Te molesta mi fealdad. Un dedo con una ua delicadamente apartada de la piel vulnerable, le gir la cara para que la mirase. No eres nada feo, Garra. Soy atrofiado y deforme, una criatura oscura. Eres un floradur, una preciosa flor de las tinieblas. Pero eres joven y virgen. Me equivoco?

133

l no lo neg. Soy demasiados siglos mayor que t dijo Lucinda. Y no querra ser la primera con la que lo hicieses. Eso debes reservarlo para alguien especial. Lo entiendo dijo Garra en voz baja. Luego se alej. Lucinda se qued pensando en lo que l haba dicho. De verdad lo entenda? Dudaba de que fuera as. Se oy otra voz. La acarici en la penumbra silenciosa que ella, inconscientemente, haba pintado como su reino y su hogar. Era una voz grave y ronca. Y qu hay de m? pregunt Nico, con gesto extraamente sombro. Cuando se acerc a ellos, sus ganas de broma haban desaparecido. No soy virgen dijo en voz baja. Vas a tener sexo conmigo?

134

Diecinueve

Lo que ms me conmovi fueron las ganas que mostraba aquella cara tosca y sin
refinar. La necesidad, la pura ansia. O quiz solo era la forma de ser de Nico: obstinado, dulce y galante. Primero enemigo, luego presa y ahora amigo. Cundo haba pasado todo esto? Tena un gran corazn, y valoraba su vida demasiado poco. Estaba dispuesto a entregarla con tal de servirme. Estimaba su propia vida menos que yo. No se quejaba ni me recriminaba que su vida pudiera terminar aqu y ahora por mi culpa. Por mi estupidez y mi miedo. Mis intenciones haban sido buenas. Pero ya se sabe lo que dicen los humanos de las buenas intenciones: que el infierno est lleno de ellas. Me re por dentro. Tena esperanza. Aun as... antes prefera que l, y no yo, tuviera la oportunidad de vivir. Tena tantos remordimientos... Y el noble guerrero que estaba ante m valiente y galante como un caballero de antao era uno de los mejores. Un tesoro desaprovechado por una reina que estaba demasiado ciega para apreciar su vala. Haba intentado salvar su vida, y acab siendo la causa de su muerte. Ahora se arrodillaba junto a m y me peda aquello que todava poda darle. Su pregunta flot en el aire que haba entre nosotros. Vas a tener sexo conmigo? S dije, con la misma tristeza que l, si eso es lo que quieres. Nico respir entrecortado. Ri. Un ruido divertido que trajo una sonrisa a mis labios.

135

Oh, s. Quiero. Entonces se puso otra vez reverencioso. Pero no hace falta que..., solamente tocarme con la mano o con la boca bastara para que eyaculara dijo con una sonrisa irnica, tmida. Estir la mano y la pos en su ancha mejilla, en su fuerte mandbula. Te dara placer, si pudiera. Pero no s si eso ser posible sin mis argucias de demonio, como t las llamas. No saba cunto haba llegado a confiar en esos poderes. Soy un hombre, princesa. Lo nico que tengo que hacer es penetrarte, y eso me dar placer. Cerr los ojos imaginando lo que acababa de decir, su cuerpo robusto movindose sobre m. Dentro y fuera de m. Empec a excitarme. Pero la duda segua ah. Quiz debamos hacer lo que sugieres. Parecas disfrutar con el roce de mi boca... Creme, disfrut muchsimo, y seguro que volver a hacerlo dijo Nico con una sonrisa muy viril. Pero si me vas a dar la opcin, entonces me gustara mucho saber qu se siente al penetrarte. Ese es mi mayor deseo. Conocerte de la forma ms ntima en la que un hombre puede conocer a una mujer. Cmo voy a negarle a un guerrero su ltimo deseo? La tristeza impregn mi sonrisa. Como desees. Espero no decepcionarte. Estoy dbil y sin poder. Para eso estamos haciendo todo esto, princesa. Para darte ms poder. Ri con frescura. Pero sus ojos resplandecan de ganas con un tono gris humo, oscuro e intenso. Tmbate dijo l, con voz ronca, reclinndome hacia atrs. Y deja que yo haga todo el trabajo. Hizo lo que me indic, pero no pude evitar fruncir el ceo e inquietarme. Me siento rara haciendo esto, dejndote a ti todo el trabajo. l ri. Sus ojos grises bailoteaban mientras sus manos desabrochaban los botones de mi camisa. Disfruta de la novedad, igual que yo lo voy a hacer. Me quit los pantalones y se acuclill sobre m. Apart mi camisa con un gesto casi reverente, mientras me recorra lentamente con la mirada. Sabore mis pechos desnudos y baj por mi cuerpo antes de volver a levantar los ojos para mirarme. Suspir y sonri dulcemente.

136

Gracias, Lucinda. Solo que me dejes verte as... me proporciona un gran placer. Sus palabras me reconfortaron ms que el ms generoso de los elogios. Y de la leve tensin que sufra pas a relajarme. Solo es un cuerpo. Una herramienta. Algo que yo haba usado para seducir y atraer, pero que raramente utilizaba de este modo, en el apareamiento. Oh, no. Las largas pestaas de Nico bajaron, y sus labios descendieron a mi cuerpo. No es solo un cuerpo murmur l. Me bes suavemente en el hueco que quedaba entre el cuello y el hombro, donde mi pulso habra latido, de haber tenido pulso. Es tu cuerpo. Otro beso, una suave caricia con los labios, susurrando sobre mi clavcula. Es como t. Exuberante. Generosa. Rebosante de generosidad. Yo no soy generosa. S, s. Ya lo s. Me salpic de besos bajo el arco de la clavcula. No eres agradable. No eres generosa. Arrastr un dedo provocador alrededor de la protuberancia de mi pecho izquierdo. Finalmente lo cogi con la mano y lo estruj suavemente, envindome una descarga de placer. Pero tu cuerpo s que lo es. Oh, s, tu cuerpo s que lo es. Empez a merodear alrededor de mi pezn, que estaba erizado desde que entr en contacto con su mano, y por su aliento que rozaba la punta. Esper a que se convirtiera en una dureza puntiaguda. Dulce dijo l, sonriendo, y lo introdujo en su boca. Clida humedad. Bast un roce de su lengua, un duro toque sobre el pezn, para que mi cuerpo se estremeciera de placer. Suspir, me arque, lo anim a que siguiera chupando, sorprendida como estaba de que pudiera sentir tan intensamente. De que l pudiera hacer que me sintiera as. Haba aceptado acostarme con Nico ms por lo que le deba que por atraccin hacia su cuerpo. No haba habido nada antes. Atraccin, quiero decir. Pero ahora haba. Cant suavemente, y el eco de las vibraciones recorri mi cuerpo. Empez a chuparme. Sub mis manos para tocarlo, mis uas rascaban levemente la camiseta que cubra su espalda. Tu camiseta murmur, retorcindome bajo aquella boca succionadora. Qutate la camiseta. Se levant. Antes de eso, estir mi pezn y lo solt emitiendo un hmedo plop. La sensacin que me produjo me llev a emitir un gemido de asombro.

137

No dijo l. Sus ojos eran oscuros y conscientes. Estaban llenos de algo que no haba visto antes en l... seguridad arrogante. No, no era exactamente eso. Era confianza. Estaba lleno de confianza. Todava no he terminado de disfrutar contigo dijo, cogiendo mis manos y ponindolas sobre mi cabeza. Y su mirada, el podero de sus palabras, el hecho de que estuviera agachado sobre m, la verdadera debilidad fsica que senta ahora... Nadie me haba dominado as antes. Por increble que parezca, me gustaba, me excitaba tanto que solt otro gemido y llen el aire con el olor de mi excitacin lquida, de modo que l saba sin tocarme que mi cuerpo se haba suavizado, se haba preparado para l. Su nariz se abri de par en par al percibir mi aroma a almizcle, sus ojos se oscurecieron al saber que haba vuelto a darle vida a algo. Y la pasin ardiente que not en aquellos tormentosos ojos grises me excit an ms. Una mirada que (las tinieblas me ayuden) me hizo sentirme ms indefensa al tener las manos sobre m. Mi cuerpo reaccion ms de lo que poda controlar y esperar. Era como si estuviera habitado por un extrao. El miedo, la excitacin y el descontrol se arremolinaban dentro de m como un viento desestabilizador. Nico... Calla dijo con voz de terciopelo oscuro, mirndome a los ojos. Abre las piernas para m, cario. Una orden agradable. Pero una orden, no obstante. De haber latido mi corazn, ahora lo hara con fuerza. Pas la lengua por mis labios, nerviosa. Nico. Hazlo me apremi con sus ojos brillantes y la tensin de su cuerpo sobre el mo, y la fuerza de sus manos que sujetaban las mas. Cede ante m, me pedan, con aterradora intensidad, sus ojos cegados por la pasin. Esa era su verdadera fuerza, su voluntad inquebrantable. Ced con un suspiro. Abr las piernas hasta tocar sus rodillas separadas. Solt mis muecas, y baj las manos. No, mantn las manos sobre tu cabeza. Me qued helada. Me hace sentirme vulnerable dije, quejumbrosa. Lo s. Su voz fue una caricia ronca, y sus ojos el eco de sus palabras. Volvi a subirme las manos. Me qued debajo de l, con las manos arriba y las piernas abiertas. Quiero que te sientas as.

138

Tragu saliva y cerr los ojos frente a los suyos, brillantes. Pero eso fue peor, hizo que me sintiera an ms vulnerable, y aguz mis otros sentidos, de modo que poda orlo, notar el movimiento, sentir como se acomodaba entre mis piernas. La ropa cruja. Abr los ojos y vi que sus dedos giles desabrochaban los botones. Se quit la camisa despacio, delicadamente, y esta cay al suelo. Pero mis ojos no estaban en la camisa. Estaban en su magnfico pecho, sus bceps protuberantes. En la evidente fuerza que atesoraban aquella carne y esos tensos nervios. Ya me has visto antes desnudo dijo Nico, con una sonrisita masculina en los labios. S, pero era diferente. Antes te vea como comida. Y ahora? Ahora te veo como un amante. Se qued quieto. Sus manos parecieron helarse sobre el primer botn de sus pantalones, aunque solo fue en un primer momento. Luego reanud sus movimientos giles. Apretando. Desabrochando. Me fue revelando lentamente partes desconocidas de su cuerpo. Se puso de pie, se baj los pantalones y se los quit. Lo mir estaba muy excitado, muy viril, muy guerrero y lo encontr muy hermoso. Todo en l lo era. Su necesidad, su deseo, su voluntad fuerte y obstinada, su capacidad para rerse de s mismo y de los dems. Y qu bello era su cuerpo. Los hombros eran anchos, el pecho ancho y marcado, los brazos fuertes y poderosos, bajaban hasta sus limpias caderas y los tensos msculos de sus muslos. Mi mirada se qued all donde era ms hombre. Esa parte de l entrara dentro de m. Ahora apreciaba lo que no haba apreciado antes, cuando estaba ms concentrada en su sangre. Era proporcional a su altura y su fsico robusto, pero ms ancho, mucho ms grueso. Una vez y media ms ancho que la de otros hombres. Oh. Abr los ojos como platos, sorprendida, al ver su potente bulto. Descendi hasta m. Espero que ese oh sea positivo dijo Nico mientras senta la calidez y el duro espesor de su miembro al rozar con mi muslo. Tragu saliva y re, nerviosa. S... creo que s lo es. Dime que no eres virgen fingi horrorizarse, y me hizo rer otra vez. Ni de lejos. He tenido muchos amantes. Pero de eso hace mucho, cientos de aos. Desde entonces, nada.

139

Antes de que tu madre te declarase bastarda. La suposicin fue acertada. S. La vida y la vida tras la muerte haban sido buenas hasta entonces. Pero despus no. Apoyado sobre un codo, juguete con la mano sobre mi cuerpo. Era como el roce de una pluma que posase por aqu y por all, de forma caprichosa. Entonces djame familiarizarte de nuevo con el placer. Re, nerviosa, bajo aquella mano provocadora. Pensaba que todo esto era para darte placer a ti, no a m. No sabes dijo l, en voz baja que tu placer es mi placer? Dijiste que lo nico que te produca placer era penetrarme. El vaco me haca abrir ms las piernas, invitndole a llenarlo con su delicioso miembro. La necesidad surgi repentinamente. Una necesidad desesperada de que l me penetrara. Ment susurr. Calla, cario. Djame recorrer tu cuerpo. Y lo hizo. Con implacable meticulosidad, con mucha paciencia. Recorri la exquisita sensibilidad de mi cuello, detrs de mis orejas. Cuando se desliz hasta mis costillas, sent un agradable cosquilleo. Al chupar mi pezn con los labios y los dientes dej escapar un dulce suspiro. Los mordiscos que me prodigaba aqu y all, cada vez ms fuertes, me hicieron gritar de necesidad, de puras ganas. Quera ms. Sin sangre dije, retorcindome del placer que me produca con sus manos, sus dientes y su boca, que sumerga en mis zonas secretas. Puedes hacer todo lo que quieras, salvo probar mi sangre. No lo voy a hacer prometi Nico. Hurg buscando ms tesoros, ms secretos, ms deseo. Encontr lo que pocos de mis amantes haban encontrado, lo que yo misma no haba sabido porque ninguno de mis amantes se haba atrevido a hacerme lo que l me hizo. Que disfrutaba si me hacan un poco de dao. No solo producirlo, porque eso ya lo saba, sino experimentarlo yo misma. Advirti que los mordisquitos dulces combinados con un agarrn fuerte de los pechos me hacan emitir unos gemidos mayores. Descubri que me gustaba que me lo hicieran un poco fuerte, y l disfrutaba hacindomelo as. Gozaba siendo la dominada, de modo que l me dominaba. Me daba rdenes. Me obligaba a hacer cosas que yo no quera hacer. Cgete los pechos. Levntalos hacia m.

140

Lo hice. Despacio, peligrosamente, sintiendo que mis uas afiladas rozaban mi carne. Returcete los pezones, cario. Ensame cmo te gusta que te toquen. Tambin lo hice. l emiti un murmullo aprobatorio. Y no eran las propias acciones las que me excitaban, sino la voz oscura que me deca que las hiciera. Toqu, retorc, acarici, le obedec. Y en mi interior gritaba, me mora de ganas de que me penetrasen. Nico murmur, y me bes. Introdujo mi labio inferior en su boca y lo mordisque con suficiente fuerza para herirme, para darme placer. Mis suaves suspiros fueron su recompensa. Pon de nuevo los brazos sobre tu cabeza, cario. S, de esa forma. Ests preciosa deca en voz baja, mientras mis pechos suban hasta l como si reclamasen su atencin. Y lo hacan. Lo hacan. Esa posicin me dejaba muy abierta, muy vulnerable, muy expuesta. Y esas palabras, esa mirada que tena mientras las deca... Oh, eso me puso a cien. Me moj tanto que un hilillo de lquido baj por mis muslos y perfum el aire. Emit otro gemido y l me castig con una ligera palmada en el trasero. Aquello me sorprendi. Me dio con fuerza suficiente como para que la piel se quedase roja y me picase. No dijo, con los ojos brillantes. Djame orte. Quiero or cmo te hago sentir. Sus ojos se encontraron con los mos. Mantuvo la mirada, y su voz se fue haciendo ms dbil hasta convertirse en un suave susurro. Te gusta que te diga lo que tienes que hacer? Que la Diosa me ayude. Tragu saliva, y le confes en voz baja. S. Para qu mentirle. Mi cuerpo no me dejara. l lo saba. Oh, s, lo saba. El saber estaba en sus ojos grises y borrascosos. Dime qu quieres que te haga. Y lo que hubiera sido fcil de pronto se hizo difcil, porque l me lo haba pedido. Me lo haba solicitado. Quiero que me penetres. Nico sonri, se apart de m y se arrodill. Cogi mis muslos con las manos con suficiente fuerza como para herirme, me acerc a l, levant mis caderas y hundi la lengua dentro de m. Me hizo gritar y retorcerme de sorpresa y placer. Mientras

141

sumerga su lengua ms hondo, la retorca por mi interior y la sacaba, la dureza de su barba roz mis labios hmedos y sensibles. Volvi a meterla. Condujo su gil lengua dentro y fuera de m. Luego la sac y pas la parte plana de la lengua por los labios exteriores. Me estremec salvajemente. Me hizo saltar y gritar mientras suba la lengua y tocaba mi perla escondida, mi centro, mi ncleo de placer. Susurr y retorci la lengua alrededor del botoncito. Lo chup con la superficie plana de su lengua, y de pronto lo movi bruscamente con la punta. Mientras jugaba con l, me hizo bailar y saltar con pequeos espasmos, con quejidos, gemidos y estremecimientos. Me excitaba cada vez ms, pero siempre me dejaba all, en el borde. Por favor, Nico. Ya lo estoy haciendo. Frot ligeramente mi ncleo tierno con su barba hirsuta. Estuvo a punto de cruzar la lnea que haba entre rozar y rascar. Te estoy dando placer dijo con voz grave, mientras su clido aliento llegaba hasta m. Dijiste que queras que te penetrara. Te he obedecido. As no me quej, movindome como una marioneta de la que hubieran tirado sus hilos invisibles. Hilos de placer que bailaban en el dulce lmite del dolor. Me meti dos dedos. Lo hizo sin avisarme, bruscamente. Emit un gemido, y me arque hacia l acercndome ms a su boca, rozndome ms fuerte contra su tosca barba. Fue un momento tan placentero que estuve a punto de llegar al lmite. Entonces retrocedi. Se apart. As? pregunt. No. Quera gimotear de frustracin, pero, en lugar de eso, gru. No. Me gusta con los dedos... Me recompens metiendo y sacando profundamente los dos dedos mencionados con anterioridad. Estoy me hizo gemir de nuevo. Es tu polla enorme lo que quiero que me metas. Ah. Nico baj mis caderas al suelo. Sac los dedos de mala gana. Para que lo haga tienes que decir la palabra mgica. Qu palabra? pregunt, desesperada. Cario. Tienes que llamarme cario. Lo mir a los ojos y dije la palabra. Cario. Entonces volv a ver pasar ante mis ojos lo que haba visto antes. Observ que sus pupilas se ponan negras y se dilataban hasta cubrir todo el ojo. Lo

142

dije otra vez, ms flojo, ms ronco, y su piel se ondul y tembl como si mis palabras lo hubieran acariciado fsicamente, algo imposible, porque mi voz tena tan poco poder como yo. Pero descubr que no estaba tan exenta de influencia como haba pensado. Una palabra bastaba para encenderlo, para prender el suave resplandor que haba en l. Por qu te gusta que te llame cario? pregunt. Nico se estremeci y se puso sobre m, colocando su punta contundente sobre mis puertas. Nadie me haba llamado cario antes susurr, y empez a penetrarme. Cario dije otra vez, y su cuerpo entr de golpe en el mo, hacindome cerrar los ojos por la maravillosa sensacin que me produca al penetrarme. Gimi y tembl de placer, con comedimiento. Los msculos de sus brazos, de su espalda y sus muslos se tensaron. Suavecito murmur. Se convirti en una temblorosa criatura iluminada, y puso todo su cuerpo en contacto con el mo. Con eso es suficiente. No dije, y lo mir, sonriendo. No es suficiente. Todava no... cario. Nico tembl y empuj de nuevo. Unos deliciosos centmetros ms adentro. No lo hagas, Lucinda dijo, con voz ahogada, con sus msculos tensos vibrando sobre m. Para. No quiero herirte. No me vas a herir. O quiz s, un poco. A lo mejor quiero que lo hagas. Y susurr otra vez la palabra en su odo. Su cuerpo se estremeci an con ms fuerza. Despus se qued quieto, tembloroso. Yo tambin me estremec, excitada, al borde del orgasmo. Senta cada vez ms placer. Lo haces tan bien murmur, ondulando mi cuerpo bajo el suyo, tentndolo, apremindolo a que siguiera. Ms dije. Ms hondo susurr. Ms fuerte suspir. Tembl sobre m como una hoja movida por un viento implacable. Sus ojos eran negros y salvajes. Lucinda, no. S, Nico dije la palabra otra vez: Cario. Lo acarici con ella. Cario mo.

143

Lo soy? Su voz era increblemente spera. Me mir. Su mirada pareca perdida, cegada, pese a que deba ser yo quien estuviera as. Deslumbrada por la luz brillante con la que resplandeca l. S dije. Lo eres. Romp el dbil control que tena sobre s. Deba hacerlo. Con un grito, termin de penetrarme. Me llen completamente. Empujaba hacia dentro, entraba y sala, resplandeca sobre m, dentro de m. Yo gritaba y suspiraba debajo de l, y lo apremiaba a que siguiera. La friccin liber mi hmedo jugo. Esto lo ungi y lubric, de modo que pudo entrar y salir rpida, desesperadamente, con mucha fuerza. Me golpeaba entregndose a m salvajemente, libremente. Era una preciosa criatura brillante la que tena sobre m. Lucinda! Mi nombre fue un gemido, una splica, una peticin en sus labios. Se movi un poco, colocndose de tal forma que su ancha raz me tocaba donde ms lo necesitaba, y entraba una y otra vez. Adems de su miembro me introduca su luz. Me hizo temblar y gritar. Me hizo agarrarme a l. Fuerte, fuerte, muy fuerte. Me puso en el borde y me hizo caer. Me precipit en una sacudida liberadora que estremeci mi cuerpo e hizo que penetrara ms hondo an. Lo sujet all un momento. Era mo, completamente mo. Lo succion con mis poderosas contracciones, lo estruj hasta que l encontr su propia liberacin. Sent su chorro dulce y caliente dentro de m. Not como explotaba en m y fuera de m, encima de m y sobre m, regndome con un arco iris de energa, poder y luz. Lo absorb entero. Me sent revitalizada por su placer y su luz. Not mi poder renovado y gloriosamente en forma... y percib que otra persona nos miraba en la sombra, una parte de l. Garra. Y no solo percib su presencia, esa presencia extraa que tena, entre fra y caliente, sino tambin su necesidad. La ereccin, el dolor de su ingle. Saba que l solo necesitaba un mnimo roce, una minscula caricia. Y se la di. Toqu a Garra con una mano invisible, lo estruj con fuerza durante un momento. Y l tambin eyacul. Llen el aire con sus gritos y su descarga. Me llen de poder y algo ms. Algo que entr en m y se qued flotando en mi interior un momento infinitesimal. Luego se asent, encajando perfecta, suavemente, con un clic casi audible. Se mezcl, se fusion no solamente conmigo, sino con la otra persona que todava estaba dentro de m. Nico. Unindonos, a los tres, en uno solo. Los ojos de Nico se abrieron, sorprendidos. Despus vi que daban vueltas, que su cuerpo se debilitaba y se haca ms pesado.

144

No grit y nuestro mundo cambi. La oscura penumbra nos abandon, y nos encontramos de vuelta en el avin. Yo yaca en el suelo, en el estrecho pasillo, no solo con un hombre encima, sino dos. Garra, que pesaba poco, se quit enseguida, dejando a Nico, que pesaba ms, medio extendido sobre m, quieto e inmvil. Al percibir que algo se mova gir la cabeza hacia la izquierda, y me encontr con los ojos color avellana de Stefan. Tras l, vi los rizos morenos de Jonnie. Lucinda dijo Stefan, ests bien? Yo s, pero Nico no. Levant a Nico delicadamente, y me quit de debajo de l. Lo dej tendido en el suelo. Nico reaccion con ese minsculo movimiento. Levant las pestaas. Me vio de pie, me vio despierta y en buen estado, y se ri. Despus, una onda sacudi su cuerpo como si su piel fuese agua y alguien le hubiese tirado una piedra, agitando la calma superficie. La sonrisa desapareci. Abri los ojos. Hubo un momento de silencio tranquilo. Luego empezaron sus convulsiones.

145

Veinte

Nico

volvi a nacer en ese alegre estado de calma. Un sonido distante,

vagamente familiar, lleg a sus odos. Si aguzaba los sentidos, podra saber qu era. Pero por qu escucharlo, si aqu se estaba tan tranquilo, tan cmodo? Nunca haba sentido una paz como la que notaba ahora. Frunci el ceo. Qu haba sentido antes?, se pregunt Nico, curioso, intentando rastrear en su memoria. Despus record... tristeza. No era ni suficientemente alto ni guapo. Nunca haba sido el ms popular, aunque algunas reinas apreciaron su habilidad en la cama, su versatilidad, el hecho de que disfrutase con lo que ms disfrutaban ellas. Aunque ellas se cansaron enseguida de l una vez que se pas la novedad. Despus, al hacerse mayor, se qued desfasado. Su poder atraa cada vez menos a las reinas, hasta que qued bajo el mando de Mona SiGuri. All fue otro ms entre sus hombres poco agraciados. Vivi en la rstica corte de la montaa durante ms de una dcada. Ms de lo que pens en un principio. Antes de abrir los ojos, Nico pens que haba vuelto all, a la montaa. Lo pens porque le dola todo el cuerpo como si le hubieran dado una paliza. Luego abri los ojos y vio un rostro hermoso que oscilaba por encima de l. Un ngel dorado y exuberante. Lucinda murmur. Sigo soando? porque si lo hiciera, no hubiese querido despertar todava. No quera regresar con Mona SiGuri. No quera volver a esa vida estril y desagradable, llena de azotes, castigos caprichosos y celos estpidos.

146

No dijo alguien a su izquierda. Nico gir la cabeza despacio, dolorido, y vio a Stefan que, por raro que parezca, le estaba sujetando del brazo. Nico vio por el rabillo del ojo el cuerpo oscuro de Garra que, justo a sus pies, le agarraba por los talones. No solo lo vio, sino que tambin lo not. Por qu me sujetis? pregunt Nico, y despus se dio cuenta de dnde estaban: en un jet pequeo, volando a mucha altura. Esa fue la causa del estrepitoso ruido que lleg a sus odos. De repente lo record todo. Todo lo que haba pasado. No es un sueo. Es la realidad mascull Nico. Y es mucho mejor que el mejor de los sueos posibles. Entonces tu realidad debi de ser muy jodida dijo Jonnie, mirndolo con su joven rostro desde su asiento. Lo fue. Tuviste convulsiones dijo Lucinda, con voz tensa. Eran tan fuertes que llegu a pensar que te desintegrabas. De verdad eran tan fuertes? Por eso me duele tanto el cuerpo? Recuerdas lo que pas? pregunt ella. Nico recordaba muchas cosas. Pero sobre todo se acordaba de que haba penetrado a Lucinda. Que la haba metido y sacado mientras ella yaca debajo de l como una ofrenda dorada. Recordaba aquella oleada de poder..., algo que la haba llenado, que haba entrado en ella y despus en l. Aquello haba pasado del cuerpo de ella al suyo. Era un peso enorme que lo haba asfixiado hasta casi producirle la muerte. Gui los ojos. S. Me acuerdo. Garra y yo nos unimos. Y... creo que t te uniste con nosotros. Lo que dijo Lucinda lo sorprendi, o mejor dicho, lo impact. Porque saba que eran ciertas... haba un hilo vibrante, invisible, entre ellos tres. No es posible dijo Nico. Verdad que no? Porque l estaba vivo, y ellos estaban, bueno..., no estaban vivos. No solo los separaban dos reinos diferentes, sino que era la propia vida la que lo haca. La piel de Nico se ondul. Igual que temblaba el suelo un segundo antes de un terremoto. Abri mucho los ojos. Cuando sinti de nuevo el peso, murmur:

147

Oh, mierda exclam, como le gustaba decir a una de sus preciosas amigas humanas. Era algo extrao e inquietante. Nico senta que su cuerpo lo rechazaba y se preparaba para deshacerse de l. Aquello volvi a fluir una y otra vez por su interior. Su cuerpo se tens, se arrug y se agarrot hasta extremos insoportables. Era como si sus msculos estuvieran llenos de hierro y este se solidificara dentro de ellos, atascndolos. Se qued rgido, y despus lo sacudi una enorme convulsin, y luego otra y otra. Entonces se despert y recuper la consciencia. Nico se senta como si su cuerpo estuviera despedazado. Como si l estuviera despedazado. Y lo nico que lo sujetaba a la tierra y evitaba que volase desperdigado en un milln de pedacitos eran esas manos que lo sujetaban. Un temblor brutal lo estremeci y sacudi como una mueca de trapo durante un largo e insoportable rato. Despus este ces y comenz algo peor. Empez a sentir calor, mucho calor, y tambin a iluminarse. Abri la boca para gritar, pero no emiti sonido alguno. El dolor agonizante que senta era demasiado fuerte para poder expresarse con un simple ruido. Comenz a producir destellos. No era la luz que desprenda cuando experimentaba placer. No. El resplandor lunar que sala de l daba la impresin de que haba algo que quera escapar de su cuerpo... o intentaba apoderarse de l. La luz, su luz monre pura e iridiscente, haba cambiado. Se oscureci, se nubl y enrojeci. Era roja como la sangre derramada. Madre de las tinieblas suspir Lucinda, y Nico advirti que era real lo que vea, que la vista no se le haba nublado a causa del dolor punzante, insoportable, que senta. De hecho, ningn hijo de la luna haba tenido el color con el que l brillaba ahora. De haber podido pensar o respirar, Nico habra tenido miedo. Pero no se poda tener miedo cuando el cuerpo de uno solo senta un dolor y un calor insoportables, y cuando la vida de uno se reduca al fuego que arda en tu interior, cuando lo nico que se poda hacer era intentar que las llamas no te consumieran. Pens que haba sentido dolor antes. Durante los ltimos aos Mona SiGuri se haba vuelto ms cruel, lo haba castigado hasta casi matarlo. Por eso el dolor se haba convertido en algo familiar, en algo parecido a un amigo. Sin embargo, en comparacin con lo que ahora senta, el dolor de los castigos era como la insignificante luz de una linterna frente al sol. Esto s que era dolor. Era una agona insoportable, paralizante. No se poda huir de ella. Y eso era lo nico que queras hacer: huir. Aunque esto solo se pudiera conseguir con la muerte.

