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Douglas Nol Adams (* 11. Mrz 1952 in Cambridge, Vereinigtes Knigreich; 11.

. Mai 2001 in Santa Barbara, Vereinigte Staaten) war ein britischer Schriftsteller. Er wurde vor allem mit der satirischen Science-Fiction-Romanreihe Per Anhalter durch die Galaxis bekam Alter von fnf Jahren zog Adams mit seiner Mutter nach der Scheidung seiner Eltern nach Brentwood (Essex). Er wuchs dort mit seiner jngeren Schwester Sue auf. 1964 heiratete seine Mutter ein zweites Mal. Adams hatte aus dieser Ehe zwei jngere Halbgeschwister namens Jane und James. Ab 1959 besuchte Adams die Brentwood-School in Essex, wo er vor allem an den Naturwissenschaften interessiert war. Damals fing er an, sich als Autor zu bettigen, wobei er mit seinen Texten auf groe Zustimmung des Lehrpersonals stie und auch einen Literaturwettbewerb gewann. Sein erster verffentlichter Text war eine komische Kurzgeschichte ber einen Mann, der sein Gedchtnis in der Londoner U-Bahn verlor und sich im Fundbro erkundigte, ob es dort abgegeben wurde. Dieser Text wurde in einer Science-Fiction-Zeitschrift fr Jugendliche verffentlicht. Spter studierte er als Mitglied des Wolfson Colleges Englisch in Cambridge wo er sich einer kleinen Komdianten-Gruppe namens CULES anschloss. Dort lernte er John Lloyd kennen, mit dem er sich spter eine Wohnung teilte. Whrend seines Studiums arbeitete er als Aushilfskraft, um sich seine ausgedehnten Anhalter-Reisen durch Europa zu finanzieren. Auf einer dieser Reisen ist auch die Idee zu seinem berhmtesten Werk entstanden: Per Anhalter durch die Galaxis. Die Idee kam ihm, als er, wie er selbst der BBC beschrieb, nach einem Kneipenbesuch in Innsbruck angetrunken auf einem Acker lag und in die Sterne schaute.[1] Er selbst beschrieb dieses Ereignis so: The idea for the title first cropped up, while I was lying drunk in a field in Innsbruck, Austria, in 1971. Not particularly drunk, just the sort of drunk you get when you have a couple of stiff Gssers after not having eaten for two days straight.[2] Adams arbeitete whrend seiner Studienzeit auch in einer anderen universitren Komdianten-Gruppe namens Footlights mit (die auch der Kristallisationspunkt fr die Monty Pythons war), wo er seinen spteren Partner Simon Jones kennen lernte. 1974 verlie Adams das College mit dem festen Vorsatz, Schriftsteller zu werden. Anfangs gelang ihm das nur mig erfolgreich. Unter anderem arbeitete er mit Graham Chapman von der berhmten Komikertruppe Monty Python zusammen. In der vorletzten Folge von Monty Python's Flying Circus trat er als Pepperpot with nuclear missile auf, an der letzten Folge Party Political Broadcast on Behalf of the Liberal Party wirkte er als Autor mit. 1977 gelang ihm der Durchbruch, als er mit Simon Brett einen Vertrag ber die Ausstrahlung einer Science-Fiction-Radiosendung abschloss. Die Sendung trug den Namen Per Anhalter durch die Galaxis und wurde zum ersten Mal 1978 vom britischen Radiosender BBC Radio 4 gespielt. In stark vernderter und erweiterter Form wurde die Serie zwischen 1979 und 1982 zunchst als Trilogie - in Buchform verffentlicht; eine wesentliche nderung ist das Entfernen aller zusammen mit John Lloyd geschriebenen Anteile der Radiosendungen fnf und sechs. Der Inhalt des ursprnglichen Hrspiels findet sich vor allem im ersten Band. Die Bcher wurden Bestseller. 1984 folgte ein vierter (deutsch: Machts gut, und danke fr den Fisch) und 1992 ein fnfter Band. Der fnfte Band (Mostly harmless, deutsch Einmal Rupert und zurck) trug den Untertitel Fnfter Band einer vierteiligen Trilogie.

