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Das vollkommene Pascha

Gnostische Bibelexegese
und gnostische Ethik



Emmanouela Grypeou









Harrassowitz Verlag
Wiesbaden 2005




II

INHALTSVERZEICHNIS
VORWORT VI

GNOSTISCHE BIBELEXEGESE 6
Einfhrung und Forschungsgeschichte 6
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur 11
Die allegorische Bibelinterpretation der Gnosis 16
Nacherzhlung der Genesisgeschichte im gnostischen Mythos 20
Exkurs: Das Buch Baruch (Hippolyt, Ref. V.26) 27
Antinomistische Bibelauslegung 29
Exkurs: Die Epistel des Ptolemus an Flora (Epiphanius, Pan. 33.3-7) 39
Zusammenfassung und Schlubemerkungen 41
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur 42
Die besttigende Bibelrezeption 44
Anti-jdische Polemik 47
Die nacherzhlte Bibel 49
Testimonium Veritatis (NHC IX,3) 50
Die Apokalypse des Adam (NHC V,5) 52
Das Apokryphon des Johannes (NHC II,1; NHC III,1; NHC IV,1; BG 2) 54
Die Hypostase der Archonten (NHC II,4) 59
Vom Ursprung der Welt (NHC II,5) 63
Die selektive Bibelrezeption 65
Die verborgene Bibelrezeption 70
Zusammenfassung und Schlubemerkungen 74
GNOSTISCHE ETHIK 79
Einfhrung und Forschungsgeschichte 79
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur 84



III

Die enkratistische Richtung 84
Exkurs: Die Naassener (Hippolyt, Ref. V,6-11) 93
Der religionsgeschichtliche Kontext enkratistischer Gnosis 98
Der Libertinismus 103
Die Simonianer 103
Die Nikolaiten 109
Die libertinistischen Gnostiker nach Epiphanius 112
Die Basilidianer 135
Die Karpokratianer 136
Die Kainiten 142
Die Valentinianer 144
Markus der Magier 150
Andere libertinistische Gruppen 152
Exkurs: Plotin, Gegen die Gnostiker (Enn. II.9) 155
Der religionsgeschichtliche Kontext libertinistischer Gnosis 157
Die Fortschreibung der Geschichte des Libertinismus 164
Die Borboriten oder Borborianer 164
Die Paulikianer 170
Die Euchiten 172
Dualistische religise Strmungen und Libertinismus 174
Die Manicher 174
Die Mander 182
Bardaisan 186
Die Quqiten 186
Zusammenfassung und Schlubemerkungen 187
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur 194
Der Archon der Begierde: Ethik und Mythos 196
Das Apokryphon des Johannes (NHC II,1; III,1; IV,1; BG2) 196
Die Apokalypse des Adam (NHC V,5) 199
Vom Ursprung der Welt (NHC II,5) 201
Die Hypostase der Archonten (NHC II,4) 205
Exkurs: Bront (NHC VI,2) 208




IV
Der freie Mensch sndigt nicht: Enkratie oder moralische Indifferenz? 211
Das Thomasevangelium (NHC II,2) 211
Philippusevangelium (NHC II,3) 223
Traktatus Tripartitus (NHC I,5) 237
Das unreine Reiben: Enkratie als Erlsungsweg 239
Pistis Sophia (CAsk) 239
Das zweite Buch Je (CBr 2) 246
Das Buch des Thomas (NHC II,7) 248
Die Sophia Jesu Christi (NHC III, 4; BG 3) 250
Testimonium Veritatis (NHC IX,3) 251
Die Paraphrase des Sem (NHC VII,1) 256
Die Absage an der Begierde: die latente Enkratie 258
Der Dialog des Erlsers (NHC III,5) 259
Der zweite Logos des groen Seth (NHC VII,2) 262
Die Exegese ber die Seele (NHC II,6) 263
Zostrianus (NHC VIII,1) 265
Authentikos Logos (NHC VI, 3) 266
Die Taten des Petrus und der 12 Aposteln (NHC VI,1) 268
Die hermetischen Schriften 270
Asklepios (NHC VI,8) 270
Hermetisches Gebet (NHC VI,7) 271
Nicht-gnostische Schriften 272
Die Sextus-Sprche (NHC XII,1) 272
Die Lehren des Silvanus (NHC VII,4) 272
Exkurs: Das Mariaeevangelium (BG 1) 273
Zusammenfassung und Schlubemerkungen 275
GNOSTISCHE BIBELEXEGESE UND GNOSTISCHE ETHIK 280

ABKRZUNGSVERZEICHNIS 286
QUELLENLITERATUR 290
BIBLIOGRAPHIE 295
REGISTER 340



V

Stellenregister 340
Namens- und Sachregister 345





VI
VORWORT
Vorliegende Arbeit wurde im September 2001 als Dissertation im Fach: Sprachen
und Kulturen des christlichen Orients von der Fakultt fr Kulturwissenschaften
der Eberhard-Karls-Universitt Tbingen angenommen.
Prof. Dr. Stephen Ger hat das Thema der Arbeit angeregt und auf
inspirierende, frdernde und gleichwohl kritische Weise bis zum Ende begleitet.
Prof. Dr. Christoph Auffarth (Tbingen, jetzt Bremen) hat als zweiter Gutachter die
Entstehung der Arbeit in den verschiedenen Stadien mit unvermindertem Interesse
betreut.
Meine Beschftigung mit der Gnosis begann 1993 und wurde mir durch ein
Stipendium des griechischen Staates ermglicht. Der Anstalt fr staatliche
Stipendien und Prof. Dr. Georgios Galitis (Athen) gilt weiterhin meine
Dankbarkeit.
Finanzielle, aber vor allem intellektuelle Untersttzung erhielt ich in den Jahren
1997 bis 2000 vom Graduiertenkolleg: Die Bibel ihre Entstehung und ihre
Wirkung in Tbingen, fr die ich mich bei den Sprechern der Kollegs, Prof. Dr.
Bernd Janowski und Prof. Dr. Karl-Josef Kuschel, sowie dem Trgerkreis und
meinen Mitkollegiaten bedanken mchte. Ein besonderer Dank gilt Prof. Dr.
Hermann Lichtenberger (Tbingen), der mir im Rahmen der neutestamentlich-
judaistischen Graduiertensoziett ein wissenschaftliches Forum bot, von dem diese
Arbeit erheblich profitieren konnte.
Ich mchte mich auch bei Prof. Kathleen E. Corley (University of Wisconsin,
Oshkosh) und Prof. Karen L. King (Harvard Divinity School, Cambridge in Mass.)
bedanken, die so freundlich waren, mir ihre noch unverffentlichte Aufstze zur
Verfgung zu stellen. Darber hinaus muss ich Prof. Michael A. Williams
(University of Washington, Seattle) herzlich danken. Er gab mir beraus
konstruktive Anregungen fr dieses Forschungsthema.
Prof. Dr. Michael Fu (Freiburg, jetzt Rom) danke ich dafr, dass er mich in die
Religionswissenschaft eingefhrt und mich dazu bewegt hat, dieses Fach zu
studieren. Ihm, sowie Prof. Maria Giannissopoulou (Kreta) und Prof. Armin Lange
(University of North Carolina, Chapel Hill) gilt auerdem mein ganz herzlicher
Dank fr ihren freundschaftlichen und ermutigenden Beistand whrend der
Promotion.
Fr verbleibende Fehler und Mngel der Arbeite trage ich selbstverstndlich die
volle Verantwortung.
Ohne die finanzielle und vor allem moralische Untersttzung meiner Eltern
Stavros und Mina Grypeou, sowie meiner Groeltern Tassos Karanopoulos (
1998) und Maria Karanopoulou whrend all den langen Jahren meines Studiums in
Griechenland und Deutschland wre diese Arbeit nie zustande gekommen. Ihnen
ist sie in tiefster Dankbarkeit und Liebe gewidmet.










GNOSTISCHE BIBELEXEGESE
Einfhrung und Forschungsgeschichte
Das ethische Handeln einer religisen Gruppe, sowohl im externen sozialen, wie
auch im internen Gemeindebereich, entwickelt und verwirklicht sich im stndigen
Dialog mit ihren theologischen Grundanschauungen, die auch die theoretische
Legitimation fr die verschiedenen Handelsoptionen liefern.
Die dualistische religise Bewegung der Sptantike, die in der
Religionsgeschichte unter der Pauschalbezeichnung Gnosis bekannt ist
1
, zeich-
nete sich durch eine extreme Ethik aus, die sich entweder als rigorose Enkratie oder
als Libertinismus ausdrckte. Die Enkratie hat einer strengen enthaltsamen
Lebensweise auf radikale Art Ausdruck verliehen, whrend der Libertinismus mit
einer gewissen moralischen Indifferenz und Laxheit verbunden wurde. In gewisser
Hinsicht kann behauptet werden, dass auch die gnostische Ethik einem
dualistischen Schema folgte, das der allgemeinen grundlegenden dualistischen
Ausrichtung dieser religisen Bewegung entsprach. Dieser absolute ethische
Dualismus ist besonders von der jngeren Forschung und nach der sensationellen
Entdeckung der koptisch-gnostischen Bibliothek von Nag Hammadi in Frage
gestellt und als billige hresiologische Polemik abgetan worden. Eine kritische
Betrachtung des gnostischen Phnomens und seiner Theologie im religions- und
zeitgeschichtlichen Kontext zeigt aber, dass diese These die Radikalitt und
Eigenart der Gnosis auch in ihrer Ethik nicht gengend in Betracht zieht. Die
gnostische Weltanschauung wurde durch einen fundamentalen Antinomismus
bestimmt, d.h. durch eine absolute Ablehnung des mosaischen Gesetzes und seiner
Gebote, als die absurde, ja sogar versklavende Gesetzgebung eines ignoranten
Schpfergottes, dem man zu widersetzen habe. Folglich wren sowohl die Enkratie
wie auch der Libertinismus zwei Varianten der praktischen Umsetzung einer
antinomistischen Haltung in der materiellen Welt. Diese ethischen Aus-


1 Trotz der grundlegenden Vielfalt dieses Phnomens werde ich hier auf eine idealtypische
Weise von Gnosis, Gnostikern usw. sprechen, und zwar nach der folgenden Definition von
Hans Jonas (The Gnostic Religion): The emphasis on knowledge as the means for the
attainment of salvation, or even as the form of salvation itself and the claim to the possession of
this knowledge in ones own articulate doctrine, are common features of the numerous sects in
which the gnostic movement expressed itself (). In this case we can speak of gnostic
schools, sects and cults, of gnostic writings and teachings, of gnostic myths and speculations,
even of gnostic religion in general (S. 32).
Gnostische Bibelexegese



2
richtungen wren demnach die Folge einer entsprechend antinomistischen Lektre
des biblischen Textes und insbesondere der ersten Kapitel der Genesisgeschichte,
in dem der Schpfer dieser blen materiellen Welt sich manifestiert.
Gegenstand dieses Kapitels wird die gnostische Bibelrezeption und konkreter
die Rezeption der hebrischen Bibel bzw. des Alten Testaments in Hinsicht auf den
gnostischen grundlegenden Antinomismus sein.
Die gnostische Rezeption der Bibel bleibt bisher weitgehend unzureichend
erforscht
2
. Die bestehende Vielzahl von einzelnen Aufstzen und Anstzen trgt
lediglich zu einem fragmentarischen Bild bei.
Die frhe Gnosis-Forschung sah einen Zusammenhang zwischen der
allegorischen Bibelexegese des alexandrinischen Judentums und den Anfngen der
Gnosis. M. Friedlnder
3
fhrte den Ursprung der Gnosis auf die Hellenisierung des
Diaspora-Judentums zurck und vertrat die Ansicht, dass der radikale Allegorismus
zum Antinomismus fhrte. hnlich argumentierte F. Chr. Baur
4
, der auerdem be-
hauptete, dass, whrend fr die Alexandriner die Allegorie eine gngige
Interpretationsmethode blieb, wurde dieselbe Methode bei den Gnostikern zu
einem ganzen System. Das Wort: gnosis bedeutete demnach ein religises Wissen,
das auf allegorischer Schrifterklrung beruhte. E. de Faye bezeichnete sogar eine
ganze Kategorie gnostischer Gruppen als sogenannte anti-biblische Sekten
(Ophiten, Kainiten, Sethianer), deren Besonderheit die Spekulation ber die Bibel
war. Er unterschtzte jedoch die Bedeutung dieser Gruppen: Il nest pas tonnant
que les adeptes de ces vues naient pas eu beaucoup de succs, et naient jamais fait
que vgter. Ils ont eu plus dimportance dans limagination de les hrsiologues
qu pouvantaier de telles extravagances, quils nont eu dans la realit
5
.
Nach H. Leisegang
6
entsprach die gnostische Allegorie der gnostischen
mystischen und spirituellen Erfahrung.
H. Jonas
7
bezeichnete die Allegorie als eine Art Protestexegese. Darber
hinaus betrachtete er sie als ein immanentes Charakteristikum der revolutionren
Eigenart der Gnosis, die sich als die systematische Umkehrung des Sinnes in bezug
auf das Gesetz ausdrckte und zur einer neuen Mythenbildung fhrte.


2 Wie M. Simonetti (Note sullinterpretazione gnostica) bemerkte, wre eine erschpfende
Untersuchung der gnostischen Bibelexegese, eine Aufgabe: ingentis otii laboris et sumptuum.
(S. 331).
3 Der vorchristliche Gnosticismus, S. 45 et passim.
4 Die christliche Gnosis, S. 94 f., s. auch Ders., Die Gnosis, S.1ff.
5 Gnostiques et Gnosticisme, S. 377.
6 Die Gnosis, S. 36 ff.
7 Gnosis und sptantiker Geist, S. 216 ff., s. auch Ders., Typologische und historische
Abgrenzung, S. 626ff.
Einfhrung und Forschungsgeschichte


3

Auch H.-M. Schenke fhrte den gnostischen Mythos auf die allegorische
Interpretation der Schrift zurck und er bemerkte, dass: exegetische Gedanken
und allegorische Spekulationen sich in Mythos umsetzten, sei es mit sei es ohne
Verwendung bereits anderweitig vorgegebener mythischer Motive
8
.
Die Frage aber, inwieweit die gnostischen Spekulationen aus den allegorischen
Spekulationen ber das Alte Testament entwickelt worden sind, oder ob umgekehrt
bereits vorliegende gnostische Mythen sich dem Alten Testament angepasst haben,
wird in der Forschung weiter offen bleiben
9
.
Der Zusammenhang zwischen gnostischer Allegorie und Antinomismus wurde
schon frh in der Forschung thematisiert. R. A. Lipsius sah in der allegorischen
Methode der Gnostiker eine Umdeutung und Umbildung der alexandrinischen
Spekulationen in das Christentum
10
, die, wie schon aus dem Barnabasbrief
bekannt, die Gltigkeit des Alten Testaments bestritt. Auch A. v. Harnack
11

behauptete, dass die gnostische Kritik und Spiritualisierung des Alten Testaments
das Aufgeben desselben beabsichtigte, mit dem Ziel, das Christentum mit der
hellenischen Kultur zu verbinden und zu einer universalen Religion zu gestalten.
Die Allegorie als wissenschaftliche Bearbeitung des alttestamentlichen Materials
hat berhaupt die Bildung groer gnostischer Schulen ermglicht. Dabei ist
anzumerken, dass die Rezeption des Alten Testaments als Offenbarungsbuch eines
untergeordneten Gottes zu einer antinomistischen Ethik fhrte, in einzelnen
Fllen auch antinomistisch im Sinne des Libertinismus
12
. R. Bultmann
13
betonte,
dass die Gnosis, indem sie das Alte Testament verwarf, auch den Glauben an den
Schpfergott als Herrn der Geschichte und die traditionelle Eschatologie verneinte.
Diese Einstellung gegenber dem Alten Testament mitsamt seines Gesetzes hatte
zur wenn auch nicht unbedingten Folge eine libertinistische Ethik. H. Jonas
14

brachte ebenfalls die gnostische Allegorie und den sittlichen Anarchismus der
Gnostiker in Zusammenhang als Ausdruck des revolutionren Charakters der
Gnosis.
Nach W. Foerster war die Allegorie Ausdruck der gnostischen Ablehnung der
jdischen heteronomen Gesetzlichkeit als willkrliche Satzung
15
. W. Lhr
behauptete, dass fr Gnostiker wie Markion oder Ptolemus das Gesetz ein


8 Der Gott Mensch in der Gnosis, S. 72.
9 K. Rudolph, Stand und Aufgaben der Erforschung des Gnostizismus, S. 510ff.
10 Gnostizismus, S. 54.
11 S.: Dogmengeschichte, S. 64 ff, und ders., Rezension ber: Wilhelms Bousset, Hauptprobleme
der Gnosis, S. 231ff.
12 Die Versuche der Gnostiker, S. 168.
13 Glauben und Verstehen III, s. bes. S. 98, u. Ders., Theologie des Neuen Testaments, S. 112.
14 Gnosis und sptantiker Geist, S. 216 f.
15 Das Wesen der Gnosis, S. 438ff.
Gnostische Bibelexegese



4
Offenbarungsbuch war, allerdings des niederen Gottes, dessen hretische Aus-
legung sein Selbstverstndnis bewusst zu berbieten, beabsichtigte. In diesem
Rahmen haben die groen gnostischen Schulen ihre Systeme entwickelt, denn: die
Antinomisten bedrfen auch einer Normativitt
16
.
W. Bauer war vielleicht der erste, der behauptet hat, dass der Streit um das Alte
Testament zwischen den Gnostikern und dem frhen Christentum die
Herausbildung der kirchlichen Orthodoxie gefrdert hat. Die Verteidigung des
Alten Testaments drckte den Versuch aus, den Zusammenhang zwischen
Schpfung und Erlsung (zu) erhalten, und es war unmglich, Erlsung als
Erlsung von der Schpfung zu fassen
17
. Nach A. Hilgenfeld
18
war es gerade
diese scharfe Kritik an das Alte Testament und insbesondere an das Gesetz, das die
Gnosis zu einer christlichen Hresie machte. Nach H.-Fr. Wei
19
konstituierte der
Antinomismus eine Art Antwort auf eine der Grundfragen des christlichen
Glaubens jener Zeit.
J.-D. Dubois
20
betonte auerdem die Wichtigkeit der gnostischen Texte fr die
Festlegung des Kanons, die darber hinaus eine Etappe dieses Prozesses
reflektieren. Ihre alternative biblische Exegese lieferte zudem gleichzeitig eine
grundlegende Kritik an der traditionellen Verwendung des Alten Testaments von
der Grokirche
21
. O. Skarsaune
22
behauptete, dass die frhe christliche Literatur,
die sich direkt oder indirekt mit der hebrischen Bibel auseinandersetzte, ihren
Ausgangspunkt in der neutestamentlichen Erfllung der alttestamentlichen
Prophezeiungen im Rahmen der Verteidigung des Alten Testaments gegen die
Gnostiker nahm.
K. Koschorke bezeichnete die Bibel als ein bevorzugtes Bettigungsfeld der
Gnostiker und meinte: dass die Gnostiker gerade auch auf dem Feld der
Schriftdeutung und nicht nur durch die Propagierung mythologischer Systeme
ihre Erfolge im Ringen um Einflu bei den Gemeindechristen erzielten
23
. N.
Brox
24
argumentierte, dass die Schriftauslegung einen zentralen Aspekt der
Hresiebekmpfung ausmachte. Im Gegensatz zum Anspruch der Kirchenvter,
dass die Schrift eine klare Eindeutigkeit besitze, pldierten die Gnostiker gerade fr


16 Die Auslegung des Gesetzes, S. 95.
17 Rechtglubigkeit und Ketzerei, S. 203.
18 Der Gnostizismus, S. 174ff.
19 Das Gesetz in der Gnosis. Wie er auerdem bemerkt: hnlich betrachteten brigens auch die
Mander das mosaische Gesetz als das Gesetz dieser Welt als Verflschung (ebd., S. 73).
20 L exgse des gnostiques S. 89ff.
21 S. dazu auch Filoramo-Gianotto, L interpretazione gnostica, S. 53ff. und J.Fossum, Social and
Institutional Conditions, S. 239ff.
22 The Question of Old Testament Canon, S. 443ff.
23 Die Polemik der Gnostiker, S. 212.
24 Offenbarung, Gnosis, s. bes. 145ff.
Einfhrung und Forschungsgeschichte