148

Era un calor inclemente. Te abrasaba vivo, no te consuma. Solo te llenaba. Desbordaba tu cuerpo. Y lo nico que queras hacer era gritar, pero ni siquiera podas hacerlo. No respirabas, no te podas mover. Te limitabas a mantener un rictus impasible, silencioso, con el que manifestabas el tormento desgarrador que sentas, como si te estuvieran despedazando en trocitos. Como si te estuvieran desollando y no avistaras el fin del sufrimiento. Madre ma, qu caliente tiene la piel. Se est abrasando dijo Stefan, mirando a Lucinda con ojos asustados. El calor era lo nico que no podan soportar los monre. Eran criaturas de sangre fra, hijos de la noche, y el calor y el sol los destrua. Tenemos que enfriarlo. Lucinda no dijo nada. Estaba inmvil. Tena la piel de un color que Stefan nunca hubiera podido imaginar en ella: una palidez casi cenicienta bajo la superficie bronceada. Su cuerpo tena la misma rigidez que el de Nico, y en sus ojos haba un eco de la silenciosa agona de este. Bast una rpida mirada a Garra para ver que sus ojos negros revelaban el mismo dolor. La misma rigidez mantena su cuerpo tenso e inmvil. Que la Diosa nos ayude murmur Stefan. Todos estn pasando por el mismo sufrimiento. Solt el brazo de Nico, atraves el resplandor rojizo que desprenda el guerrero, y quit las manos de Lucinda de la mueca de Nico. La apart de este, y la puso en medio de una fila de asientos para que su cuerpo no tocara al guerrero monre al que haba estado unida. Lucinda suspir. Estir su cuerpo, y se ech hacia atrs hasta dar con la pared. Qu dolor susurr. Aparta a Garra de Nico, Jonnie orden Stefan. A continuacin, oy que algo se mova a su espalda, mientras Jonnie intentaba hacer lo que le haban mandado. Todava siento el eco de su dolor dijo Lucinda, sacudida por un estremecimiento. Rept entre los asientos hasta que vio a los otros dos con los que comparta enlace. Garra segua sin fuerzas. Su cuerpo, apoyado en el borde de un asiento, temblaba como el de ella. Jonnie lo miraba con los ojos muy abiertos. Nico permaneca con un gesto helado, brillando con la luz lunar del infierno. Por qu desprende esa luz rojiza? pregunt Stefan. Nuestra tercera luna brilla con ese color en el infierno dijo Lucinda, y algo del temor que senta se reflej en su voz, y en sus ojos.

149

Por qu brilla dentro de l? Porque llevo una llamita de luz en mi interior cuando convoco calor. Ahora tambin est dentro de l. Lo matar a menos que hagas algo. El qu? Qu puedo hacer? Sus ojos color marrn oscuro se oscurecieron hasta ponerse casi negros. Garra fue quien hizo la siguiente sugerencia. Succiona una parte de su ser y trgalo, como hiciste con el otro guerrero. Lucinda se estremeci al or aquella voz de tenor, dulce y melodiosa, sugiriendo algo tan vil y tan malvado. No toda dijo Garra, como si hubiera odo los pensamientos de Lucinda. Solo lo suficiente para enfriarlo. Para quitarle algo de calor. Lo que sugera... No dijo Lucinda, sacudiendo la cabeza. No para matarlo. Para salvarlo dijo Garra. Y si lo matas... Su voz se hizo ms tenue. Creo que preferira eso a seguir con esta agona. Pero ya no era tan fcil. Si muere... dijo Lucinda. Si lo mato, puede que todos muramos. Si el calor sigue consumindolo, morir dentro de poco... y quiz tambin muris vosotros dos dijo Stefan. Cogi la mejilla de Lucinda y le gir la cara para que lo mirase. Hay alguna posibilidad de que las cosas se arreglen? S susurr Lucinda, y le dio al hombre que tena su corazn la completa y desagradable verdad. Pero lo que hago... si hago lo que me pides puedo quitarle no solo la vida, sino la vida posterior. Lucinda sacudi la cabeza. Todava tiene la oportunidad de disfrutar de una vida posterior. No quiero quitarle eso. Est llorando dijo Garra, e hizo que todos pusieran de nuevo su atencin en Nico. Era duro mirar al guerrero cado, ver reflejado en su cara el evidente sufrimiento. Era todava ms turbador que el inquietante resplandor carmn que emita su cuerpo. Stefan no lo habra visto si Garra no lo hubiera sealado. Una gota de lquido caa de cada uno de los ojos de Nico trazando dos caminos paralelos en su cara. Las lgrimas de los monre no eran claras y transparentes como las de los humanos. Aquellas eran de un rojo intenso. Y el dbil e inconfundible aroma que desprenda

150

confirmaba lo que era. Que la madre Luna lo ayude... Nico lloraba lgrimas de sangre, tal y como decan los rumores sobre los demonios. Mientras lo observaban, Nico movi levemente los labios. Los movi otra vez haciendo un gran esfuerzo. Susurr dos palabras: Por favor. Oh, Nico. La voz de Lucinda se quebr al pronunciar su nombre. Stefan vio las lneas rojas que bajaban por la cara de Lucinda, confirmando que las viejas leyendas decan la verdad. Lucinda agach la cabeza. Luego, con triste determinacin, hizo lo que Nico le haba pedido que hiciera. Abri la boca, desat su poder y empez a aspirarlo hacia su interior. Se trag aquella luz inquietante. La bebi toda, literalmente. El chorro de luz sobrenatural, fino y compacto, en forma de espiral, sala de Nico, entraba por la boca de Lucinda y se absorba hasta llegar a su piel oscura, bronceada. Bebi toda la esencia de Nico, su calor, su luz. Y aun as el cuerpo de Nico segua estando tenso, no se relajaba. Bebi ms todava, sorbiendo con fuerza y al mismo ritmo que los latidos del corazn de Nico. Mientras lo haca, Lucinda mantena los ojos cerrados, como si estuviera soando. Finalmente, Nico dej de emitir cualquier sonido. Cuando disminuy la luz que sala de Nico, cuando su poder se debilitaba y su presencia se desvaneca, Lucinda dej de beber. La luz flotaba alrededor de su boca, lama sus labios como un ser vivo que intentara entrar en ella. Al no poder entrar, regres a su origen, entrando de mala gana en el cuerpo de Nico. Cuando desapareci el ltimo resplandor carmes, su tensin muscular se relaj. Nico respir hondo. Estaba dbil, muy dbil. Las partes de su cuerpo que haban estado rgidas tenan ahora una lasitud dulce que lo hacan sentirse ingrvido. Se est convirtiendo en fantasma oy Nico que deca Stefan, y entonces se dio cuenta de que hablaban de l. Es eso lo que me pasa?, se pregunt Nico, y no le pareci tan grave. Era casi un alivio, despus de su terrible e incesante agona Despus de eso lo tocaron unas manos, las uas se hundieron en su mueca, y sinti que algo morda sus tobillos. La sangre manaba de su cuerpo, y un fuerte dolor lo apart de su agradable letargo. Era dolor y algo ms... un latido de poder, algo que tiraba de ella desde dos puntos diferentes.

151

Nico permaneca en su estado nebuloso, flotante. No estaba del todo ni aqu ni all, y se dio cuenta de que Lucinda y Garra intentaban retenerlo. Dejad que me vaya, pensaba. No le perjudica a nadie. El eco de dos mentes llegaba hasta l como una respuesta. No. Si te vas, nos llevas contigo. Qudate con nosotros. Y aunque se unieron a l, y lo retuvieron a medias, Nico saba que todava poda marcharse. Y llevarlos consigo. Si mueres, nos vamos contigo, decan los dos pensamientos. Fue la palabra morir la que espabil a Nico, la que lo despert un poco de la nebulosa lasitud. Morir. Era una palabra fea para una sensacin tan deseada como el fin del dolor. Quiz fuese as para l, que lo deseaba, pero no para Lucinda ni para Garra. Con arrepentimiento, y emitiendo un profundo suspiro mental, Nico dej de forcejear con ellos, y dej que lo hicieran volver a su pesado y tedioso cuerpo. De vuelta al dolor.

152

Veintiuno

Nico respir y su corazn volvi a latir. Yo quise llorar. De felicidad, de tristeza,


de alivio. Por todo esto. Nico se estremeci de un modo incontrolable, su cuerpo temblaba y el nuestro tambin lo haca. Garra estaba tendido a los pies de Nico. Yo estaba tumbada sobre el pecho de Nico, con mis uas clavadas en su mueca pringosa por la sangre. Saqu rpidamente las uas de la carne perforada. Siendo consciente, muy consciente de que Stefan me miraba, lam aquellas heridas hasta que la sangre dej de fluir de la mueca de Nico. Luego chup mis propias uas mientras presionaba mi cuerpo contra el de Nico. Me apretaba contra l, y dentro de l. Lo una a nosotros con la fuerza de mi mente. Estoy aqu murmur Nico, con voz dbil y frgil. No me voy a ningn sitio. Me pregunt si se refera a la forma en que yo lo retena fsicamente, o si, por el contrario, hablaba del estrecho control mental que asimismo ejerca sobre l. Abajo, cogido a las piernas de Nico, Garra se chupaba sus propias uas delicadamente. Nos una la sangre la sangre de Nico y algo ms. Sent en la mente de Garra la firme determinacin de mantener a Nico con nosotros. Es mo, susurraba su mente, y luego rectificaba, nuestro, mientras yo retiraba mi sonda mental, algo que haba hecho inconscientemente. Me acurruqu junto a Nico. Temblaba casi tanto como l. Dulce Hades. Qu habamos hecho al pobre Nico y a nosotros mismos? Tiene la piel fra dijo Stefan con claro alivio mientras presionaba con la mano la cara y el cuello de Nico. Era una forma de tocarlo casi paternal, algo que deba de

153

haber aprendido cuidando a Jonnie, su guardin mestizo. Debe de estar mejor. Stefan frunci el ceo. Por qu tiembla? Quiz dije, mientras mis dientes empezaban a castaetear, puede que sea necesario que la temperatura de su cuerpo est ahora ms alta, caliente como la de un demonio o un floradur. La fresca mano de Stefan roz mi mejilla con suavidad, y casi cerr los ojos de alivio..., de la alegra que me produjo que me tocara deliberadamente, voluntariamente. Que no me rechazara por miedo o disgusto despus de ver lo que haba sido capaz de hacer. Despus de esto, sus palabras destruyeron la ilusin. T tambin ests fra. Ms fra de lo que deberas estar. Solo haba comprobado mi temperatura. Creo que los tres estamos ms fros de lo conveniente repliqu, con voz serena, como si no estuviera gritando en mi interior. Cost mucho esfuerzo traer a Nico de vuelta. Y hacer que siguiera unido a nosotros. Tu mente dijo Nico, apretando los dientes. No hace falta... que me sujetes tan fuerte. S que hace falta. Te quit mucha sustancia, mucha esencia. Lo que tambin hice con el otro. Lo que te queda es demasiado frgil. Cario dijo Nico. Aunque temblase, una sonrisa muy viril y picara curvaba sus labios. Te llevaste... de m lo justo dijo, dndole a sus palabras una insinuacin sexual. Jonnie dijo Stefan bruscamente. Trae todas las mantas que encuentres. Cuando lo hubo hecho, Stefan envi al mestizo a la cabina a sentarse con el piloto. Para dejarles intimidad le dijo Stefan al chico. Vi que Jonnie se mova por el pasillo despacio, con cuidado. Me acord otra vez de las recientes heridas del mestizo. Jonnie est bien? Stefan asinti. Los puntos estn aguantando, y no sangra. Empez a desabotonar mi camisa con la misma fra eficiencia con la que haba tomado nuestras temperaturas.

154

Qu haces? pregunt, estremecindome de fro, temblando de debilidad. Mi cuerpo realizaba variaciones sobre el mismo tema una y otra vez: sacudida, sacudida, temblor, escalofro. Y vuelta a empezar. Ests dbil dijo Stefan, y te ests debilitando ms an por seguir usando tu energa mental. Me equivoco? Mi silencio confirm su suposicin. Piel desnuda dijo Stefan, sin nfasis, mientras me quitaba la camisa con delicadeza. Necesitas ms contacto fsico con otra persona. La unin que hay entre vosotros debera reforzarse con esa conexin fsica, y todos podis compartir calor corporal. Me apart de Nico y me levant brevemente para quitarle la camisa al monre. Despus volvi a bajarme sobre el torso desnudo de Nico. El temblor ces en el mismo momento en que nuestras pieles se tocaron. Un segundo despus sent el pecho desnudo de Garra sobre mi espalda. Me puse tensa pero no protest. Porque en el momento en que todos nos tocbamos no solo Garra y yo tocando a Nico, sino Garra y yo tocndonos tambin los temblores cesaron casi por completo. Las mantas nos cubran, y nuestros cuerpos, que al principio estaban fros, se calentaron rpidamente bajo el tejido por el calor compartido de nuestros cuerpos. Stefan tena razn. El contacto reforzaba los vnculos, y yo gastaba menos energa al mantener mentalmente a Nico. No necesitaba hacerlo. Con el contacto fsico que haba entre todos nosotros, era como si todos los puentes se hubieran conectado de pronto, y el circuito existente entre los tres produjera energa en lugar de consumirla. La llamita de la fuerza vital de Nico se aviv, convirtindose en una potente llama, y yo reduje el control mental que ejerca sobre l. Ahora poda mantener su vitalidad l solo. Abr y cerr los ojos una, dos veces, con lnguido sopor. El sueo me asaltaba, y yo dej que entrara en m. Con el calor que senta detrs y debajo de mi cuerpo, con los firmes latidos del corazn de Nico sonando en mi odo, y con el ritmo ascendente y descendente de su pecho, que nos acunaba, me qued dormida.

155

Veintids

Cuando el avin empez a descender, me despert el chirrido de los motores y


el ruido del aire al perder altura. Estaba rodeada de hombres, por debajo y encima de m. Pero el hombre al que yo quera no me tocaba. Stefan estaba sentado en el suelo a unos centmetros de m, con su gran estatura encajonada entre dos asientos, y su cabeza descansaba sobre sus rodillas flexionadas. Si sacaba la mano poda tocarlo. Pero no lo hice. Estaba durmiendo. Sus largas pestaas eran tan oscuras y suaves que daban ganas de pasar la punta de los dedos por ellas para sentir el dbil y cosquilleante roce que producan al contacto con la piel. Su pelo sedoso caa hacia delante, sobre su cara, como un chorro de tinta negra. Era un hermoso contraste el que haca con el blanco alabastro de su piel, el color rojo rub de su boca, la suavidad de terciopelo de sus labios. Era tan guapo como poda serlo un hombre. Pero lo que ms me atraa de l era su belleza interior. Su bondad, su capacidad de sacrificio, su atencin con el chico que no era su hijo. Incluso su extraordinaria tolerancia con los humanos que lo haban cazado, con el hombre que les haba disparado a Jonnie y a l. Un hombre al que yo habra matado. La oscuridad que haba en m haca que me atrajera su bondad. Quera que esta me envolviera para poder ser tan buena, tan pura y tan amable como l. Y una pequea parte de m era as. Pero una parte mayor an no lo era. Es raro que la pequea parte de m fuese la que ms quisiera estar con l... y la que se senta ms intimidada por l. La presencia de Stefan fue la causante de que estuviera a punto de no succionar la esencia de Nico. Yo no quera que Stefan supiera que yo haca estas cosas tan feas.

156

Prefera ocultarle esto a que conociera el otro lado de mi personalidad, el de bestia demonio. No quera que viera esto nunca. Pero lo vio, y me preguntaba ahora qu pensara de m. Qu percibira en sus ojos? No me mov y tampoco hice ningn ruido. Solo tocaba a Stefan con la mirada, pero, de algn modo, l me sinti. Levant sus largas y oscuras pestaas, y nuestros ojos se encontraron. En lugar de la confusin que senta en mi interior, me concentr en los detalles. En los matices superficiales como el color de sus ojos, frescos por el sueo que haba descabezado, ni azules ni verdes, sino de un color mgico entre ambos. Fue l quien estir el brazo para tocarme. Me roz suavemente la mejilla con los dedos. Una caricia tierna y tranquilizadora que me encogi dolorosamente el corazn. Aquello no poda confundirse con algo tan mundano e impersonal como medir la temperatura de mi piel, aunque esta vez tambin lo haba hecho. Ests ms caliente susurr, con un nfimo sonido. Cmo te encuentras? Mejor. Cunto tiempo hemos dormido? Varias horas. Intent zafarme delicadamente de los dos durmientes, pero al moverme los despert a ambos. Mientras coga un par de mantas, me cubra con ellas e intentaba sentarme, Nico abri los ojos. Si solo hubieran estado ellos dos, Nico y Stefan, no me habra importado estar desnuda. Puede que hasta hubiese hecho ostentacin de ello. Pero no estaban solos. La manita que Garra haba puesto alrededor de mi cintura mientras dorma resbal hasta mi muslo al incorporarme. De repente sent que sus dedos se crispaban al mismo tiempo que se despertaba. Apart la manita, dejndome libre. Me puse en pie y me apart de ellos. Recuper mi ropa en el asiento donde la haban dejado. Me di la vuelta, dej caer las mantas y me vest mientras oa que mis chicos empezaban a despertarse. No necesitaba preguntarles cmo se sentan. Poda notarlo. Estaban como yo, descansados, todo lo repuestos que podamos estar en este reino. La curacin y el reposo completo solo llegaran cuando volviera al infierno. Mientras pensaba esto, cuando me gir no vi lo que mis hombres s perciban. Se han curado tus heridas dijo Nico. Con su fuerte y blanco pecho desnudo entre el mar azul de mantas que cubran el pasillo, pareca una perla blanca y vistosa. Detrs de l, el oscuro Garra era como una perla negra y extica hallada en las profundidades de los mares de China. Qu? dije, sorprendida. Se han curado tus heridas repiti Nico.

157

Mir mis muecas. La fea carne quemada que esperaba ver no estaba. En su lugar haba una piel sana, inmaculada. Me impresion tanto que pas la punta de mi dedo sobre la piel suave, sin poder creer lo que vean mis ojos hasta que lo confirm mi tacto. Me haba curado. Cmo es posible? susurr. Por qu te sorprendes tanto? pregunt Nico. Porque no puedo curarme aqu, en este reino. Lo acabas de hacer. S. Mir a mis hombres, los vi con ojos nuevos y diferentes. Vuestras heridas tambin han desaparecido. Se miraron a ellos mismos. Bueno, la verdad es que ha sido rpido murmur Nico. Pero Garra estaba tan sorprendido como yo. Te sueles curar tan rpido, Garra? No, seora. Suelo tardar varias semanas. Hace dos horas tus heridas estaban como antes me dijo Stefan, sentado en un asiento. Y ahora han desaparecido. Ni siquiera los monre se curan tan rpido. Te sueles curar tan rpido en tu reino? Negu con la cabeza. Curarme esas quemaduras me habra llevado dos das, no dos horas. Esto se ha debido a nuestra unin. Y despus, precisando un poco ms, dijo: Se debe a Garra. A m? dijo Garra, sorprendido. Asent. Se sabe que los floradurs se curan rpido. Pero a m no me pasa. En el infierno s que te pasa. Ese es uno de tus dones. Hay tantas cosas que desconozco de mi raza murmur Garra. Dentro de poco sabrs ms le promet. Pero primero tenemos que ir a la Gran Corte. Sus ojos negros brillaron de miedo y emocin. Garra por fin tena un hogar. Pero en el caso de Stefan y Nico solo percib miedo.

158

La reina madre. La Gran Corte murmur Nico. Por qu todo este esfuerzo para salvarme si al final me vais a entregar al Consejo? Mis ojos se posaron sobre Nico y Stefan. No os preocupis, ya no sois descastados. All seremos bienvenidos dije, intentando ser sincera. Al menos algunos de nosotros. No todos. Pero all nadie os har ningn dao. Bajamos varios estratos de nubes, y aterrizamos suavemente en una estrecha pista rodeada por un bosque. Descendimos del avin y vimos desde el asfalto que el avin volva a despegar. Robert, el piloto, haba sentido un gran alivio al verme recuperar la consciencia. El piloto no hizo ninguna pregunta dijo Stefan, a mi lado. Lo conozco desde hace muchos aos. Y me (nos) llev adonde le mostr que lo hiciera en caso de verme herida. Djame aqu y aljate, vuela, haba sido mi mandato. En el breve espacio de tiempo transcurrido hasta que los otros bajaron tambin aprovech para darles a mis hombres algunas instrucciones. No le hablis a nadie de nuestra unin. Por qu? pregunt Jonnie. Aunque nos da fuerzas tambin puede ser una debilidad, porque les proporciona a nuestros enemigos la posibilidad de aprovecharla si les llega la noticia. Qu debilidad? pregunt Jonnie. Si matan a uno de nosotros, nos pueden matar a todos. Oh, me parece que es una debilidad considerable dijo Jonnie. No le vamos a decir nada a nadie dijo Stefan. Se lo dirs a tu hermano? Asent. Y al gran seor; ellos tienen que saberlo. Pero a la que informar con detalle ser a la reina madre. Por qu se lo vas a decir? No sera la ltima persona que quisieras que supiera nuestro secreto? pregunt Nico. Es la persona de este reino en la que ms confo.

159

Nadie pregunt por qu, aunque yo saba que queran hacerlo. Me alegr de que no lo hicieran, porque era una pregunta a la que no habra respondido. Entonces nos limitamos a esperar aqu? pregunt Nico, inquieto. S. Saben que alguien ha aterrizado, y dentro de poco vendrn a por nosotros. Es mejor que nos quedemos aqu aguardando que atravesar el bosque y salir sin que les d tiempo a reconocernos. Eso podra ponerlos nerviosos. Demostraron estar tan nerviosos como nosotros. Mientras hablaba, dos furgonetas entraron en la pista de aterrizaje. Frenaron de golpe, y de ellas salieron una docena de guardianes monre armados hasta los dientes, con espadas, puales y unas cuantas pistolas ocultas por aqu y por all. Un hombre alto, robusto, de pelo oscuro, con un enorme bigote de esos que se rizan por los extremos, sali del tercer vehculo, un turismo verde. Nos salud cordialmente, pero sus ojos nos examinaron con detenimiento. Advirti las pocas armas que llevbamos: solamente puales, la espada y la pistola que estaba en el bolso. Recorri otra vez nuestros cuerpos con la mirada. Se fij en Garra. Se acerc sonriendo. Hizo una pomposa reverencia, cogi mi mano y la bes en el dorso. Era uno de los pocos hombres a los que estaba permitido hacerlo. Princesa Lucinda salud con voz ronca y grave. Estamos sorprendidos y complacidos de verte aqu de nuevo. Capitn Gilbert dije, retirando delicadamente mi mano. Mis disculpas por no haber avisado con antelacin de nuestra llegada. Esos son... Hice una brevsima pausa antes de aadir: mis hombres. Y se los present. Est aqu Mona SiGuri o alguno de sus hombres? pregunt. No, princesa. Bien. Si viniese, me gustara que me avisaran antes, y que no se le permitiera acercarse a ninguno de mis hombres. Ser como usted desee dijo el capitn Gilbert, asintiendo. Pero an no haba terminado mis peticiones. Y si, por casualidad, hay otros demonios por aqu, exceptuando a mi hermano y al gran seor, me gustara que tambin se hiciese con ellos lo que acabo de decir. El capitn Gilbert levant tanto las cejas que estas desaparecieron bajo su flequillo oscuro.

160

Creme, Lucinda dijo, sorprendido por mis palabras hasta el punto de perder por un momento la distante formalidad. Si aparece otro demonio, t sers la primera a la que avisemos. Acompaados por los guardias, condujimos tranquilamente por un recinto enclavado en las profundidades de los bosques de Minnesota, junto a la frontera con Canad. El aire era fresco y limpio, y no haba humanos. Garra temblaba. Estaba sentado entre Nico y yo. Solo fue una ondulacin de su piel, pero Nico la sinti y se gir para que sus rodillas rozaran las de Garra. Acerc sus manos para tocar las nuestras. Nos conectamos. Piel oscura con piel morena y blanca. Tienes fro? le pregunt a Garra, aunque su piel estaba caliente. La piel de Nico era la ms fresca de los tres, aunque no estaba exactamente fra. Ni fra ni caliente, sino una temperatura media. No, seora. Solo estoy nervioso, decan sus ojos. Llmame Lucinda dije. Despus de todo, t, Nico y yo estamos unidos. S, seora dijo Garra, bajando los ojos al suelo, y contraviniendo mi orden. Prefer dejarlo estar. Mientras tanto, pasbamos frente a una gran casa de campo, un edificio antiguo y majestuoso que se levantaba tres pisos sobre el suelo. Tradicin. Hasta los monre tenan una. Y estar de pie, esperando para darnos la bienvenida, era una de esas tradiciones: lo haca el administrador de la Gran Casa, un hombre impecablemente acicalado de la misma estatura que Nico, pero ms delgado, con mechones blancos esparcidos entre la negrura de su pelo que indicaban su mucha edad. Nos dio la bienvenida con una reverencia. Princesa Lucinda. Nos honra con su presencia. Le conced una de mis escasas sonrisas, una sonrisa que solo tena calidez. Matas murmur y me acerqu para besarlo en la mejilla, algo que aturull al hombrecito. Un rubor complacido que hizo que su majestuoso rostro se sonrosara. Tan limpio como siempre, sirvindonos como modelo con tu ejemplo lo provoqu y le present a los dems. Mis hombres dije, y esta segunda vez me cost menos decir estas palabras. El administrador volvi a saludarnos con una reverencia. Caballeros. Princesa. Por favor, no duden en hacernos saber cmo podemos ayudarles durante su estancia.

