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La instruccin de la mujer cristiana

Captulo I EL MATRIMONIO 1. ste no es lugar apropiado para tratar de las alabanzas o de la censura del matrimonio, ni tampoco se han de tratar viejas cuestiones, como por ejemplo, la de que si el sabio debe casarse, ni aquellas otras examinadas por nuestros autores cristianos sobre el matrimonio, el celibato y la virginidad y otras sobre las que disput San Agustn y el resto de escritores de nuestra religin. Yo s que no han faltado quienes han atacado con vehemencia la institucin del matrimonio, y no slo los herejes, como los maniqueos 281 que aconsejaban mantenerse completamente alejados del matrimonio y cuya equivocacin fue rechazada y reprobada, sino tambin los gentiles, quienes, partiendo de unos males muy concretos, emitieron parecer sobre casi todo el sexo, de acuerdo con una costumbre demasiado generalizada, por la que solemos pronunciarnos sobre un pueblo entero aunque hayamos conocido slo algunos de sus integrantes, quedando de esta manera todos desacreditados, como es el caso de los cartagineses por la deslealtad 282, el de los habitantes de Cilicia por el robo, el de los romanos por su avaricia, el de los griegos por la volubilidad. Las matronas honradas deberan odiar y perseguir a las deshonradas por ser la vergenza y la deshonra de todo el sexo. Nadie se atrevi a denostar de esta manera al gnero femenino sin que dejara de reconocer que la mujer buena es una cosa ptima, portadora de muy buenos auspicios y sumamente favorables. Como dice Jenofonte en su Econmico: Es el elemento ms importante para la felicidad humana 283. El sabio Teognis dice: En ninguna parte se encuentra nada ms dulce que una buena esposa 284. Sixto en sus Sentencias la llama gloria del varn. El poeta trgico Eurpides, quien, irritado por dos esposas poco honestas, acumul en sus tragedias invectivas y maldiciones contra las mujeres y que fue llamado el aborrecedor de las mujeres con la correspondiente voz griega, sin embargo no duda en afirmar que no existe placer comparable al que consiguen los buenos cnyuges. Hesodo, el poeta enemigo de las mujeres, dice que, as como no hay nada tan desgraciado como el varn que se encuentra con una mala esposa, igualmente nada hay ms feliz que aqul que la ha obtenido buena 285. Salomn, el rey que enloqueci a causa de las mujeres y que de muy sabio se volvi muy necio, como maldiciendo sus propios crmenes, muchas veces se ve arrastrado con gran vehemencia a reprender a las mujeres, pero lo hace de tal manera que con frecuencia dice abiertamente en cules est pensando. As pues, en los Proverbios escribe que la mujer necia y

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audaz va a acabar necesitando pan y que el varn es consumido por la mala esposa igual que la madera por la carcoma; y en la misma obra, qu maravilloso y extraordinario elogio hace de la mujer honrada, de la que dice: Ante sus puertas irradia nobleza su esposo, cuando est sentado con los ancianos del lugar; la fortaleza y el encanto son la indumentaria de una santa mujer que sonreir hasta el ltimo da; abri su boca para la sabidura y en su lengua est la ley de la bondad; se abrazaron sus hijos y la llamaron bienaventurada y su esposo la encomi; muchas hijas reunieron riquezas, pero t las sobrepasaste a todas ellas 286. Estas y otras cosas dijo el sapientsimo rey, las cuales veo que con un consenso generalizado son aprobadas por todos los hombres ms cuerdos. En realidad no me esfuerzo en comprobar sobre qu puntos discutieron los hombres inteligentes o, mejor an, qu es lo que ellos expusieron, aunque los hombres doctos ensearon que se deba escoger esposa, algo que tambin hicieron ellos mismos. Diremos primero, que los siete Sabios de Grecia estuvieron todos casados; tambin se casaron Pitgoras, Scrates, Aristteles, Teofrasto, los Catones, Cicern y Sneca, seguramente porque vieron que nada estaba tan en concordancia con la naturaleza como la unin de un hombre y de una mujer, gracias a la cual el gnero humano, que es mortal en cada uno de sus miembros, en su totalidad se perpeta, y devuelves a tus descendientes lo que recibiste de tus ascendientes, como si le dieras las gracias a la naturaleza. Aristteles aconseja en sus libros morales que el ciudadano tome esposa no slo por causa de los hijos sino tambin por la convivencia, pues sta es la primera y la mayor de las uniones 287. As es realmente la situacin. 2. Si partimos de esa comunidad y amistad universal por la que se mantienen unidos todos los hombres como hermanos procedentes de Dios, Padre de todas las cosas, y por la que la propia naturaleza, que casi es la misma en todos los hombres, nos ata entre nosotros mismos con un cierto vnculo de amor, ms estrecha es aquella relacin que se establece entre quienes participan de los mismos sacramentos y se hace ms estrecha por las instituciones humanas y el derecho civil; tambin somos ms propensos a entablar relaciones con nuestros conciudadanos que con otros extraos; y, de los que estn unidos por la sangre, nada est ms cerca que la mujer, a la cual, tan pronto como la vio aquel primer progenitor de la raza humana, le declar en seguida que era hueso de sus huesos y carne de su carne 288. Y cuando an no haba ni padres ni madres, sin embargo present una ley como si brotara de las palabras de la naturaleza: Por sta dejar el hombre a su padre y a su madre y se unir a su esposa y sern dos en una sola carne 289.

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Quin se atrever a negar que el matrimonio es algo muy sagrado, puesto que Dios lo instituy en el Paraso, cuando los hombres todava eran puros e ntegros y no estaban corrompidos por mancha alguna, lo escogi para su madre, lo aprob con su presencia, y en la celebracin de unas bodas quiso hacer el primero de sus milagros y dar all una muestra de su divinidad para evidenciar que El haba venido para conservar a aqullos que haban sido arruinados por quienes as estaban unidos y nacan gracias a los que estaban as unidos? Pero aqu no escribimos sobre las excelencias del matrimonio, algo que otros hombres disertsimos han conseguido con frecuencia ayudndose de grandes discursos, sino que educamos tan slo a la mujer santa. Captulo II EN QUE DEBE PENSAR LA MUJER QUE SE CASA 1. La mujer, al casarse, debe recordar el origen de los matrimonios y con frecuencia revolver en su alma y en su pensamiento las leyes que lo regulan, y ella, personalmente, debe prepararse de manera que, una vez conocido misterio tan grande, cumpla luego con su deber. El gua y fundador de esta obra descomunal fue Dios, quien tan pronto como hubo puesto al hombre macho en la faz de la tierra pens que no era conveniente que estuviera solo, por lo que le dio como compaera un ser vivo, muy parecido en alma y cuerpo, con el que pudiese tratar, intercambiar conversaciones y pasar el tiempo con comodidad y dulzura, y sirviera tambin para la procreacin de descendencia, si as les viniera en gana 290. Porque el matrimonio no fue instituido tanto para asegurar la continuacin de la especie como para una cierta comunidad de vida e indisoluble sociedad; ni el nombre de marido es un nombre de placer sino de unin para todos los actos de la vida. Dios llev la mujer a presencia del varn, lo cual no es otra cosa sino que el mismo Dios estuvo al frente de las bodas como autor y agente principal. As pues, Cristo dice en el Evangelio que han sido unidos por Dios. El varn, tan pronto como vio a la mujer de su misma raza, empez a amarla slo a ella y dijo: Este hueso de mis huesos y esta carne de mi carne ser llamada varona, porque ha sido tomada a partir del varn; por ella dejar el hombre a su padre y a su madre se unir con su esposa y sern dos en una sola carne 291. Cuando dice en una sola carne, hay que entender una nica carne; adems, carne quiere decir hombre; ambos trminos estn sacados de la precisin propia de la lengua griega; as pues, quienes antes haban sido dos hombres, unidos por el matrimonio, se convierten en uno solo. Este es el admirable misterio del matrimonio: que los cnyuges copulen y se unan de tal manera que se haga un solo cuerpo a partir de dos, lo cual tambin

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se cumpli en Cristo y su Iglesia, como nos ensea el apstol San Pablo 292. Ninguna fuerza sera capaz de lograr esto, de no ser una fuerza divina; preciso es que se trate de algo muy santo donde est presente Dios de esta manera tan particular. Por lo tanto, la mujer debe pensar que no se dirige a un baile, a un juego o a un convite cuando se acerca al matrimonio, sino que debe pensar en otra cosa de mucha ms enjundia. Dios es el testigo, la Iglesia la madrina; por esta razn, aquello que ha sido unido y sellado por unos agentes de tan alto rango, no permite Cristo que por la accin de cualquier mortal se vea anulado o disuelto y se hagan dos a partir de uno quienes llegaron a ser uno partiendo de dos, diciendo en su Evangelio: Lo que Dios uni, el hombre no lo separe 293. Y si es un crimen que se separe ese nudo que Dios encaden, en modo alguno debe ser desatado por manos humanas, ni nadie debe intentar abrir lo que est cerrado con la llave de David, que slo tiene aquel Cordero Inmaculado. Mujer honesta, preprate ya desde un principio a unir a ti en el amor a quien Dios uni mediante el sacramento, para que esa cohabitacin te resulte fcil y llevadera; no deseis un vnculo desatado o aflojado para que no te envuelva a ti ni a tu compaero en una molestia inextricable y en una miseria inacabable; porque una gran parte de este asunto se ubica en tu mano, para que con honradez, modestia y siguiendo las costumbres disfrutes de un marido complaciente y pasis los das agradablemente; o, por el contrario, con los defectos de tu alma y de tu cuerpo, disfrutesde otro marido duro y desagradable y generis una gran molestia ya gran angustia para ti y para l, que ni siquiera finalizar con la muerte. Continuamente sers una esclava en el molino, trabajars, hars girar la muela, llorars, te afligirs, maldecirs el da en que te uniste con l en el lecho nupcial y tambin el instante en que naciste, renegars de tus padres y parientes y de cuantos pusieron su grano de arena para que ese matrimonio fuese posible, si, con tus vicios, empujas a tu marido ofendido a exteriorizar su odio contra ti. En cambio, vivirs como una seora en tu agradable casa, te alegrars, estars exultante, bendecirs el da que te casaste y a aqullos que te unieron, si con tus virtudes, tu modestia y tu bondad te mostrares amable con l, pues como dice el prudente mimo: La buena mujer, obedeciendo, da rdenes al marido 294. Plinio el Joven, gozando placenteramente de su mujer y mostrndose a su vez con ella afable y amable, da gracias a Hspula, ta de su mujer, en nombre propio y de su esposa. Yo, -dice-, porque t me la diste, ella porque t me la entregaste como si nos hubieras elegido recprocamente 295. Por encima de todas estas particularidades se encuentra aquel primer principio de las leyes conyugales y no s si, tal

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vez, el nico: Sern dos en una sola carne 296. Este es el quicio del matrimonio, el vnculo de esta sagrada sociedad. Si la mujer encaminara a esa especie de blanco sus pensamientos, sus palabras y sus acciones para proteger y conservar muy recta e ntegramente la pureza del matrimonio, es inevitable que pueda vivir en condiciones ptimas y muy agradables. El espritu de la mujer casta y honrada debe siempre prestar atencin a esto. Para dar cumplimiento a esta ley, para reproducirla e imitarla en todas sus obras consumir das y noches pensando en ella, sin ignorar que no le va a faltar ninguna virtud si acata esta ley, considerando que la esposa es una sola cosa con el marido y que debe vivir de tal manera que no slo parezca claramente que son una sola cosa sino que lo sean; por el contrario, ninguna virtud estar con ella si no se comporta as. 2. Este precepto es muy parecido a aqul que Cristo tantas veces declar que era el nico que dejaba a sus discpulos, que se amaran los unos a los otros 297. El sapientsimo Hacedor de los afectos humanos no ignoraba que, cualquier sociedad que caminase con el cortejo de ese componente, en absoluto estara necesitada de otras leyes, edictos, estatutos, pactos o convenios, pues todas las acciones se desarrollaran entre una paz, una concordia y una tranquilidad muy plcidas; ni se originaran peleas, pleitos o disensiones, porque nadie envidia, ni se enoja, ni comete atropello, ni promueve una discusin, ni crea un entorpecimiento, ni desea anteponerse a aquel que ama; no piensa del otro de manera diferente a como lo hara de s mismo, ni le desea un bien menor que para s, considerando no slo que todas sus cosas son del otro, sino que, a su vez, todo lo del otro es suyo, que l es tambin el otro y que el otro tambin es l. Oh fuerzas de la palabra divina, cun dignas sois de veneracin! El seor emple claramente un pensamiento muy corto para que no slo resumiera toda la sabidura divina sino que sobrepasara, con mucho, toda la humana. Slo pronunci tres palabras y expres todo lo que los mortales, con largusimos discursos no tanto explican como intentan y se esfuerzan en expresar de manera balbuciente y torpemente. Yo no propongo otra ley para los casados, sta sola es suficiente, sta sola encierra todo aquello que es capaz de imaginar el ingenio humano o de pronunciar la elocuencia de los mortales. No me crea a m la mujer sino a Adn, primer padre del gnero humano. Mejor an: obedezca a Cristo cuando prescribe en su Evangelio que sean dos en una sola carne y cuando dice lo que Dios uni298. Porque la mujer que vive con el pensamiento puesto en que ella y el marido son una nica cosa, cumple con todas las obligaciones de una piadosa esposa. Se nos hubiese eximido de la tarea y preocupacin de escribir si este nico precepto de Dios hubiese penetrado en las mentes de las mujeres tan hondamente que pudieran y quisieran entenderlo, mantenerlo y llevarlo a la prctica

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fcilmente. Pero para que se adhiera con ms fuerza y extienda sus races con ms firmeza, desarrollado y expuesto de muchas maneras y expresado de varias formas, hay que ponerlo ante los ojos y ensearlo as para que pueda ser comprendido y retenido con mayor facilidad. Recuerde, no obstante, toda mujer prudente que, lo que hemos odo, es la nica leccin, igual que el hombre es siempre el mismo aunque cambie de vestido. 3. El da de la boda (puesto que significa el principio de una vida nueva cuyo desenlace es incierto) no hay ninguna necesidad de bailes, de danzas ni de jaleos propios de los festines, ni de alegras excesivas y desorbitadas, no vaya a suceder lo que dice el Sabio: La risa se mezclar con el dolor y el llanto ocupa el ltimo eslabn de la alegra 299. Hay que comenzar, ms bien, con ofrendas y splicas para que aqul, en cuya mano estn, les proporcione acontecimientos agradables. Cuando hay que emprender un largo viaje incierto y complicado, nadie hace llamar al flautista, ni rene a los amigos para que bailen, sino que implora la ayuda de Dios para que salga bien y felizmente la empresa que acomete. Con cunta ms precaucin y espritu ms piadoso hay que hacer esto el da de la boda, que representa para ambos cnyuges el natalicio tanto para la felicidad como para la calamidad! Una mencin especial merece la manera como arruina el diablo los sentimientos de los hombres, consejero e instigador de los ejemplos ms psimos, de manera que, a los antdotos que por voluntad divina se nos han dado contra el veneno, nosotros le aadimos tanta cantidad de ponzoa que claramente se convierte en algo funesto, y de donde se deba esperar la salvacin, de all mismo surge la perdicin. En el bautismo nos obligamos a renunciar a las pompas de Satans, y nosotros aadimos una gran pompa al bautismo. Se han permitido las bodas como remedio contra la concupiscencia y nosotros conseguimos que no haya otra cosa ms libidinosa que las propias bodas. Se queja muy amargamente San Juan Crisstomo de que en el mismo da nupcial el alma de la tierna muchacha sea atacada en todos sus flancos por bateras llenas de acciones infames. Nosotros nos comportaramos bastante bien si, en medio de una tempestad de pasiones tan desatadas, pudiramos mantener recto el timn de nuestra mente y, mucho ms, para llegar sanos y salvos al puerto empujados y conducidos por esos vendavales. Captulo III LAS DOS COSAS MS IMPORTANTES EN LA MUJER CASADA

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1. Entre las virtudes propias de la mujer casada, conviene que tenga dos de mxima importancia y que sobresalen por encima de las dems. Si esas dos estuvieran presentes, pueden convertirse los matrimonio en algo firme, estable, duradero, fcil, soportable, dulce y agradable; si una u otra no estn, los matrimonios sern inseguros, pesados, desagradables, intolerables y sumamente infelices. Estas virtudes son la castidad y un gran amor al marido. La primera debe traerla de la casa paterna, la segunda tomarla al cruzar el umbral de la casa del marido, de manera que, una vez dejados los parientes de sangre y todos los deudos, no dude que va a encontrar todas esas cosas en el marido. En ambas particularidades refleja la imagen de la Iglesia, que es casta en extremo y conserva con gran firmeza una sincera fidelidad a Cristo, su esposo, acosada como est internamente por tantos pretendientes, como los herejes bautizados, y externamente atacada por tantos gentiles, como los agarenos y judos. A pesar de todo jams se ha visto salpicada por la ms mnima mancha, pues considera y comprende que todos los bienes que le van a resultar beneficiosos estn puestos en Cristo. La castidad en la mujer casada debe ser incluso mayor que en la soltera, porque si la corrompes y la ensucias entonces (Dios no lo quiera!), mira a cunta gente haces dao, a cuntos jueces pones en contra tuya. Ante todo injurias a dos y conviene que nada haya mejor, ni mayor, ni ms querido para t que ellos, o sea a Dios, bajo cuya accin os unisteis, y con El como testigo, juraste conservar la pureza en el lecho; luego injurias tambin a tu marido que est muy cerca de Dios, al que te entregaste por completo, en quien has quebrantado las caridades y los amores de todos, pues t eres para l lo que Eva fue para Adn, o sea, hija, hermana, compaera y esposa. Aade a estos dos un tercero, que eres t misma, por que es como si te atacaras a ti. Con ello disolvers la mayor de todas las uniones, rompers el vnculo ms sagrado de todos los asuntos humanos, a saber, la fidelidad, que muchos, que la dieron incluso a enemigos armados, la conservaron perjudicndose a s mismos. Has ultrajado a tu marido, a ese corazn que deba ser ms querido por ti que el tuyo propio. Ensucias a la pursima Iglesia que prest sus manos para unir las tuyas; acabas con una sociedad civil; vulneras las leyes y tu patria; golpeas a tu padre con un azote muy duro; flagelas a tu madre, hermanas, hermanos, familiares, deudos; sirves de ejemplo a tus semejantes para cometer maldades; impones para siempre a tu familia una seal marcada con hierro, y t, madre dementsima y demasiado cruel, llevas a tus hijos a la fatalidad de no poder oir hablar de la madre sin ruborizarse, ni del padre, ni del deudor; en consecuencia, te encadenas por el perjurio y el sacrilegio, pues por medio del sacramento y del voto vuestros cuerpos se consagraron a Dios. Despus, adems del honor de la

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sangre, transfieres herencias de sus dueos a personas ajenas; pones en peligro a los hermanos, en el sentido de que lleguen a mezclarse incestuosamente. Quienes abaten su patria, quienes suprimen las leyes y la justicia, quienes matan a sus padres, quienes manchan y ensucian tanto lo sagrado como lo profano, cmo es posible que pequen ms o se contaminen con un crimen ms horrible? 2. Qu dioses o qu hombres piensas que te pueden ser propicios? A ti los ciudadanos, a ti los preceptos, a ti las leyes humanas, a ti la patria, los padres, los parientes, los hijos, y el marido te condenan y te castigan; en ti Dios vengar horriblemente su majestad ofendida y menoscabada por ti; para que no seas una mujer que todo lo desconoce, tienes, ciertamente, la honradez y la castidad, pero prestada y depositada bajo tu palabra dada y protegida por tu marido; por ello es ms injusto que entregues lo ajeno no sin el consentimiento del dueo, de manera que al resto de fechoras le aades tambin el hurto. Una mujer espartana casada le respondi a un joven que le peda una fea accin: Te lo concedera si me pidieras algo que es mo, porque, lo que me pides, era de mi padre mientras permaneca virgen, pero ahora, despus de haberme casado, es de mi marido. Ciertamente le dio una respuesta graciosa e ingeniosa, y tambin prudente para prevenir a las buenas mujeres. No es menos apropiada la de aquella mujer en la Insubria 300, la cual, amando con mucho cario a su esposo Marfidio y pretendiendo un libertino conseguir de ella una accin vergonzosa presionndola con claras alusiones a la vida y a la salud de Marfidio, le dijo: Pero Marfidio preferira morir cien veces antes de que yo cometiera una sola vez lo que me pides invocando su salvacin; pdeselo a l mismo. El apstol San Pablo enseando a la Iglesia de Dios dijo: La mujer no tiene potestad sobre su cuerpo, sino el varn 301. Hasta tal punto resulta adecuada esta respuesta para apartar de la mujer toda accin repugnante y abominable y mantenerse alejada de las normas de vida ms corrompidas, que ni siquiera San Agustn aprueba el voto o las reglas de continencia entre los casados a no ser que el marido las acepte. Bien sea San Jernimo, bien sea cualquier otro varn, sin duda alguna docto y santo, que le escribi, censura a Celancia, la mejor de las madres de familia, porque, sin haber consultado al marido, haba hecho votos de perpetua castidad. La mujer ni siquiera tiene poder sobre su cuerpo para el bien de la castidad. Cunto piensa cada cual que tiene para el mal de la deshonestidad? Se reprueba la continencia si el marido no lo sabe; qu ocurrira con el adulterio si se produjera contra la voluntad del esposo? Escucha qu palabras utilizaba: Tambin he sabido algo que me angustia y me atormenta bastante, a saber, que empezaste a guardar este bien tan preciado de la continencia sin el consentimiento y el acuerdo de tu marido,

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siendo as que la autoridad apostlica lo prohibe, que, por lo menos en esta causa, no slo subordina la mujer al varn sino tambin somete al marido a la voluntad de la esposa. La esposa, -dice-, no tiene ningn poder sobre su cuerpo, sino el varn, pero igualmente el varn no tiene ningn poder sobre su cuerpo, sino la mujer; mas t, como olvidada de la alianza nupcial, sin acordarte de ese pacto y de esa norma, ofreciste atolondradamente al Seor tu castidad. Pero se promete arriesgadamente algo si est bajo la potestad de otro y yo desconozco cun agradable puede ser la ofrenda a Dios si uno solo ofrece lo que pertenece a ambos 302. As se expresa l. Esta idea est de acuerdo con la de todos los escritores sagrados. Y si l, por un tema tan sagrado que no entraba en el terreno de su jurisdiccin, reprende con tanta dureza a una honestsima matrona, qu palabras hubiera usado con una abominable tratando de censurar un asunto vergonzossimo? 3. Para que comprendas qu crimen tan horrendo piensan que es el adulterio tanto Dios como los hombres, Cristo en su Evangelio, habiendo prescrito que las esposas estuviesen totalmente retenidas sin haberles dado posibilidad alguna para separarse, concedi el adulterio como nica solucin. Por lo tanto hay que soportar a la mujer borracha, a la iracunda, a la lujuriosa, a la perezosa, a la tragona, a la mentirosa, a la vaga, a la convaleciente, a la pendenciera, a la maldiciente, a la fatua, a la loca, y nicamente se permite echar a la adltera. Los restantes vicios son realmente graves, sin embargo pueden tolerarse, pero es insoportable no haber guardado fidelidad al lecho matrimonial. Homero, entre las maldiciones y los malos presagios contra los varones, sita, como la ms importante, la de que las esposas se junten con otros hombres. Tambin Job, si pusiera asechanzas contra la puerta del enemigo, pedira esto para s: Sea mi mujer, -dice-, la cortesana de otro y encima de ella se encorven otros303. Esto es as por estar en contradiccin con la propia naturaleza y razn de ser del matrimonio, que se sita en el amor mutuo. En el mismo instante en que una mujer admite en su corazn a un hombre distinto al legtimo se ve perturbada por la accin de estos caprichos y por el temor al marido, hasta el punto que nada odia tan profundamente como a l; nunca le sale al encuentro sin que se horrorice o atemorice igual que si fuera perseguido por las Furias con teas ardiendo, como sucede en las fbulas 304. 4. Hay adems otros dos bienes con los que la naturaleza obsequi al matrimonio: los hijos y la hacienda familiar. El adulterio tambin vicia y corrompe a ambos, porque, como deca no hace mucho, convierte en dudosa la prole, arruina la economa domstica, pues la mujer, enajenada por el adulterio y olvidada de s misma, desatiende la casa y ya no puede amar los bienes de aqul cuya vida odia, ni tampoco hacer lo propio con

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sus hijos. Entonces, qu no ser capaz de ofrecer una mujer as al hombre por el que se prostituy a s misma y a su honestidad, que es su mximo galardn?, tal vez le negar el dinero, o la soberana, o la muerte de sus hijos a quien no le neg ni a s misma y a quien le entreg su conciencia? Livia, hermana de Germnico, despus de haber entregado su honestidad a Sejano, hombre de ms de mediana edad, sin ninguna reputacin e impuro, no pudo oponerse a la muerte de su marido Druso, hijo del emperador Tiberio, heredero de un imperio tan grande, joven bellsimo, muy gentil y emprendedor 305; adems, tampoco se pudo oponer a la muerte de los hijos que haba tenido con l, despreciando la esperanza segursima de poder reinar, olvidando por completo el amor a los hijos, no respetando a su madre Antonia, ni a su abuela Augusta, las matronas ms respetables de su poca, sin pensar para nada en la nobleza de su sangre, o en su padre, o en su hermano, a los que, el gnero humano veneraba como dioses por su honradez; fueron preparadas unas torturas por mandato de su suegro, que era muy sagaz y cruel, con las que estaban condenados a morir (como as sucedi) en medio de mil horribles tormentos, tanto la propia Livia como Sejano y todos sus amigos. 5. Ciertamente nada reserva para s la mujer que rechaz la honestidad. Esto lo comprendieron no slo las santas mujeres cristianas sino tambin las paganas, de las que hubo algunas que, una vez corrompidas, pensaron que eran indignas de vivir, como Lucrecia, esposa de Colatino, cuya proeza es conocidsima con toda razn por su admirable amor a la honestidad 306; otras, para que no llegara a perderse su honestidad, se dieron muerte. Conquistada Atenas por Lisandro, rey de los lacedemonios, fue impuesto un rgimen bajo el mando de los Treinta tiranos para gobernar la ciudad, los cuales se comportaban con tanta soberbia e insolencia que tambin fueron llamados Tiranos e incluso se burlaban de la honestidad de muchas mujeres. La esposa de Nicerato, para no ser obligada ella tambin a complacer la lujuria de aquellos personajes, se quit la vida voluntariamente 307. Por qu hablar de las dems una por una? Las mujeres de los teutones, despus de la batalla junto a Aguas Sextias, en la que Mario desbarat a una gran multitud de ellos, le pidieron que las enviase como regalo a las sagradas vrgenes de Vesta, dicindole que viviran sin relacionarse con hombres no menos que las propias Vestales; como no consiguieron esto de aquel espritu de hierro que tena Mario, a la noche siguiente se colgaron todas con cuerdas 308. En la guerra que hubo entre focenses y tsalos 309, habiendo invadido los segundos con un poderoso ejrcito el territorio de los primeros, Daifanto, el magistrado de ms categora entre los focenses, conmin al pueblo a que saliera al encuentro de los enemigos formando un ejrcito grande, poderoso y apretado, en cambio a los nios, a los viejos, a las esposas y

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dems gente no capacitada para la guerra los recluyeran a todos en un lugar bastante alejado, amontonando all tambin gran cantidad de paja y lea para que, si fuesen vencidos, de repente prendieran fuego y se quemaran 310. Como todo el pueblo reunido decidiese esto se levant una persona de bastante edad opinando que se deba averiguar el parecer de las mujeres sobre el asunto: si ellas consentan, se hara as; pero si opinaban de manera diferente, era una iniquidad decidir algo sin estar ellas de acuerdo. Fueron preguntadas las mujeres y todas ellas, tras tomar una decisin conjuntamente, contestaron que aprobaban la propuesta de Daifanto; ms an, incluso le daban las ms expresivas gracias porque haba atendido perfectamente al bien de la ciudad y a su salvacin. As pues, fueron conducidos con esa intencin a un lugar bastante oculto; pero los focenses, tal como mereca la honestidad tan destacada de esas mujeres, vencedores en la guerra, regresaron a casa. Damo, hija de Pitgoras, preguntada cundo la mujer permaneca intacta de varn, respondi que del suyo, al punto, pero del ajeno, jams. Esto lo hacan unas mujeres brbaras, que vivan entre tinieblas, para las que todo era oscuro e incierto y que ignoraban el misterio tan profundo del matrimonio, por lo que ms se deberan avergonzar las mujeres cristianas, redimidas por la sangre del Seor, purificadas por el bautismo, instruidas por la doctrina de la Iglesia e ilustradas por la luz divina. Captulo IV COMO DEBER COMPORTARSE LA ESPOSA CON EL MARIDO 1. Con una sola palabra, tal como acabo de decir, expone Nuestro Seor un tema tan diverso y difcil de explicar sobre la obligacin de la esposa para con el marido. Recuerde la mujer lo que, desde hace algn tiempo, hemos dicho, a saber, que forma con el marido una sola persona y por eso no lo ha de amar de forma distinta a como se ama ella misma. Lo he expuesto hace bien poco, pero hay que repetirlo muy a menudo, pues sta es el compendio de todas las virtudes de la mujer casada. Esto significa y esto es lo que impone el matrimonio: que la mujer est obligada a pensar que el marido lo es todo para s y que es lo nico que reemplaza a todos los dems nombres, al padre, a la madre, a los hermanos, a las hermanas, lo mismo que fue Adn para Eva, lo mismo que en Homero dice la virtuossima Andrmaca que Hctor representaba para ella: T para m, t solo eres mi padre y mi verdadera madre, t mi dulce hermano, t eres el grato esposo para todas las cosas 311

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Y si la amistad que parte de dos almas las convierte en una unidad, cunto ms verdadera y eficazmente conviene que esto se garantice con el matrimonio, siendo como es lo nico que aventaja, con mucho, a todas las dems amistades? Por esta razn se dice que forman no slo un alma o un cuerpo partiendo de dos, sino tambin una sola persona. Por lo tanto, lo que el varn dijo de la mujer: Por ella dejar el hombre a su padre y a su madre y se unir a su esposa, conviene que, incluso con mayor razn y motivo, lo diga y lo sienta la mujer, porque, aunque de dos se haga uno, la mujer es hija del varn, es ms dbil y necesita su apoyo; separada del marido, se encuentra sola, desnuda y expuesta a la afrenta, pero, acompaada por l, est donde est, lleva consigo la patria, la casa, los dioses lares, los padres, los parientes, los recursos y hay muchos ejemplos que as lo atestiguan. Hipsicratea, esposa de Mitrdates, rey del Ponto 312, que, con atuendo masculino, sigui a su marido derrotado, mientras hua, por donde quiera que buscara escondrijos en parajes solitarios, consider que encontrara el reino, las riquezas y la patria en el mismo lugar que estuviera el marido. Este comportamiento fue para Mitrdates el mayor alivio contra sus dolores y el consuelo de todos sus males. Flacila acompa al exilio a su marido Nomo Prisco y Egnacia Maximilia hizo lo propio con el suyo Glitn Galo, incluida la prdida de enormes riquezas, porque haban tenido que salir de Roma y de Italia. Pero todas estas mujeres estaban convencidas de que, para ellas, sus maridos rebasaban y reproducan copiosamente todas las riquezas que abandonaban; por este motivo alcanzaron gran renombre entre todos los pueblos. No menor fue la fama de Turia, que a su marido Q. Lucrecio, proscrito por los triunviros, lo mantuvo escondido entre la bveda y el tejado de su alcoba, sabindolo slo una criada, libre de una muerte inminente y no sin grave riesgo para ella misma. Sulpicia, la mujer de Lntulo 313, como fuese vigilada estrechsimamente por su madre Tulia para que no siguiese a su marido proscrito por los triunviros, habindose vestido con ropas de esclavo, acompaada de dos esclavas y dos esclavos, lleg clandestinamente hasta donde l se encontraba y no se neg a proscribirse a s misma para que su fidelidad hacia l permaneciera firme en su esposo proscrito. 2. Hubo muchas mujeres que prefirieron soportar personalmente el peligro en lugar de sus maridos. La mujer de Fernn Gonzlez, conde de Castilla, cuando el rey de Len, que es una ciudad de la Espaa asturiana, tena en prisin a su marido, ella se acerc a la crcel con la intencin de visitarle y convenci a su esposa para que, despus de intercambiarse el vestido, se escapase, y la dejase a ella en la prisin a la suerte del peligro. As lo hizo l. Sorprendido el rey por el amor de aquella mujer, pidiendo para s y sus hijos esposas iguales, la devolvi a su marido 314. De esa misma clase de

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personas fue tambin aquella mujer que estaba casada con Roberto, rey de Britania 315; como su marido en una expedicin contra los sirios hubiese recibido en el brazo una herida considerable con una espada envenenada y hubiese vuelto a su patria, sin posibilidad de que la herida sanase a no ser que alguien con la boca succionase aqul pus emponzoado, y el rey, sabiendo que una muerte segura le esperaba a aquel que se prestara a realizar ese trabajo y no permitiendo que nadie se expusiese a un peligro as, su esposa, por la noche, habindole desatado las vendas de la herida, primero sin que se enterase el marido, despus dando incluso su consentimiento, chupando y escupiendo poco a poco, le sac todo el veneno y dej preparada toda la herida para que fuera curada fcilmente. Cunto dolor tengo, si de alguna manera creemos en esta historia, por no conocer el nombre de una matrona tan valiente, tan digna de que se la elogie con los ms elocuentes encomios! Sin embargo, no se pas por alto este suceso, pues, si no me engao, se puede leer en los relatos de Espaa que escribi Rodrigo, Arzobispo de Toledo 316, de donde yo los traspasar algn da con una mencin especial. Habiendo emigrado los tirrenos en nmero considerable desde su isla a Esparta y habiendo sospechado los lacedemonios que aqullos tramaban una especie de revolucin, los tirrenos fueron todos encerrados en la crcel del pueblo y condenados a la pena de muerte; sus mujeres, una vez conseguida de los guardianes la posibilidad de acceder hasta donde se hallaban sus maridos para saludarlos y consolarlos, permutaron sus vestidos con ellos. Estos, con la cabeza recubierta segn la costumbre de sus esposas, se evadieron de la crcel y en su lugar dejaron a sus esposas, a las que ms tarde recuperaron junto con sus hijos y todos los enseres, aterrorizando a los lacedemonios porque haban ocupado el monte Taigeto como su ciudadela 317. De este suceso tan relevante hicieron mencin tanto Valerio Mximo como Plutarco. Como Acasto, hijo de Pelias, desease la muerte de sus hermanas porque ellas se la haban infligido a su padre, aunque por causa de una imprudencia, ya que haban querido devolverle el vigor de la juventud, Alcestes, una de ellas, se encontraba junto a su esposo Admeto; a ste Acasto lo apres y amenaz con matarlo si no le entregaba a su mujer, pero l se negaba con firmeza, y cuando no faltaba mucho para que fuese ejecutado, Alcestes, espontneamente fue llevada a la muerte para salvar a su marido 318. Hubo mujeres que no fueron capaces de sobrevivir a la muerte de sus maridos. Laodama, habiendo recibido la noticia de que su marido Protesilao haba sido muerto en Troya por Hctor, se mat ella tambin 319. Paulina, esposa de Sneca, quiso morir juntamente con su marido, y le fueron cortadas las venas; pero fue detenida en el intento por