5

deren Vieldeutigkeit. Die gnostische Methode basierte nicht auf einer intensiven
Auslegung, sondern auf der gnostischen Inspiration, wobei ihr einziges
Interpretationsprinzip der gnostische Mythos selbst war. So grndete sich das
Selbstverstndnis der Gnostiker auf einer sehr aufwendigen Schriftinterpretation,
mit der sie versuchten, den Ursprung und das Offenbarungszeugnis der Kirche zu
bestreiten. Die Nhe zur Kirche soll sogar die Bemhungen der Gnostiker, ihre
Schriftinterpretation als eigene Legitimation im Gegensatz zum Schrifttum der
Kirche durchzusetzen, gesteigert haben
25
.
Die Entdeckung der Nag Hammadi Bibliothek hat das Interesse der Forschung
auf die Beziehungen der gnostischen AT - Exegese zum Judentum gelenkt. Wie
Ith. Gruenwald
26
betonte, wird in den gnostischen Texten die tiefe Vertrautheit mit
dem jdischen Gedankengut und mit den jdischen literarischen Quellen, die
brigens auch von den Kirchenvtern bezeugt war, besttigt, wenn auch die
Gnostiker ihre Abhngigkeit von den jdischen Quellen nicht explizit anerkannten.
Die Verwendung und die Auswahl des jdischen Materials weist auf eine ziemlich
tiefe Kenntnis und ein gutes Verstndnis der jdischen exoterischen und
esoterischen Literatur auf, sowohl aus dem palstinischen wie auch aus dem
alexandrinischen Milieu. Es ist allerdings unklar, ob es sich um eine direkte oder
indirekte Kenntnis der jdischen Quellen handelt, und ber welche Art der
Vermittlung (jdisch, christlich, mndlich, schriftlich) diese Quellen die Gnostiker
erreicht haben. Auf jeden Fall ist es merkwrdig, dass die Gnostiker gnostische
Ideen im biblischen Text zu lesen versuchten, und auch, dass sie gleichzeitig ihren
wichtigsten theologischen Passagen Material einverleibten, das einer falschen
Offenbarung entstammte. Obwohl dies vielleicht dem synkretistischen Geist der
Zeit, aber auch dem Christentum nicht unbekannt war, behauptete Ith. Gruenwald,
dass diese Art des Umgangs mit dem jdischen Material und seiner exegetischen
Traditionen eher auf Juden oder ehemalige Juden hinweist, die als sptere Christen
auch mit den christlichen exegetischen Methoden vertraut wurden
27
.
Nach B.A. Pearson
28
war diese neue Auslegungsmethode das Produkt eines
religisen und kulturellen Synkretismus einerseits und einer historischen Krise
andererseits, und konstituierte ein Grundelement des Ursprungs des Gnostizismus.
Dieser radikale religise Protest war also der Ausdruck einer Entfremdung vom


25 S. dazu auch E. Lona, Die Auseinandersetzung der Kirchenvter, S. 8ff. und K. Rudolph, Bibel
und Gnosis, S. 190ff.
26 Aspects of the Jewish-Gnostic Controversy, S. 207ff; vgl. auch, Ders., Jewish Sources for the
Gnostic Texts, S. 221ff.
27 S. dazu auch G. Stroumsa, Mythos und Erinnerung, S. 15ff.; H. Maccoby, Paul and Hellenism,
S. 1ff.; K. Rudolph, Bibel und Gnosis, S. 208, und Ders., Randerscheinungen des Judentums, S.
768ff.; P. Pokorn, Der Ursprung der Gnosis, S. 749 ff.
28 Jewish Haggadic Traditions, S. 457ff.
Gnostische Bibelexegese



6
orthodoxen normativen Judentum und brachte eine gnostische Literatur hervor, die
B.A. Pearson als jdisch-gnostisch bezeichnete
29
. Es handelt sich dabei um eine
Synthese mehrerer jdischer exegetischer (ursprnglich nicht-gnostischer)
Traditionen aus dem griechischsprachigen und aus dem aramischsprachigen
Judentum, die eventuell auch nur mndlich verbreitet waren. Auerdem werden
auch literarische Formen aus der jdischen apokryphen und pseudepigraphischen
Literatur (Apokalypse, Testament, Schriftkommentar, Midrasch, Epistel) entliehen.
Man knnte dahinter entfremdete jdische Intellektuelle vermuten, die ihre
religisen Traditionen nicht vllig ablehnten, sondern neu interpretierten
30
.
W. Lhr dagegen meinte: Die Vermutung ist attraktiv (aber letztlich nicht
beweisbar), dass diese enge Verknpfung von Welt, Weltschpfergott und
Weltgesetz eine polemische Reaktion auf bestimmte jdische und jdisch-
hellenistische Traditionen darstellt, die unter weisheitlicher Inspiration die Tora als
eine Art Weltgesetz deuteten und auslegten
31
.
O. Betz
32
schlo zwar den Einfluss von jdischen und apokalyptischen Ideen
auf die Gnosis nicht aus, behauptete aber dennoch, dass eine so subversive Exegese
und die differenzierte Einstellung gegenber dem Alten Testament nur im
Christentum denkbar wre. Auch nach J. Danilou
33
entstammte die gnostische
spekulative Exegese des Alten Testaments und speziell der Anfangskapitel der
Genesis einem christlichen Milieu, das von der jdischen Apokalyptik beeinflusst
war.
W.C. van Unnik schtzte die semitischen bzw. jdischen Einflsse als
oberflchlich ein, und ordnete diese Exegese, sowie den selektiven Gebrauch der
Bibel, als eine heidnische Reaktion gegen die Ansprche des jdischen
Monotheismus
34
ein, die eher durch ehemalige Proselyten oder Gottesfrchtige in
Antiochien entstanden sind. W. Schenk
35
erkannte in der Bearbeitung ebenfalls
alttestamentlichen Materials neben dem Einfluss des gyptischen Synkretismus
hauptschlich eine christliche Vermittlung aufgrund der Verwendung des
Septuaginta-Textes, und machte gleichzeitig auf die Bewahrung lterer Traditionen


29 The Problem of Jewish Gnostic Literature, S. 15ff.
30 S. Jewish Sources in Gnostic Literature, S. 443ff, und Ders., Biblical Exegesis in Gnostic
Literature, S. 70ff.
31 Die Auslegung des Gesetzes, S. 85. s. dazu auch A. Bhlig, Der jdische Hintergrund in
gnostischen Texten, S. 102ff; J. Fossum, Social and Institutional Conditions, S. 255; N. Dahl,
The Arrogant Archon and the Lewd Sophia, S. 796 ff.
32 Was am Anfang geschah, S. 341ff.
33 Judo-Christianisme et Gnose, S. 135ff
34 Die jdischen Komponente, S. 493.
35 Textverarbeitung im Frjudentum, S. 299ff.; s. dazu auch K.-W. Trger, Gnosis und Judentum,
S. 155ff.
Einfhrung und Forschungsgeschichte


7

in solchen nicht-kanonischen Texten aufmerksam. Auch W. Beltz
36
pldierte fr
die christliche Vermittlung des Alten Testaments in der Gnosis, aber aufgrund der
hnlich eklektizistischen und schpferischen Verwendung des Alten Testaments im
Neuen Testament und der bereinstimmung des Schriftverstndnisses der Nag
Hammadi Texte mit dem Neuen Testament.
Von der groen Verbreitung der Septuaginta ausgehend, deutete auch J. Maier
37

die biblischen Belege in der Gnosis nicht als Ausgangspunkte, sondern als
Anknpfungspunkte. Auerdem meinte er: Meistens spricht der Befund dafr,
dass die gnostischen Autoren bzw. Redaktoren nur Auswahl-Texte und oft
berhaupt nur isolierte Stoffkomplexe zur Voraussetzung hatten, und diese wohl
auch schon in Umdeutungen. Die Annahme, dass Gnosis jemals aus dem Alten
Testament exegetisch-spekulativ entwickelt wurde, ist jedenfalls uerst
fragwrdig, die gnostische Grundanschauung ist vielmehr stets bereits Vor-
aussetzung fr die AT-Verwendung
38
.
Die jngere Forschung hat darber hinaus die differenzierte Einstellung der
Gnostiker der Bibel gegenber betont
39
. Wie H. v. Campenhausen
40
bemerkte, im
Gegensatz zu den Prmissen der lteren Forschung, darf als einziger
antibiblischer Gnostiker nur Markion gelten, denn auch die Kirchenvter
polemisieren nicht gegen die absolute Verwerfung des Alten Testaments durch die
Gnostiker, sondern gegen die Willkr, mit der die Gnostiker die Schrift verdrehten
und verflschten. H.-Fr. Wei betonte ebenfalls die geradezu kanonische
Bedeutung des Alten Testaments in der Gnosis
41
. Wie auch S. Giversen
42
gezeigt
hat, diente das AT und insbesondere die Genesisgeschichte als eine verborgene
Offenbarung, die nur fr die Auserwhlten bestimmt war. So war nach G.
MacRae
43
die eigentliche Absicht des gnostischen Mythos die wahre esoterische
Erklrung der Genesisgeschichte selbst zu liefern.


36 Gnosis und Altes Testament, S. 353ff.
37 Jdische Faktoren bei der Entstehung der Gnosis, S. 239ff., s. auch zusammenfassend: Ders.,
Zwischen den Testamenten, S. 300.
38 Zwischen den Testamenten, S. 242.
39 S. dazu M.Krause, Aussagen ber das Alte Testament, S. 449ff. hnlich auch G. Widengren,
Die Hymnen der Pistis Sophia, S. 268 ff.
40 Die Entstehung der christlichen Bibel, S. 92 ff. und Ders., Aus der Frhzeit des Christentums,
S. 168 ff.
41 Das Gesetz in der Gnosis, S. 72. s. dazu auch J. Zandee, Das alte Testament im Urteil des
Gnostizismus, S. 403ff.
42 The Apocryphon of John and Genesis, S. 60ff.
43 The Jewish Background of the Gnostic Sophia Myth, S. 86ff.; s. dazu auch O. Wintermute, A
Study of Gnostic Exegesis, S. 241ff.
Gnostische Bibelexegese



8
R. McL. Wilson
44
fhrte die unterschiedliche Rezeption des Alten Testaments
in der Gnosis auf die Hypothese zurck, dass einige Gruppen mehr biblisch
orientiert waren als andere, whrend ihre selektive Bibelverwendung einerseits
ihren interpretativen Zielen gedient haben knnte, aber andererseits vielleicht ihre
unzureichende Bibelkenntnis reflektierte.
Der selektive und gezielte Gebrauch der Bibel durch die Gnostiker wurde in der
mathematischen Berechnung der Verwendung der AT-Stellen in den Nag
Hammadi Texten besttigt, die G. Filoramo und Cl. Gianotto
45
durchgefhrt haben:
Es finden sich demnach in den NHC um die 600 AT-Stellen, 50% davon stammen
fast ausschlielich aus dem Pentateuch, und 70% wiederum davon aus der
Genesisgeschichte (vor allem Gen 1-11), 25% beziehen sich auf die Propheten und
davon 60% auf Jesaja (besonders Jes 45,6 und 46,9), whrend die kleineren
Propheten grtenteils fehlen. Letztlich stammen 25% der Stellen aus den
Schriften und fast alle aus den Psalmen und aus den Sprchen, wobei die Psalmen
75% davon ausmachen.
Was das methologische Verfahren angeht, hat die sptere Forschung aufgezeigt,
dass die Allegorie nur eine unter den verschiedenen exegetischen Methoden der
Gnostiker war. Wie Filoramo und Gianotto
46
betonten, spielten nicht nur die
verschiedenen Techniken, sondern auch die verschiedenen theologischen
Intentionen eine wichtige Rolle bei der Auswahl des methodologischen Vorgangs.
Erste Anstze einer Interpretationstypologie sind bei M. Simonetti
47
und G.
Filoramo - Cl. Gianotto
48
zu finden. Die systematischste Typologie hat aber bisher
P. Nagel
49
aufgestellt. Dabei unterscheidet er sechs Grundtypen von Bibel-
verwendung: 1. Die offene Absage, 2. Die Auslegung im Gegensinn, d.h. die
Protestexegese, 3. Die korrektive Auslegung, 4. Die neutrale Verwendung
mittels der Allegorie, 5. Die eklektische Bezugnahme zur Legitimation von
Lehren oder Praktiken, 6. Die tiologische oder typologische Deutung.


44 The Gnostics and the Old Testament, S. 164ff.
45 S.: L interpretazione gnostica dellAntico Testamento, S. 54 ff.
46 Ibid.
47 Note sull interpretazione gnostica, passim. Er unterscheidet z.B. zwischen einer
buchstblichen Auslegung von verschiedenen Typen einer allegorischen Interpretation, vor
allem der Genesisgeschichte.
48 L interpretazione gnostica dell antico Testamento, s. bes. S. 61 ff. Sie unterscheiden zwischen
einer allegorischen, positiven Interpretation und einer Neu-Schreibung der biblischen
Geschichte, wobei: il testo biblico in questi casi non pi direttamente riconoscible nella sua
organizzazione originaria, ma completamente rifuso allinterno di un nuovo racconto, che
pretende di essere il vero racconto, che integra, corregge e completa quello biblico
considerato como una falsificazione (ebd., S. 70).
49 S. Die Auslegung der Paradieserzhlung in der Gnosis, S. 51
Einfhrung und Forschungsgeschichte


9

J. Jervell
50
bestritt dagegen, dass es eine besondere gnostische AT-Exegese
berhaupt gab. Man sollte eher von einem besonderen Verstndnis des Alten
Testaments sprechen, im Dienste dessen schon bekannte und bewhrte exegetische
Methoden angewendet wurden.
S. Laeuchli bot eine alternative Erklrung der Eigenartigkeit der gnostischen
Interpretation an. Er formulierte treffend: Exegesis is an explanation of one
language by another
51
. Die biblische Sprache sollte demnach der Gnosis angepasst
werden, um berhaupt einen Sinn zu bekommen. Darber hinaus resultierte die
Adaptierung eines biblischen Textes innerhalb des gnostischen exegetischen
Rahmens in seine Verleugnung bzw. Enthistorisierung in einem metaphysischen
Kontext. Die Verleugnung des Alten Testaments bedeutete aber auch die Ver-
leugnung und den darauffolgenden Verlust des Schpfers.
Auch K. Rudolph bezeichnete eine khn gehandhabte Schriftexegese oder
allegorese als einer der Hauptmerkmale der Gnosis
52
und vor allem der
kosmogonischen und anthropogonischen Texte. Die Bibel diente vielleicht sogar
als Inspirationsquelle fr die gnostischen Autoren, die die Tendenz hatten,
biblische Vorstellungen ins Jenseits zu transponieren und als Urbilder zu
verstehen
53
.
Nach M. Simonetti
54
wurden die biblischen Passagen, die fr die Gnostiker von
Interesse waren, auf solche Weise verdreht und neu-interpretiert, dass ihre eigene
alttestamentliche Exegese zum konstituierenden Teil der gnostischen Lehre an sich
wurde. Nach F. Weiss war die Gnosis nichts anderes als gnostische Exegese
alttestamentlicher Texte, wenn auch gewi unter gnostischem Vorzeichen
55
,
R.M. Grant
56
bemerkte dagegen, dass die gnostische Bibelexegese nicht einfach
auf den gnostischen Mythos zurckgehe, sondern sich ernsthaft mit wirklichen
exegetischen Problemen und mit dem theologischen Kontext der biblischen Bcher
beschftige. Nach G. Stroumsa
57
waren fr die Gnostiker die zwei hermeneutischen
Hauptprobleme einerseits das der Theodizee und andererseits der gttliche
Anthropomorphismus. So war auch der gnostische Mythos nicht offen fr eine
entsprechende spiritualistische Interpretation, denn er war selbst Exegese.


50 Imago Dei, S. 127. s. auch R. McL. Wilson, The Early Exegesis of Gen 1,26, S. 420ff.
51 The Language of Faith, S. 73.
52 Stand und Aufgabe der Erforschung des Gnostizismus, S. 773.
53 K. Rudolph, Sophia und Gnosis, S. 178.
54 Note sullinterpretazione gnostica dell Antico Testamento, S. 103ff.
55 Das Gesetz in der Gnosis, S. 73
56 Gnostics and the Inspiration of the Old Testament, S. 269ff.
57 Mythos und Erinnerung, S. 26.
Gnostische Bibelexegese



10
Eine letzte alternative Analyse dieses vieldiskutierten Themas bot der
Literaturwissenschaftler Harold Bloom
58
an, der den gnostischen Mythos als eine
eigene literarkritische Interpretationsmethode betrachtete, die, hnlich wie die
lurianische Kabbala, eine antithetische und revisionistische Textlektre
ermglichte. Am Beispiel valentinianischer Passagen wurde gezeigt, wie der
gnostische Mythos seine eigene Interpretation in sich barg, die er antithetisch auf
den Genesistext anwendete.
Die philologische Seite der gnostischen Bibelverwendung bildet ein eigenes, in
der Forschung wenig behandeltes Kapitel. Die Forschungen diesbezglich sind
sprlich, trotz der Wichtigkeit dieser Frage fr die Kanongeschichte oder auch fr
die Textgeschichte der koptischen bersetzungen des Alten Testaments. Die
mutmalichen biblischen Vorlagen (griechische oder hebrische Texte, bzw. frhe
koptische bersetzungen), die die Autoren oder koptischen bersetzer eventuell
benutzt haben, bleiben noch unklar, zumal auch der genaue Wortlaut der biblischen
Zitate in der Originalsprache nicht gesichert ist. Einzelne Abhandlungen sprechen
fr das frhe Datum und die textuelle Unabhngigkeit der bersetzungen
biblischer Passagen in der Nag Hammadi Bibliothek von den berlieferten
koptischen Bibelhandschriften
59
. Was vielleicht von den bisherigen Arbeiten noch
im Auge zu behalten wre, ist die Tatsache, dass teilweise eine nicht-normierte,
jedoch auf jeden Fall vorhandene koptische (wahrscheinlich doch sahidische)
bersetzung mitbercksichtigt wurde, und aller Wahrscheinlichkeit nach der
Septuaginta statt der hebrischen Bibel als Text zugrunde lag.
Die frhe Gnosis-Forschung hat sich eingehend mit der Problematik des
Ursprungs der Gnosis beschftigt. Innerhalb dieses Rahmens sah sie in der
allegorischen Deutung der Schrift vom alexandrinischen Geist beeinflusst den
Keim der Gnosis berhaupt. M.a.W., es war genau dieses Verfahren, das berhaupt
die Entstehung des gnostischen Phnomens ermglicht hat, sehr oft als Ausdruck
eines Antinomismus gegen das normative Judentum. Andererseits wurde be-
hauptet, dass es gerade diese Einstellung der Gnosis gegenber dem Alten
Testament und folglich auch dem Schpfergott, die Gnosis zu einer christlichen
Hresie machte, und damit auch indirekt die Ausbildung einer christlichen
orthodoxen Lehre gefrdert hat. Eine wichtige Forschungsrichtung hat gerade diese
Auseinandersetzung um das Alte Testament zwischen Gnosis und groe Kirche


58 Lying Against Time, S. 57ff.
59 S. : R. Kasser, Citations de grands prophtes bibliques, S. 56ff, und bes. P. Nagel, Die
Septuaginta-Zitate, S. 249ff und Ders., Das Wesen der Archonten, S. 18ff. S. auch H. G.
Gaffron, Studien zum koptischen Philippusevangelium, S. 32 ff. W.Schrage (Das Verhltnis
des Thomas-Evangeliums) erkennt einen Einflu der sahidischen Evangelienbersetzung auf
das Thomas-Evangelium (s. bes. S 25).
Einfhrung und Forschungsgeschichte


11

unterstrichen. Derzufolge war die gnostische AT-Kritik von ihrer Christianisierung
abhngig und gegen die groe Kirche gerichtet.
Die eingehende Beschftigung der jngeren Forschung mit der Nag Hammadi
Bibliothek hat ihre tiefe Vertrautheit der letzten mit jdischen Quellen und
Traditionen und folglich auch die starke Abhngigkeit der Gnosis vom Judentum
ans Licht gebracht. Dabei wurden eher die Bezge zum heterodoxen Judentum und
vor allem zum apokalyptischen Milieu betont. Die eventuelle Wahlverwandtschaft
zum Judenchristentum wurde auch nicht ausgeschlossen. Methodologisch wurde
darber hinaus die differenzierte gnostische Einstellung zur Bibel, wie auch die
selektive Verwendung und Bearbeitung des alttestamentlichen Materials
aufgezeigt.
Trotz einzelner wichtiger Anstze der modernen Gnosis-Forschung blieb die
Frage der Beziehung zwischen gnostischer Bibelauslegung und gnostischer Ethik
offen.
Im folgenden Kapitel wird der gnostische Antinomismus in bezug auf die
gnostische Bibelrezeption analysiert, und zwar wie er in der hresiologischen
Literatur und auch in den Nag Hammadi Texten selbst dokumentiert wird.

Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur
Der allgemeine Missbrauch der Heiligen Schrift durch die Gnostiker stellt einen
verbreiteten Topos der frhen anti-hretischen Polemik dar
60
.
Clemens von Alexandrien polemisiert gegen Hretiker wobei hier implizit
Gnostiker gemeint sind -, die der Schrift Gewalt antun, um ihre Lste zu
befriedigen
61
und die vor allem die prophetischen Schriften auf eine selektive und
willkrliche Weise verwenden, um ihre eigenen Glaubenslehren zu untermauern
62
.
Origenes erklrt auch, dass es Sekten unter den Christen gebe, die die Schrift zwar


60 S. dazu, Alain de Boulluec, La notion d hrsie, s. bes. Bd. I, S. 189 ff. u. Bd. II, S. 341 ff.
61 c: o: poca:, c,a, ao:co, :ko:o.kc::, :a,c:a: rpc, :a, :r:ou:a, :p pa,p
(Strom.VII.94).
62 ka :c+upc.c: rpc,p::ka:, ppcaca: pa,a:, ka: c: :a, a:p:c::, u:::c::,, rp.:c
u: co raca:,, :r:::a co ::+::a:,, coo: ., :c c.ua ka: :c o,c, :p, rpc,p:::a,
oracp:o::, a++` :k+:cu:c: :a au,:c+., ::ppu:a ::, :a, :o:a, u::acoc: oc,a,
(Strom. VII.96.20). s. auch weiter Strom. VII.96.24. hnliche Kritik findet sich auch bei
Tertullian: Ista haeresis non recipit quasdam scripturas; et si quas recipit integras sed
adiectionibus et detractionibus ad dispositionem instituti sui intervertit, et si aliquatenus
integras praestat, nihilominus diversas expositiones commentata convertit, jene Hresie
beispielsweise lt einige Bcher der Schrift nicht gelten; wenn sie irgendwelche gelten lt,
lt sie sie nicht vollstndig gelten, sondern verflscht sie durch Hinzufgungen und
Auslassungen nach dem System ihrer Lehre (De praescr. haer. XVII.1 ; bers. D. Schleyer).
Gnostische Bibelexegese



12
akzeptieren, aber eigens interpretieren, wie auch solche, die die Schrift radikal
ablehnten
63
.
Clemens behauptet brigens, dass der leichtsinnige Umgang mit der Schrift und
die Unfhigkeit der Hretiker ihre tiefe Wahrheit zu verstehen, zu der Leugnung
der Schrift letztendlich fhren muss
64
.
Der Misbrauch und die Leugnung der Schrift von den Hretikern wird auf ihre
Vorliebe fr die falschgenannten agape-Versammlungen zurckgefhrt
65
.
Clemens bezieht sich hier offensichtlich auf einen kultischen Kontext der von ihm
schon erwhnten libertinistischen Gnostiker (Strom. III). Auf diese Weise
impliziert er hier einen Zusammenhang zwischen den korrekten Umgang mit der
Schrift und gewissen ethischen und kultischen Praktiken.
Tertullian argumentiert hnlich gegen den gnostischen und speziell den
valentinianischen Mibrauch der Schrift
66
. Er bemerkt auerdem, dass die
gnostische Bibelkritik, sich hauptschlich gegen den Schpfergott, die Propheten
und das mosaische Gesetz richtet
67
. Vor allem wendet er sich gegen den
ungerechten und unberechtigten Missbrauch der Bibel durch Hretiker, wie
Markion, Valentinus und Apelles (De praescr.haer. XXXVII.3). Whrend Markion
die Schrift zerschneidet, akzeptiert Valentinus die ganze Schrift, aus der er sogar
seine eigene Lehre herausentwickelt haben soll, die er aber durch sptere
Vernderungen auf unvergleichbare Weise umstellte
68
.


63 ka: rc::pc :c:, u: :+:c:, coka:a:::u:c: :c o: co a::,pcou:c:, p coo:
coka:a:::u:c: :c:, :k::. pauuac:. Eka::pa ap :opc:u: : :a:, a:p:c:c:.
(Contr.Cels. 5.65)
64 u:p: :co aco, :. rpaua:. ka::+:: arcppaoupca::,, :,` :r:rc+p,
aac::, rap:r:u]a:c :a, pa,a, (Strom. VII. 97.10).
65 ka ac::: o:a :c ar:c::: :a:, pa,a:, u:++.c:, pr:p u::a::::a: :p, a:p:c:.,
ka: :p, rc+opo+p:co ka:a :a, :kk+pc:a, ao:. EP.T0KAOE^PIAL, o:` p kak::p
:p courc::kp :p, ]:oo.ouco aarp, EP.T0KAILIAN acra,c:a:, und sie ziehen es
vor zu freveln und die Schrift anzuzweifeln, statt die Hresie und den vielgerhmten Vorsitz
bei ihren Versammlungen aufzugeben, wobei sie auch den Ehrenliegeplatz im Trinkgelage der
falschgennanten Agape eifrig ergreifen (Strom. VII.98.21-25); vgl. Mt 23,6.
66 Proinde quos nunc destinamus haereticos sanctis nominibus et titulis et argumentis verae
religionis vanissima atque turpissima figmenta configurantes ... (Adv.Val. I.3).
67 adime illis legem Moysi et prophetas et creatorem Deum, accusationem et loqui non habent
(De praescr.haer. XLII,3). Anscheinend hat Tertullian hier Markion im Auge.
68 Valentinus autem perpecit quoniam non ad materiam scripturas sed materiam ad scripturas
excogitavit. Et tamen plus abstulit at plus adiecit, auferens proprietates singulorum quoque
verborum et adiciens dispositiones non comparentium rerum, Valentin aber verschonte sie,
nicht weil er entsprechend dem Inhalt seiner Lehre die Zusammensetzung der Schrift ersonnen
htte, sondern den Inhalt seiner Lehre zur Schrift hinzu dichtete. Und doch nahm er mehr weg
und fgte er mehr hinzu, indem er auch den einzelnen Worten ihrem eigentlichen Sinn nahm
und ein abgestuftes System von gar nicht vorhandenen Wesen hinzufgte, (De praescr. haer.
XXXVIII.10, bers. D. Schleyer).
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


13

Nach Irenaeus von Lyon verbreiten die gnostischen Gruppen die Ansicht, dass
die Schriften fehlerhaft und widersprchlich seien
69
. Er polemisiert des weiteren
gegen die beliebige Zusammensetzung von Bibelstellen im Dienste der
Begrndung der gnostischen Lehren
70
und veranschaulicht sein Argument mit der
Metapher des schnen Mosaikbildes eines Knigs, das auseinandergenommen und
auf verkehrte, hssliche Weise wieder zusammengebaut wird (Adv.haer. I.8.1). Er
behauptet auerdem, dass die dualistische Gotteslehre der Gnostiker aus der
falschen Interpretation mehrdeutiger Bibelstellen hergeleitet werde
71
.
Epiphanius betont ebenfalls den ambivalenten und eklektischen Gebrauch der
Schriften als Grundlage der gnostischen Lehre von sog. Gnostikern
72
. So erwhnt
Hippolyt auch, dass Basilides aus einer eigenartigen Auslegung von Gen 1,3 seine
creatio ex nihilo Kosmologie hergeleitet und begrndet habe
73
.


69 Cum enim ex scripturis arguuntur, in accusationem convertuntur ipsarum scripturarum, quasi
non recte habeant neque sint ex auctoritate, et quia varie, sint dictae, et quia non possit ex his
inveniri veritas ab his qui nesciant traditionem Wenn man ihnen aus den Schriften beweist,
da sie im Irrtum sind, dann greifen sie sogar zur Anklage gegen die Schriften; sie sind
angeblich nicht fehlerfrei und nicht glaubswrdig, machen sie die unterschiedlichsten Aussagen
und die Wahrheit kann man aus ihnen nur finden, wenn man die berlieferung kennt
(Adv.haer. III.2.1, bers. N. Brox).
70 :a :c r+acua ao:. up auap:opc ::a: ockp, :p u: :a,: ka: :c ::puc :.
pa,. or:pa:c::, ka: ccc :,` :ao:c:, +oc::, :a u:+p :p, a+p::a,. damit ihr
Gebilde nicht unbegrndet (zu sein) scheint, bergehen sie die Ordnung und den
Zusammenhang der Schrift und zerlegen sie, soweit nur mglich, die Glieder der Wahrheit
(Adv.haer. I.8.1; s. auch zusammenfassend Adv.haer. I.9.1).
71 Per hoc enim quod velint ambiguas exsolvere scripturas, ambiguas autem non quasi ad
alterum deum, sed quasi dispositiones Dei, alterum deum fabricaverunt Bei dem Versuch,
mehrdeutige Schriftstellen zu erklren, die mehrdeutig nicht im Hinblick auf einen anderen
Gott sind, sondern bezglich der Absichten Gottes, haben sie einen anderen Gott gemacht
(Adv.haer. II.10.1, bers. N. Brox; vgl. auch Adv.haer. II.10.2).
72 Xp.:a: o: ka: ra+a:a ka: ka:p o:apkp, aracp:ococ: o: :c +a+pca:a, : :p
ra+a:a o:apkp. Ka: c:a u: ppua :op.c: :: ka:` ao:. ooau:c ::: :c co,
,ac:, c:: :co:c arc :co r:oua:c, :co kccu:kco +:+a +p:a: :a o: ::, cuc:.c: :p,
ao:. :r:ou:a, oop::p cpua::,:ca: +cc, co ., :c:: :c ppua, a++` ., ::: c
ao:. pra:pu:c, co,, :co:c u::ack:oa,c::, ::, :p :ao:. :r:ou:a ,ackcoc:
:k :co r:oua:c, :co :p, a+p::a, +:+a+pca: Sie benutzen sowohl das Alte wie auch
das Neue Testament, sie leugnen aber den, der im alten Testament spicht. Und wenn sie einen
Satz finden, der vielleicht gegen ihrem Sinn klingt, dann sagen sie, da dieser vom weltlichen
Geist gesprochen wurde. Wenn aber eine Ausfhrung so formuliert werden kann, da sie ihre
Lust hnelt nicht wie diese Ausfhrung wirklich lautet, aber ihrem getuschten Sinne nach
verdrehen sie diese nach ihrer Lust und sagen sie, da sie vom Geist der Wahrheit gesprochen
wurde (Pan. 26.6.1-2).
73 :c +:: arc \.c:., :pp:. ,.,. ka: ::::c ,.,. rc:, ,pc:, :c: :c
,.,, :,` coo:c, das von Moses Gesagte : es werde Licht und es wurde Licht, woher,
sagen sie, ist das Licht geworden ? aus dem Nichts! (Ref. VII.22.3).
Gnostische Bibelexegese



14
Bibelstellen werden aber nicht nur zum Ausgangspunkt fr die gnostischen
Lehren, sondern werden sie auch in die gnostische Mythologie missverstanden
integriert. Epiphanius kann so beweisen, dass diejenigen Gnostiker, die einen
Archon namens Kaulakau verehren, den hebrischen Wortlaut einer Jesaja-Stelle
(Jes 28,10) aufgrund ihren mangelhaften Hebrisch-Kenntnissen nicht verstehen
konnten
74
. hnlich fhrt Epiphanius die Figur der gnostischen Norea mit dem
brennenden Atem auf die falsche Etymologisierung ihres Namens zurck. Wie er
bemerkt, heie nura zwar auf aramisch Feuer, aber nicht auf hebrisch
75
.
Die Kritik gegen das falsche Verstndnis des hebrischen Textes spitzt sich im
Umgang mit den Namen Gottes in der Bibel zu. Origenes weist daraufhin, dass die
verschiedenen Bezeichnungen Gottes von den Gnostikern flschlicherweise fr
verschiedene Gottheiten gehalten werden
76
.
Irenaeus liefert eine ausfhrliche Auslegung der verschiedenen Gottesnamen,
um den Irrtum der Gnostiker diesbezglich nachzuweisen (Adv.haer. II.35.3). Eine
hnlich irrtmliche Interpretation der Gottesbezeichnung Sabaoth bemerkt auch
Epiphanius fr die gnostische Gruppe der Phibioniten, im Rahmen einer stark
antinomistischen anti-jdischen tendenzisen Darstellung eines Archons mit
diesem Namen (Pan. 26.10.11).


74 kao+akao kao+akao :+r:, rap` :+r:o: Kaulakau Kaulakau, Hoffnung auf Hoffnung (Pan.
25.4.4).

Der LXX-Text lautet: +:]: :r: +:]:, :+r:, :r` :+r:o:, ::: u:kpc ::: u:kpc
und im masoretischen Text heit es: wql wq. In Irenaeus Bericht, ist Kaulakau, der Name
des Soters im basiliadianischen System (Adv.haer. I.24.5). Nach Hippolyt sind Kaulaukau,
Saulasau, Zeeser, die :p::, or:pckc: +cc: die drei bermige Worte im naassenischen
System (Ref. V.8.4).
75 N.p:a :ao:p ccua,c::,. :r::op ap copa : :p Epa:o: rop co ka:a :p a::a
+.cca :pup:o::a: a++a Lop:akp o:a+:k:. (pca ap :c rop rapa Epa:c:,
ka+:::a: ka:a :p a::a +.cca (Pan. 26.1.5). Es ist interessant, da Epiphanius das
Hebrische als die tiefe Sprache bezeichnet und so der Sprache einen besonderen (heiligen?)
Status zuschreibt. Die Liebe zur etymologischen allegorischen Interpretationen wird auch in
den NHC bezeugt, die eventuell auf eine Kenntnis des Aramischen basiert; s. vor allem HA
und UW, s.u. S. 60. Anm. 241, S. 61. Anm. 246.
76 arc o: :. :pa:k. pa,. :c `Ia. p `Ia rap 'Epa:c:, ccua,cu:c ka: :c
Laa. ka: :c `Ao.a:c ka: :c `E+.a:c. Ta o: arc :. pa,. +p,::a
ccua:a :r.oua :c:: :co ao:co ka: :c, :co cr:p up co:::, c: :pc: :., ., ka:
ao:c: cuc+ccoc:, .ppca a++c: u: ::a: :c `Ia. :::pc o: :c Laa. ka: :p::c
rapa :co:c :c `Ao.a:c, c +:coc: a: pa,a: `Ao.a:, ka: a++c :c `E+.a:c,
c c: rpc,p:a: ccua,coc: :pa:c:: `E+.a: Aus den hebrischen Schriften nahmen sie
Jao oder Ja, wie von den Juden genannt und auch Sabaoth und Adonaios und Eloaios. Aber die
Namen, die aus den Schriften genommen wurden, sind Bezeichnungen fr einen und denselben
Gott, was aber die Feinde Gottes nicht begreifen, wie sie auch selbst zugeben, und denken, da
Jao einer und Sabaoth ein anderer ist und ein Dritter neben ihm Adonaios ist, den die Schriften
Adonai nennen und ein anderer Eloaios, den die Propheten auf hebrisch Eloai nennen
(Contr.Cels. VI.32).
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


15

Nach Irenaeus, scheint das Hebrische sich als lingua sacra einer gewissen
Popularitt unter den Gnostikern zu erfreuen. So sollen sie auch Hebrisch im
liturgischen Mysterienrahmen benutzt haben sollten, um zu imponieren
77
, obwohl
sie, den schon angefhrten Berichten zufolge, des Hebrischen kaum oder gar nicht
mchtig waren.
Der Wortlaut der Schrift wird von den Gnostikern auch bewusst manipuliert,
um ihre eigene Interpretation der Schrift zu untersttzen. Die Antitakten von
Clemens von Alexandrien interpretieren in einem antinomistischen Sinn Mal. 3,15:
sie widersetzten sich Gott und wurden gerettet und fgen hinzu: dem
unverschmten Gott (:. aa:o:: :. , Strom. III.38.1).
Clemens prangert auerdem deren Missbrauch der Schrift im liturgischen
Rahmen an. So sollen diese Hretiker whrend der Lektre durch den Ton ihrer
Stimme die Schrift nach eigenen Lsten verdrehen und durch die Umstellung von
Prosodien und Interpunktionen die besonnenen und ntzlich Verkndeten zu ihrer
Wollust erzwingen
78
. Nach Clemens spricht die Bibel an Stellen wie Rm 6,14
oder Mal 2,17 von diesen Sekten.
Epiphanius fhrt noch ein charakteristisches Beispiel einer absichtlichen
Verdrehung des biblischen Textes auf. Der gnostische Lehrer Satornilos soll
behauptet haben dass die Engel den Menschen nach einem leuchtenden Bilde
schufen, whrend sie dabei sagten: Lat uns einen Menschen nach dem Bild und
nach dem Gleichnis schaffen (rc:pc.u: ap.rc ka:` ::kca ka: ka`
cuc:.c:, vgl. Gen 1,26; Pan. 23.1.7). Satornilos lsst dabei bewut das
Personalpronomen: unserem [nach unserem Bilde] weg, um zu beweisen, dass
der Mensch nicht nach dem Bilde dieser Engel geschaffen wurde
79
.
Der Umgang mit der Schrift bildet ein zentrales Thema in der hresiologischen
Polemik gegen Gruppen, wie die Gnostiker fr die, die Schrift eine besonders


77 A++c: o: 'Epa:ka ccua:a :r:+:coc: rpc, :c ua++c ka:ar+p,aca: :co,
::+cou:co, (Adv.haer. I.21.3).
78 co:c: ::c: c: ka:a :p aa.c: ,.p, :c. o:ac:p:,c::, :a, pa,a, rpc, :a,
:o:a, poca,, ka: ::. rpcc.o:. ka: c::u. u::a:c:: :a rapa:+::a
c.,pc., :: ka: cou,:pc:. :a,cu:c: rpc, poora::a, :a, :ao:. (Strom. III.39.1).
Dies ist der einzige mir bekannte Bericht ber gnostische liturgische Bibellesungen.
Besonders interessant ist auch die Erwhnung der Prosodie also einer melodischen Lektre
der Schrift. ber eine gnostische Kombination von Melodie und Gebet, die auf einer
mystischen Verwendung des Textes beruht, s. E. Wellesz, A History of Byzantine Music, bes.
S. 64 ff. s. auch S. 40 f. ber mgliche Bezge zur jdischen und christlichen liturgischen
Praxis. s. dazu auch C.E. Ruelle, Le chant gnostico-magique, S. 15-27. ber die Verwendung
der Prosodie in der Kirche, s. J.B. Pitra, Hymnographie de l glise grecque, und E.N.
Tp:ur:+a,, Ek+cp E++p:kp, 0pcoc,co Yucpa,:a,, bes. S. 54 ff.
79 So auch bei Irenaeus, Adv.haer. I.24.1, und Hippolyt, Ref. VII.28.2, die aber diese Stelle
unkommentiert berliefern.
Gnostische Bibelexegese



16
wichtige Stelle in ihrem Lehrsystem einnimmt. Dabei wird vor allem eine
willkrliche Interpretation und selektive Akzeptanz des Schrift entweder aus
Absicht oder aus Unwissen kritisiert.