161

No vamos a estar mucho tiempo, Matas. Matas sigui como si yo no hubiera hablado. Quiz sea mejor que os alojis en una suite de la Gran Casa, princesa. Sonre por lo predecible que era el pequeo administrador; se trataba de un juego que haba empezado muchos aos atrs, y que haba continuado entre nosotros durante mis infrecuentes visitas: la brevedad de mis raras visitas, y su apremio por que me quedase ms tiempo. Gracias, pero no. Me quedar en los aposentos de mi hermano, como de costumbre. Y me quedar poco tiempo. Hay algo que necesite, mi seora? Aqu nos desviamos de mi costumbre habitual: que habra sido la de rechazar su oferta. Sdije, sorprendindolo. Por favor, manda a un sanador a casa de mi hermano: uno de mis hombres lo necesita. Y te lo agradecera mucho si pudieras encontrar algo de ropa limpia para Nico y Garra. Se lo traern enseguida, princesa. Matas hizo una reverencia y, en voz baja, dio instrucciones a dos lacayos. Estos salieron corriendo en diferentes direcciones. Durante la conversacin el capitn Gilbert haba estado de pie, inmvil, pero luego volvi a coger mi mano. Princesa Lucinda, comunicar a la reina madre que usted desea tener una audiencia con ella. Sus ojos negros brillaron mientras se agachaba de nuevo sobre mi mano. La ver a usted dentro de poco? dijo. Era una pregunta que son como una afirmacin. Esper a mi respuesta. S dije antes de que soltara mi mano. Despus se march rpidamente por el patio hacia el saln del Consejo, que estaba presidido por la reina madre. Le siguieron tres de sus hombres; el resto se dispers, dirigindose a sus puestos. Siguiendo las rdenes de Matas, un lacayo tom nuestro equipaje, las dos mochilas y la bolsa, y se fue rpidamente en direccin a los aposentos pequeos y tranquilos que flanqueaban la Gran Casa. Lo seguimos a un paso ms lento que el suyo, tan rpido como poda andar Jonnie. Crees que el sanador podr curar a Jonnie? pregunt Stefan en voz baja para que el mestizo no lo oyera.

162

No lo s contest, tan bajo como l. Entre los monre hay pocos mestizos, todava menos que los que he encontrado en mis viajes. Quiz al sanador se le ocurra una idea mejor; no hace mucho tenamos a dos mestizos aqu, en la Gran Corte. Todava estn aqu? No, se fueron al sur de Luisiana a servir a Mona Lisa, nuestra primera reina mestiza. Stefan se detuvo, sorprendido. Yo tambin me par. Una reina mestiza dijo, impresionado. Nosotros tambin nos sentimos impresionados cuando lo supimos. Tres cuartas partes de la sangre de Mona Lisa es monre, solo un cuarto es humana. Nuestra madre Luna la dot con nuestra fuerza y nuestros dones, y con la capacidad de atraer sus rayos. De revitalizarse exponindose a ellos. Me encantara que Jonnie conociera a esta reina algn da, y tambin a los dos mestizos que la sirven. Quiz lo haga algn da. Al mencionar el futuro me puse pensativa, y pasamos el resto del camino en silencio, meditabundos. La casa en la que resida mi hermano durante sus frecuentes visitas a la Gran Corte estaba situada lejos de la Gran Casa, apartada de los otros edificios. Se hallaba rodeada de espesos bosques, aunque tampoco distaba muchos metros. Entr al pequeo aposento y reconoc el olor de Halcyon. No solo era su olor fsico, sino psquico: las huellas permanentes del poder que solo otro demonio muerto poda reconocer. Esto era bueno, porque mis hombres qu rpido empec a considerarlos como tales se sentan tan incmodos como yo. Ellos se quedaron quietos en el umbral. Entrad los apremi. Tragando saliva, Nico y Stefan entraron. Jonnie y Garra los siguieron, mirando con miedo la decoracin sencilla y confortable de la estancia, una habitacin que era como la de cualquier humano salvo por una cosa. Las ventanas decorativas que haba fuera solo eran eso: decorativas. La casa no tena ventanas. De la habitacin adjunta surgi un joven monre rubicundo. Era el lacayo. Puse sus bolsas en el dormitorio, princesa dijo, sonrojndose. Me lanz tmidamente varias miradas de admiracin antes de bajar la vista. Est bien dije, y le di las gracias. El joven monre se march despidindose aturulladamente.

163

Sentaos, poneos cmodos. Les seal con la mano el sof y el silln que estaba junto a la pared. Voy a asearme. Y entr en el dormitorio. La ducha fue como un lujo. El agua caliente sobre mi piel me limpiaba la suciedad, el sudor y la sangre... y el hedor a miedo y a desesperacin. Para cuando tena el pelo enjabonado, lavado y seco, los malos recuerdos solo eran un ligero sabor agridulce. La amenaza de Mona SiGuri poda ser neutralizada o, al menos, controlada. Pero el otro demonio, Derek..., mientras viviera y estuviera suelto, sera un peligro constante, acechando a nuestras espaldas dispuesto a asestar el golpe. Si no a m directamente, s a mis hombres. Pensar y preocuparme por esto me llev a una solucin que resolva muchas cosas. Era una solucin que yo no habra buscado, y en la que ni siquiera habra pensado, si la presencia del otro demonio no me hubiera llevado a ella. Quiz debera agradecrselo antes de matarlo. No. Despus de pensarlo dos veces, pens que sera mejor matarlo simplemente. Me sequ y rebusqu en el armario de mi hermano. Haba mucha ropa, era muy poco colorida. Tpico de Halcyon. Escog unas cuantas prendas y me las puse. Su camisa blanca de seda se me estiraba en el pecho, y las mangas me estaban largas. Sus pantalones negros me sentaban igual de mal. Me quedaban ajustados en los muslos y en el trasero, pero me estaban anchos en la cintura y largos por los bajos. Lo penltimo lo solucion con un cinturn. En cuanto a lo dems, las mangas y los bajos demasiado largos, los enroll. Cuando estuve completamente lista, regres al pequeo saln. Estaban de pie, quietos, junto a la puerta. No se haban movido en todo este tiempo. En la silla haba una pila de ropa dispuesta ordenadamente. Oh, qu bien. Os han trado ropa limpia. Pasad y duchaos. Hay ms toallas en el armario del cuarto de bao. Se limitaron a mirarme en silencio, con cara de asombro. Qu pasa? pregunt. Pareces... La voz de Stefan se quebr. Ya s dije, poniendo la toalla mojada en una mesa que parezco una andrajosa. Como puedes ver, mi hermano es ms alto y delgado que yo. De andrajosa nada murmur Stefan, mirndome con cario. Ests preciosa. Impresionante, dira yo. Te quedan muy bien los colores de tu hermano. Camisa blanca y pantalones negros. Era la combinacin favorita de Halcyon. La ma era un top de color granate o burdeos oscuro con pantalones negros.

164

Rechac el cumplido. No me vea bien con aquellas ropas. Habis conocido a mi hermano? No, no he tenido el privilegio. Pero s todo de l. Stefan mir mis mangas, que en ese momento se desenrollaron y cayeron. Si ocurriese lo mismo con mis pantalones, podra tropezar o, peor an, podra caerme y clavarle a alguien por accidente mis uas largas y afiladas como puales. Era un riesgo que no poda correr. Lamentndolo, cort el trozo de tela sobrante con las uas. Rasgu la extraordinaria prenda de mi hermano. Stefan mir mis mangas y los bajos deshilachados de los pantalones. Necesitas sujetarlos con alfileres. No s coser dije, moviendo los dedos y las uas largas y brillantes. Son tiles para cortar y rebanar, pero no para uso domstico. Entonces djame a m. Stefan sac de su mochila una cajita de costura. Me llev al sof, se arrodill y empez a hacerle el dobladillo a mi manga derecha con alfileres. Sabes coser dije, sorprendida. Y s hacer muchas tareas domsticas sonri. Durante un momento tuvo un aspecto muy viril. Hasta que la luz reflej las pocas hebras de plata que haba esparcidas por su cabello, como un blanco espumilln entre la oscuridad sedosa de su pelo. Estas seales de la edad, de la fugacidad de su vida, me inquietaban. Los otros seguan en la puerta, nerviosos, como si no pudieran decidir quin sera el siguiente en ducharse. Decid por ellos. Nico, por qu no eres el siguiente en usar el bao? Dud. Lucinda, no creo que eso sea una buena idea. El gran prncipe... Querra que estuvieseis limpios antes de conocer a la reina madre. El inquebrantable guerrero trag saliva. Nos van a llevar ante la reina madre? S. No podras ir t sola? pregunt Nico, temeroso. Me temo que no dije, con voz baja pero firme. Ella querr conoceros. Trag saliva de nuevo. Pareca desconcertado.

165

Querr conoceros a todos aad, y vi que todos palidecan. Vamos, Nico. Le indiqu que entrara al bao. Dchate rpido para que los otros tambin tengan suficiente tiempo para lavarse. Nico obedeci de mala gana. Avanz tmidamente por el dormitorio de Halcyon, y casi me hizo rer. Casi, pero no lo hice a causa de aquello que brillaba ante mis ojos. Estir la mano la mano libre y acarici levemente las hebras de seda que decoraban la negra oscuridad que tena ante m. Te molesta pregunt Stefan sin mirar hacia arriba mi pelo negro? No contest. Pero menta. Me molestaba esta prueba de los aos de vida irrecuperables que l haba perdido, derrochados. Una parte de m quera saber el nombre de la reina, la que haba hecho de Stefan un descastado, robndole esos aos al forzarle a abandonar el santuario de la luz compartida. Una parte de m susurraba que sera mejor no saberlo, en caso de conocerla. As no le clavara las uas en la cara, desgarrndole la carne hasta el hueso. Yo no poda hacer nada por esos aos que Stefan haba perdido, pero con el resto... s poda hacer algo. Me llam la atencin un trozo de papel que haba junto a la pila de ropa. Lo cog y lo le. Era una nota manuscrita de Matas. El eficiente administrador haba recordado algo que yo haba olvidado: alimentar a mis hombres. Trelos al comedor en unos minutos deca la nota. Les prepararemos un pequeo tentempi. Quiz nuestras ropas llenas de sangre y suciedad, y nuestro pobre equipaje, haban sido las pistas por las que el eficiente administrador supo que habamos regresado. O puede que, sencillamente, Matas saba que un demonio nunca habra pensado en algo que no se comparta aqu: la comida. Ech un vistazo a la habitacin y vi que no tena cocina. No haca falta, porque lo nico que los demonios necesitaban para alimentarse era sangre caliente tomada directamente de su origen. Haba sido tonta al olvidar algo tan necesario para el bienestar de mis hombres. Me di cuenta de lo desprovista que estaba para dispensarles las atenciones que merecan. Habra pensado en su necesidad de comer cuando haba olvidado la ma propia? Es posible. Una nunca sabe.

166

Nico surgi del dormitorio vestido con ropa limpia prestada. Jonnie fue el siguiente en salir del dormitorio mientras Stefan terminaba de subir mis mangas y se agachaba para hacer lo mismo con los bajos de mis pantalones, levantando y poniendo primero mi pie derecho y luego el izquierdo sobre su rodilla doblada. Observ la habilidad con la que sus dedos pasaban la aguja, como si esta fuera una pequea espada. Admir su forma de poner los alfileres. Y todava admir ms todava la naturalidad con la que realizaba un trabajo tradicionalmente considerado de mujeres. Y me sent conmovida por la sonrisa complaciente que tena en una comisura de la boca, la evidente satisfaccin que le produca hacerme este pequeo favor. Mucho mejor murmur Stefan cuando termin, y se puso de pie. Me ayud a hacer lo mismo. Cogi mi mano con una naturalidad pasmosa, sin pensarlo, sin miedo o preocupacin de que mis uas rasgasen su piel. Haba mucha confianza en ese pequeo gesto. Le di las gracias. Dej mi mano en la suya un instante. Luego la retir. Camin despacio hacia la puerta, para poder decirle: No estoy huyendo de esa sonrisa seductora. En el momento en que ya miraba al exterior y tena un pie sobre el umbral, me detuve: Cuando todos se hayan aseado, y el sanador haya terminado, volved a la Gran Casa. Matas, el administrador, tendr la comida lista. Me reunir all con vosotros les dije. Sal y cerr la puerta con cuidado.

167

Veintitrs

El

placer que Stefan haba sentido al cuidar a su seora desapareci al

marcharse esta. Stefan vio a Lucinda caminar rpidamente por el sendero de piedras en direccin a la casa grande. No haca ningn ruido que delatase sus movimientos o indicara a dnde se diriga. l haba abierto la puerta justo despus de que ella se marchase, y se haba quedado mirndola como lo que era, un tonto enamorado. Un tonto celoso y enamorado. Se mora de ganas de saber a dnde iba Lucinda. El agua de la ducha de la otra habitacin lleg a los odos de Stefan, y la presencia de otra persona lo sac de sus ensoaciones. Nico se puso a su lado. Estaban junto a la puerta abierta. Nos dejan tener nuestras armas dijo Stefan a Nico. Y no ponen a ningn guardin para que nos vigile, pese a que el capitn debe de saber, o al menos sospechar, lo que t y yo somos: descastados. El zumbido de su poder era ms intenso que el de cualquiera de los guardianes, y tan fuerte como el del propio capitn. Eso los habra delatado, entre otras cosas. Ya no somos descastados dijo Stefan, en voz baja. Somos los hombres de la princesa Lucinda, y nos tratan como a tales. Lucinda desapareci tras doblar la esquina. Stefan ya no poda verla ni sentirla. No sabe el aspecto que tiene con la ropa de su hermano murmur Stefan. Con el pelo reluciente y retirado de la cara, y los rizos de color dorado oscuro, casi de bronce, hubiera sido un estudio de colores y contrastes. De la seda marfilea haba pasado a la hermosura de su piel tostada. El pelo, su impresionante melena dorada que bailaba y flua por su cara cuando estaba seca, se haba oscurecido y

168

recogido. Ahora permita apreciar lo que antes no se poda: la increble belleza de sus ojos color chocolate, el exquisito arco de sus pmulos, la recta nariz patricia, la delicada lnea de su mandbula, el brillo de sus cejas, que parecan alas negras pintadas sobre su frente aristocrtica. Era la belleza femenina en su forma ms pura... hasta que mirabas la voluptuosidad de sus labios exticos, la exuberancia de sus muslos, la redondez de su trasero, la despampanante protuberancia de sus pechos luchando contra la apretada camisa, con los pezones bien definidos. Las prendas masculinas, que le quedaban tan anchas; la sujecin del cinturn de hombre que apretaba su cintura... no hacan ms que destacar el maravilloso cuerpo femenino que haba debajo; diosa, mujer, suave y voluptuosa, clida y generosa, exuberante y prieta, abundante. Era el suyo un cuerpo en el que un hombre poda entrar con alegra, y perderse en l para siempre. Hasta las uas, de las que ella siempre estaba tan pendiente. Esas uas letales que rebanaron las mangas largas y la espesa tela de los bajos de los pantalones con una facilidad escalofriante... hasta eso aada un peligroso atractivo a su potente sexualidad. Era una cualidad innata que desprenda, y que atraa a los hombres hacia ella como las polillas se acercaban a la luz. No dijo Nico, de acuerdo conmigo, no sabe el aspecto que tiene. Lo atractiva que est vestida as. Adonde crees que va? Nico brome con las palabras de Stefan. Adnde crees que va? A alimentarse. De quin? Probablemente del alto y predispuesto capitn Gilbert, que casi se la coma con los ojos. Las palabras de Nico eran secas y punzantes como una manta rasposa. Nico se apart del marco de la puerta. Dio un paso adelante. Adnde vas? pregunt Nico. Tras ella. Stefan se gir y mir con ojos de acero al otro guerrero. El primer hombre al que haba salvado Lucinda, luego la haba salvado a ella, se haba unido con ella. Stefan ya no poda guardarle rencor al otro descastado; haba desaparecido al agradecerle que Lucinda todava estuviera con ellos. Pero el agradecimiento no pasaba de ah. Djala que tome lo que necesite dijo Nico, en voz baja, a su compaero de armas. Y aunque sus palabras eran razonables, incluso sabias, sus ojos brillaron con el

169

mismo descontento que senta Stefan. Pero por muy triste que estuviera, prefera que su seora saciara su sed con otro. Algo que Stefan no comparta. Puedo atender sus necesidades dijo Stefan. No quiere que lo hagas. Solo porque piensa que todava estoy dbil y recuperndome de mis heridas. Lo ests dijo Nico. Mi volumen de sangre est en los niveles adecuados. Y el sanador? En caso de que ella llegue cuando yo no est, mira a ver lo que puede hacer por Jonnie. Si no puede esperar hasta mi regreso, que acte como considere oportuno. Con esas palabras, Stefan avanz por el camino tras su amor, su princesa. Tras su demonio sediento y veleidoso que se haba marchado para clavarle a otro sus hermosas y afiladas garras.

170

Veinticuatro

Me dirig a los establos. Hacia el latido solitario que me aguardaba. Pero fue el
latido que o detrs de m lo que me hizo desviarme de mi camino e internarme en el bosque, en la frondosidad exuberante y virgen que haba junto a aquel pequeo reducto de civilizacin enclavado en la naturaleza salvaje. Era una metfora apropiada para definir la esencia de la Gran Corte. Una voz razonable y moderada, con normas y protocolo. El nico organismo que controlaba lo que de otro modo sera el ilimitado poder de las reinas. Aunque eran feudos individuales los que estas gobernaban, tenan que someterse al poder del Gran Consejo. Porque el Consejo tena aquello que todas, incluyendo a las reinas ms arrogantes, teman: Halcyon, el gran prncipe del infierno. El gobernante de un lugar en el que algn da ellas mismas viviran. Y antes de l, haca tanto tiempo de eso que muchas lo haban olvidado, haba sido su padre, Blaec. El gran seor del infierno. A travs del espesor de las ramas y las hojas vi que Stefan caminaba rpida, grcilmente. De algn modo, ya saba que sera l. Perdida entre la luz veteada de la luna, y las hojas rojas de otoo el silencio de mi cuerpo vi que se detena. Sent que lanzaba su poder en una ola silenciosa, buscndome. Y me pregunt si deba dejar las cosas como la naturaleza haba previsto. Es decir, que no me encontrara. Me llam por mi nombre, como si supiera que lo observaba, escondida, sin poder ser oda ni percibida. Lucinda. Solo fue mi nombre, pronunciado como una plegaria en voz baja. Y sent que no poda resistirme, que me era imposible no contestar a esa llamada. Era, al mismo tiempo, una pregunta, un ruego y una orden. Todo unido en su voz grave.

171

Aqu susurr. Tras esa sola palabra, ese nico sonido, se gir y vino directamente hacia m. Me encontr. Adnde vas? pregunt Stefan. No haba nada en su voz, salvo aquella pregunta amable. Pero en sus ojos... oh, sus ojos... lo traicionaban como su cuerpo lo haca con el ritmo acelerado de su corazn, con el creciente tamborileo de sus latidos. Sus ojos eran una mezcla tormentosa de trueno y mar, de luz derramada por el cielo que llegase hasta las profundidades del ocano. Eran un torbellino tronante, cegador. El capitn Gilbert me espera dije. Un silencio, un latido. Me tienes a m dijo Stefan en voz baja, con tono conciliador, como un marido paciente que hubiera perseguido a una esposa infiel y estuviera dispuesto a perdonarla. Me habra hecho sonrer si no me hubiera dolido tanto. No dije. Lo rechac con amabilidad. S contest, y el monoslabo son con engaosa mansedumbre. Quiz fuera por la impresin que me caus, la brusca oposicin a mi voluntad, pero a la vez me divirti y me entristeci. Porque eso era lo que haca que Stefan, y tambin Nico, ese incorregible descastado, fueran para m tan especiales. Nadie ms se atrevera a hablarme de ese modo, sin miedo, presumiendo con la seguridad de que tenan derecho a hacerlo. Un derecho que les haba otorgado yo y que, ms tarde, haba tenido que quitarles por su propio bien. Porque me haba dado cuenta de que no poda reclamarlos. En poco tiempo, y si los acontecimientos se desarrollaban conforme a lo previsto, los entregara a otra persona que estuviera mucho ms preparada para proporcionarles lo que necesitaban: seguridad, proteccin, lealtad. Luz revitalizadora. Y una parte de esto... de todo esto... se reflejaba en mi voz al hablar. Quera poder hacerlo otra vez, tener una ltima oportunidad para reclamarlo para m. Muy bien. Dir al capitn que se vaya. Esprame aqu. Lo dej entre las hojas movidas por el viento, coloreadas y plateadas bajo la luna, y me dirig en silencio tras los establos. El capitn Gilbert me mir con tristeza. Lo oste dije. S. Lo siento.

172

No tanto como yo, princesa dijo el hombre alto, apesadumbrado. Lo sospech a medias por sus limitaciones. Se apart del muro del granero y se acerc a m. Puso la mano delicadamente alrededor de mi cuello. Siempre me tendr aqu cuando me necesite. Se march, tras rozarme la nuca con el pulgar. Me qued pensando en sus palabras despus de que se fuera. Sopes la sinceridad que haba en ellas mientras iba sin hacer ruido a donde Stefan me aguardaba. El capitn Gilbert siempre estara aqu, si los modelos del pasado sirvieran en el futuro. Era lo hermoso de servir aqu, en la Gran Corte, y la razn por la que todos los monre que pasaban su primer siglo de vida intentaban quedarse aqu. Los ms jvenes lo consideraban un lugar por el que, ms tarde, mereca la pena luchar. Despus de que los primeros arrebatos de juventud y virginidad se desfogaran en la cama de su reina. Despus de que esa misma reina, al principio entusiasta, ardiente y afectiva, se cansara de ellos, o quiz se asustara por su creciente poder, y los apartara de sus brazos y de su cuerpo. Entonces, y solo entonces, ponan sus miras en la Gran Corte, y deseaban servir a la mxima seora: la reina madre. No lo hacan por intentar entrar en su cama: ella no tena amantes, o al menos no se le conoca ninguno. No, queran servirla porque los poderes que tena eran muy superiores a los de cualquier otra reina, a la par que su tolerancia hacia sus hombres y la capacidad guerrera de estos. Ningn guerrero haba sido demasiado fuerte para ella, ni siquiera el lord guerrero. l tena asegurado aqu un puesto de guerrero para el resto de sus das. Servira a la reina correcta y fielmente, lo que al mismo tiempo significaba servir a la corte. Los hombres que de otro modo habran sido descastados encontraban aqu un refugio seguro junto al gobernador supremo. Solo eran unos pocos afortunados. Cavil sobre la otra parte de las palabras del capitn Gilbert que me haban impresionado. Mis limitaciones. Qu acertado, y qu diferente deba de haberle parecido respecto a mi anterior visita. En aquella visita haba sido realmente yo. El yo que ahora volvera a recordarle a Stefan. Me deshice, deliberadamente, de las invisibles cuerdas que me ataban... la duda, el miedo, la limitacin. Las apart, dej que se alejaran de m. Dej que mi cuerpo se relajara. A cada paso que daba hacia l, mi cuerpo se tambaleaba: mi bebida, mi comida, mi fuente viva de alimento. La arrogancia, el cinismo y la sexualidad implacable, que era mi mayor poder y mi arma, fluan por mi cuerpo, rezumaban por mis poros, envolvindome en algo ms real que mi propia piel. l quiso que bebiera de l, y lo hara. Tomara su sangre de l como lo hara de cualquier otro hombre, dando placer en un intercambio equilibrado. Le dejara que

173

viese cmo era yo realmente. Y puede que despus de eso no se molestara mucho cuando viese que lo sustitua por otro.

Ella lleg hasta Stefan en silencio. En el susurro de la noche. Era un ser etreo,
inaudible. Temblores de marrn oscuro y tonos dorados. Una diosa bronceada, cada de los cielos, que haba acabado mezclndose entre los hombres. No era un ngel. No, nada de eso. Porque se mova con una gracia mortal y una belleza peligrosa. Con ms oscuridad que luz en los ojos. Se acerc a l amenazante, con graciosa desenvoltura, gil y espontnea. Desatada. La palabra que haba dicho el capitn era la adecuada... limitacin. Y Stefan lo maldeca por conocer tan bien a Lucinda. Mejor que l. Porque Stefan nunca la haba visto as. Como una copa desbordada. Rebosante de pensamientos oscuros y con ganas de obtener otros placeres an ms sombros. Si antes era hermosa, ahora era increblemente exuberante. Si antes haba dejado de latir su corazn, ahora lo haca con un ritmo y una fuerza impresionantes, con un sonido primitivo. Su hambre y su arrolladora sexualidad se haban desatado. Hasta que el primero que la viera percibiese su necesidad y su ansia desesperada por satisfacerla. Por empalarse en sus colmillos afilados, por desangrarse en su boca. Por experimentar la punta afilada de aquellas uas hundindose en su piel dulce y dolorosamente. Poseer y ser posedo. Alimentar y ser alimentado. Los ojos de ella brillaron, oscuros y conscientes, y una sonrisa picara y provocadora se pos en sus labios. Esos labios prometan delicias sin lmite, no eran rojos, sino de color malva oscuro, brillante, como vino de reserva envejecido. Era algo que satisfara el paladar ms exigente con un sabor extico y sublime. Algo que no te dejara saciado, muerto de ganas por probarlo una vez ms, despus de que se hubiera marchado ella, esta efmera criatura de la pasin desatada, de la lujuria sin lmites. Stefan saba que no era as. Que no era ms que la exuberancia desbordante de su cuerpo, de los pechos que llenaban su camisa, de la abundancia de sus muslos, y de la provocadora cintura de avispa que peda a gritos que una mano de hombre la rodeara. Como si sujetndola de ah, firme y seguro, pudiera poseerla verdaderamente. Ningn hombre podra tener nunca esperanzas de poseerla, susurraba una voz dentro de Stefan. Stefan la apartaba como si fuera el zumbido de un mosquito. No era poseer, ni ser posedo. Pero s pertenecer... y si ella se entregaba a ti.

174

Lucinda dijo l, mientras ella lo tomaba de la mano y lo internaba ms en el bosque. Cuando llegaron a una pradera en la base de una loma, l sinti un escalofro de energa y percibi que algo los rodeaba, encerrndolos. Qu has hecho? pregunt Stefan. He trazado un crculo de silencio. Ella solt la mano de l y se gir para encararlo. Era pequea de estatura, pero grande en otras cosas. No en fsico, precisamente. No tena la agresividad de una reina. No, lo que rezumaban sus poros y llenaba el aire con su olor era algo todava ms potente: una sexualidad cruda y desatada que prometa destrozarle a uno el alma. Mientras su corazn lata, l medit un momento sobre las palabras de ella. Se dio un instante de calma: se daba a s mismo un momento para calmarse. Nadie puede ornos? Ella neg con la cabeza. Sus ojos eran negros y adormilados, llenos de misterio y encanto. Contest con una peligrosa sonrisa de sirena que crisp los nervios de Stefan como el araazo de un gato. Podras gritar, rogar y pedir auxilio susurr ella, pero nadie ms que yo te oira. El hecho de estar dentro de una barrera invisible de sonido rodendolos en un silencio absoluto, apartndolos de los agudos sentidos de los monre, era a la vez excitante y aterrador. Por qu haces esto? Por qu ests as? pregunt Stefan. Sus ojos se posaron en el cuello de Stefan. Aterrizaron con una caricia casi imperceptible donde su pulso lata acelerado. Ella sonri, haciendo brillar las puntas de sus garras. Queras ser mi alimento. As es como trato mi comida murmur ella. Se acerc a l hasta que sus senos casi rozaron su pecho. De haber respirado, lo habra tocado. Pero no lo hizo. No respir. Nunca fue Stefan ms consciente de la quietud total de ella, de lo mucho que se diferenciaba de l, que en ese momento, cuando el silencio de ella alternaba con el ruido que emita l. Stefan estaba pendiente de sus propios latidos, de su pulso constante, y de la ausencia de ambos en ella. Luego ella lo toc. No fue con sus manos, ni con sus uas o su boca. Sino con una caricia invisible. Con manos de fantasma que flotaron sobre aquel pulso que tanto deseaba ella. Ella lo toc con un roce suave, como de pluma, que le hizo emitir un gemido de sorpresa y placer. l se inclin. Puso sus labios sobre los de ella. Su respiracin llegaba levemente a los labios de Lucinda.