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orden de Nern y conserv la vida; habindole atado los brazos y cortado la hemorragia, bien fuera contra su voluntad, bien fuera sin darse cuenta, vivi luego unos pocos aos pero con el rostro y los miembros tan plidos que sirvieran de prueba de lo sucedido y con el aspecto de su cuerpo dando testimonio muy claro de su amor conyugal 320. Una hija virgen de Democin, prncipe de los Areopagitas, una vez conocida la muerte de su prometido Leostenes, se quit la vida ella misma, afirmando que, a pesar de conservar an la virginidad, no obstante, estando desposada espirirtualmente con l, cometera adulterio con cualquier otro hombre con el que se casase 321. Los escritores ms antiguos cuentan que Halcin no haba podido sobrevivir a su marido Ceice y que, por eso, se arroj al mar. Aaden las leyendas, que en muchas situaciones nos ayudan a educar nuestra vida, que ambos se convirtieron en unas aves denominadas alciones, tan queridas a Tetis que, siempre que hacen sus nidos, en el mar y en el cielo reina la mxima tranquilidad y que esto ocurre todos los aos en fechas sealadas, por lo que se llaman das alcioneos, y que esto es una concesin que hacen los dioses al amor de la mujer hacia su esposo 322. Cuentan los mismos historiadores que Andrmeda, hija de Cefeo, fue situada por Palas Atenea en las constelaciones siderales, por haber antepuesto su marido Perseo a su patria y sus padres 323. Evadne, celebrando los funerales de su esposo Capaneo, se arroj a la pira para no verse separada de su queridsimo compaero ni siquiera por la misma muerte 324. Cecina Peto tuvo por esposa a Arria; como ste se ocupase en la guerra, que haba sido promovida por Escribonio en Iliria contra el emperador Claudio, fue conducido a Roma. Arria pidi a los soldados que le permitieran ir como sirvienta de su marido en lugar de las esclavas que le tenan que dar a l por ser varn consular. No habiendo conseguido este favor, tomando prestada una barquilla de pescadores, sigui a la gran nave, y en Roma, pocos das despus de la ejecucin del marido, se dio ella misma la muerte, aunque le haba quedado una hija casada con Trsea, el ms severo y el ms sabio varn de aquellos momentos 325. Porcia, hija de Catn, esposa de Marco Bruto, una vez vencido y muerto el marido, tom la decisin de morir; aunque le quitaron la espada, se ahog tras ponerse en la boca brasas ardiendo 326. Pantia, esposa del prncipe Susio, guard fidelidad a su esposo mientras estaba prisionero y gastando todas sus riquezas en pro de su salvacin despus de la muerte de l en la guerra, ella sigui sus pasos suicidndose. Julia, hija del dictador Csar, cuando desde el campo de batalla le llevaron a casa el vestido ensangrentado de su marido Pompeyo

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Magno, sospechando que su marido estaba herido, se desmay cayndose al suelo; por esta consternacin de nimo se le adelant prematuramente el parto y muri. Cornelia, la ltima mujer del propio Pompeyo, deca que era una torpeza no morir, aunque slo fuera de dolor, una vez muerto el marido. Artemisa, reina de los lidios, segn ha sido transmitido por los libros, se dice que bebi las cenizas de su difunto marido Mausolo mezcladas en un brebaje por el desmesurado amor que le profesaba, deseando convertirse, viva, en su sepulcro 327. 3. No se debe pasar por alto la egregia accin de Gama. Voy a reproducir en latn lo mismo que hace Plutarco en griego, aunque yo jams podra alcanzar su perfeccin. Dice as: En Galacia 328vivan Sinato y Sinorix, los ms poderosos tetrarcas de aquel pas, unidos por lazos de sangre. Sinato tena una mujer, llamada Gama, con una belleza y una simpata ciertamente notables, pero tambin con una perfeccin moral especialmente digna de admiracin; no slo era moderada y amante de su marido sino prudente y magnnima, y por su bondad y su benevolencia tambin la apreciaban sus vasallos. A todas estas virtudes se una la distincin, porque era sacerdotisa de Diana, diosa a la que los glatas veneran y adoran principalmente, en cuyos ritos sagrados y procesiones Gama se comportaba con gran magnificencia. As pues, Sinorix se qued prendado de amor por ella, pero como no pudiese atrarsela ni con estmulos ni con la fuerza, astutamente dio muerte a Sinato con un horrible y muy indigno crimen. Y as, no mucho despus, le habl a Gama sobre el matrimonio, mientras se ocupaba en el templo de los ritos sagrados, soportando la muerte del marido ni de forma lamentable ni vilmente sino ocultando su enojo en el fondo de su corazn, atenta en todo momento para encontrar la ocasin de vengar el asesinato de Sinorix. l, por su parte, le peda continuamente que accediese a sus ruegos, utilizando unas palabras del todo indecorosas, porque, siendo como era mucho ms aventajado que Sinato en todas las dems cosas, no le haba causado la muerte por ninguna otra cosa o maldad sino inducido por el amor a Gama y su incapacidad para contenerlo. La mujer, al principio, no se opona violentamente, luego aparent que poco a poco iba cediendo y se iba ablandando, pues sus familiares y parientes, para captar el favor de Sinorix, hombre con mucho poder, propiciaban esa misma disposicin de espritu, aconsejndola, importunndola y como obligndola. Finalmente Gama accedi y lo hizo ir al templo donde ella estaba para formalizar el acuerdo, la mutua aprobacin, el pacto matrimonial poniendo a la diosa por testigo y juez. Una vez hubo entrado en el templo lo recibi afablemente y lo condujo hasta el altar, donde le present para beber una copa, de la que ella misma, primero, sorbi una parte y la otra se la entreg para que la apurara. Pero en la copa haba vino y miel mezclados

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con veneno. Tan pronto como vio que Sinorix haba bebido aquello levant la voz y puesta de hinojos ante la diosa dijo: Te pongo por testigo, diosa santa y venerable, de que, a causa de este da y este momento fui capaz de sobrevivir a mi marido Sinato, no sacndole ningn otro provecho a la vida en todo este perodo intermedio que la esperanza nicamente de venganza y que, una vez conseguida sta, desciendo a los infiernos a reunirme con mi marido. A ti, en cambio, el ms criminal e impo de todos los mortales, que tus esclavos te preparen el sepulcro en lugar de las nupcias y el lecho nupcial. Tan pronto como Sinorix escuch esto, sintiendo que el veneno corra ya por el interior de sus rganos vitales y que todo su cuerpo se excitaba, subi a un carro para agitarse y moverse enrgicamente, pero sin ser ya dueo de s mismo, trasladado a una litera expir al atardecer. Gama, por su parte, habiendo prolongado la vida todava durante toda la noche, despus de saber que l haba muerto, gustosamente y con la sonrisa en los labios expir 329. Esto lo cuenta Plutarco. 4. Gracias a estas mujeres todo el sexo femenino tiene buena fama y resulta agradable casarse, tener hijos y educarlos para la buena esperanza; como ocurre, al contrario, cuando miramos slo a aqullas que desdean o descuidan las obligaciones propias de una mujer virtuosa. He expuesto los ejemplos ms sobresalientes para que, al menos, no diera vergenza mostrar los medianos. Existe algo ms insoportable que la inhumana impiedad de aqullas que pueden soportar que a sus maridos les sobrevengan ignominias, perjuicios o cualquier otra adversidad, a causa del dinero, cuando ellas mantienen escondido en el arca una buena cantidad de ese dinero con el que podran sacar a sus maridos de esas calamidades? Aunque no lo tuvieran, tampoco deberan soportarlo. Oh alma ms cruel que cualquier bestia! Puedes soportar que tu sangre, tu cuerpo y toda t te aflijas as en la persona de tu marido? Ciertamente las costumbres cvicas y las leyes que toleran eso pusieron mayor empeo en el dinero que en la piedad y la confianza; pero estas costumbres, como otras muchas que nos transmitieron los gentiles, arraigaron entre los cristianos con mayor intensidad de la que permita la ley de Cristo, dentro de la que ya no digo que lo haga la esposa en favor del marido sino que un cristiano debe sacar por otro cristiano, cualquiera que l sea, todos los vestidos y metales que se ocultan en las arcas y todas cuantas riquezas se posean. Por lo tanto, la mujer que no gasta su patrimonio para evitar al marido la ms pequea de las incomodidades, sepa que no es digna de ostentar el nombre de cristiana, ni de honrada, ni de esposa. 5. El signo ms seguro de castidad es, como suele decirse, amar al marido de todo corazn. Agripina, esposa de Germnico, goz de una fama tan grande de castidad por el amor que profes a su esposo que Tiberio Csar,

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acusndola a ella y a sus hijos por odio para perderlos bajo cualquier pretexto, a Nern, hijo de Agripina le reproch su desvergenza; pero esta acusacin, ni siquiera se atrevi a insinuarla contra la madre a pesar de haberle dicho otras cosas horribles 330. Ese reconocimiento se ve tambin confirmado por los maridos, de manera que ellos aman ardientemente a las esposas por las que con seguridad se saben amados. As, cuentan que Ulises despreci a las diosas Circe 331 y Calipso 332 por la mortal Penlope y que se dirigi y lleg hasta donde ella estaba tras diez aos de pasar penalidades, tribulaciones y dificultades por el mar. Hctor, sabiendo que Andrmaca tena puesto todo su amor en l, la am tan profundamente que dijo que la destruccin de Troya no le dola tanto por sus padres o sus hermanos como por su esposa. Aunque yo no entro a discutir si todo esto es ficcin o no, seguramente fueron inventadas por el ms ingenioso de los poetas como ejemplo de vida humana 333. Pero de entre los hechos reales, Cicern, Valerio Mximo, Plinio y otros relatan que Tiberio Graco, habindosele planteado la opcin sobre quin de los dos prefera que sobreviviese, si l o su mujer Cornelia, por la que era exclusivamente amado, aunque estaba convencido que al final tanto uno como otro se veran obligados a rendir cuentas a los hados, prefiri morir l antes que Cornelia Dichosa esposa que tuvo un marido as y desgraciada ella por haberle sobrevivido! 334 No ha de ser amado el marido del mismo modo que amamos al amigo o al hermano gemelo, donde slo hay amor, sino que conviene que en l se combinen una buena dosis de refinamiento, de respeto, mucha obediencia y sumisin. No slo las costumbres de nuestros antepasados y las instituciones, sino todas las leyes divinas y humanas e incluso la misma naturaleza proclaman que la mujer debe estar sometida al marido y obedecerle. En todas las especies animales las hembras obedecen a los machos, los siguen, los acarician y soportan pacientemente que ellos las castiguen y las maltraten. La naturaleza ense que era conveniente apropiado que esto sucediera y esa misma naturaleza, como dice Aristteles en su obra sobre los animales, di a las hembras de todos los animales menos nervios y menos fuerza que a los machos, la carne ms blanda y el pelo ms delicado 335. Adems, neg a la mayora de las hembras aquellos elementos que otorg para protegerse, como dientes, cuernos, uas y similares, pero en cambio los concedi a los machos, como es el caso de los ciervos y jabales; pero si la naturaleza dot a las hembras de alguno de estos apndices, esas mismas defensas las hizo ms poderosas en los machos, como ocurre con los cuernos, mucho ms fuertes en los toros que en las vacas. Con todas estas cosas la naturaleza, que es muy sabia, nos ense que al macho le corresponde la defensa y a la hembra seguir al macho, ampararse bajo su

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tutela y mostrarse condescendiente con l para poder vivir con mayor seguridad y comodidad. 6. Pero trasladmonos desde el comportamiento de los animales, por el que debiramos avergonzarnos si no los aventajamos en virtud, a la evaluacin de las personas. Qu mujer ha llegado a tal punto de insolencia y arrogancia que no quiera escuchar la orden de su marido, si piensa que l es para ella como un padre, como la madre, como todos los parientes y que ella le debe nicamente a l todo su amor y el cario de todos los dems? Esto no lo piensa la mujer demente que no obedece a su marido, a no ser que hubiese decidido obedecer ni a su padre, ni a su madre, ni a sus familiares, pues, si obedeciera a ellos, necesariamente tambin obedecera a su marido, en quien, segn todo derecho, costumbre, decreto, precepto natural, humano o divino, estn puestas y situadas para ella todas las cosas. No es ms apreciada entre los hombres la mujer que se atribuye a s misma un honor por encima de su marido, sino ms necia y ms ridcula; aade, adems, que es odiada por todos y llega a ser execrable, como si quisiera alterar las leyes ratificadas por la naturaleza, no de manera distinta a la del soldado que pretendiera imponerse a su general, o la luna estar por encima del sol, o el brazo ser ms importante que la cabeza. En el matrimonio, como en la persona, el varn hace las veces de alma y la mujer las de cuerpo; conviene que aqulla imponga su criterio y ste obedezca si el hombre est dispuesto a vivir. La propia naturaleza declar esto, la cual concibi al hombre ms apto que la mujer para gobernar. Lo cierto es que, en las grandes empresas y en las situaciones crticas, el miedo quebranta y confunde de tal manera a la mujer que se siente incapacitada para hacer uso de la razn y del juicio, siendo como es aquella pasin desenfrenada en grado sumo, puesto que priva por completo a la mujer de poder obrar con prudencia; el varn, por su parte, es valeroso, ni se ve tan afectado por el miedo que no descubra fcilmente lo que conviene en las situaciones inmediatas. Adems de esto, como en la mujer las alteraciones se producen con mayor frecuencia, su juicio est siempre perturbado por alguna pasin y, por tanto, es menos firme en s mismo, sacudido por los vaivenes de los sentimientos que se dirigen hacia objetivos dispares, por lo que a menudo es invlido e ineficaz. Como ocurre con otras cuestiones muy sabiamente dice San Pablo: La cabeza del varn es Cristo, la cabeza de la mujer el varn 336. Tronco es el hombre y un tronco realmente muerto aqul cuya cabeza no es Cristo; demente y temeraria es la mujer a la que no dirige su marido.

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7. En este momento me dispongo a abordar los mandamientos divinos que, en las mentes ms sanas, es justo y lcito que valgan y puedan ms que todas las leyes humanas juntas, ms que la voz de la propia naturaleza, ya que sta a menudo cambia y se tuerce, en cambio Dios se mantiene siempre inalterable, permanece el mismo y semejante a s mismo; Dios es el creador de la naturaleza, por lo que tiene que tener ms valor y ser ms respetable para nuestras mentes y en quien ms tenemos que confiar. As pues, es el autor de la totalidad de este mundo y siendo el mundo todava joven y tosco, cuando impona las leyes al gnero humano, decret esto para la mujer: Estars bajo la potestad del marido y l te dominar 337. Hay que resaltar en estas palabras que no slo se entrega al varn el derecho y el dominio sobre la mujer, sino tambin su posesin y disfrute. El apstol San Pablo, maestro de la doctrina cristiana, o sea, de la sabidura divina, no admite que la mujer domine al varn, sino que est sometida a l; y esto no lo expone en un pasaje nicamente 338. Este es el mandamiento de Pedro, el primero de los apstoles: Estn las mujeres sometidas a sus maridos, como lo estn tambin las santas mujeres que esperan en el Seor339. De esta manera obedeca Sara a Abraham, llamndole seor. San Jernimo da consejos a Celancia en este sentido: Ante todo, resrvese al varn la autoridad y toda la casa aprenda por ti cunta honra le debe, y demustrale con obediencia que l es tu dueo y con tu humildad que es grande, y as llegars a ser tanto ms honrada cuanto ms lo honrares a l, pues, como dice el Apstol, la cabeza de la mujer es el varn y el resto del cuerpo no resulta ms honrado por otra parte que por la dignidad de su cabeza 340. Esto dice San Jernimo. Aunque todo honor existente en las mujeres dimana de los maridos, las necias no consideran que se veran privadas de todo honor si tuvieran maridos sobre los que ellas pudieran prevalecer. As, mientras tratan de obtener el honor, lo dejan escapar, pues lo pierden enseguida, por lo que el mximo honor vuelve a las mujeres al estar casadas con hombres honorables; de nada valen ni el linaje, ni las riquezas, ni la fortuna; carecers de honor si no lo tiene tu marido. Quin podra tener en consideracin a aquel varn a quien vea que su mujer le da rdenes? Por el contrario, en nada te perjudicar tu origen humilde, ni tu pobreza, ni tu rostro nada agraciado. Sers honrada si tu marido recibe honores. As, ni la belleza, ni el linaje, ni las riquezas ayudaron a Orestila a que ella, esposa del criminal Catilina, dejase de ser odiada y menospreciada 341. La indigencia tampoco perjudic a Salonia, esposa del censor Catn, como para que el pueblo romano dejase de quererla y admirarla 342.

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8. Ms, para que puedas obedecer mejor al marido y llevarlo todo a buen recaudo siguiendo las indicaciones de su pensamiento, ante todo hay que conocer sus costumbres y tener presente elestado de su naturaleza y su suerte. Se encuentran muchas clases de maridos; a todos hay que amarlos, servirlos y reverenciarlos, hay que obedecerlos a todos, pero no se les debe tratar a todos de forma parecida, como una lnea blanca sobre una piedra blanca, como se suele decir. Opino que con los maridos debera ponerse en uso lo que Terencio, partiendo de Platn, dice sobre la vida humana: La vida de los hombres, -asegura-, es igual que si jugaras a los dados: si no te sale lo que necesitas en tu lanzamiento, debes corregirlo con tu destreza 343. Hay que actuar del mismo modo con los maridos: si te toca en suerte uno conforme a tus deseos, hay que alegrarse y l debe ser honrado, amado y seguido por ti; si te ha tocado otro poco deseable, si eres capaz, con habilidad debes enmendarlo o volverlo menos molesto; pues el marido o es afortunado o desafortunado; y llamo afortunados ahora a quienes les cupo en suerte disfrutar de algunos bienes, como el de la vida, el del cuerpo o el del alma; infortunados si les sobreviene algn mal en esas tres cosas. Los afortunados satisfacen con facilidad a sus mujeres; hay que deliberar, por tanto, sobre los infortunados. Aunque al principio deben ser advertidas en el sentido de que no siten el amor en la fortuna del marido ms que en el propio marido, de lo contrario amarn con menos firmeza y con ms indiferencia; y si la fortuna, dado que casi siempre es vacilante y variable, lo abandona, tambin se llevar consigo el amor. No amen a los hermosos por la belleza, ni a los ricos por sus riquezas, ni a los magistrados por su dignidad, pues, de otro modo, les odiaran si se pusiesen enfermos, se volvieran pobres o pasaran a ser ciudadanos particulares. Si has conseguido un marido sabio, tienes que sacar de l santos preceptos, si lo has logrado bueno, te lo propondrs como ejemplo a imitar; pero si fuera infortunado, lo primero que debe venir a tu memoria son aquellas palabras de Gneo Pompeyo, sin duda un varn grande y prudente, a su esposa Cornelia, que puso en versos el poeta Lucano: Vencido, pues, Pompeyo por Cayo Csar, habindose encaminado a la isla de Lesbos a recoger a su esposa para llevrsela consigo en la huida, ella, tras ver a su marido vencido, se desplom semi-inconsciente al suelo, dolindose no tanto por haberse cado como por su marido derrotado. Pompeyo, tras haberla levantado del suelo y recobrado el conocimiento, la consol con las siguientes palabras: 'Cornelia, esposa ma, a quien yo quiero por encima de todas las cosas, me sorprende que t, mujer nacida de linaje tan distinguido, te encuentres abatida por el primer revs de la fortuna; ahora est abierto para ti el camino que conduce a la gloria eterna, pues la elocuencia no es materia motivo de loa en el sexo

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femenino, ni responder a quienes formulan consultas sobre temas jurdicos, ni hacer guerras; solamente existe una, en caso de tener un marido desgraciado, al que si amaras, si cuidaras, si, en absoluto irritada por la adversidad trataras como merece un marido, todos los siglos te celebraran con gran honor. Alcanzars ms gloria por haber amado a Pompeyo vencido que a Pompeyo prncipe del pueblo romano, jefe del Senado y emperador de reyes. Amar todas estas excelencias es fcil incluso para cualquier esposa necia y malvada; en cambio, abrazar al desgraciado es propio slo de una esposa extraordinaria. Por lo tanto, el hecho de que yo haya sido vencido debes amarlo como objeto de tu virtud, porque si t, estando yo vivo, lloras un poco y echas de menos algo, demuestras claramente que aquello que ha desaparecido es lo que era apreciado por ti y no yo que an estoy vivo' 344. Estas y otras palabras semejantes utilizaba l en aquellas circunstancias, animndola a ella que estaba enferma de espritu. Estas consideraciones meditara a menudo en su interior la matrona virtuosa, como si fueran un orculo, para no afligirse porque a su marido le haya acaecido algn infortunio, para no odiarle por este motivo, para no despreciarle; todo lo contrario, si fuera pobre, le tendr que consolar dicindole que las nicas riquezas son la virtud, le ayudar con aquellas cualidades que sepa que le van a complacer, y que aprueben en ti conocidos y familiares y que convienen a la dignidad de una matrona buena. Procura no caer en una disposicin de espritu tan depravado hasta el punto de querer que tu marido realice trabajos indecorosos por dinero o lleve a cabo alguna accin ignominiosa, o para alimentarte ms delicada y abundantemente, o para vestirte con ms elegancia o para vivir en una casa ms cmoda; en resumen, para que t gozaras de una situacin ptima y regalada, tuviera l que soportar grandes sudores y trabajos incluso peligros. Es mejor para ti alimentarte slo con pan de calidad inferior y beber agua turbia que obligar a tu marido a entregarse, ya no digo a acciones rastreras y srdidas o a un trabajo desorbitado, sino a cualquier otro ejercicio al que l se preste, aunque sea de mala gana, para complacerte a ti, para evitar las peleas domsticas y para que haya un mnimo de paz en casa. 9. El marido tiene pleno derecho sobre s mismo y es dueo de la esposa, pero no la esposa del marido; no debe la mujer esforzarse en conseguir del marido ms de lo que vea que conseguir de l voluntariamente y de buen grado. En este sentido se equivocan muchas mujeres que, reclamando y cansando a sus maridos con palabras inadecuadas, acaban por empujarlo con su odio a cometer actos ilcitos, graves crmenes y

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horribles infamias para beneficiarse ellas, atendiendo slo a su gula, su vanidad, su soberbia y no a sus maridos. Qu decir de algunas mujeres que se encuentran molestas y se oponen a las virtudes de sus maridos si ven que stas son gravosas para la economa familiar? Esto resulta ms desagradable porque, como el sexo femenino tiene a la piedad en una muy alta consideracin y parece que, por naturaleza, sienta mayor inclinacin que el sexo masculino a los oficios sagrados, se olvida de s misma y rechaza por completo la piedad a causa del dinero. Las Sagradas Escrituras acusan a estas mujeres en las esposas de Job y Tobas, las cuales en el colmo de la locura, reprochaban a sus maridos, agobiados por el infortunio, la piedad y sus nobles virtudes 345. En esta situacin ellas obraban impamente, ms an, de manera insensata al no considerar o que son mayores las riquezas que se adquieren gracias a las virtudes o que est en la mano del Seor hacer riqusimo o feliz en un solo instante a quien El quiera. Qu necesidad hay de otros tiranos para llegar al martirio? Estas mujeres irreligiosas persiguen por motivos religiosos a sus maridos no de otra forma a como lo hizo Nern con los apstoles o Domiciano, Maximino, Decio o Diocleciano con otros cristianos 346. Estoy plenamente convencido que a Job le fue dejada la mujer slo para abrumar ms la tristeza del marido y para aadir, con su maldiciente furor, ms peso sobre quien estaba perseguido por mil adversidades347. Oh mujer execrable y consciente de cualquier atisbo de piedad! Pones reparos, como si de un crimen se tratara, a tu marido por su santidad de vida? Ni tan siquiera los demonios osaran hacer esto. Destruy el diablo toda la fortuna de Job, extermin por completo su familia, le arrebat los hijos, le llen de lceras y pus, en cambio, jams le reprob por permanecer en la prstina sencillez de espritu; le vituper su mujer para demostrar al diablo que ella era ms insolente 348. Insltele, s, la esposa tanto cuanto quiera, pues por esto el esposo se ha de alegrar no de otra forma a como lo hicieron los apstoles, quienes estaban orgullosos de soportar ultrajes por el nombre de Nuestro Seor Jesucristo. T, hija ma, tan lejos estars de apartar de la honradez a tu marido que, incluso con la prdida segura de todo el patrimonio familiar, imitando a tantas mujeres cristianas, debes incitarlo a la inocencia y a la piedad, al recuerdo de la bondad divina y su poder y conseguirs para ti lo que dice San Pablo: Santifquese el marido infiel por medio de la mujer fiel 349. De esta manera se obtienen grandes posibilidades e ingentes riquezas. Recuerda la palabra del Seor cuando dice: no hay nadie que con su gracia menosprecie algo en este mundo, sin que consiga muchas ms cosas no slo en el otro sino tambin en ste 350. En primer lugar, son ciertas y seguras aquellas riquezas que se conservan sin estar expuestas a ningn tipo de suerte, ni interna, como la herrumbre

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en los metales o la polilla en los vestidos, ni externa, como los ladrones, los corsarios, el prncipe violento e inicuo o el juez rapaz. Luego el salmista proclama que, con las experiencias sobre esta vida y los largos aos de su existencia, ha aprendido que jams ha visto a un hombre abandonado o a su vstago mendigar pan 351. Pero en el Evangelio de Nuestro Seor disponemos del documento por el que se nos ordena que tenemos las mejores esperanzas sobre l cuando nos dice que el Padre Celestial sabe qu es lo que necesitamos para vivir; El nos procurar todas estas cosas a nosotros una vez que hayamos buscado su reino y su justicia 352. 10. Si tu marido est contrahecho debes amar su espritu porque te casaste con l; si est enfermo, entonces es cuando debe salir a relucir la verdadera esposa; tienes la obligacin de consolarle, animarle, cuidarle, ofrecerle no menos muestras de cario y afecto que si estuviera perfectamente sano y robusto y, con ello, desviars hacia ti una gran porcin de su enfermedad. As ocurrir que l se duela menos al ver que t te has asociado a su dolor. No es una buena esposa aqulla que se regocija cuando el marido est triste y la que rejuvenece estando el marido enfermo. Es necesario que te mantengas asida al lecho, bien mitigando su dolor con palabras, bien alivindolo con apsitos. Ocpate con tus propias manos del enfermo, de sus heridas, de sus llagas, tpale el cuerpo, destpalo, lmpiale, aprstale la bebida, ponle el orinal, y no sientas aversin hacia estas cosas, ni te asqueen ms en l que en ti; no dejes en manos de las criadas estas atenciones, que ellas ponen mucho menos empeo en el asunto y son ms negligentes porque no le aman, y cuando el enfermo se percata de que no se le cuida con amor, la dolencia corporal se va agravando por influencia de la afliccin que padece su alma. Cmo podr llamar esposas, matronas y santas, si place a los dioses, a aquellas mujeres que, en las enfermedades de los maridos, viven tranquilas hasta el punto que les satisface el cuidadoque para con ellos tienen las sirvientas, permaneciendo completamente al margen de las obligaciones de esposas? Pues, como veo que algunas mujeres no estn inclinadas a interrumpir ni sus prcticas religiosas, ni los convites, ni las visitas y reuniones con sus iguales, ni las diversiones acostumbradas, estando sus maridos recluidos en casa por motivos de enfermedad, habr que decir que sta no es la obligacin de las mujeres casadas sino de las concubinas o, si incluso hablamos con ms claridad, de las meretrices, esas mujeres que yacen con hombres seducidas por regalos. Por qu, pues, me voy a avergonzar por llamarlas con ese nombre justificado, ellas que no se avergenzan de hacer algo que las hace merecedoras de ese nombre? Y qu pensar, si t ests convencida de que no hay ninguna diferencia entre que tu marido est enfermo o que lo est

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el vecino, a excepcin de que el marido est en casa y el vecino fuera? Eres, en efecto, una mujer desvergonzada en grado sumo si pretendes que te llame esposa, dado que no cumples las obligaciones propias de la esposa. Quieres, tal vez, que se te considere tejedora, cuando ni siquiera has aprendido a tejer, a echar la lanzadera, ni a sacudir la tela con el peine? Aunque la virtud, incluso sin ser ayudada por ninguna luz extrnseca, obtiene su esplendor en medio de las mismas tinieblas siendo brillante e ilustre, sin embargo, por lo que a m respecta, no permitir que tanto los presentes como los futuros ignoren este hecho, que yo mismo he comprobado y que otros muchos conocen a la par conmigo. 11. Clara Cervent, esposa de Bernardo Valldaura, habiendo sido conducida a Brujas siendo como era una doncella hermossima y de una enorme sensibilidad, para estar al lado del marido que a la sazn contaba ya ms de cuarenta aos, la primera noche de bodas vio que las piernas de l estaban vendadas y al momento se di cuenta que le haba tocado en suerte un marido enfermo y achacoso, pero a pesar de todo esto no se apart ni un instante de l, ni comenz a odiarlo, precisamente cuando an no pareca posible que llegara a amarlo. No mucho tiempo despus Valldaura cay en una enfermedad muy grave, por cuya salvacin y vida teman todos los mdicos. Ella, en compaa de su madre, se encontraba junto al lecho del enfermo con tanta preocupacin y asiduidad que ambas, durante seis semanas completas, no se desvistieron sino para cambiarse la ropa interior y cada noche no descansaban ms all de una o dos horas, siempre vestidas, y hubo muchas noches que las pasaron completamente en vela. La causa de la enfermedad era el mal del ndico, que aqu llaman el mal galo, terrible y contagioso. Los mdicos aconsejaban que ella no estuviera tan en contacto con l ni se le acercara mucho. Los familiares la prevenan tambin en este sentido; adems, las mujeres que tenan los mismo sentimientos religiosos que ella la queran persuadir argumentando que, un hombre condenado ya por los hados y del que una gran parte de su cuerpo se poda considerar muerta, no deba ser atormentado (stas eran las palabras que ellas empleaban) con un cuidado tan angustioso, en cambio haba que atender a su alma, pues sobre su cuerpo, en nada ms se poda pensar que en el lugar donde debera ser enterrado. Estas palabras no la disuadieron hasta el punto de preocuparse slo de aquello que concerna al alma, sino que ella, personalmente, estaba siempre muy solcita preparndole los brebajes que remediaran su enfermedad, cambindole a menudo los paos (pues estaba afectado por una fuerte disentera y por otras partes del cuerpo supuraba un repugnante pus); correteaba durante todo el da de arriba abajo y de abajo arriba, apoyando su pequeo cuerpo en un alma grande, incapaz de realizar tantos trabajos si no la ayudase la fuerza de un amor tan

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desmesurado. Con semejantes cuidados Valldaura super la ms crtica de las situaciones, perjurando los mdicos que haba sido arrebatado de las garras del Orco 353 gracias a la fuerza de su esposa. Otra persona, con ms gracia que fe cristiana, dijo que Dios haba decidido que Valldaura muriese pero que su mujer se haba negado a dejarlo escapar de sus brazos. Comenz a deteriorrsela la carnecilla que hay en la parte interna de la nariz a causa de un lquido abrasador que manaba desde la cabeza; los mdicos le dieron un polvillo con el que rociar de vez en cuando la herida con un ligero soplo a travs de una caa o un canuto; no encontrndose nadie que no se negara a realizar aquel trabajo, estremecindose todos ante algo tan repugnante, slo su mujer se prest a ello; brotndole por las mejillas y la barbilla las pstulas de la enfermedad, y como ningn barbero ni quisiese ni pudiese rasurarle cmodamente la barba, su mujer se la cortaba con suma destreza con unas tijeritas cada ocho das. Habiendo cado despus en otra enfermedad mucho ms larga de casi siete aos de duracin, ella, con una diligencia incansable, le preparaba tambin la comida a pesar de que l dispona de dos criadas y una hija bastante crecida; ella misma examinaba cada da sus hediondas lceras y sus ftidas piernas que supuraban pus por todos lados; le pona ungentos e introduca en las heridas clavos de hilas, las ataba con vendas hasta el punto que dirase que tocaba almizcle y no cosas que despedan un hedor insoportable. Ms an, incluso el alimento, que nadie era capaz de soportar a diez pasos de distancia, ella perjuraba que era muy suave, y me reprendi muy en serio cuando en cierta ocasin le dije que heda. Comentaba ella que aquella fetidez le pareca como la fragancia que tienen los frutos maduros y bien sazonados. 12. Pues bien, como durante todo el tiempo de la enfermedad tuvieran que hacerse grandes dispendios para alimentar y curar a un hombre destrozado por tantos achaques, en una casa en la que haca ya muchos aos no haba entrado ninguna ganancia por ningn concepto, ni tampoco tena cosechas anuales, ella, muy de su agrado, se iba desprendiendo de sus sortijas, de sus collares de oro, de sus gargantillas, de sus vestidos, vaciaba su aparador repleto de vasos de plata para que ningn detalle le faltara al marido, y adems se contentaba con cualquier clase de comida con tal de que estuviese a disposicin del marido aquello que fuese til a un cuerpo asediado por tantos males. De esta manera l pudo alargar su existencia gracias al cuidado de su esposa, con un cuerpo cadavrico o, ms propiamente, sepulcral, hasta diez aos despus de su primera enfermedad. Durante ese perodo ella tuvo dos hijos de l, habiendo dado a luz antes seis, casada a los veinte aos, y jams result afectada por la contagiossima enfermedad de su marido, ni por ninguna clase de sarna, y

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no slo ella sino ninguno de sus hijos, manteniendo todos ellos un cuerpo completamente sano y limpio. Por todo esto parece evidente cun grande es la virtud, cun considerable santidad de aquellas mujeres que aman de verdad y de todo corazn, como parece adecuado, a sus maridos y cmo Dios les ofrece y les otorga tambin las actuales ddivas. El anciano enfermo finalmente muri, o no muri, sino que, si hablamos con ms propiedad, se fue y evit un suplicio perenne; con todo, fue tan grande el dolor de Clara que, los que la conocen, aseguran que jams un marido joven y de cuerpo sano, hermoso y rico dej su muy querida esposa con tanta aoranza, tanta tristeza y tanto dolor. Muchos crean que se le deban dar muestras de congratulacin en vez de consuelo, pero a esos, ella, llegaba casi a maldecirlos deseando que su marido, si hubiese sido posible, le fuera devuelto tal como estaba, aunque perdiera a todos sus hijos, de los que tena cinco. Estando todava de buen ver decidi no volverse a casar ms, pues dice que no volvera a encontrar otro Bernardo Valldaura. Paso, adems, por alto su honestidad, de la que es un claro ejemplo; renuncio tambin a hablar de la santidad de sus costumbres. Aqu estamos hablando de la santidad de la esposa, la cual jams viene sola sino siempre acompaada de las restantes virtudes. Quin no ser capaz de comprender que ella no se cas con Bernardo Valldaura corporal sino espiritualmente? o que no pens que el cuerpo de l era el suyo?; y qu decir del hecho de que ella sigue cumpliendo todos los preceptos y mandatos del marido igual que si estuviese an vivo y hace muchas cosas de las que le dej mandado, repitiendo siempre que l haba ordenado y decidido hacerlo as? Si t, Eurpides, hubieses tenido una mujer con estas virtudes, habras alabado a las mujeres tanto como las denostaste? 354; y si t, Agamenn, la hubieses tenido como ella, tu patria, tras largos aos y una vez vencida Troya, no te hubiese recibido a ti alegre y triunfador? 355. 13. No debieron silenciarse estas acciones heroicas, cuando a menudo se confan a la memoria otras menos importantes, para advertir a las mujeres casadas cules son sus obligaciones. Eso pertenece a las plebeyas, dice la mujer noble. Ante todo debe recordarse que Clara Valldaura en absoluto proceda de las capas ms bajas de la sociedad; adems era joven, muy hermosa y tena un gran encanto, e iba siempre acompaada de criadas, a las que poda encomendar gran parte de su ocupacin si lo hubiese consentido. Pero hay muchas mujeres de reconocida nobleza que responden igual, a las que no puedo recordar en su totalidad, y no slo entre las contemporneas sino entre las que vivieron hace tiempo, pues los perodos histricos posteriores recuerdan sobre todo los vicios de