Die allegorische Bibelinterpretation der Gnosis
Den Berichten der Kirchenvter zufolge war die allegorische Auslegung der Bibel
unter den Gnostikern eine sehr verbreitete Interpretationsmethode
80
. Die gnostische
Allegorie interpretiert zwar die Bibel nach den Prinzipien, die das gnostische
mythologische Grundschema stellt, besttigt aber gleichzeitig die Autoritt der
Bibel.
Die Bezge zu der allegorischen Interpretation von antiken Dichtern, und
besonders Homers, durch die Stoiker aber auch zu der alexandrinischen und
konkret zu der philonischen Allegorie sind unbersehbar.
Schon Irenaeus weist auf die hnlichkeit der gnostischen Bibelauslegung mit
der allegorischen Interpretation von Homerversen hin. Nach Irenaeus besteht die
gnostische allegorische Methode darin, verstreute Ausdrcke und Namen ihren
schon vorgebildeten Ideen anzupassen
81
. Nach Hippolyt fungiert sogar Homer im
Rahmen dieser literarischen Kunst als ein gnostischer Prophet, wobei heilige
Schriften mit den unheiligen in Verbindung gebracht werden
82
. Unter der


80 Zur allegorischen Methode allgemein, s. D. Dawson, Allegorical Readers and Cultural
Revision, A. Fletcher, Allegory, J. Ppin, Mythe et allgorie, Ph. Rollinson, Classical Theory of
Allegory.
81 'Io:a ap orc:c: aar+acau:c:, :r:::a +:,::, ka: ccua:a crcpaop k::u:a
co++:c::, u::a,:pcoc:, ka., rpc::ppkau:, :k :co ka:a ,oc: ::, :c rapa ,oc:.
cuc:a rc:co::, :a:, orc:c::, :a, :ococa, ao:c:, rpca++cu:c:,, :r:::a
r::p.u:c:, :k :. '0uppco rc:pua:. u:+::a ao:a, .... Denn nachdem sie den
eigenen Grundsatz neu gestaltet haben, sammeln sie Worte und Namen, die verstreut liegen und
wie wir schon gesagt haben, ndern sie sie von ihrem natrlichen Sinn zum unnatrlichen. Sie
verfahren hnlich, wie die Leute, die Hypothesen aufstellen, die ihnen zufllig einfallen, und
dann versuchen sie diese anhand der homerischen Gedichte zu ergrnden (Adv.haer. I.9.4).
82 Tco:c:, o: :c:, :c:co:c:, :rcu:c: c: aouac:.:a:c: .c::kc:, :,:op::a: ka:p,
::p, pauua::kp,, :c :ao:. rpc,p:p 0uppc :ao:a rpc,a:c:a appp:.,
oc,a,coc: ka: :co, auop:co, :a, a:a, pa,a, ::, :c:ao:a, :c:a, coac::,
:op:,coc:, und sie verfolgen dies und nliches, diese wunderbaren Gnostiker, wobei sie zu
Erfindern einer neuen grammatischen Kunst werden, und sie verherrlichen Homer als ihren
Propheten, denn er bringt zum Vorschein dasselbe auf eine unaussprechliche Art und sie
machen sich lustig ber die, die in die Heilige Schrift nicht eingeweiht sind, in dem sie sie in
solchen Vorstellungen einfhren (Ref. V.8.1)
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


17

gnostischen Lehrern war es bekanntlich Simon der Magier, der biblische und
homerische Allegorie in seiner Mythologie bewut kombinierte
83
.
Bei Irenaeus findet sich eine sehr genaue gnostisch-allegorische Interpretation
von Bibelstellen, die auf Zahlenspekulationen basieren. Darauf grndet sich das
gesamte gnostische kosmologische System. Es zeigt sich dabei, dass die
Zahlensymbolik in der Gnosis der Ordnung des Raumes (der Welt), und nicht der
Zeit (der Geschichte) dient, wie z.B. die Zahlenspekulationen der jdisch
apokalyptischen Literatur
84
. So werden die verschiedenen arithmetischen Einheiten
des gnostischen Pleromas (Tetras, Ogdoas, Triakontas, usw.) in den verschiedenen
Zahlen, die in biblischen Episoden vorkommen, widergespiegelt. Beispielsweise
findet sich die Dodekas (Zwlfheit), die das Mysterium des Leidens des
Mangels (:c uoc:pp:c :co raco, :co oc::ppua:c,) symbolisiert, in den
zwlf Shnen Jakobs (Gen 35,22-26), in den zwlf Stmmen Israels (Gen 49,28),
in den zwlf Steinen der Lostasche des Hohenpriesters (Ex 28,21; 39,14) und in
den zwlf Glckchen des priesterlichen Gewands (Ex 28,33f) usw., wieder
85
. Die
heilige Schrift wird demnach als das Buch der verborgenen gnostischen
Geheimnisse verstanden
86
und Moses wird zum Sprachrohr der tiefsten gnostischen
Wahrheit (Adv.haer. I.18.1). Irenaeus bemerkt abschlieend, dass der grundlegende
Irrtum der Gnostiker in der Anwendung einer allegorischen Interpretation auf die
Bibel berhaupt besteht
87
.


83 S. Irenaeus, Adv.haer. I.23.2.; Epiphanius, Pan. 21.2-4. Zusammenfassend findet sich die
Darstellung seiner Auslegungsmethode bei Hippolyt: Tao:a u: co c L:u. :,:op. co
ucc :a \.c:., kakc::pca, ::, c :co+::c u::pup:oc:, a++a ka: :a :.
rc:p:. ka: ap :c ocop::c :rrc a++pcp::, ka: :p 'E+:p aua :p +aurao: ...
bei den Sachen, die Simon erfindet, mibraucht er nicht nur Moses, indem er alles nach
Belieben uminterpretiert, sondern auch die Dichter, wobei er das trojanische Pferd und Helena
mit dem Fackel allegorisiert (Ref. VI.19.1).
84 S. dazu A. Yarbro Collins, Numerical Symbolism, S. 1222 ff.
85 Ka: ra:a ar+., cca :c :. o.o:ka ap:uc o:ac.,:: :p ^.o:kaoa ao:.
apak:pp:,:: +:coc: und alles, was einfach die Zahl zwlf enthlt, bezeichnet ihre
Zwlfheit, sagen sie (Adv.haer. I.18.4.7). Auch Hippolyt beschreibt dieselbe Zahlensymbolik
fr das System der Sethianer (Ref.V.20) und fr die Valentinianer. ka: :k :. pa,.
:kac:a rpc, :co, rpc::ppu:co, ap:uco, :,:op:ckc::, cou,.a, ka:pcpcoc:
\.c:., ka: :. rpc,p:., ,ackc::, a++pcp:k., ao:co , :a u::pa :. a:..
+::: und wenn sie etwas in den Schriften entdecken, was mit den schon genannten Zahlen
im Einklang steht, verwerfen sie dann Moses und die Propheten und behaupten sie, da dies
ber die Mae der onen auf allegorische Weise spricht (Ref. VI.55.2).
86 Vgl. Adv.haer. I.18 und auch Adv.haer. II.22.1 und Adv.haer. II.24.3.
87 Non enim regula ex numeri, sed numeri ex regula, neque Deus ex factis, sed ea quae facta sunt
ex Deo Denn die Lehre ergibt sich nicht aus den Zahlen, sondern die Zahlen aus der Lehre,
und Gott ist nicht aus der Schpfung, sondern die Schpfung aus Gott abzuleiten (Adv.haer.
II.25.1, bers. N. Brox).
Gnostische Bibelexegese



18
Bei Hippolyt wird die gnostische Allegorie auf detaillierteste Weise
dargestellt
88
. Die unzhligen allegorischen Deutungen von alttestamentlichen
Stellen werden entweder andeutungsweise oder durch volle Zitate mit heidnischen
Mythen in Verbindung gebracht. So nach Hippolyt: Das bedeutet, behaupten sie,
es ist noch keiner Hrer dieser Geheimnisse geworden, bis auf die vollkommenen
Gnostiker allein. Dies ist, sagen sie, das gute und edle Land, vom dem Moses sagt:
ich werde euch in ein gutes und edles Land fhren, in ein Land, wo Milch und
Honig fliet (vgl. Dt 31,20). Das ist, sagen sie, der Honig und die Milch. Die, die
daraus kosten, werden zu den Vollkommenen, zu den Knigslosen und haben am
Pleroma teil
89
. Bei etlichen solchen Passagen zeigt sich gelegentlich auch eine
Beziehung zu anderen allegorischen exegetischen Traditionen, und vor allem zu
der Exegese des Philo von Alexandrien
90
. Die Mehrheit der fast endlosen
Bibelzitate (hauptschlich aus Jesajah und aus den Psalmen), die Hippolyt
nacheinander reiht, verbinden die gnostische Lehre mit kosmologischen Prinzipien,
die sonst nicht bekannt sind
91
. Die allumfassende Allegorie, die ein gnostisches
Prinzip auf jede mgliche biblische Stelle beziehen kann, wie es auch bei den
Zahlenspekulationen zum Ausdruck kam, wird auch hier verwendet.
Charakteristisch ist die Interpretation der Schlange von der gnostischen Gruppe
der, die die Kraft von Moses, die weise Rede der Eva, das Geheimnis von
Eden, Kains Zeichen, usw., symbolisiert. (Ref. V.16.6 ff.)
Eine eigentmliche allegorische biblische Auslegung nach kosmologischen
Prinzipien vertritt nach Hippolyt, Simon der Magier. Der Bericht, der unter


88 Die patristische Forschung hat sich eingehend mit der Glaubwrdigkeit von Hippolyts Bericht
ber die Gnostiker beschftigt, s. dazu, H. Staehelin, Die gnostischen Quellen, und in der
jngeren Forschung, K. Koschorke, Hippolyts Ketzerbekmpfung. H. Staehelin, Die
gnostischen Quellen, S. 55 ff. hat brigens die Verwendung des ATs von den Gnostikern bei
Hippolyt textkritisch untersucht und aufgrund der mehr oder weniger wrtlichen Bibelzitaten
kam er zu dem Ergebnis, da fr die Gnostiker die Bibel ein autoritatives Ganzes bildete (S.
66).
89 :co::c::, ,pc:, coo::, :co:. :. uoc:pp:. akpca:p, :c: :: up ucc: c:
.c::kc: ::+::c:. ao:p, ,pc:, :c:: p p p ka+p ka: aap, p +::: \.ocp,
::ca,. oua, ::, p ka+p ka: aap, ::k p p:coca a+a ka: u:+:. :co:c, ,pc:,
:c:: :c u:+: ka: :c a+a, co o:: :ocau:co, :co, ::+::co, aac:+:o:co, ::ca: ka:
u::ac:: :co r+pp.ua:c, (Ref. V.8.30).
90 Vgl. z.B. die Auslegung von Ex 18,3; in: Ref. V.8.1 mit Philo, Mut.Nom. 120.
91 Vgl. z.B.: rpc, :co:c, ,pc:, :c:: ::ppu:c ra:, uco :: co, `Icpap+ up ,cco :a
o:a rc:au. o::+p,, co up c: cok+occoc: :a o:a ropc, o::+p,, co up c:
cokaoc:: (vgl. Ps 22,21) rc:auco,, ,pc:, +::: :p opa :p, ::c:., coc:a, rop
o: :p :r: :p ::c: cpup ka: :r:ou:a deswegen wird gesagt: du bist mein Kind,
Israel: frchte dich nicht, wenn du durch Flsse gehst, sie werden dich nicht ertrnken, oder
wenn du durch Feuer gehst, es wird dich nicht verbrennen und sie sagen, da die Flsse die
flssige Substanz der Zeugung bedeuten und das Feuer, den Trieb und die Begierde der
Zeugung (Ref. VI.8.16).
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


19

anderem auch eine Schrift Simons, die Groe Verkndigung (Megale Apophasis)
wiedergibt, ist Sondergut Hippolyts
92
. Im Rahmen einer komplizierten Kosmologie
und Anthropologie, die naturphilosophische Anklnge besitzt, werden biblische
Zitate allegorisiert. So wird die biblische Aussage, dass Gott Feuer sei (vgl. Dt
4,24; 9,3; Ex 24,17), von Simon wrtlich bernommen und das Feuer als das
Prinzip vom All gedeutet (Ref. VI.9.3). Interessanterweise wird die Bibel im
kosmologischen Schema Simons besttigend aufgenommen und sogar die
einzelnen Bcher symbolisierten je nach ihrem Inhalt anthropologische Prinzipien.
So stehe das 1. Buch Genesis fr das Gesicht, Exodus fr das Gehr, Leviticus fr
den Geruch, Numeri fr den Geschmack, und Deuteronomium fr den Tastsinn
(Ref. VI.15.1).
Charakteristisch fr den offenen mannigfaltigen Umgang mit der Bibel ist auch
das Fragment (28) aus den Excerpta ex Theodoto von Clemens von Alexandrien,
wo eine biblische Stelle (Dt 5,9) von den Basilidianern als Allegorie fr ihre
Reinkarnationslehre gedeutet wird, whrend dieselbe Stelle fr die Valentinianer
ihre Anthropologie zum Ausdruck bringt
93
.
Bei Epiphanius dagegen dient die allegorische Interpretation der Erklrung und
Legitimierung libertinistischer kultischer Praktiken. Er schreibt: und der Spruch
Davids: er wird sein wie der Baum, der an Wasserbchen gepflanzt ist, der seine
Frucht zur (seiner) rechten Zeit bringt (Ps 1,3), behaupten sie, dass die Schande
des Mannes gemeint wird. Mit: den Wasserbchen und er wird seine Frucht
geben wird der Ausfluss der Lust gemeint. Und mit: und seine Bltter werden
nicht welken wird gemeint, sagen sie, dass wir es nicht herunterfallen lassen
drfen, sondern es wir selbst essen
94



92 ber die Forschungsgeschichte bezglich der Echtheit der Apophasis Megale, s. J. Frickel, Die
Apophasis Megale, S. 122 ff. ber die Beziehung der Apophasis Megale zu den bekannten
gnostischen Systemen, s. J.M.A. Salles-Dabadie, Recherches sur Simon le Mage I., bes. S. 143.
Beide halten diese Schrift fr ein altes Dokument. Dagegen argumentieren K. Beyschlag,
Simon Magus und die christliche Gnosis (s. bes. S. 92ff) u. G. Ldemann, Untersuchungen zur
simonianischen Gnosis, S. 24ff. Auch E.Haenchen, Gab es eine vorchristliche Gnosis?, S. 316
ff. hlt die AM fr ein Zeugnis des spteren philosophischen Simonianismus (s. bes. S. 349),
so auch H. Staehelin, Die gnostischen Quellen, S. 78.
93 Tc :c, arco:oco, :r: :p::p ka: :::ap:p ::a :c:, ar::coc: ,ac: c: arc
Pac:+::oco ka:a :a, :c.ua:.c::,, c: o: arc 0oa+:::co :co, :p::, :crco, op+coca:
:co, ap:c::pco,, :::ap:p o: ::a :a cr:pua:a ao:., .... Und der Spruch: Gott
wird es den Ungehorsamen bis zur dritten und vierten Generation vergelten sagen die
Basilidianer, da er die Reinkarnation meint, whrend dieser fr die Valentinianer die drei
Orten, die linken nmlich, erklrt und die vierte Generation ihr eigener Samen wre.
94 ka: :c ::r:: :c ^ao:o :c:a: ., :c ,o+c :c r:,o::ou:c rapa :a, o::,coco, :.
ooa:., c :c kaprc ao:co o.c:: : ka:p. ao:co r:p: :p, a:cpc:p:c, :co aopc,,
,pc:, +:::. :r: :p :,coc :. ooa:. ka: c :c kaprc ao:co o.c:: :p :p,
pocp, arcppc:a, ,pc:, +::: ka: :c ,o++c ao:co cok arcppopc::a: , c:: cok


Gnostische Bibelexegese



20
Im selben Kontext wird hnlich die Geschichte Rahabs aus Jos 2,18 gedeutet:
Das Gesagte, sagen sie, dass Rahab ein Scharlachtuch an ihr Fenster hngte, das
war nicht, behaupten sie, ein Scharlachtuch, sondern die weiblichen
Geschlechtsteile und das Scharlachtuch bedeutet das Menstrualblut, und der
Spruch: Trink Wasser aus deinen eigenen Gefen (Spr 5,15) bedeutet
dasselbe
95
.
Die gnostische allegorische Interpretation den Kirchenvtern zufolge zeigt wie
grundlegend der biblische Text fr das gnostische System war. Es wird auerdem
gezeigt, wie die Gnostiker sich auf diesen Text sttzten, um die eigene Lehre zu
demonstrieren, zu begrnden und eventuell auch zu legitimieren.

Nacherzhlung der Genesisgeschichte im gnostischen Mythos
Im Rahmen der gnostischen Mythologie findet sich auch in manchen gnostischen
Kontexten eine Nacherzhlung der ersten Kapitel der Genesisgeschichte. Diese
Nacherzhlungen, die gleichzeitig alternative Lektre der Bibel darstellen, werden
in dem gnostischen Mythos integriert.
Im folgenden werden diese Passagen, wie sie von den Kirchenvtern
wiedergegeben, prsentiert. Der allgemeine gnostische mythologische Rahmen
wird fr das Verstndnis der Funktion und Intention dieser Passagen vorausgesetzt.
Diese Fragmente werden darber hinaus als eigenstndige und erkennbare
Mythologumena behandelt, auch insofern, dass Grundmotive sich trotz einzelner
Varianten und differenzierter Abweichungen erkennen lassen, die die biblische
Geschichte anwenden, um die gnostische Kosmologie und Anthropologie zu
erlutern und die gnostische Theodizeelehre (Entstehung des Bsen) und
Soteriologie zu begrnden.
Die Gnostiker interessieren sich hier nicht fr die Erschaffung der Welt,
sondern primr fr die Erschaffung des Menschen durch einen Gott (bzw.
gotthnlichen Wesen), den sie als bse verstehen. In der Nacherzhlung der


:.u:, ,pc:, ao:c aua: r:c::, a++a ao:c: ao:c :c:cu: (Pan. 26.8.7). ber den
libertinistischen Kontext dieser Bibelauslegung, s.u. S. 123.
95 :c ap ::r::, ,pc:, ::::k:a: :p 'Paa kckk:c : :p op:o: cok p, ,pc:,
kckk:c, a++a :a ucp:a :p, oa:k::a, ,oc:., ka: :c kckk:c a:ua :. ka:aup:.
+:::, ka: :c ::r:: r:: ooa:a arc c. a::. , r:p: ao:co +::: (Pan. 26.9.2-3).
s. dazu: D.J. McCarthy, The Symbolism of Blood and Sacrifice, Red wool in old oriental
purificatory rites as a surrogate for blood, indicating its power, life symbolized by blood (S.
170). Rahabs roter Seil wird bei Justin, Dial. c. Tryph. XI.4 als Symbol des Blutes Christi
interpretiert, so auch Origenes, In Jesu Navi VI,4 (PG 12), whrend nach Irenaeus, Adv.Haer.
IV.20.12 ein Zeichen des christlichen Osterns ist. Dabei bemerkt M.Tardieu : En loccurence
linterpretation gnostique est plus proche de la ralit que celle des allgoristes chrtiens
(piphane, S. 86).
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


21

Geschichte der Erschaffung des Menschen, wird zwar an den biblischen Text
gehalten, aber die Einzelheiten werden auf eine Art und Weise dargestellt und
interpretiert, so dass nachgewiesen wird, dass die wahren Gnostiker keine innere
Verwandtschaft mit dem Schpfergott besitzen.
Eine Version der gnostischen Erzhlung wird von Irenaeus geliefert. In seiner
Darstellung gnostischer kosmogonischer Lehren erscheint der Gott der Genesis als
der ignorante Schpfer, der aber ein Engel sei
96
, und der oberen Weisheit
(Achamoth) als Instrument bei der Erschaffung des Menschen dient (Adv.haer.
I.5.3). Die prophetischen Sprche verraten die Ignoranz und Arroganz des
Schpfers, der sich selbst fr den alleinexistierenden Gott hlt
97
. Aus dem Geist der
Bosheit, der aus den Trnen Achamoths entstanden ist, ist auch der Diabolos
(Teufel), der Kosmokrator (Weltherrscher), entstanden, auch ein Geschpf
(k::cua) des Schpfers, der aber mehr Erkenntnis als sein Vater besitzt und in
unserer Welt wohnt (: :. ka` pua, kccu. ), whrend der Schpfer im
himmlischen Reich wohnt (: :p :ocuao:) (Adv.haer. I.5.4).
Nach der Erschaffung der Erde schafft der Schpfer den irdischen Menschen
(c:kc) (nach dem Bilde aber nicht wesensgleich Gottes), aus unsichtbarer
Substanz (aus dem Gegossenen und Flssigen der Materie), und nicht aus
derselben trockenen Erde
98
. Durch das Hineinblasen (:u,ocpca:) wird der
Mensch psychisch und so auch nach dem Gleichnis, dessen Substanz, weil eine
pneumatische Emanation auch Lebensgeist (r:oua ,.p,) genannt wird.
In dieser zusammenfassenden Darstellung der Schpfungsgeschichte, wird eine
Erklrung fr das Bse in der Welt, die Natur der materiellen Welt und des
Menschen dargeboten. Es ist hier vor allem, Achamoth, die obere Weisheit, die
als Agens dieses kosmischen Dramas fungiert.
Auf diese Weise wird dann die Anthropologie erklrt: die Seele (stammt) aus
dem Schpfer, der Krper aus der Erde, und das Fleischliche aus der Materie, aber
der pneumatische Mensch aus der Mutter, Achamoth
99
. Entsprechend dem
menschlichen Wesen wird auch die Prophetie eingeteilt. So haben durch die


96 :co, o: :r:a copaco, [cok] ::a: c:pco, ,ac:, a:+co, o: ao:co, orc::::a:, ka:
:c ^pu:copc o: ka: ao:c a:+c, :. o: :c:kc:a denn die sieben Himmel, sagen
sie, sind (nicht) verstndig, denn sie stellen sich sie als Engel vor und so auch den Schpfer als
einen Engel, der Gott hnelt (Adv.haer. I.5.2.).
97 ao:c :cu:k:a: ucc ::a: :c ka: o:a :. rpc,p:. ::ppk:a: `E. :c,,
r+p :uco coo::, Er dachte von sich selbst, der einzige Gott zu sein und sagte durch die
Propheten : ich bin Gott und auer mir niemand (Adv.haer. I.5.4).
98 Nach Philo, Opif. Mundi 137 und nach Josephus Antiq. I.1.2 ist der Mensch aus der besten
Erde geschaffen. vgl. auch PRE 12. s. dazu auch weiter Exc.ex.Theod. 50.
99 :p u: ]op arc :co ^pu:copco, :c o: c.ua arc :co cc,, ka: :c capk:kc arc
:p, o+p,, :c o: r:oua::kc ap.rc arc :p, up:pc, :p, `Aau. (Adv.haer. I.5.6).
Gnostische Bibelexegese



22
Propheten entweder der Schpfer, die Mutter, oder der Samen der Achamoth
gesprochen (Adv.haer. I.7.3)
100
. Auf diese Weise knnen die prophetischen
Schriften eine bedingte Wahrheit und Autoritt besitzen, wenn sie aus den
Propheten stammen, durch die Achamoth gesprochen hat.
hnliche Vorstellungen vertreten auch nach Hippolyt (Ref. VI.33) die
Valentinianer. Nach diesem Bericht ist der Schpfer Psyche, der Teufel, der
Herrscher (Archon) der Welt und Beelzebul, der Archon der Dmonen, whrend
Sophia, die Pneuma ist, mit der Mutter aller Lebendigen identifiziert wird (Ref.
VI.34). Der Schpfer, der Seelen hervorbrachte, ist hiernach Abraham und die
Seelen dessen Kinder. In diesem narrativen Rahmen wird die Erschaffung des
Menschen (Gen 2,7) als eine Schpfung aus materieller und diabolischer
Substanz (o+:kp, coc:a, co ka: o:ac+:kp,) verstanden.
In den Excerpta ex Theodoto (47-53) wird die Schpfungsgeschichte auch mit
allgemeinen biblischen Anklngen nacherzhlt. Im Mittelpunkt steht hier ebenfalls
der unwissende Schpfer. Sein Unwillen gegenber seiner Schpfung wird mit
dem Segnen des Sabbats - also dem Ruhen von der Schpfung - manifestiert
101
. Bei
der Erschaffung des Menschen ist der Mensch nach dem Bilde (ka:` ::kca) aus
der Materie geschaffen, whrend der Mensch nach dem Gleichnis (ka`
cuc:.c:) der psychische ist, der den Lebensgeist des Schpfers in sich hat, wie
er selbst in den prophetischen Schriften bekennt (cr:p ::a: ka: ao:c, : :a:,
rpc,p::ka:, pa,a:, cuc+c:: , 50.3). Der Mensch wurde im vierten Himmel
erschaffen, wo das Paradies ist, denn dorthin kann das irdische Fleisch nicht
aufsteigen, sondern es bleibt wie materielles Fleisch fr die gttliche Psyche. In der
Phrase Knochen aus meinen Knochen und Fleisch aus meinem Fleisch, der
Adam seiner Gefhrtin Eva sagt, bedeutet das Fleisch die materielle Seele, die den
Krper der gttlichen Seele bildet, whrend der Knochen der spirituelle Samen
in Adam sei, den Sophia gest hat. Schlielich werden die ledernen Gewnder
(Gen 3,21) als die materielle Natur des Menschen verstanden (55)
102
.