175

No tienes necesidad de hacerlo dijo Stefan, de seducirme. Ya soy tuyo. Porque eso era lo que ella estaba haciendo: seducirlo. Lo consegua con una facilidad pasmosa, que erizaba la piel de Stefan. Unas manos fantasmales acariciaron su cara, mesaron su cabello, lo acercaron hasta que sus bocas se tocaron. Pues eso es lo que hago murmur ella, uniendo sus labios a los de l. Seducir. La palabra lleg, silbando, hasta la boca de Stefan. De repente, se introdujo en l con una sensacin punzante, que lo hizo suspirar. Te seduzco para probar tu sangre. La voz de ella lami la piel de Stefan. Fue una sensacin increble, como el roce sedoso de una piel de visn sobre la carne desnuda. Le puso la piel de gallina... y tambin le eriz algo que estaba ms abajo. Luego no fue la voz de ella la que lo toc, sino sus manos. Palp su hinchazn. El tacto de ella era mucho ms agradable que el de cualquier mano fantasmal, tan delicado como el de una pluma. l se separ de sus labios; pudo ver como la mano de ella recorra su cuerpo, marcando sus dimensiones. As poda ver y sentir el roce de las uas sobre la pequea cabecita. Verlo y sentirlo fue casi demasiado. Stefan cerr los ojos, se estremeci y tembl. Su respiracin sala a trompicones de su garganta. Lucinda. Al decir su nombre peda a la vez clemencia y que no se detuviese. l tena ganas de poseerla, la necesitaba... y la tema por lo que haba dicho, por lo que le haba mostrado. Estas sensaciones, este placer extraordinario era el que sentan todos los que se dejaban beber la sangre. No tienes necesidad de hacer esto, mi seora dijo Stefan, ponindose de rodillas y mostrndole su cuello, una ofrenda plida y silenciosa. Ya, pero lo hago. Acarici la piel de Stefan con la mano, la pas a lo largo del cuello de marfil que se le ofreca como si el poder de l, su virilidad, fuese algo palpable que ella pudiera tocar. Porque no solo me alimento de sangre, como puedes ver. Se agach, respir hondo el olor de Stefan, el aroma de su sangre. Tambin me alimento de tu orgasmo... y de tu luz. Eso tambin lo absorbo, y por un momento me siento casi como si estuviera viva otra vez. Todo lo que necesites de m es tuyo. Estas palabras dichas en voz baja, esta splica silenciosa y servicial, no le produjeron placer a Lucinda, sino lgrimas. l ya no la tema. No como debiera. Ella lo envolvi de repente con cadenas invisibles, con vnculos irrompibles. Lo sinti temblar bajo sus manos fantasmales mientras le acariciaba con ellas el pecho, y

176

las pasaba por sus anchos hombros, sus brazos musculosos, a la vez fuertes, dbiles e inmviles bajo el control mental que ella ejerca. No sabes todo lo que necesito, todo lo que podra tomar de ti dijo Lucinda, y sus ojos brillaron de pronto, feroces. Su voz se hizo oscura y cortante, azotaba su piel en vez de acariciarla. Lo que puede agradar tambin puede herir. Stefan no poda evitar estremecerse, o que se le acelerase el corazn, al arrodillarse ante ella, absolutamente indefenso frente a su poder. Tambin puedo alimentarme del dolor y del sufrimiento dijo ella en un susurro, y cada una de estas palabras se clav en su piel como el aguijn de un escorpin. Al principio eran pinchazos tiernos, pero luego se hicieron ms dolorosos. No necesito procurarte placer para extraerte la luz de la luna. Tambin puedo arrebatrtela si tienes un orgasmo doloroso. Aunque yo sera ms bien quien tendra el orgasmo, no t. Por qu haces esto, Lucinda? Todo su cuerpo estaba helado, salvo su voz y sus ojos. La miraban suplicantes, confusos, mostrando el dolor que senta. Por qu quieres que te tema? Porque deberas hacerlo dijo ella, movindose despacio en torno a l, sin hacer ruido, solo provocndolo con sus palabras, de las cuales cada slaba era un pequeo aguijonazo. Porque soy una demonio muerta, y t ests vivo y tienes algo de lo que nos alimentamos: tu sangre, tu placer, tus lgrimas, la luz que ya no tenemos. Dej la punta afilada de su ua en el hombro de l, y la pas peligrosamente hasta el hombro opuesto. Atraves la ropa y pinch la piel. Sinti que Stefan temblaba bajo el roce afilado. Porque si viste que siempre tenamos sed, que no solo nos alimentbamos de vuestra sangre, sino que nos impregnbamos y nos deleitbamos con ella... entonces habras empezado a entender el peligro que corras tontamente a cada instante que pasabas conmigo. No sabes lo que son capaces de hacer los demonios muertos. Y tu ignorancia no te protege. Se movi ante l ondulndose, se arrodill y pas sus afiladas uas en una peligrosa danza sobre su pecho, una provocacin punzante y letal. As te mostrar lo que soy capaz de hacer. Te dejar que pruebes un poco de m, mientras yo te pruebo a ti otro poco. Era un juramento de demonio. Palabras tradicionales aprendidas para decirlas durante un intercambio. Se trataba de un recordatorio. No para el suplicante que entregaba su vida revitalizadora, sino para el demonio que la beba. Un recordatorio para que bebieran solo un poco, para que no matasen inadvertidamente a su donante. Un juramento ms apropiado para el frgil

177

humano que daba su sangre, pero que tambin se deca a menudo cuando se beba de un donante monre, por su sangre ms rica, su mayor poder. Lucinda pas deliberadamente la punta de sus colmillos sobre aquel cuello suave, inmaculado. Sobre ese pulso vibrante, latente. El cuerpo de Stefan se tens en contra de su propia voluntad. Ella le rasg otra vez la carne. Fue una caricia afilada y amable. l tembl. Se hubiera inclinado hacia ella si hubiera podido, pero ella lo retena, as que no poda moverse hacia ella ni huir. Con un movimiento repentino, Lucinda lo mordi con tanta fuerza que Stefan tembl como si hubieran golpeado su cuerpo. Mientras le hincaba los dientes y beba el primer trago de sangre, l sinti un dolor terrible, miedo y su instinto primario de supervivencia. Demasiado tarde. Luego decay su necesidad de forcejear y escapar. Y en lugar del pnico, una dulce lasitud se apoder de Stefan, de su interior. Sus miembros y su voluntad se relajaron. El miedo se desvaneci y fue sustituido por el placer, que se filtr en l como una potente droga. Ayudado por los invisibles roces fantasmales que senta por la piel, y las tiernas caricias que notaba dentro de l, como si alguien hubiera tocado la cuerda del deseo, y esta hiciese vibrar todo su cuerpo. Todo esto cambi con el segundo trago de sangre. La cuerda del deseo volvi a ser pellizcada, aunque no con tanta delicadeza esta vez, sino con una fuerza tremenda, que produjo en Nico una fuerte sacudida de placer. Los lazos invisibles que lo sujetaban se aflojaron como si ella ya no tuviera que retenerlo; como si el enorme placer que senta bastase para atarlo con ms firmeza que cualquier cadena. Stefan se curv ante ella como un arco estirado al mximo, y ella acomod aquel cuerpo a su gusto, sin apenas moverse. Con una facilidad y una maa que solo podan venir de haber realizado ese movimiento innumerables veces. Al tragar la sangre por tercera vez, Lucinda sinti como si de pronto le hubieran apretado una tuerca. Reuni el deseo y el placer en una fuerza invisible, y se la pas a Stefan. Esta se introdujo en l como una flecha puntiaguda y acerada. Una tormenta de placer estall dentro de l. La luz de Stefan se encendi, iluminando su cuerpo con un brillo cegador. Su deseo se despert como una ola que chocase contra la orilla. Se rompi, se despedaz en los brazos de ella. Stefan se estremeci contra Lucinda mientras ella se pona sobre l, haciendo que l tuviese una ereccin y eyaculase. En una bruma de lasitud y relajacin, l sinti que los dientes de ella lo liberaban. Not que la boca de Lucinda lo

178

soltaba. Percibi que unos brazos lo dejaban en el suelo, donde ahora yaca indefenso, en completa calma, cuando antes haba estado tenso, rgido de deseo junto al cuerpo de ella. Durante el letargo que sucedi a la pasin, Stefan era consciente de lo rpido y el poco esfuerzo que le haba costado a ella procurarle ese placer y hacer que eyaculara. De la facilidad con la que haba convocado su luz y lo haba inducido al clmax... con un distanciamiento casi impersonal. Atrapado como estaba en la languidez despus del orgasmo, Stefan se senta, en parte, ultrajado. No porque ella hubiera sido impersonal y distante, sino porque haba procurado que as lo pareciera. Algo de lo que l senta debi de reflejarse en sus ojos, porque ella apart la mirada. l se sent con un gran esfuerzo de concentracin. No funcionar dijo. Sea lo que sea lo que estuvieras haciendo, explcamelo, cuntamelo. Que solo soy uno de los miles de hombres de los que te has alimentado, de los miles de hombres de los que te nutrirs en el futuro. Esto no funcionar. Extendi su mano y toc la cara de ella con ternura viril. S que te preocupas por m. Lucinda se sobresalt. Hizo un ligersimo movimiento al sentir la mano, antes de apartarla. Todava no has aprendido? El qu? Que no puedes fiarte de una demonio, y mucho menos de sus sentimientos.

179

Veinticinco

Impartida la leccin, deshice la barrera de sonido que haba erigido a nuestro


alrededor. Una voz atraves el aire. Dijo mi nombre. Lucinda! Me llamaban en voz alta, con urgencia. Era la voz de Jonnie. Despus vino el grito de Garra. Ms flojo, ms dbil, pero igual de desesperado. Se uni a la llamada del joven. Princesa! Necesitamos que venga rpidamente. Entonces sent lo que no haba percibido cuando nos rodeaba la barrera. La presencia de los otros dos que estaban en nuestro vnculo. Uno de ellos se encontraba dbil. El otro estaba pasando grandes apuros. Nico. Mientras avanzaba a grandes saltos hacia donde los haba dejado resguardados, su nombre son en mis labios como una plegaria dicha en voz baja. Crea que all estaran seguros: en los aposentos privados de Halcyon, bajo la proteccin de la Gran Corte. De todos los lugares de la Tierra, cre que era all donde estaran ms protegidos. Revent la puerta, y lo que encontr no fue la pelea que presagiaba. En la habitacin no haba nadie ms que aquellos que estaban a mi cargo. Nico estaba en el suelo, desvanecido. Era una figura temblorosa, transparente. Tena la mirada perdida. Se estaba convirtiendo en fantasma. Garra yaca a su lado, un amasijo de oscuridad total. Temblando, rodeaba con los brazos y las piernas al monre que estaba desvanecindose. Con su contacto fsico,

180

mediante su enlace, intentaba evitar que Nico siguiera disipndose. Jonnie estaba arrodillado junto a ellos. No podamos sentirte grit Garra, con los ojos negros muy abiertos y llenos de pnico. Acababas de irte. Ca en la cuenta de que la barrera que haba levantado no solo haba bloqueado el sonido, sino que tambin haba cortado mi vnculo con los otros dos. Un error crucial, casi fatal. Me lanc al suelo y los rode con los brazos. Estaban muy fros. Qu fros estaban! Especialmente Nico. Ya ni siquiera temblaba. Con mi roce, al estar los tres en contacto, la conexin se reforz, y el poder que acababa de adquirir fluy hacia el interior de Nico y Garra. Los temblores de Garra cesaron, y Nico empez a estremecerse cuando su temperatura subi repentinamente. Oh suspir Garra. Esto est mucho mejor. Para ti, quiz murmur Nico, castaeteando los dientes. Me siento... como si fuera a partirme en dos... con estos malditos temblores. Lo rodeamos con nuestros cuerpos. Jonnie sali de la habitacin, volvi con mantas y las puso sobre nosotros. Fue un ruido, un movimiento, lo que me hizo mirar a la puerta. Stefan entr y cerr la puerta sigilosamente. La marca de mi mordisco resaltaba claramente en la palidez de su cuello. El olor a sexo y a semen eyaculado inundaba el aire, haciendo que la mancha hmeda de sus pantalones fuera casi redundante. Qu ha pasado? pregunt Stefan. Negu con la cabeza, la nica parte de mi cuerpo que no estaba cubierta con las mantas. Ya te explicaremos. No me atreva a erigir un escudo de intimidad en torno a nosotros dos. Tema que as pudiese quitarle a Nico el poder que estaba recibiendo. No te preocupes. Ya estamos bien dije, tranquilizndolo. Y calmndonos a todos. Stefan entr al dormitorio. Un momento despus lleg a mis odos el sonido de agua cayendo, que casi ocultaba el ruido de las pisadas que se acercaban a nosotros. El latido que resonaba cantaba en mis odos, y la presencia que se acercaba aguzaron mis sentidos. Cmo poda saberlo? Quiz fuese la ligereza de sus pisadas... las mujeres caminaban de forma distinta a los hombres. Y mis sentidos perciban que era una mujer. No poda ser sino la sanadora.

181

No quera que nos vieran a los tres acurrucados, dbiles y temblorosos, ni que eso llegara a los odos de otros monre. Si solo fusemos Garra y yo sera distinto, una demonio y una criatura extraa, negra como la noche, entrelazados en el suelo bajo un montn de mantas. Aquello poda explicarse. Pero no que el monre estuviera entre nosotros dos. El calor no era algo que los monre, con su sangre fra, necesitaran normalmente. De hecho, era algo que evitaban. Demasiado calor los habra matado, y las mantas apiladas sobre nosotros producan ese calor. Me escabull de entre las mantas. Recog a los dos hombres y toda la ropa que los cubra, los met al dormitorio y los dej all, tendidos en la cama. Cierra la puerta, Jonnie dije, y percib una pizca de sorpresa en los ojos del mestizo antes de que hiciese lo que le haba ordenado. Rept bajo las mantas, me conect con los otros dos de nuevo, e imagin el aspecto que tendramos ante los ojos humanos de Jonnie... una mujer bajita llevando a cuestas a dos hombres, uno de ellos mucho ms grande que ella, con aparente facilidad. Stefan sali del bao vestido con ropa limpia. La sanadora est aqu dije, apartando mi mirada de la suya. Alguien llam educadamente a la puerta exterior. Stefan asinti y cerr la puerta del dormitorio tras l, dirigindose al saln. Deja que lo vea la sanadora, Jonnie o que deca Stefan. La temperatura de Nico haba subido lo suficiente para que dejase de temblar. Se relaj apoyado en m. Una vez que haba pasado lo ms difcil, me venci el cansancio, me pesaban los prpados. Despertadme despus de que se vaya la sanadora murmur, y dej que el sueo me acunase brevemente en su clido abrazo. El ruido de la puerta del apartamento al cerrarse me despert. Me encontr liada entre cuerpos y extremidades. Los ojos adormilados de Nico se abrieron y pestaearon a unos centmetros de mi cara. Mi pierna y mi brazo izquierdos estaban encima del robusto monre, y mis pechos enterrados entre sus brazos y su pecho musculoso. Sus manos rodeaban mi cintura, y el brazo y la pierna de Garra descansaban sobre mi cuerpo, con Nico situado entre nosotros. Tambin despert a Garra al moverme. No poda verlo: solo vi la negra oscuridad de su pelo apoyada sobre Nico, que se encontraba extendido encima de m. Pero la repentina tensin de los miembros que haban estado relajados un momento antes y su sigiloso movimiento me hicieron saber que estaba despierto.

182

Garra irradiaba calor y Nico tena una temperatura intermedia. Ya no tena la frialdad de un monre, pero tampoco estaba tan caliente como un demonio muerto. Apart las mantas y sal, reptando, de aquel lo. Dej a Nico remoloneando en la cama. Cmo te encuentras? pregunt. Cmodo dijo Nico, con una sonrisa ensoada que me dio a entender que an no era consciente de lo que haba ocurrido. De lo que significaba para l y sus opciones de seguir vivo. Tambin para las nuestras, las de Garra y las mas. Garra? pregunt por la sombra oscura medio escondida detrs de Nico. Estoy bien, seora. Lucinda. Llmame Lucinda. Una breve duda antes de repetir mi nombre en voz baja. Lucinda dijo. Me pregunt si Garra habra comprendido la situacin, pero no poda ver su cara y leer su expresin. Se abri la puerta y entr Stefan, con Jonnie detrs. El mestizo se mova despacio, aunque con menos cautela Pudo curarte la sanadora, Jonnie? pregunt. No me cur gran cosa, pero me quit casi todas las molestias, que no es poco dijo Jonnie, sonriendo. Stefan me pregunt con los ojos. Qu ha pasado? Acerqu a Stefan y a Jonnie a la cama. Cuando estaban lo suficientemente cerca de los otros dos, nos encerr a todos en un cono de silencio y les dije: He levantado una barrera a nuestro alrededor, una barrera de sonido. Nadie puede or lo que decimos, pero nosotros tampoco podemos or nada del exterior. Aparentemente, la barrera cort mi enlace con Nico y Garra, porque la erig antes de alimentarme. Lo que significa que Nico empez a convertirse en fantasma observ Stefan. Y en sus ojos vi que entenda lo difcil de la situacin. S. La inquietud se reflej en los ojos de Nico. l tambin empezaba a comprender las complicaciones que se avecinaban.

183

Eres su fuente de poder dijo Stefan. La de Nico s. Pero de Garra no estoy segura. Sencillamente, puede haberse quedado sin energa al intentar alimentar a Nico. De los dos, era el que menos afectado estaba. Tenemos que saberlo seguro dijo Stefan. Y cmo lo hacemos? pregunt Nico, prudente. Garra dije, girndome hacia el floradur. Seras tan amable de ir hasta la puerta? Obedientemente, Garra sali de la cama y de la habitacin. El crculo de energa se arrug levemente cuando lo atraves. Estoy lo bastante lejos? pregunt al llegar a la puerta. No podamos orlo. Sus labios se movan, pero no llegaba el sonido. Solo pudimos saber lo que deca leyendo sus labios. S, as est bien contest, asintiendo. Vi que Garra estaba impresionado. l saba que haba una barrera de sonido, pero no lo asimil hasta ese momento, cuando percibi que no oa mi voz. Lo miramos. Pasamos un minuto en completo silencio hasta que, mediante gestos, ped a Garra que volviera. Volvi a entrar en el cono de silencio, arrugando la barrera. Ahora te toca a ti, Nico dije. No s por qu, pero s que no me va a gustar esto dijo Nico, con gesto sombro, mientras abandonaba el cmodo refugio de la cama y se desplazaba adonde haba estado Garra. Desde que estaba con nosotros, nunca se haba alejado tanto. En cuanto sali de la barrera, empez a desvanecerse. Dio un paso, dos, y ya no pudo caminar ms. Se gir y se tambale como si estuviera borracho. Sus ojos tenan a la vez una expresin fiera y desesperada. De pronto, cay de rodillas. Deshice la barrera y fui a por l. No estoy bien dijo Nico, tembloroso. Le cog la mano, y la energa fluy entre nosotros por el contacto. Garra se uni. Puso las manos sobre las nuestras, aportando su energa. No dije. Eso no es bueno. As se evita que ocurra de nuevo dijo Jonnie. No vuelvas a apartarte de nuevo.

184

Lucinda tendr que hacerlo cuando vuelva a su reino explic Stefan. Y eso deber ser dentro de poco. Cundo, Lucinda? pregunt Nico. Tan pronto como veamos a la reina madre contest. Qu pronto dijo Nico, en voz baja. Que vaya Nico con ella dijo Jonnie. Hubo un silencio triste. S, tendr que venir conmigo dije, con gesto triste, tragndome amargamente las disculpas que me haca a m misma. Qu hay de malo en eso? pregunt Jonnie, al ver mi expresin. Mis palabras sonaron como un canto fnebre. Porque ningn monre ha sobrevivido nunca a un descenso al infierno.

185

Veintisis

Mientras los hombres coman en el saln, camin por el pasillo oeste de la Gran
Casa. En el pasillo del tiempo, como yo lo llamaba, colgaban los retratos de nuestros mejores dirigentes y mandatarios que haba habido a lo largo de la historia. En una pintura apareca un hombre elegante de pelo oscuro, encanecido en las sienes. Destacaba del resto no solo porque era uno de los pocos varones de aquella galera de retratos, sino por el color de su piel: un tono bronceado que contrastaba con la palidez de todos los dems. Eso y sus uas afiladas como puales. El gran seor. El que fue, hace tiempo, mi padre. Observ el retrato pensando en el pasado, hasta que alguien vino junto a m. No hizo ms ruido que el que delataba a los seres vivos. Se puede distinguir un latido, una respiracin del resto? No poda decirlo. Lo nico que saba seguro era que Stefan se encontraba junto a m. Su olor inconfundible me excit. Lo ol un poco. Absorb su aroma con placer y tristeza. Podra mirar algn da un retrato de Stefan y decirme a m misma: Hace tiempo fue mo tambin? Es tu padre? Al or su pregunta, me volv y lo mir. Observaba el retrato al igual que yo. Pareca tranquilo, pero su esencia la esencia que yo poda sentir vibraba en tensin. Estaba descontento. Porque era la respuesta ms fcil, y porque todos los monre tenan un odo muy fino era una de las desventajas de estar entre ellos: que no haba intimidad asent. El gran seor era mi padre. En la vida y, por poco tiempo, en la muerte.

186

Si le aclarases la piel hasta ponrsela dorada, y le quitaras la plata del pelo, tendras el retrato de mi hermano Halcyon murmur, precavida, por el lugar en el que estbamos y por los secretos que escondamos. Hubisemos podido hablar libremente, habramos conversado acerca de mi muerte inminente, as como de la de Nico y Garra? O habramos hablado del modo gentil con el que haba tratado a Stefan, siendo como era un simple donante de sangre vivo? No poda contestar a ms preguntas. La frustracin que producan las palabras impronunciables brillaba como si fuese una esmeralda en los ojos de Stefan. Quiz tampoco me estuviera permitido decir esas palabras. Pero s le habl de lo nico que me estaba autorizado en la ltima ocasin que estuve con l a solas. Levant la mano y acarici su mandbula con los dedos. Se acababa de afeitar, su piel blanca estaba muy suave. Pensamos que los hombres son seres toscos, pero no es cierto. En algunos sitios, su piel puede ser tan suave y delicada como la de una mujer; incluso ms en determinados puntos. Estir la mano y acarici las hebras sedosas de su pelo. Escond mis afiladas uas en aquella espesura negra como el azabache de tal modo que mi mano pareci por un momento vulgar, como cualquier otra mano. Lo siento susurr. Alz la mano para tocar la ma en un gesto a la vez tierno y silencioso, para apretarla firmemente contra su mejilla. No lo sientas dijo, dispuesto a disculparme. Como quieras. Sent ganas de llorar por la dulzura de este hombre. Hubiese querido proclamar a los cuatro vientos su bondad. Di que volvers a por m. Al igual que me pas antes, no pude hacerlo. No puedo prometerlo. Sus ojos se nublaron. Pens que no haba mantenido la promesa porque no saba si sobrevivira al descenso al infierno... o, ms exactamente, si Nico sobrevivira al viaje, y, por tanto, Garra y yo con l. Promteme que lo intentars.

187

Tampoco poda hacerlo. Porque si continuaba con mi larga existencia, estaba decidida a no regresar a la Gran Corte durante los cien aos siguientes. Para entonces Stefan habra muerto y desaparecido. Si no consegua hacerlo mo, lo mejor para ambos sera que no nos volvisemos a ver. Recurdame, quise decirle, pero me contuve. l seguro que lo hara, pero no sera con cario ni afecto, por muy buenas que fuesen mis intenciones. Despus vinieron los otros, y el momento mgico se quebr. Nunca ms se podra recuperar el pasado. Haba aprendido la leccin. Solo se poda ir hacia delante. Y as lo hice. Con tristeza. Guiando a mis hombres que, en aquel momento, tristes como estaban, aguardaban lo que el caprichoso destino les tuviese preparado.

188

Veintisiete

Caminaron hacia el saln del Consejo, una esplndida construccin en piedra


que tena una armoniosa mezcla de lneas rectas y curvas, de cpulas sobresalientes y altos techos. Era un edificio construido para inspirar asombro, respeto y miedo. Un lugar en el que pocos monre entraban, salvo los gobernantes y los que iban a ser juzgados por estos. Algunos guerreros hablaban de su estancia en la Gran Corte con admiracin. Sin embargo, las pocas veces que Stefan haba venido, lo haba hecho acompaado por una reina cansada de l, y se haba marchado junto a una nueva reina atrada por su belleza. Aunque supiera que esta vez era distinto, el estilo anticuado del lugar le produjo a Stefan dolor de estmago. En medio de la confusin, saba que tendra la oportunidad de conocer a la reina madre. No la iban a conocer en persona. Sin duda, Lucinda hablara con ella mientras ellos se mantenan alejados. Pero solo con tener su augusta compaa... de pensarlo le temblaban las rodillas. Lucinda hablaba de la reina madre sin darle importancia. Con respeto, pero sin miedo. Muy parecido a como hablaba de su hermano. La princesa se senta cmoda en este entorno, y esperaba que ellos tambin lo hiciesen. Fue aqu, al cambiar su actitud, cuando Lucinda se diferenci del resto. No era su piel, ni sus garras letales, sino el aire despreocupado con el que caminaba entre los jerarcas de su mundo. Y del mundo circundante. Agradable. Ella haba definido al gran prncipe del infierno como agradable. Y as sera para algunos, sin duda. Pero Stefan haba odo, en ms de una ocasin, que no lo era tanto. Por ms que Lucinda hablase de su hermano con cario, lo que ms deseaba Stefan era no llegar a conocer al poderoso y terrorfico prncipe de las tinieblas.