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edades anteriores. O eres t ms noble que la mujer de Temstocles, prncipe de Atenas, mejor dicho, de Grecia, la cual, casi sola, atendi a su marido cuando su salud era mala?356 Eres ms noble que Estratnica, esposa del rey Deytaro 357, que, para su marido cuando fue viejo y estuvo enfermo y afligido, ella era la cocinera, la mdica, la cirujana y ninguna cosa la consuma ms que el hecho de ser, a veces, un anciano grun y malhumorado y manifestando siempre que ella pona poco celo en complacerle? Ms noble que aquella reina de Inglaterra que desec la herida de su marido? Las ms destacadas matronas romanas no consentan que otras manos diferentes a las suyas se ocupasen de sus maridos enfermos. O tal vez crees que tambin aventajas en nobleza a los romanos, que si alguien quiere comparar su linaje con ellos, se consideran los ms nobles de todos? Pero es que hay alguna obligacin de tomar como puntos de referencia la sangre y las riquezas, si queremos referirnos a personas nobles? Son nobles aqullos que destacan por su virtud y sus brillantes acciones. T, con tu nobleza, permanecers en la oscuridad y sin reputacin; en cambio, cualquier edad y tiempo y cualquier sexo conocer y rendir pleitesa a estas mujeres. Ve y enorgullcete ahora de tu nobleza, pues nadie, ests viva o muerta, te reconocer. He puesto un dinero, -dice alguna-, del que se aproveche quien esto haga. As que tu marido se cas con tu dinero y no contigo y opinas que eres esposa slo porque un hombre duerme contigo? O es que crees que el matrimonio consiste exclusivamente en esto? Transgredes, ciertamente, las leyes de Dios y de la naturaleza, porque si no te contrariaras mucho por tratar tu cuerpo y mirar o poner las manos en las pstulas y en las llagas, por qu rehusas a tu marido as afectado, cuando sois dos en una sola carne o si hablamos con un tono ms latino, una sola persona? A no ser que pienses que lo dicho no te atae para nada. Adems, dnde est aquella esposa, compaera y amiga inseparable del esposo, si te alejas cuando convena que estuvieras mucho ms unida a l? Luego t tampoco prestaras ese servicio ni a tu hermano gemelo, ni a tu padre, ni a tu madre, que son los que te dieron la esperanza? Porque si te ruborizas al admitir esto, avergnzate tambin al pensarlo de tu marido, que en tu corazn debe ser antepuesto a todos ellos; si bien es verdad que, entre ellas, hay algunas que abandonan a sus madres enfermas y no aman a nadie ms que a s mismas, por lo que, a su vez se hacen merecedoras de que ninguna otra persona las ame, como que realmente no son amadas. Cuntas veces hemos visto que la hembra, entre los animales irracionales, lame la inmundicia y las llagas a su macho? Tal acontece

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entre los bueyes, los perros, los leones, los osos, las bestias, tanto domsticas como salvajes. Y no ser capaz una mujer de tocar y ni siquiera de examinar las que tiene su marido? Queris que hable con toda franqueza? No pocas mujeres, que jams tocan las de su marido, se atreven a tocar las del amante, pues hubo algunas que fueron sorprendidas en estos menesteres, para que veis que no es la naturaleza quien las retiene sino sus malas intenciones, ni que parezca que Juvenal arremeti injustamente contra ellas con las siguientes palabras: La mujer que sigue al adltero, es fuerte de estmago 358. Y esta mujer es sumamente delicada con el marido e incapaz de soportar las contrariedades ms mnimas. 13. Retomo el hilo de mi discurso y voy a examinar otras clases de hombres desafortunados, aunque ni puedo ni quiero hablar de todos ellos. Si l tiene costumbres molestas, hay que soportarlo y se debe porfiar con l en perversidad hasta el punto que jams llegue el final de la maldad y la desgracia. No pretendas reprimir su desvergenza con la tuya, ni con tu iracundia refrenar la suya, porque tu accin servira para estimular e irritar su enfermedad, y no sanar; no esperes lavar el lodo con lodo, ni poder apagar un incendio echando aceite. Vulvete hacia aquellas mujeres que tienen unos maridos envueltos en toda clase de vicios o tal vez mayores, y que son speros e intolerables, y de las desgracias que ellos soportan consulate para las tuyas. No puedes amar en l aquello que sabe a vicio, en cambio ama a tu marido porque carece de muchos otros y no menos importantes; no vuelvas tu mirada hacia aqullas que, estando casadas, parecen gozar de mejor felicidad; esta manera de pensar hara desagradable toda vuestra vida, aunque t no sabes cul es la realidad que se esconde en esas cosas; mira, por el contrario, aquellas otras cuyas condiciones de vida son ms duras. Por lo dems, en el instante que tu marido se mostrare ms tratable, debes advertirle amigable y dulcemente que intente vivir mejor; si te hiciera caso, conseguiras un provecho enorme tanto para ti como para l. Has cumplido ya con tu obligacin; mortifcate, pues, y conseguirs en beneficio propio no slo una gran fama entre los hombres sino tambin mucho mrito ante Dios. Y si fueras golpeada por su culpa al haber perdido el control l sobre s mismo, piensa que es Dios el que te reprime, que esto te sucede por haber cometido alguna falta, la cual es expiada as. Eres dichosa si por una insignificante fatiga en esta vida, redimes los enormes tormentos de la otra. Aunque son raras las esposas buenas y prudentes que son golpeadas por sus maridos, por ms desalmados y locos que sean. Trgate en casa tu dolor y no lo vayas pregonando entre

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tus vecinas, ni te quejes a otras mujeres de tu marido, no vaya a parecer que interpones un juez entre t y l; encierra los males domsticos entre las paredes y el umbral de tu casa, procura que no salgan fuera ni se propaguen ampliamente. De esta manera, con tu moderacin, hars ms benevolente a tu marido, a quien, por otra parte, irritaras con tus quejas y la futilidad de tus palabras. 14. Hay, adems, algunos maridos fatuos y locos; a stos la mujer virtuosa los tratar con destreza y procurar no irritarlos, ni tampoco quitar la honra del marido, sino que, tras persuadirlo de que ella va a hacerlo todo segn su parecer y opinin y como ms ventajoso resulte para l, con su prudencia fcilmente le gobernar, como si de una fiesta amansada se tratara. Con un maridoas la mujer se relacionar igual que las madres con sus hijos, adoptan para con ellos una actitud de extraordinaria consideracin, y a partir de esa conmiseracin va creciendo el amor de tal forma que, a menudo, llegan a amar ms a los dbiles, mutilados, necios, deformes o enfermos que a los fuertes, sanos, prudentes, hermosos o robustos. No quiero detallar las dems clases de infortunados sino que, de una sola vez, hay que dar instrucciones de todos ellos. Te has casado con uno, sea quien sea. A ste, en concreto, Dios, la Iglesia, tus padres te lo dieron por esposo, marido y seor. De entre tantos miles de varones como hay, esa es tu suerte y tu parte; hay que sobrellevar con buen talante lo que ya no puede cambiarse, y tienes que amarle, respetarle y honrarle, si no por l personalmente, al menos por respeto hacia aqullos que te lo asignaron y encomendaron, por la fe que t prometiste, igual que muchos favorecen y benefician a personas que no se lo merecen por un solo motivo, a saber, porque les fueron encomendados por seres muy queridos; muchos realizan ciertas acciones slo porque as lo prometieron, de lo contrario no las haran. Adems, tienes que poner mucho empeo en aparentar que haces aquello que, incluso sin quererlo, tendras que hacerlo, y debes hacerlo con mucho agrado, pues, de esta manera, convertirs en algo ms llevadero y ms agradable para ti todo aquello que resultara muy pesado y molesto si lo hicieras de mala gana. La reflexin sobre el destino nos ensear a soportar las adversidades con fortaleza, la costumbre a hacerlo con facilidad, la cual encuentra consuelo incluso en las dificultades ms graves, reduciendo rpidamente al mbito familiar los reveses ms difciles, como dice Sneca 358a. Piensa que esto se lo debes a tu marido, que de esta manera alcanzas ante los ojos de Dios un enorme crdito y ante los hombres un renombre muy considerable y muy noble.

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Ahora me doy cuenta que algunas mujeres pueden dudar hasta qu punto estn obligadas a obedecer a sus maridos. Puesto que la perversidad y la obstinacin de algunas de ellas ha hecho esta cuestin ms dificultosa, desarrollar algo ms extensamente en qu consiste el dominio del varn sobre su mujer. En las cosas realmente honestas o en las que, de por s, ni son malas ni buenas, en absoluto debe discutirse si las rdenes del marido deben ser para la mujer el sucedneo de cualquier mandamiento divino, pues el marido reemplaza a Dios en la tierra y, despus de esa Divina Majestad, nicamente l da cuenta a la mujer de todos los afectos, cuidados y honores. 15. Por lo tanto, si la esposa quisiera ofrecer algo a Dios, que no se sienta obligada por Dios, pues, cuando el marido no lo permite, ella ni debe ni puede drselo. Qu cosa hay que sea tanto de la mujer como el cuerpo o como el alma? Porque, segn el testimonio de San Pablo, ni puede la mujer casada ejercer dominio sobre su propio cuerpo, ni ofrecer a Dios su castidad, ya no digo contra la voluntad del marido, sino sin que l lo sepa 359. As pues, cuando tu marido necesite de tu concurrencia y t le respondas que quieres, ya no digo ir a bailar, a las fiestas pblicas, a los banquetes y a divertirse (todo esto es ms bien propio de las cortesanas), sino a rezar o a visitar templos, sbete que tus oraciones no le van a agradar a Dios, ni tampoco vas a encontrarlo a El en el templo; Dios quiere que hagas la oracin, pero cuando andes libre de las obligaciones para con tu esposo; Dios quiere que visites los templos, pero cuando ya no haya nada que el marido necesite de ti en casa, pues stas son las obligaciones conyugales que impuso Dios para el estado de casada. El te ordena que te acerques a sus altares, pero despus de haber calmado a tu marido. Cunto mejor, una vez aplacado primero tu marido, el ms entraable amigo tuyo entre todos los mortales? Por qu motivo vas a las funciones sagradas, por qu visitas templos, siendo as que tu esposo te ordena expresamente otras cosas o te las pide tcitamente? Buscas a Dios en el templo mientras abandonas en casa a tu compaero enfermo o hambriento y a quien Dios uni contigo? Junto a su lecho estn todos los ritos sagrados, all se encuentran los altares, all est Dios, donde moran la paz, la concordia y la caridad, principalmente entre aqullos que, aglutinados por estas cosas, deben permanecer inseparables. Logrars fcilmente hacerte amigo de Dios si te haces amigo de tu hombre. Dios no ha necesitado de nuestros servicios; nicamente se reserv para El la piedad y el culto supremo; pide obediencia, no sacrificio; casi todo lo dems lo ordena a los hombres a causa de los mismos hombres, para que vivan entre s en buena armona y amistosamente.

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16. Esto nos ensea Dios porque nos infunde muy a menudo la mutua caridad, porque promete que El, por la benevolencia para con los hombres, dar a cambio su felicidad a aqullos que acoge en su seno; a los que rechaza, lo hace precisamente porque no fueron ni complacientes ni benvolos con los hombres. Dios se reconcilia fcilmente contigo si t te reconcilias con el hombre, y no hay camino ms fcil para alcanzar la gracia de Dios que a travs de la gracia de los hombres. Por lo tanto, piense la mujer que ella cumple con los cultos sagrados ms solemnes, cuando presta servicios al marido, recorre los grandes templos sagrados, cuando est alrededor del lecho del marido. Sin embargo, hay algunas que en absoluto abandonaran sus iglesias, aunque sus maridos estuvieran enfermos, no tanto por piedad, como, segn opino, por costumbre o por placer. Pero, qu necesidad hay de que hablemos de ellas? En cuanto a las que impulsa la religin, San Pablo las aconseja de esta manera: La doncella medita las cosas que son del Seor, cmo agradar a Dios; la casada medita las cosas que son del marido, cmo agradarle 360. No quita la preocupacin por la religin en la mujer casada, pero da a entender que ya es menor, porque la doncella pertenece completamente al Seor y tiene la posibilidad de pensar slo en El; en cambio, la casada se divide entre el marido y Dios, de manera que, la que en primera instancia se ocupaba por completo de la contemplacin de la vida celestial, ahora ha descendido a las preocupaciones de la vida del mundo a causa del marido. No porque ese estado sea ajeno al Seor, pues fue El mismo quien lo cre, sino porque el otro estado era ms elevado y cercano al Seor. La esposa agrada, ciertamente, al Seor, pero a travs del marido, porque se esfuerza en complacer al marido, a quien el Seor puso al frente. Le agrada la doncella y la viuda sin hombre y como sin intermediario. Diferentes son sus pensamientos como diferentes eran las obras de Marta y Magdalena 361, no por oposicinsino por el grado, como ms sobresalientes son las de la soltera que las de la casada. Luego, en la mujer casada, la mayor parte de la piedad consiste en cumplir con el cuidado y el servicio del marido. Que nadie crea que el Apstol, cuando dice la mujer casada piensa en las cosas que conciernen al marido, indica qu es lo que suele hacerse y no lo que se debe hacer, pues San Pablo no admite en la conversacin las cosas malas, ni tan siquiera les abre la ventana para que se cuelen 362. Y qu decir de que no todas las doncellas piensan en el Seor, ni todas las esposas en sus maridos? Nos ensea, por tanto, qu conviene hacer en unas y en otras y qu quiere El que se haga, de manera que aquella mujer que, antes, cuando era doncella, convena que dirigiese nicamente su pensamiento hacia el Seor, esa misma, ahora, quite de aquella contemplacin el tiempo que emplee en sus deberes matrimoniales, de lo

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contrario ni podr satisfacer al maestro San Pablo, ni a Cristo su Seor y perder la religin desde el seno de esa misma religin que trata de practicar. El mismo Apstol, escribiendo a Timoteo sobre las obligaciones de la esposa, dej escrito lo siguiente: Aprenda la mujer en silencio con total sujecin; yo no consiento que la mujer ensee ni que domine al esposo, sino que est en silencio 363. En la epstola a los corintios dice tambin: Vuestras esposas no deben hablar en la Iglesia; pero si tienen alguna duda, cada una que se lo pregunte al marido en casa 364. Esta norma, ciertamente, me parece que va encaminada a que la mujer aprenda del marido y, en las situaciones dudosas, siga las indicaciones de aqul y crea lo mismo que l. Si se equivocare en algo, slo el marido tendr la culpa, permaneciendo la esposa inocente, a no ser que las equivocaciones sean tan evidentes que no puedan ignorarse sin culpa o enseen otra cosa diferente a aqullos en quienes es preceptivo que tambin confe el marido; pues, lo que va contra el mandamiento de Dios, aunque tu marido te lo ordene y te lo exija encarecidamente, no se debe hacer, si supieras que va contra la ley de Dios, ya que slo hay que reconocer a uno superior al marido, y ms querido que al marido, es decir, Cristo. La cabeza de la mujer es el varn y la cabeza del varn es Cristo 365. Muchas santas mujeres de nuestra religin tambin sufrieron suplicios de sus maridos, porque siguieron, en contra de la voluntad de ellos, los mandamientos de Cristo; sin embargo hay que procurar no formarse un juicio sobre la piedad del marido de manera imprudente o siguiendo el parecer de cualquiera. Esto es muy grave como para que se llegue a dar crdito al juicio de uno cualquiera, y llegara a ser, en el conjunto del gnero humano, una materia muy adecuada y amplia para las desavenencias. Antiguamente el Apstol prohiba que la mujer se separara del marido impo, a no ser que l lo permitiera 366. Est claro que el vnculo del matrimonio es tan grande que, segn San Pablo, ni la piedad lo rompe, a no ser que la impiedad lo haga posible. Qu deberemos proponer si tanto uno como otro son cristianos y tambin piadosos? Cmo debe seguir la esposa al buen esposo? 17. No quiero, por cierto, ni debo pasar por alto aquellas gravsimas advertencias sobre las obligaciones de la mujer casada, que estn en el ltimo volumen del Econmico y escrito con el nombre de Aristteles. Dice as: Conviene que la mujer honrada piense que las costumbres del marido son la ley de su vida, que Dios le impone a ella mediante la unin del matrimonio y de la comunidad de bienes; si ambas uniones las sabe llevar con espritu equilibrado, gobernar con facilidad su casa, pero si hace lo contrario, la situacin se le pondr muy difcil. Por este motivo, conviene que se muestre totalmente concorde con el marido, y quiera servirlo no slo en la prosperidad y con la fortuna de cara, sino tambin en

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la adversidad. Si faltase alguna cosa o sobreviniese alguna enfermedad corporal o un enajenamiento mental, sobrellvelo serenamente o mustrese complaciente, a no ser que se trate de algo feo e indigno. Si el marido comete alguna falta a causa de cierta perturbacin mental, no lo conserve en su memoria, sino atribyalo a la pasin o a la ignorancia, pues cuanto ms escrupulosamente le obedezca en estas cosas, tanto mayor ser el agradecimiento a l, cuando se le calme la perturbacin mental; y si no le obedece cuando le ordena alguna cosa fea, lo reconocer mejor una vez vuelto al equilibrio mental. La mujer, por lo tanto, debe guardarse de estas cosas y, en las otras, obedecer mucho ms que si, comprada, hubiese llegado a casa. Porque fue comprada a gran precio por la comunidad de vida y por la procreacin de hijos, que son las dos cosas ms grandes y ms sagradas que puedan encontrarse. Adems, si hubiese vivido con un marido afortunado, su virtud no hubiera brillado hasta ese punto, dado que ciertamente es bien poco hacer buen uso de la prosperidad, sin embargo, soportar con moderacin la adversidad, debe considerarse mucho ms meritorio; pues, no cometer ninguna bajeza en las grandes calamidades e injusticias, es propio de un espritu ms elevado. Pero hay que pedir que nada de esto sobrevenga al marido; y si acontece alguna adversidad, debe pensar que de ah le puede sobrevenir la mayor gloria, si obrase correctamente, pensando ella misma consigo, que ni Alcestes hubiese conseguido para s tanta gloria, ni Penlope hubiese merecido tantas y tan importantes alabanzas de haber vivido con maridos afortunados. Pero las adversidades de Admeto y Ulises les procuraron memoria sempiterna, guardando durante las contrariedades de sus maridos fidelidad y justicia para con ellos y no sin merecimiento, alcanzaron la gloria. Porque, en realidad, es fcil encontrar compaeros en la prosperidad, en cambio, en la adversidad, a no ser que se trate de mujeres extraordinarias, todas rehusan ser compaeras. Por todas estas razones conviene mucho ms honrar al marido y no despreciarlo 367. Hasta aqu las palabras de Aristteles. Captulo V LA CONCORDIA DE LOS ESPOSOS 1. Pasar revista a los bienes de la concordia y de qu forma se mantienen en paz y armona todas las cosas que en el mundo existen e incluso el propio mundo, sera una tarea sin lmites e impropia de este lugar, porque slo nos hemos propuesto hablar del matrimonio. Afirmo rotundamente que su mxima tranquilidad, del mismo modo que una parcela de su felicidad, es la concordia, en cambio su mayor tormenta y gran parte de sus desgracia es la discordia. Los pitagricos, entre los preceptos de su

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maestro Pitgoras, atendan sobre todo a aqullos que usaban muy a menudo, a saber: Deben evitarse y suprimirse por completo la molicie que emana del cuerpo, la falta de experiencia del espritu, la lujuria producida por el vientre, la sedicin que se produce en la ciudad, la discordia que surge en casa, la falta de moderacin, en general, que proviene de todas las cosas. Segn leemos en Homero, Ulises desea para Nauscaa, hija de Alcnoo, un marido, una casa y concordia, ya que no existe en la vida un bien mejor o ms deseable; pues cuando marido y mujer viven en paz y concordia causan muchos sufrimientos a sus enemigos, muchas satisfacciones a sus amigos y, antes que a nadie, a s mismos 368. As se pronuncia Ulises. Cun afortunado pensamos que fue el matrimonio de Albutio, que vivi durante veinticinco aos en compaa de su mujer Terenciana sin el ms mnimo disgusto! Cunto ms afortunado fue el de Publio Rubrio Cler, cuya convivencia con Enia se prolong cuarenta y cuatro aos, libre de cualquier desavenencia. De la discordia surge el desacuerdo, la disputa, el altercado, la batalla. La mayora de las mujeres son quejicosas y difciles y, cuando por motivos intrascendentes reprenden a sus maridos, acaban siempre en los mayores disgustos para sus almas. Y no hay otra cosa que aleje tanto al marido de la mujer como la disputa frecuente, la lengua mordaz de la esposa, a la que Salomn compara con una casa que tiene goteras cuando llueve en invierno, ya que una y otra cosa echan al varn de su casa 369. Y el mismo marido dice: es mejor vivir en un lugar deshabitado que con una mujer litigiosa e irascible. Algunas mujeres intolerables traspasan a todas las dems este beneficio, hasta el punto que parece que ninguna deba exceptuarse. De ah proviene la interpretacin que da Gayo 370 Los clibes son como clites, es decir, habitantes del cielo; e igualmente se dice en griego: Los clibes son como semidioses. A partir de eso surgi la siguiente mxima: Quien no se pelea, es clibe. Como si se pelearan todos los que estn casados. Esta misma situacin llev a muchos hombres apacibles y enemigos de disputas a mantenerse alejados del matrimonio; tambin por este motivo se escribieron muchas invectivas, generalmente sin motivo, contra el sexo femenino y, en tiempos antiguos, se buscaron y se practicaron cruelmente algunos divorcios; estos divorcios, en nuestros das, entre el pueblo cristiano, lo buscan muchos, porque dicen que recibiran un trato ms placentero de sus mujeres si ellas supieran que podan ser rechazadas en caso de no ser condescendientes y tratables. En este tema, o los hombres se equivocan o las mujeres son demasiado simples al no considerar que su obligacin es mostrarse tanto ms benevolentes con sus maridos, para vivir ms agradablemente en su compaa, de la que bajo ningn concepto pueden separarse, y para no cambiar una constante necesidad en una

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desgracia de la que nunca puedan desprenderse. Depende, efectivamente, mucho de la habilidad de la mujer que exista concordia en casa. Porque el espritu del varn es irritable en menor grado, pero no slo en la raza de los humanos, sino en todas las especies animales, como dice Aristteles. Los machos, igual que son esforzados y ms feroces, tambin son ms ingenuos y menos prfidos, dotados, por supuesto, de nimo ms noble. Las hembras, por contra, son ms caprichosas y ms propensas a sospechas e intrigas, por lo cual resulta que se ven arrastradas tambin por conjeturas muy poco seguras, y sus espritus debiluchos piensan que son daados por cualquier golpe, aunque sea insignificante; esto motiva que se quejen a menudo e irriten a sus maridos por lo injusto de sus quejas 371. 2. En cambio, es ms propenso a la reconciliacin el hombre que la mujer, tal como sucede entre los varones que, cuanto ms cercano est uno al comportamiento mujeril y se manifiesta con mucha menos generosidad, tanto ms recuerda las ofensas y busca con mayor ahinco la venganza, y en absoluto se encuentra satisfecho si se ha vengado slo a medias. Haba en Roma, en el monte Palatino, un pequeo santuario de una diosa, en el cual, tras haber pedido lo que queran los cnyuges si haba surgido en casa algn motivo de confrontacin, se reconciliaban; esta diosa fue designada con el nombre de Aplacadora de varones y que, con su nombre, daba a entender que la mujer no debe ser aplacada por el varn sino el varn por la mujer. Incluso si la culpa fuera de tu marido y en absoluto tuya, no obstante t, que ests bajo su gobierno y su potestad, debes tomar la iniciativa para recuperar las buenas relaciones. Cunto ms, si en ti hubiese algn indicio de culpabilidad, debes mitigar a tu marido con sumisin, con lisonjas y con arrepentimiento. A pesar de que la mejor parte de las cosas que hemos dicho hacen referencia a la concordia, con todo, trataremos aqu algunas de ellas ms apropiadas. El elemento primordial y ms eficaz para la concordia estriba en que la esposa ame al varn, pues la naturaleza del amor se basa en que produce amor. Y no se sorprendan algunas mujeres por el hecho de que sus maridos no las amen, al tiempo que ellas aseguran que los aman. Deben ver si los aman tanto como alardean de ello ostensiblemente. Amenlos de verdad y ellas sern amadas, pues lo ficticio, lo simulado, lo falso o bien acaba por desenmascararse o bien no consigue el mismo vigor que lo genuino, lo autntico y lo vivo. Adems, si el marido y su mujer se amaran mutuamente, querran lo mismo y lo mismo dejaran de querer, que es, a fin de cuentas, como dijo uno, la amistad estable. No podr haber ningn atisbo de discordia y disensin entre aqullos que no tienen ms que un

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solo corazn, que no desean cosas diferenciadas, con un mismo parecer y sin albergar pensamientos opuestos. 3. A mi madre Blanca, tras haber cumplido quince aos de matrimonio, jams la vi pelearse con mi padre o defender una opinin distinta o contraria a su voluntad. Ambos tenan un nico pensamiento e inclinaciones muy parecidas. Sola tener en los labios con frecuencia algo as como dos refranes. Cuando quera dar a entender que mi padre quera algo deca: Como si lo hubiese dicho Luis Vives; y cuando quera dar a entender que quera algo deca: Como si lo quisiera Luis Vives. En muchas ocasiones he oido a mi padre, Luis Vives, afirmar cuando relataba aquella ancdota de Escipin Africano, el Menor, o de Pomponio Atico 372, y yo creo que de entrambos, que nunca haba tenido que reconciliarse con su madre ni con su esposa, algo que todava era ms difcil. Habindose admirado todos por estas palabras, siendo as que era casi proverbial la concordia entre Vives y Blanca, l contestaba: Como Escipin con su madre, de cuyo amor jams se haba separado y por eso no tuvo que reencontrarlo. Pero en otra ocasin ms apropiada hablar con mayor profusin de mi madre. Adems, algunas mujeres, si aman un tanto atolondradamente, se ven arrastradas con fuerza a quebrantar la concordia y, entonces, habr que reactivar su prudencia con la ayuda de unos breves preceptos y moderar sus impulsos. Lo ms importante de todo es refrenar esos impulsos, es decir, la pasin y la emocin que, como un inmenso torbellino, arrebatan y arrastran consigo los espritus pusilnimes de las mujeres, puesto que ellas pueden oponerse con menos vigor. Por lo tanto, debe haber en el nimo de la mujer una gran dosis de humildad, que mostrar y evidenciar con sus obras. Una vez ms hay que advertir a la mujer, y debemos hacerlo muy a menudo, que no haga algo para que se vea que lo hace, pues resulta ineficaz y sin ningn valor. Sea tal cual pretenda aparecer y, de esta manera, parecer ms fcilmente, ms acertadamente y ms en consonancia con la realidad. Jams piense que, con la ayuda de la simulacin, puede engaar a todos los dems; los hombres no son troncos o piedras, incapaces de diferenciar lo teido o disfrazado de lo verdadero y genuino. Aade que, aunque engaen a quienes los miran, jams engaarn a la propia naturaleza, que no puso la misma energa y eficacia en las cosas falsas y ficticias que en las naturales y reales. Pongan a prueba esto en ellas mismas y reflexionen con sus almas si consideran que son mesuradas aquellas mujeres que imitan la modestia cuando no la tienen, o si corresponden al amor de aqullas que mienten cuando aseguran que las aman.

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4. Tambin resultar provechoso para la mujer casada recordar aquel consejo que Horacio, poeta prudente, di a Lolio sobre un amigo, para que se habituara a las costumbres y quehaceres del mismo: Si l quisiera ir a cazar, no te dediques t a componer poemas, sino que, dejando de lado las Musas, sigue a las acmilas cargadas de redes y a los perros 373. Hubo unos hermanos, Anfin y Zeto, hijos de Antope, y que tambin eran mellizos; el primero de ellos estaba muy ducho en tocar la lira y el segundo era un ignorante. Como el sonido de la lira agradase poco a Zeto y a Anfin le pareciese que por este motivo podan romperse las buenas relaciones de los hermanos, l dej de tocar la lira 374. Del mismo modo debe la esposa acomodarse a las costumbres y aficiones del marido para no aborrecerlas o desdearlas. Se ha conservado en la memoria que Andrmaca, esposa de Hctor, daba con sus manos el heno y la cebada a los caballos de Hctor, porque su marido se deleitaba con ellos, y los alimentaba con sumo cuidado y complacencia para utilizarlos en la guerra 375. Cecilio Plinio declara en muchas cartas suyas que nicamente am a su mujer y entre esas cartas hay una dirigida a Hspula, ta de su mujer y que la haba educado a ella. En esa carta no slo le da las gracias por haberle dado a la muchacha una formacin tan esmerada sino tambin le descubre el motivo por el que amaba tan entraablemente a su esposa, expresndose sobre ella de la siguiente manera: Me ama, algo que es indicio de castidad; hay que aadir a esto su aficin a las letras, aficin que surgi precisamente del amor que me profesaba. Maneja mis libritos, los lee y relee e incluso los aprende de memoria. Cunta preocupacin muestra cuando le parece que tengo que actuar y cunta alegra despus de haber actuado! Distribuye esclavos para que le comuniquen qu acogida ha tenido, cuntos aplausos he provocado, qu resultado he obtenido. Ella, si alguna vez recito, se sienta en las proximidades recubierta con un velo y va recogiendo las alabanzas que me dirigen con oidos avidsimos. Canta mis versos y les pone msica con la ctara, sin que ningn maestro le ensee, sino movida por el amor, que es el mximo maestro 376. No hace mucho, cuando yo estaba en Pars y me encontraba en casa de Guillermo Budeo 377 al pasar por el impluvio, por donde estbamos paseando, su mujer me pareci muy hermosa y (por lo que me era posible deducir por su rostro y por todo el porte de su cuerpo muy parecido al de una herona) especialmente honrada, adems de una prudente madre de familia; despus de haber saludado al marido con aquel respeto que la caracterizaba, y tambin a m de forma amable y corts, le pregunt a l si aqulla era su mujer. Me respondi: Esta es mi esposa, la cual me complace de tal manera que no trata con ms descuido a mis libros que a

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mis hijos, porque ve que soy muy estudioso. Por esta razn, la esposa de Guillermo Budeo, segn mi opinin, merece incluso mayor loa que la mujer de Plinio, porque sta desconoce las letras, en cambio aqulla las conoca. Con cunta ms prudencia y honestidad obran estas esposas que las otras que apartan a sus maridos del estudio de las letras y de las artes nobles, y los animan y los incitan a los negocios, a los juegos y a los placeres para poder participar ellas de las ganancias, de las diversiones o de los goces, puesto que desconfan en poder compartir los estudios con ellos? Las mujeres necias ignoran cunto ms slido y ms autntico es el placer que emana de la gloria por disfrutar de maridos sabios, que por tenerlos ricos o de vida voluptuosa; tambin ignoran cunto ms placentero y agradable es vivir en compaa de varones sabios que junto a los necios o con aqullos que no pusieron los frenos propios de la sabidura a sus pasiones, siendo as que las perturbaciones que se suscitan en el interior de su alma se apoderan indistintamente de todos ellos y, sin esperar, los arrastran a un camino totalmente alejado de la rectitud y la justicia. La esposa no slo no desdear los estudios del marido, sin ninguna otra cosa ni con palabras, ni con miradas, ni con gestos, ni con cualquier otra alusin; los amar todos, los admirar, los proteger y estar de acuerdo con ellos; creer todo lo que l diga incluso si contara cosas contrarias a la verdad o increbles; asumir las mismas expresiones de su rostro, reir si l re, se mostrar triste si le ve triste, conservando siempre la autoridad que da la integridad y la virtud propias de la matrona, para que esas cosas dimanen ms de un espritu amigo que de otro adulador. En ninguna situacin se pondr a s misma por delante del marido; lo considerar como un padre, como su dueo, como mayor, ms digno y mejor que ella, lo reconocer y aceptar ostensiblemente. Cmo podr mantenerse la amistada y el amor si, siendo t rica, menosprecias a tu marido que es pobre, si, siendo t hermosa, al que es feo, o, siendo t noble, al de baja condicin? Dijo un poeta satrico: No hay cosa ms insoportable que una mujer rica 378. Lo mismo dice San Jernimo contra Joviniano y en trminos semejantes se expresa Teofrasto: No creo que sea ningn tormento soportar una mujer rica, si no le aades el calificativo de mala o necia 379. Porque, acaso no es una locura considerar el dinero como un mal, siendo como es algo tan liviano y lo ltimo entre aquellas cosas que suelen elevar el espritu de los hombres? Pero a muchos les ocurre que sus espritus inconstantes y vacos se hinchan por una suave brisa. Insensata, acaso el matrimonio no lo hace todo comn? Si gracias a la amistad todas las cosas se hacen comunes, cunto ms comunes no se volvern con el

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matrimonio? Y no slo el dinero sino tambin los amigos, los parientes y todas las cosas. Como dice Plutarco, igual que lo expresaron los romanos en sus leyes, en las que se prohiba que se diera o se aceptara algo entre los cnyuges para que no pareciera que hubiese algo distinto o fuese propiedad de cada uno de ellos. En la mejor repblica, como ensea Platn, conviene que se quite 'lo mio' y 'lo tuyo' 380. Cunto ms debera darse en el mejor de los hogares, que slo entonces es el mejor, el ms perfecto y por este motivo el ms feliz, cuando, bajo una cabeza nica, slo existe un nico cuerpo! Porque si tuviera varias cabezas o varios cuerpos sera un monstruo. Qu puedo decir?, tal vez que nada pertenece a la mujer y todo al marido? Segn el ejemplo que nos da Plutarco, igual que el vino aguado, aunque tenga ms porcin de agua que de vino, sigue denominndose vino, del mismo modo, cualquier cosa de ms que aportase la mujer al marido, pasa a ser propiedad del esposo. Acaso no posee todas las cosas que son de la mujer quien posee a la propia mujer y es su dueo y seor? Entonces atiendes las palabras de Dios, Seor y Hacedor de todas las cosas: estars bajo la potestad del varn y l dominar sobre t 381. Por lo tanto no debe ser despreciado el marido ni por su figura; t, mujer, tienes la belleza en el cuerpo, pero el marido tiene tu hermosura y a ti con posesin completa. Ante todo no discuto cun dbil e insignificante es el don de la belleza, cmo se mantiene en la opinin en general; una misma mujer parece muy hermosa a unos pero muy fea a otros. Qu frgil y cambiante, a cuntas eventualidades est expuesta, qu efmero es ese don! Por una mnima calentura, por un solo lunar, o por un solo pelo, de ser una mujer hermossima te transformaras en otra fesima. Yo no s por qu una cosa tan insignificante y tan frgil, hincha y encumbra de manera tan sorprendente los corazones necios y vanos, igual que hace el viento con un odre. Un poeta dijo: La soberbia acompaa a la hermosura 382. 6. Con todo, nadie busca en los hombres la cualidad de la belleza, pero en las mujeres todo el mundo piensa que es conveniente que est. No obstante puedes leer lo que dijo el ms sabio de los reyes: El encanto resulta engaoso y la hermosura inconsistente, pero la mujer que teme a Dios ser alabada 383. Adems, sois una misma carne o, mejor, una misma persona t y tu marido, realmente no puede ser feo quien tiene una mujer hermosa. Pero, hacia dnde conduce esa ostentacin de la belleza, como si no supiramos que el cuerpo de una mujer, por ms hermoso que sea, no es ms que un estercolero recubierto con un velo blanco y de prpura? No s que filsofo dijo que, si pudiese mirarse por dentro aquel hermossimo cuerpo de Alcibades, cuntas cosas repugnantes y abominables apareceran en l. Como dijo Juvenal, la nobleza es nica y exclusivamente la virtud 384.