100 Ka: +c:rc ::ucoc: :a, rpc,p:::a,, :c u: :: arc :co cr:pua:c,, :c o: :: arc :co
L.:ppc, ::ppk:a:, :c o: :: arc :p, up:pc,, :c o: :: arc :co ^pu:copco .... Hier sei
wohlgemerkt, da nur die auserwhlten Seelen sind es, die den Samen Achamoths besitzen.
Vgl. dazu auch Adv.haer. II.35.2: et reliqui autem qui falso nomine Gnostici dicuntur, qui
prophetas ex diversis Diis prophetias fecisse dicunt Auch andere, die sich flschlich
Gnostiker nennen und behaupten, die Propheten htten Prophetien im Auftrag diverser Gtter
verbreitet (bers. N. Brox).
101 Frg. 49.2: T:kupp:c o: ua+:c:a :co akcoc:co :c :o+c:: :c caa:c ka: :p arc :.
rc. aaraoc: or:pacr:,:ca:. Die negative Einstellung gegenber dem Sabbat und
seiner Symbolik kommt auch in den NHC vor. vgl. Inter 11,17f. und UW 115.25.
102 Vgl. Clemens von Alex. Strom. III.95.2. Die ledernen Gewnder werden auch bei Philo,
Leg.All. III.169; Post.Cain. 135; Conf. 55; and in den Hermetica C.H. 7.2. als materielle
Krper interpretiert.
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


23

In den Excerpta ex Theodoto (54) wird die valentinianische Anthropologie
allegorisch begrndet. Abel steht fr die Vernunft und die Gerechtigkeit, Kain steht
fr die ungeistige Klasse der Menschen (a+cc,), Seth fr die geistige. Dieses
Schema folgt natrlich einer orthodoxen Interpretation der Genesis-Geschichte.
Darber hinaus ist der pneumatische Seth weder Bauer noch Hirt (wie Kain und
Abel), sondern zeugt er (ebenfalls pneumatische) Shne
103
.
Die oben angefhrten Passagen verdeutlichen den Gebrauch der Allegorie als
exegetisches Instrument, um die ersten Kapitel der Genesisgeschichte als Basis fr
die gnostische Lehre zu verwenden. Dieser methodologische Zugang bezieht sich
auf den allegorischen Bibelgebrauch des alexandrinischen Judentums, wie er in den
Werken Philos von Alexandrien dokumentiert wird
104
.
Eine ausfhrliche Nacherzhlung der Genesisgeschichte dagegen, die der Form
und nicht selten auch dem Inhalt nach der jdischen haggadischen Literatur
nahe steht, findet sich im 30. Kapitel des Ersten Buches des Werkes Adversus
haereses von Irenaeus von Lyon. Er schildert hier eine Version, die in ihren
Grundstrukturen einen wichtigen Bestandteil der gnostischen Lehre ausmacht, wie
auch aus den Nag Hammadi Texten zu erschlieen sei
105
. Aus diesem Grunde gebe
ich hier seinen Bericht mglichst genau wieder. Auch diese Episode wird in das
barocke mythologische Schema der Gnosis integriert und auf seine Prmissen
bezogen. Die erste Frau (Prima Femina), auch Heilige Geist (Spiritus
Sanctus)
106
genannt, wird mit der Mutter der Lebendigen (matrem viventium)
identifiziert (Adv.haer. I.30.2; vgl. Gen 3,20). Sie bringt archontische Mchte


103 c:: o: r:oua::kc, c Lp, co:: rc:ua:::, co:: :.p::, a++a ra:oa kaprc,cp::, ., :a
r:oua::ka ka: :co:c, c, p+r:c: :r:ka+::ca: :c ccua kop:co, a. +:rc:a, co
:c rc+:::oua : copa. , :co:c co .p:: .
104 S. dazu, E.R. Goodenough, An Introduction to Philo; P. Heinisch, Der Einflu Philos, s. bes. S.
176, E. Stein, Die allegorische Exegese, Ders., Philo und der Midrasch, B.L. Mack, Philo
Judaeus, S. 225 ff., B.A. Pearson, Philo and Gnosticism, S. 295 ff. Nach B. Pearson (Philo and
Gnosticism) besteht jedoch kein direkter Einflu Philos auf die gnostische Anthropogonie,
sondern vermutet er, da sowohl Philo, wie auch die Gnostiker aus gemeinsamen
hellenistischen jdischen Traditionen ber die Exegese der Genesisgeschichte schpfen. (S.
328).
105 S. dazu C. Schmidt, Irenaeus I.29 und seine Quelle, S. 317 ff., der das AJ als die Quelle dieses
Berichts identifiziert hat. Auch nach A. Werner, Bemerkungen zu einer Synopse Irenaeus las
einen bereits fortgebildeten Teil des heutigen AJ, (S. 145).
106 Die Identifikation der Mutter oder der Sophia mit dem Heiligen Geist bzw. ihre Bezeichnung
als Heiliger bzw. auch jungfrulicher Geist ist ein Topos in der gnostischen Literatur, die auf
ein semitisches Substratum zurckgeht, nachdem der Geist (uxwr) ein Femininum sei.
Mutter der Lebendigen wird bekanntlich Eva genannt. Ihre Kraft enthlt nach Irenaeus -
Lichtfeuchtigkeit. Die innere Verwandtschaft der verschiedenen weiblichen Figuren ist zentral
in der gnostischen Mythologie. Sie wird auch Sinistra (Linke), oder Prunikos (Lsterne),
Sophia und Mannfrau genannt (Adv.haer. I.30.3).
Gnostische Bibelexegese



24
hervor: Jaldabaoth und seine sechs Shne (Sabaoth, Adonai, Elohim, Jao, Horaios,
Astaphaios

), die die himmlische und die irdische Welt regieren, und sich um die
Weltherrschaft streiten. Die Schlange ist auch ein Sohn des ersten Archons
Jaldabaoths und gleichzeitig seine Helferin im Himmel (Adv.haer. I.30.5). Die
Arroganz Jaldabaoths wird auch in diesem Kontext mit dem bekannten Spruch:
Ich bin Vater und Gott, und es ist niemand ber mir (Ego pater et deus, et super
me nemo;

vgl. Jes 45,5f; 46,9) offenbart, aber er wird von der Mutter
zurechtgewiesen, die die Existenz des Ersten Menschen und des Menschen, des
Sohnes des Menschen (Primus Anthropus, et Anthropus filius Anthropi)
107

ankndet und eine groe Bestrzung im Himmel verursacht (Adv.haer. I.30.6)
108
.
Jaldabaoth reagiert mit der Erschaffung des Menschen (Kommt, lasst uns einen
Menschen nach unserem Bilde machen; Venite, faciamus hominem ad imaginem
nostram; vgl. Gen 1,26). So schaffen die brigen sechs Archonten einen Menschen
von enormer Breite und Lnge (immensum latitudine et longitudine)
109
, der aber
nur kriechen kann. Jaldabaoth blst in ihm den Geist des Lebens (spiritum vitae,
vgl. Gen 2,7) ein und belebt ihn. Trotzdem geschieht alles nach dem Willen der
Sophia. Aus Eifersucht bringt dann Jaldabaoth aus seinem (Adams?)
Denkvermgen (enthymesis) eine Frau Eva hervor, die mit den Archonten
Shne zeugt, die auch Engel sind
110
. Die Schlange verfhrt dann Adam und Eva -
auch nach dem Heilsplan Sophias , so dass sie aus dem von Jaldabaoth verbotenen
Baum essen. Daraufhin erkennen sie die berragende Kraft (super omnia
virtutem), wenden sie sich von ihrem Schpfer ab und werden aus dem Paradies
vertrieben (Adv.haer. I.30.7-8).
Die ebenfalls in die untere Welt (deorsum mundum) vertriebene Schlange
regiert ber die (hier buchstblich gefallenen) Engel, die hier wohnen und zeugt
sechs Shne, in Nachahmung der oberen Hebdomas (Siebenheit), whrend sie die
siebte Stelle behlt. Sie sind die sieben Weltdmonen, die sich dem


107 S. dazu H.-M. Schenke, Der Gott-Mensch, s. bes. S. 64ff. u. F.H. Borsch, The Christian and
Gnostic Son of Man, bes. S. 114 ff. Beide Autoren behaupten, da das transzendente
Verstndnis der Begriffe Mensch und Menschensohn eine eigenstndige gnostische
Entwicklung bildet, die jedoch ursprnglich ber die christliche messianische Verwendung des
Begriffes vermittelt wurde. F.H. Bosch schliet aber einen Einflu der jdischen Eschatologie
nicht aus, die Adam auch als ein himmlisches Wesen kannte (vgl. VitAd, ApkMos, TestAbr).
108 Die Bestrzung der Engel vor der Erscheinung des Menschen ist ein grundlegendes Motiv in
den NHC. vgl. UW 112.16; 115.16; 2LogSeth 53.20; Protennoia 43.15; vgl. auch Clemens v.
Alex, Strom. II.36.1-4 fr hnliche Vorstellungen bei den Valentinianern. Im nicht-gnostischen
Kontext ist die Bestrzung der Engel vor Adam belegt. vgl. Jalq 20; PRE 11; vgl. auch syrische
Schatzhhle II.13.
109 Die Vorstellung von Adam als ein Wesen von kosmischer Gre findet sich wieder in der
rabbinischen Literatur. s. GenR 8.4; 24.2; bChul 60; bSan 38b,1.21; bShab 23b, 1.23. s. dazu
auch B. Barc, La taille cosmique d Adam, S. 173ff.
110 Zu diesem Motiv s. u. S. 59. 64
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


25

Menschengeschlecht widersetzen, denn sie halten es fr verantwortlich fr die
Vertreibung ihres Vaters
111
(Adv.haer. I.30.8).
Adam und Eva erfahren eine Umwandlung in ihrem Wesen. Aus Wesen mit
leichten und hellen und gleichsam geistigen Krpern (levia et clara et velut
spiritalia corpora)
112
werden sie dunkel, plump und faul (obscurius et pinguius
et pigrius)
113
. hnlich schwach ist auch ihre Seele, die vom Schpfer einen
weltlichen Hauch (tantummodo insufflationem) hat. Mit der Hilfe der Prunikos
(Sophia) erkennen sie sich selbst, ihre Nacktheit und ihren materiellen Leib und
damit auch ihr Ausgeliefertsein an das Todesschicksal. Sophia hilft ihnen weiter,
Nahrung zu finden
114
und als sie satt sind, haben sie Verkehr miteinander und
zeugen Kain, den die Schlange mit ihren Shnen verdirbt. Mit dem Mord an Abel
zeigen sich so zum ersten Mal der Neid und der Mord (primus zelum et mortem
ostenderit). Seth und Norea werden spter auch nach der Vorsehung der Prunikos
(providentiam Prunici) geboren und aus ihnen die brige Menschheit, die jedoch
weiterhin von der unteren Hebdomas (inferiori Ebdomade) verdorben, zum
Gtzendienst (idolatriam) und zur Abkehr von der oberen Hebdomas verleitet
wird. Die verbannte Schlange hat zwei Namen: Michael und Samael sagen sie
115
.


111 Die Vertreibung aus dem Paradies wegen Adam ist auch der Grund der Feindschaft Satans
gegen die Menschen in: VitAd 11.
112 ber die Vorstellung von Adams Glanz bzw. Herrlichkeit im Paradies in den NHC: s. ApkAd
64.14 u. AJ NHC III.1.26.1; BG 54.5. Im nicht-gnostischen Kontext kommt dieses Motiv vor
in: GenR 11,5 u. 12,6; und auch syrische Schatzhhle II.14; III.14; IV.4. s. dazu auch L.
Ginzberg, Die Haggada bei den Kirchenvtern, S. 117 ff.
113 ber den Verlust der Statur, Herrlichkeit, und Unsterblichkeit Adams als Folge des Falles, s.
ApkAd 67.2; NumR 13.12; Hieronymus, Epist. XXII 19 (PG 22, cols 405-406).
114 ber das Motiv der Nahrungssuche nach der Vertreibung aus dem Paradies, s. VitAd 1ff u.
ApkMos 29.
115 et proiectibilem Serpentem duo habere nomina, Michahel et Samahel, dicunt (Adv.haer.
I.30.9). Hier wird Samael mit der Schlange bzw. mit dem Teufel identifiziert. ber die
Verbindung zwischen Samael/Satan und der Schlange, s. z.B. Weis 2.24; ApkSedr 4; 2Hen 31
(hier ist es Satanael); VitAd 12ff u. 33; ApkMos 17; Bar 4.8; Apk 12.9; Justin, Apol. 27; PRE
21 (Sammael reitet auf der Schlange) und PRE 14 (angedeutet) und syrische Schatzhhle
IV.5ff. (Satan tritt in die Schlange ein). Fr die gnostische Rezeption ist vielleicht von
besonderer Bedeutung die berlieferung von 1Hen 69,6, wo Eva vom gefallenen Engel
Gadreel verfhrt wird. Der zustzliche Name Michael, der gewhnlich in der jdischen
Tradition der Hauptwidersacher Sammaels bzw. Satans ist (s. z.B. VitAd 13-15, AscJes 3),
knnte eventuell auf eine Verwechslung seitens des Autors zurckgefhrt werden.
Wahrscheinlicher ist es jedoch, wie es auch in der weiteren Darstellung der gnostischen
Argumentation gezeigt wird, da es sich um eine bewute Herabsetzung Michaels handelt, der
auch der Engel Israels ist. Es wre konsequent fr das gnostische System, den Engel der Juden
mit Sammael zu identifizieren. Auerdem wird Michael in einigen jdischen Texten auch als
Archon der Welt bezeichnet (PRE 27; Jalq 1.32). Eine Bezeichnung, die sowohl im
Christentum (Joh 12,31 o. auch 16,11), wie auch in der Gnosis fr den Teufel (s. Irenaeus,
Adv.haer. I.6) verwendet wird. Interessanterweise hat Michael in Origenes, Contr.Cels. VI.30


Gnostische Bibelexegese



26
Jaldabaoth versucht aus Zorn, weil die Menschen ihn nicht als Vater und Gott
anbeten, das Menschengeschlecht durch die Sintflut zu vernichten. Die Rettung
Noahs und derjenigen, die mit ihm in der Arche waren, erfolgt auch mit der Hilfe
Sophias. Jaldabaoth erwhlt dann Abraham und schliet mit ihm einen Bund:
Wenn Abrahams Nachkommenschaft Jaldabaoth fortdauernd diene, werden sie die
Erde als Erbschaft bekommen
116
. Spter fhrt er auch diejenigen, die aus Abraham
stammen, durch Moses aus gypten heraus, gibt ihnen das Gesetz und macht sie zu
Juden (fecisse eos Iudaeos; Adv.haer. I.30.10).
Es werden auch in diesem Kontext die Propheten den verschiedenen Archonten
Jaldabaoths zugeteilt (Adv.haer.I.30.11), die sie jeweils als Vater und Gott
verehren
117
. Aber auch Sophia hat durch die Propheten gesprochen und die
Wahrheit des Pleromas (den ersten Anthropos, usw.) und den Abstieg des Erlsers
(Christus) verkndet.
Eine hnliche Nacherzhlung der Genesisgeschichte findet sich auch in der
Darstellung der Sekte der Ophiten durch Epiphanius. Die Schlange wird hier
ausdrcklich als der Anfang der Erkenntnis (.c:,) fr die Menschen verehrt
(Pan. 37.3.1) und als die kupferne Schlange von Moses in der Wste allegorisiert
(Pan. 37.7.1)
118
. Nach dieser Lehre ist Jaldabaoth der Gott der Juden (c :c, :.
`Icooa:. c `Ia+oaa., Pan. 37.3.6). Es scheint, dass beide Berichte auf
hnlichen Vorlagen der gnostischen Auslegung der Genesisgeschichte basieren, die
sich lediglich in der Interpretation der Rolle der Schlange unterscheiden. So
erwhnt Irenaeus (Adv.haer. I.30.15), auch andere Sekten, die behaupten, dass
Sophia die Schlange sei, die Adam die Erkenntnis gab, und auf diese Weise
verstehen sie die Bibelstelle, in der es heit: die Schlange sei das klgste aller
Tiere (Gen 3,1)
119
. Diese subversive Einstellung der biblischen Autoritt
gegenber wird auch von Gruppen vertreten, die gerade die negativen, die
bsen Gestalten des AT, wie Esau, Korach und die Sodomiten verehren
(Adv.haer. I.31.1). In diesem Kontext wird der gnostische Anti-Judaismus
deutlich.


die Gestalt eines Lwen, wie sonst in der gnostischer Literatur der erste Archon Jaldabaoth. In
diesem Bericht taucht tatschlich Jaldabaoth auch als Gott der Juden auf. (s. Adv.haer.
I.30.10 u. Pan. 37.3.6).
116 Vgl. ApkAd. 72.15 f.
117 F.T. Fallon (The Prophets of the OT and the Gnostics, S. 191ff.) unternimmt den Versuch diese
Prophetenliste bei Irenaeus zu rekonstruieren und behauptet, da die 22 Propheten den 22
Bchern der Bibel und auch den 22 Buchstaben des hebrischen Alphabets entsprechen.
118 Num 21,8, vgl. Hippolyt, Ref. V.16.6ff., TestVer 48.27-49.7
119 Quidam enim ipsam Sophiam Serpentem factam dicunt: quapropter et contrariam exstitisse
factori Adae et agnitionem hominibus immisisse, et propter hoc dictum Serpentem omnium
sapientiorem; vgl. hier die oben angefhrten Ophiten von Epiphanius, Pan. 37.
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


27

Weiterhin finden sich fragmentarische Episoden aus der Bibel, oder auch
solche, die auf biblische Personen Bezug nehmen, als midrasch-artige Kommentare
in den gnostischen Lehren wieder. Es ist nicht auszuschlieen, dass sie
ursprnglich auch Teile ausfhrlicher Erzhlungen ausmachten.
Ein solcher Kommentar ber die Sintflutgeschichte, Noah und seine Frau,
Noria, findet sich bei Epiphanius (Pan. 26.11). Noria ist in diesem Kontext Noahs
Frau, die die oberen Krfte offenbarte, whrend Noah dem Archon gehorchte
(r::cu:c, :. apc::) (Pan. 26.1.9). Aus diesem Grund wollte der
schpferische Archon Noria mit den anderen in der Sintflut vernichten und nur
Noah mit der Arche retten. Noria aber verbrannte immer wieder die Arche und
vereitelte die Plne des Archons (Pan. 26.1.7)
120
.
Die allegorische Auslegungsmethode wird im Kontext der Nacherzhlung der
Genesisgeschichte erweitert. Die Gnostiker erzhlen hier nicht eine eigene
Geschichte, um ihr theologisches System zu erlutern, sondern erzhlen sie ihre
eigene Auslegung der vorhandenen biblischen Genesisgeschichte, an der sie sich
noch halten.
Die Nacherzhlung der Genesisgeschichte stellt den Versuch dar, aufgrund des
biblischen Textes nachzuweisen, dass der Schpfer ein bser Engel ist und auch,
dass die Leute (die Juden), die an ihn glauben und ihm dienen ebenfalls bse sind.
Interessanterweise verrt aber die Art und Weise, aber auch der Inhalt der
Nacherzhlung eine gewisse Vertrautheit mit jdischen Traditionen und damit auch
eine Nhe zum Judentum.