189

Pasaron junto a dos guardias reales apostados a la entrada. Estos saludaron respetuosamente a Lucinda y los miraron con desconfianza. Especialmente a Garra, cuya piel negra destacaba ostensiblemente entre las otras pieles ms claras. Comparado con l, hasta Lucinda pareca plida. Era la criatura ms negra que haban visto nunca, y probablemente no volveran a ver a otra igual. Un caballero elegante de pelo entrecano se acerc a saludarlos. De no haberlo delatado su poder, el mayor que Stefan haba sentido nunca en un varn, lo habra hecho el medalln que llevaba y que proclamaba su estatus. Ante ellos estaba uno de los pocos hombres que en la ya larga y sangrienta historia de los demonios haba alcanzado la rara y muy ansiada categora de lord guerrero. Alguien con suficiente poder para subsistir por s mismo, capaz de prolongar su propia vida de forma independiente, sin necesidad de reinas o de exponerse a la luz de la luna. Capaz de gobernar su propio territorio, si quisiera hacerlo, o de permanecer aqu y servir a la reina madre, como haba preferido hacer. Lord guerrero Thorane murmur Lucinda, sonriendo. El lord guerrero hizo una reverencia, tom la mano de Lucinda y la bes levemente en el dorso. Princesa Lucinda, tan hermosa como siempre. Con lo mal que me queda la ropa de mi hermano? Lucinda arque la ceja. Mientes, lord Thorane, aunque eres muy galante. Stefan casi se atragant con el insulto que le habra dicho al lord guerrero. Pero lord Thorane se limit a sonrer. No hace sino resaltar su belleza natural. Y no deca ms que la verdad. La verdad que Lucinda rechazaba sin darle importancia. El lord guerrero se gir hacia ellos. Sus armas, caballeros. Le entregaron sus puales. l se los pas a un lacayo, y este los deposit en una habitacin adyacente que, al parecer, era como un guardarropa pero de armas. No dan tique ni resguardo?, quiso preguntar Stefan, pero refren su impulso nervioso. La reina madre os espera dijo lord Thorane. No los escolt por el pasillo que llevaba a la sala circular donde el Consejo celebraba las reuniones oficiales, sino que los gui por otro pasillo estrecho, y se detuvo ante una puerta cerrada que solo llamaba la

190

atencin por los dos guardias reales que estaban emplazados junto a ella. Llam dbilmente, y la puerta se abri. Entrad, por favor. Os esperan. Lucinda entr en la habitacin. Cuando Stefan se apart a un lado, como si fuese a esperar en el pasillo, lord Thorane lo mir y dijo: Ustedes tambin, caballeros. La reina tiene muchas ganas de conocerlos a todos. Qu ojos ms penetrantes, pens Stefan, mientras lord Thorane los guiaba hacia lo que pareca ser el despacho privado de la reina madre, una habitacin forrada de libros de una pared a otra. El olor a piel y a papel antiguo aromaba el aire como un dbil perfume. Pero si a Stefan los ojos de lord Thorane le haban parecido penetrantes, los que vio ahora le hicieron cambiar de opinin. Estos s que eran penetrantes. Eran tan azules como el cielo de un da soleado, tan insondables como impersonales. Eran ojos que miraban hasta el fondo de tu alma y la juzgaban. Bast una mirada de aquellos ojos omniscientes para que Stefan se pusiera a temblar. Percibi ms detalles una vez que esos ojos pasaron sobre l para posarse sobre los otros. Las lneas de expresin surcaban la cara de la reina madre. Sus arrugas eran reverenciadas porque suponan algo prcticamente inaudito entre los monre, un pueblo cuya piel se mantena tersa hasta sus ltimos das de vida. Las infrecuentes huellas de la edad mostraban que era, ms que vieja, anciana. Los hijos de la luna llegaban a vivir hasta trescientos aos. La reina madre haba sido la excepcin entre los de su raza. Haba vivido mucho ms que eso. Cuntos aos ms era algo que nadie poda decir con seguridad. Esas leves arrugas solo aumentaban el poder que emanaba de aquella mujer menuda que vesta con sencillez, pero que se sentaba con majestuosidad en una silla tras un escritorio de caoba. El anillo grande y lleno de piedras que luca en su dedo era su nico ornamento. Tena un libro en las manos, y a su lado una pila de notas garabateadas dispuestas en orden. Lucinda dijo la reina madre. Su voz era la de una persona muy mayor. Qu bueno verte de nuevo, solo unos meses despus de tu ltima visita en lugar de los cien o doscientos aos que sueles tardar en volver. Lucinda se arrodill. Los dems siguieron su ejemplo, ponindose de rodillas tras ella, y haciendo una reverencia con la cabeza. La de Garra estaba tan baja que casi besaba el suelo.

191

Venerable reina madre dijo Lucinda. Se levant. Los dems se mantenan a un lado sin saber qu hacer, arrodillados, mientras lord Thorane estaba de pie junto a la reina, a la que servira durante el resto de su vida. Nia, me han dicho que estos son tus hombres dijo la reina madre. Nia?, pens Stefan. Una demonio que haba vivido ms de seiscientos aos? Las siguientes palabras de Lucinda llamaron la atencin de Stefan: Solo a medias. La reina madre levant una ceja. De verdad? Por favor, di qu parte es y qu parte no lo es. Lucinda dud, y un escalofro recorri la espina dorsal de Stefan como el dedo de un fantasma. Quiz sea mejor que se lo diga a solas, venerada madre. La venerada madre rechaz la peticin de Lucinda. Como bien sabes, Lucinda, la habitacin est hechizada. Nadie ms que nosotros debe or lo que dices, y lord Thorane es mi mano derecha. l est al tanto de todos los asuntos relacionados con la corte, y mi instinto me dice precisamente que este es uno de ellos. Tu instinto no se equivoca. Lucinda gesticul tras ella. Este es Nico, el descastado que la Gran Corte me pidi que devolviera a la reina Mona SiGuri. Lo que poda haber sido una risa sardnica en otra persona brill en aquellos ojos azules como el cielo. Es a eso a lo que has venido, Lucinda, a devolverle ese descastado? No. Eso ya lo hice. Ya se lo devolv aclar Lucinda. Que ya lo hiciste? Entonces por qu est aqu contigo? Los nervios de Stefan estaban a punto de estallar. Su instinto instinto que nunca le haba fallado antes lo advirti de un peligro inminente. Sin embargo, Nico segua arrodillado, en calma. Lo devolv, reina madre dijo Lucinda. Despus lo reclam como mo. Y Nico lo acept. Hico una mueca con los labios, que despus volvieron a su forma natural. Levantaos orden. Todos vosotros. Y ellos lo hicieron.

192

Esos ojos azules penetrantes escrutaron a Nico un momento. Es verdad eso, guerrero Nico? l contest con humildad. S, venerada madre. Ella frunci los labios, y dijo, con un tono agradable: Me imagino que eso no le gustara mucho a Mona SiGuri. Ella intent que no me marchara la inform Lucinda. Es verdad eso? murmur la reina madre. Qu imbcil. Lucinda sonri, mostrando su conformidad. Su forma de tratar a la gente deja mucho que desear. Pero eso no es nada comparado con lo que descubr cuando intent retenerme. Le quit a otro de los suyos, aparte de a Nico. Se gir y mostr a Garra, una pura oscuridad temblorosa. Acababa de empezar a temblar de nuevo. Este es Garra. Es una criatura de mi reino, pero un demonio lo trajo aqu en secreto y lo dej en las manos de Mona SiGuri para que esta lo criase. De eso hace ms de veintisis aos, cuando l era un nio pequeo. Ms de veintisis aos... Los ojos azules se abrieron de par en par. No lo saba. No, reina madre. Nadie lo saba. Lo que hizo este demonio malvado violaba muchas de nuestras reglas, por lo que deba ser castigado. El asunto es mucho ms complicado porque se trata del guardin al que conocamos como Derek. Lo conozco murmur la reina madre. Todava anda suelto? S, desafortunadamente. As que estaba equivocada dijo la reina, bruscamente. Era un asunto sobre demonios. No estaba equivocada, venerada madre, aunque es cierto que Halcyon querr que este asunto lo investigue y aborde nuestra gente. l querr que Mona SiGuri y su pueblo queden en entredicho. La reina madre movi la mano en la que llevaba el anillo y dijo en un tono seco: l tiene el permiso de la corte para hacer lo que desee, excepto matar a Mona SiGuri. Lucinda inclin la cabeza.

193

Gracias, reina madre. Sin embargo, el otro asunto que vengo a tratar ante ti atae directamente a la corte. O al menos, eso espero. El instinto de Stefan se revolucion. Se gir y mir a Lucinda, deseando que ella lo mirase a l. Pero ella no lo hizo. El otro guerrero que est a mi lado es Stefan, otro descastado que encontr. Y el mestizo es Jonnie, al que Stefan protegi y cri entre los humanos. Cosa extraa en ella, Lucinda hizo una pausa dubitativa. Mrame! Grate y mrame!, orden Stefan en silencio. Ella no lo hizo. Respir hondo una prueba de su nerviosismo y continu, como una catstrofe que no pudiera evitarse. Tambin los he reclamado a ambos como mos. Pero lo hice con mucha prisa, pensando solamente en mis necesidades, y no en las suyas. Hasta que no capturen y maten a ese demonio malvado, no estarn seguros ms que aqu, en la Gran Corte. Y hasta que ese demonio malvado no sea capturado salt, bondadosa, la reina madre. Todava no puedo revitalizarme con la luz lunar dijo Lucinda, con un leve temblor en la voz. Bendita reina madre, le pido humildemente que considere poner a Stefan y a Jonnie a su servicio. S que esto es un honor que se otorga a muy pocos guerreros, pero se lo pido como un favor personal. No!, grit Stefan en silencio. No lo hagas! La reina madre mir a Stefan. Sus ojos penetrantes lo sopesaron durante un momento que se hizo eterno. Luego se puso en pie y anduvo alrededor de su escritorio. Cogi, delicadamente, las manos de Lucinda y la ayud a levantarse. Lucinda dijo la reina, y su cara arrugada se relaj. La deuda que tenemos contigo y con tu familia es impagable. Si solo dependiese de m, tu peticin se llevara a cabo inmediatamente. Lucinda la mir, sorprendida, confusa. Qu quiere decir, venerada madre? Quiero decir, hija ma, que ese favor requiere aceptacin de las dos partes. Yo estoy dispuesta a aceptarlo, pero me temo que tu hombre no lo est. Mi hombre? Stefan aclar la reina madre. El guerrero al que quieres dejar aqu. l no quiere abandonarte, mi nia.

194

Lucinda mir a Stefan y se sobresalt por lo que vio en sus ojos. Qu quieres hacer, guerrero Stefan? pregunt, amable, la reina madre. Stefan no solo se arrodill. Se postr de pies y manos ante la reina madre. Muy venerada reina madre. Su voz temblaba, no por miedo, sino por la rabia que apenas poda contener. Usted me honra extremadamente. Pero no puedo aceptar el puesto, porque ya me he comprometido a servir a otra persona. Te libero dijo Lucinda, con voz dbil. l alz la cara desde el suelo y la atraves con sus ojos ardientes. Pero yo no te libero a ti dijo Stefan, apretando los dientes. Se puso en pie, irguindose sobre la demonio como una tormenta feroz a punto de estallar. Todas las damas a las que he servido me eligieron, yo no tuve la oportunidad de elegir. Pero a ti s te escog! Y t lo aceptaste. No puedes romper ese vnculo! Lord Thorane se puso entre ellos, con aire protector. Fue un gesto irnico, percibi Stefan, como si aquello que intentase proteger Lucinda no hubiera podido destrozarlo en trocitos con unos cuantos zarpazos. De acuerdo murmur Lucinda. Sorte al lord guerrero y puso su mano en el brazo de Stefan. Le suplic: Por favor, Stefan. Son muy pocos los guerreros a los que se les ha ofrecido este puesto. Ya tengo el puesto que quiero repiti l. El puesto que quieres te matar en treinta aos, si no antes! Aqu, en la Gran Corte, puedes vivir los prximos noventa y cinco aos con honor, respeto y la satisfaccin de realizar un servicio til. As volveras al modo de vida monre, a revitalizarte con la luz lunar. A recuperar tu energa. No dijo, tozudo. Eres imbcil escupi Lucinda, lanzando fuego por los ojos. S, lo soy. Se inclin, poniendo su cara a solo unos centmetros de la de ella . Solo te quiero a ti. La cara de ella se contrajo. Descastado idiota, imbcil. S grit l, cogiendo la cara de ella. Pero soy tu descastado idiota e imbcil. Me aceptaste y no dejar que te marches.

195

Lucinda neg con la cabeza, sin poder hacer nada. Tena los ojos rojos, con lgrimas. Lord Thorane se aclar la garganta. Al darse cuenta de la gente que los miraba, Stefan retir las manos de la cara de Lucinda. La voz de la reina madre interrumpi el silencio incmodo, consternado. Incmodo para Lucinda a causa de su despliegue de emociones. Consternado para el resto por el rechazo de Stefan al puesto por el que muchos guerreros daran el brazo izquierdo e, incluso, el derecho. Y su atrevida insistencia no era una peticin, sino una insistencia! en que Lucinda cumpliera su palabra. Es decir, que lo reclamase y no lo abandonara. Que no rompiera el vnculo. No creo que te deje abandonarlo, cario dijo sonriendo la cara arrugada. Es una actitud tpica de los monre, y eso que ha pasado mucho tiempo con los humanos. Perdneme, reina madre, si la he ofendido dijo Stefan, fingiendo calma en la voz. No era esa mi intencin. La reina movi la mano de los anillos. No seas tonto, hijo mo. Viniendo de alguien que tena el pelo totalmente canoso, Stefan no dio importancia a lo de hijo mo. Cmo iba a quejarse, si llamaba a Lucinda nia ? Lucinda, cariocontinu la reina madre, hay otras opciones que puede que no hayas considerado. Qu opciones, reina madre? pregunt Lucinda, con voz quebrada. Me encantara tenerte a ti y a tus hombres remarc las dos ltimas palabras con una sonrisita aqu, como huspedes, todo el tiempo que lo necesiten. Hasta que su seguridad est garantizada. Mientras tanto, pueden revitalizarse aqu conmigo. Despus, si es necesario, pueden volver cada vez que haya luna llena. Aunque para entonces imagino que habrs encontrado a otra reina que viva ms cerca de vuestra provincia y que quiera compartir su luz con ellos... sin el sacrificio que te supone abandonarlos. La generosidad de la oferta de la reina madre dej a Lucinda asombrada. Mir a Stefan. Sus ojos entre azules y verdes eran una pura splica. Tena un brillo duro, esperanzado. Acptalo!, gritaban los ojos. Acptame!

196

Suspirando profundamente, lo hizo. Gracias, reina madre dijo Lucinda, haciendo una reverencia. Acepto su generosa oferta.

197

Veintiocho

El

mismo lord Thorane anot los pormenores del contrato en un libro de

contabilidad. Stefan, Jonnie, Nico e incluso Garra firmaron bajo mi llamativa rbrica. Ahora eran oficialmente mos, yo era su seora, a la que haban suplicado servir. Por cunto tiempo, nadie lo saba. Quiz solo fueran unos pocos minutos. Ped a lord Thorane que informase a mi hermano Halcyon de todo lo ocurrido si yo no regresaba en las prximas semanas. Lo har, princesa asegur lord Thorane en el pasillo. Pero antes se lo podra decir usted misma. Lo nico que poda hacer uno era tener esperanza. El mismo lacayo que cogi nuestras armas nos las devolvi. Luego nos despedimos de lord Thorane. Adnde vais ahora? pregunt Nico, en voz baja, mientras salamos del saln del Consejo. Tantas ganas tienes de que nos vayamos, Nico? pregunt. No dijo l, con sinceridad. Pero tampoco quiero que os retrasis. Qu pendiente ests siempre del tiempo. Los conduje por un sendero que serpenteaba tras la Gran Casa. Cuando estuvimos muy cerca del bosque, me detuve. Lo sientes? pregunt a Garra. El floradur cerr los ojos y se dio la vuelta. A travs de nuestro enlace not que sus sentidos despertaban. Primero traz un pequeo crculo a su alrededor. Luego expandi el dimetro. Lo extendi buscando, investigando. Finalmente encontr algo.

198

Abri los ojos mirando hacia el lmite suroeste del bosque. All dijo. Llvanos alldije, y lo hizo. Nos gui con decisin, en silencio, a travs del bosque. Nos adentramos en l ms de un kilmetro, cuando Garra se par de repente . Est aqu dijo en voz baja, con los ojos fijos en algo que los dems no podan ver. S, este es el portal que te llevar a casa. Quiz. Con un toque de mi poder, convoqu el portal. Este surgi, tembloroso, en forma de pared blanca de niebla del tamao de una puerta. Jonnie suspir. Erig un cono de silencio a nuestro alrededor y me gir hacia Nico. Tienes la posibilidad de elegir le dije. No tienes por qu venir con Garra y conmigo. La posibilidad de la que hablas solo me servir para morir aqu dijo Nico, sacudiendo la cabeza. Tengo una oportunidad de sobrevivir a esto. Es pequea, pero todava la tengo, verdad? Asent con la cabeza. S, tienes una oportunidad, y no es tan pequea como crees. Te dije antes que ningn monre ha sobrevivido nunca al descenso al infierno. Lo que no dije era que una reina monre mestiza lo haba hecho recientemente. Sobrevivi al viaje no una vez, sino dos. Una mestiza dijo Jonnie, sorprendido. S, pero tres cuartos de su sangre son monre. Solo una cuarta parte de ella es humana. Te aconsejo que no hagas ese viaje nunca, Jonnie. El joven esboz una sonrisa retorcida, igual que la de Stefan. No se deba a la gentica, sino a la imitacin natural del hombre al que admiraba. No se preocupe, princesa. Soy feliz donde estoy. Me gir de nuevo hacia Nico. Es el calor, creo, lo que mata a los monre. No pueden soportarlo. Sin embargo, Mona Lisa, la reina monre mestiza, era capaz de soportarlo. Y creo que t tambin puedes hacerlo. Por nuestro vnculo dijo Nico.

199

S, por nuestro vnculo. Tu piel est ms caliente, ya no est tan fra. Te encontrabas bien en el calor que Garra y yo generamos bajo las mantas. No sud ni gota dijo Nico con una sonrisita. Era curioso orle decir esa frase tan humana, y ms an con el extrao acento con el que la haba dicho. Pero no ms raro que otras cosas que el pobre guerrero tuvo que experimentar por haber intentado salvarme. l lo haba conseguido, y yo esperaba poder hacer lo mismo por l. Manteneos junto a m dije, t y Garra. No os soltis hasta que salgamos del portal. Por qu? pregunt Nico. De verdad quieres saberlo? Sonri, burln. Desafortunadamente, s. Se lo expliqu. Los portales tienen diferentes intensidades, y requieren una fuerza proporcional a aquellos que desean utilizarlos para viajar entre reinos. Los portales ms antiguos demandan ms poder. Los ms nuevos, los que solo tienen unos pocos siglos de antigedad, exigen menos poder para viajar por ellos, as que se usan con ms frecuencia. Y este portal cmo es? pregunt Nico. Este es uno de los ms antiguos. Que yo sepa, adems de Halcyon, solo lo hemos usado el gran seor, uno o dos de los gobernantes que hubo antes de l, y yo. Finalmente, Stefan hizo la pregunta que los otros tenan en mente. Qu pasa con aquellos que no tienen suficiente poder para atravesar sin problemas el portal? Los perdemos para siempre. Nico resopl. Ah, mierda murmur, y despus sonri. Eso es lo que queremos saber. Tenemos probabilidades de atravesar con vida el portal, princesa? Yo ya lo he utilizado varias veces dije, evitando dar una respuesta directa, porque ya no poda responder a su pregunta con certeza. No saba si nuestro vnculo haba modificado algo en m. Y no tena tiempo suficiente para buscar otro portal ms seguro.

200

Nico no percibi mi sutil evasiva, pero Stefan s lo hizo. Puso sus ojos en m. Tem que me dijera algo, pero solo me cogi de los hombros con suavidad, se inclin y me bes levemente, casi sin tocarme. Promteme dijo que intentars volver. Lo prometo dije, mirndolo a los ojos. Buen viaje, princesa dijo l, soltndome. Que tengis todos buen viaje. Acerqu mis manos a los otros dos. Garra y Nico se aproximaron y pusieron sus manos sobre las mas. Nos cogimos con tal fuerza que la unin result dolorosa. Pero nadie dijo nada, y nos adentramos en la blanca neblina. Lentamente, nos introdujimos en el poderoso campo de energa. Rec como no lo haba hecho en mucho tiempo. Madre de las tinieblas, madre de la luz, ayudadnos, por favor. Cuando la niebla nos envolvi, desaparecimos.

201

Veintinueve

Gem. No de miedo, sino sorprendida por el dolor que senta. Maldita sea la
sangre de los troles! Cmo dola! Era un dolor punzante, como un enjambre de abejas zumbando sobre tu piel y picndote. Bendita noche, qu mal me siento murmur Nico, a mi lado. Esto es siempre as? No. Sus ojos reflejaron su ansiedad. En este caso, habra sido mejor que hubieses mentido. Oh! suspir otra vez por el dolor, y mir al otro miembro de nuestra trada. Cmo ests, Garra? Me duele dijo, en voz baja. Solo sus ojos delataban el dolor que senta. Tu cuerpo est relajado dije, apretando los dientes. Es peor si ests tenso. As solo se acenta el dolor. Qu vivencias habra tenido Garra para saber algo as? Derek, cabrn. Tienes muchas cuentas pendientes. Y Mona SiGuri tambin. Ella ms todava. Llegamos. De forma ms brusca de lo que nos hubiera gustado, pero el caso es que lo hicimos. Salimos del portal de un salto, y camos sobre suelo duro, hechos un amasijo de cuerpos. Uno de nuestros corazones lata con fuerza. Nos alejamos del portal. Levant una barrera de sonido a nuestro alrededor, y rec por que nadie hubiera odo el latido de vida que perturbaba la tranquilidad de la clida atmsfera del infierno.

202

Mir, nerviosa, a Nico. l me mir a m. Ests bien? le pregunt. S. Hace mucho calor y me cuesta un poco respirar. Es como si el aire fuese ms denso, ms espeso. Pero creo que me encuentro bien. Me tranquilic. Demasiado pronto. Garra empez a temblar. El leve estremecimiento fue creciendo, como si cada uno de los temblores que siguiesen no se duplicase en intensidad, sino que se multiplicase por diez. Se mova como un vaso de agua agitado por las pisadas de una criatura inmensa y pesada. Al principio fue solo una arruga, luego creci cada vez ms, hasta ser como una ola que rompiese contra la orilla, sobrepasndola. Me apart y tend a Garra en el suelo. Intent estirar sus miembros como pude. Pero tena que luchar contra la rigidez que lo atenazaba y sacuda sin piedad. Qu pasa, Garra? pregunt. Pero si l lo saba, no poda decrmelo. Qu le ocurre? pregunt Nico, poniendo sus manos sobre las mas, y haciendo que los tres estuvisemos conectados. Pero aquel enlace no ayud a Garra, que sigui temblando. Y no solo con pequeos temblores, sino con espasmos. Despus vino el sonido que conocamos: el crujido de los huesos. Ese chasquido familiar de la carne que se transformaba lentamente, mientras los huesos cambiaban de forma. El sonido que haca un nuevo demonio cuando adoptaba, despacio y por primera vez, la forma de bestia demonio. Sin embargo, Garra no era un demonio. Pero estaba cambiando, o algo parecido. Su piel negra se arrug. El crujido de los huesos bajo nuestras manos era algo muy desagradable. Su cuerpo se estremeca con tanta fuerza que estuvo a punto de escaprsenos. Si hubiera sido un humano, lo hubiera llamado convulsiones, pero Garra estaba despierto, alerta. Pobre desgraciado. Hubiese sido mejor que no lo estuviera. Garra abri la boca, y yo se la tap con la mano. Le dije: No grites. No puedes gritar. Lo impide la barrera de sonido que nos rodea. Nos devolver el eco, y quiz nos mate o, peor an, nos deje inconscientes y rompa el cono de silencio, permitiendo que el latido de Nico atraiga a la gente como una campana. No saba qu hacer en caso de que Garra gritase. Deba mantener el cono de silencio intacto o deba retirarlo? No me dej elegir. Con los ojos rebosantes de dolor, contuvo aquel grito ensordecedor que solo l poda generar y, en su lugar, dej escapar un leve gemido. Un sonido que me eriz la nuca.

203

Era el ruido que hara una criatura horriblemente maltratada. Una persona que no pudiese huir a ningn sitio, que solo pudiera temblar y soportar los golpes que caan sobre l. Un gemido agudo, desesperado, emitido por algo que solo poda aguantar el dolor e intentar resistirlo. Madre ma murmur Nico. Fuera lo que fuese lo que Garra tena, no era nada bueno. Con fuertes sacudidas, como si unas manos invisibles lo sujetaran por las extremidades, se estir lentamente, agonizante. Sus huesos crujieron, se alargaron y ensancharon. De pronto, su silueta oscura se agrand y se hizo ms fuerte. Sus hombros se ampliaron, se hizo ms alto y, tras un ltimo chasquido de huesos y un chillido final, ces su transformacin y se hizo el silencio. Garra no se movi, no respir. Luego se agit y se gir hacia m. Lo que vi me impresion. Era como mirar la cara de otra persona. Su piel todava era como la noche ms oscura, y sus ojos eran del mismo color. Pero en todo lo dems haba cambiado. Su aspecto inacabado, su aire de joven an inmaduro haba desaparecido, y en su lugar haba quedado el producto final tal y como lo haba concebido la naturaleza. La madurez se perciba en su cara... ahora ms ancha y masculina. La nariz era ms larga, la boca ms amplia, ms carnosa; los pmulos ms prominentes, hermosamente esculpidos. Todo perfectamente proporcionado en un cuerpo que ahora era ms alto, y que ya no tena esa corta estatura que tanto asombraba. Puedes sentarte, Garra? pregunt. Creo que s. Su voz tambin haba cambiado. Tena el mismo tono de campanilla, aunque una octava ms baja, de bartono en vez de tenor alto. Se asombr al or su nueva voz, y se sent con cuidado. Luego mir su cuerpo, sorprendido. Me han crecido las manos. Extendi los dedos y los compar con los mos. Sus dedos sobrepasaban los mos completamente. Casi llegaban a las puntas de mis largas uas. Tambin me han crecido los pies continu. Con la ayuda de Nico, se puso de pie. Para nuestra sorpresa, ahora era ms alto que el guerrero monre. Solo unos cuantos centmetros, pero resultaba impresionante el cambio cuando un momento atrs era bastante ms bajo que el guerrero. Soy ms alto que vosotros dijo Garra, mirndome con expresin de sorpresa. Al orse a s mismo hablar con su voz nueva y grave, empez a rerse de forma casi histrica. Luego cay de rodillas como si estas no pudieran soportar su peso, y empez a llorar.

204

Lo abrac. Shhh. No pasa nada. Qu me ha pasado? pregunt Garra, desconcertado. Me preguntaba lo mismo. Creo que tu cuerpo cambi al entrar en este reino. Te convertiste en lo que debas haber sido antes. Antes estabas a medio crecer. Ya lo s. Retrocedi, limpindose la humedad de la cara. Qu aspecto tengo ahora que estoy desarrollado? El de un hombre dijo Nico. Un hombre muy guapo dije. Su cabeza ya no era desproporcionada respecto a su cuerpecillo. Los rasgos delicados que caracterizaban a su raza seguan en l, pero ahora todo estaba en su justo tamao. En vez de endeble, ahora pareca robusto. Era un verdadero floradur. El gracioso tallo de una flor. Garra esboz otra vez un gesto que era mitad sonrisa y mitad sollozo. Se restreg los ojos con las manos, quitndose los ltimos restos de lgrimas. Luego mir a su alrededor con curiosidad y asombro. El infierno se encontraba en penumbra. El calor resultaba opresivo. Una luna color yema de huevo colgaba en el cielo de terciopelo negro como una pupila elptica y gigante que no lanzaba rayos de plata, sino una luz amarillenta. Esa es tu luna? pregunt Garra. S. Kantera es nuestra segunda luna. Seala nuestro medioda. Tienes ms de una luna? Tenemos tres. Sumera, que es de color gris y la ms parecida a la luna de la Tierra, sale al comienzo del da. Rubera, nuestra tercera luna, brilla por la noche, con un color rojo como el que tuvo Nico al iluminarse. Dnde estamos? pregunt Nico. No lejos de donde necesitamos ir. Puedes caminar, Garra? Asinti. Aunque parezca raro, me siento casi revitalizado.