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No digo qu cosa tan necia y abominable es eso que llamamos nobleza, conquistada y conservada mediante guerras, crueldades, latrocinios, fraudes y expoliaciones, cuya fama se mantiene gracias al pueblo, el gran maestro del error. Pero aunque seas todo lo noble que quieras, si te casas con alguien sin reputacin, t tendrs menos reputacin que l; la mujer no es ms noble que el marido, pues en modo alguno suceder en el linaje humano aquello que no se da en ninguna especie animal. Los hijos, segn costumbre de todos los pueblos, siguen al padre, es decir, al ms importante. Y si eres muy noble, tu marido o bien se convierte en un ser noblisimo gracias a ti o te conviertes en una persona sin reputacin por su influencia. De acuerdo con el derecho civil, los maridos asignan la dignidad a sus esposas y no los padres, de manera que no se pueden llamar muy ilustres aquellas mujeres nacidas de padres muy ilustres, si se casaron con plebeyos. Declararon esto aquellas mujeres romanas patricias, que expulsaron del pequeo santuario de la pureza patricia a Virginia, nacida de padres patricios, por haberse casado con un plebeyo, aduciendo reiteradamente que era plebeya y no patricia. Ella no neg esto, ni tampoco se avergonz por el hecho de ser plebeya, ni ante el patriciado de aqullas despreci a su plebe, ni se sonroj por llamarse Virginia, esposa de Lucio Volumnio. Cornelia, hija de Escipin, habiendo entrado a formar parte de una familia realmente importante y distinguida por muchas magistraturas, aunque era plebeya y en modo alguno admita parangn con su familia paterna, pues provena de la estirpe Cornelia, sin lugar a dudas la ms importante de todas en Roma y de la estirpe y familia destacada de los Escipiones, hija de aquel Escipin que someti frica, prncipe del Senado del pueblo romano y de todas sus gentes e hija de Tercia Emilia, que descenda de la familia Emilia, la ms famosa en Roma y en todo el orbe, en medio de tanta gloria, de tanta distincin y de tanta nobleza de todos sus antepasados, bien paternos bien maternos, no obstante prefiri llamarse siempre Cornelia de Graco en vez de Cornelia de Escipin; incluso se enojaba contra muchos que, pensando que la honraban ms as, le daban el sobrenombre de Escipin 385. Marpesa, segn relatan los escritores griegos, prefiri a su marido Idas, hombre mortal, en lugar de Apolo, dios, segn se crea, inmortal 386. Tesia, hermana de Dionisio primero, tirano de Siracusa, estaba casada con Filoxeno; habiendo huido ste de Sicilia tras urdir alguna trama contra Dionisio, el tirano hizo llamar a su hermana y la castig por no haberle comunicado y desvelado la fuga de su marido; entonces ella le dijo: Por qu razn has pensado que soy una esposa tan indigna y tan abyecta que, si hubiese tenido conocimiento de la huida de mi marido, no le hubiese seguido a l y hubiera preferido que se me considerara esposa de

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Filoxeno, desterrado en cualquier rincn de la tierra, antes que aqu, en mi patria, ser la hermana del rey Dionisio?. Los siracusanos, tras haber desterrado a los tiranos, sintieron admiracin hacia ese espritu tan santo y tan generoso y no slo la honraron estando ella viva sino que tambin la acompaaron despus de muerta con todo tipo de honras. Cuando Mara, esposa del emperador Maximiliano, recibi por herencia de su padre Carlos este condado de Flandes 387 y como los flamencos minusvaloraran el carcter sencillo y apacible de Maximiliano y le consultasen a ella, como primera princesa que era, acerca de todos los asuntos que estaban bajo su jurisdiccin, jams decidi nada sobre cuestiones sobre las que tena autoridad sin consultarlo previamente con su marido, cuya voluntad siempre tuvo por ley; y ella sola, sin el enfado del marido, poda administrar con total libertad todas las cosas, permitindoselo todo Maximiliano a su queridsima y prudentsima esposa, no slo por su carcter benigno sino tambin por las buenas disposiciones naturales de ella. De esta manera Mara encumbr a su marido en muy poco tiempo a la mxima autoridad, otorgndole a l los mayores poderes; desde entonces el pueblo estuvo ms sumiso al poder de los prncipes, redoblado el respeto, como si la soberana de cada uno de ellos estuviese afianzada y apuntalada por la del otro. 7. No debe la mujer prudente sopesar su propia fortuna o cunto dinero aporta a la casa del marido, o cunta hermosura, o la celebridad de su linaje, sino el recato, la castidad, la honradez, la obediencia a las rdenes del marido, la preocupacin esmerada por los hijos y por la casa. Perfectamente dotada llega una mujer a casa, si est adornada con estas cualidades. De otra manera, aporta desaprobacin y no derecho conyugal aquella mujer que dispone de fortuna que la hace insolente y, en cambio, no tiene virtud que la gue a ella. Estas son las palabras que Alcmena dirige a Anfitrin en la comedia de Plauto: No creo que sea dote aquello que se denomina dote, sino la castidad, el recato, el deseo controlado, el amor a los dioses, el amor a los padres y la concordia entre los parientes; que yo sea complaciente contigo, generosa con los buenos y provechosa con los virtuosos 388. Esta es mi idea. Ahora hay que utilizar frenos para la lengua, que son fruto fcil de un espritu moderado, pues muchas mujeres tienen una lengua desenfrenada que proviene del desenfreno del espritu; el furor se apodera totalmente de ellas, las domina y no les permite ejercer ningn dominio sobre s mismas. La consecuencia es la falta de mesura y moderacin de los improperios cuando surge un altercado, puesto que no hay lugar ni para la razn ni para el juicio; la pasin lo invade todo y lo hace suyo, pues ha encontrado fcilmente combustible en un material delicado y sensible y, por

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consiguiente, apropiado para el fuego; de aqu proviene esa rabia, imposible de contener, a veces de la pasin, a veces de la lengua y que, en incontables ocasiones, se detecta con gran estupor por nuestra parte, entre las mujeres honradas. Aunque yo no echara de menos en ellas ni la honradez ni el recato, ni la pureza, ni otras importantes y distinguidas virtudes, no obstante me siento obligado a echar de menos su modestia y la moderacin de su ira y su lengua, incluso no sin cierta vergenza por mi parte, a pesar de que nada me importara de toda una discusin que se diera entre personas completamente ajenas a m, si es que aquello que es de los cristianos puede considerarse ajeno a otro cristiano. Por lo cual, cuanto ms difcil tanto ms hermosa y distinguida ser la virtud de la mujer, a saber, dominar su lengua. En absoluto ser esto difcil de conseguir si la mujer mantiene el dominio sobre s misma, si se protege, si se asegura y no permite que las pasiones la arrastren como si de unas tempestades se tratara. Ante todo, mientras est tranquila, mientras est sana, mientras est sobria y ejerce dominio sobre s misma, piense esto muchas veces y mantngalo en su nimo para que, si alguna vez entrase en discusin con su marido, no le espere algn ultraje grave bien de su familia, bien de su cuerpo, bien de su alma, bien de su vida, sabiendo que l lo va a tomar muy mal; y esto no debe darse en ningn lugar, pero bajo ningn concepto en presencia de aqullos que l en absoluto desee que se enteren del altercado. Porque, si le provoca con una afrenta as, ms tarde la reconciliacin ser ms difcil; ms an, incluso una vez reconciliado, tantas cuantas veces le viniese a la memoria aquel ultraje, jams volver a mirar a su mujer con los mismos ojos. Qu ofensa tan grande ante la mirada de Dios! Dice el Seor en el evangelio de San Mateo: Cualquiera que, enojado contra su hermano le llame 'raca' para insultarlo (como si alguien te dijera: pero, t!) ser reo ante la asamblea; quien te llame fatuo, ser reo de las llamas del fuego 389. Piensa ahora en ti misma: qu suceder contigo, que has lanzado una descomunal injuria no slo contra tu hermano sino contra tu padre, contra el vicario de Dios (por lo que a ti respecta), contra todos sus parientes? 8. Pero si fuera tu marido quien lo lanzara contra t, procura que no se adhiera a tu memoria; soprtalo estoicamente, pues, tan pronto como l se haya calmado, con tu paciencia alcanzars un gran reconocimiento por su parte; y su nimo indmito lo hars bueno y despus gozars de un trato ms agradable y ms benevolente. Terencio, que en sus comedias describe las costumbres de los hombres, dice de una doncella honesta: Esta muchacha, tal como conviene que sea toda muchacha de talante liberal, es prudente, modesta, soporta todas las molestias e injurias que le

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lanza el marido y disimula sus reproches 390. Siguiendo este comportamiento, el sentimiento del marido retorn a la mujer de la que se haba alejado. Este mismo es el consejo de una sabia nodriza, que daba a Octavia, esposa de Nern, segn leemos en la tragedia de Sneca: Antes bien, mostrndote condescendiente vence a tu indmito marido 391. Vosotras, mujeres, tenis, en efecto, un cuerpo delicado y dbil; a esto se aaden los trabajos casi cotidianos propios del sexo, las molestias de la menstruacin, las molestias de la matriz, y los peligros al parir. Tenis, ciertamente, una condicin digna de que los maridos privndoos se compadezcan de vosotras. Procurad que vuestras importunidades no provoquen la alteracin de nimo de vuestros maridos privndoos de la conmiseracin que se os debe, para no ser dignas de compasin cuando, por otra parte, seis unas desgraciadas. Tampoco echars en cara a tu marido algn favor que le hayas hecho; esta accin, incluso entre personas extraas, resulta muy odiosa, porque quien echa en cara algo, pierde la debida gratitud por el favor hecho, pues la aparta del nimo del otro. Si piensas adecuadamente, aade que no puede haber ningn beneficio hecho a tu propio marido, puesto que le debes tanto como a tu padre y a ti misma. Una mujer mesurada tampoco estar continuamente recordando ni su linaje, ni su ingenio, ni sus cualidades; es una situacin que resulta molesta y suele producir repugnancia incluso en el ms amante de los maridos. Juvenal dice que desea antes a una mujer de origen oscuro y sin reputacin que a Cornelia, hija del Africano, de cuya virtud dijimos muchas cosas sobre si se vio encumbrada por el renombre de su padre. Dice Juvenal: Prefiero a Venusina antes que a ti, Cornelia, madre de los Gracos, si al lado de tus grandes virtudes muestras tu gran arrogancia y en tu dote aades los triunfos. Llvate, por favor, a tu Anibal y a Sifax vencido en su campamento y mrchate en compaa de toda Cartago 392. Plutarco, hombre de gran rigor, recomienda que en los comienzos del matrimonio debe evitarse cualquier motivo de confrontamiento y ria, puesto que el amor an no est bien afianzado, todava es dbil y frgil y podra quebrarse por cualquier motivo, no de manera distinta a las de las vasijas, acabadas de modelar, que se rompen con el golpe ms mnimo. Tambin dice Plutarco que no se debe discutir en el lecho conyugal, pues, dnde van a deponer las heridas infringidas a sus almas, si el lugar ms apropiado para la reconciliacin lo han vuelto, con sus altercados, aborrecible y odioso y, por decirlo de algn modo, han desperdiciado la medicina ms apropiada para curar las enfermedades de sus almas?

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Existen algunos pequeos detalles con los, que el amor se robustece o se resquebraja, que la esposa ir, descubriendo cuidadosamente en el marido para adaptarse a su carcter y a su voluntad. Me voy a referir a algunas a modo de ejemplos, a partir de las cuales se llegar a comprender las dems, como por ejemplo, qu clase de comidas le gustan, cmo deben aderezarse, cmo condimentarse, cules le disgustan; si las prefiere saladas o sosas, calientes o fras; qu clase de pescados, de carnes, de bebida o de cualquier otra cosa; a qu hora, con qu manteles, servilletas, qu panes, con qu tarteras, con qu escudillas, con qu calderos, con qu salero, con qu copas; cmo le gusta que le pongan la mesa, qu convidados le apetece seleccionar; qu temas de conversacin; tambin cmo le gusta que le hagan la cama, con qu colchas, con qu cobertores, con qu sbanas, con qu almohadas; lo mismo con las sillas, los bancos, todo lo relacionado con la comida, el ajuar y el instrumental domstico que estn bajo las rdenes y cuidado de la mujer. 9. Estas cosas son, en realidad, como antes apuntaba, pequeas de por s, pero a veces de capital importancia entre los seres humanos, los cuales no se dejan impresionar por la magnitud de las cosas, sino por sus apreciaciones sobre las cosas mismas. Acaso no es mucho menos importante partir una ciruela con un cuchillo, morder una tela, afilar una sierra, que grua el cerdo y gran cantidad de cosas insignificantes y livianas como stas? Pero, cuntos hay que se dejan impresionar y se estremecen con estos detalles, hasta el punto que preferiran ser heridos antes que tolerar aquello, por causa de esa sensibilidad oculta de la naturaleza peculiar de cada cual! Cmo apreci Isaac el plato de vianda de su hijo, que, con eso, se hizo merecedor de la bendicin de su padre, la herencia de mximo valor en aquella poca! 393. Quin no ha oido hablar de odios conyugales producidos por la tardanza en comer, porque el caldo estaba un poco fro o porque el mantel estaba sucio, y que todo ello termin en desavenencia y en un horrible divorcio? He aqu el compendio de todos los preceptos: que la esposa, una vez estudiadas con atencin y reflexin las costumbres del marido, se ofrezca a l igual que ella quisiera que su criada se presentara, si la esposa estuviere adornada con las mismas costumbres. Hay que aadir tambin que las pequeas ofensas, primeramente, perturban el amor, aunque est enraizado y firme y, luego, cuando titubea, lo arruina con suma facilidad. La habilidad de los reyes en la antigedad consisti en que ellos, personalmente, afrontaban las situaciones agradables y aqullas que les reportaban la benevolencia, tales como la munificencia, la liberalidad y el perdn; en cambio, las horribles, las desagradables y las penosas las despachaban por medio de los ministros, como los destierros, las privaciones de bienes y las penas de muerte. Segn recuerdan nuestros

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padres, hubo en Sicilia una mujer muy importante que, con el mximo cuidado, observaba si sus criados hacan alguna accin agradable a su seor y despus, ella misma las realizaba, y a ellos les encomendaba las que resultaran ms ingratas y molestas. 10. Por esta razn debo censurar con cierta dureza a las esposas de aqu de Blgica, las cuales, ofreciendo con pereza y desidia a sus maridos lo que necesitan cuando quieren levantar su nimo decado y ser complacientes con su genio, los alejan del hogar, como si fuera un lugar solitario, y ellos se recluyen en la cervecera o en la taberna; all encuentran compaeros apropiados para cualquier menester y todas las cosas en abundancia, por lo que se entregan fcilmente a toda clase de vicios: la glotonera, la embriaguez, el juego, el trato con prostitutas, la desidia; abandonados en casa mujer e hijos pequeos, abrumados por el hambre, ellos malgastan toda su hacienda incluidos los vestidos y las camas, alejndose de la casa, como si de una caverna se tratara, en la que anidara una bestia feroz, a saber, su hostil esposa. Tampoco faltan entre esas mujeres quienes soportan, no de mala gana, todas estas adversidades, con tal de no tener ellas que mover una mano para limpiar el ajuar o hacer una comida. Tanta indolencia y apata anida en sus corazones y, a veces, tanta desvergenza y tanta obcecacin, que incluso prefieren perecer antes que empezar a indignarse por una vez a cambiar lo ms mnimo su estado de nimo en favor de sus maridos. Ellas son, por lo tanto, el motivo por el que se corrompen las costumbres de los maridos junto con el patrimonio familiar; algunos se ven que, de solteros, eran sobrios, pero una vez casados se hacen muy desvergonzados y depravados. Pero estas mujeres que son tan perezosas y desidiosas para las necesidades de la casa, parece increible que se diga cun dispuestas y preparadas estn para vagabundear, ir de aqu para all y charlar, utilizando una inusitada diligencia y actividad para acicalarse y arreglarse. Captulo VI EL COMPORTAMIENTO DE LA ESPOSA CON EL MARIDO EN PRIVADO 1. No sera nada impropio de este lugar exponer ya cmo debe comportarse la esposa con su marido en privado y sin la presencia de testigos. Sepa, ante todo, que aquellas mujeres antiguas que hacan sacrificios a Juno, protectora y defensora de los matrimonios, jams dejaban la hiel en la vctima sacrificada, sino que, tras quitrsela fuera, acostumbraban a echarla detrs del altar, queriendo dar a entender con

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ello que convena que no se diese entre los casados ni la ira ni ninguna otra clase de amargura. Ellas mismas a la diosa Venus le adjuntaban el dios Mercurio, como acoplando el donaire y la dulzura en el matrimonio, dado que la mujer, una vez seducido el marido con la suavidad de sus costumbres, el encanto de su conversacin y sus caricias, debe sujetarlo y tenerlo cada da ms unido a ella; porque nada hay que arrastre y atraiga hacia s con tanta eficacia como la dulzura de las costumbres y la conversacin. Qu aprovechan a la mujer la prudencia y la inteligencia si no estuvieran presentes la suavidad y la benevolencia para con el marido? No hay nadie que no prefiera conversar con un perro antes que con su esposa brusca y altanera. La mujer prudente sabr de memoria leyendas, historietas y cuentos cortos, tan divertidos como, por supuesto, honestos y puros, con los que reponer y divertir a su marido cuando est cansado o enfermo; deber conocer igualmente los preceptos de la sabidura, adecuados para inducirle a la virtud o alejarle de los vicios; asimismo, algunos pensamientos profundos que le sirvan contra los ataques de la buena y mala fortuna y le hagan volver a la realidad, poco a poco, si se ha dejado llevar por la euforia, o le levanten el nimo si se halla abatido o derrotado por las adversidades. Y, tanto de uno como de otro extremo, retorne al trmino medio. Si se apoderan de l y se alborotan algunas pasiones, la mujer mitigar y aliviar esa tempestad con lenitivos femeninos, castos y prudentes. As, Placidia, hija de Teodosio, a Atalfo rey de los godos, marido suyo, que intentaba borrar el nombre romano, despus de haberlo hecho ms apacible y ms placentero con sus dulces palabras y sus buenas costumbres le hizo desistir de semejante idea y lo redujo a la sensatez y a la humanidad 394. Muchas son las cosas que sobre este tema escribi San Juan Crisstomo en sus comentarios al evangelio de San Juan, cuyo contenido lo resumimos aqu brevemente: La mujer tiene enorme importancia para aconsejar correctamente al marido y, si alguna enfermedad se apoderase de su alma, aplacarle; porque el marido no escuchar con igual atencin al padre o al maestro como a la esposa honesta. La advertencia que hace la esposa contiene no s qu placer, ciertamente no pequeo, puesto que parece emanar de su gran benevolencia; en efecto, la mujer ama a aqul por quien se preocupa y no deseara para l un cuidado distinto al que querra para s misma. Muchos ejemplos podra aducir, como testimonio, de hombres que, siendo crueles, fueron amansados gracias a sus esposas. Pero, en verdad, el marido debe ser advertido con el ejemplo y no con el estrpito de palabras sin contenido; conseguirs esto si advierte que no eres una viciosa, que no

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te vistes con ostentacin, ni que andas buscando lo que es superfluo, sino que te contentas con lo indispensable; porque si filosofas con las palabras, pero te sitas con acciones muy alejadas, al instante tu marido menospreciar tus bagatelas y refutar tus indicaciones con tus propias obras. He aqu un ejemplo: cuando no busques oro, ni piedras preciosas, ni vestidos elegantes, sino que, en vez de todo eso, te revistas de modestia y caridad, le obligaras a que l cumpla, y te tolerar cuando le des consejos. Pues, si quieres empearte en agradar a tu marido, debes engalanar tu alma, no corromper tu cuerpo. No es, efectivamente, el oro el que hace a la mujer amable y deseable del mismo modo que la modestia, la piedad y el afecto con que daras la vida por el marido si fuera necesario; el aderezo del cuerpo resulta oneroso y gravoso para el marido, en cambio el del alma, agradable y sin dispendio. Estas son las palabras de San Juan Crisstomo. 2. Por otra parte, hay que tener presente la oportunidad de la amonestacin, pues no todos los momentos son adecuados. Un servicio prestado a deshora es una molestia. En cera blanda imprimirs el sello y los consejos en un nimo suave, o sea, cuando el pecho del marido no est sacudido por ninguna perturbacin, en lugar secreto y sin la presencia de testigos. Utiliza palabras oportunas y suaves y no seas desmesurada cuando le aconsejes; deja de hablar antes de hacerlo hasta la saciedad; aade, adems, las razones por las que le das esos consejos, pues esos motivos, no de modo diferente al de las primeras flechas que han dado en el blanco, conseguirn que las admoniciones calen con mayor profundidad en su corazn. Cambiars el tema de la conversacin con otro ms agradable que mitigue y quite toda la aspereza de las primeras palabras, si es que hubo alguna. Cuntale todas tus preocupaciones y pensamientos con tal de que no sean frvolos e indignos del oido varonil. En l tendrs al nico compaero, interlocutor, consejero, maestro y seor; en su pecho depositars tus pensamientos y en l hars descansar todo lo que te angustia. Estos detalles contribuyen al amor mutuo, ayudan a la concordia, puesto que, por naturaleza, amamos a aqullos hacia cuyo pecho dirigimos nuestras preocupaciones y afectos, como una porcin de nuestra carga, y en ellos depositamos nuestra mxima confianza; ellos, por su parte, nos aman porque se sienten amados, y se sienten tan seguros de s que incluso se les permite el acceso a lo ms recndito y abstruso del alma, de manera que nada haya en nuestro corazn que permanezca cerrado para ellos. 3. No piensen las mujeres que esta ley conviene que sea comn e igual para ellas y sus maridos. No quieran ellas escudriar todos los

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pensamientos ocultos de sus maridos. Muchas veces resulta molesta su curiosidad y sospechosa la indiscrecin y, de vez en cuando, irrita los nimos de sus maridos. Los esposos conservan algunas cosas que no quieren que las conozcan sus esposas y se las reservan slo para ellos. Leemos en Homero que Juno dice a Jpiter: En lo sucesivo no te enfades conmigo, si desciendo a las moradas del profundo Ocano sin que t lo sepas. Jpiter responde a Juno: No quieras escudriar todos mis planes, ni esperes poder conocerlos 395. Sin embargo la mujer sabia, con la mxima atencin y sagacidad de que sea capaz, indagar si en el nimo del marido anida alguna funesta sospecha sobre ella, si existen semillas de ira o de odio, si hay algn residuo o si hay indicios. Si algo semejante descubre en l, ponga el empeo conveniente para no dejar que las races se desarrollen, pues se extienden fcilmente por motivos insignificantes y se hacen perniciosas. La mujer las arrancar con dulzura y procurar dar satisfaccin al marido. Las enfermedades ocultas y encubiertas se desarrollan y se cortan ms rpidamente que las que se manifiestan externamente. No produzca un disloque, no las trate con dureza, no las haga ms profundas cuando intente acabar con ellas; qutelas, ms bien, sin que el marido sienta dolor, o sea, sin quejas ni lamentos. Piense que ni los hombres ni los dioses en ningn momento les sern propicios si su marido no est aplacado. Dice el Seor en su Evangelio: Si entregas tu ofrenda y junto al altar recuerdas que en ti hay alguna pequea ofensa contra tu hermano, tras depositar all el presente, apresrate a reconciliarte inmediatamente con l; de esta manera, por fin, ofrecers a Dios lo que te propusiste 396. Intilmente imploras la paz de Dios, si antes no te has reconciliado con l. Cunto ms con el marido airado? Procure una y mil veces la esposa que, todo aquello que se dice o se hace en el aposento o en el sacrosanto lecho matrimonial, sea considerado secreto inviolable y debe guardarse incluso con ms silencio del que, antiguamente se guardaba en Eleusis con los ritos de la diosa Ceres 397 o, si queremos decirlo ms correcta y adecuadamente, como las cosas que al oido del confesor le cuenta quien se confiesa. Qu clase de locura, es divulgar cosas que deben callarse y silenciarse con tanto cuidado? El pueblo de Atenas, generoso y adecuadamente educado, estando en guerra contra Filipo, rey de Macedonia 398, no se atrevi a abrir y leer unas cartas que le arrebataron al propio rey Filipo y que iban dirigidas a su mujer Olimpades, porque pensaba (algo que es cierto) que los secretos de los esposos son sagrados y no es lcito divulgarlos o que los conozcan personas ajenas; as pues, las enviaron selladas e intactas a la reina que estaba en Macedonia. Pueblo merecedor de que todas las esposas le guarden fidelidad y secreto! Si esto hicieron ellos con un enemigo en armas, cunto ms lgico es que t hagas lo mismo con tu esposo?

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Porcia, la mujer de Marco Bruto, con una herida voluntaria quiso probar la firmeza por ver si era capaz de guardar grandes secretos y, despus que comprob que poda silenciar y ocultar su herida, se atrevi a preguntar al marido qu preocupaciones mantenan angustiado su nimo; el plan para asesinar a Csar, confiado a ella por Bruto, lo guard tan tenaz y fielmente como cualquier otro conjurado 399. 4. Pero la esposa no slo intentar ser amiga perenne para l sino tambin procurar no crearle otros enemigos y ponerle en peligro al haber suscitado rivalidades. Tampoco debe utilizar a su marido, como si fuera alcahuete, para vengar sus injurias, si es que en verdad cree que se las han infligido, a no ser que se encuentre en peligro su castidad, que es el don ms preciado de todos para la mujer; no obstante, ella no correr ningn peligro si no quiere y es precavida. Si alguien le dijera palabras poco honrosas o realizara algn gesto que pareciera daar su delicada alma, no debe ir corriendo al marido y, con palabras encendidas (como las que suele producir la ira) soliviantar su corazn y armar sus manos. La mujer discreta engullir todos esos malos tragos y pensar que manos se encuentra segura y protegida en todas partes, mientras su castidad permanezca intacta y a salvo, pero si ella se ve mancillada, nada queda puro. En la habitacin conyugal y en el lecho matrimonial no slo habr castidad sino tambin pudor, de forma que recuerde que ella es la esposa, en la que Plutarco quiere que se encuentren unidos y conjugados el amor mximo y el pudor supremo. Cuentan que las esposas legtimas de los reyes persas coman siempre con ellos y estaban acostumbradas a vivir rodeadas de placeres, sin embargo no se les permita entrar en las cenas, un tanto ms licenciosas, en las que slo haba bailarinas y concubinas 399a. Concedan ese honor al matrimonio, pues segn sola decir un prncipe: Esposa es sinnimo de dignidad, no de placer. Del mismo modo, marido quiere decir unin, parentesco, proximidad, y no placer, como hemos declarado algo ms arriba. Conviene que los varones no anden sumergidos en placeres desmedidos, ni se diviertan con otras mujeres diferentes a sus esposas. Pero aqu no adoctrinamos a los maridos, a pesar de que este lugar debera dirigirse ms bien a ellos con objeto de que no se erigieran en maestros de placeres y lascivia para sus esposas y recordaran aquel breve pensamiento del pitagrico Xisto: Comete adulterio con su mujer todo el que ama a su mujer impdicamente y con demasiado ardor 400; y a su vez obedecieran al apstol San Pablo, quien recomienda a los maridos que posean con satisfaccin a sus mujeres como si se tratara de vasos de generacin y no sumidos entre pasiones desmesuradas e ilcitas, como

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hacen los gentiles que desconocen a Dios 401. El esposo, en elCantar de los Cantares, llama a la Esposa hermana suya para denominar el amor matrimonial ms puramente 402. Pero volvamos a las mujeres. No ensucien las esposas el casto y santo lecho con actos sucios y libidinosos. Honorable sea entre todos vosotros el matrimonio, -dice igualmente San Pablo-, y el lecho inmaculado 403. Una casta mujer espartana, preguntada si alguna vez se haba acercado por propia iniciativa al marido, dijo: en absoluto, sino siempre el marido a m. Es decir, que aquella pdica mujer jams haba encendido el deseo del marido, ni haba practicado el coito con l sino para acceder a sus ruegos. Trebelio Polin 404 escribe que Cenobia reina de los palmirenos 405, mujer de extraordinaria erudicin y muy prudente para gobernar su reino, hasta tal extremo fue casta que ni siquiera permita la intimidad con su marido hasta despus de haber comprobado si haba concebido, pues, cuando haba copulado una vez, se abstena del marido hasta el momento de la menstruacin; si haba concebido, dorma siempre sola hasta despus de haber parido, pero si no ocurra eso, ofreca la posibilidad al marido de buscar hijos. Quin llegara a creer que la reina Palmira tuvo unin sexual no slo por deseo sino por un placer incluso mediano? Matrona merecedora de que se le admire y se le ensalce, a la que la fuerza propia de la mujer no la empujaba al placer ms que un pie o una mano! Digna de parir sin la concurrencia carnal, que slo buscaba para poder parir, o hacerlo sin dolor, ya que la realizaba sin placer ninguno! Mucho ms destac nuestra cristiana Ethelfrida, reina de los britnicos, quien despus que hubo parido una vez, ya no volvi a unirse ms con el marido. Mucho ms lejos lleg Edeltrudis, aqulla que fue igualmente reina de ese pueblo, la cual, habindose casado con dos maridos, a ambos los indujo a castidad perpetua. Tambin hubo otras parejas conyugales que vivieron totalmente alejadas de la unin sexual, como Enrique de Baviera 406, prncipe de romanos, al lado de Sinegunda; Julin mrtir y Basilisa; en la ciudad de Alejandra Crisanto y Dara; tambin Ams junto con su esposa; igualmente el monje Malco, cuya vida escribi San Jernimo junto con la de su compaera. Unos seres realmente excepcionales comprendieron algo que nos fue transmitido por otros muy sabios, a saber, que el placer corporal es indigno de esa excelencia nuestra que poseemos por la naturaleza del alma. Por lo tanto, cada cual lo desprecia y lo rechaza tanto ms cuanto ms distinguido es el espritu que le haya tocado en suerte y ms cerca est de Dios; en cambio, no hace uso del placer, ni se siente atrado con insistencia por l, sino el espritu que es poco generoso, que es rastrero y abyecto y ha respirado un ambiente extremadamente srdido y despreciable y ni la mnima brizna de aquel otro ms excelso.

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Esposas, despus de quitaros las ropas, recubriros de pudor y conservad siempre el pequeo velo, el ms honesto de la naturaleza, durante el da, de noche, con los extraos, con el marido, con la luz y en la oscuridad. Jams Dios, jams los ngeles, jams vuestra conciencia os contemplen desprovistas del velo del pudor, pues nada puede pensarse ms feo o ms vergonzoso que vosotras desposedas de l. El profundo poeta Hesodo tampoco quiere que las mujeres se quiten de noche la camisa, porque las noches tambin son de los dioses inmortales. Rebeca, hija de Batuel, cuando era conducida hasta Isaac, con el que iba a casarse, habindose tropezado con l mientras estaba paseando por el campo, pregunt quin era aqul. Tan pronto como supo que se trataba de Isaac, su esposo, inmediatamente se cubri con el palio. La prudente doncella, que estaba adecuadamente instruida, ense a todas las dems que al marido se le debe el mayor y el mximo respeto, pues, a quin se debe mostrar mayor vergenza sino a quien se debe a la mxima reverencia ? 407 Captulo VII LA CELOTIPIA 1. Cicern, de acuerdo con el parecer de los estoicos, define la celotipia como una inquietud pasional que surge porque otro goza tambin de aqullos que alguien dese ardientemente 408. Tambin se define as: Es un miedo a que alguien comparta contigo algo que quieres que sea exclusivamente tuyo. Sean cuales sean las palabras empleadas para explicarlo, se trata, evidentemente, de una perturbacin truculentsima y de un tirano descomunal y desptico, que mientras reina en el nimo del marido y se ha adueado de l, no existe la menor esperanza de mantener la armona con la esposa. Mejor sera para ambos morir que uno de ellos cayera en la celotipia y, sobre todo, el varn. Qu suplicios, qu tormentos pueden compararse, bien sea con los del que est soliviantado por el furor de la celotipia, bien sea con los de aqul de quien parte del temor? Luego vienen las quejas, las reclamaciones, los gritos, el odio contra s mismo y contra el otro, la sospecha continuada de engao, las rias, los altercados, los enfrentamientos y hasta las muertes. Hemos ledo y tambin odo de palabra que muchas esposas han sido asesinadas por sus respectivos cnyuges inducidos slo por la celotipia; muchas bestias salvajes tambin se ven arrastradas por esta pasin. Escribe Aristteles que, si una leona es sorprendida en adulterio, es destrozada por el macho; muchas personas han visto cmo la hembra del cisne ha sido muerta por el macho, por el hecho de haber seguido a otro 409. Por lo tanto la esposa debe procurar con toda su energa que esos furores no se apoderen del marido, pero si entraren en l debe intentar

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erradicarlos. La mujer lograr esto con una sola medida, a saber, si nada dijera o hiciera que pudiese hacer entrar en sospecha al marido y, mucho menos, si l fuera suspicaz por propia naturaleza. Hablaron bien sobre esta cuestin San Pablo, San Jernimo, Aristteles y otros destacados santos varones: Ni hay que hacer mal ni aquello que tenga apariencia de mal. Eso es difcil, -dices-, porque quin es capaz de dominar las sospechas? T, y de muchas maneras. En primer lugar, si llevas una vida casta, pues ste es el nico camino completamente desembarazado. El tiempo es el padre de la verdad ya que debilita y descubre las falsedades, en cambio reafirma y corrobora las verdades. Si fueras una mujer casta y tuvieras un marido celoso, espera que l abandone fcil y brevemente la perturbacin que ensombrece su espritu; pero si fueras impdica, ten por seguro que ese malestar no slo no llegar jams a borrarse sino que cada da tomar nuevas fuerzas. En resumen: si toleras, siendo inocente, los celos de tu marido, eres una mujer afortunada, pero, siendo culpable, eres una desgraciada. Amars a tu marido y pondrs sumo cuidado en que se percate de que es amado, pero procura no hacerlo fingidamente, pues tanto ms y con mayor acritud te odiar cuanto ms premeditadamente vea que disimulas, pues las acciones fingidas no slo no consiguen el fin que se proponen sino, con frecuencia, el contrario. 2. Muy a menudo aconsejo a las mujeres, y tendr que hacerlo mucho ms de lo que lo hago con los hombres, en el sentido de que no se engaen pensando que nada importa si haces algo o si parece que lo hagas. Son ignorantes y necios y esperan poder cambiar la naturaleza de las cosas con sus ficciones y engaos. Demuestre claramente la mujer que a nadie ama, ya no de la misma manera que al marido, sino a nadie ms que a su marido; si amara a otros hombres, melos en atencin a su marido, o ni siquiera los ame, por muy queridos que le sean al marido. Porque la mayora de los hombres fcilmente toleran e incluso se alegran de tener las dems cosas en comn con la esposa, sin embargo no quieren tener amigos comunes, lo mismo que acostumbran a hacer las mujeres respecto de las criadas y de las mujeres amigas suyas. Comprtese pblicamente con el mximo recato, no est de buen grado ni hable con hombres extraos, ni tampoco con mujeres a las que difaman por haber descuidado su honestidad, ni tolere la presencia de la alcahueta; no enve ninguna carta ni la reciba sin que el marido tenga conocimiento de ello; hable de otros hombres con palabras contadas y no ensalce su hermosura ni otra cualidad fsica que sobresalga en ellos o escuche con agrado a quien les encomie, ni los mire fijamente, ni, estando ellos presentes, haga algo que cualquier extrao interprete como signo de ignorancia. Si tu marido se opusiera a que mantuvieras una conversacin con un hombre determinado o con una mujer concreta, evita encontrarte o hablar

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con ellos, aunque se trate incluso de tu madre, si con ello complaces a tu marido. Y si sabes que tu marido es suspicaz, tampoco intercedas por varn alguno ni ante l ni ante tu hermano, o el hijo, o el padre, o el pariente, a no ser que se trate de uno tan cercano o tan afn que en ese asunto no se pueda dar ninguna interpretacin equivocada. De otra forma l pensar que te ha inducido a hacerlo cualquier otro motivo en vez del afn de beneficiarle o por compasin, puesto que las sospechas siempre se decantan hacia la parte ms negativa. Podrs hacerlo con mayor seguridad por muchos hombres conjuntamente, como por ejemplo, por una ciudad, por un pueblo o por una provincia, lugares en los que tendr menos fuerza una interpretacin desfavorable. He tenido que decir todas estas cosas porque mi consejo es que no slo se debe evitar el mal sino tambin su apariencia y semejanza. Por otra parte, las mujeres deben rehuir aquel pensamiento equivocado segn el cual algunas veces entienden como celotipia el afecto de los maridos y la preocupacin y desvelo que muestran por su castidad, dado que es sumamente importante que las esposas sean honradas. Hay mujeres que, si no se les otorga libertad absoluta para todas las cosas, al instante interpretan que el marido es celoso y, con desmesurada temeridad y desvergenza,imponen al marido un estigma imborrable, que la fama se encarga de extender, por lo que escucha hablar mal de l inmerecidamente, se ve menospreciado por muchos y es mirado con malos ojos. Estas son mujeres o vboras, esposas o enemigas? Esto no es disciplina cristiana, sino una inmoderada e irracional estupidez. No se sabra con seguridad si produce ms risa o indignacin el hecho de que algunas mujeres van y vuelven, se quedan, conversan, confraternizan donde, cuando y con quien les apetece, hacindolo todo segn el capricho de su alma, con la permisividad de sus maridos y, en la vorgine de tantas veleidades, reprochan los celos de sus maridos. 3. Es obligado hablar ahora de la celotipia femenina; si alguna mujer se sintiera contagiada por ella, en realidad yo no utilizara muchos recursos para curarla, mientras no fuera excesiva o virulenta, perturbara la paz de la casa y resultara grave y difcil de soportar para el marido, porque, si toma ese cariz, opino que el remedio hay que buscarlo en la medicina. Ante todo, debe tener presente la mujer que el marido es el seor de la casa y que a ella no le est permitido lo mismo que al marido; que las leyes humanas no exigen al varn la honestidad que se busca en la mujer; que en todas las circunstancias de la vida los hombres gozan de mayor libertad que las mujeres; que los hombres han de preocuparse de muchas cosas, la mujer nicamente debe poner atencin a su honestidad; hay que cerrar los oidos a aqullos que pretenden relatarles algn detalle siniestro relacionado con su marido; de manera que nosotros y ellas estemos

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convencidos de que esos personajillos obtienen la enemistad por nuestra parte. Harmona, esposa de Cadmo, rey de Tebas, habindose separado de su marido por celos, en una tragedia de Eurpides se lamenta y se duele de haber sido llevada a la perdicin al reunirse con unas mujeres perversas y haberles prestado atencin y haberlas credo, siendo como eran unas detractoras 410. Si una mujer, por engaos, resolviera denunciar a su marido o pelearse violentamente con l, intente solucionar en su pensamiento aquel aforismo que, segn cuentan, dijo un desconocido, cuando persegua a un fugitivo, el cual se haba refugiado en un molino: En qu lugar preferira yo verte?. Es decir, en qu lugar sino en ese, en el que te arrojara si te cogiera? Del mismo modo piensa ella. En dnde le gustara verme la concubina o haciendo qu cosa, sino alejada de mi casa y de mi lecho conyugal, o en grave disensin con mi marido para, en esas circunstancias, acabar de seducir por completo, con el mnimo esfuerzo, el pensamiento de mi esposo, que yo misma alej y apart con mi carcter violento? De tal suerte que yo pasara por alto las habladuras del vulgo, a las que la honesta matrona, afectada por algunas afrentas y ultrajes por parte del marido, no debe prestarse ni a s misma ni al esposo como tema de conversacin. En el recuerdo de algunos perdura el que unas doncellas recin casadas, como sospecharan que sus maridos, los cuales pernoctaban fuera del hogar algunas veces debido a su aficin por la caza, familiarizaban con otras mujeres, los perseguan por los bosques, y que en esos parajes oscuros y solitarios fueron acribilladas a flechazos por sus propios maridos y destrozadas por los perros, creyendo que se trataba de fieras. Dieron unos castigos demasiado desproporcionados para unos celos tan indiscretos Cunto ms moderada y prudentemente se comport Tercia Emilia, esposa del primer Africano, la cual, habindose dado cuenta que una de sus esclavas era del agrado del marido, disimul el hecho, para que no pareciera que reprobaba la incontinencia de quien dominaba el mundo y era el prncipe de su pueblo, y tambin su impaciencia, sin que fuera capaz de soportar la injuria del esposo, el hombre ms importante de su poca. Y para que no se creyera que se ocultaba en su corazn alguna herida que lo hubiese lastimado, una vez muerto su marido, a la esclava que haba sido su concubina, la cas con un honrado liberto suyo, pensando que, si entre los difuntos existe alguna posibilidad de conocer nuestros actos, ese hecho resultara muy grato a los manes del marido 411. Saba muy bien aquella sapientsima mujer que ella era la esposa, que ella era la duea, fuera cual fuese el lugar al que su marido se dirigiera; dado el caso que ella envidiara a otra por ser la concubina de su marido, eso sera ms bien a causa del placer que no del amor.