Exkurs: Das Buch Baruch (Hippolyt, Ref. V.26)
Ein anderes Beispiel einer eigentmlichen Wiedererzhlung der Paradiesgeschichte ist das Buch
Baruch des Gnostikers Justin, das von Hippolyt berliefert wird. Diese Schrift drckt einige
gnostische Ideen mit einem ansatzweise christlichen Charakter aus, weicht aber von den bekannten
gnostischen Texten hnlicher Thematik entscheidend ab. Vor allem fehlen hier wichtige gnostische
theologische Motive, wie eine ausgeprgte negative Theologie oder die Figur des Schpfers. Die
Frage, inwiefern es sich um eine echte gnostische Schrift handelt und ob Hippolyt sie richtig
gekannt und berliefert hat, muss hier offen bleiben
121
.


120 Vgl. HA 92.14, s.u. S. 62.
121 Nach J. Montserrat-Torres (La Philosophie du Livre de Baruch, S. 253 ff.) basiert die
allegorische Interpretation Justins auf die neo-pythagoreische Interpretation des Platonismus,
wie sie von Numenius von Apamien vertreten wurde. Nach K. Kvideland (Elohims
Himmelfahrt, S. 68ff.) ist die Schrift jdischer Herkunft. s. auch R.M. Grant, Gnosis Revisited,
bes. S. 42 ff. M. Oleander (Le systme gnostique de Justin) sieht in Justin einen hellenistischen
Juden im Synkretismus der Zeit vertieft. R. van den Broek (The Shape of Edem) pldiert fr
einen jdisch-christlichen Ursprung. E. Haenchen (Das Buch Baruch) bemerkt jedoch
abschlieend: Die Bedeutung des heidnischen, jdischen und christlichen Materials wird ohne


Gnostische Bibelexegese



28
Absicht der Schrift ist es, den Ursprung des Bsen zu erklren, und zwar auf der Basis einer
Bibelinterpretation, die, obwohl sie nur fragmentarisch, selektiv und vereinzelt biblische Passagen
verwendet, die Autoritt der Bibel akzeptiert.
Das Buch Baruch bietet eine einzigartige synkretistische Nacherzhlung der Paradiesgeschichte
an. Am Anfang gibt es drei Ur-Prinzipien: zwei mnnliche und ein weibliches. Der Vater (Elohim)
vereinigt sich mit dem weiblichen, das Edem und Israel heit und eine Halbjungfrau ist, und sie
erzeugen 24 Engel mit hebrischen Namen, die alle das Paradies versinnbildlichen: von dem Moses
sagt: Gott pflanzte das Paradies in Edem gegen Osten (Ref. V.26.5), d.h. angesichts der Edem. Die
Engel Elohims werden allegorisch Bume genannt, der Baum des Lebens ist Baruch (ein vterlicher
Engel), und der Baum der Erkenntnis ist Naas (ein mtterlicher Engel), wie auch Moses metaphorisch
gesagt hat (Ref. V.26.6)
122
. Die Engel schufen den Menschen und auch Eva und gaben ihnen das
Gebot, sich zu vermehren (Gen 2,21; Ref. V.26.9). Die 12 Engel werden weiterhin in vier
Ursprnge geteilt und verwalten vier Teile der Welt. Die Kosmogonie findet allerdings statt, wie es
bei Moses steht (k::c::. o: ra:., ., :par:a: rapa :. \.oc:: , Ref. V.26.11).
Weiter wird der Grund des notwendigen Bsen (p :p, kak:a, aakp; Ref. V.26.14)
erlutert. Elohim verlt Edem, um zum wahren Gott hinaufzusteigen. In ihrer Trauer befiehlt Edem
Babel, die Aphrodite ist, auch unter den Menschen Trennungen hervorzubringen und gibt Naas groe
Macht. Aus diesem Grund verbietet Baruch, vom Baum der Erkenntnis (d.h. also Naas) zu essen.
Naas ist die grzisierte Umschreibung des hebrischen Wortes fr Schlange und in gewisser Hinsicht
spielt hier Naas auch die Rolle der bsen, verfhrerischen Schlange. Naas verletzt darber hinaus
das Gesetz, indem er Geschlechtsverkehr sowohl mit Eva als auch mit Adam hat
123
. Das bedeutet den
Anfang der Unzucht (uc:::a) und der Homosexualitt (apc:ckc:::a) (Ref. V.26.23). Baruch wird
zu Moses geschickt, um durch ihn die Kinder Israels zur Rckkehr zum Guten aufzufordern (Ref.
V.26.24). Das Pneuma (Elohim) ist jetzt gegen die Psyche (Edem) gerichtet. Baruch versucht auch
immer wieder durch die Propheten zu sprechen, aber Naas verfhrt sie alle (Ref. V.26.26) bis auf
Jesus, weswegen Naas ihn kreuzigen lsst (Ref. V. 26.29).
Die Dualitt zwischen Elohim (Geist) und Edem (Seele) wird anhand von antiken Mythen, aber
auch von prophetischen Sprchen allegorisch gedeutet (s. z.B. Ref. V.26.26; Jes 1,3 und auch Ref.
27,4-5; Hos 1,2).
Trotz seiner Eigenart enthlt dieser Text Grundmotive, die in anderen gnostischen Texten, die die
Genesis nacherzhlen, ebenfalls zu finden sind. Zu erwhnen wre, das Motiv der Verfhrung Evas
von Naas, das auch das Motiv der Vereinigung Elohims und Edems widerspiegelt. Edem (auch als
Babel) spielt hier gewissermaen die Rolle der Sophia (so auch Sophia als Prunikos), die neben
anderen Engeln auch Naas, also einen schlangenfrmigen, bsen Engel hervorbrachte, der groe
Macht bekam
124
. Der Mensch wird hier ebenfalls von Engeln geschaffen. Elohims Reue erinnert an
das Motiv der Reue Sabaoths oder des valentinianischen bzw. basilidianischen Schpfers nach


Rcksicht auf den ursprnglichen Sinn zur Darstellung des gnostischen Mythos verwendet
(S.138).
122 co:., ap o:::a: :a \.c:., :pup:o:: +:. r:p::c:a+u:., ao:a ::r: c
\.ocp, o:a :c up ra:a, .p:: :p a+p::a. Fr eine Analyse der Paradiessymbolik,
s. R. van den Broek, The Shape of Edem, bes. S. 40-43.
123 E. Haenchen (Das Buch Baruch) kommentiert dazu: da auch Adam der sexuellen Verfhrung
der Naas erlag, ist eine unjdische Weiterspinnung dieser Agada (S. 136). Es wird aber in der
rabbinischen berlieferung belegt, da die Schlange Eva und Adam begehrte, s. GenR 85.2 u.
GenR 18.6. s. auch V. Aptowitzer, Kain und Abel in der Agada, S. 130. Jedoch knnte es sich
auch hier einfach um eine Metapher handeln.
124 S. dazu auch H. Staehelin, Die gnostischen Quellen, S. 97.
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


29

Hippolyts Bericht. Das Motiv des bsen Schpfergottes fehlt jedoch
125
. Es ist das weibliche Prinzip,
dass das Bse in die Welt hervorbringt
126
. Ein jdisches Substratum ist brigens vor allem in den
Namen und der Engellehre erkennbar. Dieser Text zeigt also einen differenzierten Bezug zur Bibel,
indem er die Grunderzhlung und die Autoritt von Moses akzeptiert, besttigend umdeutet und
gnostische mythologische Bausteine benutzt, die in einen neuen Kontext integriert werden.

Antinomistische Bibelauslegung
Die gnostische Bibelrezeption grndet auf eine antinomistische Interpretation der
Bibel als die Schrift, die ber den bsen Schpfergott Zeugnis ablegt. Unter
Antinomismus wird hier die Ablehnung des jdischen Gesetzes verstanden, des
sklavischen Gesetzes eines ignoranten Gottes, wie es in der Bibel manifestiert
wird.
Nach Clemens von Alexandrien grndet sich der Antinomismus des Sohnes von
Karpokrates, Epiphanes auf eine platonisch beeinflusste Lehre, derzufolge die
gttliche Gerechtigkeit mit den Naturgesetzen zusammenhngt und allen vom
Schpfer und Vater des Alls verliehen wurde. Die weltlichen Gesetze wenden sich
dann gegen diese gttliche Gerechtigkeit, wenn sie den Eigenbesitz einfhren
127
.
Nach dieser Lehre sollten auch die Frauen allen gemeinsam sein, denn die
mnnliche Begierde sei ein gottgegebener Naturtrieb. Epiphanes zieht folglich die
biblischen Gebote, wie z.B.: Du sollst nicht ehebrechen ins Lcherliche, indem
er behauptet, dass der Gesetzgeber in diesem Satz gegen den natrlichen Trieb der
Begierde gesprochen hat (Strom. III.9.3)
128
. Diese subversive Art der Widerlegung
des biblischen Gesetzes bleibt jedoch einzigartig und isoliert unter den
verschiedenen gnostischen Lehren und Gruppen.
Mit den Antitakten, einer anderen gnostischen Gruppe, wird eine
antinomistische Lehre eingefhrt, die sich ausdrcklich gegen den bsen Gott


125 Nach R.A. Lipsius, Der Gnosticismus, sein Wesen, Ursprung und Entwicklung, S. 74 ff. ist
Elohim die lteste Demiurg-Gestalt. Dagegen meinen A. Hilgenfeld, Ketzergeschichte, S. 270
f., und H. Staehelin, Die gnostischen Quellen, S. 76, da es sich um eine sptere rehabilitierte
Stufe des Schpfers handelt.
126 S. dazu, J.J. Buckley, Female Fault und Dies., Transcendence and Sexuality, S. 328 ff.
127 p o: kc:.:a rapacup::ca ka: :a :p, :cc:p:c, ::pc: p:uua:. ka: kapr.
k+:r:p. kc:p :c:o c :c, ara:a ap.r. rc:pca, ka: :c p+o :. app:: kc:p
coaa. ka: ra` cuc:., :a ,.a kc++pca, :p o:ka:ccop a:,p: kc:.:a
u::` :cc:p:c, die bertretung der Gesetze des Gemeinbesitzes und der Gleichheit brachte
den Dieb der Haustiere und der Frchte hervor. Denn Gott hat alles fr den Menschen
geschaffen, und die Frau mit dem Mann gemeinsam zusammengefhrt und Tiere
zusammengefgt und so zeigte er die Gerechtigkeit als eine Gemeinschaft mit Gleichheit
(Strom. III.7.4-8.1).
128 ber Epiphanes Antinomismus s.u. S. 136f.
Gnostische Bibelexegese



30
richtet. Nach dieser Lehre gibt es einen guten Vatergott, whrend der bse Gott
dessen Geschpf sei, der das Bse (kak. ,oc:) hervorbrachte und versucht, die
Menschen vom guten Gott abzubringen. Dieser bse Gott wird mit dem
biblischen Schpfer identifiziert. Die bertretung seiner Gebote (wie z.B. Du
sollst nicht ehebrechen) hat demzufolge soteriologische Funktionen
129
. Das
Bibelverstndnis der Antitakten zeichnet sich durch eine willkrliche und selektive
Interpretation der heiligen Schrift aus, die auerdem durch bewusste Manipulation
des Wortlauts verflscht wird (Strom. III.39.1; s.o. S.18).
Nach Basilides wird das Geschlecht, das von Natur aus gerettet wird, den Tod
aufheben, denn der Tod ist das Werk des Schpfers der Welt (Strom. IV. 84.3 ff),
und auf diese Weise interpretiert er die Bibelstelle: keiner wird das Antlitz Gottes
erblicken und wird leben (vgl. Exod 33,20). Die Erschaffung des Menschen durch
den Schpfer nach dem Bilde (ka:` ::kca) wird folglich abgelehnt (Strom.
IV.90.3). Die Geistigen (Pneumatiker) knnen keinerlei hnlichkeit mit dem
Schpfergott haben (a.c:c :. ^pu:cop. ). Basilides bestreitet auerdem,
dass der Gott des Gesetzes, der Propheten und der Evangelien ein und derselbe sei.
Die von Natur aus Geretteten brauchen weder die Gebote des Alten noch des
Neuen Testaments.
130
.
In seiner Kritik gegen die Christen kennt auch Celsus Lehrmeinungen, die den
Gott der Juden, der auch der Gott der Naturkrfte, der Schpfer dieser Welt und der
Gott von Moses ist, mit dem Anfhrer (Archon) der archontischen Engel
identifizieren und einen verdammten Gott nennen (Contr.Cels. VI.27)
131
. In seiner
Verteidigung des Christentums rumt Origenes die Existenz von Strmungen im
Christentum ein, die die Existenz eines anderen, sich dem Judengott
widersetzenden Gottes annehmen, aus dem auch der Sohn hervorgegangen sein soll
(Contr.Cels. V.61).


129 o:c op ka: ao:c: a:::accc:a: :co:. ::, :ko:k:a :co ra:pc,, a::rpaccc::, :.
co+pua:: :co o:o::pco. :r:: co co:c, co uc::oc::, ::ppk:, pu::,, ,ac:,
uc::oc.u: :r: ka:a+oc:: :p, ::c+p, ao:co aus diesem Grund leisten sie diesem (dem
Bsen) Widerstand, um dem Vater zu rchen und widersetzen sie dem Willen des zweiten (des
Bsen), als er nun sagte: Du sollst nicht ehebrechen, sagen sie, lat uns ehebrechen, um sein
Gebot aufzuheben (Strom. III.34.3)
130 Eap:+kcoc: :c:o a: ::c+a: a: :: ka:a :p ra+a:a a: :: ka:a :p :a o:apkp,
,oc:: c.,cu:co, ., 0oa+:::c, co+:o::a:, ::c, ka: ,o c:: r:c:co ka: :k+:k:co
c:c,, ., Pac:+::op, cu:,::. So auch die Valentinianer vgl.: Strom. V.3.3; Strom. IV.90.3.
131 :c apc:a :. ccua,cu:. apc::k. +::ca: :c ka:ppau:c :.
`Icooa:., :c oc:a ka: pc:.:a ka: :co o: :co kccuco opu:copc ka: \.oc:.,
ka: :p, ka:` ao:c kccucrc::a, :c. vgl. auch Contr.Cels.VI.29 ber Celsus
Verwechselung von denen, die behaupten, da der Gott von Moses und sein Gesetz verdammt
seien, mit Christen.
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


31

Celsus beruft sich weiter auf einen Juden, der einigen Christen vorwirft,
aufgrund von Allegorien ihre eigenen (jdischen) Bruche aufgegeben zu haben
(ka:a+:+c:rac: :a :p rpc,ac:: o:ppc:. ka: a++pcp:.) (Contr.Cels.
II.3). Origenes erwidert, dass es sich um Hresien unter den Christen handelt, die
den Schpfer leugnen (ka:a+:rcoc. :c opu:copc).
Nach dem valentinianischen kosmologischen System ist der Schpfer eine
Frucht des Mangels (kaprc ao:c ::a: oc::ppua:c,, Adv.haer. I.17.2). Sein
mangelhaftes Werk hatte die Zeit als etwas Mebares zur Folge. Er versuchte
vergeblich die obere Ogdoas nachzuahmen, die Wahrheit entging ihm aber und so
entstand die Lge
132
. Die Unwissenheit des Schpfers ber die tieferen Wahrheiten
des Pleromas (Bythos) wird demnach in der Bibel bezeugt, in Sprchen wie:
Israel hat mich nicht erkannt und das Volk hat mich nicht verstanden (Jes 1,3);
Es ist keine Wahrheit in ihnen und keine Gotteserkenntnis (Hos 4,1) oder: Keiner
ist, der verstndig wre oder Gott sucht; alle sind abgewichen, insgesamt
verdorben (Ps 14,2f ), (Adv.haer. I.19.1).
In einem Fragment (38) aus den Excerpta ex Theodoto wird der Schpfer nach
den Valentinianern der Ort
133
genannt, eine Bezeichnung, die auf jdische
Bezge hinweist, wie berhaupt die allgemeine Symbolik, die hier angewendet
wird. Unterhalb des Thrones des Schpfers fliet ein feuriger Fluss in die Lcke
(k:c) der Schpfung hinein, die die Gehenna ist
134
. Und auch der Schpfer selbst
ist feurig, deswegen wird er mit einem Schleier getrennt, um die Dinge mit seinem
Anblick nicht zu zerstren
135
. Nur der Erzengel darf zu ihm kommen, genau wie
der Hohenpriester einmal pro Jahr in das Heiligtum des Tempels eintritt.


132 Vgl. Hippolyt, Ref. VI.54.
133 Vgl. Hippolyt, Ref. VI.32.6, wo der valentinianische Schpfer aus Feuer besteht und auch
:crc, (Ort), :ocua, (Woche) und ra+a:c, :. pu:p. (Alte der Tage) genannt wird. ber
die Bezeichnung des Schpfers als der Ort s. F.M.M. Sagnard, La gnose valentinienne, S.
543. Gott als Ort, :crc, ist schon bei Philo Leg. All. II. 43-44 belegt, der Ausdruck ~wqmh
fr Gott ist eigentlich aber in der rabbinischen Literatur gelufig, s. GenR. 68.9; PesR. 21;
ExodR 45; Tan B II; AS 40b; Nid 49b; Ber 16b; LevR s.5v. s. dazu auch A. Marmorstein, The
Old Rabbinic Doctrine of God, S. 92 f.
134 Diese symbolische Sprache ist in der jdischen Apokalyptik sehr verbreitet. ber Feuerstrme
unterhalb des Gottesthrones, s. Dan 7,10; 3Hen 19,4; 37,1; 33,4; 36,1; s. dazu H. Bietenhard,
Die himmlische Welt, S. 75. ber die feurige Gehenna, s. ApkAbr 15, ApkEsr I,9, AssMos
10.10 u. Mt 5,22.
135 Auch diese Symbolik findet sich in der jdischen Literatur. ber den Schleier vor Gottes Thron
vgl. 3Hen 17,3; 45,1; 3Hen 22B,6. vgl. auch TPsJ ad Job 26,9; bJoma 77. s. dazu: O. Hofius
(Der Vorhang vor dem Thron Gottes): Wir haben also eine genuin jdische Schilderung der
himmlischen Wohnung Gottes mit dem Thron der Herrlichkeit und dem ihr verhllenden
Vorhang vor uns (S.15). vgl. auch dazu: C.-M. Edsman, Le baptme de feu, S. 18f.; G.
Scholem, Jewish Gnosticism, S. 49; Ph. Alexander, 3 Enoch, S. 296.
Gnostische Bibelexegese



32
Nach anderen gnostischen Lehren sei der Schpfer ein Engel. Nach Irenaeus
war Simon der Magier aus Samarien der erste, der behauptet hat, dass die Welt von
den Engeln Gottes geschaffen wurde
136
. Die soteriologische Lehre Simons richtete
sich gegen die weltschpferischen Engel, die die Gesetze festsetzten, um die
Menschen zu versklaven. Dieselben Engel haben die Welt schlecht regiert und
durch die Propheten gesprochen (Adv.haer. I.23.3)
137
.
Der antinomistische Charakter der simonianischen Lehre wird von Epiphanius
detaillierter dargestellt. Demnach stammt das Gesetz nicht aus Gott, sondern aus
der linken Kraft
138
, whrend die Propheten jeweils verschiedenen Krften
angehren und jeder, der an das AT glaubt, ist dem Tod ausgeliefert (ra:a o:
r:c::oc:a :p ra+a:a o:apka aa:c or:::, Pan. 21,4,5).
Menander, der ebenfalls samaritanische Nachfolger Simons
139
, hat auch
behauptet, dass die Welt ein Werk der Engel sei (Adv.haer. I.23.5)
140
. hnlich lehrt
Saturninus (oder Satornilos nach einigen Quellen) aus Antiochien, dass die Welt
und der Mensch ein Werk sieben bestimmter Engeln sei. Der Mensch wurde nach
leuchtendem Vorbilde von den Engeln geschaffen
141
. Ihr Geschpf konnte aber nur
kriechen, bis dass ein Lichtfunken von oben es belebte
142
. Nach Saturninus gab es
zwei Arten von Menschen, eine gute und eine schlechte, und der letzteren wird von
den Dmonen geholfen (Adv.haer. I.24.1). Sowohl der Gott der Juden wie auch der