205

Qudate cerca de m le dije a Garra, y extend mi mano hacia Nico, asegurndome de que permaneciese dentro del cono de silencio. Su piel caliente pareca fra al lado de mi piel, que haba subido varios grados desde nuestra llegada. No te preocupes, princesa dijo Nico con su sonrisa burlona. Quiero estar todo el tiempo pegado a ti. Los conduje a travs de un prado. Luego tomamos un sendero viejo y estrecho casi cubierto por la hierba, e intent otear los alrededores tal y como los veran Garra y Nico. Mientras avanzbamos, percibimos el silencio reinante, aunque haba seales de vida por todas partes. Una rata de roca se escabull cuando nos acercamos a su nido. Una serpiente verde voladora que se encontraba absorbiendo el calor sobre una roca nos silb con su lengua bfida cuando interrumpimos su descanso. Huy usando sus alas grandes e iridiscentes, como las de una liblula. Un animalito peludo se pos con un saltito en el sendero. Luego se detuvo; nos mir, curioso, con sus ojos grandes y marrones. Tena las orejas levantadas y mova la naricita. Hay conejitos en el infierno? pregunt Nico, sonriendo. Son liebres del infierno. No son iguales a sus primas de la tierra. Nico se agach y extendi una mano hacia el animal. En qu se diferencian? Yo de ti no hara eso le advert. Se gir para mirarme. Por qu no? Porque... La liebre se movi. Dio una rpida dentellada. Sus dientes largos y afilados se cerraron a unos pocos centmetros de los dedos de Nico. No lo alcanzaron porque lo apart, lanzndolo al suelo. Pero qu coo...? farfull Nico, viendo asombrado la repentina transformacin de la criatura, que pas de ser un tierno conejito a un fiero depredador. Exactamente. Advert mentalmente a la criatura, y esta se alej en busca de una presa ms fcil. Esa cosita tan mona se alimenta de animales como la serpiente que vimos huir. Ayud a Nico a levantarse. Si quieres conservar los dedos, te sugiero que no te ofrezcas como comida. En comparacin con Garra y conmigo, Nico estaba un poco plido. Seguimos bajando el sendero sin decir palabra, sin contratiempos. Llegamos a un edificio negro,

206

coronado por dos torres gemelas de aire sombro que se levantaban hacia el cielo como dos brazos estirados. Qu es esto? pregunt Garra. Su voz era un susurro pese a que nadie lo hubiera odo de haber gritado, protegidos como estbamos por la barrera de silencio. La residencia privada del gran seor. Me detuve y mir hacia arriba, a la estructura de piedra negra. Vinieron a mi mente buenos y malos recuerdos asociados al edificio. Algo parecido me pasaba con el hombre que viva all. Es tu padre? pregunt Garra. Es un asunto debatido por mucha gente. Di un paso adelante y me fren en seco. Nico estaba en medio del sendero, inmvil. Vamos dije, animndolo a que siguiese. Lucinda. Los ojos de Nico estaban fijos en el enorme monolito negro erguido ante nosotros. Solo dijiste que esto era la residencia privada del gran seor. S, es cierto. Nico trag saliva. Sera posible que no visemos a tu hermano? Yo lo hubiera preferido. Pero su casa queda ms cerca, y hemos llegado sin problemas. Tengo que contarle a alguien todo lo que ha ocurrido. De acuerdo replic Nico. Pero sigui sin moverse. All plantada me senta indefensa, a la intemperie, flanqueada por un floradur negro y un monre plido, vivo y con un corazn latente y delator. Ambos eran extraos. Poca gente los haba visto, y todos los que lo haban hecho queran quedrselos. Habamos tenido suerte de no cruzarnos con nadie todava. Pocos eran los demonios que se atrevan a entrar en los terrenos privados del gran seor, otra razn por la que haba escogido ese portal. Con mucha reticencia, Nico me permiti que los guiase hasta la puerta principal, construida con una aleacin de metal azul y negro. Llam. La puerta se abri inmediatamente. Un demonio muerto jorobado y de imponente estatura asom por encima de nuestras cabezas como un eco fsico del lgubre edificio que custodiaba. Vesta su ropa habitual: una camisa blanca almidonada, chaleco y una chaqueta de cola de pingino. Hola, Winston dije. Estaba lo suficientemente cerca de nosotros como para que la barrera de sonido no le impidiese ornos.

207

Al demonio alto le bast una mirada para observarnos en detalle: mi presencia y la de mis extraos compaeros, adems de la barrera de sonido. Solo abri los ojos un poquito. Abri la puerta de par en par y nos indic que entrsemos sin nuestras espadas. Quin es Winston? susurr Nico al entrar. El mayordomo de la Casa Tenebrosa. El interior estaba inmaculadamente limpio, amueblado con maderas oscuras, verdes intensos y dorados que no haban sido renovados en los ltimos cuatro siglos, cuando estuve aqu por ltima vez. Vimos como el enorme mayordomo cerraba la puerta. Al apretar algo, los muros temblaron y el suelo cruji... sin hacer ruido. Winston movi los labios. Qu ha hecho? Qu dice? pregunt Garra, atemorizado, con su cuerpo apretado contra el mo. Me resultaba raro tener que levantar la cabeza para mirarlo. Ha puesto a los guardias. Ahora nadie puede entrar o salir de aqu hasta que se vayan. Y respecto a lo que dice... Reduje la barrera. Creo que me deca que ahora podemos hablar libremente, que nadie puede ornos. Exacto. Rgido y formal, Winston hizo una reverencia. Princesa Lucinda, usted y sus huspedes son bienvenidos. Gracias, Winston. Est el gran seor arriba? S. Ya no me paso los das durmiendo dijo una voz desde las escaleras. Mientras bajaba lentamente, era como si una deidad descendiese del cielo. Era raro pensar que uno tena ante s al gobernador del infierno. Pero Blaec siempre me haba parecido superior a la propia vida, o la muerte. Puede ser que otros lo vieran como un hombre de estatura media y robusto, de pelo oscuro excepto en las sienes plateadas. Sin embargo, era en sus ojos donde resida el peso de sus aos. Tena los ojos color marrn oscuro como Halcyon, como yo misma, pero los suyos eran de una frialdad y una insensibilidad escalofriantes. Sus ojos se haban ido distanciando lentamente de m y del resto del reino. El fro haba llenado el lugar que antes haba ocupado la emocin. Un fro que comenz con la muerte final de mi madre, y que se intensific con el paso de los aos. Perd lo que ms quera. Un hombre como l, clido y feliz, el padre carioso que fue tanto en la vida como en la muerte. El poder delataba a Blaec como lo que era. Se escapaba de l, dejando un rastro como una fina fragancia, un denso perfume que llegaba hasta ti cuando se acercaba como una ola invisible. l no era consciente de esto. Simplemente rezumaba poder, y

208

este te cubra como una manta pesada. Su poder era tan antiguo y tan fuerte que haca que te dolieran los huesos. Al llegar al final de las escaleras se detuvo, mirndonos. Lucinda dijo. Y algo dentro de m respir, porque sus ojos ya no eran remotos, ya no estaban congelados en la distancia. Gran seor. Hice una reverencia. A mi lado, Garra y Nico fueron an ms lejos: se arrodillaron. Haciendo un elegante movimiento con el dedo, les indic que se levantasen. A quin me has trado? pregunt el gran seor del infierno. Estos son mis hombres. Not algo en los ojos de Blaec al decir estas palabras. El guerrero monre es Nico, un descastado. El Gran Consejo pidi que lo devolvisemos a Mona SiGuri. No pregunt cmo demonios poda sobrevivir Nico en el infierno. Se limit a preguntar: Lo devolviste? S, y una vez que la tarea estaba hecha, volv a llevrmelo. Lo reclam para m. Los guardianes no suelen hacer eso. No haba reproche en sus palabras, solo constataba un hecho. Ya lo s. Por eso quiero renunciar a mi puesto. Sus ojos oscuros pasaron lentamente sobre nosotros. Venid y sentaos. Nos llev a un saln. l se hundi en un silln de orejeras . Tengo la impresin de que esto nos va a llevar algo de tiempo. Me recost en un divn, entre Nico y Garra. Por favor, termina de hacer las presentaciones dijo Blaec. Garra es un floradur al que Mona SiGuri tena escondido. Segu explicndole que Derek haba llevado a Garra al otro reino cuando era un nio. Y que el antiguo guardin haba intentado arrebatarme lo que consideraba propiedad suya. Le cont nuestra lucha, que estuve a punto de morir. Y por qu Garra se haba unido a nosotros para salvarme la vida. Por eso el monre puede caminar por este reino dijo Blaec. Un antiguo cementerio indio. Lucinda, eres ms imprudente de lo que yo fui. Y aunque el tono

209

del gran seor era amable, sus ojos no lo eran tanto. Un zumbido de poder espes el aire por un momento antes de diluirse. Inclin la cabeza hacia Garra y, luego, hacia Nico. Os estoy profundamente agradecido por salvar a Lucinda, aunque al hacerlo os hayis complicado la vida. Se puede deshacer el vnculo? pregunt. Nico dej escapar un suspiro. Garra se puso tenso. Tras una pausa meditativa vino la respuesta del gran seor. Es la primera vez que se produce un enlace entre tres personas, y no dos. Por lo tanto, no s si se puede deshacer. Sabemos muy poco sobre los enlaces entre un floradur y un demonio. El ltimo vnculo que se estableci se deshizo antes de que nacieras. Cuando nac como demonio o en la Tierra? pregunt. Tu nacimiento monre. Entonces hace ms de setecientos aos. Era mucho tiempo incluso para nosotros. Por qu ya no hay enlaces como el nuestro? pregunt Garra. Buena pregunta. Sin embargo, no es fcil de responder. La voz del gran seor adquiri una cadencia suave, fluida, casi como la de un cuentacuentos. Tu pueblo se mezcl libremente con el nuestro. Vivamos en paz y armona, pero la cosa empez a cambiar durante el reinado de Xzavier, mi predecesor como gobernador de este reino. Entre los demonios se extendi el rumor de que beber la sangre de una flor de las tinieblas, si bebas la suficiente, poda devolverle la vida a un demonio. Se acu un nombre para vosotros: la flor negra de la vida. Mi pueblo os persigui, y os asesinaron. Los floradurs se retiraron a las regiones ms apartadas del infierno, y los demonios que se atrevan a ir a por vosotros no solan regresar. Lo que fue una slida amistad se convirti en una spera enemistad. Un silencio profundo invadi la habitacin. As que los floradurs y los demonios no son amigos, sino enemigos. Garra inclin la cabeza. Es cierto ese rumor de que podemos devolverle la vida a un demonio?

210

Que yo sepa, nunca ha sido asdijo el gran seor. Pero quiz puedas decrmelo t mismo. Derek bebi de tu sangre durante ms de veintisis aos, verdad? Garra hundi la cabeza en seal de afirmacin. Su poder aumentaba durante un breve periodo de tiempo, pero su corazn no lata, ni tampoco sufra ningn cambio que yo pudiera percibir. Entonces ya tienes la respuesta. Qu ocurre si hay una separacin? pregunt. Si los vnculos no pueden romperse, qu pasa cuando se separan aquellos que estn unidos? Blaec fij en m su enigmtica mirada. No s lo que puede ocurrir cuando el vnculo es tan fresco y nuevo como el vuestro. Lo nico que s es que los lazos se refuerzan con la proximidad y el paso del tiempo. Cuanto ms dura el enlace, ms probabilidades hay de que los dems mueran si uno de ellos muere. Promet a Garra que lo llevara con su gente, de vuelta a casa. Quiero cumplir mi promesa. La promesa se hizo antes de nuestro enlace dijo Garra. No podemos seguir juntos le dije, con delicadeza. Llamas tanto la atencin aqu, en el infierno, como Nico con su corazn latente y su carne blanca y viva. No puedes vivir entre demonios. Solo puedes vivir con tu pueblo. No quieres ver a tu gente? No deseas volver con ellos? Garra no pudo negarlo. S, pero tambin quiero estar contigo y con Nico. No puedes hacerlo. No es seguro. Solo estars a salvo entre tu gente. Garra me mir como si lo hubiera traicionado, y quiz lo haba hecho al no decirle antes todo esto. Pero qu otra cosa poda haberle dicho?: Ah, por cierto, los demonios cazamos a los floradurs y nos los comemos. Por qu no vienes conmigo y confas en que te llevar, sano y salvo, de vuelta a casa?. Te promet llevarte de regreso a casa, no quedarme contigo. Nico tiene que permanecer junto a m. No tiene otra opcin si quiere vivir. Pero t puedes sobrevivir por ti mismo. Tienes una oportunidad.

211

No es verdad dijo Garra. No me vas a dar la oportunidad de elegir, verdad? Me vas a llevar con mi gente y me vas a dejar all con ellos, quiera o no. Intuyo que ya lo has decidido. Me haba ledo la mente. Ests en lo cierto. Entonces no eres mejor que el demonio al que llamas Derek. T tampoco me dejas elegir. Soy una demonio le dije, spera. A estas alturas deberas saber que no debes fiarte de nosotros. Solo tienes que temernos. Pero no era miedo lo que vi en esos ojos negros. Solo rabia y tristeza. Se debe en parte a esto dijo Garra en voz baja. Porque puedo leer tus emociones. Puedo sentir lo que piensas. Quieres liberarte de nuestro vnculo. Si te fuera posible romper nuestro enlace, lo haras. Otra verdad que no poda discutir. Me gir hacia el gran seor y le hice mi peticin. Mi seor, le pedira que cuidase y protegiese a Nico mientras llevo a Garra de vuelta a casa. Sus ojos oscuros e inteligentes me escrutaron un instante. A cambio dijo Blaec te pido que permitas que te acompaen dos de mis hombres, para que ests ms segura. No intent convertir su peticin en una orden. No necesitaba hacerlo. Saba que yo lo aceptara. Era uno de los puntos fuertes de Blaec: saba cul era su posicin, y la posicin de los que estaban a su alrededor. Desafortunadamente, era consciente de que yo no iba a discutir con l. Y que no me atreva a realizar el corto viaje hasta la residencia de Halcyon con el latido de Nico y con la tentadora oscuridad de Garra tan a la vista. Muy bien dije. Si esa es la condicin... S que lo es. As sea. Pero ser yo la que mande, no tus hombres. De acuerdo dijo l, y se cerr el trato. Cuando el gran seor asinti con la cabeza, Winston sali de la habitacin. Un momento despus, el edificio se estremeci y la casa gimi con un ruido fortsimo. Qu ha sido eso? susurr Nico.

212

El cambio de guardianes le dije. El sonido de una flecha atravesando el aire lleg hasta nuestros odos. Los nuevos guardianes del gran seor llegarn pronto. Tendrn que repeler a todos los demonios que acudan al or mis latidos? pregunt Nico. Su respiracin y el ruidoso pulso de su corazn eran los nicos sonidos que haba en la habitacin. El gran seor se inclin hacia delante. Movi la mano lnguidamente, y los sonidos vitales de Nico cesaron. Mierda dijo Nico, ponindose la mano sobre el corazn para sentir los latidos. No te he matado dijo el gran seor con una sonrisilla. Solo he insonorizado los ruidos que produce tu cuerpo. Nico baj la mano, respir hondo y se gir hacia m: Si ha enmudecido mis sonidos vitales puedo ir contigo. No, porque el efecto solo durar unas horas, y luego tendras que renovarlo. Nuestro viaje llevar un da entero, o quiz dos. Entonces no tengo ninguna opcin, verdad? pregunt Nico. No dije, logrando un consenso. Mis dos compaeros de enlace estaban descontentos conmigo. Lo mejor para Lucinda ser que te quedes aqu conmigo dijo el gran seor. Ahora mismo tu bienestar est unido al suyo, as que ella ser ms prudente con tu cuidado de lo que nunca ha sido con el suyo propio. Sers un buen aliciente para que ella vuelva sana y salva. Dud de que Nico y Garra entendiesen lo que Blaec quera decir exactamente. Sin embargo, su comentario me hizo recordar algo ms. He reclamado a otros dos, gran seor. Otro descastado, Stefan, y el guardin mestizo al que ste cri entre humanos, un joven llamado Jonnie. Estn inscritos con mi nombre en el registro de la Gran Corte. Me gustara que tambin los anotasen en nuestros registros junto a Garra y a Nico. Si me pasara algo, querra que los protegiesen y los cuidasen. Por una vez piensas en el futuro, Lucinda dijo Blaec, y no te mantienes al margen de los dems. Qu te ha hecho cambiar tanto? Se enamor de Stefan dijo Nico. El resto no somos ms que un aadido accidental.

213

Es cierto eso? dijo el gran seor, percibiendo el sonrojo de mis mejillas. Primero Halcyon y ahora t, Lucinda. Parece ser que mis hijos estn mostrando una repentina e infrecuente fascinacin por los monre. Mis hijos. Sus palabras me hicieron sangrar por dentro. Querrs decir tu hijo dije bruscamente. Yo no soy tu hija. Nunca has dejado de ser mi hija dijo Blaec, con algo horrible en los ojos que pareca ser compasin. Compasin mezclada con dolorosa tristeza. Cuando negu con la cabeza y abr la boca para refutar sus palabras, son un golpe en la puerta. Al abrirse sta entraron cinco demonios guerreros. Algunos de ellos vivan en una casa cuartel situada en el extremo norte del terreno, lo ms cerca que permita el gran seor. Se dedicaban a patrullar las extensas fronteras. Haba un agradable paseo de veinte minutos desde el cuartel y el permetro exterior; una carrera de cinco minutos si haba que darse prisa. Haban tenido que correr mucho para llegar aqu tan rpido. Y aun as, haban permanecido totalmente en silencio y desapercibidos hasta que llamaron a la puerta. Yo saba que eran unos guerreros formidables, algunos de los mejores luchadores del infierno. Pero haba olvidado la impresin que causaba verlos preparados para la batalla, con los colmillos extendidos, las garras desplegadas y los ojos rojos y brillantes. Yo misma me estremec bajo sus miradas duras y fieras. Garra empez a temblar. A mi espalda, Nico estaba completamente inmvil. Los demonios guerreros empezaron a relajarse cuando vieron que el gran seor no estaba en peligro. Bueno, todo lo que podan relajarse cinco guardas reales reunidos en una habitacin. Parecan llenar el espacio que, hasta su llegada, aparentaba ser ms grande. Ahora, con su presencia amenazante, la habitacin ya no pareca tan amplia. Haba tres guardianes que yo no conoca. Su piel no tena mi dorada oscuridad, y eran ms jvenes que yo. Pero la piel de los dos que conoca era incluso ms oscura que la ma, cercana al color bronce del gran seor. Ruric y Hari pertenecan a la estirpe del dragn, el linaje ancestral del gran seor. Eran los ltimos supervivientes de esa longeva estirpe, adems de mi hermano Halcyon y el gran seor. Por tanto, solo quedaban cuatro. Durante un tiempo yo tambin fui considerada como parte de esa noble rama, pero ya no. Haban tachado mi nombre de los registros tras las reclamaciones de mi madre. Los guerreros solo se parecan en que eran altos. Ruric, que en el viejo idioma significaba roca, tena un nombre apropiado, porque eso era lo que pareca. Tena una fealdad casi brutal, con un rostro muy curtido, de duras facciones, y los labios

214

demasiado gruesos. La lnea de su mandbula era prominente y cuadrada, y sus ojos profundos estaban un poco separados. La tosca proporcin de sus rasgos estaba reforzada por el enorme tamao de su cuerpo. Pero eran sus ojos, de un verde lgubre y plido, duros, fros e inexpresivos, lo que le haca a uno temblar, como le ocurra a Garra. Era dos veces y media mi estatura, y uno de los pocos demonios a los que dudara enfrentarme. En tanto que Ruric era brutalmente feo, Hari resultaba increblemente guapo con su aire de chico malo. Sus rasgos eran afilados y sus ojos cados, oscuros y cnicos, y mantena una actitud spera y arrogante. Era tan avispado como el mono del que haba tomado su nombre. Era alto, pero fino como un alambre. Tan pronto se rea contigo como se desembarazaba de tu mano. Nunca estaba quieto. Ruric, al contrario, era como la roca de la que adquira su nombre: inmvil hasta que tena que moverse. Entonces podra hacerlo a una velocidad endiablada. Ambos eran guerreros rpidos, letales y crueles. Antes de que el gran seor hablase, yo ya saba a quin iba a elegir para acompaarme. No dije. Estaba de acuerdo contigo en que t mandaras. Pero no dije que te dejara escoger a tus acompaantes dijo Blaec en tono calmado, mientras yo me insultaba a m misma por esa falta de previsin. Ruric y Hari eran los nicos guardianes que no miraban a Garra. Se fijaban en Nico, en el movimiento que haca su pecho al inspirar y espirar el aire, aunque no hiciese ruido. Es un nuevo demonio? pregunt Hari. Era un razonamiento lgico. A veces, los recin muertos hacan los movimientos de los vivos sin darse cuenta, y solamente los que acababan de llegar al reino estaban tan plidos. No, l todava es monredijo Blaec. Solo he enmudecido sus sonidos vitales. Los dos guardianes ms mayores acataron las palabras del gran seor con una tranquilidad impasible que yo no hubiera podido mostrar en su situacin. Cmo puede ser eso, gran seor? pregunt Ruric con voz tosca, y terriblemente grave. Nico est unido a la princesa y al floradur. Eso es lo que le permite caminar por este reino y sobrevivir. Cinco pares de ojos nos estudiaron a los tres an ms detenidamente.

215

Declaro proscrito al demonio Derek, antiguo guardin, por intentar acabar con la vida de la princesa dijo el gran seor con aire amenazante. Quiero que cacen a Derek y que me lo traigan. No me importa en qu condicin venga, siempre y cuando pueda hablar. Nico se quedar conmigo mientras la princesa lleva a Garra con su gente. Ruric y Hari, vosotros los acompaaris en el viaje. Confo en vosotros para que regrese sana y salva, teniendo en cuenta que su bienestar est ahora unido al de los otros dos. Haremos todo lo posible por cuidar de su seguridad, mi seor. Hari hizo una reverencia. Gran seor tron Ruric. Con un golpe que sacudi el suelo, el hombretn se arrodill ante el hombre al que haba servido durante tanto tiempo. Me gustara quedarme aqu y que otro hombre fuese en mi lugar. El gran seor puso la mano sobre el hombro del gran demonio. Vieja roca, no confo en nadie ms para mantener a salvo a lo que ms quiero. Y solo t y Hari recordis lo que era caminar entre los floradur. Confo en vuestro autocontrol. No tengis miedo. Aqu estar a salvo. Las cosas estn cambiando en el infierno, mi seor dijo el demonio grande, mirndonos a los tres: Nico, Garra y yo. Blaec sonri. Es cierto, y eso es bueno. La dura expresin del curtido rostro de Ruric revel que el demonio pensaba lo contrario. Durante los ltimos siglos he crecido y me he hecho viejo aqu, y t conmigo, Ruric. Que haya cambios es bueno para todos nosotros. Id y preparaos rpidamente para el viaje. Saldris en cuanto estis listos. S, mi seor. Ruric se puso en pie, hizo una profunda reverencia y sali de la habitacin. Hari y los dems demonios lo siguieron, marchndose tan silenciosamente como haban entrado.

216

Treinta

Al dar el primer paso fuera del edificio, Garra sinti que algo en su interior se
transformaba, creca, se expanda. Era como si algo respirase por primera vez, aunque nada se moviese. Se pusieron en marcha mientras Kantera, la segunda luna, desapareca por el horizonte lejano, y la tercera luna, Rubera, sala por el extremo opuesto en todo su esplendor escarlata, elptico, muy parecido, aunque ms grande, a la luna terrestre. Garra pareca impresionado por la belleza de Rubera. Si Nico hubiera estado all, tambin se habra maravillado, porque llevaba aquellos rayos rojizos dentro de l. Pero haban dejado a Nico en la puerta de la casa tenebrosa, una figura plida y desolada que se qued mirndolos hasta que ellos desaparecieron. El gran seor estaba a su lado ejerciendo el doble papel de guerrero y protector. Estar bien? pregunt Garra. S contest Lucinda, intuyendo a quin se refera Garra. Si Nico se desvanece, si nos necesitan, una seal con la forma de una flecha brillar en el cielo. Esto explicaba por qu haba estado ella mirando al cielo constantemente. La preocupacin por Nico desapareci cuando cayeron sobre ellos los primeros rayos. Oh suspir Garra, como si algo invisible, pero palpable, entrase en l. Una sensacin agradable invadi su interior, lo recorri de principio a fin, llenando cada parte de su cuerpo como una brisa melodiosa y suave. Qu es eso? Esta es nuestra manera de revitalizarnos dijo Lucinda, porque ella tambin haba sentido lo mismo. Solamente aqu, bajo nuestras lunas, podemos recuperarnos.

217

Cada demonio tiene una luna preferida, con la que se recupera ms que con las otras. En mi caso es Rubera. Eso tambin le pasa a los floradurs? No lo s. Llegu a pensarlo, pero t pudiste vivir en la Tierra bastantes aos sin revitalizarte con nuestras lunas. Las flores de las tinieblas obtienen su poder de las plantas y los entornos naturales. Se renuevan gracias a la naturaleza. Esta pizca de sabidura provena de Hari, que habl sin girar la cabeza. Iba el primero, mientras que Ruric los segua por detrs, cubriendo la retaguardia. Incluso con su crecida estatura, Garra se vea como un enano entre los dos demonios guerreros. Aun as, Garra se senta ms cmodo con ellos que con los otros tres demonios guerreros a los que haban dejado en la casa. Al menos, estos dos no parecan tener hambre cuando lo miraban. Entonces, por qu lo siento ahora mismo? pregunt Garra. Lucinda se encogi de hombros. Has debido de sentirlo a travs de nuestro enlace. Tambin es posible que hayas adquirido esa destreza gracias a ella tron Ruric a nuestra espalda. La capacidad de revitalizarte con nuestras lunas, quiero decir. Garra se gir para mirar los rasgos brutales que, por su dureza e inmovilidad, eran como los de una mscara. Pareces saber mucho de mi gente. Solo tengo unas cuantas nociones bsicas dijo Ruric, antes de volver a su silencio de piedra. Viajaron a buen paso durante las horas siguientes, y aunque Garra se maravill con las nuevas vistas que fue encontrando, no volvi a hablar. Reserv su energa para poder seguir la marcha de los otros. Mientras l y Lucinda llevaban solamente una ligera mochila colgada en los hombros, los dos guardianes transportaban pesados bultos atados a sus espaldas. Y pese a todo se movan sin esfuerzo, como si sus equipajes no pesasen nada. Cosa rara, Garra pudo seguir su paso. Ya no senta cansancio, ni su eterna debilidad fsica. Y aunque no pudiera llegar al extremo de decir que su energa era ilimitada, tena ms fuerza que nunca. Absorba el calor. Absorba la energa que, al mismo tiempo, lo revitalizaba y se perda. Se maravillaba de su impresionante bienestar fsico.