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Y qu decir del hecho de que irritars ms a tu marido, si te enojas con l y, si en cambio lo aguantas, le hars cambiar de actitud ms rpidamente, sobre todo si l compara tus afables costumbres con la descarada insolencia de su concubina? As, Terencio, que describe las pasiones humanas, escribe en su comedia Hecyra que Pnfilo, estando muy enamorado de su concubina Baquis, pas a querer a su esposa, antes odiada, una vez que el joven se conoci a s mismo, conoci a aquella Baquis y tambin a la esposa que estaba en casa, pensando que era suficiente, como ejemplo, comparar las costumbres de ambas: Esta, de acuerdo con el proceder de una persona noble, es vergonzosa, modesta, capaz de soportar los enojos y todas las injurias del marido y disimular sus afrentas. Su espritu, en parte subyugado por compasin hacia la mujer, en parte vencido por las injurias de sta, poco a poco se fue alejando de Baquis y traslad su amor a la otra en el momento que encontr un carcter semejante al suyo 412. Esto dice Terencio. 4. No debo pasar por alto la accin de aquella noble matrona romana, la cual, como tuviese un marido que andaba cautivado por el amor de otra mujer casada y viendo que diariamente se desplazaba hasta su casa, acechndole por todas partes el esposo y los hermanos de ella, con gran peligro para su integridad, se dirigi a su marido y le dijo: T, esposo mo, no puedes alejarte de este amor ilcito, ni tampoco yo intento que as sea por tu parte; slo te ruego que no ames con un riesgo tan grande para tu propia vida. Ella dice que quiere seguirte; trela, pues, a tu inexpugnable mansin; yo le ceder esta parte de la casa que est totalmente pertrechada y me retirar a la otra, prometindote que la considerar igual que si fuera una hermana verdadera. Si notases que obro de manera distinta, explsame al instante de casa y consrvala a ella. Persuadi al marido y una noche llev al castillo a la concubina, que estaba terriblemente asustada y temerosa de la esposa de su amante. Ella, tras recibirla de forma muy amable y con gran humanidad, la instal en sus aposentos y no la llam sino hermana; la visitaba siempre dos veces por da y dio rdenes para que la trataran con ms esmero y delicadeza que a ella misma, sin que se notara un pice de odio en las palabras ni en las acciones. Ahora, esposo, -le dijo-, la amars libre de peligro y gozars de ella. El marido, casi durante un ao, no se acerc a su esposa tierna, noble, casta y, con seguridad, ms hermosa que la concubina. Slo Dios sabe qu pensamientos albergaban en su corazn la esposa. Por lo que los hombres eran capaces de juzgar, pareca llevar aquel asunto con bastante talante, sobre todo despus de haberle evitado el peligro al marido. Pasaba muchas horas en la iglesia y oraba muy a menudo. Todos comprendan que se hallase afligida, pero nadie la oy

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jams quejarse o mostrar su indignacin. Tras un ao el marido se convirti totalmente a la mujer y empez a mostrar odio capital a su amiga y, una vez que la ech, transmiti tanto amor a su esposa que proclamaba a los cuatro vientos que toda su alma, toda su vida y todo su espritu estaban concentrados en ella y no soportara, segn deca, sobrevivir a ella. Me abstengo de decir los nombres, puesto que an viven todos ellos. He dicho estas cosas para aquellas mujeres que tienen un motivo seguro de celos, pues aqullas que lo tienen inseguro obran inadecuada e intolerablemente y ocasionan a s mismas y a sus respectivos cnyuges un tormento seguro por una falta no segura. Esto lo hacen muchas mujeres que aman de forma desmesurada o aqullas que se entregan a sus inclinaciones naturales o esas otras que fabrican ellas mismas ensueos en beneficio propio y toman endebles conjeturas como argumentos seguros y comprobados. Bromea tu marido con otra mujer? Que nadie piense que de repente se ha enamorado. Una gran parte del afecto est ubicado en lo que pienses, pues esos amores nacen ms veces en las opiniones de los dems que en la realidad. No te dejes arrastrar por cualquier sospecha, ya que ni siquiera es conveniente alterarse por cosas comprobadas y constatadas. Captulo VIII LOS ADORNOS 1. Tambin este apartado, como los dems, hay que relacionarlo con la voluntad y las costumbres del marido. Si l quiere que te vistas con sencillez, debes adaptarte a ese uso, pues si buscas vestidos ms adornados y suntuosos, ya no te arreglas tanto para los ojos de tu marido como para los ajenos, algo que no es propio de la mujer honesta. Porque, qu debe hacer con el oro y la plata la mujer que, primero es cristiana y despus tiene un marido al que le complacen esos adornos? Si tu esposo te lo ordena, no eres capaz de adaptarte a los adornos propiamente cristianos, t que incluso debes vestirte diablicamente, si l as lo quisiera? San Ambrosio escribe esto sobre los afeites: De ah nacen los estmulos de los vicios; as, las mujeres acaban pintndose con colores rebuscados, en tanto que temen desagradar a sus esposos y, con el adulterio de su rostro, ensayan el adulterio de su castidad. Qu locura tan desmesurada es sta que pretende cambiar el rostro que la naturaleza dio y buscar otro pintado, y mientras sienten temor ante el juicio del marido traicionan el suyo? Porque antes de nada emite juicio sobre s misma aqulla que desea cambiar el rostro con el que naci. De esta manera,

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mientras se esfuerza en complacer a otro, primero se desagrada a s misma 413. Esto dice San Ambrosio. Las cosas que l piensa, aunque nada de todo ello el marido lo ordena expresamente a la esposa, el varn prudente tampoco se lo ordenar; y si lo hiciera o supieras que l desea esto, disudelo oportuna y adecuadamente y hazlo con seriedad; si no adelantas nada, hars esto solamente para sus ojos y segn su voluntad, pero dirs con la santa Ester, adornada y engalanada con toda aquella pompa del diablo: T conoces, Seor, mi necesidad, cmo abomino toda seal de soberbia y de mi gloria, que est sobre mi cabeza en los das que me presento ante el pueblo, y la detesto como si de un pao menstruado se tratara, y que no la llevo en los das de recogimiento 414. Y si la mujer, una vez que se haya casado tuviera plena libertad para vestirse y engalanarse como quisiera, piense que ya no tiene motivo para buscar con tanto ahinco la altanera y el esplendor en el modo de vestir, dado que ya ha encontrado lo que otras dicen que buscan con unas redes de esa textura. San Cipriano mrtir aconseja a las casadas que procuren no complacerse excesivamente a s mismas por el deseo de agradar y consolar a sus cnyuges, y no atraerlos a una sociedad de consenso pecaminoso, mientras presentan a ellos como excusa suya 415. Las mujeres saben cul es la opinin que anteriormente hemos expresado sobre los adornos; ahora les convendr ms escuchar a San Pedro y a San Pablo, los cuales quieren que el arreo de la mujer cristiana sea sencillo y no cueste mucho dinero y que resplandezca ms por la santidad de vida que por el oro y las piedras preciosas 416. Porque la mujer honesta ha conseguido ya otros adornos ms verdaderos, ya sea en la castidad, como dice Xisto 417, y sea en la correcta educacin de los hijos, como deca Cornelia de sus hijos los Gracos 418, ya sea en la gloria del marido. La mujer de Filn, quien segua los caminos de la sabidura, habiendo salido en pblico sin corona de oro una vez mientras las otras mujeres la llevaban, preguntada por qu no la llevaba, respondi: Es suficiente adorno para una esposa la virtud y los honores de su marido. Quin no tena en mayor estima a la mujer de Catn, hombre no precisamente rico, que a las esposas de muchos hombres pblicos, que tenan abundantes riquezas? Acaso no fue mejor para Jantipa haber sido la esposa de Scrates, que era pobre, que la de Escopas 419 o de cualquier otro hombre rico de aquella poca? Dice Demcares: El atavo de la mujer estriba en la moderacin, en el hablar y en el vestir 420. Y est muy adornada aqulla que tiene un marido extraordinario. San Juan Crisstomo persigue con hierro y fuego en numerosas pginas de sus escritos, a esa hidra del afeite femenino y contra esa calamidad, que

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renace tantas veces y con aspectos tan diversos, aplica muchos remedios. Su manera de pensar, dado que est diseminada por todas partes, la resumir en unas pocas palabras sacadas no slamente de una obra: Es una especie de idolatra ese culto a los vestidos, a las joyas y a toda la ornamentacin domstica, tan exquisita y tan angustiosa que, para ti son como dolos de oro las piedras preciosas y los vestidos; y no los tratas ni los adoras de manera distinta a como, en otros tiempos, hacia la ignorancia de los antiguos con sus dolos. No sabes que eso, a los ojos del marido, vuelve a la esposa vil, despreciable y odiosa? Pues, a quines estimamos menos sino a los que necesitan de nosotros? Y si la mujer importuna muchas veces al marido a causa del acicalamiento, se convertir finalmente en un objeto sin valor para l, y le entrar la sospecha de si no lo ama por el simple hecho de ser su esposo, unido a ella por Dios, sino porque es quien esmeradamente le proporciona todas las riquezas y alimenta su vanidad y el cebo de su soberbia. El marido comprender que es amado de verdad, prescindiendo de todo lo relacionado con aquello que es til, y que se le obedece como persona ms importante y como vicario de Dios, precisamente cuando su esposa le pida muy pocas cosas y, si lo hace, que sean de bajo precio. De esta manera l se dar cuenta que no es amado por necesidad, sino por la caridad que Dios prescribe. Adems, cuando la mayor parte del dinero se despilfarra con los atavos de la mujer y la economa familiar se reduce a una situacin angustiosa, qu placer puede tener un matrimonio? Tal vez esta suntuosidad de la mujer llegar a ser agradable por su novedad, en los comienzos del matrimonio, pero, poco a poco, con la novedad se ir diluyendo aquel encanto inicial, de la misma manera que tenemos la costumbre de observar los cielos y las estrellas, el ms bello espectculo de cuantos existen, que acab con toda nuestra admiracin. Y si tu marido ya no se preocupa de esas cosas, para quin te acicalas? Quieres agradar fuera de casa y ser elogiada por los dems; por lo tanto ese es el deseo de una mujer muy poco pudorosa. No sabes que la mujer modesta y discretamente ataviada encuentra muchos ms hombres e incluso mujeres que la encomian, que aqulla que es fastuosa y hace ostentacin de sus vestidos? Los hombres probos y sabios ensalzarn a la mujer templada, en cambio los jvenes amantes del lujo e incontinentes elogiarn a la disipadora, aunque esos no tanto la alabarn como la ensalzarn, pues, por ms que su deseo sea estimulado, no obstante rechazarn el lujo y la incontinencia de la mujer. Quizs diga alguna de ellas: Qu cosa merezco yo si alguien sospecha mal de m? Das motivo para esa sospecha con tu aspecto, con tus andares, con tu actitud, con todos los meneos de tu cuerpo, y le suministras argumentos, pues si

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el Apstol 421 con tanto afn recorta todas aquellas cosas que son indicios de riqueza, a saber, el oro, las perlas, los vestidos suntuosos, cunto ms no har con aqullas otras que se buscan con tanta ansiedad y tanta habilidad? Cosas tales como, por ejemplo, recubrir el rostro de prpura, pintar los ojos con antimonio, caminar con pasos indecisos, poner la voz delicada o la mirada lasciva, provocar fuegos de pasin, agitar superfluamente el palio y la tnica, lucir un cngulo elaborado artsticamente, unas sandalias que hacen excesivo ruido y toda una serie de detalles que invitan a la lascivia. Lo cierto es que estas cosas son muy ajenas al recato y todo el mundo opina que estn cargadas de fealdad y torpeza. En efecto, si el Apstol prohibe estas cosas a las mujeres que se encuentran bajo la potestad del hombre, a las que viven regaladamente, a las que estn rodeadas de riquezas, qu pensamos que dira respecto de las vrgenes? Est bien que no debata nada con una mujer gentil, sobre la manera de acicalarse, pero qu me contestar la cristiana que entra con tanta ostentacin a la iglesia, en donde oye decir, desde un lugar ms elevado, que los Apstoles predican lo contrario? O es que va all para contradecir con su comportamiento las palabras de aqullos, o como para proclamar, por ms que se repitan y se inculquen sus palabras, que ella, o no las oye, o nada le importa? Si algn pagano estuviese presente en nuestras asambleas y oyera lo que dicen los sacerdotes de Cristo y, por otra parte, viera que la discpula de los Apstoles hace otra cosa, sera capaz de contener la risa y no se marchara, ms bien, como ofendido por una representacin cmica e importuna? 422. Todo esto lo he extrado de San Juan Crisstomo. 2. Por lo dems, igual que no aprobamos la fastuosidad, la ostentacin y la excesiva elegancia en la mujer cristiana, tampoco admitimos la sordidez y la inmundicia, a condicin de que en un vestido sencillo y llano no se note una preocupacin y un deseo por el ornato. Hay mujeres a las que, incluso un vestido de pao basto y spero les sienta bien por el encanto de su rostro; las hay que con su habilidad consiguen que sea atractivo. Hay que conceder, -dicen-, algo al lugar, al tiempo, a las condiciones especiales de vida y a las costumbres aceptadas por la ciudad; sin duda, de vez en vez hay que admitir algo, cuando no se puede obtener forzosamente nada, pero no demasiado y, siempre, mucho menos de lo que pidan. Aristteles, en su libro Econmico, partiendo de la vieja sabidura opina que la mujer debe vestirse y acicalarse con menos suntuosidad de la que prescriben las leyes y las costumbres de la ciudad, puesto que conviene tener presente -dice- que ni el resplandor de los vestidos ni la excelencia de la belleza, ni la sobrecarga de oro tienen el valor para encomiar a una mujer como la modestia en su comportamiento y su afn de vivir

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honestamente y con decoro 423. Por lo tanto, hay que hacer, siempre, mayores concesiones a la razn, a la piedad y a la santidad que a los vanos juicios y a las costumbres depravadas,introducidas por algunos hombres desvergonzados y aceptadas y corroboradas por el sentimiento corrupto del vulgo. 3. Algunas matronas honradas deberan, a modo de conspiracin urdida, arremeter contra esta clase de costumbres, de manera que, vistindose ellas con telas baratas y sencillas, se distinguieran por lo que se debiera hacer y les mostraran a los dems el camino en el que deban mantenerse. Cunta mayor gloria sera haber erradicado una mala costumbre que haberla seguido! Pero no hay que perder la esperanza de que algunas mujeres logren erradicarla, siendo as que otras la introdujeron. Tampoco se debe considerar al espritu humano tan deplorable como para que sea capaz de aceptar los males e incapaz de recibir los bienes, sobre todo cuando el recto proceder del alma tiene propensin hacia l. La misma fuerza que tuvo para el mal la unin de las malas costumbres, la tendra para el bien de las buenas, con tal de que empezasen a combatir con honestidad, con modestia y con recato y considerasen un honor vencer con estas armas y no mediante la ostentacin de riquezas, que es la que induce a los espritus sencillos a las mayores rivalidades y contiendas. Todos los maridos aprueban y alaban la probidad, la paciencia, el amor y la obediencia; pocas mujeres envidian a otras para imitarlas, sin embargo todas envidian y desean ardientemente los adornos, los vestidos, los collares, las prpuras, las gargantillas, los zarcillos, los anillos, los vasos labrados. Oh animales necios y cargados de soberbia concebidos para la vanidad y la ostentacin! Este es el origen de las rivalidades que encrespan los nimos y que llegan a tales extremos que, segn se expresa de manera tan sabia Catn en la obra de Tito Livio 424, las mujeres ricas querran obtener lo que ninguna otra fuera capaz, y las pobres, con tal de no ser desdeadas por eso mismo, abarcaran ms de lo que sus fuerzas les permitieran. As acontece que, avergonzndose de aquello que no conviene, ya no se avergenzan de lo que importa. Despojan a sus maridos y a sus hijos para vestirse ellas. En casa reina el hambre y la indigencia, con tal de pasearse ellas pblicamente recargadas de oro y vestidas de seda; inducen a sus maridos con sus quejas a oficios deshonrosos y acciones ignominiosas, para que su vecina, su parienta o su allegada no se muestre ms rica y engalanada que ella. Y todos estos hechos tan graves y tan desmesurados podran tolerarse, si con ellos no vendieran tambin su castidad, para alcanzar, as, lo que el marido no puede o no quiere.

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Se podra poner remedio a semejantes males o bien mediante el consenso y el acuerdo de todas las mujeres ricas, las cuales, con su ejemplo, empujaran a las restantes a una idea mejor o bien mediante la ayuda de alguna ley, como tratando de poner frenos, igual que aquella vieja ley Opia 425, que estableca un lmite a los gastos de las mujeres. Convendra que los predicadores cristianos imitaran no slo a los santos que destacaron por su piedad cristiana, sino tambin a un personaje de la gentilidad, como Pitgoras, y vencerle incluso en pugna bellsima; de l San Justino escribe las siguientes palabras: Enseaba Pitgoras a las matronas castidad y obediencia a sus maridos y entre esas virtudes impona a todas la frugalidad, que es la madre de todas ellas, y con sus reiteradas disertaciones haba conseguido que las mujeres abandonaran los vestidos ribeteados con oro y los dems ornamentos propios de su estado, como instrumentos de lujo, asegurando que el verdadero adorno de las matronas era la honestidad, no los vestidos. Acaso no se encontrar idntico pensamiento con mayor abundamiento y claridad en nuestros autores cristianos? Llenos estn de consejos parecidos San Cipriano, San Jernimo, San Juan Crisstomo, San Ambrosio, San Agustn y San Fulgencio. Tertuliano, por su parte, exhortaba as a las mujeres: Mostraos vosotras ya, pertrechadas con los cosmticos y los adornos de los Apstoles, aceptando el candor a partir de la sencillez y la rubicundez de la honestidad, con los ojos recubiertos de timidez y los espritus adornados por el silencio, sembrando en los odos las palabras de Dios, imponiendo en los cuellos el yugo de Cristo; someted vuestra cabeza al marido y os encontraris suficientemente ataviadas; ocupad vuestras manos con la lana, clavad los pies en la casa y agradarn ms que si se calzaran con oro; vestos con la seda de la honradez, con el lino de la santidad, con la prpura de la castidad; adornadas de esta manera tendreis a Dios como amador 426. As se expresa Tertuliano. A lo cual voy a aadir unas pocas cositas, que, a mi entender, se relacionan con esta clase de exhortacin. Todas las cosas corpreas son seales claras de las incopreas; en el espritu se halla la eficacia y la verdad, en el cuerpo la sombra y la imagen; la cabeza del varn es Dios, la cabeza de la mujer es el varn. Acaso buscas un adorno mejor y ms distinguido que la excelencia y la nobleza de tu marido? Por lo tanto, si recubres tu cabeza con la obediencia, llevars contigo la ms elegante peluca. 4. No parece bien que el varn cubra su cabeza, dado que es la imagen de Dios en el mundo, en cambio, s parece bien en la mujer, pues est sometida al hombre; por lo tanto, toda mujer que no obedece la ley del marido se descubre; si tu cabeza resplandece por el oro y las piedras preciosas, opones resistencia a tu marido; si, libre de la autoridad del marido, te vistes con encajes y sedas, de qu te aprovecha una seal

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vaca de realidad? Si andas con la cabeza al descubierto, menosprecias tambin el mandato del Apstol 427; el rub es como el resplandor del amor conyugal; el diamante es como la firmeza en un santo propsito, resistente e indestructible, pues dicen que as es la naturaleza de esa roca; la esmeralda representa la alegra en el Seor, de la que dice el Apstol: Alegraos siempre en el Seor. Los anillos son los adornos de las manos en las buenas obras, de los que Salomn dice: Actu con la prudencia de sus manos 428; aquel yugo del Seor suave y llevadero es el collar de oro, adornado con piedras quiere el Seor que hagamos mientras esperamos su venida; las camisa es el recato y preciosas; el ceidor sirve para apretar las espaldas, como la castidad con que se recubre todo el cuerpo de la mujer. O tal vez hay otro vestido ms brillante que esa combinacin de virtudes, con que se adorna la esposa, hija del rey, en el salmo cuarenta y cuatro, la cual est junto a la derecha de su esposo, vestida con traje ribeteado en oro. Su gloria se reduce por completo a su interior, donde pone los ojos aquel esposo, que resplandece por su belleza, ante los hijos de los hombres, en cuyos labios la gracia fue esparcida. Desgraciadas, por qu persegus sombras vanas? Los adornos seguros y duraderos son aqullos que os darn renombre tanto vivas como muertas, los que os proporcionarn honra grande entre los hombres, y ante Dios una gracia abundantsima y eterna. Captulo IX EL COMPORTAMIENTO EN PBLICO 1. No parece bien que las casadas sean vistas en pblico con mayor frecuencia que las doncellas, pues, lo que evidentemente stas buscan, aqullas ya lo han conseguido. Por tanto, toda su preocupacin debe reducirse a conservar lo que han alcanzado y aprestarse a complacer exclusivamente al marido. El legislador espartano 429 dio la orden de que las casadas salieran en pblico con la cara tapada, porque no convena ni que ellas miraran a los dems, ni que los otros las miraran a ellas, pues en casa tenan al nico al que deban mirar y por quien deban anhelar ser miradas. Esta costumbre la mantuvieron los persas y la mayora de los pueblos orientales e, incluso, muchos griegos. Pero que no vayan con la cabeza tapada, como sucede ahora en algunas ciudades de Europa, de manera que, sin ser ellas vistas o reconocidas, vean y reconozcan a los dems. Y en esto ocurre que no nos sorprenden tanto las delicadezas de las mujeres (delicadezas, he dicho?; ms bien desvergenza a raudales en un rostro recubierto con un fino velo) como la estupidez de los maridos que no consideran la ocasin tan pintada que se les presenta para las maldades. No las cometern -dirn los maridos-. Ojal nunca las hubiesen cometido, pues de no ser as jams se habra abierto la ventana

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para la ocasin de pecar. Por consiguiente, permanezca libre de velos la cara de las mujeres, pero recubierta y rodeada de modestia, pues aquel velo primero no serva tanto para que la mujer no fuese vista por los hombres como para que ellas no pudiesen mirarlo. Fauna, esposa de Fauno, rey de los primeros pobladores de Italia 430, mientras vivi, jams mir a ningn varn que no fuera su esposo Fauno, por lo que, una vez muerta, fue venerada bajo el nombre de Diosa buena, y en los sacrificios que se le hacan no slo se le prohiba la presencia a todos los varones, sino que estaba prohibido mirar la figura de cualquier animal macho. Con ello no quiero dar a entender que mis preceptos se inclinan a que las mujeres permanezcan enclaustradas o tapadas, sino que su presencia en pblico no sea frecuente, y mucho menos entre hombres, que es lo ms agradable que puede acaecer a los maridos. Cun grata imaginamos que resultara a Tigranes la respuesta de su mujer cuando, habiendo invitado a comer a casa a Ciro, rey de los persas, y habiendo hablado largamente tras la cena en la casa de Tigranes sobre la belleza de Ciro, pues era una belleza que asombraba, Tigranes pregunt a su mujer que le haba parecido el rostro de Ciro. No lo puedo decir, -contest-, pues, que los dioses me confundan si, durante todo el banquete, apart la mirada de ti y la dirig a otro hombre 431. La mujer honesta ni escuchar de buen grado a varones ajenos ni discutir de ellos ni de su belleza. Qu le importa la belleza de los otros a aquella mujer, para la que todos los hombres conviene que sean igualmente hermosos e igualmente feos a excepcin de su esposo? Sea nicamente ste ms hermoso que el resto, ms encantador que los dems, como lo es para la madre su nico hijito. Al esposo, en el Cantar de los Cantares, su esposa le parece la ms hermosa de todas la mujeres y, a su vez, para ella l vence en belleza y donaire a todos los varones 432. Y no fue menos grata a Duelio la sencillez de su esposa; lo voy a decir con las palabras de San Jernimo: Duelio, que fu el primero en alcanzar un triunfo para Roma en un combate naval, tom por esposa a la virgen Bilias, la cual gozaba de tan estimable honestidad, que incluso se tom como ejemplo en unos tiempos en los que la deshonestidad era un monstruo y no slo ya un vicio; siendo l viejo y temblndole el cuerpo, durante una discusin oy que se le echaba en cara su olor de boca, por lo que afligido se retir a su casa; habindose quejado a su mujer por el hecho de que jams se lo hubiese advertido con objeto de poner remedio a ese defecto, ella respondi que lo habra hecho si no hubiese credo que a todos los hombres la boca les ola igual 433. Esa mujer honrada y noble merece ser elogiada por los dos motivos: por ignorar el defecto del marido y soportarlo pacientemente; y por cuanto el marido se di cuenta del

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infortunio de su cuerpo, no por el fastidio de su esposa sino por las injurias de su enemigo. Dicen que esto mismo sucedi a Hiern, rey de Siracusa. No podran decir, evidentemente, lo mismo las mujeres que besaron a muchos hombres antes de casarse y a muchos estando casadas. Cunto recato debe observarse pblicamente puede deducirse con facilidad de todos los preceptos que dijimos que deba guardar la mujer casada tanto en la casa y en el dormitorio como cuando est a solas con el marido y durante la noche. Qu inters tiene censurar aquella costumbre brbara por la que, entre ciertas gentes, los hombres y las esposas se lavan en los mismos baos pblicos? Ni siquiera debemos mencionarla, ya que parece una costumbre ms propia de animales que de humanos. Pocas cosas escuchar la mujer, sobre todo si hablan hombres, y dir pocas; mas si piensa que va a escuchar o ver algo lascivo, aljese cuanto antes del lugar. Un orador mundano habla sabiamente de las mujeres as: Mantenga la matrona los ojos clavados en tierra y frente al saludador obsequioso mustrese descorts mejor que retrada. Niegue su desvergenza con muestras palpables de su rostro antes que con palabras. Aquel Hiern que acabo de mencionar, impuso una multa onerosa al poeta Epicarmo 434 por hacer referencia a alguna historieta fea estando presente la reina. Csar Augusto prohibi, mediante un edicto, que las mujeres pudieran ir a los espectculos de atletas, porque acostumbraban a quedarse desnudos, algo que no debe sorprendernos, pues ste es el Csar que promulg leyes sobre los adulterios y la honestidad. Por el mismo motivo, mientras duraban las competiciones olmpicas, todas las mujeres se marchaban de Olimpia y Pisa precisamente para no mezclarse con tantos hombres. 2. As pues, la mujer no hablar sino aquello que, si se calla, puede ser nocivo, ni escuchar ni prestar la menor atencin a aquellas cosas que en absoluto atienden a las costumbres honradas. Es un asunto peligroso ese cosquilleo de la carne que en todo momento pulula en nuestro interior y que no obedece ni a la razn ni al juicio. Observ el divino San Agustn algo que haba dicho sobre los dems vicios el apstol San Pablo: Oponed resistencia, huid del deseo carnal, pues -dijo- al resto de los vicios con la ayuda de los Dioses debemos resistir con energa, en cambio a la lujuria se la combate huyendo; contra los ataques de la pasin, opta por la huida, si pretendes obtener una victoria; y que no te resulte vergonzoso huir, si tu deseo se cifra en alcanzar la palma de la castidad. Hay que huir porque a la castidad le ha tocado en suerte un terrible enemigo al que se resiste cada da y al que se teme siempre. En efecto, es muy digna de conmiseracin y muy lamentable aquella situacin en la que, lo que deleita, pasa con mucha rapidez y, lo que atormenta, jams se acaba;

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pues, en un instante, se termina la vigencia del placer y permanece, sin acabar nunca, el oprobio de un alma infeliz. Esto dice San Agustn: Dnde estn esas seoras de la corte para quienes el hecho de estar alguna vez solas, sin la multitud de jvenes con los que departir da y noche, significa la muerte? Qu respuesta darn a San Agustn o, ms bien, al Apstol de Cristo? Ellas dicen que obra con pureza y sin ninguna sospecha de mal, pero a m no me parece creble ni tampoco al Sabio, el cual pregunta: Cmo puede alguien mantener fuego en su seno y no quemarse ? 435, Pero supn que ellas se hallan libres de cualquier pensamiento obsceno; del mismo Rey Sabio tambin es la siguiente sentencia: Quien busca el peligro perecer en el peligro 436. Y aunque a ellas no les sobrevenga, -extremo realmente muy difcil-, ningn mal pensamiento, podrs afirmar lo mismo de los hombres que de ti misma? Por lo tanto, delinques de obra o por peligro o por estmulo. Escarnece Juvenal a aquellas mujeres que saben qu acciones realizan los seres y los tracios, qu es lo que acontece en todo el orbe de la tierra 437. Catn, en su discurso sobre las mujeres, quiere que las matronas honestas ignoren totalmente qu leyes se discuten o se anulan en la ciudad, qu se delibera en el foro o en la curia. A partir de ah surgi aquel refrn entre los griegos: El trabajo de las mujeres es la tela, no los discursos. Aristteles considera mucho menos vergonzoso para el varn el hecho de conocer lo que se cuece en la cocina, que para la mujer conocer lo que ocurre fuera de casa, por eso le prohibe totalmente hablar o escuchar temas sobre la situacin del estado. Sneca escribe que una ta suya materna, durante los diecisis aos que su marido dirigi los destino de Egipto, jams fue vista en pblico, ni admiti en su casa a ninguna persona de aquella provincia, ni pidi nada a ningn hombre, ni toler que se lo pidieran a ella. As pues -dijo- aquella provincia charlatana y aguda en los reproches dirigidos contra los gobernadores, en la que algunos no se escaparon de la infamia a pesar de estar libres de culpa, la admir como ejemplo nico de honradez; y, algo que resulta muy difcil para aqullos a quienes les complacen los chistes arriesgados, contuvo toda licencia en sus palabras, y en estos momentos desean (aunque en modo alguno esperan) otra mujer semejante a ella. Era ya todo un acontecimiento el que la provincia la hubiese aceptado por espacio de diecisis aos, pero es mucho ms el hecho de haberla ignorado 438. Hasta aqu llegan las palabras de Sneca. Efectivamente, aquella sapientsima mujer entenda que el trato con los hombres sera un obstculo para la pureza de su nombre, pues la seda, que es delicada y suave, no debe ser manoseadapor muchas manos. Numa, el rey de los romanos, siguiendo lo que escribi Plutarco,

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acostumbr a las mujeres a que permanecieran calladas o se abstuvieran de beber vino, y que no hablaran, estando ausente el marido, de cosas importantes 439. Cuentan que, en cierta ocasin, habiendo expuesto una mujer su propia causa en el foro, el senado consult a los dioses para saber qu presagiaba aquel suceso inslito para la ciudad. 3. Conviene que las recin casadas, una vez perdida la virginidad, permanezcan ocultas en casa durante algunos meses. As lo hizo Elisabet, esposa de Zacaras, quien, tras haber concebido, se mantuvo recogida por espacio de algn tiempo 440; sta porque, siendo anciana, haba mantenido relacin sexual con el marido, aqullas otras porque eran vrgenes; es conveniente que ambas sientan pudor del acto, aunque en modo alguno sea ilegtimo. Hay mujeres a quienes se les encrespa la arrogancia con los honores ajenos, como los del marido, los del hermano, del deudo, del allegado, incluso (si me perdonan los dioses) del amigo, o de algn vecino conocido slo ligeramente. Qu gran tontera es obrar pensando que la virtud hace bueno y digno de honor a otro, en cambio, a ti, la virtud ajena te hace mala e indigna del honor! Tampoco faltan las que abusan del poder de sus familiares hasta el punto que, no slo se vuelven odiosas ellas sino que tambin hacen odiosos a aquellos hombres poderosos, como en el caso de la esposa del hermano del emperador Vitelio, 441 la cual por el principado de su cuado se conceda ms atribuciones que la misma emperatriz. La desptica opresin de los hermanos de Hiern, rey de Siracusa, indujo al pueblo a la sedicin que acab con l y toda su gente 442. Un noble de nuestro tiempo tena una mujer sumamente orgullosa, el cual perdi su enorme fortuna; todo el mundo pens que sufri este revs con toda justicia, porque su mujer, debido al poder del marido, se mostraba arrogante y cruel en grado sumo. Tucdides ni siquiera permite que la mujer buena sea elogiada en las conversaciones de la gente; todava est muy lejos de admitir que se la vitupere, aunque quiere que sea totalmente desconocida por personas ajenas y que en modo alguno la fama pregone sus acciones. No es una demostracin de honestidad el hecho de que una mujer sea demasiado conocida, elogiada y ensalzada y que, distinguida pblicamente por algn sobrenombre, vaya revoloteando de boca en boca, como por ejemplo, ser reconocida con el sobrenombre de hermosa, o bizca, o tuerta, o pelirroja, o coja, u obesa, o plida o delgada. Pues estas cosas conviene que se desconozcan pblicamente en una mujer honrada, tal como hemos puesto de relieve en el primer libro 443. No obstante, las hay cuya clase de vida conlleva el estar en pblico, como es el caso de las vendedoras o de las que van de compras. A m no me gustara, dentro de lo posible, que las mujeres anduvieran ocupadas en semejantes tareas, aunque en este punto hay que atender a las costumbres de la regin y a sus condiciones

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de vida. Por consiguiente, si no puede ser de otra forma, recrrase a mujeres mayores para estos menesteres o a casadas que hayan pasado la mediana edad; y si es completamente necesario que lo realicen muchsimas, procuren ser serviciales sin prodigarse en halagos, pudorosas sin arrogancia, y prefieran que sus mercancas sufran prdida antes que su honestidad. Digo esto por algunas de ellas que quieren atraerse a los compradores con excesivas melindres. No es una obligacin propia de matronas, -dice Plauto-, sino de meretrices, halagar a hombres extraos 444. Los compradores rehuyen tambin los engaos de esas mujeres, que descubren de inmediato, como si de cantos de sirena se tratara. La mujer vergonzosa conseguir mayor ganancia, porque los compradores deducirn por su aspecto y sus costumbres que no les va a mentir ni engaar. Al comprador rico le complace a veces que le halaguen con donaires y gracias, pero es raro aqul que los obtiene a cambio de dinero, y al llegar el momento clave del negocio, no se tiene ninguna confianza en la vendedora pcara; y si alguna vez la tienen los compradores jvenes, seducidos por la pasin, algo muy distinto ocurre con los viejos, los avezados y los ricos por su experiencia, en los que el afn de lucro supera todas las pasiones. Por lo dems, sea como sea todo esto, la casada debe siempre tener presente en su espritu y en su pensamiento que el tesoro ms seguro, y probablemente el nico de la mujer, es la honestidad acompaada de recato. 4. Despus de haber dejado encerrada en casa a la esposa honrada con las condiciones detalladas, puede deducirse meridianamente qu lugar le tengo asignado en la orientacin de las acciones de guerra y en el manejo de las armas. No quiero que nombre en absoluto estas cosas, que ojal fueran borradas del pensamiento de los hombres cristianos. Desapareci ya Judit, aquella viuda que fue slo una sombra de acontecimientos futuros, la cual con su continencia y castidad cort la cabeza de Holofernes, es decir, del diablo 445. Dbora, que juzg al pueblo de Israel, dej paso ya al Evangelio de Cristo, aunque ella no ayud tanto al pueblo de Dios, que estaba en guerra en esa poca, con consejos y tcnicas blicas como con ayunos, plegarias y predicaciones 446. San Ambrosio, hablando de esas dos mujeres en su libro sobre las viudas, dirigindose a las cristianas dice: La Iglesia no vence el podero enemigo con las armas de este mundo sino con las espirituales, que, a los ojos de Dios son ms fuertes para destruir las trincheras y la enormidad de la maldad espiritual. Las armas de la Iglesia son la fe y la oracin, que derrotan al enemigo446a.