Adams fiel zeitlebens durch seine enorme Krpergre auf. Schon als Zwlfjhriger berschritt er die im englischen Sprachraum stark beachtete Schwelle von 6 Fu (1,83 Meter). Ausgewachsen erreichte er die - in Grobritannien sehr seltene - Lnge von 1,96 Meter. 1991 heiratete Adams Jane Belson, 1994 wurde seine Tochter Polly Jane geboren. Anfangs lebte er mit seiner Familie in London, 1999 zog er nach Kalifornien, vor allem, um die Verfilmung von Per Anhalter durch die Galaxis fr das Kino zu untersttzen. Er starb unerwartet am 11. Mai 2001 an einem Herzinfarkt, den er in einem Fitness-Studio erlitt. Zu seinem Gedenken findet jhrlich am 25. Mai der so genannte Towel Day (Handtuchtag) statt. Das Grab von Douglas Adams befindet sich auf dem berhmten Friedhof Highgate Cemetery bei London, auf dem sich u. a. auch das Grab von Karl Marx befindet. Adams' Geschichten, allen voran Per Anhalter durch die Galaxis, zeichnen sich durch ihren sarkastischen, satirischen Stil aus. Seine Romane spielen meist in absurden, fremdartigen Welten, die sich jedoch in vielerlei Hinsicht (etwa: Brokratie, Neidgesellschaften, Wirtschaftssysteme) von der realen Welt kaum unterscheiden. Adams stellte stets utopische und oft bersinnliche Vorgnge im Zusammenhang mit Banalitten und Alltglichkeiten dar. Viele Elemente des fr Adams typischen Stils sind teilweise auch bei anderen Autoren wiederzufinden, z.B. in der Scheibenwelt-Saga des britischen Autors Terry Pratchett.

Bedeutung seines Werkes [Bearbeiten]


Per Anhalter durch die Galaxis ist sein wichtigstes Werk. Die sarkastische Science-FictionSatire machte Adams weltberhmt, und viele ihrer Eigenheiten haben den Sprung ber die Literatur und die Science-Fiction in die reale Welt geschafft:

Ein am 7. Februar 1998 entdeckter Kleinplanet (Nr. 18610) wurde nach Arthur Dent, dem Protagonisten der Anhalter-Romane getauft. Die Entfernung des Asteroiden Arthurdent zur Sonne betrgt 2,39 AE. Douglas Adams starb zwei Tage nach der offiziellen Namensgebung. Adams' genialer Supercomputer Deep Thought, der die letzte Frage nach dem Leben, dem Universum und dem Rest beantworten soll, diente als Namensgeber fr den gleichnamigen Schachcomputer, der im Jahr 1988 Meisterspieler wie Igor Iwanow besiegte. Adams' Computer inspirierte IBM, ihren weltberhmt gewordenen Schachcomputer Deep Blue zu nennen - eine Synthese aus Big Blue, wie IBM auch genannt wird, und Deep Thought. Der Name Deep Thought selbst schlielich ist eine Anspielung auf den Pornoklassiker Deep Throat, der um die Zeit der Romanentstehung groe Diskussionen auslste. Adams' Babelfisch ist Namensgeber fr die bersetzungs-Software Babel Fish der Suchmaschine AltaVista. In Adams' Roman handelt es sich beim Babelfisch um eine Kreatur, die sich von Gehirnwellen ernhrt und Sprachmatrizen ausscheidet. Wenn man ihn sich ins Ohr steckt, bersetzt er jede Fremdsprache. In Adams' Welt ist der Babelfisch der ultimative Beweis wider die Existenz Gottes und schuldig am Ausbruch zahlreicher Kriege, da er die Sprachbarrieren zwischen den verschiedenen Vlkern niederriss. Die Zahl 42 wird im Anhalter durch die Galaxis als endgltige Antwort auf die letzte aller Fragen dargestellt. Verweise darauf finden sich heute in zahlreichen Pop- und

Hip-Hop-Songs sowie in Zeitungsartikeln und Essays. 2006 erschien Thomas Lehrs Roman, der als Hommage an Douglas Adams den Namen 42 trgt. Die Kommunikationssoftware Trillian wurde nach einer der menschlichen Personen aus seinen Romanen benannt. Die Firma SuSE gab der ersten Version ihres zentralen Konfigurationsverwaltungsprogramms (YaST) die Nummer 0.42 und der ersten Version von Suse Linux die Nummer 4.2. Bei der Installation von Suse Linux 7.2 erscheint auf einer verborgenen Konsole ein Nachruf auf Douglas Adams[3] und die Version 10.1 vom 11. Mai 2006 (5. Todestag) ist ihm gewidmet. ltere Versionen der Microsoft Entwicklungsumgebung Visual C++ erzeugen Programmgerste, die die Zahl 42 zurckgeben. Wolfram Alpha und die Taschenrechner-Funktion von Google liefern auf Eingabe answer to life, the universe and everything das Resultat 42.[4] [5]