136 Simone mago primo dicente sepetipsum esse super omnia deum et mundum ab angelis eius
factum Simon Magus war der erste, der von sich selbst behauptete, da er der Gott ber allem
und die Welt von seinen Engeln geschaffen sei (Adv.haer. II.9.2, bers. N. Brox). Hier wird
Simon selbst mit Gott identifiziert. Vgl. auch Hippolyt, Ref. VI.19.7-8.
137 Prophetas autem a mundi fabricatoribus angelis inspiratos dixisse prophetias ...
138 ber die Bezeichnung der bsen Mchte als linke in der gnostischen Literatur, s. Clemens
von Alex., Exc. ex Theod. 23.3; Irenaeus, Adv.haer. I.6.1, Origenes, Contr.Cels. 6,27. In den
NHC ist diese Bezeichnung sehr verbreitet, vgl. HA 95,35-96,3; UW 106,11-18; TestVer
43,10-13; TractTrip 98,12-20; 104,9-11; ExpVal 38,27-33. Charakteristisch ist, da die
kabbalistische Literatur Sammael als die linke Seite kennt. s. G. Scholem, Die jdische
Mystik, S. 261.
139 Vgl. Justin, Apol. I.26.4
140 Vgl. Hippolyt, Ref. VII.4 und Epiphanius Pan. 22.
141 Der Plural: Lat uns machen ... (Gen 1,26) wird in der gesamten gnostischen Tradition
wrtlich verstanden. So beteiligen sich immer mehrere normalerweise die ersten sieben
Archonten an der Erschaffung des Menschen. Schon Philo hat unter dem Plural verstanden, da
Gott Helfer bei der Schpfung des Menschen hatte, und so erklrt sich auch die gemischte (gute
und bse) Natur des Menschen, denn Gott kann nicht fr das Bse verantwortlich sein (Opif..
Mundi 72-75, vgl. auch Fuga 71.72) Diese Vorstellung ist eventuell von Platos Timaeus 41 A-
42 B beeinflut. s. dazu Th.H. Tobin, The Creation of Man. Diese Auslegung ist auch Justin,
Dial. c. Tryph. 62 bekannt. TPsJ ad Gen 1,26 nimmt hier Gott und die ihm dienenden Engel an.
In der rabbinischen berlieferung wird diese Stelle auch im Kontext der anti-hretischen
Polemik errtert. vgl. GenR 8.
142 Vgl. Ps.-Tertullian, Adv.Omn.Haer. I.4.
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


33

Satan sind Engel, und aus denen stammen die Prophezeiungen. Der Satan wirkt als
Widersacher gegen die weltschpferischen Krfte und besonders gegen den
Judengott (Adv.haer. I.24.2)
143
. Die Erlserfunktion Jesu wird hier auch in bezug
auf diese antinomistische Einstellung interpretiert. Epiphanius fgt in seinem
Bericht ber die Lehre von Satornilos hinzu, dass die Engel gegen die obere Kraft
rebellierten (o::c:aa: :p, a. ooau:.,) und die Welt per Los unter sich geteilt
haben
144
(Pan. 23.1.3).
Basilides aus Alexandrien als Zeitgenosse (und nach Epiphanius Pan. 23.1.2
auch Kommilitone cocc+ac:p,) Menanders vertritt eine hnliche aber mehr
entfaltete Lehre. Demnach sei die Welt auch das Werk von Engeln, die die Erde
und die Vlker unter sich geteilt haben und ihr Archon sei der Judengott (Adv.haer.
I.24.4). Die Prophezeiungen stammen aus den weltschpferischen Archonten und
das Gesetz aus ihrem Archon, der das Volk aus dem Land gyptens herausgefhrt
hat (Adv.haer. I.24.5)
145
. Bei Hippolyt tritt der Antinomismus von Basilides gegen
den Schpfer strker hervor (Ref. VII.23.5f). Die Herrschaft des groen ignoranten
Schpfers wird mit der Herrschaft der Snde nach Paulus (Rm. 5,13.14)
begrndet (Ref. VII.25). Der Archon der Siebenzahl (hebdomas) sprach durch alle
Propheten und sagte durch Moses: Ich bin der Gott Abrahams... (Exod 6,2.3),
ohne aber den wahren unaussprechlichen Namen des Gottes der Achtzahl zu
offenbaren. Der groe Archon wird jedoch von Christus ber die Wahrheit belehrt
und zur Einkehr bewogen, wie auch die Bibelstellen: Der Anfang der Weisheit ist
die Furcht des Herrn (Ps 111,10; Spr 1,7.9.10) besttigen
146
. Dieser Bericht, der
bei den anderen Hresiologen nicht vorkommt, schildert eine gemigte Kritik an
den ignoranten Demiurgen und fungiert auch der Bibel gegenber besttigend
147
.
hnlich kritisieren die Valentinianer nach Hippolyt den Schpfer, sein Gesetz
und seine Propheten (Ref. VI.34-35)
148
. Der Schpfer wird aber auch hier von der


143 So auch bei Hippolyt. Ref. VII.28. Hier heit er La:cp::+c,.
144 Vgl. in den NHC: TractTri 99, 19-100,18. Dahinter steckt die jdisch-apokalyptische
Vorstellung der Engel der Nationen (a:+c: :. :.), die sich auf Dtn 32,8 (LXX)
grndet. s. vor allem PsClem Hom. XVIII,4,3. Philo, Post.Cain. 26; Clemens von Alex., Strom.
VI,167.4-5; Origenes, Contr.Cels. V.26; V.29. Nach Jub 15,31f. u. Sir. 17,17 herrscht ber
Israel Gott. Dagegen nach Dan 10,13, 20; 12,1 u. 1Hen. 20 ist Michael der Engel Israels. s.
dazu auch, I. Coulianou, The Angels of the Nations, S. 78 ff.; E. Peterson, Frhkirche,
Judentum und Gnosis, S. 52 ff.
145 Vgl. Ps.-Tertullian, Adv.Omn.Haer. I.5.
146 Vgl. Clemens von Alex., Strom. II.36,1-4.
147 Der reuige Archon spiegelt jedoch das Motiv der Reue Sabaoths in HA 95.27 u. UW 103.27
wider. vgl. auch die valentinianische Vorstellung vom reuigen Archon nach Hippolyt, Ref.
VI.36.2.
148 u.p:a o:, ,pc:, :c:: p ooau:, :co opu:copco u.pc, ap p ka: aco, ... Ea::,
co c: rpc,p:a: ka: c cuc, :+a+pca arc :co opu:copco, u.pco, +:::, :co, u.pc:


Gnostische Bibelexegese



34
Sophia ber das ganze Mysterium des Vaters belehrt (:o:oap :c u:a :co
Ea:pc, ka: :. a:.. uoc:pp:c) und erkennt, dass er nicht der einzige Gott
ist, wie auch die Bibelstelle Ex 6,3 bezeugt.
Im Bericht von Epiphanius wird der Antijudaismus von Basilides
unterstrichen. Hier erscheint der Judengott als der Selbstgeflligste (aoaop,)
149

von allen Engeln, der beabsichtigte, alle anderen Vlker zu beherrschen
(kaorc:a,a:) und Kriege gegen sie zu fhren (Pan. 24.2.6). Aus diesem Grunde
haben sich die anderen Vlker mit der Nation von Israel verfeindet (Pan. 23.2.7)
150
.
Karpokrates vertritt ebenfalls die Lehre, dass die Welt ein Werk von Engeln sei
(Adv.haer. I.25.1). Demzufolge wendet sich Jesus gegen seine eigene jdische
Tradition und verachtet den Weltschpfer (Adv.haer. I.25.2). Der Diabolos, einer
der Engel, die in der Welt sind, ist ihr Gegner, denn er bringt die verlorenen Seelen
zum Archon, dem ersten der Weltschpfer, der sie zur Reinkarnation bergibt
151
.
Die Erlsung besteht in der Befreiung von den weltschpferischen Engeln, die die
Seelen in Leibern einschlieen (Adv.haer. I.25.4)
152
. hnlich erscheint der
Widersacher (a::o:kc,) im Bericht von Epiphanius ber Karpokrates als einer
von den weltschpferischen Engeln, die die Seelen zum Richter (kp::p,) bringen,
der sie dem dienenden Engel (orpp::p,) zur Reinkarnation weitergibt (Pan.
24.5.4).
Auch Kerinth behauptet, dass die Welt nicht vom ersten Gott (primo deo),
sondern von einer Kraft (virtute quadam) geschaffen wurde (Adv.haer. I.26.1, auch
Ref. VII.33). Nach Epiphanius pflegt Kerinth teilweise auch das jdische
Brauchtum, obwohl er verkndet, dass das Gesetz und die Propheten von den
Engeln stammen, und der Gesetzgeber ebenfalls einer der weltschpferischen
Engeln sei (Pan. 28.1.2).
Kerdon unterscheidet ebenfalls den Gott des Gesetzes und der Propheten vom
Vater des Erlsers, Jesus Christus (Adv.haer. I.27.1 und Ref. VII.37). Nach
Epiphanius lehrt Kerdon, dass der Schpfer bse (rcppc c:a) und erkennbar
(.c:c) sei, denn er sprach durch das Gesetz und durch die Propheten,
offenbarte sich und wurde oft sichtbar (Pan. 41.1.6). Das Gesetz und die Propheten


coo: ::oc::, sie sagen, da die Kraft der Schpfers die Torheit ist, denn er ist tricht und
unverstndig. Alle nmlich die Prophetren sprachen vom Schpfer, d.h. einem trichten Gott
und sie sind auch tricht, denn sie kennen Gott nicht (Ref. VI.35.1)
149 aoaop, ist eine Art Beiname des arroganten Schpfergottes in der gnostischen Literatur.
vgl. AJ. 13,26-28.
150 ber das Motiv des Streits unter den Engeln, s. 1Hen 56,5; AscJes 10,31 u. Clemens Alex. Exc.
ex Theod. 72,1.
151 Auch nach der jdischen Tradition nehmen Engel beim Verscheiden die Seelen aus dem
Krper, s. ApkEsr 6; TestAbr 20; TestHiob 52,10.
152 So hnlich auch Hippolyt, Ref. VII.32.
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


35

gehrten einem niedrigen bsartigen Prinzip an (Pan. 41.3.1) und das Alte
Testament sei Gott fremd (Pan. 41.1.7)
153
.
Die Ignoranz des Schpfers wird auch bei den Barbelo-Gnostikern von Irenaeus
betont, der allerdings mit allen schlimmen Eigenschaften (Bosheit, Streit,
Eifersucht, Begierde, Neid) in Zusammenhang gebracht wird (Adv.haer. I.29.4).
Nach den Kainiten stammt Kain aus der oberen Autoritt (Adv.haer. I.31.1,
so auch Epiphanius, Pan. 38.1.2), und das sei der Grund der Feindschaft dieser
Bibelgestalten gegen den Schpfer der Welt. Nach Epiphanius Bericht ber die
Kainiten waren Kain und Abel die Kinder Evas
154
und der starken und schwachen
Krfte, aber auch Adam und Eva stammen aus hnlichen Krften oder Engel (Pan
38.2.6)
155
.
Den Peraten zufolge bevorzugte der Archon dieser Welt das blutige Opfer
Abels gegenber demjenigen Kains, denn er erfreut sich am Blut
156
.
Die Sethianer rhmen sich ihrer Abstammung von Seth und halten alles in der
Welt fr ein Werk der Engel (Pan 39.1.3). Wie auch die Kainiten behaupten sie,


153 Vgl. Ps.-Tertullian, Adv.Omn.Haer. II.1.
154 Dagegen lehren die Kainiten nach Filastrius, da Kain Sohn des Teufels war: Alii sunt Caiani,
qui Cain laudant fratricidam, primogenitum patris nostri ac beati Adae protoplasti, dicentes ex
altera virtute, id est diaboli, Cain factum, ex altera autem Abel beatissimum natum, et virtutem
maiorem, quae erat in ipso Cain, invaluisse, inquit, ut suum interficeret fratrem (Div.Haer.Lib.
II). Hier hat Filastrius wahrscheinlich zwei verschiedene gnostische Traditionen ber Kains
Herkunft verwechselt. Es ist jedoch wahr, da Kain als Sohn des Teufels (bzw. nach
gnostischer Terminologie, des Ersten Archons oder der Archonten) die verbreiteste Tradition
darstellt.
155 S. dazu auch N.A. Dahl, Der Erstgeborene Satans, S. 707 ff. Er behauptet, da es sich bei den
Kainiten eventuell um synkretistisch-mystische Kreise am Rande des Judentums handelte, die
Kain rehabilitierten um gegen den jdischen Gott und seine ganze Welt (s. Schpfung) zu
revoltieren. Nach Philo stellt Kain den Archetyp des Sophisten (also auch des Hretikers) dar,
s. Quod Det. 1f; 32 ff et passim; Migr.Abr. 74f. So behauptet auch B. Pearson, Cain and the
Cainites: In sum, while the figure of Cain attracted considerable speculative attention (for the
most part, negative) among various Gnostics, who based their speculations on scripture
exegesis and already existing Jewish aggadah, there never was a Cainite gnostic sect.
Cainite was originally a convenient designation for heretic, and only gradually came to be
used as a designation for a particular group of Gnostics, a group that existed only in the minds
of the heresiologists (S. 106 f., von mir hervorgehoben). Tatschlich schildern aber die
Hresiologen eine klar umrissene kainitische Gruppe, auch wenn es sich um keine
Selbstbezeichnung gehandelt haben sollte. Zu den Kainiten, s.u. S. 152f.
156 co:c,, ,pc:, :c:: c Ka: co :p oc:a co rpcc:o:,a:c c :c, :coo: :co kccuco,
:p o: puau:p rpccpka:c :co A:+ a:uac: ap, ,pc: a:p:: c :coo: :co kccuco
o:crc:p,das ist, sagen sie, Kain, dessen Opfer der Gott dieser Welt nicht annahm, sondern
lie er das blutige Opfer Abels zu sich kommen, denn er erfeut sich am Blut der Herrscher
dieser Welt, so sagen sie (Ref. V.16.9).


Gnostische Bibelexegese



36
dass der Kampf der Engel ein Kampf um die Herrschaft ber die
Menschengeschlechter war. Das Weibliche (oder die Mutter) war die Siegerin
dieses Kampfes und aus ihr stammt Seth und sein gerechter Samen, der zur
Erlsung und Reinigung der Menschheit (die Engel und die Protoplasten) bestimmt
war. Die Vermischung der Engel und der Menschen war der Grund, warum die
Mutter die Sintflut hervorbrachte, so dass nur die einzige reine Generation Seths
gerettet wurde
157
, trotzdem haben die Engel auch ihren Samen, Ham, in die Arche
eingeschmuggelt (Pan 39.3.1-4)
158
. Theodoret von Cyrrhus (Haer.Fab.Comp.14)
verbindet die Sethianer mit den Ophiten, die den Gott des Alls Mensch nennen und
Sohn des Menschen und zweiten Menschen. Sie bedienen sich des Hebrischen
und teilen die Prophetie. Den Schlangenartigen nennen sie Michael und
Samanna
159
.
Nach den Archontikern aus Palstina ist auch Sabaoth wie bei anderen Sekten
der Archon im achten Himmel und der Gesetzgeber (Pan. 40.2.8). Sabaoth ist
dieselbe Autoritt und der Gott der Juden, dessen Sohn, der Teufel sich auf Erden
seinem eigenen Vater widersetzt. Der Vater gehrt zur linken Autoritt (Pan.
40.5.1). Kain und Abel sind in diesem gnostischen System die Kinder Evas mit
dem Teufel und auf dieser Basis wird der Brdermord erklrt (Pan. 40.5.4). Zur
Untermauerung ihrer falschen Lehre verwenden die Archontiker auch die
heiligen Bcher (Pan. 40.5.5.). Seth ist der Sohn Adams und Evas, er ist der
Andersstmmige (a++c:p,) und ein Widersacher des Schpfers (Pan.
40.7.3)
160
.
Die sogenannten Gnostiker bei Epiphanius (Pan. 26) verehren Barbelo, die
Mutter von Jaldabaoth oder Sabaoth, der bekanntlich seine Unwissenheit mit dem
Spruch Jes 44,6 u. 45,5 offengelegt hat. Nach denselben Gnostikern hat Sabaoth
die Gestalt eines Esels oder eines Schweines, und das sei der Grund warum die
Juden kein Schweinfleisch essen drfen, denn das sei ihr Schpfergott (Pan.
26.10.6)
161
. Auerdem seien sie blasphemisch gegen alle Propheten und gegen
Gott. In ihren Bchern (wie in der Genna Marias) wird unter anderem die


157 Epiphanius ist hier von Ps.-Tertullian, Adv.omn.haer. 2.8. abhngig.
158 Es ist interessant an dieser Stelle, da Epiphanius die orthodoxe Wahrheit anhand des Buches
der Jubilen verteidigt.
159 ka: :c c,:cucp,c o: :k::c \:ap+ ka: Lauaa ccua,coc:. vgl. Irenaeus,
Adv.haer.I.6. Samanna ist hier eventuell eine Zusammensetzung von Samael und Satan
(griechisch: satana).
160 Interessanterweise fgt Epiphanius hinzu, da sie AscJes und andere apokryphen Schriften
verwenden (Pan. 40.2.2). Tatschlich taucht Samael als Anfhrer von streitschtigen, bsen
Krften in AscJes. (besonders 7.9 und 9 et passim) auf.
161 Theriomorphische Archonten mit magischen gnostischen Namen werden ausfhrlich bei
Origenes, Contr.Cels. VI.30 aufgelistet. In den NHC s. AJ III,1. 18.13 ff und II,1. 11.26 ff and
BG II.41.16 ff.
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


37

Geschichte Zacharias erzhlt, der im Tempel umgebracht wurde
162
, weil er im
Allerheiligtum einen Menschen in Eselgestalt gesehen hat
163
. Das sollte der Grund
sein, warum der Hohepriester Glckchen trgt, um eine solche Begegnung zu
vermeiden. Die Gruppe der Leviten behauptet dagegen, dass der Prophet Elias
wenn auch unwissend mit einer Dmonin gesndigt habe (Pan. 26.12.4)
164
.
hnlich erzhlt Theodor Bar Koni im Liber Scholiorum (Mimra XI, Kap. 78)
ber die Ophiten. In diesem Bericht heit der schpferische Engel Michael,
whrend ein blinder Engel, der bse und satanisch ist und die Gestalt eines
Schweines hat, Samiel (lyyms) heit. Diejenigen, die kein Schweinfleisch
essen, glauben an ihn. El adday (ydL), der Archon der Engel, wurde von Gott
zu den Kindern Israels geschickt, die ihn irrtmlich fr den alleinexistierenden Gott
halten
165
.