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Ni la voz, ni las palabras, ni los gestos, ni los andares de la mujer en pblico proporcionarn indicio alguno de arrogancia, o de desprecio, o de voluptuosidad; todo ser en ella sencillo y llano, moderado y atemperado por la modestia y el pudor. A las matronas, estn donde estn, les sentarn bien la seriedad y la circunspeccin en sus palabras, en su rostro y en todos sus gestos; con los varones jvenes y juguetones mostrarn insolencia y severidad, y mucho ms que con nadie, con aquellas mujeres cuya fama no es irreprochable, para que no parezca que aprueban sus costumbres con lisonjas y humanidad, antes bien, den muestras palpables en su cara de lo que piensan de ellas. Escribe Tito Livio que Hspala, clebre cortesana de Roma, llamada por Sulpicia, casi se desmay porque tena que entrevistarse con una mujer tan importante 446b. Las matronas deben velar por su dignidad hasta el punto que a las mujeres honestas les da vergenza mirarlas a ellas. Y no piense la mujer que, por estar casada, ya le est permitido oir o hablar lo que le venga en gana. Cuando era doncella poda achacarse a la ignorancia si oa o deca alguna cosa obscena sin ruborizarse, pero ahora que ya est casada y ha tenido experiencias con un varn, no est exenta de indicios de intemperancia y vileza si sucede algo parecido. Y puesto que los espritus frvolos de algunas mujeres son arrastrados fcilmente por la sutlisima brisa de un honor pasajero, se les debe advertir que sean tan serias como para dejarse llevar por un soplo tan suave y tan prudentes como para no ignorar cun ridcula y despreciable cosa es lo que todos conocemos con el nombre de honor. Qu importancia tiene que te llamen Cornelia o seora Cornelia?, seora o, tal vez, seorita, o semiseora?; porque todas estas diferencias se establecen en Francia Qu espritu tan vaco el que se deja impresionar por el sonido de tan diminuta palabrita! Acaso no ves, necia, que no eres seora para siempre porque te llamen as?; qu me dices de los que llaman a las mujeres reinas y augustas?; lo hacen realmente porque son as? El ngel Gabriel llama slo con el nombre de Mara a su Reina y Seora 447. Y aceptas indignamente que tu marido, que es ms noble que t, te llame con tu propio nombre? Qu ignorancia tan supina demuestras sobre aquellas cosas que anhelas. Nadie, en efecto, puede llamar seora sino a aqulla de la que est enamorado, porque ella es su duea y su tirana, a la que sirve vergonzosa y miserablemente. Y si no es honrada la mujer a la que no se le antepone el tratamiento de seora, todas aqullas que vivieron en tiempos de los romanos, en toda Italia, Grecia o frica fueron deshonradas y, por tanto, desgraciadas, pues entonces ninguna mujer era llamada seora, como tampoco ningn hombre seor 448. Y bien, cunta diferencia piensas que hay entre sentarte o caminar la primera o la ltima? En algunos pueblos los primeros lugares son para las

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personas que gozan de mayor dignidad, en otros son los ltimos, en otros los del centro; por consiguiente, todo esto est de acuerdo con las distintas formas de pensar y no con la propia naturaleza. Si tuvieras que satisfacer a la opinin, cuando ests en primer lugar, imagina que te encuentras entre aqullos que conceden el mximo honor a los primeros; si ests en el centro, entre aqullos que lo conceden a los del centro; si en ltimo lugar, entre quienes lo otorgan a los que van en ltima posicin. As parecers la ms distinguida ante tus propios ojos. Y, al contrario, para que no te encumbres demasiado cuando te encuentres situada en un lugar de mximo realce, piensa que te hallas entre aquellas gentes para quienes ese lugar es el nfimo. 5. El apartarse del camino, qu otra cosa es sino que el ms fuerte es el ms condescendiente con el ms dbil, como el ileso con el cojo, o el fuerte y el fornido con el que carece de fuerza, o el desembarazado con el que tiene complicaciones, o el rpido con el tardo? Piensas que es otro el motivo por el que los hombres reprendan tan suavemente y hablen con tanta dulzura a las mujeres, las tengan en tanta estima y veneracin y las lleven siempre delante de ellos, sino porque el sexo ms fuerte trata delicadamente, como si fuera un cristal delgado y por tanto frgil, al sexo dbil en el que penetran las contrariedades, por mnimas que sean, y quedan profundamente grabadas? No es, por tanto, vuestra virtud la que os proporciona el honor, sino la condescendencia ajena, y no sois honradas porque merecis la honra, sino porque siempre andis deseosas de honores; pues al ver los hombres que buscis eso con tanto anhelo y que os seduce tan poderosamente, son condescendientes de buen grado con vosotras en asunto tan nimio. Os llaman seoras, os sonren, os hablan con dulzura. Cunto cuestan las palabras? Os ceden el paso y eso representa una leve prdida de un trayecto insignificante y, mientras tanto, ellos descansan; os sitan en primer trmino, ellos estarn sentados cmodamente detrs de vosotras; os conceden la parte mejor dotada de la casa, los vestidos ms suaves, oro, plata, joyas: lo mismo hacen con los nios para que no lloren; ni os consideran ms sabias que a los nios, ni los sois mientras os dejis halagar por ellos. Finalmente, os conceden aquellas cosas que, si se os quitan, os consumen, mientras que para ellos es una grandeza y un honor menospreciarlas con tal de que vosotras cultivis cuidadosamente esas futilidades para las que ellos no tienen tiempo. Y como los hombres saben que sois as, nadie os considera ms honradas por el hecho de que ellos os honren, sino que se cree que son ms educados y amables quienes conceden los honores a aqullas que saben que, si se vieran privadas de la imagen del honor, difcilmente lo soportaran.

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6. Yo soy hombre, pero, puesto que acept ocuparme de vuestra formacin con una especie de amor paternal, nada de lo que crea adecuado para vuestra erudicin, lo ocultar o lo disimular. Tambin os descubrir nuestros secretos e ignoro cmo me lo agradecern los hombres. Por lo tanto, quiero que sepais que sois objeto de burla, y, bajo la vana apariencia de los honores, sois engaadas por nosotros, y cuanto ms deseosas estis de honores tanto ms sois para nosotros objeto de escarnio y burla; os damos con abundancia estas tonteras que vosotras denominais honores, pero no sin ninguna compensacin, pues vosotras nos proporcionais no pequeos placeres en desquite por la necedad de vuestras pasiones y gustos. No sabis, efectivamente, dnde est ubicado el honor verdadero. Es conveniente merecer el honor pero no buscarlo afanosamente; l debe ser el resultado natural, no ser atrado. Ser un argumento para vosotras merecer el honor, cuando seis capaces de desdearlo sin sufrir nada, pues es de naturaleza y condicin tan perversa que (algo que escriben los fsicos 449 sobre el cocodrilo) persigue a los que huyen y huye de quienes le persiguen, esquivo con quienes le lisonjean y halagador con los esquivos. No hay camino ms expedito para la gloria, -dice Scrates-, que el de la virtud, que es lo nico que no busca la gloria, pero la encuentra 450. Escribe Salustio que Catn de Utica prefiri ser bueno en lugar de parecerlo y, por eso, cuanto menos buscaba la gloria tanto ms la consegua 451. As que el camino ms seguro para los honores ms autnticos es la virtud, la cual, del mismo modo que no puede verse privada de la honra, tampoco se enoja por ser despreciada. Pues, para que entendis con claridad en qu consiste el honor, l es la veneracin y como el testimonio de la excelsa virtud. La virtud, ciertamente, est contenta consigo misma, no reclama los honores y, cuanto ms preeminente es, tanta menos pleitesa le tributamos cuando queremos desempear nuestra obligacin justa y concreta. Comnmente se dice que a las mujeres se les debe honor, algo que ellas, que son juezas injustas para consigo mismas, reconocen con facilidad y acogen de muy buen grado, pero lo hacen sin habilidad y con torpeza, como suele hacer el pueblo con otras muchas cosas, pues, si resulta evidente que el sexo masculino es superior en todo el conjunto de virtudes, a l se le debe honor por parte del gnero femenino y no al revs. 7. Tambin Dios, Hacedor y Autor de todas las cosas, dando la preeminencia al varn sobre la mujer, proclama al hombre ms merecedor de honor, y a l hay que manifestrselo; a no ser que hayamos alcanzado ya un grado tan absurdo de perversidad que pensemos que reyes y prncipes deben honor a los sbditos suyos y no al revs, que el sbdito se lo debe al prncipe. Realmente no sera ningn honor si el rey se

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descubriera ante un campesino o un criado suyo y le cediera el paso, no sera, repito, ningn honor, sino una accin torpe, o una fatuidad, o una broma; as tampoco es honor el que el varn muestra ante la mujer, sino una especie de broma y un objeto de mofa. Cunto ms autntico sera el pensamiento de que las mujeres no debieran verse honradas as! Pero ese pensamiento se ha desarrollado de la manera siguiente: hay que someterse a la endeblez femenina, hay que soportar y tolerar a las mujeres, como sucede con el sexo dbil por el ms fuerte, como el ciego por quien goza de buena visin y el enfermo por quien tiene buena salud. La mujer que piensa que las adulaciones, las lisonjas, los halagos son honores o alabanzas, ya no merece recibir ni otros honores ni otras alabanzas. Sin embargo existen algunas mujeres tan chifladas que, cuando se dan cuenta que son aduladas, creen que reciben loas. Cmo ignoris, desgraciadas, la gran distancia que separa la adulacin de los elogios?; tal vez pensis que son alabanzas las que el hombre os dirige sin que le salgan del fondo de su alma, y que vosotras sabis, bien que son falsas, bien que a l no le salen del corazn, sino que las inventa para hacer rer o para engaar? Con relacin a vuestros bienes no creis a nadie ms que a vosotras misma. La mujer que hizo un minucioso examen de s misma distingue con meridiana claridad que nada hay en ella que merezca alabanza a excepcin de su alma, y que se considera indigna de todo encomio. Si algn bien se encuentra, es un don de Dios y que, una vez aceptado, hay que asignrselo a El, igual que las alabanzas y la accin de gracias. Si por el contrario, se nota la presencia de algn mal, se debe a nuestra indignidad. Aunque el oprobio y la censura nos ataen por derecho a nosotros, la alabanza pertenece a otro, y a pesar de que yo aconseje que el honor debe despreciarse, sin embargo no querra que se menospreciara por completo la deshonra de la honestidad, pues es un escaln cercano a la deshonestidad. La mujer que es capaz de no sentir temor ante la sospecha de adulterio, puede no temer al adulterio, dijo Porcio Latrn 452. Siendo as que este es el grado de vileza que hallamos en los honores humanos, en la dignidad y en las alabanzas, es ms bien propio de una mente abyecta rebajarse tanto que envidiemos a alguien por asuntos humanos. Y si es vergonzoso sentir envidia por los honores y alabanzas, mucho ms lo es sentirla por el dinero, los vestidos o las pasiones, pues el honor aventaja a estas cosas. Tampoco es conveniente que se sienta envidia de la belleza, ni de la buena salud, ni de la fecundidad, pues stas son ddivas de Dios, como todos los dems bienes que sobreviven, segn se suele decir, a los mortales. Que quede bien claro que nosotros ya no

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envidiamos a quien recibe estas ddivas, sino que reprendemos a Dios que es quien distribuye los beneficios. culpamos y

Paso por alto el hecho de que estas cosas no deben envidiarse ms en quien las posee que los abultados bagajes en quienes han empezado un largo y penoso camino porque, qu otra cosa son estos bienes de la fortuna sino molestas cargas en la vida y, lo que es peor de todo, que por su tendencia y su peso precipitan sobre la tierra al espritu que tiende a mirar al cielo? Si no hay envidia, sin ninguna dificultad evitar tambin aquel vicio que casi suele nacer de la envidia, como pelearse, reprenderse, insultarse, tener curiosidad por lo que se cuece en casa ajena y examinar y observar qu hacen, qu dicen, cmo viven y gracias a quin. Estas cosas jams las har una mujer virtuosa, sino la impdica, merecedora de que la difame una stira, a no ser que te preocupes por prestar ayuda al necesitado; pues el pobre fue dejado bajo tu cuidado y t sers quien ampare al hurfano. Sers dichosa si tu mente es aqulla de la que se dice en el salmo: Bienaventurado quien sabe apreciar al pobre y al necesitado, pues en el da malo le librar el Seor. El Seor le conserve y le vivifique y lo haga dichoso en la tierra y no lo entregue al antojo de sus enemigos. El Seor le prestar ayuda cuando est en el lecho del dolor; agitaste su lecho entero durante la enfermedad 453. Captulo X EL COMPORTAMIENTO DE LA ESPOSA EN CASA 1. Si a aquellas dos virtudes, a saber, la castidad y el mximo amor al marido se le aade la pericia en gobernar la casa, los matrimonios sern ms agradables y ms felices; sin sta tercera virtud no habr patrimonio familiar, sin aqullas dos primeras no hay matrimonio, sino una terrible y perpetua cruz. San Pablo aade la preocupacin por la hacienda familiar 454 a la prudencia y a la castidad de las mujeres, de cuyo pasaje San Juan Crisstomo habla as: Atended, os lo ruego, a la increible diligencia de San Pablo, l, que no dej nada sin comentar sobre aquello que nos aleja de las tempestades de los temas humanos, presta una gran atencin a la hacienda familiar; resulta evidente que si ella est debidamente estabilizada, se encuentra un espacio enorme en el que asentarse la gracia celestial, de lo contrario todo se viene abajo de una sola vez. La mujer que se ocupa con celo de su casa, necesariamente conservar con el mismo celo su castidad, pues, atendiendo esa ocupacin y administracin, no se inclinar fcilmente hacia otros pasatiempos, banquetes y juegos inoportunos e intiles. Esto dice San Juan de Constantinopla. Habiendo preguntado el vencedor a una mujer espartana, cautiva de guerra, si saba hacer alguna cosa, respondi: gobernar una

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casa. Dice Aristteles que los hombres, en los asuntos domsticos, deben ser quienes busquen los alimentos, las mujeres quienes los guarden 455. Parece que la naturaleza las hizo meticulosas en ese tema, para que no malgastaran lo adquirido, albergando siempre la preocupacin y el cuidado de que nada falte, pues si la mujer fuera derrochadora, jams el marido podra allegar tanto como ella despilfarrara en un poco tiempo; as, perdida al punto toda la hacienda familiar, no puede tomar consistencia. Por lo tanto, no es apropiado que una honrada madre de familia sea derrochadora; ni tampoco prestan mucha atencin a la honestidad quienes no velan por el dinero, como dice Salustio de Sempronia, para quien todas las cosas siempre fueron ms queridas que el decoro o el dinero, y no se podra adivinar con facilidad si atenda menos a su fama o a su dinero 456. No es que me agrade que ella quiera retener con uas y dientes lo que ha reunido el marido o prohibir que el marido reparta dinero en obras piadosas, y que la moneda que ha entrado una vez en la caja fuerte no encuentre salida, como si estuviera en un laberinto o en la torre de Dnae 457, algo que hacen determinadas mujeres ignorando hasta qu punto hay que conservar y retener lo adquirido. Por este motivo los eseos no permitan que las mujeres formaran parte de aquella especie de vida, que tena un no s qu de venerable, alegando que eran aptas para la comunidad de bienes, pues, cuando una mujer ve que algo est bajo su poder, no puede soportar que pase graciosamente a otra parte. As pues, la esposa acostumbrar a la familia al ahorro y a la frugalidad, ya que este cometido pertenece ms a las mujeres que a los hombres, pero de manera que sepa que el ahorro es una cosa distinta de la avaricia, que existe una gran diferencia entre frugalidad y sordidez, que no es lo mismo vivir con sobriedad que pasar hambre. Ella procurar que nada falte a la familia tanto en la comida como en el vestir. Sobre este asunto hay que tener presente el parecer de Aristteles. Dice as: Puesto que hay tres cosas, el trabajo, la comida y la moderacin, la comida sin moderacin y sin trabajo te vuelve petulante; por otra parte, el trabajo y la moderacin sin comida engendran la violencia y debilitan al esclavo; por lo tanto, slo queda que la madre de familia disponga el trabajo que deben realizar los criados y la comida suficiente que es la recompensa del esclavo 458. 2. La mujer debe administrarlo todo de acuerdo con la voluntad y el mandato del marido, o de manera que sepa que l no lo va a desaprobar jams. No sea arisca ni dura con la servidumbre, sino afable y benvola, de forma que la experiencia les muestre en t ms una madre que una seora, segn dice San Jernimo. Empleando ms la dulzura que la

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severidad, intente conseguir el respeto de todos ellos, cuyo camino ms breve hacia l se sita en la virtud. Nada aaden a su autoridad y respeto las rias, las disensiones, las injurias, los gritos, los golpes, ms bien los rebajan; con reflexiones, con razonamientos, con el rigor de tus costumbres, de tus palabras o de tus consejos conseguirs lo que quieras con ms rapidez y oportunidad que haciendo uso de la fuerza y la violencia; respetamos ms a las personas prudentes que a las iracundas; obliga ms un mando reposado que otro violento; la tranquilidad es ms severa que la perturbacin. Cuando digo esto no estoy aconsejando que las matronas sean negligentes o desidiosas, sino que deben ser respetadas, ni que descansen de manera que parezca que se duermen, ni que den rdenes hasta el punto de verse despreciadas; vigilen, estn atentas, sean severas sin llegar a la crueldad, rigurosas sin mordacidad, diligentes sin violencia; no muestren odio hacia ninguno de los sirvientes, especialmente si no es perverso; y si durante mucho tiempo hubiramos utilizado sus servicios, se le considerar de manera igual que a un hermano o un hijo. Si apreciamos a los gatos y a los perros que durante algn tiempo se criaron en nuestra casa, cunto mayor afecto y ms autntico hay que mostrar para con el hombre! 3. Entre los criados, esclavas, sirvientas e incluso entre todas aqullas que prestan sus servicios, bien obligadas por la necesidad, bien atradas por una recompensa, surgen graves defectos, como el de la imprudencia y el de la desvergenza, debidos a su ignorancia, de manera no distinta a como ocurre en todas las concentraciones de jornaleros o de hombres ignorantes. Por lo tanto, deben ser adoctrinadas y amonestadas para que recuerden el precepto, no de un hombre cualquiera del vulgo sino de San Pablo 459, en el sentido de que asuman su obligacin con diligencia, con mansedumbre, con afabilidad e incluso con alegra, sin interrumpir, sin responder, sin murmurar, ni tampoco tristes o gruonas, no vaya a ser que pierdan el favor del trabajo no slo ante los hombres sino tambin ante Dios. Mantengan, igualmente, sus manos limpias de robos y rapacidad, pues en esta cuestin el comportamiento de todos los animales es ms agradecido que el de muchos hombres. Qu alimaa hay tan cruel que pague el beneficio de los alimentos y su crianza, robando una parte de las propiedades de aqul que le preste tantos servicios? Si bien esto no suelen hacerlo sino los espritus depravados y claramente merecedores de la esclavitud, vicio del que algunas estn perfectamente servidas y por su gula son voraces, glotonas, ladronas o se quejan continuamente de que no todo les est abierto, tienen palabrera ftil y peligrosa y se enojan porque se las aparte de los secretos de la casa; son pedigeas incmodas, jams

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llegan a saciarse; no prestan ninguna atencin a la cuanta del montn del que reciben sino slo a aquello que satisface su codicia; la mala y desvergonzada educacin, recibida de unos padres vulgares y de baja condicin, la traspasan a familias honradas y, luego, acusan a sus dueas de ser impacientes; atentas slo a sus conveniencias, odian a las seoras y les exigen amor a ellas; ms an, creen que se comete injusticia con ellas si no reciben lo que ni siquiera merecieron. Entre estos vicios, cuando todas las cosas no se resuelven de acuerdo con su parecer, denigran virulentamente aquella casa en la que fueron tratadas con delicadeza y respeto, aunque no se dio libertad para los desmanes. Sepan, pues, las que se comportan de este modo que son personas, que fueron bautizadas con agua sagrada y que un da habrn de comparecer ante el tribunal de Cristo, quien les pedir cuentas de su trabajo y sus obligaciones igual que se las exige a los grandes prncipes sobre la administracin del estado, pues Cristo, en cada hombre, atiende a su alma y a su intencin, en modo alguno a la grandeza, a la cualidad de su condicin o de su fortuna, ya que Dios no mira el rostro de los hombres y ha dado rdenes a sus jueces para que no admitan a juicio al pobre, ni que se pronuncien respecto a l por el simple hecho de ser pobres. Igual que es grato a Dios el pobre moderado, justo, parecido a Cristo, del mismo modo es odiado y es abominable quien a la pobreza ha unido los vicios. 4. Contengan, por tanto, sus concupiscencias y traten lo ajeno con no menos cuidado y fidelidad que si fuera lo propio, persuadidas de que no son ajenas aquellas cosas con las que ellas mismas se sustentan. Estimen y honren a sus dueos y dueas igual que hacen con sus padres y sus madres, puesto que el que nutre y el educador estn en lugar del padre. Esto nos lo demuestra el mismo nombre con que los dueos y las dueas son llamados padres y madres de familia. Segn la costumbre de los romanos, los libertos ya utilizaban los nombres de sus patronos como si se tratara de sus padres. Piensen ellas que las cosas que vieron u oyeron en casa son todas secretas, que no pueden divulgarse sin que se cometa una gran maldad, no slo mientras estn viviendo en aquella casa, sino tampoco una vez la hayan abandonado. Porque, qu razn de ser tienen las puertas y las paredes si ellas todo lo hacen pblico?; no sera mejor alimentar en casa una vbora que unas sirvientas tan indiscretas, por cuya locuacidad o interpretaciones muchas veces siniestras, producto de su estupidez o de sus mentiras, del odio y de la ira, se forjan grandes calamidades contra hombres inocentes y honestos?; de qu manera o cundo repararn ellas una prdida tan enorme o expiarn semejante delito? Un arquitecto garantizaba a Marco Livio Druso 460 que l le construira una casa en la que no sera

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visto desde ninguna parte. Todo lo contrario, -dijo l-; edifcame, si es posible, una casa en la que, cualquier cosa que yo haga, pueda verlo el pueblo romano entero. Realmente la postura de Druso contena mucha valenta. Y es como debe ser, pues todas las personas buenas deberan vivir en privado del mismo modo que querran hacerlo en pblico; de tal manera debiramos comportarnos entre las paredes de nuestra casa que, si de repente nos observaran personas ajenas, no hubiese ningn motivo para sonrojarnos. Sin embargo, la pusilanimidad de cuerpos y almas, en la totalidad del gnero humano, es tan evidente que por costumbre se ocultan muchas cosas. Y muchas cosas se permiten en casa que, si las hacemos en la calle, se consideran necias y ridculas, sobre todo porque cada uno de nosotros no quiere conceder al otro el perdn que pide para s. Tanta es la falta de equidad que albergamos en nuestra mente! Si uno sorprende a otro haciendo una sola vez lo que l hace seriamente y a diario, se burla del otro e incluso lo calumnia. Todo el mundo ha experimentado en muchas ocasiones cuntas rivalidades y enemistades se originan por estas revelaciones, en tanto que todos deseamos, por curiosidad, conocer los asuntos ajenos, pero soportamos muy mal que los nuestros sean conocidos o juzgados con malquerencia o desfavorablemente. La tranquilidad de los ciudadanos se ve perturbada por estas acciones; la malevolencia se convierte en rabia, por lo que surgen rias y altercados, bandos entre los poderosos y entre los jvenes, en cambio, delaciones calumniosas del cabeza de familia, de las fortunas, del buen nombre. Deca un viejo refrn: El culpable teme el castigo, el inocente, el azar. Aunque ste no me gusta y, quiz, sera mejor este otro: El culpable teme el castigo, el inocente, la calumnia. La causa de tamaos males es la garrulera de las domsticas, quienes, airadas, manifiestan no cuanto han visto sino cuanto les sugiere su nimo, enardecido por el deseo de venganza. Las seoras sern muy injustas si les quitan un as del salario pactado y no puede haber ningn perdn para ellas ante Dios. Cuntos gritos de espanto, cuntos clamores, cuntas maldiciones! Porque, para ellas, es un juego revolver y perturbar as las situaciones tranquilas y trastornar y afligir las familias perfectamente armonizadas. La culpa de que vivan as la tienen su incapacidad y su ignorancia, que jams pueden proporcionar a nadie ninguna clase de bien; jams se les ocurre que todas nuestras acciones, tanto palabras como pensamientos, son observadas por aquel Juez eterno, quien devuelve a cada cual segn sus propias obras. Las madres de familia no deben comentar con cualquiera de las criadas lo que conviene que permanezca en secreto, si no con quien sea de confianza

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probada, y las fmulas, a su vez, con su silencio y su lealtad, mustrense tales que se las pueda confiar cualquier cosa igual que si se tratara de las propias hijas. No digan ni hagan nada que tanto la seora como sus hijos puedan tomar como ejemplo o estmulo para pecar. Con frecuencia se delinque ms gravemente con el ejemplo que con los hechos. Si vivieran de esta manera no slo haran su condicin de sirvientas ms cmoda, sino tambin ms honorable, ms grata a los ojos de Dios y de los hombres y la antesala ms segura para una fortuna mejor; de lo contrario se consumirn en la miseria de su esclavitud, odiadas y menospreciadas por todos. Las domsticas deben, sobre todo, conocer y retener en su memoria estos detalles. Adems, de vez en cuando deben leer algn libro que les ayude a mejorar su inteligencia y sus costumbres; y si no saben leer, escuchen atentamente a quienes lean en voz alta; cuando estn libres, acudan a los sermones, pero, cuando anden ocupadas, en los momentos de descanso las dueas o sus hijas cuntenles lo que ellas hubieran ledo u odo, con lo cual llegarn a ser ms prudentes y mejores. Pero ya he hablado suficiente sobre las sirvientas. Volvamos a las matronas. 5. Es ms fiel y ms agradable la complacencia que se consigue del amor que la que se saca con el miedo. Me complace que el miedo est muy alejado, pero no el temor respetuoso. No seas demasiado blanda con los sirvientes varones, ni tampoco afable ni graciosa, ni tengas excesivos tratos con ellos. Procura que ninguno se atreva a bromear o juguetear contigo. Haz que te quieran, pero que no te quieran tanto como te respeten; si no quieres ser temida como seora, exige respeto como madre. El colectivo de las criadas est ansioso de libertad, que, una vez que se les muestra, la agarran con fuerza y la incrementan. Yo, exactamente, no prescribira al hombre que procurara familiarizrse menos con los sirvientes de lo que lo he hecho con la mujer, la cual no me gustara que tuviera mucho trato ni muchas relaciones con ellos. Que no inculpe a los criados varones la seora, sino que deje, mejor, esta obligacin en manos del marido. Est de continuo con aquellas fmulas y criadas cuyas costumbres sean ntegras y de probada honestidad. Al mismo tiempo ella les prestar una gran ayuda con su ejemplo, sus consejos, sus preceptos, sus advertencias, acompaadas de una constante preocupacin para que ningn detalle le pase por alto sobre cmo viven las domsticas y ponga remedio a sus defectos, igual que se dan antdotos contra las enfermedades. Si alguna de ellas es sorprendida descuidando la integridad de su pureza o creemos que as es, y ya no se obtiene ningn resultado con amonestaciones y castigos, hay que echarla de casa, pues la ponzoa corrompe fcilmente todo lo que hay a su alrededor, y el vulgo, suspicaz,

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cree que las sirvientas son similares a las dueas. Es muy conocido aquel pensamiento de San Jernimo que dice que se valora a las seoras por sus criadas. Esto no es de extraar, ya que, segn el proverbio griego, se dira que las perritas reflejan las costumbres de sus dueas; tambin unos jvenes de una comedia de Terencio, partiendo de la sordidez y de la negligencia de los vestidos de la criada, deducen el pudor de su duea. 460a Escribe Homero que el sabio Ulises, cuando hubo regresado a su casa dio muerte a aquellas esclavas que haban yacido con sus pretendientes, porque no slo haban aportado deshonra a su casa, sino que haban sido un peligro para la honestidad de Penlope 461. El rey David, tras el sometimiento de su hijo Absaln, a las concubinas que l haba mancillado de forma ignominiosa siguiendo los consejos de Aquitofel, las alej de s y las encarcel a perpetuidad, lugar del que jams fueron sacadas 462. 6. La madre de familia se ejercitar en aquellas artes que fueron objeto de comentario en el primer libro y mantendr en su obligacin a las fmulas, como hizo Lucrecia, a la que los jvenes de estirpe regia sorprendieron trabajando de noche junto con sus esclavas y repartiendo los lotes de lana. 463 Esto lo llevar a cabo con mayor diligencia y precisin si una parte de la familia ha de ser alimentada con este trabajo. Salomn, en sus alabanzas a la mujer honesta, dice: Ella ha buscado la lana y el lino y los ha trabajado con la destreza y atencin de sus manos 464. Preguntada Tano de Metaponto 465 cul era la matrona mejor, respondi con un verso de Homero: La mujer que trabaja la tela se est preocupando del lecho del marido. Gracias a ese afn, -continua diciendo el rey Sabio-, se ha convertido en algo as como la barca del mercader, que trae su pan desde la lejana 466. Y, para no mostrar que se entrega demasiado al sueo, aade: Se levant siendo an de noche y dio a sus sirvientes la correspondiente porcin de alimento 467. Despus, recogindose con sus esclavas les orden lo que tenan que hacer. Es propio de una mujer diligente preparar los alimentos para toda la familia, notificar la tarea exclusivamente a las mujeres. Como se ver, a los hombres se la sealar el marido. Sobre el trabajo nocturno de la mujer hay unos versos de Virgilio tan ingeniosos como elegantes: Despus, cuando el primer descanso haba disipado el sueo precisamente al filo de la medianoche, es cuando la mujer que tiene que sustentarse trabajando con el tamiz o con el sutil telar, quitando la ceniza aviva el fuego que estaba dormido, sumando la noche a su trabajo, con luz artificial hace hilar a las esclavas la interminable madeja de lana para poder mantener casto el lecho matrimonial y poder criar a sus hijos pequeos 468.