Adams ber sich selbst [Bearbeiten]


Adams hat in zahlreichen Interviews seine Enttuschung darber zum Ausdruck gebracht, dass er in der Wahrnehmung der ffentlichkeit nur als Autor von Per Anhalter durch die Galaxis gesehen wird, und sein restliches Werk weitgehend unbeachtet blieb. Besonders hob Adams stets das Buch Die Letzten ihrer Art als Werk hervor, auf das er sehr stolz sei. Es ist eine dokumentarische Reportage ber eine Reise zu mehreren aussterbenden Tierarten der Welt. Adams war immer berzeugt davon, dass er, wenn er noch einmal die Wahl htte, Zoologe statt Schriftsteller geworden wre. Ein besonderes Vorbild war fr ihn immer der Evolutionsbiologe Richard Dawkins, Adams hat sich mehrmals als Dawkinsist beschrieben. Auerdem war er ein berzeugter Atheist, er selbst nannte sich sogar einen radikalen Atheisten um sich bewusst vom Agnostizismus abzugrenzen. Dawkins 2006 erschienenes Buch Der Gotteswahn ist Adams gewidmet. Das Buch beginnt mit einem Zitat aus Adams Per Anhalter durch die Galaxis: Isn't it enough to see that a garden is beautiful without having to believe that there are fairies at the bottom of it too? Gengt es nicht zu sehen, dass ein Garten schn ist, ohne dass man auch noch glauben msste, dass Feen darin wohnen?

Sonstiges [Bearbeiten]
Bevor Steve Jobs 1999 wieder endgltig CEO bei Apple wurde, war Douglas Adams fr diesen Posten einige Male im Gesprch. Vor allem seine Fhigkeit, Visionen zu entwickeln, soll ihm dabei zugute gekommen sein. Douglas Adams erschuf 1984 zusammen mit Steve Meretzky von Infocom das auf dem Buch basierende Textadventure The Hitchhiker's Guide to the Galaxy. Spter beteiligte er sich an einem weiteren Infocom-Adventure namens Bureaucracy. Zusammen mit seiner Firma The Digital Village schuf er 1999 das Adventure Starship Titanic, sowie die Website h2g2, die gewissermaen das Projekt des Anhalters darstellt, in dem jeder seine Artikel ber Life, the Universe und Everything publik machen kann.

2004 und 2005 produzierte das BBC Radio 4 die Bcher 3-5 der Anhalter-Serie als HrspielSequel zu den Originalhrspielen The Hitch Hiker's Guide To The Galaxy unter den Titeln Tertiary Phase, Quandary Phase und Quintessential Phase. Der Kinofilm hlt sich anfangs stark an die literarische Vorlage, wird aber von einigen Fans dafr kritisiert, dass er spter zunehmend in Klamauk verfllt und Szenen und Begebenheiten enthlt, die weder im Hrspiel noch im Roman enthalten sind. Letzteres trifft jedoch insofern auch auf die Bcher zu, als deren Handlung nicht 100%-ig den Vorlagen, den Radiofolgen, entspricht. Das gesamte Werk von Douglas Adams enthlt solche Stellen, da er seine Werke in vielen Medienformen umsetzte (Radio, Fernsehen, Schallplatte, Computer, Kino), und zumeist entstammen die Abweichungen auch aus seiner Feder.

Werke [Bearbeiten]
Die Serie Doctor Who [Bearbeiten]
Vor der Anhalter-Serie arbeitete Douglas Adams als Drehbuchautor bei der BBC und schrieb drei Folgen fr die Serie Doctor Who:

The Pirate Planet City Of Death Shada Shada wurde jedoch nicht fertig gestellt. Elemente dieses Drehbuchs flossen in Dirk Gently's Holistic Detective Agency ein.

Douglas Adams schrieb auerdem einen Entwurf zu einer Folge Doctor Who and the Krikkitmen, die spter die Grundlage fr den dritten Hitchhiker-Roman Life, the Universe and Everything bildete.

Die Bcher der Anhalter-Serie [Bearbeiten]


bersichtsartikel: Per Anhalter durch die Galaxis (Romanreihe) Der Anhalter wird als die einzige vierbndige Trilogie in fnf Teilen bezeichnet, da die ersten drei Bnde, die in etwa den beiden ursprnglichen Hrspielserien entsprechen, eine gewisse innere Geschlossenheit als Trilogie erreichen, der vierte Band als Vervollstndigung und der fnfte letztlich als Abschluss gelten kann.