218

El viaje sera extraordinario si Lucinda no se deshiciera de l al final del trayecto. Garra comprenda que era por su propio bien. Y se dio cuenta de que el asunto la afectaba a ella ms que a l. La autoestima de Lucinda estaba por los suelos. l se identificaba con ella, pero no poda hacer nada al respecto. Solo en una ocasin haba hecho algo por los dems: por ella. Y el resultado fue el enlace, con el que la haba metido en un buen lo. Al margen de eso, lo nico que haba hecho era tener miedo, sentir debilidad y obedecer las rdenes de otros. No era de extraar que la princesa no quisiera estar unida a l. Aun as, mientras caminaban a travs de las tierras incultas y desoladas, no poda dejar de asombrarse por estar en ese reino, un lugar del que ni siquiera conoca su existencia. Lleg a pensar que era un ser extrao y solitario, y que pasara toda su vida marginado. Y no poda reprimir las ganas de ver a ms gente de su condicin. Otros que fuesen como l. Nos quedamos aqu a pasar la noche dijo Hari, y al dejar caer el bulto en el suelo levant una pequea nube de polvo. Por qu nos detenemos? pregunt Garra. Porque va a oscurecer contest Lucinda. La respuesta era un poco extraa, pens Garra, porque en el infierno siempre era de noche. Los rayos anaranjados de la segunda luna solo haban producido un leve resplandor, y la luz roja de Rubera era ms oscura que brillante. Ruric comenz a arrancar matorrales tirando de las races. Por qu hace eso? pregunt Garra. Ruric dijo Lucinda, dile a Garra por qu haces eso. Son rdenes de la princesa. Es para que no pueda esconderse nadie tron Ruric. Garra pens que los pobres matorrales no tenan suficiente tamao ni para ocultar un ratn, y mucho menos un demonio, pero se mordi la lengua para no enfadar al enorme e intimidante demonio. Lucinda no pareca reprimirse a la hora de hablar. Mi padre no est aqu, Ruric dijo, y su voz son tensa y spera. No hace falta que me llames por un ttulo que crees que no me corresponde. Basta con que digas mi nombre. La cara y la voz de Ruric no se alteraron en absoluto.

219

As es como la llama su padre. No es mi padre contest ella. Ruric se limit a continuar con su tarea, y a deshacerse de los hierbajos que haba arrancado. Hari esboz una sonrisa de suficiencia. Ruric habla poco y piensa poco. Para l, lo que dice el gran seor es lo nico que cuenta. Y para ti? pregunt Lucinda, melosa. Para m tambin dijo Hari con una sonrisilla. Sus palabras eran amigables, pero a Garra no le gustaba la forma con la que el demonio miraba a Lucinda. La miraba igual que un hombre observa a una mujer a la que quiere follar. No como debera mirar un guerrero a una princesa a la que debe proteger. Te gusto, Hari? pregunt Lucinda, curvando los labios en una sonrisa tentadora. Su voz adquiri deliberadamente un tono provocador que Garra nunca haba odo antes. La sonrisa de Hari se ampli. No soy reacio a ciertos placeres. Yo tampoco dijo ella, con picante dulzura. Pero sera un placer para m, no para ti. En caso de que fueras tan iluso como para albergar otras esperanzas, te dejo claro ahora mismo que t no me gustas. Los blancos dientes de Hari resplandecieron en el bronce de su cara. Tena una risa de pirata. Quiz pueda hacerte cambiar de idea. Lucinda neg lentamente con la cabeza. Eso ser cuando el cielo del infierno brille con la luz del sol. Haba olvidado por qu no podras gustarme nunca, Hari. Es por tu vanidad y tu enorme ego. Debe de suponerte una carga muy pesada. No es ninguna carga dijo Hari, con una sonrisita. Y ese ego viene de los gemidos de muchas seoritas demonio que quedaron satisfechas. Lucinda ri sarcsticamente. No soy una de esas aristcratas frvolas y mimadas.

220

Lo s dijo Hari. Sus palabras fueron suaves y tentadoras. Ella mir al hermoso demonio guerrero con evidente desdn. Entonces sabes que si me tocas te romper a pedazos, te cortar las pelotas y se las echar a los perros para que se las coman. Tenga cuidado, princesa. Hari gui los ojos. Ya no tiene a su perra para que la defienda. Lucinda apret los labios, disgustada. No necesito a Brindle para algo que puedo hacer yo misma. La hostilidad que haba entre ellos se arremolinaba como una tormenta, espesando el aire con la tensin propia de la violencia a punto de desatarse. Ruric apareci de repente, con su cara seria e impasible. Ahora vigila t, Hari. Yo me quedar aqu con ellos. Quin lo ordena? gru Hari agresivamente. Lo ordena Ruric rugi el demonio ms grande. Su cara pareca esculpida en una roca afilada y prominente. Hari le lanz a Lucinda una mirada envenenada. A continuacin cogi su bulto y se march. Cuando se hubo ido, Ruric se sent en el suelo. Abri su bolsa y sac de ella una cantimplora recubierta de piel. Al destaparla, el olor a sangre llen el aire. Mientras lo vea beber, Garra sinti que el hambre le retorca el estmago. Sintate, come y descansa, Garra dijo Lucinda, que haba vuelto a la normalidad como si nada hubiese ocurrido, mientras rebuscaba en su mochila. Garra examin el contenido de su bolsa: dos cantimploras parecidas a la de Ruric, y varias tiras de carne deshidratada. Qu es esto? pregunt. Challo dijo Lucinda. Es sangre de cordero y ternera mezclada con vino. La cecina es de yaro, algo parecido al venado. Solo bebo sangre dijo Garra. Eso es en la Tierra. Nuestro metabolismo se ralentiza all; no puedes digerir comida slida. Sin embargo, aqu podemos comer. Prubalo. Garra obedeci. Mordi delicadamente la cecina de yaro. La sensacin que produca al masticarlo y tragarlo era extraa. Y ms raro an era cuando bajaba por la garganta. Con todo, su estmago lo asimil bien, y no lo devolvi. Tena buen sabor.

221

Dio otro bocado y lo acompa con un trago de challo. El vino de sangre estaba dulce, mientras que la carne era salada y dura. Entretanto, la penumbra rojiza se iba haciendo ms oscura, y Rubera se pona en el horizonte. Qudate a mi lado dijo Lucinda a Garra en voz baja. No pensaba marcharme dijo Garra. Ella lo mir. Ya no ests enfadado conmigo? l evit dar una respuesta directa. Ya s por qu haces esto. Lo entiendes? S. El ltimo rayo de luz desapareci. Como si alguien hubiera apagado la luz, de pronto se vieron sumidos en la oscuridad absoluta. Estaba todo tan oscuro que, por un instante, Garra no pudo ver nada. Luego sus ojos se adaptaron, y el miedo que senta fue disminuyendo mientras sus sentidos se expandan de forma extraordinaria. Era como si l mismo se hubiese convertido en el suelo, y en el aire que pasaba sobre l. Perciba los insectos que se movan por la tierra, y el casi inaudible gorjeo de los pjaros que anidaban en los rboles ms cercanos. De un modo incomprensible, poda ver cada piedra y cada brizna de hierba que haban crecido en aquel terreno duro y seco. Poda ver a Lucinda a su lado. No con la misma claridad que en condiciones normales, pero al menos distingua el resplandor de su energa y el de Ruric. Y saba que Hari estaba cerca, vigilando. Llegaba a verse a s mismo sentado junto a Lucinda. Aunque la fuerza que notaba en los otros no era igual que la suya. Por alguna extraa razn, pareca que la energa haba abandonado su cuerpo. Aquello lo alarm, lo hizo volver en s, y entonces vio que su vitalidad parpadeaba y rodeaba su silueta al igual que suceda con los dems. Estaba sentado a oscuras; haba recuperado su forma habitual, y se encontraba impresionado por lo ocurrido. La voz de Lucinda lleg hasta l como una tabla de salvacin, algo a lo que agarrarse. No temas a la oscuridad, Garra. Se va a pasar enseguida.

222

No tengo miedo. Y es cierto que no lo tena. No de la oscuridad, sino de lo que le haba ocurrido en ella. De lo que haba sido, de lo que haba formado parte por un breve instante. De todo lo que haba conocido, esta completa ausencia de luz pareca el ambiente que mejor le convena. Casi se senta cmodo en ella. Qu soy?, se pregunt Garra. Pero no dijo nada, mientras la oscuridad los envolva como un pesado manto. De haber sido menos reticente, menos miedoso, quiz hubiera podido percibir lo que se acercaba a ellos, y haberlos advertido antes de ser sorprendidos.

223

Treinta y uno

Me

encontraba sentada durante los momentos ms oscuros del infierno,

gritando agudamente con los sentidos bien despiertos. Aun as, era como si estuviese ciega. Poda oler: el peculiar aroma de los demonios, un olor ms psquico que fsico. Poda or: el viento soplaba, las hojas crujan. Pero no poda ver. Ni siquiera mis ojos, tan potentes, podan atravesar esta oscuridad total. Poda notar movimiento a mi alrededor, pero no hubo ninguno. Ruric estaba sentado, inmvil, y Hari tambin permaneca quieto. Pero Garra... solo lo perciba porque estaba sentado junto a m, tan cerca que poda sentir el calor de su piel. Sin embargo, su presencia la sensacin de que haba otra fuerza que rozaba con la ma disminuy. Desapareci por un momento. Estaba a punto de sacar la mano para tocarlo y asegurarme de que todava estaba all, a mi lado, cuando sent que su presencia regresaba de nuevo. Acaso haba imaginado su ausencia? Habra sido una ilusin ma su desaparicin? Tuve la pregunta en la punta de la lengua, pero no la formul. No quera que los otros la oyeran. Y no poda arriesgarme a erigir un cono de silencio a nuestro alrededor por miedo a perjudicar a Nico, el tercer miembro de nuestro enlace. De modo que estbamos en silencio, dejando pasar el tiempo hasta que el gris resplandor de Sumera, nuestra primera luna, apareciera sobre el horizonte, esparciese sus primeros rayos y nos sumiera de nuevo en una luz tenue. La mayora de la gente asocia oscuridad con peligro, pero no siempre es as. El peligro puede aparecer en cualquier momento. De hecho, lleg cuando la tensin haba desaparecido y nos creamos a salvo. El suelo gimi y tembl como si la tierra firme fuese agua lquida. Solo tuve un instante para ver la alarma en la curtida cara de Ruric. Para orle gritar: Corred!.

224

Lo hice. O al menos intent hacerlo. Cog a Garra del brazo y tir de l hacia atrs, lejos del suelo tembloroso. Antes de ponerme en pie, la tierra se quebr donde habamos estado sentados un segundo antes, y del agujero surgi una boca enorme y abierta con dientes afilados. Era un gordicean, una criatura inmensa con forma de gusano. Pero, al igual que la mayora de los seres del infierno, esta era mucho ms grande que un gusano. Tena dientes afilados y coma carne en lugar de desperdicios. Este ejemplar era un macho ya desarrollado, lo que poda saberse por los largos pinchos que tena en la cabeza y en el cuello. Emiti un grito agudo, movi su cabeza gigante a un lado y golpe el suelo muy cerca de donde estaba Ruric. Los pinchos no lo alcanzaron por solo unos centmetros, pero la parte trasera del cuello de la criatura roz la pierna del demonio. El gordicean suba y bajaba la cabeza como un ltigo, intentando alcanzar a Ruric. Quera machacarlo con su cuerpo o atravesarlo con sus pinchos letales. Ruric se tir rodando por el suelo. La criatura lo sigui y descarg dos golpes tremendos. Fueron dos impactos seguidos, tan rpidos que Ruric no tuvo tiempo de ponerse en pie y solo pudo seguir rodando. Aqu grit. Luego salt cogiendo a Garra del brazo. El suelo tembl mientras el ciego gordicean nos buscaba alertado por mi llamada. Machac el lugar donde acabbamos de saltar. Camos al suelo y me elev en el aire de nuevo (con Garra cogido a mi brazo) oyendo un silbido a nuestras espaldas. Entonces el suelo tembl al recibir otro golpe, y tambin al ser sacudido por el rugido de la bestia. Cuando volvimos a caer, Garra tropez y me arrastr con l. Nos lanzamos rodando por el suelo mientras los golpes sacudan la tierra y la hacan estremecerse, levantando mucho polvo y fragmentos de roca. Garra y yo no pudimos rodar tan rpido como Ruric haba podido hacerlo l solo. El gordicean se aproximaba ms y ms a nosotros con cada sacudida. Dio un golpe y el anillo de pinchos se hundi en el suelo. No me alcanz en la pierna por unos centmetros. Si hubiera estirado la mano, lo habra tocado. Garra grit, asustado; la criatura levant sus pinchos del suelo y los elev sobre nosotros. Mientras se preparaba para atacar, algo brinc hasta su cabeza. Era algo oscuro, de piel bronceada. Una mano con garras lo golpe con tanta fuerza que la criatura tembl y emiti un grito ensordecedor. Se estremeci y movi su enorme cuerpo sobre nosotros, intentando deshacerse del jinete que ahora lo gobernaba. De pronto, unas manos poderosas nos cogieron y apartaron de debajo de la bestia, lanzndonos por el aire. Vi un instante la cara de Ruric; su fealdad casi me pareci hermosa; fue l quien nos haba empujado. l estaba debajo de la inmensa criatura y sobre ella, encaramado

225

en la cabeza del gordicean, cabalgndolo como si estuviese en un rodeo, se encontraba Hari. Camos violentamente al suelo y salimos rodando. Ponindonos de pie casi a la vez, Garra y yo nos alejamos de la bestia. Sus piernas eran ahora ms largas que las mas, y poda correr muy rpido. Fue l quien me cogi y me arrastr con tanta velocidad que mis pies apenas tocaron el suelo. Cuando nos distanciamos lo suficiente, nos detuvimos y nos dimos la vuelta para ver la batalla. Hari se haba transformado en bestia demonio, lo que significaba que haba duplicado su altura y triplicado su peso. Aun as, pareca bajito comparado con la cabeza del gordicean. Hari levant las garras y las clav bien hondo en la cabeza de la criatura, all donde estaba su crneo. La bestia tembl y grit enrabietada; intent zafarse de nuevo de su atacante, y golpe el suelo con su cuerpo y su cabeza intentando aplastar al demonio con su peso. Pese a todo, Hari se mantuvo sujeto al enorme gusano. Ms abajo, Ruric tambin se haba transformado. Si antes era inmenso, ahora todava lo era ms. Pero de lejos pareca casi como un mueco al lado de la gigantesca bestia. Aun as, era un mueco letal. Ruric le asest al gusano un tajo que estuvo a punto de partirlo en dos. De la herida brot un potente chorro de sangre color vino. Sigui dndole zarpazos a la criatura. Mientras, esta se retorca en el suelo, cada vez con menos fuerza. Estaba agonizando. Pero Hari no quera dejarla morir lentamente. Hundi de nuevo sus garras en la calavera de la criatura y las movi con sus fuertes msculos. El crneo se abri emitiendo un estruendoso crujido, y las garras pudieron entrar y atacar el cerebro de la bestia, una masa hmeda, brillante y oblonga del tamao de una sanda. Tras gritar por ltima vez, el gordicean dej de retorcerse y qued inmvil. Se estremeci y volvi a paralizarse. Ruric segua golpendolo ms abajo. Ha muerto? pregunt Garra. S. Ruric lo parti en dos con un ltimo y poderoso zarpazo. En la cabeza, sentado sobre el enemigo con aire triunfante, estaba Hari, que se puso a beber de la sangre que brotaba de la calavera destrozada. Ms abajo, Ruric le raj el pecho y hundi su brazo en l casi hasta la axila. Se oy cmo rebuscaba en su interior, del que finalmente extrajo un rgano de aproximadamente medio metro de tamao. Qu es eso? susurr Garra.

226

El corazn. Vi que Ruric le clavaba los colmillos a su trofeo. O que lo lama y tragaba su sangre. Su expresin era la de un salvaje, tan brutal como la de la bestia de la que se alimentaba. Tena los ojos rojos y brillantes. Como los mos. Los mir mientras se daban el festn. Vi como rasgaban la carne despus de beber la sangre. Eran criaturas fieras, bestiales, igual que yo. Quieres unirte a ellos? pregunt Garra. Me estremec. No, yo no me transform. Tampoco he luchado. No necesito recuperar la energa que hubiese perdido de haberlo hecho. Adems, es su presa. Me sent en el suelo con Garra a mi lado. El floradur era ms valiente de lo que yo hubiera sido en su lugar, rodeado como estaba por los depredadores ms fieros del reino. Esperamos pacientemente hasta que nuestros demonios guardianes haban saciado su hambre y retomado su energa. Puse mi cabeza en mis rodillas flexionadas y cerr los ojos, sabiendo que las otras criaturas salvajes que haba a nuestro alrededor esperaran a que mis acompaantes hubieran terminado de comer su presa. Faltaba poco para que otros animales se acercasen. Sent el temblor del poder cuando Ruric y Hari recuperaron su forma inicial. O que rasgaban sus prendas para quitarse la ropa destrozada y que se limpiaban la sangre. Luego se pusieron ropa nueva, y entonces dej de orlos. Sent que se acercaban. Percib su energa renovada, fuerte y potente. Deberas beber algo de su sangre dijo Hari. No. Abr los ojos y vi a Hari y a Ruric a mi lado. Los mir tranquilamente. Parecan calmados y ya no tenan los ojos rojos. Vi que me haba equivocado al juzgar el estado mental de Ruric cuando me cogi de los brazos y me ayud a ponerme en pie. Su cara ya no era impasible. No vuelva gru, y sus ojos echaban chispas de rabia a ponerse en peligro por nosotros, princesa. Dejadme que contine yo sola dije en voz baja, con un tono tan helado que tuvo que sentir el fro en la piel. Ruric retrocedi un paso, apretando sus enormes puos. Hago lo que quiero. Yo mando dije con distante altanera, ya que l me llamaba princesa.

227

Ruric me atraves con sus ojos profundos y asimtricos. Eso se acabar si vuelve a hacer algo as tron amenazante. No regresar junto a su padre para llevarle la noticia de su muerte. Tampoco volver a ver al gran seor para decirle que los dos ltimos demonios de la estirpe dragn murieron cuando yo poda haberlo evitado. Podemos defendernos solos, princesa dijo Hari con la arrogante satisfaccin de un conquistador. Puede que no me gustara este cabrn narcisista, pero estaba agradecida a Hari por lo que haba hecho. Gracias, Hari dije, un poco envarada por acudir en nuestra ayuda. Es mi trabajo contest Hari, con brusquedad. Y estoy de acuerdo con Ruric. Realizaramos nuestro cometido ms fcilmente si no asumieras riesgos innecesarios, Lucinda. Al parecer, l no tena problemas en no usar mi ttulo. Lanc una mirada fra a Hari. No estoy de acuerdo contigo en lo de innecesarios. Ruric haba vuelto a adoptar su actitud de roca. As daba an ms miedo. En sus ojos desiguales se perciba una voluntad implacable. Decida ahora, princesa. Nos permite protegerla a usted y al floradur tal y como se nos ha encargado, o Hari y yo volvemos con su padre. No me molest en discutir sobre mi relacin con el gran seor. Tampoco intent polemizar con l. Saba que era intil. Estoy de acuerdo. Ruric me taladr con sus ojos penetrantes, y finalmente dijo: Entonces seguimos. Cuando Sumera se erigi sobre nosotros, convertida en una enorme masa ovalada que desparramaba su luz gris por todo el reino, alcanzamos la lejana orilla del Mar del Norte. Habamos llegado. O al menos, ya no podamos continuar ms all. Quise coger la mano de Garra para sentir por ltima vez nuestro enlace, pero mantuve la mano junto a mi costado. Te dejamos aqu dije.

228

Aqu? Garra mir a su alrededor. Observ el cabo que se adentraba en el agua casi dos kilmetros. Es all donde vive mi gente? Asent. No podemos pasar de este punto en condiciones de seguridad. Y yo? T eres uno de ellos. Estars a salvo. Y si quiero volver con vosotros una vez que los haya visto? Despus que haya conocido a mi gente? Negu con la cabeza. El viaje a travs de las tierras desoladas es demasiado peligroso, Garra. Aun en el caso de que pudieras hacerlo, los demonios que te esperan al final del trayecto son todava ms peligrosos. T y yo no podemos seguir juntos. No solo somos t y yo. Tambin est Nico. Estamos los tres. Nuestro enlace no se romper aunque nos separemos. Pero tampoco perders tu poder por que intentes ayudarnos. Quiz se debiliten los lazos con el tiempo. Me apart de l, retrocediendo. Adis, Garra. No dijo nada. Se qued mirndonos mientras nos alejbamos por entre los altos juncos de la playa. Su silueta negra y triste qued sola en la arena oscura. Intent sobreponerme a la emocin. Lo acababa de devolver a su gente, no lo haba abandonado. No lo has abandonado?, susurr una voz dentro de m. Ruric indic con un gesto que nos furamos, pero yo negu con la cabeza. Quera esperar a que Garra nos despidiese con la mano y aceptara irse. La enorme mano de Ruric cay en mi hombro y me oblig a alejarme. Me mov porque no tuve otra opcin, pero en realidad estaba furiosa y dispuesta a pelear con l si me hubiese forzado a marcharme sin dejarme mirar atrs. Nos detuvimos en una zona despejada de juncos. Me gir y vi que cuatro criaturas negras revoloteaban alrededor de Garra bajo la penumbra griscea del cielo. Parecan pjaros gigantes, pero no lo eran. Eran floradurs en su forma animal. Descendieron y se posaron suavemente a cuatro patas en la arena. Rodearon a Garra. Sus hombros llegaban a la cintura de Garra. Al recoger sus alas, uno poda ver lo esbeltas y giles que eran. Tenan una cara delicada con forma triangular. No eran exactamente como un gato, un perro o un zorro, sino una mezcla de los tres. Eran criaturas menudas del tamao de un lince, con orejas tiesas, un hocico pequeo y prominente, y garras afiladas. Completamente negras. Estas criaturas fueron en su da adoradas por los egipcios y los babilonios. Pero las esculturas

229

primitivas que les dedicaron no consiguieron mostrar su verdadera gracia y elegancia. Y tenan alas. Alas como las de los murcilagos. De hecho, se parecan a ellos en algunas cosas. Mejor dicho, a unos murcilagos que fueran hermosos y no feos; grandes y majestuosos en vez de horribles. Tres de ellas desaparecieron. Junto a Garra solo qued un floradur. Hari me cogi del hombro. Ruric segua sujetndome por el otro, y ambos me hicieron girarme para continuar. Pero era demasiado tarde. El pequeo arbusto que haba a mi derecha, el arbolillo que quedaba a mi izquierda y un matorral que estaba ante m se transformaron completamente. Crecieron, se ensancharon y se deformaron. Y en su lugar, rodendonos, aparecieron los tres floradurs. Uno de ellos apret los dientes. Un momento despus abrieron la boca y gritaron al unsono. Fue como el grito de Garra, pero ms dbil. Al lado de su insoportable estruendo, este era casi melodioso. No tena su potencia agresiva. Sin embargo, la unin de los tres gritos bast para dejarnos sin sentido pese a nuestro escudo mental. Aqu, en el infierno, nuestro escudo siempre estaba preparado. Nos lanz hacia atrs y camos al suelo. Ruric se levant el primero. Se abalanz hacia ellos amenazndolos con sus garras. No! grit. No los hieras! Pero no tena por qu preocuparme. De pronto se desvanecieron y salimos corriendo. Ruric y Hari huan a mis costados. Casi se puede decir que me llevaban. Dos floradurs aparecieron bloquendonos el camino. El tercero surgi a nuestra espalda. Saltamos sobre ellos al or que rechinaban los dientes y salimos volando cuando nos alcanz su grito. Camos al suelo. Cuando nos pusimos de pie, no nos rodeaban tres, sino ms de una docena. Mierda, pens mientras oa de nuevo el chirrido amenazante. Su alarido nos golpe otra vez. El clamor lleg a nosotros por todas partes, sincronizado, con una fuerza que poda ser hasta cuarenta veces mayor que la de antes. Traspasaron nuestros escudos mentales por pura fuerza bruta. No suspir, cogindome la cabeza dolorida. Lo hemos trado de vuelta... No estamos aqu para heriros. Nos golpearon de nuevo con otro grito. Sent un dolor agudo en la cabeza, y despus nada.

230

Treinta y dos

El sonido del romper de las olas, un sonido que no era ntido, sino distante, me
sac del vaco en el que me haba visto sumida. El regreso a la consciencia fue difcil y doloroso. Me dola la cabeza. Y tambin el cuerpo. Senta los brazos y los hombros entumecidos, y las muecas y los tobillos irritados... y encadenados. El calor de la aleacin de metal me hizo saber, antes de abrir los ojos, que estaba atada con cadenas de demonio. Y las gotas de humedad que tena en la mejilla, adems del aturdimiento de mis sentidos, me indicaron que me haban rociado con aceite de Fibara. No me sorprendi nada. Los floradurs haban inventado ambas cosas. Los que fueron nuestros mejores aliados eran ahora nuestros ms temidos enemigos. No tanto por su poder de lucha, sino por su aguda inteligencia, su habilidad como artesanos y su unin a la hora de pelear. Eran criaturas pequeas y livianas a las que se venca fcilmente en la batalla cuerpo a cuerpo. Sin embargo, eso era lo ms difcil: arrinconar a una antes de que huyese de ti. Cuando atacaban juntos eran luchadores feroces, como ya lo haban demostrado. Pero si estaban solos su grito era ms bien una molestia dolorosa, no arrolladora. Y tenan esa capacidad para escaparse... para traspasar su energa a una planta o un arbusto y salir de ella, o desaparecer en ella... Solo unas pocas cosas les impedan hacer esto. El embarazo era una de ellas. Levant las pestaas y encontr puestos en m un montn de ojos negros llenos de odio y desprecio. Los que me miraban eran varios centenares, entre los que haba mujeres y nios. Los ojos de estos eran tan hostiles como los de los adultos, pero tenan ms curiosidad. Si no me equivocaba, estbamos en el otro extremo de la pennsula, lo ms lejos posible de la orilla. Y si mis aturdidos sentidos me informaban correctamente, nos encontrbamos en el borde de un precipicio bajo el que no haba

231

nada, salvo el mar. Yo yaca en el centro de lo que pareca un crculo de castigo. A unos cuantos metros a mi derecha se terminaba el suelo. Tena los brazos estirados sobre el suelo y las piernas sujetas con cadenas de demonio formando una equis. Hari y Ruric haban recuperado la consciencia antes que yo, si es que la haban perdido. Estaban encadenados igual que yo. Hari a mi izquierda; Ruric delante de m, muy cerca del precipicio. No me sorprendi que nos capturasen. Lo que me sorprendi me impresion fue que Garra estuviera atado con nosotros, completando el crculo. Y no solo estaba encadenado, sino tambin amordazado. Ests despierta, demonio. Me gir hacia la voz y vi sobre mi cabeza una cara negra y angulosa. Me mareaba un poco mirarla as, hacia arriba. Frunci el ceo. Pareca pensar lo mismo que yo. Camin entre nosotros y se qued en el espacio que haba entre mi muslo y mi brazo. Era un floradur viejo con el pelo negro salpicado de canas. Se mova con la agilidad propia de su pueblo, y tena la misma musicalidad en la voz. Pero posea autoridad, como denotaba su porte orgulloso y erguido, y su forma de hablar. Las rayas de oro de su capa revelaban que desempeaba un cargo importante. Qu cargo era no lo s, pero poda imaginrmelo. Por qu habis encadenado a Garra? pregunt. Aquellos ojos negros se fijaron en m. Te refieres al floradur al que has puesto en contra de nosotros? Me refiero a l. Pero no es cierto lo que dices. No lo he puesto en vuestra contra. Hiri a nuestros guardianes para intentar ayudaros. Aquellos ojos negros me sondearon como si quisieran desenterrar mis secretos ms ocultos. Le has hecho perfeccionar su grito. Se ha convertido en un arma muy poderosa. Quera cerrar los ojos, pellizcarme y despertar de esa horrible pesadilla. Por la sagrada madre de las tinieblas, cmo habamos podido complicar tanto algo que tena que haber sido tan sencillo? Abr la boca e intent solucionar el problema. Garra es un floradur. Un demonio se lo llev de este reino hace veintisis aos, cuando era nio. l lo cri entre los monre. Entre los floradurs que curioseaban se elev un acalorado murmullo.