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7. Una vez se ha satisfecho a la familia, reparta en limosnas todo lo que le ha sobrado. Abri -dice- su mano al necesitado y extendi sus palmas al pobre 469. La mujer virtuosa no debe dedicarse tan slo a amontonar riquezas; es ms, distribyalas entre los pobres y reprtalas a los necesitados, y no escasamente sino a manos llenas, pensando que las da a inters en este mundo para recibir mucho ms y mejor en el otro. Y aade: No temer por su casa durante los rigores de la nieve 470. Tampoco temer si alarga entre los dedos a los pobres no slo una moneda de curso, sino tambin si abre la mano y extiende la palma distribuyndolas con largueza; y no temer porque, con su diligencia y su trabajo con la lana, nada falta ni nada se echa de menos en su casa. Y todos sus domsticos se visten con doble vestidura 471. Porque nada hay ms provechoso en el quehacer familiar que alimentarse bien, vestirse correctamente atendiendo no a la voluptuosidad sino a la necesidad, no con delicadeza sino con provecho. Con todo, se conserva mal la virtud que es acosada de cerca por ejemplos desfavorables. Por lo tanto, la seora, personalmente, antes de nada, con su forma de vida debe ser un ejemplo de moderacin y as impondr con suma facilidad esta preocupacin a los servidores, de lo contrario, criados y criadas pensarn que es injusto que t exijas lo que no haces, y los encontrars a todas horas indispuestos y murmurando contra el cumplimiento de tus rdenes. As pues, amante siempre sobria, siempre moderada, y no tanto a causa de tus criados como de ti misma. Qu cosa tan fea es la embriaguez y la glotonera, las mayores rivales del pudor y la honestidad y enemigas de todo nombre honesto! Todo el mundo echa pestes contra una mujer borracha y glotona, como si se tratara de un ave infausta y de mal agero. Todos saben que, entre comilonas desmesuradas, la castidad corre peligro, puesto que la distancia entre la cabeza y el costado es nula. Salomn, luego, dice por aadidura: Y no deja en casa nada que le resulte desconocido sin que lo inspeccione a menudo y lo vuelva todo conocido y fcil para ella, para que, cuando necesite utilizarlo, no desconozca ningn detalle ni vaya a perder mucho tiempo en buscarlo; sabe cul es la situacin y el estado del patrimonio familiar, cunto conviene gastar, cunto ahorrar, qu es lo que hay que comer, cmo hay que vestirse. Pues dice: consider los senderos de su casa 472. Sin duda, ella, en cualquier ngulo de su casa, bien hilando, bien cosiendo, bien tejiendo o quizsocupndose de cualquier otro trabajo parecido, en el que el pensamiento adquiere mayor libertad, lanzar su espritu por todas las alcobas, las arcas, los armarios, por cualquier rincn de la casa, para tener en cuenta qu es lo que falta, qu sobra, qu hay que comprar, vender o

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reparar. Ella, con exquisita diligencia, atiende y conserva el patrimonio familiar. Estar junto a las domsticas cuando estn enzarzadas en su trabajo, ya sea mientras cocinen, ya sea mientras hilen, ya sea mientras tejan, ya sea mientras cosan, ya sea mientras limpien los muebles, pues todos estos trabajos se realizan as con mayor precisin estando la duea presente. La frente est delante del occipucio, dice Catn 473. Aquello que dijeron tan acertadamente los antiguos: Nada engorda ms al caballo o fertiliza al campo que el ojo de su dueo 474, puede trasladarse a la madre de familia y al patrimonio familiar, es decir, nada hay que conserve la hacienda por ms largo tiempo, o con ms integridad, mayor limpieza, o ms elegancia que el ojo de una seora diligente y cuidadosa. Haciendo esto y dedicndose diariamente a sus labores no se come el pan sin trabajar 475 y obedece el mandamiento de Dios que no quiere que comamos el pan sin el sudor de nuestro rostro; sigue tambin el ejemplo propuesto por San Pablo, que, cuando estaba entre aqullos a los que anunciaba el ministerio del seor, no coma en los ratos de ocios sino que, durante das y noches y entre penalidades y fatigas, cuanto tiempo le quedaba libre despus de ejercer su ministerio divino, ocupaba las manos en su trabajo para no resultar gravoso a nadie, advirtiendo con frecuencia lo de que nadie merece comer, si rehye el trabajo 476. 8. No permitir la mujer que nadie entre en su casa sin mandamiento del marido, tal como ense Aristteles, y mucho ms cerrada debe quedar la casa cuando el marido se marchase a un pas extranjero; en ese tiempo, como dice Plauto, es justo que las mujeres buenas procuren tener a los maridos ausentes como presentes 477. Mas, puesto que el cuidado del interior de toda la casa incumbe a la mujer, pondr remedio a las enfermedades habituales y casi diarias, y esos remedios los tendr preparados en una pequea despensa para socorrer al marido, a los hijos pequeos y a la servidumbre cuando surja la ocasin, y no precisar hacer venir inmediatamente al mdico y comprarlo todo en la familia. No obstante yo no quisiera que la mujer se dedicara a la ciencia mdica o, en este asunto, confiase demasiado en s misma; le aconsejo que conozca los remedios para las enfermedades frecuentes y casi cotidianas, como la tos, catarros, prurito, clico, diarrea, estreimiento, lombrices, dolores de cabeza y de ojos, fiebres poco altas, luxaciones con araazos y accidentes parecidos, que casi todos los das ocurren por motivos insignificantes. Aade a estas cosas la adecuacin de la comida diaria, que tiene la mxima importancia para la buena salud: qu es lo que hay que tomar, qu es lo que debe evitarse, cundo y hasta qu punto. Y esa habilidad la aprender de la experiencia de otras matronas prudentes o de los consejos dados por algn pariente mdico, de algn librito de lectura fcil escrito

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con ese fin, antes que de los grandes y precisos volmenes de los mdicos. 9. La virtuosa madre de familia, una vez ande libre de las preocupaciones domsticas y familiares, elija para s cada da si puede, y si no, al menos los das festivos, un lugar recogido en casa, alejado del bullicio y del ruido; en ese lugar, relegadas algunos instantes las preocupaciones de la casa y con el recogimiento del alma, piense cun despreciables son estas cosas humanas, cun livianas e inestables, cun frgiles y abocadas a perecer rpidamente y que la brevedad de nuestra vida avanza con tanta rapidez que parece que no somos llevados, sino arrebatados, que no pasamos sino que huimos. Entonces elvese, con la ayuda de alguna lectura devota, al pensamiento y la contemplacin de los asuntos celestiales. Luego, tras confesar a Dios todos sus pecados, pida y suplique el perdn y la paz a El, ruegue en primer lugar por s misma; despus, cuando ya se ha vuelto grata a los ojos de Dios, pida tambin por su marido, por los hijos; finalmente, por el resto de la familia, para que Nuestro Seor Jesucristo les conceda a todos una buena predisposicin mental. San Pablo, paladn de los mandamientos divinos, adoctrinando en Corinto a la Iglesia de Dios habla as: Si algn hermano en Cristo tiene una esposa infiel y sta consiente habitar con l, no la eche; y si alguna mujer fiel tiene un marido infiel, y ste consiente habitar con ella, no se aparte de ese varn, pues el varn infiel es santificado por la mujer fiel y la mujer infiel es santificada por el varn fiel 478. Pues conoces alguna manera, mujer, de poder salvar a ese hombre? Esto se consigue en parte mediante splicas (pues, como dice Santiago, mucha fuerza tiene la oracin constante del hombre justo 479, y en parte con el ejemplo de vida que el apstol San Pedro explica diciendo: Igualmente las mujeres mantnganse sometidas a los maridos, de manera que si algunos no creen en la palabra divina, por medio de la mujer, obtengan conversacin sin necesidad de sermn, apreciando vuestra conversacin en el santo temor de Dios 480. Leemos que ha habido muchas mujeres con cuya ayuda sus maridos fueron llevados al fervor religioso, como Flavio Clemente, uno de los allegados del emperador Domiciano, por Domicia: Clodoveo, rey de Francia, por Clotilde; Hermgilo, rey de los godos, por Ingulda; y otros muchos por otras. Captulo XI COMO HAY QUE CUIDAR A LOS HIJOS 1. Ante todo, si no pares, soprtalo no slo con nimo moderado y equilibrado sino incluso con alegra, porque quedas libre de una increible molestia y de un gran cansancio. Este no es momento de explicar cuntas

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molestias ha de sufrir la embarazada en el perodo de gestacin, cuntos dolores, cunto peligro en el momento de parir; despus, para alimentarlos y educarlos, cuntas contrariedades, cunta ansiedad para que no salgan los hijos malos y perversos, cunto sobresalto ininterrumpido, preocupacin por saber dnde van, qu hacen, deseando que no hagan dao ni lo reciban. En realidad no soy capaz de explicar el motivo de ese deseo por tener hijos. Quieres ser madre?; para qu?; tal vez para incrementar la poblacin? Como si tuviera que disminuir si t no parieras uno o dos animalitos y aadieras a las mieses de Sicilia y Egipto una espiga, o a lo sumo dos, y, como si Dios no lo supiera, si esa es su voluntad, hacer salir de estas piedras hijos de Abraham. No ests preocupada por cmo se hinchar la casa del Seor; El, personalmente, atender su casa. Pero sientes, tal vez, horror por la vergenza de tu esterilidad; eso se disip ya con la ley mosaica al resplandor de la gracia de Cristo. Ahora vives en una ley, en el marco de la cual ves que la virginidad es preferida con todo merecimiento al matrimonio. Qu me dices de aquello que, por medio del profeta Isaas, el Seor promete a las santas mujeres estriles un lugar en su ciudad, mucho ms anchuroso y ms honorable que si hubiese dejado una descendencia numerosa? 481. Por eso debe ser reprochada aquella mujer de Flandes, la cual, habiendo vivido casada durante casi cincuenta aos sin haber parido, cuando se le muri el marido se cas con otro hombre, alegando slo que quera saber cul de los dos haba tenido la culpa de no poder engendrar hijos, si haba sido ella o su marido. Un deseo realmente digno de una mujer vieja pero tambin extravagante! 482. Aunque desconozco si era otro el motivo de estas segundas nupcias, ella pretextaba el que pareca ms honesto a los ojos de la necia multitud. No le result muy agradable aquel matrimonio, pues pari un hijo tal que ninguna mujer hubiese deseado tener. Pero es que quieres ver hijos nacidos de ti. Sern acaso distintos a los de las dems? Tienes a los nios de la ciudad, y todos estn bautizados, a los que puedes abrazar con amor materno y puedes pensar que han nacido de ti. Esto te aconseja la humanidad y te lo ordena la religin; adems, si tu marido es bueno, es para ti el sucedneo de muchos hijos, como Helcana dijo a su mujer Ana 483. Ests angustiada por los hijos y no descansas en tu marido, quien, l slo, te ama ms de lo que te amaran diez mil hijos nacidos de ti? Realmente, mujeres, y no slo vosotras las que estis preadas sino tambin las que no lo estis, os veis infectadas de aquellos apetitos desmesurados y absurdos que se denominan antojos. Desgraciadas, a qu viene ese deseo tan cruel de tener hijos, como alguien dijo? Si os pintasen en una tablilla las preocupaciones y desvelos que los hijos producen a sus madres, no habra una mujer tan vida de

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hijos que no se horrorizase de stos como si de la misma muerte se tratase, y si llegara a tenerlos, los odiara ms que a descomunales fieras o serpientes venenosas. Qu alegra y qu placer hay en los hijos? Cuando son nios, puro aborrecimiento; cuando estn algo creciditos, miedo continuado por saber qu inclinaciones tendrn; si son malos, tristeza sempiterna, si buenos, inquietud constante por si les ocurre algo, temor de que se marchen o que cambien. Qu necesidad hay de que traiga a colacin ahora a Octavia, hermana de Augusto? 484Ojal no fuesen tan frecuentes los ejemplos de aquellas madres que de repente pasaron de la alegra ms completa a la afliccin y se consumieron y murieron entre dolores indescriptibles. Adems, si tienes ms hijos, tu ansiedad ser mayor, pues los vicios de un hijo no slo desvirtan la alegra que recibas de los dems sino que la anulan. Habl slo de los hijos varones. En la custodia de las hembras, qu tortura y cunta angustia!; qu cmulo de preocupaciones para situarlas! Adase a esto el que los padres raras veces ven buenos a sus hijos, porque la verdadera bondad, acompaada de sabidura, no llega sino en edad madura y casi acabada. Dijo alguien que cuando empezamos a tener inteligencia, entonces morimos. Platn dice que es dichoso aqul que, incluso en la juventud, le es concedido no slo tener buen juicio sino tambin organizar su vida. Pero en esa edad de los hijos sus padres se han transformado ya en polvo. 2. Adems, no es verdad que son muy pocos los hijos que restituyen el favor y dan las gracias a sus padres por tantos desvelos? Ms bien se desentienden de aqullos por quienes fueron educados con tanto esmero, e incluso odian a quienes les amamantaron con mayor ternura de la que mostraron consigo; fueron tratados por sus padres con dulzura e indulgencia y ellos los soportan con severidad y aspereza. !Oh desgraciada mujer que desconoces el favor tan grande que has recibido de Dios o porque pariste o porque perdiste a los hijos antes de la tristeza! Como dijo muy sabiamente Eurpides, el que carece de hijos es ms feliz que la desgracia. Yo podra tratar todas estas cosas con mucha mayor extensin, pero en este punto del tratado son totalmente innecesarias. As pues, si no puedes parir, procura no echar la culpa de tu esterilidad al marido. El defecto tal vez se encuentra en ti, que, bien por naturaleza, bien por voluntad de Dios, ests condenada a la esterilidad. Veo que entre los ms destacados filsofos se est de acuerdo en que las mujeres no conciben por insuficiencia propia ms que por la de sus maridos; la naturaleza hizo estriles a muy pocos hombres, en cambio a muchsimas mujeres, y con muy buen criterio, porque en la infecundidad del hombre el dao que se

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produce es mayor que en el de la mujer, pues la induccin a engendrar procede ms del varn que de la hembra. Dado que la infecundidad reside en ti, mujer, te enfureces vanamente y, aunque urdas cualquier clase de maldad, jams un feto se albergar en tu tero. Adems, qu responderas si te dijera que, con cierta frecuencia, encontramos matrimonios que no tienen descendencia por razones privadas de Dios, muy justas por cierto, aunque ignoradas por nosotros? Porque es un regalo de Dios tener hijos sanos y buenos, o simplemente tener hijos, de manera que recurrir a otros remedios que no sean Dios, es tarea vana. Hay que pedir hijos a Dios y que sean buenos, pues si casualmente la prole es mala, mejor hubiera sido haber parido una vbora o un lobo. As pues, pide un hijo, como Ana, la esposa de Helcana, quien con splicas, lgrimas y santidad de vida pidi no slo un hijo sino un profeta y un juez para Israel 485. Igual que la otra Ana, la esposa de Joaqun, la cual, habiendo confiado en Dios por completo, dio la vida a Mara, reina de todo el orbe, para salvacin de los hombres. Lo mismo que Isabel, esposa de Zacaras, la cual, incluso siendo estril, engendr a Juan, aquel heraldo del Seor que convirti muchos hijos para Cristo y que fue el mayor entre los hijos de mujer 486. El Seor dio a Sara, que sobrellevaba con resignacin su esterilidad en unos tiempos en que la infecundidad era considerada un gran oprobio, un hijo en su vejez, Isaac, viva imagen de Cristo Nuestro Seor. El mismo Isaac suplic al Seor en favor de Rebeca, su estril esposa, de quien consigui dos mellizos, fundadores de dos grandes pueblos 487. El ngel del Seor anunci a la esposa de Manu, mujer modesta y honrada, que de ella nacera Sansn, juez y libertador del pueblo de Israel. Tales recompensas reciben quienes suplican en este tono. He aqu las palabras del ngel a la madre de Sansn: Eres estril y careces de hijos, pero concebirs y parirs un hijo; procura, por tanto, no beber vino, ni sidra, ni comas ninguna inmundicia, porque concebirs y parirs un hijo, cuya cabeza no tocar navaja, porque ser nazareno de Dios desde su infancia y desde el vientre de su madre, y l comenzar a liberar al pueblo de Israel de las manos de los filisteos 488. Estas palabras me recuerdan que advierta a las mujeres embarazadas que durante el perodo de gestacin no se entreguen a la borrachera ni se embriaguen. Muchos reflejaron en las costumbres de su vida lo que hicieron sus respectivas madres durante la gestacin. Y puesto que el poder de la imaginacin es enorme y descomunal en la mente humana, procuren las madres, mientras estn gestando, no dar opcin a ningn pensamiento violento de alguna accin torpe, fea u obscena; eviten igualmente los peligros en los que pueda aparecer algn aspecto repugnante para nuestra vista. Y si las ocasiones las persiguen a ellas de continuo, piensen de antemano qu es lo que puede presentrseles ante

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sus ojos, con el fin de que, si de repente vieran algo, no les cause dao alguno esa imprevista novedad, ni perjudique en absoluto al feto. 3. Detallar los cuidados que hay que tener para educar a los hijos, tan pronto como hayan nacido, resultara una tarea harto complicada y que rebasara los lmites del objetivo de este tratado, si tuviramos que hacerlo con cierto detenimiento en cada uno de sus apartados. Sobre esta cuestin existen muchos escritos tanto entre los preceptistas antiguos como entre los ms recientes, incluso libros completos dedicados a este asunto. Yo, por mi parte, desbrozar unos pocos temas que me parecen ser obligaciones de una mujer casada y virtuosa. Ante todo, una madre considerar que la totalidad de sus tesoros se ubica en los hijos. Habiendo llegado a Roma una mujer rica de la Campania y siendo recibida hospitalariamente por Cornelia489, esposa de Graco, mostr a Cornelia todo su ajuar femenino, que se basaba sobre todo en el valor de sus joyas, de sus vestidos y de sus piedras preciosas. Tras haber encomiado Cornelia ese ajuar, la matrona campaniense le pregunt si no le incomodara mucho que ella le mostrase su cofre de joyas. En aquel momento sus hijos pequeos haban salido a la escuela, por eso Cornelia le respondi que lo hara por la tarde. Cuando los nios regresaron le dijo: Estos son mis nicos tesoros 490. Vanaglorindose una mujer jnica delante de otra espartana de sus vestidos bordados y lujosos, ella le dio esta respuesta: sin embargo yo no tengo ms que cuatro hijos, adornados con toda clase de virtudes, que son mi vestido, mi valor y mis riquezas. Por eso, en la conservacin y en el perfeccionamiento de este tesoro no se debe escatimar ningn esfuerzo. El amor todo lo volver fcil y llevadero. Alimentar a sus hijos, si ello es posible, con su propia leche 491 y de este modo obedecer la voz de la naturaleza, la cual, habiendo provisto a las parturientas de mamas y leche abundante, parece gritar y ordenar: la mujer que para, alimente al nacido igual que hacen los restantes animales. Ms an, la generosa y sabia madre de todas las cosas, a aquella misma sangre que en el tero se converta en un diminuto cuerpecito, despus del parto, lo hace pasar al pecho, que es como el crter de una fuente copiosa y saludable de leche blanca, para que se alimente el recin nacido y no abandone el tierno fruto de su vientre sin nutrirle con el mismo alimento con que lo haba formado. No es, sin duda, pequea la recompensa que la propia naturaleza otorga a la madre que alimenta a sus hijos por su trabajo y el agradecimiento dado por nutrir al recin nacido, de manera que estn ms sanos los cuerpos de aquellas mujeres que hacen esto, en tanto que las otras, que rehyen la molestia de criar, corren mucho peligro al tratar de secar esa fuente lctea. Hay

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que aadir que es ms til para el recin nacido la leche materna que la de la nodriza, bien porque nos lamentamos ms convenientemente con aqullos alimentos con los que estamos conformados, y nada es ms adecuado para el lactante como aquella misma sustancia con que fue modelado, bien porque la nodriza no pocas veces da el pecho al nio de mala gana y algo enojada, en cambio, la madre siempre lo hace contenta y alegre o, si existe en su nimo algn motivo de tristeza, con la misma mirada del hijo se tornarisuea, alegre y jovial tanto ms cuando observa que el nio succiona con mayor avidez. 4. Cuando el nio empieza ya a reir y a balbucear, la madre se llena de un gozo y un entusiasmo increibles y no puede uno imaginarse qu leche tan saludable produce la madre en esas circunstancias. Este beneficio de la naturaleza no slo es general en el gnero humano, sino tambin se observa entre todas las restantes especies animales. Sobre los perros, por poner un slo ejemplo entre todos, Columela escribe lo siguiente: Jams toleraremos que aquellos, cuya buena raza queramos conservar, sean alimentados con las ubres de una madre extraa, porque tanto la leche como el aliento materno aumentar mucho ms la fuerza del cuerpo y del instinto 492. Sin embargo hay algunas madres, que quedan eximidas por causas justas. Por tanto, no quiero que parezca que doy normas sin ninguna excepcin. De este tema habl tambin en el libro primero. Si la madre conociera las letras, enselas ella personalmente a sus hijos pequeos, para que en una misma persona tengan a la madre, la nodriza y la maestra, y la amen ms y aprendan con mayor rapidez, ayudando el amor hacia la que les ensea. A las nias, adems de las letras, las instruirn tambin en aquellas destrezas propias de la mujer, tales como trabajar la lana y el lino, hilar, tejer, coser, cuidar del patrimonio domstico y administrarlo. A una madre piadosa no le resultar molesto dedicarse de vez en cuando, bien sea a las letras, bien sea a la lectura de libros santos y sabios, si no por ella misma, al menos por sus hijos, con la intencin de instruirlos para hacerse mejores. Eurdice, ya bastante mayor, se dedic a las letras y al estudio de los preceptos morales, slo para trasmitrselos a sus hijos; y as lo hizo 493. Porque el nio oye a su madre primero que a nadie, y se esfuerza en reproducir las palabras de ella en su primer balbuceo; como esa edad temprana nada hace sino imitar y en esto slo es hbil, recibe las primeras impresiones y la primera informacin en su mente a partir de lo que oye y ve de la madre. Por lo tanto, para modelar las costumbres de los nios, las madres tienen ms fuerza de la que nadie puede imaginar. Puede hacer que su hijo sea el mejor o el peor; para hacerlo el mejor, dentro de poco dar unos breves preceptos. Procure, al menos por sus

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hijos, que no hable generosamente, no vaya a ser que esa misma forma de hablar, arraigada en el alma candorosa de los nios, crezca a la par con la edad, y una vez que se hubiere robustecido, a duras penas podra olvidarse. Ninguna forma de hablar aprenden los nios mejor y con mayor tenacidad, ninguna con mayor arraigo que la materna; reproducen esa forma con los mismos defectos y virtudes, si es que realmente los tuvieren. 5. A mi Valencia, conquistada a los agarenos por Jaime, rey de Aragn (por cuya accin famosa la memoria de ese hombre nos ser siempre grata), a esa ciudad ma, expulsados los rabes, orden que inmigraran numerosos hombres aragoneses y mujeres leridanas para que la repoblaran. Los hijos nacidos de ambos conservaron el habla de sus madres, la misma que hablamos hace ms de doscientos cincuenta aos. Tiberio y Cayo Graco fueron considerados muy elocuentes y su lengua la educ su madre Cornelia, de la que en tiempos antiguos se lean unas epstolas de una elocuencia exquisita 494. Istrina, reina de los escitas, esposa de Arfite, ense personalmente a su hijo Sile las letras griegas. Platn prohibe a las nodrizas que narren a los nios relatos vacos de contenido y propios de viejas. Lo mismo debe prescribirse a las madres, pues ello origina que algunos, desde aquella primera educacin, conserven unos nimos blandos, dbiles y pueriles, incluso cuando son mayores, sin que puedan oir ni tolerar algo profundo o juicioso sino tan slo ir en pos de los libros de cuentos extremadamente necios, los cuales nada cuentan que sea verdad, es decir, verosmil. As pues, tendrn a mano los padres algunas historietas agradables y fbulas nobles, que estn orientadas a recomendar la virtud y aborrecer los vicios; stas sern las que oiga el nio en primer lugar, y cuando an no sepa qu es el vicio y qu es la virtud, comenzar, no obstante, a amar unas y odiar otras. Ir creciendo con estos sentimientos y se esforzar en hacerse semejante a aquellos que su madre le asegurar que obraron rectamente y diferente de quienes obraron perversamente. La madre aadir alabanzas a las virtudes y denuestos contra los vicios; volver continuamente sobre ambos e intentar inculcarlos en sus espritus dciles. Tenga preparados, asimismo, algunos pensamientos piadosos tocantes a la familia, frmulas de vida, que, oidas con insistencia, se asienten en la memoria de los nios, incluso cuando estn haciendo otra cosa. Los nios acuden a su madre, le piden parecer sobre todas las cosas, se lo preguntan todo, creen, admiran y tienen por muy cierto cualquiera de sus respuestas. Madres, cuntas oportunidades para hacer buenos a los hijos o para volverlos psimos! En esa edad se les deben inculcar las ideas ms

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rectas y las genuinamente cristianas, a saber, que las riquezas, el poder, la honra, la gloria y la belleza son cosas intiles, necias y despreciables; en cambio, la justicia, la piedad, la fortaleza, la continencia, la sabidura, la clemencia, la misericordia, el amor al gnero humano, todas ellas son hermosas y admirables; hay que buscarlas, son bienes seguros y slidos, y no se debe encarecer aquello en lo que residen los primeros, sino en lo que se asientan los segundos. Cualquier cosa realizada por otro con sabidura, con ingenio y con honestidad ser narrada y, adems, acompaada de encomios; en cambio, aquello que est hecho con maldad, con astucia, con engaos, con desvergenza, con perversidad, con impiedad, recibir muchos reproches. Cuando abrazare al nio, cuando lo besare y quisiera pedir bienes, no haga as su peticin: Ojal consigas mayores riquezas que Creso o Craso, o Cosme de Mdicis, o Fugero 495, mayores honores que Pompeyo o Csar! 496 Ojal seas ms feliz que Augusto o Alejandro! Debes formular, por el contrario, tu peticin as: Ojal Cristo te conceda el que seas justo, sobrio, menospreciador de la fortuna, piadoso, seguidor de El, imitador de San Pablo, ms irreprochable que los Catones, mejor que Scrates o Sneca, ms justo que Arstides, ms sabio que Platn o Aristteles, ms elocuente que Demstenes o Marco Tulio Cicern 497. 6. Considerar lo ms elevado, desear, anhelar y buscar aquello que oiga que, quienes son sus seres ms queridos, piden para l como lo mejor. Jams reciba con risas o asentimiento, la madre de familia que yo instruyo, cualquier cosa que diga o haga el nio neciamente, con desvergenza, con maldad, con insolencia o con petulancia; pues los nios se acostumbran de manera que, lo que ven que tiene la aprobacin de sus padres y les resulta agradable, no lo abandonan siendo jvenes y hombres por estar habituados a ello. Castguelo la madre y hgale ver que aquello no debe hacerse y que a ella no le agrada; y al revs, llnelo de besos y abrazos si alguna vez diera pruebas de mejor carcter. Hay en nosotros, como observaron los filsofos estoicos, como una especie de destellos luminosos o grmenes de las virtudes puestos por la naturaleza. Los cristianos lo denominan sindresis 498, utilizando un trmino griego, que sera como una especie de reproduccin o centella de aquella justicia con la que Dios haba obsequiado al primer hombre. Esa pequea llama podra crecer, segn piensan ellos, e incluso nos conducira hasta la grandiosidad de la virtud, pero es abrumada por opiniones y juicios depravados y, cuando comienza a dar luz y a emerger en forma de una llamarada enorme, no slo no es alimentada con alguna asistencia, sino que se va apagando, ahogada por lluvias y vientos. Los padres, las amas de cra, los ayos, los maestros de la erudicin, allegados, parientes,

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familiares, el pueblo que es el gran maestro del error, todos ellos porfan por quitar de raz esas semillas de las virtudes y sofocar con la necedad de sus opiniones, como si fuera una desgracia, el resplandor de esa pequea llama. 7. Todos dan mucha importancia a las riquezas, se levantan como muestra de respeto ante la nobleza, veneran los honores, buscan el poder, encomian la hermosura, admiran la gloria, persiguen el placer, desdean la pobreza, creen que no hay maldicin ms grave que la indigencia, se mofan de la sencillez de espritu, tienen la religin como algo sospechoso, el saber como algo odioso, a la honradez ntegra la denominan demencia o fraude. Cuando suplican bondadosamente, desean aquellas cosas, y si alguien nombra estas virtudes se horrorizan como si de algo infausto y de mal agero se tratara. As pasa que estas virtudes carecen de vigor y son menospreciadas, nadie les presta atencin, en cambio todo el mundo aprecia y honra a aquellas otras y corre alocadamente tras ellas. Este es el motivo por el que son tan numerosos los malos y los necios, y los buenos y los sabios tan escasos, siendo as que la naturaleza del hombre es mejor y, por propia inclinacin, ms propensa a la virtud que a los vicios. La buena madre de familia saldr al paso de estas opiniones corruptas con otras ms puras y dignas de una mujer cristiana y fomentar aquella pequea llama, de la que antes hablamos, en el interior de su hijo con la instilacin de unos buenos preceptos y consejos, e ir regando esas semillas para que la llama se transforme en una potente luz y la simiente en abundantes y excelentes frutos. Tampoco debilitar la madre el vigor del cuerpo, de la inteligencia, de la virtud con una educacin suave y con una complacencia excesiva, no le atiborre de alimentos, ni permita que los nios se entreguen a un sueo excesivo y a los placeres, pues son cosas que retardan los reflejos de la mente. Existen algunas madres para las que sus hijos nunca comen, ni beben, ni duermen bastante, ni se les viste ni se les cuida suficientemente. Traspasen esta preocupacin al cuidado de su alma, que hace que, tanto alma como cuerpo, estn fuertes y robustos. Recuerdo haber visto en muy pocas ocasiones a hombres grandes y destacados por su formacin y su inteligencia que fueran educados con complacencia por sus padres. 8. Adems, qu podemos decir del hecho de que los cuerpos no alcanzan la fuerza precisa, si se debilitan con los placeres? As que, cuando las madres creen mantener intactos a los hijos, los echan a perder, y mientras se esfuerzan para que vivan ms sanos y ms ntegros, necias!, estn debilitando su salud y menguan su capacidad de vida. Amen realmente a sus hijos como es justo que se les ame, es decir, muchsimo, pues, quin se atrevera a derogar y desaprobar la ley de la naturaleza? Qu ferocidad

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tan grande muestra la mujer que no ama al hijo que pari! Pero disimulen ese amor para que no tomen, por ese motivo, la licencia de actuar caprichosamente, ni su amor sea un obstculo para alejar de los vicios por medio de azotes, llantos y lgrimas, y para que tanto cuerpo como alma se fortalezcan ms con la austeridad del sustento y la educacin. Sobre la vara y el castigo encontramos en el Sabio varn estos consejos, que conviene que cada uno de nosotros obedezcamos: La necedad se esconde en el corazn del nio y la vara de la correccin la obligar a marcharse 499. No suprimas la correccin al nio, pues, si le golpeas con la vara, no va a morir; le golpears con la vara, pero librars su alma del infierno; la vara y la correccin proporcionan la sabidura; mas el nio que es abandonado a su antojo, confunde a su madre. En efecto, la carne de pecado, proclive al mal desde su origen, se ha convertido en el esclavo ms desvergonzado, que no puede corregirse sino a base de golpes. Por eso el Seor declara que ama a quien corrige y castiga. En este tema conviene que los padres cuerdos imiten la bondad divina, pues no ama a su hijo quien se abstiene de corregirlo y castigarlo, como dice el mismo Sabio: Quien se abstiene de la vara, odia a su hijo, pero quien le ama, lo educa de manera apremiante 500. 9. Madres, yo querra que no ignoraris que la mayor parte de hombres malos llegan a serlo por vuestra culpa, y as entenderais cunta gratitud os deben vuestros hijos. Vosotras, con vuestra necedad, les inculcis ideas errneas, vosotras las fomentis, vosotras esbozis sonrisas ante sus faltas, sus ignominias, sus maldades. Vosotras, cuando bordean la senda de las virtudes ms excelsas, y renuncian, horrorizados, a las riquezas del mundo y a las pompas del demonio, con vuestras lgrimas y vuestras amargas reprimendas, los hacis volver a sus lazos, porque prefers verlos ricos y honrados en lugar de buenos. Agripina, madre del emperador Nern, habiendo consultado a unos orculos sobre su hijo, le respondieron: Ser un emperador pero asesinar a su madre. Asesnela, -dijo ella-, mientras sea emperador. Ambas cosas sucedieron: l fue emperador y la mat a ella, pero, cmo le hubiese gustado a Agripina no haber sido asesinada y cmo se arrepentira de haberle preparado el imperio a su hijo! 501. En una palabra, vosotras queris que, con vuestra permisividad y no mediante el esfuerzo, aprendan el camino de la virtud, y gozis de verlos llenos de vicios gracias a vuestro regalamiento. Por eso, la mayor parte de vosotras (no me refiero, en efecto, a todas) lloris y os lamentis, e incluso en esta vida pagis con todo merecimiento por vuestra locura, deplorando que vuestros hijos sean tal cual vosotras los moldeasteis, y no sois correspondidas en amor por aqullos que se sienten desalmados por todos a causa de vuestro amor.

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Conocida es la ancdota de aquel adolescente que, siendo conducido al suplicio, pidi hablar con su madre, y poniendo su boca junto a la oreja de ella, como si fuera a comunicarle algn secreto, de un mordisco se la amput. Al increparle quienes estaban presentes, que no slo era ladrn sino despiadado para con su madre, respondi que aquello era el premio por la educacin recibida. Pues si ella, -dijo- me hubiese castigado cuando, siendo un nio, le rob en la escuela la libreta a mi compaero, y que fue precisamente mi primer robo, no habra llegado hasta los crmenes de ahora; en cambio ella se mostr condescendiente conmigo y acogi con un beso al ladrn. Haba en Brujas, mientras estaba yo escribiendo este tratado, una madre que, contra la voluntad del padre, haba educado a sus dos hijos con mucha permisividad y, por tanto de forma, muy viciosa. Ella, a escondidas, le suministraba dinero para jugar beber y tratar con cortesanas. A uno de ellos lo encontr ahorcado y al otro decapitado. Por eso se nos advierte sabiamente con un dicho popular que es mejor llorar cuando se es nio que cuando viejo. Qu dir de la locura de aquellas madres que en muchas ocasiones aman ms a sus hijos deformes, contrahechos, ignorantes, obtusos, torpes, borrachos, orgullosos y necios que a los hermosos, justos, sabios, inteligentes, ingeniosos, sobrios, modestos, tranquilos y prudentes?; realmente qu es esto?; se trata, tal vez, de un error de las mentes humanas o de un merecido castigo por nuestros pecados, para que amemos aquello que en absoluto debe amarse? Los animales irracionales favorecen a los cachorrillos o polluelos ms hermosos y la seal ms evidente en ellos de la nobleza de los hijos estriba precisamente en el hecho de que la madre los ame. Los cazadores saben de antemano que el mejor perro ser aqul cuya madre lo cuida muchsimo, por el que se preocupa ms que de los otros, a quien antes lleva al cubil. En la raza humana sabras que probablemente el hijo ms indigno y despreciable es aqul a quien la madre ama con ms ternura. Queris ser amados por los hijos, precisamente en la edad en que ya saben en qu consiste amar de verdad y en santidad? Procurad que no os amen cuando ignoran todava qu es el amor, y prefieren pasteles, miel o azcar antes que a sus padres. Ninguna madre am con ms ternura a su hijo que la ma a m, ni ningn otro hijo se sinti menos querido por su madre; casi nunca me sonri ni fue complaciente conmigo y, no obstante, habindome ausentado de casa durante tres o cuatro das sin que ella supiera dnde me encontraba yo, estuvo a punto de caer en una gravsima enfermedad. Al volver, no me enter de que me haba echado de menos. As que, cuando era yo nio, de nadie hua yo ms, a nadie desdeaba ms que a mi madre; en cambio, siendo adolescente, a ningn otro mortal estim ms; su memoria, ahora, es para m la ms sagrada y, tantas

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cuantas veces se me presenta su recuerdo, ya que no puedo hacerlo con el cuerpo la abrazo con el espritu y con el ms dulce de los pensamientos. Tuve un compaero en Pars, varn instruido como el que ms, quien, entre los mltiples beneficios recibidos de la Providencia benefactora, contaba el haber perdido a su bondadossima madre, si viviera la cual, me dijo-, yo no hubiese venido a Pars para instruirme, sino que habra envejecido en mi casa entre juegos de rameras, deleites y placeres igual que haba empezado Cmo habra podido amar l a su madre, si se alegraba de que estuviese muerta? Una madre prudente no pedir para su hijo ms placeres que virtud, ni ms riquezas que instruccin o un buen nombre, ni una vida indecorosa antes que una muerte honesta. Las mujeres espartanas preferan que sus hijos sucumbieran honradamente por su patria antes que conservaran la vida huyendo del combate; as se recuerda que muchas de ellas, con sus propias manos, dieron muerte a sus hijos cobardes, aadiendo el siguiente epitafio: Este ni fue mi hijo ni tampoco lacedemonio. Santa Sofa, que tena tres hijas muy hermosa llamadas con los nombres de las tres virtudes, Fe, Esperanza y Caridad, con gran alegra vio cmo eran degolladas por la gloria de Cristo, y ella las enterr con sus manos no lejos de Roma durante el principado del emperador Adriano 502. 10. Los padres, por tanto, no ensearn a sus hijos las artes lucrativas ms que las virtuosas, ni les propondrn como modelos de imitacin a aqullos que amasaron ingentes riquezas en breve espacio de tiempo, sino a los que alcanzaron las mayores virtudes. Con todo merecimiento se reprocha a los megarenses 503, que enseaban a sus hijos una frugalidad mezquina y les inculcaban la avaricia, con la que llegaran a tener esclavos en lugar de hijos moderados. A cuntos pueblos de la Europa contempornea podra, con toda justicia, hacerse extensivo este viejo reproche contra los megarenses! A Florencia y Gnova en Italia, Burgos en Espaa, Londres en Inglaterra, Run en Francia. De esta manera se sigue lo que vemos que acontece por doquier, es decir, advertidos tantas veces de que se procuren patrimonio, lo alleguen, lo incrementen y lo adquieran a cualquier precio, admiten crmenes capitales y horrendos, de los que una parte de culpa no pequea la tienen los padres, quienes se lo aconsejaron siendo sus promotores e impulsores y, lo que es ms justo que nada, cuando no hay otro camino para enriquecerse, los hijos expolian a sus propios padres; y si ven que est cerrado cualquier acceso al dinero, empiezan por odiar a sus padres, despus del odio a desear su muerte y buscar el motivo para eliminarlos. Cuentan que muchsimos padres fueron envenenados por sus propios hijos, para los que se les haca larga la espera de la muerte de sus padres

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viejos. Por lo tanto, esos padres que ensearon a sus hijos que deben anteponer el dinero a todas las dems cosas, experimentan en si mismos la virulencia de ese principio, pues los hijos anteponen el dinero a sus propios padres y les reprochan en incontables ocasiones sus vicios, como si el ejemplo o la negligencia de los padres les hubiese conducido a la perdicin. Un joven disoluto, hijo de padre tambin disoluto, se expresa as en un fragmento que recitan los declamadores: Echar la culpa de mi lujuria a mi padre, pues no estuve sujeto a ninguna disciplina severa, ni a la ley de un principio correctamente ordenado, capaz de formar las costumbres de un adolescente y alejarlo de los vicios propios de la edad. Pero, cmo hay que contener la edad primera de los hijos y mantenerla con la seriedad de una disciplina piadosa para que el desenfreno no les lleve a los vicios, de los que a duras penas podr deshacerse! No debe separarse la vara de las espaldas del muchacho, pues, precisamente esa complacencia corrompe a los hijos, pero a las hijas las pierde por completo. Con la permisividad los hombres nos volvemos peores, pero las mujeres se hacen malvadas, porque el temperamento de las pasiones desatado en pasiones, si no se le amordaza con frenos, desemboca precipitadamente en un sinfn de maldades. A esto se refieren los sabios consejos de Jess, hijo de Sirac: Si tienes hijas, resguarda su cuerpo y no les pongas cara alegre a ellas 504. En el primer libro expliqu ya cmo hay que educar a las hijas; la madre har la seleccin de reglas, porque hay muchas que tambin se destinan a la instruccin de las casadas, y es propio de las madres cuidar que las hijas cumplan las reglas que propusimos. 11. Despus que los padres, dentro de los lmites de lo posible, hayan procurado que ninguna palabra torpe, fea, obscena, perniciosa, abominable se consolide en el nimo del nio, intentar sobre todo con hechos y con ejemplos que nada observe que no pueda imitarlo sin torpeza. Por lo dems, esa edad, como ya dije, es claramente imitadora, nada refleja como propiamente suyo, y es evidente que no lo tiene, mas imita todas las cosas. Adems, est el hecho de que los padres tal vez han borrado los ejemplos ajenos de sus espritus pueriles con su autoridad y el amor haciaellos, y tambin puede aadirse, con buenos ejemplos; no obstante lo que ellos hicieren, jams podrn reprendrselo y si se lo reprenden, al nio no le har reaccionar tanto lo que oye como lo que ve. Con mucho acierto dice Juvenal que, entre los hijos, tienen mucho ms peso los ejemplos de sus padres que los consejos y preceptos de muchos doctores. As, con una sola cosa mal hecha daarn con ms contundencia de lo que puedan aprovechar muchos consejos piadosamente formulados. As pues, en la stira decimocuarta Juvenal da estos sabios consejos:

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Ninguna cosa que resulte vergonzosa decirla o verla se mantenga en los mismos umbrales en los que se halla el nio. Lejos de aqu, muy lejos estn las chicas de las alcahuetas y los cantos del parsito trasnochador. Al nio se le debe la mxima reverencia. Si te aprestas a realizar alguna torpeza, no menosprecies los pocos aos de tu nio, antes bien, ese hijo, que an no habla, sea un obstculo cuando te dispusieses a pecar 505. Cecilio Plinio escarnece a Numidia Cuadratila porque halagaba, con ms entusiasmo del que convena a una dama de abolengo, a los pantomimos; sin embargo alaba la prudencia de la anciana precisamente porque no permiti que Cuadrado, un nieto suyo adolescente, viera sus pantomimos ni en su casa ni en el teatro, y cuando ella se dispona a escucharlos o a dar libertad al espritu con el juego de las damas, sola ordenar a su nieto que se marchase y que estudiase 506. Ese mismo autor, en una carta, da las ms expresivas gracias a Hspula, ta materna de su mujer, porque con sus consejos y sus ejemplos haba habituado a la rectitud y a la honestidad a su esposa, educada a su lado, y nada vio en aquella casa que no fuese piadoso y digno de imitacin 507. Efectivamente, debe ser mayor la vigilancia que se tome respecto de las hijas, no vaya a ser que algo mancille su pudor, su honestidad o su modestia, porque estas virtudes se buscan con mayor ahinco en la mujer que en el varn. Las hembras de todos los animales imitan con mayor perfeccin, y lo que es comn a ambos sexos, a saber, los vicios, lo hacen con mayor prontitud y perfeccin; ni pueden refrenarse si la autoridad se suma al ejemplo, como si se diera el caso de tener que imitar a la madre o a otra persona que ven que es aprobada por el vulgo. 12. De ah que en las ciudades en las que sus damas ms relevantes son malvadas, escasean las mujeres corrientes buenas, y las que son educadas por personas malvadas, no es frecuente que sean de otra manera. No deja de ser muy cierto el refrn que dice que la hija es igual a la madre. No obstante la hija no es siempre semejante a la madre sino a la que la educa, pues se conocen muchas que crecieron al lado de sus piadosas abuelas paternas y, distancindose de sus madres, imitaron la vida y las virtudes de las abuelas que las educaron. Marco Catn el Censor apart del senado a Cayo Manlio por haber besado a su esposa en presencia de la hija. No sabe la edad primera por qu se hace cada cosa, pero reproduce las mismas acciones, como hace el espejo con las imgenes recibidas, aunque con fines distintos. Entendiendo esto el muy prudente y muy piadoso anciano Eleazar, como fuese obligado por un edicto de Antoco a comer carne de cerdo y, negndose l, sus amigos gentiles le aconsejaron que al menos simulase que la coma para que le soltase con aquella excusa, como

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si hubiese obedecido la voluntad del rey, respondi que prefera morir a hacer algo que fuera aceptado por los jvenes como ejemplo de accin psima. Estas son las palabras: No es digno de mi edad fingir para que muchos jvenes, pensando que Eleazar a los noventa aos ha pasado a la vida de los aliengenos, sean engaados por mi simulacin y por un mdico espacio de tiempo de esta vida corruptible, y por este motivo sufra yo ignominia y maldigan mi ancianidad. Pues, aunque en la hora presente fuera sustrado a los suplicios de los hombres, con todo no escapara a la mano del Todopoderoso, ni estando yo vivo ni muerto. Por lo tanto, terminando mi vida con valenta, parecer digno de mi ancianidad, y dejar a los jvenes un ejemplo vigoroso, si con nimo decidido y valeroso termino la vida con una muerte honesta en atencin a las leyes que son muy respetables y muy importantes. Pronunciadas estas palabras, al instante es conducido al suplicio. Pero quienes le guiaban y un poco antes se haban mostrado ms condescendientes con l, cambiaron la benevolencia en clera por las palabras que haba dicho, y que ellos crean que las haba pronunciado por altanera. Mas, cuando estaba muriendo a causa de los golpes, gimi y dijo: Seor, que posees la sagrada sabidura, sabes muy bien qu dolores tan espantosos estoy soportando en mi cuerpo, pudiendo haberme librado de la muerte, sin embargo en el alma los tolero con agrado por vuestro temor508. Y de este modo muri aquel santo varn dejando, no slo a los jvenes sino a toda la gente, memoria de su muerte como ejemplo de virtud y fortaleza. Por consiguiente, los hijos se han de formar con el ejemplo de sus padres y no hay que mostrarles lo que con facilidad pueda pasar a vicio, para que ellos no lo traspasen ms fcilmente, tanto por la inexperiencia de los mejores como por la naturaleza de los hombres siempre propensos a las peores acciones. Castig el Seor a El, juez y pontfice de Israel, no porque l haba sido un mal ejemplo para sus hijos, Ofni y Finees, sino porque, siendo ellos malos y perversos, no los haba castigado. As pues muri al caerse fortuitamente de la silla y el sacerdocio pas a otra familia 509. Cunto ms duramente castigar a aquellos padres que, con sus advertencias o sus ejemplos, ensearon a vivir criminalmente a sus hijos! Y si el castigo por los pecados de los hijos adultos se extendi hasta el padre, puesto que no los contuvo cuando estuvo de su mano, qu suceder con aqullos que, con palabras o con acciones, empujaron a sus tiernos hijos a los placeres, pasiones, ambiciones y maldades? Por el contrario, sobre la mujer que habitu a sus hijos a la virtud dice el Doctor de las gentes: La mujer fue engaada en la prevaricacin, pero se

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salvar gracias a la generacin de sus hijos, si persistiera en la fe, en la caridad, en la santificacin junto con la castidad 510. 12. Si murieran los hijos, hay que pensar que no es otra cosa sino que se devuelve un depsito. Con qu profusin escribieron Platn, Cicern, Jencrates y Sneca sobre la consolacin de la muerte! Qu clebre es aquella mxima encaminada a quienes opinan que para una vida tan corta las tribulaciones son excesivas: lo mejor es no nacer y lo siguiente ser aniquilado lo ms rpidamente posible! 511. Dicho aforismo lo confirmaron los seguidores de la sabidura, pronunciado, segn se cree, por un tal Sileno, que vivi en tiempos de Creso y Ciro 512 con los siete Sabios de Grecia, pero ofrecido por Salomn, mucho ms antiguo que todos ellos y aludido por Job Husita, quien, antes de Moiss, fue rey de Arabia 513. Por lo que algunos pueblos, como los tracios 514y los druidas de la Galia 515, bien por hasto de la vida, bien por la esperanza de que luego viene otra mejor, acompaaban a quienes moran con cnticos y alegra. Pero el consuelo ms cierto y ms seguro es aqul que tomamos de la verdad, a saber, la atencin a la vida futura. La muerte en s no es un mal, tan slo se la considera en s por la forma y las circunstancias con que acaece. Dichosos los humanos a los que sorprende la salida de la presente vida estando en paz con Dios y desdichados a quienes les sucede lo contrario! Aqullos pasan a una felicidad enorme, stos a los tormentos ms terribles, a la miseria. Por ello debes preocuparte en educar y modelar a tus hijos de tal manera que, cuando el Emperador les ordene salir de esta vida como de un puesto de guardia, lo hagan dando gracias a ese Emperador, recibiendo su alma y sus acciones la aprobacin de El. Siendo esto as, con qu gozo tan grande no debe aceptarse la muerte de los nios, que, sin llegar a conocer los trabajos y las zozobras de esta vida, la ambicin, la envidia, la arrogancia o la necesidad, antes de que les sobrevenga ese gran ejrcito de los males, todava con el cuerpo puro, con una sensacin muy dbil de la muerte, permutan esta crcel tan horrorosa por una bienaventuranza sumamente agradable? Qu felicidad mayor se les puede desear que, estando en un camino odiossimo y repleto de contrariedades y peligros, sean transportados sbitamente, como en un vuelo rpido, al asilo, y que, mientras a los dems les toca soportar una milicia prolongada y laboriosa, ellos consigan idntico premio con mucho menos trabajo? Tampoco hay que desearles otras cosas con mayores promesas, sino que, por los mritos y la misericordia de aqul que nos dej limpios de mancha y nos redimi de la esclavitud del diablo, tras purgar los delitos, puros y contentos sean arrebatados de las tinieblas de la presente vida, antes de que la maldad modifique su corazn y vuelen a aquella patria en la que est ubicada la sempiterna felicidad. A qu reinos les gustara a los padres que se desplazaran sus hijos, que admitan

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comparacin con ste? Ciertamente a ningn otro, si no se vieran arrastrados ms por sus propias pasiones que por el provecho de sus hijos. Con todo, no parece correcto que los padres envidien esa felicidad de los hijos en comparacin con sus vanas alegras o, mejor, esas sombras de goces, ni que simulen que sienten dolor por la suerte de los hijos, siendo as que lamentan la suya propia. Mejor les sera mostrarse alegres y contentos, de manera que, quienes hubiesen engendrado ciudadanos para aquella ciudad cuyo Prncipe es Dios y los ngeles sus moradores, sean los que la merezcan ms. Habiendo engendrado tal descendencia y as educada, de esta manera y con razn sucedera lo que, segn creo, ensea San Pablo, a saber, que la mujer se salvara. Por tanto, ser ms ponderado y ms virtuoso alegrarse por este motivo que consumirse de dolor, porque se les pidi algo que no les haba sido concedido, sino prestado, y no condenar mediante nuestras quejas y nuestro llanto el juicio de Dios que reclama el prstamo. Hay que darle, por el contrario, las gracias por el disfrute durante ese espacio de tiempo y no se deben imitar aquellas personas desagradecidas, quienes, olvidando el regalo recibido, lo toman por una injusticia, si no poseen por siempre y a su antojo el beneficio que se les entrega gratuitamente. Captulo XII LAS CASADAS EN SEGUNDAS NUPCIAS Y LAS MADRASTRAS 1. A las mujeres que, habiendo perdido a su primer marido, se casaron nuevamente, se les debe advertir lo siguiente, adems de lo que hemos escrito: procuren no agraviar a sus actuales maridos con el desmesurado recuerdo de los anteriores, pues suele habitualmente acaecer a las mentes humanas que lo pasado siempre nos parezca mejor que lo presente, precisamente porque no hay una felicidad tan grande que no arrastre consigo y lleve mezclada una considerable porcin de molestias y amarguras. Cuando esto se manifiesta, nos apremia duramente, cuando se ausenta, no deja un gran rastro de s. Por este motivo nos parece que fuimos menos afectados por las contrariedades transcurridas de lo que estamos por las presentes. Est en declive la edad que empeora acarreando da a da molestias y se siente ms impotente para soportar las cargas; entonces, el recuerdo de aquella edad ms vigorosa, la inevitable comparacin con la que se nos est haciendo ms pesada, produce el rechazo de lo presente y el anhelo

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de lo pasado. Pero a Salomn no le complace que esa idea se apodere del pensamiento del sabio, hasta el extremo de pensar que los aos transcurridos son mejores que los actuales 516. Tampoco le parecer lo mismo a la mujer prudente, ni pensar que el marido muerto fue mejor y ms ventajoso que el que vive, pues muchas veces se engaan ya que, si algn detalle del actual marido les produce contrariedad, recuerdan entonces slo los detalles agradables del otro muerto; y esto lo hacen con mayor rencor si, aquello en lo que el marido vivo les satisface poco, el difunto, a su juicio, era mucho ms prestante. Entonces, sin pensar en otras cosas, lo reducen todo a la comparacin entre los dos maridos; y ese es el origen de su afliccin, de sus continuadas quejas, y de los gritos molestos al marido; adems, mientras imploran al que ha fallecido y doloridas testimonian con sus quejas que echan de menos a alguien, no conservan ni uno ni otro. Todo el mundo habla mal de la madrastras, como si fueran hostiles a sus hijastros, y de ello encontramos no pocos ejemplos. Todo el conjunto es atacado en un epigrama griego, porque un hijastro, cuando honraba el sepulcro de su madrastra, fue muerto por una pequea columna que se derrumb de l. Una y mil veces deben ser advertidas esas mujeres para que se esfuercen en mantener bajo su control las pasiones y las perturbaciones del alma. Esta es la fuente y el origen de todos los bienes y males. Si permites que las pasiones te dominen, arrastrarn consigo, de una sola vez, todo un ejrcito de calamidades y desgracias, que despus difcilmente podrs alejar; pero si ejerces tu dominio sobre ellas, vivirs muy piadosamente y con mucha felicidad. Conseguiremos esto si, con la tranquilidad y la paz de nuestra alma, atentamente meditamos cmo comportarnos cuando nos acucien las causas de estas perturbaciones y de estas tempestades. Por consiguiente, no son ni injustas ni rigurosas las madrastras, sino aqullas a quienes tiranizan las pasiones, no las que predominan sobre las inquietudes del alma, sino las que son esclavas de ellas; porque la mujer que es guiada por la mente, la razn y el buen juicio, pensar que es una misma cosa con el marido, y que conviene, por tanto, que los hijos de ambos sean comunes. Pues si la amistad lo hace todo comn, hasta el punto que muchos amigos aman, cuidan y ayudan a los hijos de los amigos igual que si fueran los suyos propios, con cunta mayor plenitud y precisin debe garantizar esto el matrimonio, que no slo es el punto culminante de las amistades sino de todos los parentescos y de todas las familiaridades? Si los tos del marido, los primos hermanos, los hermanos, los padres son considerados como tales, y la esposa los llama as, cunto ms debe esto cumplirse con los hijos?

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2. La mujer se compadecer de su tierna e insegura edad, y con el recuerdo de sus hijos, si los tiene, amar los ajenos, pensando en el destino comn del gnero humano, y que los suyos encontrarn en ella lo mismo que ofreciere a los ajenos, bien est muerta, bien est viva. En fin, la buena madre ser para los hijastros lo que con tanta frecuencia oye de ellos: la madre. Porque, qu mujer hay tan distanciada de todo sentimiento de humanidad y mansedumbre, a quien la palabra madre no la mitigue y la amanse, venga de quien venga, pero sobre todo si viene de boca de los nios, quienes desconocen lo que es adular, y que con la sencillez de su corazn la invocan as, con el mismo afecto que a la madre verdadera de la que nacieron? Qu dulce es el nombre de amistad! Cuntas iras ablanda! Cuntos odios disipa! Qu nombre puede encontrase ms eficaz que el nombre de madre? No es verdad que est lleno, cargado de increible amor? Acaso no te amansas si ests muy airada, cuando oyes que te llaman madre? Eres ms inhumana que cualquier otra fiera si el nombre de madre no te ablanda. No existe una bestia tan cruel y tan salvaje, a la que si se acerca con halagos un animalito de su misma especie, no se amanse enseguida con l. En cambio, a ti no pueden ablandarte con sus halagos los hijos de tu marido; t, que eres llamada madre, te muestras como un enemigo, exhibes unos odios preconcebidos, muchas veces sin motivo alguno, contra una edad indefensa e inofensiva; siendo as que es justo que todos los cristianos, por benevolencia y caridad, sean hermanos, son odiados por ti quienes comparten contigo la casa y son hermanos de tus hijos. No te aterrorizan, ni te persiguen, ni te atormentan los manes de su madre? 517 Sabed, madrastras, las que as os comportis, que estas desenfrenadas iras vuestras han surgido exclusivamente de los sueos de vuestra insensatez y vuestra pasin desatada. Por qu los padrastros no odian de la misma manera a sus hijastros? Casi no existe ningn padrastro que no ame al hijastro como si de su propio hijo se tratara. Mentira si no dijera, porque as lo leemos, que muchos padrastros legaron tambin a sus hijastros grandes reinos: Augusto dej el Imperio Romano en manos de Tiberio, Claudio a Nern, a pesar de que aqul tena nieto y biznietos y ste un hijo 518; y no porque ignoraran que no los haban engendrado, sino porque por razn y sano juicio comprendieron que no existan motivos de odio entre padrastros e hijastros, a no ser que ellos las creen con sus costumbres. Porque, qu pecado han cometido los hijastros contra sus padrastros, por el hecho de no haber sido engendrados por los mismos padres? No es propio de hombres sino de Dios garantizar esto. Pero no siempre halagan, no siempre juegan los padrastros con los hijastros como quisieran las madres. Por este argumento tampoco los

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padres naturales aman a sus hijos. Mas, acaso dije que no los aman? Algunas madres son tan estpidas que apenas creen que los hijos comunes son amados por el padre, porque no bromean ni juegan con ellos todos los das y noches. El sexo fuerte no puede juguetear con los hijos del mismo modo que lo hace la madre; la grandeza del espritu varonil fcilmente esconde y encubre el amor; lo domina, no es esclavo de l. Pero vosotras, madrastras, por qu no besis continuamente a vuestros alnados, ni los peinis, ni los embellecis como si fueran vuestros? Cuntas tinieblas, efectivamente, reposan en vuestros nimos procedentes de la oscuridad de las pasiones! Lo que vosotras amis, pensis que es muy digno de que todos lo amen y os parece que nadie lo ama bastante; lo que odiis, lo consideris merecedor de odio y pensis que otros lo aman demasiado. No faltan tampoco madrastras que, odindolos a muerte, no obstante juran que los aman. Estn locas, bien por creer esto ellas mismas, bien por esperar que otros lo puedan creer, y mucho ms locas si confan en llegar a engaar a Dios. Y pides as que Cristo te oiga, llamndole Padre, t que odias a los alnados y a quien ellos llaman madre? No cree el apstol San Juan que Dios, que es invisible, sea amado por aqul que odia al hermano que ve 519. Captulo XIII EL COMPORTAMIENTO DE L A MUJER CASADA CON SU FAMILIA Y CON LA DE SU MARIDO 1. Nigidio Fgulo transmite que la palabra hermana se llama as porque tendr que separarse y pasar a otra casa y a otra familia 520. Siendo esto as, la mujer casada empezar a ser ms condescendiente con los parientes del marido que con los suyos. Conviene que sea as por muchos motivos: bien porque est como trasplantada a aquella familia para la que ha de engendrar los hijos y a la que se dispone a hacer ms numerosa con su fecundidad; bien porque ya se procur la benevolencia de deudos y hermanos y, a continuacin, debe buscar el amor de los parientes del marido. Aade a estas razones, porque tambin los hijos, si los tuviere, son ms queridos para sus parientes de sangre y deudos, empujados por su amor no slo al padre sino tambin a la madre. En fin, aporta muchas ventajas, tanto en el matrimonio como en la viudez, el que seas amada por los parientes del marido, y muchos inconvenientes el que seas odiada. Atendieron tambin a esto quienes trasladaron los matrimonios realizados entre parientes a otras personas extraas, con objeto de que se difundiera y se propagara ms extensamente el amor y la amistad de los hombres en ellos mismos. Conviene, por tanto, procurarse con presteza el amor de los familiares, o conservarlos si se ha conseguido ya y, adems, fomentarlo.

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Dicen que las suegras arden en odios, propios de madrastra, contra las nueras y, a su vez, stas les profesan a aqullas un amor y una querencia no menores. Terencio, de acuerdo con la costumbre y el sentir unnime de los hombres, dice: Todas las suegras odian a sus nueras 521. Graciosa fue aquella mujer que dijo: Tambin el retrato de la suegra, hecho de azcar, es amargo. Plutarco de Queronea, y tambin lo hace San Jernimo tomndolo de este escritor en su obra Contra Joviniano, cuenta que en Leptis, ciudad de Africa, hubo una vieja costumbre, consistente en que la recin casada, al da siguiente de las bodas, pidiera a su suegra una olla para poder usarla y ella dijera despus que no la tena, para que desde el instante preciso de la boda, conocidas las costumbres de la suegra parecidas a las de la madrastra, se ofendiera menos en lo sucesivo, si ocurra algn incidente un tanto desagradable. En cambio a m, al considerar el motivo de esta enemistad, me parecen estpidos, la mayora de las veces, los celos de una y otra. El marido est situado en un punto intermedio entre la madre y la esposa, y cada una persigue a la otra como si fuera su concubina. La madre tolera a duras penas que todo el amor del hijo pase a la nuera; la esposa no consiente que el marido ame a otra que no sea ella; de ah surgen las rivalidades, los odios y las disputas, igual que ocurre entre dos perros cuando alguien acaricia a uno de ellos mientras el otro mira. Los pitagricos, en la antigedad, pensaban que la amistad no menguaba si se aadan unos amigos, sino que se acrecentaba y se robusteca. Del mismo modo la madre debe pensar que ella no va a ser menos madre si su hijo se une en matrimonio, ni la esposa ser menos esposa si tiene suegra; es ms, conviene que una de ellas reconcilie al varn con la otra si surgiere algn pequeo motivo de agravio. Suegra estpida, acaso no quieres que tu hijo ame a su esposa, a su amiga, a su compaera inseparable?; habras t soportado no verte amada por tu marido?; qu desgracia ms grande puedes desear para tu hijo que la de vivir con una mujer a la que odia y aborrece? Nuera estpida, no quieres que el hijo ame a la madre?; pero es que t no amas a la tuya? Sers amada por el marido como compaera, como dulce esposa; la madre ser amada por tu marido como la persona a la que tu marido le debe la vida, la nutricin y la educacin y por estas cosas se merece un gran amor. La nuera, ya que no ignora que ella y el marido son una misma cosa, pensar que tambin es suya la madre del marido y no la respetar menos que a su propia madre, sino que la tratar con mayor complacencia para atrarsela y ganrsela con ms fuerza. 2. No tomar a mal, sobre todo la mujer piadosa y virtuosa, que el marido ame a su madre, y si notase que l no fuera bastante condescendiente con su madre, se lo advertir y le pedir que se comporte con su madre como

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corresponde a un hijo. La nieta del emperador Augusto, que se haba casado con Germnico, nieto de Livia e hijo de Druso, era odiada por Livia tanto como nuera como por hijastra, la cual, por otro lado, era severa y rigurosa, pero de tanta honestidad y de un amor tan excepcional para con su marido que, con la ayuda de estas dos virtudes, trocara en bondad aquel espritu indmito de Livia 522. Las nueras, en la necesidad, deben ayudar a sus suegras con el mismo afecto que si se tratara de sus propias hijas. Rut, la moabita, por la suegra desde su patria y sus parientes, por no dejar sola, afligida y desgraciada, a la anciana entre tanta confusin y tristeza; as pues, por un lado la consolaba con sus palabras, y por otro la ayudaba con su trabajo y cumpla en todos los detalles con las obligaciones de una hija; y no careci de recompensa aquella accin piadosa, pues instruida Rut por los consejos de su suegra, tom por marido a Boz, hombre rico, y pari a Obed y fue abuela del rey David y de esa estirpe naci Nuestro Seor Jesucristo 523. Veo que tambin hay otra causa de ese odio. Las suegras muchas veces resultan pesadas y molestas para sus nueras por sus amonestaciones, como si fueran unas censoras y unas maestras de costumbres; las nueras a su vez lo son tambin tratndose del gobierno de la casa; por ambas partes, unas y otras no conservan la mesura. En efecto, no es conveniente que tanto los castigos como las amonestaciones sean duros e inoportunos, sino que se debe tener presente la oportunidad del momento, por lo que hay que abstenerse de usar palabras mordaces y duras. A la madre de familia de ningn modo le conviene estar en casa sin hacer nada y permanecer sentada, ociosa y segura, como una husped. Todo lo contrario a los jvenes, no slo les son tiles las observaciones y los consejos de los viejos sino imprescindibles; quien los rehye no da muestras de buen carcter. Has de saber que alberga en s muchos defectos censurables, quien se muestra contrario al que le amonesta. Leemos lo siguiente en los Proverbios del rey Sabio: A aqul que con dura cerviz desprecia a quien le enmienda, le sobrevendr una muerte repentina, y la salud no le seguir 524. Siempre aprovecha la reprensin, incluso la del enemigo, incluso equivocada, la que al menos se preocupa de hacernos ms cautos para no cometer nunca una falta, sobre la que merecidamente recaera un reproche de esa clase. Adems, para cuidar el patrimonio domstico es sumamente til que la muchacha sin prctica alguna, inexperta e incluso la que tiene mucha experiencia, preste atencin a la que es ms vieja. El perro viejo no ladra por una nimiedad. Te hars ms prudente si a tu prudencia le sumares la prudencia de los viejos. Por lo tanto, cada cual ceda a la otra una parte de sus derechos para conseguir la concordia. La suegra amoneste, aconseje y

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desaconseje en el momento oportuno, y, si hace falta, reprenda hacindolo todo por amor verdadero y con el oportuno afecto, no con la dureza del odio; la nuera, por su parte, con nimo atento, dispuesto y rpido, escuche aquello con lo que puede llegar a hacerse mejor y asuma las leyes de la probidad que emanan de la prudencia de la vejez. Instruya la suegra a su nuera en la administracin del patrimonio familiar, pero hgalo como la buena consejera y educadora lo hace con la futura seora. Obedezca a la nuera como a la madre de su dueo, o, mejor, como a la suya, puesto que por el vnculo del matrimonio se funden todos los parientes, y con mucha ms fuerza aquellas primeras entre padres y hermanos. Captulo XIV EL COMPORTAMIENTO CON EL HIJO Y LA HIJA CASADOS, CON EL YERNO Y CON LA NUERA 1. As como conviene que la mujer se adapte al criterio y voluntad del marido en las restantes cosas, as tambin obrar cuando llegue el momento de casar a sus hijos. Esto, igual que lo ensea Aristteles en el libro segundo de su economa familiar 525, tambin lo prescribe la propia razn, a saber, que la suprema autoridad reside en el padre. As, en las leyes romanas los hijos no estaban bajo la potestad de la madre sino del padre, mientras vivieran, incluso estando casados y siendo mayores de edad, a no ser que se emanciparan. Cunta potestad conviene que tengan los padres sobre sus verdaderos hijos, siendo as que Dios quiso que San Jos la tuviera sobre Jesucristo! Cuando el ngel del Seor le anuncia en sueos a San Jos que lo que se albergaba en el vientre de Mara no haba sido concebido con germen viril sino por obra y gracia del Espritu Santo, le dijo: Parir Mara un hijo, le llamars con el nombre de Jess. No le dijo parir un hijo para ti como suele decirse a los padres verdaderos, pues las mujeres paren los hijos para sus maridos; y sin embargo, aade le llamars, como dando a entender el derecho y la autoridad de aqul que es tenido por padre, cuando le dijo a la Virgen: Ser llamado con el nombre de Jess 526. Yo quisiera, a la hora de casar a la hija, que esperase como mnimo a que cumpliera diecisiete aos. As lo aconsejan Platn, Aristteles y Hesodo; as tambin la propia naturaleza que en la primera pubertad enciende las mismas llamas del placer; hay que dejar que espontneamente se apaguen, para que despus sientan menos inclinacin al placer carnal. En esa edad sobreviene la fuerza suficiente para que el tero sobrelleve la gestacin, suficiente alimentacin para el feto y para darle un crecimiento mayor. Si el matrimonio es un sacramento, si es un acto casto y puro, en

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el que Dios est presente como testigo y protector, vemos que la Iglesia lleva la antorcha como la prnuba. A dnde conducen tantas ocasiones de pecado y maldad? Banquetes llenos de hombres y mujeres, reuniones en las que a causa del vino y las borracheras, se propician los bailes, los pellizcos, los tocamientos, las bromas, todo ello encaminado a incrementar la lujuria con tanto refinamiento y tanta pompa; y no falta el diablo, celoso conciliador y proxeneta de quienes estn en relacin tan estrecha. En un da de un misterio tan grande, cuando no debera permitirse que se dijera o se hiciese nada que no fuese limpio o piadoso, los manjares incitan a la lujuria, la belleza es realzada por el arte, el vino enciende las pasiones, la ocasin incita, los adornos encumbran la soberbia, la edad estimula la fogosidad; las designaciones de algunos honores necios provocan la arrogancia en unos, el odio en otros, la envidia en unos terceros y no es suficiente con un da para las nupcias, hay que celebrarlo antes y despus de la boda, gastando, mientras, buena parte del patrimonio en el convite, en gratificaciones y regalos, repartidos entre aqullos a quienes nada aprovechar ni quedarn agradecidos, antes bien, los reclamarn. Todas estas cosas se dan para complacer la vanidad de la mujer; mientras se entregan a la gula, a la soberbia, al placer, y tambin a su caprichosa vanidad y saltan de gozo por deleitarse con alegras sumamente desenfrenadas o por hacer ostentacin de unas riquezas, de las que incluso no disponen. 2. Despus que acaben las bodas de los hijos, la mujer prudente no andar persiguiendo a su nuera, ni tampoco pensar que odindola va a conseguir el amor no slo de ella, sino ni siquiera del hijo; si, por contra, la ama a ella, si la aconseja bien, si la instruye, si en su presencia dice y hace lo que la nuera pueda aceptar como ejemplo de castidad o de frugalidad; si no siembra rencillas entre los cnyuges sino que, cuando surgen por algn otro lado, las disipa y se esfuerza con todos los medios a su alcance en reconciliarlos entre s: finalmente, si manifiesta y declara que su corazn materno est abierto a la nuera, lograr con facilidad atraerse a su hijo y grangearse un gran amor y un gran respeto de su nuera. Y el hijo, con cunta ms fuerza amar a aqulla de quien naci y gracias a la cual disfruta de una mujer ms casta, ms prudente y que est mucho ms de acuerdo con l, hasta el punto que se sienta obligado no slo por el bien que le hizo como madre sino por haber sido el aya de su esposa y autora de una porcin no pequea de su felicidad! La nuera profesar a la suegra el mismo afecto que profesa a su madre, gracias a la cual ella adquiere mayor experiencia, se hace mejor y disfruta de un marido ms apacible y ms enamorado de ella. Ocurre todo lo contrario con una suegra huraa. La madre no pretender que la hija que

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se le ha casado, sea tan suya como cuando era an soltera. Piense que ya ha sido enviada a una casa ajena, como a una especie de colonia, para poder perpetuar all la especie; le dar mejores consejos, o, los preceptos enseados cuando era doncella, se los recordar de nuevo estando casada; no tratar con ella cosas que piense que puedan disgustar al yerno; no la llevar a las iglesias; no la sacar de su casa; ni siquiera le hablar si cree que se hace contra la voluntad del marido; y no me digas mujer, vivamente indignada: No podr yo hablar con mi hija? Realmente es tu hija, pero ya no es mujer tuya; todo derecho que mantenas sobre ella, lo pasaste al yerno. T, mejor, si amas a la que de ti es nacida, y quieres verla feliz, o sea, viviendo en paz con su marido, se de por siempre la proveedora para ella, e indcela a que se muestre condescendiente con su marido en todas las cosas. Y ni siquiera hable contigo si l no quiere. Es adltero aqul que pretende tener ms derecho sobre una mujer ajena del que permite su marido; es un ladrn quien toca un objeto ajeno contra la voluntad de su dueo. Amar a su yerno igual que a su hijo, pero le respetar ms. Tampoco la suegra pensar que tiene mayor confianza con el yerno que con el hijo, a no ser que desee para l bienes mejores, ni le aconsejar ni le exhortar de manera distinta, sino pareciendo como si le suplicara o le propusiera algo, en vez de ordenrselo o prescribrselo. Y dado que l est unido a la hija con vnculo indisoluble, sea quiensea l, no slo hay que tolerarle sino aprobarle. En presencia de la hija debe alabarle, no vaya a surgir entre ellos un motivo de desavenencia, es decir, la fuente de la mayor desgracia. Ms feliz vivir la esposa si ignorare por completo las faltas del marido, que si anduviere luchando por consolarse. Qu decir, adems, de las suegras que acusan a los yernos delante de las hijas, ya que condenan su propia decisin al haberlos elegido tal como son? Captulo XV LA MADRE DE FAMILIA DE EDAD AVANZADA 1. A la matrona de edad avanzada le ocurrir lo mismo que a Ibis, ave de Egipto, de la que cuentan quienes se han preocupado por el estudio de la naturaleza que, siendo ya un tanto vieja, con aromas procedentes de la cercana Arabia limpiaba cualquier humor que haba degenerado en su cuerpo y por su pico exhalaba un aliento muy agradable 527. La mujer, una vez libre de los impulsos de la carne y de las obligaciones de parir y criar, oler y respirar ms las cuestiones del cielo que las de la tierra; ni hable ni haga nada que no sea santsimo y que no sirva de ejemplo para que la imiten los ms jvenes. Como deca Gorgias 528, Comenzar a ser

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conocido su nombre, precisamente cuando sea desconocida su cara. Entonces empezar a traslucir su vida pasada que transcurri de manera muy santa; entonces la mujer honrada, obedeciendo al marido, le dar rdenes y conseguir una enorme autoridad ante l, ella que siempre vivi bajo su autoridad. Arquipa, esposa de Temstocles 529, obedeciendo con suma diligencia al marido, obtuvo un amor tan grande de l y estrech tanto el vnculo amoroso entre ambos que, a su vez, aquel varn prudentsimo y, sobre todo, valeroso general, complaca a su esposa en casi todo. De ah surgi aquella gradacin de los griegos que muchos pronunciaban como un juego; Lo que este nio quiere, -se trataba de Cleofanto, nicamente querido por el marido-, lo quieren los griegos; pues lo que l quiere, lo quiere la madre; lo que quiere la madre, lo quiere el propio Temstocles; lo que quiere Temstocles, eso mismo lo quieren los atenienses; lo que quieren los atenienses, lo quieren todos los griegos. El Seor manda a Abraham que preste atencin a las palabras de Sara, porque ella era vieja y con el apetito carnal apagado y, por lo tanto, no le aconsejara ninguna cosa propia de los jvenes, ni nada de lo que pudiera avergonzarse por causa de la instigadora lujuria 530. Cualquiera que sea su edad, no crea la mujer que est desligada de las leyes y que ha conseguido la libertad para hacer todo lo que le apetezca. Siempre debe permanecer sujeta al marido y vivir bajo su patrocinio y tutela y estar siempre adornada con el pudor. Pero cuando llegare ese momento de la vida, estando ya sus hijos colocados, libre de preocupaciones terrenales, mirando sin duda a la tierra con el cuerpo que ha de ser devuelto a ella, en cambio mirando con el alma al cielo, que es el lugar al que ha de retornar, entonces elevar al Seor todas sus sensaciones, su espritu, su mente entera y, dispuesta y preparada completamente para el camino, nada pensar que no est estrechamente relacionado con el inminente viaje. Tenga slo presente no deslizarse, por ignorancia, de la religin a la supersticin, nico vicio que suele infestar esa avanzada edad. Dedquese mucho a las buenas acciones, pero confe ms en la clemencia y en la bondad de Dios. No confe tanto en s misma, como si con sus obras pudiera llegar a la meta que se propuso ms que con el favor y el beneficio de Cristo. Y si el alma tuviese an ms vigor que el cuerpo, qutele trabajos al cuerpo y aumente los del alma; ore ms y con mayor atencin; piense en Dios ms a menudo y con mayor ardor; ayune ms de tarde en tarde; fatguese menos visitando iglesias; no hay ninguna necesidad de engaar a su genio en perjuicio propio o de cansar su cuerpo envejecido.

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Sea provechosa para los dems dando buenos consejos y con el ejemplo de su vida, pues una pare no ciertamente pequea de su provecho ha de retornar a ella.

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