1979: Per Anhalter durch die Galaxis (The Hitchhiker's Guide to the Galaxy) 1980: Das Restaurant am Ende des Universums (The Restaurant at the End of the Universe) 1982: Das Leben, das Universum und der ganze Rest (Life, the Universe and Everything) 1984: Machts gut, und danke fr den Fisch (So Long, and Thanks for All the Fish) 1992: Einmal Rupert und zurck (Mostly Harmless) Zur Anhalter-Serie zhlt ferner die Kurzgeschichte Der junge Zaphod geht auf Nummer sicher (1986; Young Zaphod Plays it Safe), die Geschichte liegt in zwei etwas unterschiedlichen Versionen vor und ist in verschiedenen Sammelbnden, u. a.

im Nachlassband Lachs im Zweifel (Heyne 2003, ISBN 3-453-86864-1) und als Hrbuch (ISBN 3-89940-611-7) erschienen.

Die Bcher der Dirk-Gently-Serie [Bearbeiten]


1987: Der elektrische Mnch, auch unter dem Titel Dirk Gentlys holistische Detektei erschienen (Dirk Gently's Holistic Detective Agency) 1988: Der lange dunkle Fnfuhrtee der Seele (The Long Dark Teatime of the Soul) 2003: Lachs im Zweifel (unvollendet) (The Salmon of Doubt)

Weitere Arbeiten [Bearbeiten]


1978: Doctor Snuggles, englische Zeichentrickserie, zu der Adams zwei Folgen beisteuerte. 1983: Der Sinn des Labenz (mit John Lloyd; Originaltitel The Meaning of Liff) 1985: The Hitch Hiker's Guide to the Galaxy: The Original Radio Scripts (mit Geoffrey Perkins) 1986: The Utterly Utterly Merry Comic Relief Christmas Book (bearbeitet von Douglas Adams) 1990: Der tiefere Sinn des Labenz (mit John Lloyd; erweiterte Version von Der Sinn des Labenz; Originaltitel The Deeper Meaning of Liff) nach dem Ausstieg von John Cleese hat Douglas Adams auch an den Drehbchern der letzten Folgen der Monty-Pythons-Flying-Circus-Serie mitgearbeitet. 1990: Die Letzten ihrer Art (mit Mark Carwardine, auch auszugsweise auf einer CDROM erhltlich; Originaltitel Last Chance to See) ist der Bericht ber eine Rundreise zu bedrohten Tierarten. Ein nicht-fiktives Werk mit geringerem finanziellen Erfolg, fr Adams aber aufgrund seiner Thematik die befriedigendste seiner Arbeiten. 1997: Starship Titanic, Computerspiel des Adventure-Genres. Die deutsche Fassung Raumschiff Titanic erschien 1999. 1997: Douglas Adams' Raumschiff Titanic, das Buch zum Computerspiel (geschrieben von Terry Jones, da Adams mit der Entwicklung des Spiels beschftigt war). 2003: Der nach seinem unerwarteten Tod verffentlichte Nachlassband Lachs im Zweifel (Originaltitel The Salmon of Doubt) enthlt Interviews mit Adams, verschiedene Kurzgeschichten, sowie die ersten 11 Kapitel einer geplanten Fortsetzung der Dirk-Gently-Serie, die auf den Festplatten seiner Apple-MacintoshComputer gefunden wurden.

Per Anhalter durch die Galaxis (Originaltitel: The Hitchhikers Guide to the Galaxy) ist das bekannteste Werk des englischen Schriftstellers Douglas Adams. Es handelt sich um eine Mischung aus Komdie bzw. Satire und Science Fiction, die zuerst als Hrspiel vom BBCRadio ausgestrahlt wurde. Als Roman international erfolgreich, wurde das Werk weiterentwickelt und dabei noch in weitere Medien (Fernsehserie, Computerspiel, Kinofilm) umgesetzt. Per Anhalter durch die Galaxis ist dabei sowohl der Titel des ersten Buches als auch gleichzeitig der gesamten Serie. Die Geschichte erlangte schon frh Kultcharakter, wobei der charakteristische Humor des Autors besonderen Anklang fand.