232

Lo trajimos de vuelta y nos marchbamos dije. Por qu nos atacasteis? Entrasteis en nuestros territorios. Sus palabras se clavaron en m como un cuchillo. Lo hicimos para devolveros a un miembro de vuestro pueblo. Lo hicisteis para espiarnos! Ense sus dientes acerados. Sus uas, hasta entonces encogidas, se desplegaron de pronto. Eran negras y afiladas. Una mujer sali de entre la muchedumbre de curiosos. Es el hijo de Sarai y Jaro dijo, segura. Era esbelta y gil. Iba vestida con una tnica color marfil. Tena el pelo largo, negro y suelto. Se acerc a Garra, lo mir y dijo con voz temblorosa: Pensbamos que haba muerto, que lo habamos perdido. Tiene los rasgos de Sarai. Aprtate, Mesa. Es peligroso. No me va a hacer nada, Deon. Extendi la mano para tocar la cara de Garra. Obedceme! tron Deon, y su voz son como un ltigo. Aprtate de l. Mesa obedeci de mala gana. Las muecas de Garra se flexionaron sobre los grilletes mientras vea como la mujer se alejaba y mezclaba entre los curiosos. Quin eres? pregunt el hombre llamado Deon, ponindose de cuclillas a mi lado. Acaso eres una demonio que lleva la ropa de una princesa demonio? Me qued confusa hasta que record que llevaba la camisa, los pantalones y el cinturn de Halcyon. Me pregunt si podra engaarlo. El prncipe ha creado una moda que la gente sigue. Era una mentira total. Nadie se atreva a llevar los mismos colores que l y a imitar su estilo. Los ojos negros de Deon me taladraron. Huelen a l. Se acabaron las mentiras. Si conoca a nuestra gente lo bastante para reconocer el olor de Halcyon, entonces, como mnimo, deba sospechar quin era yo. Pocos demonios tenan mi peculiar color de pelo y de piel. Dnoslo ahora dijo Deon, o sencillamente te mataremos, como ya deberamos haber hecho. Por qu no lo hiciste? pregunt.

233

Tena curiosidad. Su respuesta me hizo preguntarme lo que ocurrira una vez que su curiosidad quedase satisfecha. Vi que sus ojos negros centelleaban mientras contestaba. Soy Lucinda, la hermana del prncipe Halcyon. El murmullo creci, se agit, aument su intensidad. La princesa Lucinda suele hacer de guardin en el otro reino. Casi nunca se la ve por aqu, en el infierno. Eso es lo que ocurre al decir la verdad: que la gente duda de lo que dices. Encontr a Garra patrullando por el otro reino. Y por eso os lo traigo de vuelta. Solo quera hacer eso, palabra de honor. De qu sirve el juramento de un demonio? gru Deon, con toda la amargura y el cinismo del mundo en la voz. Me hizo preguntarme cuntos aos tendra. Venerable anciano dije, lo bastante fuerte para que llegase a odos de todos . Si es tan sabio como para reconocer el olor de Halcyon, sabr que hay al menos un cincuenta por ciento de probabilidad de que yo sea quien digo ser: la hermana de Halcyon. Tenga en cuenta que estos dos son los guardianes que envi el gran seor para acompaarme. Otra oleada de murmullos se levant entre los curiosos. Puede saber por el color de sus pieles que estos demonios han vivido, casi un milenio despus de su muerte, sirviendo fielmente al gran seor. Si sabe algo de nosotros, conocer su identidad: los guardias reales que mi padre (aqu ment un poco, pero haba que aprovechar todo lo que pudiera) en absoluto querra perder, porque son los ltimos que llevan la sangre del clan de los dragones, adems de Halcyon y el gran seor. Considere estas pruebas: mi piel y mi pelo dorados, mis siglos de edad y los dos demonios guerreros que me acompaan, y ver que es un noventa por cien seguro que yo sea quien le digo. Por eso no nos mata. Porque sospech nuestra identidad y se dio cuenta de que haba ido demasiado lejos. Porque si desaparecisemos, el gran seor enviara a un ejrcito de demonios guerreros para averiguar lo ocurrido y vengar nuestras muertes. Los ojos fros y negros brillaron. Si eres quien dices ser, y estos dos son los legendarios demonios dragn Hari y Ruric, me das ms ganas de mataros, y as asestarle un duro golpe al gran seor. Me gustara matar a su hija igual que l asesin a mi hijo. Matar a sus hombres como l asesin a tantos miembros de nuestro pueblo, a nuestras mujeres e hijos. La malicia

234

que brill en sus ojos negros me indic que no haba estado acertada con mis palabras. Ahora quera matarnos con la prisa propia de un psicpata. Intent calmarlo. El gran seor hizo la ley que prohiba mataros. Es quien prohibi cazar a los floradurs y beber su sangre. Y aun as hay muchos que siguen hacindolo dijo Deon con una frialdad escalofriante. Con un gesto rpido, desenvain una espada corta hecha de una aleacin ms fuerte an que la de las cadenas de demonio. Su color prpura resplandeca bajo la luz gris de Sumera. Un manto de silencio cay sobre la muchedumbre que vea como su lder temblaba. No se poda decir de qu temblaba, si de rabia o contencin. Si era por esto ltimo, su contencin, sera peor todava. Me fij en sus ojos enloquecidos, y supe que su sed de sangre se antepondra a su juicio. Nos matara. Nos cortara a trocitos y nos arrojara al mar. Seramos el alimento de las bestias marinas que merodeaban en las aguas oscuras que haba en la base del acantilado. Garra y yo estamos unidos dije, en un intento desesperado por hacerlo razonar. Si me matas, tambin matars a un miembro de tu pueblo. Mesa suspir entre el gento, pero los ojos de Deon tenan un brillo lgubre y triunfante. Como si le acabase de dar la razn perfecta para llevar a cabo lo que quera hacer. Ha dejado de ser uno de los nuestros por sus propios actos declar Deon. Ni siquiera puede volar de flor en flor, de cultivo en cultivo. Al contrario, est sujeto con cadenas igual que vosotros. Si estis enlazados, ms razn para mataros. As lo liberar de ese oprobio, de la vergenza de ser tu esclavo. Cuando levant la espada sobre su cabeza, vi mi propia muerte en sus ojos negros y enloquecidos. Las palabras que deban haber salvado la vida de Garra haban tenido el efecto contrario. Haba dicho que nuestro enlace era un oprobio. Una esclavitud perversa. Y en realidad no era nada de eso. Yo haba evitado que as fuese. Pero ya no lo haca. Ahora, al estar sujeta con las cadenas, con mi poder impedido por el aceite y la inminente llegada de la muerte... ya no intentaba romper el enlace. Dej de hacer fuerza, y entonces no solo se debilit el vnculo, sino que la lnea invisible que nos una se abri. Garra nunca se habra separado de m; era yo quien intentaba trazar una separacin entre nosotros. Una barrera que ya no estaba all, un obstculo que derrib por pura necesidad. Le lanc una llamada mental. Aydame; Garra. Dame poder.

235

Percib su confusin, y luego la calma que suceda a su confusin. Toma lo que necesites. Sus palabras llegaron a mi mente con la misma claridad que si las hubiera dicho en voz alta. Ya que me invitaba gustosamente, no dud en aceptarlo. Mientras la espada descenda hacia nosotros, y Ruric y Hari forcejeaban para liberarse de las cadenas, tom la energa, la un a la ma y la expuls con mi voz. Para orden. Y Deon lo hizo, contra su voluntad. La terrible espada prpura se detuvo, temblando, a unos centmetros de mi cuello. l intent clavrmela pese a mi orden. Lo intent con todas sus fuerzas, pero no pudo hacerlo. Haba utilizado antes el poder de esa forma. Pero no para lo que hice despus. Garra obtuvo poder de la naturaleza, de los elementos que haba alrededor. Y en el poco tiempo que haba estado en este territorio haba podido absorber mucha fuerza. Pareca haberla succionado. Se haba llenado como una esponja. La reserva de poder se encontraba llena y a mi entera disposicin. Estaba a merced de mis emociones, las cuales ya no estaban calmadas y bajo control. La rabia subi por mi cuerpo hasta inundarlo. La bestia monstruosa que siempre haba estado en m resucit. No solo fue la bestia. La furia destructora se apoder de m, hizo vibrar todo mi ser. Y esta vez no intent controlarla. La dej completamente suelta, y el cielo tron con mi ira. El viento empez a agitarse y silbar. La luz brill iluminando el cielo en penumbra. El aire se espes, y un relmpago golpe el suelo a un par de metros de donde yo estaba. El trueno removi el aire produciendo un ruido temible, y el cielo se llen de poderosos rayos que caan a nuestro alrededor formando un crculo perfecto. Los guardianes que se haban acercado a nosotros huyeron despavoridos. Sacud las cadenas, que resistieron. Tena fuerza mental, pero no fsica. Al canalizar la energa no tena poder suficiente para neutralizar el efecto del aceite y alimentar mi mente y mi cuerpo. Casi poda hacerlo. Sin embargo, saba dnde obtener el poder adicional que necesitaba. Mir a Deon, que segua congelado por orden ma. Le di otra ms. Ven hacia m. Sus ojos se abrieron an ms, y el odio que brillaba en ellos se convirti en miedo mientras se acercaba e inclinaba hacia m. Se resisti. Con toda su fuerza. Recurri a sus ms profundas reservas de poder, que lo ayudaron a detenerse. A frenar su movimiento hacia delante. A no dar el ltimo paso.

236

Me re, y fue como si el viento se llevase mi risa e hiciese eco de mi diversin. Esta nos envolva en el aire juguetn. Ven orden. Una fuerte rfaga de viento le arrebat la espada a Deon. Una segunda bocanada lo lanz hacia delante y lo hizo caer. Cay sobre m. Al intentar zafarse clav sus afiladas garras en mi piel, pero era demasiado tarde. Lo tena a tiro, as que golpe con fuerza, hundiendo profundamente mis colmillos en su cuello. Succion su sangre. Su energa entr en mi cuerpo como un torbellino. Romp las cadenas de un tirn, cog sus muecas y saqu sus garras de mi carne. Di otro trago de sangre y apart mi boca de l. No le desgarr el cuello como quise hacerlo, porque haba dos ms que necesitaban su sangre. Me puse en pie y lo dej caer entre Ruric y Hari. Ellos rompieron sus respectivas cadenas y se abalanzaron sobre Deon con los colmillos extendidos. Deon grit. Su cuerpo oscuro y esbelto se estremeca bajo las dentelladas de los guerreros. Hari mordi su muslo. Ruric le hinc los dientes en el cuello. Dej que se dieran el banquete y liber a Garra. Entre la confusin del viento y los gritos, o el temible chasquido, la seal que preceda al grito demoledor. Me gir y vi que estbamos rodeados por un crculo de floradurs. Las mujeres y los nios haban huido a toda prisa cuando empez a removerse el viento y los zigzagueantes relmpagos comenzaron a caer del cielo. Ahora solo quedaban los guerreros. Los guerreros de bano abrieron la boca. Tuve un instante para pensar: Perdname; Nico, antes de erigir un cono de silencio a nuestro alrededor. Puse todo mi poder en esa barrera. Haba tanta energa que se hizo visible por primera vez: era una fuerza temblorosa que ascenda justo sobre mi cabeza. Brill por un momento, mientras la tremenda fuerza de los gritos eran cientos la golpeaban. Resisti. Dentro no omos nada, no percibimos nada en el interior del cono. Yo saba que Nico se desvaneca a muchos kilmetros de distancia, al aislarse de nosotros. No solo se separ de m, sino tambin de Garra. Ahora no lo sostena nadie. Mi furia se arremolin y revent la barrera protectora. Golpe a nuestros atacantes, que se estremecieron y salieron despedidos violentamente. Aunque haba liberado mi energa y los haba hecho desparramarse, saba que no sera definitivo. Solo los haba dejado aturdidos durante un instante. Volveran a unirse y a golpearnos, y entonces tendra que erigir la barrera de nuevo. Toqu la tercera lnea

237

que nos una a Garra y a m, y la not dbil. Se haba debilitado mucho en pocos segundos. Tenamos que escapar de inmediato. Mi bestia tambin sinti la necesidad de escapar. En vez de enfrentarme, me un a ella. Pero lo que surgi era distinto a mi conocida bestia demonio. Aquello era lo que ms haba reprimido durante toda mi vida y mi existencia posterior. Haba tenido que ejercer el control que los demonios necesitaban sobre s mismos para evitar que hubiera baos de sangre. Pero si haba que huir de este lugar, lo haramos por encima de sus cadveres. Eso fue lo ltimo que pens antes de transformarme violentamente. No fue la rpida mutacin a mi forma de bestia demonio, sino algo ms. No solo se estir y rasg mi ropa. Mi cuerpo la rompi completamente al hincharse. Creci y sigui creciendo. Mi espina dorsal se alarg y curv, y me puse a cuatro patas. Vi que mi piel se deshaca y, en su lugar, aparecan escamas doradas y brillantes. Dragn susurr Hari. Me gir y vi la sorpresa en su cara. Su cuerpecito quedaba muy por debajo del mo. Tanto el suyo como el de Ruric. El enorme y musculoso Ruric pareca muy pequeo, y a su lado Garra era una figurita negra y encorvada. Al percibir ruido y movimiento a mi alrededor, me di la vuelta y vi que los floradurs volvan a ponerse de pie. O los gritos asustados que proferan al verme. El chirrido molesto que presagiaba su alarido son de nuevo, y una ira inmensa, como nunca haba sentido antes, empez a crecer en mi interior y a revolverme el estmago. Aument ms y ms hasta convertirse en una sustancia parecida al mercurio. Entonces se desbord, no pude retenerlo. Abr la boca para gritar, pero lo que sali no fue ruido, sino calor y fuego. Lanc una llamarada enorme hacia el lugar donde se originaba el chirrido. Los floradurs gritaron y se esparcieron bajo el fuego. El hedor a pelo y carne chamuscados se mezcl con sus aullidos. Sacud el apndice gigantesco que era mi cola y golpe con ella a varios floradurs. Algunos cayeron al suelo y otros salieron despedidos por el aire. Dej escapar un bramido de puro jbilo, di un pisotn, sacud el suelo y tumb a unos cuantos ms... desafortunadamente, mis hombres estaban entre ellos. Cuando me detuve, son de nuevo el crujido. Lanc otra llamarada con la boca. Los quem. Di un golpe con la cola y alcanc a unos pocos. Los hice saltar y dispersarse. Pero saba que era solo una accin para ganar tiempo. Tenamos que escapar. Arque la espalda y desplegu mis miembros encogidos. Extend las alas. Eran tan largas que sobrepasaban el crculo de castigo. Acerqu la cabeza a mis hombres.

238

Subid a bordo dije con un gruido tan grave que las palabras fueron casi incomprensibles. Subieron de un salto. Hari se puso en mi espalda. Ruric, que haba ayudado a Garra a montar, iba a horcajadas en la base de mi cuello. Sujetaos fuerte rug. Di otro golpe con la cola y salt hacia el borde del precipicio. Cuando ya vea el final del suelo, tom ms velocidad. Di un brinco, me elev en el aire y las aguas aparecieron, negras y azules, debajo de nosotros. Alete desesperadamente intentando frenar nuestra cada, sin detenerla. Iba sobrecargada y desequilibrada por el peso. Sent que el cuerpo ms pesado que llevaba se mova, y enseguida adivin sus intenciones. No grit, lanzando un chorro de aire caliente por la nariz. No saltes, Ruric, o me ir al agua detrs de ti. Peso demasiado dijo. No! No lo hagas! Intent mantenerme en el aire batiendo las alas sin parar. Subamos y bajbamos, subamos y bajbamos dificultosamente. El agua fra del mar rozaba mis pies, mojaba mi cola. Bat las alas con fuerza y ascendimos de nuevo por el aire, lejos del agua. Quise rerme. Quise gritar. Quise proclamar mi alegra a los cuatro vientos, que todo el reino me oyera mientras atravesaba el aire. Subimos ms y ms alto, elevndonos en el aire. El viento soplaba. Esto era lo que siempre haba querido experimentar y no haba podido hacer cuando era monre. Lo que haba soado en mis sueos ms ntimos. Pero mi alegra fue breve. Una nube de alas negras vino hacia nosotros como un enjambre de abejas encolerizadas. Protegeos los odos nos advirti Garra. l se acomod, hizo acopio de fuerza y dej escapar su grito ensordecedor. El grito se propag sobre nosotros y alcanz a nuestros perseguidores, golpendolos como un martillazo. Unos cuantos se recuperaron lo suficiente para seguir aleteando, pero al menos una docena cayeron al agua, donde quedaron flotando, aturdidos o inconscientes. Mir hacia abajo y vi unas sombras negras y grandes que se movan en el agua. De pronto, dos floradurs desaparecieron bajo la superficie. Una criatura surgi del agua con las mandbulas abiertas y atrap a una tercera flor de las tinieblas. Luego ms criaturas asomaron a la superficie. Hubo chapoteos frenticos, gritos interrumpidos.

239

Despus vino un silencio absoluto. La calma total. La violencia se produca bajo las olas. Nada. Solo la sangre que se arremolinaba en la superficie de las aguas oscuras con manchas color carmn. Nuestros perseguidores alados desistieron. Volvieron a tierra firme, y nosotros continuamos volando. No saba dijo Garra, conmocionado. No quera matarlos. Ellos s que lo habran hecho dijo Ruric. Nos habran cortado en trocitos y nos habran arrojado a esas bestias marinas. O nos habran hecho caer con sus gritos si no los hubieses golpeado primero. Ruric saba lo que le habra esperado en el mar. Quiso saltar para aliviar mi carga sabiendo que morira al hacerlo. Pero no lo hizo porque haba odo lo que yo habra hecho en ese caso. Lo habra seguido hasta las fras profundidades de las aguas para intentar salvarlo. Habra hecho lo mismo con Hari si el guapo y arisco demonio hubiera cado al suelo de forma accidental... y hubiese sido por accidente, porque l no se habra sacrificado. Habra ido tras ellos porque eran los ltimos que quedaban de su linaje. Los ltimos de la antigua estirpe del dragn. Como yo tambin lo era. Mis ojos se llenaron de lgrimas y mi vista se nubl por un momento. Porque ahora saba seguro, de forma patente, que la sangre dragn tambin corra por mis venas. No saba que poda convertirse en dragn, princesa dijo Garra, abrazndome el cuello con fuerza y clavndome delicadamente las uas. Yo tampoco lo saba. El descubrimiento era una alegra que me cambiaba totalmente y alteraba mi vida por completo. Sent que ahora, gracias a la verdad, me desquitaba de todo el mal que me haba causado la falsedad de mi madre. Estaba feliz. Mientras mova las alas y ascenda en el aire, me deshice del pesado fardo que haba llevado a cuestas durante tantos aos. Por qu Hari y Ruric no adoptan tambin la forma de dragn? pregunt Garra. Porque no podemos. Con su voz grave, Ruric explic el milagro que acababa de ocurrir. Una vez que nos convertimos en demonios muertos, perdemos la capacidad de los monre de adoptar la forma animal. Solo tenemos la forma de bestia demonio.

240

Pero Lucinda cambi... Fue a causa de vuestro enlace dijo Ruric. Y tambin puede que se deba al monre que est unido a vosotros aadi Hari. Mientras volbamos, pens en Nico. Y en Stefan, mi otro monre. Lo que habramos tardado dos lunas en recorrer a pie, solo nos llev una hora de vuelo. Qu sensacin de libertad daba el aire. A pesar de lo contenta que estaba, cuando avistamos la casa tenebrosa ya senta el cansancio en las alas y en los msculos de mi espalda. Empezaron a gritar cuando nos vieron aparecer. Podamos haber aterrizado cerca y habernos acercado caminando, pero seguimos volando porque estaba nerviosa por saber cmo se encontraba Nico. Aterrizamos ante las miradas de todo el ejrcito de guardias reales, que haban salido corriendo en masa para vernos. De no haber sido por la presencia de Ruric y Hari sobre mi espalda, algunos, sin duda, me habran atacado con sus armas. Pero el enorme cuerpo de Ruric y la delgadez de Hari estaban junto a la oscura silueta de Garra. Y no solo era un dragn, una criatura de la estirpe del gran seor, sino que, adems, mis escamas eran doradas. Por raro que parezca, mi peculiar colorido habra bastado para que algunos de ellos se preguntasen cul era mi identidad. El propio gran seor nos miraba desde los escalones de la casa tenebrosa. El corazn me dola a la vez de tristeza y felicidad. El aterrizaje fue un poco difcil. Tropezamos varias veces antes de detenernos. Sacud a mis acompaantes, pero no llegaron a caer. Bajaron de un salto. Con la abundante energa que me quedaba retom mi forma inicial. Nos miraban en silencio, asombrados. La silueta alta y delgada de Winston se acerc a nosotros sin hacer ruido. Bienvenida, princesa dijo el mayordomo. Sus ojos oscuros brillaban de alegra y alivio, orgullo y otras cosas que no podan decirse. Me puso la capa del gran seor sobre los hombros. Cubri as mi desnudez, de la que me haba olvidado completamente. El gran seor vino hacia m y yo sal a su encuentro. Corr hacia l sintiendo un nudo en la garganta. Padre dije, cuando llegu ante l. Sus ojos pestaearon, se humedecieron, y el aire vibr con la oleada de emocin que mi padre no pudo contener.

241

Lucinda dijo con voz temblorosa. Haba perdido la esperanza de volver a or tu voz. Despus me cogi en sus brazos y empezamos a llorar. Lgrimas rojas resbalaban por mis mejillas. Padre dije otra vez, saboreando la palabra. Es cierto que soy tu hija. Siempre lo has sido. Ella me minti. Era difcil comprender la malicia que hubo en aquel engao. Mi propia madre. Me haba contado una mentira que no poda ser confirmada ni negada. Ni siquiera en mis muchos aos de existencia haba podido demostrar lo contrario de lo que ella haba dicho, porque mi madre provena de la estirpe fnix, otro linaje extremadamente longevo. S, te minti dijo Blaec en voz baja. Luego dej a un lado el doloroso pasado y se centr en el futuro. Cmo has podido adoptar la forma de dragn? Se debe a mi enlace con Nico y Garra. Mir a mi alrededor buscando a Nico, pero no lo vi. Dnde est Nico? Estoy aqu. Sali de la casa y baj las escaleras sano y salvo. Su piel era asombrosamente blanca comparada con el tono oscuro de los guardianes. No poda quedarme dentro le dijo Nico a mi padre. Qu dulces me resultaban esas dos palabras: Mi padre. Nico grit. Re y me abalanc sobre l. l me cogi en brazos, rindose tambin. Era una hermosa paloma blanca entre lobos de piel oscura. Ests bien dije, pasando mi mano por su cuerpo para comprobar fsicamente lo que vea. S. Tuve que erigir un escudo. Lo sent. Me hizo tambalearme un momento, pero luego me recuper. Creo que ya me encuentro mejor. Todos lo estamos dijo, a nuestra espalda, Garra. Ey, has vuelto! sonri Nico. S. Por ms que lo intente, parece que Lucinda no puede deshacerse de nosotros dijo Garra. Para asombro de todos, tambin sonri. Nico sac el brazo y acerc a Garra a nosotros. Al estar en contacto, los tres nos abrazamos y remos. Nos sentamos extraordinariamente bien.

242

Basta de sentimentalismos dijo el gran seor en tono grun. En la casa, todas las criaturas salivaban por la carne blanca y tierna de Nico. Y por tu hermosa desnudez murmur Nico. Levant una ceja. Intentas ligar conmigo? Por supuesto. Eso est bien. Rode con un brazo su carne tierna y blanca, y con el otro la oscura delgadez de Garra. Entramos juntos a la casa. Le cont a mi padre todo lo ocurrido. Hari y Ruric confirmaron mis palabras. Cuando terminamos, Blaec suspir. Ha habido tantas muertes y se ha derramado tanta sangre entre demonios y floradurs, que ser difcil que ambos pueblos lleguemos a superarlo algn da, pero vuestro enlace... quiz consiga lo que mis leyes no han podido hacer. Quiz pueda empezar a acortar la distancia que hay entre nosotros. Llevar tiempo, pero parece que debemos hacerlo. Y hablando de tiempo, he hecho saber que a Derek se le considera descastado. Pero nadie lo ha visto y tampoco se ha tenido noticia de l. Solo hace un da de eso dijo Nico. Lo que deberamos tardar en localizarlo le expliqu a Nico. Aqu la justicia es rpida. Cuando se te declara descastado, nadie se atreve a ayudarte o socorrerte. Hacerlo conlleva la muerte. Si todava no han encontrado a Derek es porque ya no est en este reino. Nico frunci el ceo. En qu otro sitio podra estar? En el reino inferior o en el reino superior dije. Hay un reino inferior? pregunt Nico, sorprendido. S, aunque muchos monre no lo sepan. Muchos creen que el infierno es el reino inferior, pero, en realidad, el infierno es el reino medio. Tenemos un reino inferior llamado bajo infierno. Garra comprendi la situacin. As que no estamos a salvo hasta que capturen a Derek. Muy bien, morenito. Blaec me mir. Sent un cosquilleo en mis sentidos. Como ya me haba ocurrido alguna vez, enseguida supe lo que vendra despus.

243

No dije, levantando las manos. S, hija ma. Ya s de dnde proviene tu comportamiento autoritario murmur Nico. Le solt un gruido antes de girarme hacia la inamovible roca que era mi padre. Ahora ests atada tanto al infierno como a la Tierra dijo Blaec. Tus guerreros monre no bastarn para cazar a este demonio descastado. Necesitars demonios guardianes para que te protejan a ti y a tus amigos, y para que puedas atravesar los dos reinos. Alguien que pueda controlarse junto a un floradur y un monre. Hubo una pausa seria, levemente atenuada por la risa que brillaba en aquellos ojos color chocolate que ahora vea tan parecidos a los mos. Y an ms importante, que puedan mantener a raya a una princesa tan rebelde y mandona. El gran seor se gir hacia sus dos guardianes de confianza. Sabis de alguien a quien pueda encomendar esta tarea? Ruric se arrodill ante el gran seor. No conozco a nadie que cumpla esos requisitos, mi seor, salvo Hari y yo mismo. Especialmente este ltimo. Frunc el ceo. Blaec sonri y palme con la mano derecha el enorme hombro del demonio. Gracias, vieja roca. Prometo cuidar a nuestra reina dragn dijo Hari, arrodillado junto a Ruric. Por raro que parezca, su cara oscura y hermosa estaba seria. No soy reina dije. Ya no. S que lo eres dijo Hari, sin rastro de su habitual actitud arisca y seductora. Eres nuestra reina dragn. Sus ojos revelaron que hablaba con total sinceridad, y con una reverencia y una devocin que me impresionaron. Me dieron ganas de gritarle: No me mires as. Como si fuera tu sol, tu luna, tu tierra y tu cielo. Me gustaba ms cuando era irreverente, pero su personalidad pareca haber cambiado completamente. Gracias, Hari. La mano izquierda del gran seor fue a posarse sobre el hombro huesudo del guerrero. Estaban arrodillados ante l como dos guerreros de antao: algo extrao en dos demonios. Y me miraban como si yo fuera su santo grial.

244

Vaya una mierda, como les gusta decir a los humanos. Mantenedla a salvo. E intentad que haya paz mientras cumpls vuestra tarea dijo Blaec, con ojos brillantes. Luego murmur en voz muy baja, tanto que costaba entenderlo: All las cosas van a ser muy distintas. Qu corto se haba quedado. No saba si sentir compasin por m misma o por la corte monre en la que iba a dejar sueltos a estos dos demonios guardianes. S seor, las cosas iban a ser muy distintas. Que la Diosa nos ayude.

245