Inhaltsverzeichnis
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1 Entstehungsgeschichte 2 Handlung o 2.1 Hrspiel o 2.2 Roman o 2.3 Fernsehserie o 2.4 Kinofilm o 2.5 Musical o 2.6 Theater o 2.7 Weitere Medien 3 Literatur 4 Siehe auch 5 Weblinks o 5.1 Deutschsprachige Links
o

5.2 Englischsprachige Links

Entstehungsgeschichte [Bearbeiten]
Ursprnglich im Jahr 1978 als Hrspielserie fr die BBC geschrieben, entwickelte Adams die Geschichte weiter, und es entstand eine Romanreihe, deren fnf Teile in den Jahren 1979 bis 1992 erschienen. Auerdem wurde 1981 ebenfalls fr die BBC eine Fernsehserie produziert, die spter ins Deutsche bersetzt und ausgestrahlt wurde. In Zusammenarbeit mit Douglas Adams erfolgte 1984 eine Umsetzung der Geschichte fr ein Computerspiel. Die Kleinkunsttheatergruppe MGDm schrieb aus der Geschichte ein Musical, das sie 1997 in Hamburg auffhrte. Im April 2005 kam eine Verfilmung des Anhalters in die Kinos. Die grundstzliche Idee zu seiner Geschichte hatte Adams nach eigenen Angaben, als er einmal betrunken bei Innsbruck (sterreich) in einem Acker lag, das Buch Per Anhalter durch Europa las und sein Blick auf den Sternenhimmel fiel. Zitat im Artikel: Douglas Adams Obwohl die verschiedenen Adaptionen Radio, Bcher, Computerspiel und Fernsehserie im Groen und Ganzen die gleiche Handlung beschreiben, gibt es doch zahlreiche Variationen in einzelnen Punkten; es gibt sogar einige widersprchliche Elemente und Varianten.

Handlung [Bearbeiten]
Die Geschichte, die allen Versionen zugrunde liegt, sind die Abenteuer des Arthur Dent, eines Durchschnittsenglnders, der mit knapper Not und mit Hilfe seines Freundes Ford Prefect der totalen Zerstrung des Planeten Erde durch eine auerirdische Rasse namens Vogonen entgeht. Zu Arthurs Verblffung erweist sich sein Freund als auerirdischer Besucher, der die Erde zu Recherchezwecken fr ein galaktisches Nachschlagewerk bereiste und zu dessen Unglck sich fr einige Jahre keine Weiterreisemglichkeit ergeben hatte. Als die Flotte der Vogonen auftaucht, um die Erde zwecks Baus einer galaktischen Hyperraum-Expressroute zu zerstren, nutzt Ford die Gelegenheit und bringt sich und Arthur mittels Subraum-ther-

Winker (Sub-Etha-Sens-O-Matik, eine Art elektronischer Daumen) sozusagen per Anhalter an Bord eines der Vogonenraumschiffe. Vogonen zeichnen sich jedoch nicht durch besondere Gastfreundlichkeit aus, und so werden Arthur und Ford durch eine Luftschleuse ins All befrdert. Anstatt nun im Weltraum umzukommen, geschieht das unfassbar Unwahrscheinliche, und die beiden werden in letzter Sekunde vom Raumschiff Herz aus Gold gerettet. An Bord dieses Raumschiffs treffen Arthur und Ford die anderen Hauptfiguren der Geschichte. Da ist zunchst ein gewisser Zaphod Beeblebrox, Halbcousin von Ford (drei ihrer Mtter sind gleich) und manchmal Prsident der Galaxis. Zaphod hatte gemeinsam mit Trillian, einer Frau, die Arthur einmal auf einer Party kennengelernt hatte, das Raumschiff gestohlen. Mit an Bord ist auerdem Marvin, ein depressiver Roboter. Man macht sich auf, den legendren Planeten Magrathea und dort massenhaft Geld zu suchen, um schlielich die Frage zur ultimativen Antwort nach dem Sinn des Lebens, des Universums und des ganzen Restes, zu finden.

Hrspiel [Bearbeiten]
Per Anhalter durch die Galaxis wurde zuerst in zwei Staffeln als Hrspielserie fr die BBC geschrieben (in deutscher Sprache als Per Anhalter ins All). Die erste Folge lief am 8. Mrz 1978 bei BBC Radio 4. Nach der Produktion der Hrspielserie brachte Adams die Geschichte in Romanform, wodurch die ersten beiden Bnde entstanden. In den folgenden Jahrzehnten schrieb er noch drei weitere Bcher, auf deren Grundlage nach seinem Tod wiederum zwei weitere Staffeln der Hrspielserie produziert und in den Jahren 2004 und 2005 ausgestrahlt wurden. Viele Sprecher der ursprnglichen Serie konnten dafr wieder verpflichtet werden. Die Titelmusik ist das Eagles-Stck Journey of the Sorcerer. Unter dem Titel Per Anhalter ins All wurde 1981/82 eine deutsche Hrspielvariante vom BR, SDR und WDR produziert. 1990/91 wurden dann vom BR und SWF weitere Teile produziert. Ford Prefect (David Dixon) has always claimed to be from Guildford. His friend Arthur Dent (Simon Jones) is extremely surprised when Ford reveals that he's actually from a small planet near Betelgeuse. Arthur is even more surprised to learn that the Earth is about to be destroyed by a Vogon constructor fleet, to make way for a hyperspace bypass. Ford manages to hitch a lift on a Vogon spacecraft for himself and Arthur. Shortly afterwards, the Earth is destroyed. Discovered by the Vogons, Arthur and Ford are ejected into space, where they are rescued from certain death by a stolen spacecraft crewed by Zaphod Beeblebrox (Mark Wing-Davey), Trillian (Sandra Dickinson) and Marvin the Paranoid Android (body by David Learner, voice by Stephen Moore). They all find themselves involved in the search for "the meaning of life, the universe and everything". he Hitchhiker's Guide to the Galaxy is the title of the first of six books in the Hitchhiker's Guide to the Galaxy comedy science fiction trilogy by Douglas Adams (with the sixth being

written by Eoin Colfer). The novel is an adaptation of the first four parts of Adams's radio series of the same name. The novel was first published in London on 12 October 1979.[2] The namesake of the novel is The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, a fictional guide book for hitchhikers (inspired by the Hitch-hiker's Guide to Europe) written in the form of an encyclopedia.

Contents
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1 Plot summary 2 Illustrated Edition 3 Audiobook adaptations 4 Film adaptation 5 Series 6 Awards 7 See also 8 External links 9 References

[edit] Plot summary


The book begins with contractors arriving at Arthur Dent's house, in order to demolish it to make way for a bypass. His friend, Ford Prefect, arrives while Arthur is lying in front of the bulldozers, to keep them from demolishing it. He tries to explain to Arthur that he is actually from a planet somewhere in the vicinity of Betelgeuse and that the Earth is about to be demolished. The Vogons, an alien race, intend to destroy Earth to make way for a hyperspace bypass. The two escape by hitching a lift on one of the Vogon demolition ships. This is, however, against Vogon regulations, and when the pair are discovered, they are tortured with a reading of Vogon poetry, the third worst in the known Universe, and then thrown into space. They are, very improbably, picked up by the Heart of Gold, a ship powered by an infinite improbability drive, which has been stolen by Ford's semi-cousin and President of the Galaxy, Zaphod Beeblebrox. Zaphod, accompanied by Trillian and the clinically depressed robot Marvin, is searching for the legendary planet of Magrathea, which is rumoured to have manufactured luxury planets. Ford is initially skeptical, but they do, in fact, find Magrathea. There, Arthur, after being separated from the rest of the group, is taken to the interior of the planet by a native, Slartibartfast. The others are kidnapped. Slartibartfast explains to Arthur that the Earth was actually a supercomputer commissioned and paid for by a race of "hyperintelligent," "pan-dimensional" beings. These creatures had earlier built a supercomputer called Deep Thought to calculate the Answer to the Ultimate Question of Life, the Universe, and Everything. This computer, after seven and a half million years of calculation, had announced that the Answer is in fact 42. Being unsatisfied with the Answer, they set about finding the Question which would give the Answer meaning, whereupon Deep Thought designed the Earth, to calculate it. However, ten million years later, and just five minutes before the completion of the program Earth was designed to execute, the Earth is demolished

by the Vogons. Two of these beings, Frankie Mouse and Benjy Mouse, had arrived on Magrathea on the Heart of Gold, in the form of Trillian's pet mice. The mice realise that a latent version of the question, or something very like it, must exist in Arthur's brain since he is a late-generation organic product of the computer, and offer to buy his brain from him. Arthur declines, and a fight ensues. The mice are about to cut Arthur's head open when klaxons all over the planet are activated, creating a diversion during which Arthur, Ford, Zaphod and Trillian are able to escape. The galactic police arrive on the planet to arrest Zaphod and the group is attacked by two officers who abruptly die when the life support systems in their spacesuits fail: Marvin had been talking to their ship, which was linked to their suits, and as a result it had become so depressed that it committed suicide. The group decides to go to The Restaurant at the End of the Universe for lunch.