162 Vgl. Mt 23,35 bzw. 2Chr. 24,20-22, s. dazu A.Berendt, Studien ber Zacharias-Apokryphen, s.
besonders S. 32 ff.
163 ber die vermeintliche Eselanbetung der Juden, vgl. Jos. C.Apion. II.80. Interessanterweise ist
bei Origenes, Contr.Cels. VI.30, der siebte Archon eselskpfig. Fr dieselbe Anschuldigung
gegen die Christen, s. Tertullian, Apol. XVI; Minucius Felix, Octavius 9. Einige Forscher
fhrten dies auf eine Verwechselung zurck, aufgrund der Klanghnlichkeit des jdischen
Gottesnamens (`Ia.) mit dem koptischen Wort fr Esel (eiw); meiner Meinung nach eine
hchst problematische und auf jeden Fall nicht belegte These. s. dazu A. Jacoby, Der
angebliche Eselskult, S. 265 ff. und E. Bickermann, Ritualmord und Eselskult, S. 171 ff. s.
auch den Hinweis von W.Fauth, Seth-Typhon, S. 113, ber die Ausdeutung des Namens Jao
mit Hilfe des koptischen Wortes fr Esel.
164 Nach der rabbinischen berlieferung hatte auch Adam Verkehr mit weiblichen Dmonen
gehabt (Er 18b; GenR 20,11). Interessanterweise gibt es eine jdische Traditon, die besagt, da
der Umgang mit Geistern keine Hurerei sei, wie auch einmal der Prophet Elijah einem
Betroffenen erklrte (s. Tan 27, vgl. auch bShab 1H3). s dazu auch A.Goldberg, Kain, Sohn des
Menschen, S. 219 und G. Scholem, The Relationship between Gnostic and Jewish Sources, S.
72 ff.; vgl. auch eine mittelalterliche jdische Legende ber die Begegnung von Elijah mit der
Dmonin Lilith. Nach G. Scholem (The Relationship between Gnostic and Jewish Sources) ist
die gnostische Version der Geschichte eine Umsetzung einer parallelen lteren jdischen
Fabel. Dagegen sieht M. Gaster, Studies and Texts II., S. 1025 ff. hinter dieser Legende, die
christliche Tradition der Bezwingung der Dmonin vom Heiligen, wie sie im Anathema des
Mar Ebedjesu im syrischen Buch des Schutzes wiedergegeben wird. s. auch W.Fauth, Seth-
Typhon., bes. S. 84f. Das Judentum kennt Elijah auch als mchtigen Magier (eine Art zweiter
Moses), s. dazu P. Schfer, Jewish Liturgy and Magic, S. 541 ff. (bes. S. 551f.).
165 S. dazu St. Ger, Ophite Gnosticism, S. 265 ff. Der ganze Bericht hat trotzdem kaum
hnlichkeit mit den anderen patristischen Berichten ber die Ophiten. Es handelt es sich eher
um eine eigenartige Zusammensetzung von verschiedenen Informationen ber mehrere
gnostische Gruppen. Trotzdem kennt Hippolyt, Ref. V.7.3, Esaldaios als einen feurigen Gott,
den Schpfer dieser Welt und der Zahl nach der vierte bei den Naassenern.
Gnostische Bibelexegese



38
Die radikale Ablehnung des Alten Testaments von Markion fhrte auch zu einer
konsequenten Zuspitzung der Ablehnung des Weltschpfers
166
. Markion htte aus
der Hl. Schrift alles entfernt, was seiner Ansicht nach, aus dem Weltschpfer
stamme
167
. Dieser Umgang mit der Bibel hing mit der Ablehnung der Allegorie
zusammen
168
. Die Verwerfung der materiellen Schpfung
169
fhrte zur Ablehnung
auch des Weltschpfers, der mit dem Judengott und nicht mit dem hchsten Gott
identifiziert wird, der der Vater Jesu sei
170
.
Das Gesetz und die Propheten, die von Markion insgesamt nicht akzeptiert
werden, stammen aus dem Archon dieser Welt
171
. Vielleicht werden aus diesem
Grund bei Markion die Rollen im AT auf den Kopf gestellt. Kain und die
Sodomiten sollen vom Herrn gerettet worden sein, und nicht Abel, Henoch und
Noah und berhaupt diejenigen, die der Gunst des Schpfergottes aus dem AT
genossen (Adv.haer. I.27.3)
Der Schler Markions, Apelles, hlt die jdischen Schriften fr Legenden
(Contr. Cels. V.54). Nach Hippolyt lehnt Apelles nicht nur das Gesetz und die
Propheten ab, sondern betrachtet er die ganze Schrift als eine menschliche
Erfindung (Ref. VII.38). Er geht von verschiedenen gttlichen Manifestationen
(Gott als Guter, Bser, als Feuer bei Moses) aus, die er Engel nennt
172
.
Ein anderer Schler Markions, Lukian, predigt ebenfalls einen guten und einen
bsen Gott und begrndet seine Lehre auf prophetischen Sprchen, wie Mal
3,14.15, die, wie wir bereits gesehen haben, auch durch die Antitakten von
Clemens benutzt wurden (Pan. 43.1.4)
173
.
Auch Severus schreibt die Schpfung Krften und Exousiai zu, whrend der
groe Archon, der bei ihm einmal Jaldabaoth, einmal Sabaoth heit, den Teufel als
Sohn hat, der eine Schlange ist (Pan. 45).


166 S. Tertullian, Adv.Marc. I.19.4. ber Markions Kritik zum AT als strikten Paulinismus, s. A.v.
Harnack, Markion. Nach E.C. Blackmann, Markion and his Influence, hat aber Markion das AT
mit seinem gerechten Gott nicht pauschal abgelehnt (s. bes. S. 113 ff.).
167 S. Epiphanius, Pan. 42.4.1
168 S. Tertullian, Adv.Marc. passim u. Origenes, Comm. XV.4 in Matth \apk:. ,ack:: up
o:: a++pcp:: :p pa,pMarkion behauptet, da man die Schrift nicht allegorisieren
darf (PG 13); s. auch Orig. Comm. II. 13 in Rom (PG 14).
169 S. Tertullian, Adv.Marc. I.13.1.
170 Vgl. Irenaeus, Adv.haer. I.27.2; Hippolyt, Ref. VII.30; Epiphanius, Pan. 42.3.2; Tertullian,
Adv.Marc. I.2.2; I.11.9
171 S. Tertullian, De praescr.haer. XXXVIII.7.9.
172 S. auch Epiphanius Pan. 44. vgl. Ps.-Tert. Adv.Omn.Haer. VI.4. ber die kritische und nicht-
allegorische Ablehnung des ATs von Apelles und ber seine Beziehung zur markionitischen
Bibelkritik, s. E. Junod, Les attitudes dApelles, S. 113 ff.
173 Vgl. Ps.-Tert., Adv.Omn.Haer. VI.3
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


39

Es wird so gezeigt, dass die Ablehnung des Schpfergottes als des Urhebers der
materiellen Welt, einer mangelhaften Schpfung, eine grundlegende Konstante
aller gnostischen Systeme ausmachte. Die Identifizierung mit dem biblischen
Schpfer fhrt konsequenterweise zu der radikalen Ablehnung des mosaischen
Gesetzes, der im Rahmen eines starken Antijudaismus ausgedrckt wird. Dieser
erkennbare und damit niedere, selbstgefllige, streitschtige, bse Gott wird
meist als ein schpferischer (Frst-)Engel verstanden. Motive und Bilder aus der
jdischen Apokalyptik werden entliehen, um diese sehr besondere Engelgestalt zu
beschreiben.

Exkurs: Die Epistel des Ptolemus an Flora (Epiphanius, Pan. 33.3-7)
Die Besprechung des Gesetzes von Ptolemus in seinem Brief an eine Katechoumene, Flora, die
Genaueres ber die gnostische Einstellung dem Gesetz gegenber zu wissen wnscht, ist eines der
originellsten gnostischen Dokumente berhaupt
174
. So ist diese Schrift auch ein Zeugnis der
intensiven Auseinandersetzung der verschiedenen gnostischen Richtungen mit dem biblischen Gesetz.
Allem Anschein nach besteht ein starker paulinischer Einfluss auf das Gesetzverstndnis des
Ptolemus, der brigens auch durch die Verwendung von etlichen Paulus-Zitaten manifestiert wird.
Zuerst stellt Ptolemus zwei verschiedene Richtungen dar, diejenigen, die das Gesetz akzeptieren,
weil sie glauben, das es von Vater und Gott stammt und diejenigen, die behaupten, dass das Gesetz
vom Verderber, vom Teufel stamme, der auch der Weltschpfer sei (Pan. 33.3.2)
175
.
Ptolemus vertritt eine differenzierte Position vor: das Gesetz sei an sich unvollkommen, also
stamme es tatschlich nicht vom vollkommenen Gott, aber trotzdem sei die Schpfung das Werk
eines gerechten Gottes (o:ka:co ka: u:ccrcppco, Pan. 33.3.6). Indem Ptolemus den Schpfer als
gerecht akzeptiert, kann er auch eine differenzierte und gemigte Meinung ber das mosaische
Gesetz vertreten.
Ptolemus, der sich selbst fr einen Christen hlt, erklrt, dass das Gesetz dreiteilig sei, ein Teil
stamme vom Gott, ein Teil von Moses und ein Teil von den Volksltesten. So werden auch eventuelle
Widersprche erklrt: sie stammten aus Moses und sie dienten nicht dem Willen Gottes, sondern
einer sozialen und reellen Notwendigkeit (ka:` aakp, Pan. 33.4.7).
Aber auch das Gesetz Gottes besteht aus drei Teile: ein Teil ist dasjenige, fr das der Erlser kam,
um es zu erfllen, ein anderer Teil ist mit dem Bsen und mit Ungerechtigkeit vermischt, und diesen


174 S. dazu G. Quispel, La lettre de Ptoleme Flore, S. 17 ff.
175 c: u: ap orc :co :co ka: ra:pc, cuc::pca: :co:c +:coc:, :::pc: o: :co:c:,
:p :a::a coc :par:::, orc :co a::k::u:co ,cpcrc:co o:ac+co ::::ca:
:cop:,c:a:, ., ka: :p :co kccuco rpccar:coc: ao:. opu:cop:a, ra::pa ka:
rc:p:p :co:c +:c::, ::a: :coo: :co ra:c, diese dann sagen, da die Gesetze vom
Vater gegeben sind, andere, die sich auf der entgegesetzten Richtung zu diesen begeben,
behaupten sie, da die (die Gesetze) vom Widersacher, dem Teufel, dem Verderber eingesetzt
wurden, so wie sie auch demselben die Schpfung der Welt zuschreiben und sie nennen ihn
Vater und Urheber des Alls. Diese Diskussion war wohl um die Zeit aktuell, wie auch von
Origenes, Contr.Cels. VI.29 zu erschlieen sei. Auch Philo von Alex. hat auf hnliche Weise
verschiedene Quellen fr die verschiedenen Teilen des Gesetzes angenommen. vgl. Vit.Mos.
2,45-48; Dec passim. s. dazu F.T. Fallon, The Law in Philo and Ptolemy, S. 45ff.
Gnostische Bibelexegese



40
Teil des Gesetzes hat der Erlser zunichte gemacht. Ein letzter Teil ist allegorisch
176
. Der ersten
Kategorie gehrt der Dekalog an (c :co :co cuc,, c kaapc, ka: acour+ckc,), der zweiten das
Gesetz der Vergeltung (ka:a :p auoa ka: a:arcocc:) und der dritten das zeremoniale Gesetz
(:or:kc: Opfergaben, Beschneidung, Sabbat, usw.) (Pan. 33.5.8). Der zeremoniale Teil des Gesetzes
ist nach der Ankunft des Erlsers spirituell zu verstehen (Pan. 33.5.13), denn seine Notwendigkeit ist
jetzt aufgehoben (Pan. 33.5.13).
Das Gesetz sei also weder von Gott, noch vom Teufel gegeben worden, sondern vom mittleren
Gott, dem Schpfer, der gerecht sei (Pan. 33.7.4-5).
Ptolemus Einstellung dem Gesetz gegenber, unterscheidet sich erheblich von den anderen
gnostischen Gruppen und legt auch Zeugnis fr die Vielfalt gnostischen Denkens ab. Er reprsentiert
eine Strmung gnostischen Denkens, die auch dem Grokirchenchristentum sehr nah zu stehen
scheint.



176 Ea+: o: op :c : u:pc,, c ao:co :co :co cuc,, o:a:p:::a: ::, :p:a ::a ::, :: :p
kaapa cuc:c:a :p acour+ckc :. kak., c, ka: kop:., cuc, +:::a:, c cok
p+: ka:a+oca: c c.:pp a++a r+pp.ca: (co ap p a++c:p:c, ao:co c :r+pp.c:,
:o:: o: r+pp.c:.,~ co ap ::: :c ::+::c) ka: ::, :c cour+:r+:u:c :. ::pc:
ka: :p ao:k:a, c a::+: c c.:pp ac:k::c c:a :p :ao:co ,oc:: o:a:p:::a: o: ka:
::, :c :or:kc ka: couc+:kc :c ka: ::kca :. r:oua::k. ka: o:a,:pc:.
cuc::p: c u:::pk: c c.:pp arc a:cp:co ka: ,a:cu:co :r: :c r:oua::kc ka:
acpa:c (Pan. 33.5.1-2).
Die Schriftauslegung der Gnostiker nach der hresiologischen Literatur


41

Zusammenfassung und Schlubemerkungen
Die fr die gnostische Lehre grundlegende allegorische Bibelauslegung beweist
eine gut fundierte und breite Kenntnis des biblischen Textes durch die Gnostiker.
Ihre mancherorts eigensinnige Interpretation reicht von einer allgemeinen Kritik
bis zu einer bewussten Manipulierung des Wortlauts der Schriften. Nach den
Angaben der Kirchenvter besa sie auerdem durch Lesungen eine kultische
Dimension.
Wie es scheint, waren verschiedene biblische Stellen in den verschiedenen
gnostischen Schulen im Umlauf und wurden unterschiedlich interpretiert. Es
zeichnen sind jedoch zwei Hauptrichtungen aus.
Die eine Richtung interessiert sich hauptschlich fr die prophetische
Dimension der Bibel und bernimmt die biblischen Stellen meist wrtlich, um
die gnostische Lehre zu erlutern. Die Bibel wird tatschlich als das Buch der
verborgenen gnostischen Mysterien bernommen. Das kosmologische Schema (mit
der Beschreibung des Pleromas, usw.) bleibt jedoch immer unverkennbar
ursprnglich gnostisch.
Die differenzierte Einstellung gegenber der biblischen Prophetie grndet auf
der Erklrung der verschiedenen Mchte, die ber die Propheten gesprochen haben
und konstituiert einen wichtigen Bestandteil der gnostischen Lehre, die auch die
selektive positive oder negative Verwendung von den jeweiligen Bibelstellen
erlaubt.
Eine zweite Richtung interessiert sich vor allem fr die ersten Kapitel der
Genesis, die sie im gnostischen anthropogonischen Kontext korrigierend
nacherzhlt. Dennoch kreisen beide Richtungen um die Erklrung des gnostischen
Grundmythus. So werden die geschichtlichen Bcher der Bibel als irrelevant
ausgeklammert.
Der biblische Grundmythos wird innerhalb eines festen Schemas nacherzhlt
und ausgelegt, das trotz einzelner variierender Abweichungen einige
konstituierende Grundstrukturen aufweist.
Das ganze mythologische Gebilde beschftigt sich mit der Frage des Ursprungs
des Bsen, wobei das Bse oft mit dem Tod identifiziert wird. Der biblische Text
scheint fr die Gnostiker die Antwort auf diese Frage zu beinhalten, und zwar in
der Gestalt des Schpfergottes. Die meisten Schulen, welche die Kirchenvter
beschrieben haben, scheinen in dieser Hinsicht einig zu sein.
Nachdem der wahre Gott der Gnostiker in die absolute Transzendenz verlegt
wird, ist jede gttliche Wirkung, Funktion oder Manifestation mitsamt des
Schpfungsaktes vor allem des Menschen ein Werk von Engeln bzw.
engelhnlicher Wesen und ihres Anfhrers, der blicherweise mit dem Judengott
identifiziert wird. Er selber verkndet seine Ignoranz und Arroganz in der Bibel
mit der Jesajah-Stelle (46,5), die einen festen Topos in der Gnosis darstellt.
Gnostische Bibelexegese



42
So grndet sich die Geschichte der Anthropogonie auf eine wrtliche
bernahme und Auslegung von Bibelpassagen, um die berlegenheit des
Menschen (Gnostikers) in bezug auf die weltlichen Mchte zu erklren. Die
Paradiesgeschichte ist die Geschichte eines Schpfers, der die Menschen
beneidet und sie daran zu hindern versucht, die Erkenntnis zu erlangen, und sie
letztendlich dem Todesschicksal ausliefert. Weitere Passagen, die fr die Gnostiker
von Interesse sind, beschftigen sich dann auch mit dem Problem des Bsen (die
Geschichte von Kain und Abel), die bewiesene Feindschaft des Schpfers gegen
die Menschen (Sintflutgeschichte). Im biblischen Text selbst findet sich auch aber
die Botschaft der Erlsung (z.B. in der Figur von Seth). Wie es auch in den NHC
selbst aufgezeigt wird, war eine solche Lektre der Genesisgeschichte berhaupt
nur ber die Vermittlung der jdischen Apokalyptik und Engellehre mglich.
Die intensive Beschftigung der Gnostiker mit den Fragen des Ursprungs und
der wahren Natur der Welt und des Menschen entwickelt sich ber und mit ihrer
Bibellektre. Anders gesagt, sie suchen ihre Antworten auf diese Fragen in der
Bibel und im Rahmen der jdischen berlieferung. Dazu bedienen sie sich auch
auerbiblischen alexandrinischen und haggadischen Materials. Die Ablehnung der
materiellen Welt hat zur Folge ein gewisses Desinteresse gegenber konkrete
historische oder innerweltliche (z.B. halachische Fragestellungen) Gegebenheiten.
Das mosaische Gesetz als das Gesetz des Schpfers dieser Welt wird an sich
immer abgelehnt (oder, im besten Fall, wie bei Ptolemus relativiert).

Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur
177



177 ber die bisherigen Editionen und bersetzungen der Texte, wie auch ber weiterfhrende
Literatur, s. D. Scholer, Nag Hammadi Bibliography 1948-1969, und Ders., Nag Hammadi
Bibiography 1969-1997.
Nach der Untersuchung der gnostischen Bibelrezeption nach den Berichten der
Kirchenvter stellt sich die Frage, wie wird die Bibel in den gnostischen Texten
rezipiert und ausgelegt. Die gnostischen Texten werden im folgenden in bezug auf
ihre biblische Rezeption und ihre alternative Auslegung und Verwendung im
antinomistischen Kontext behandelt. Es geht also darum, die Beziehung zwischen
der gnostischen anti-weltlichen Stimmung, die Dmonisierung des Schpfergottes
und der gnostischen Exegese zu demonstrieren, und nicht um die Untersuchung der
Beziehung der Gnosis allgemein zum Alten Testament.
Als Erstes muss betont werden, dass nicht alle Texte, die in der Nag Hammadi
Bibliothek und in den Kodices Berolinensis, Brucianus und Askewianus zu finden
sind, sich mit dem Alten Testament direkt befassen. Zunchst klammern sie sich
diejenigen Texte aus der Nag Hammadi Bibliothek aus, die nicht ausgesprochen
gnostisch sind (Die Lehren des Silvanus NHC VII,4; Die Sextussprche NHC
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


43

XII,1; (vermutlich) Hypsiphrone NHC XI,4; Platos Politeia 588b-589b NHC VI,5;
Bront NHC VI,2; Asklepios NHC VI,8; Das Hermetische Gebet NHC VI,7; Die
Taten des Petrus und der zwlf Apostel NHC VI,1).
Texte, die sich trotz ihres gnostischen Charakters nicht ausdrcklich mit dem
Alten Testament auseinandersetzen, werden hier auch nicht bercksichtigt. Zu
dieser Gruppe gehren zunchst die zwei Bcher Je aus dem Kodex Brucianus,
die sich wohlgemerkt von der Mehrheit der Nag Hammadi Schriften unterscheiden,
weil sie aus unterschiedlichen gnostischen Traditionen stammen. Von den Texten
der Nag Hammadi Bibliothek (und des Papyrus Berolinensis) sind hier einerseits
Texte mit einem betont christlichen Charakter zu erwhnen, die kein
alttestamentliches Material behandeln (das Buch des Thomas NHC II,7; der
Dialog des Erlsers NHC III,5; die Apokalypse des Petrus NHC VII,3; das Mariae
Evangelium BG 1). Andererseits wird keine Kenntnis des Alten Testaments in
Texten aufgewiesen, die eher philosophisch nuanciert sind und mittelplatonische
oder/und hermetische Einflsse aufzeigen (Eugnostos NHC III,3 u. IV,1 und seine
christianisierte Fassung Sophia Jesu Christi NHC III,4 u. BG 3; das Evangelium
Veritatis I,3 u. XII,2; der Brief des Rheginus ber die Auferstehung NHC I,4;
Allogenes NHC XI,3, die fragmentarische Ode ber Norea NHC IX,2; der
Marsanes NHC X ; der Authentikos Logos NHC VI,3, der De Ogdoade et de
Enneade NHC VI,6).
Darber hinaus werden einige wenige Texte ausgeklammert, die eine nur sehr
vage Beziehung zu Alten Testament andeuten, wie das Gebet des Apostels Paulus
NHC I,1, wo es sich nur sehr allgemeine Anspielungen auf die Sprache der
Psalmen finden, die Drei Stelen des Seth NHC VII,5, die eine Verehrung des
auch von der Bibel bekannten - Seth zum Ausdruck bringt, die sonst auch von so
genannten sethianischen, aber biblisch fundierten Texten vertreten wird, und die
Epistula Jacobi Apokrypha NHC I,2, die lediglich auf ein jdisches Milieu
verweist und eine Kenntnis des hebrischen Alphabets zu erkennen gibt.
Das Fehlen einer direkten Auseinandersetzung mit der Bibel hngt sehr
wahrscheinlich mit dem besonderen Charakter und der Intention der jeweiligen
Texte zusammen. Einerseits scheint es, dass nicht alle gnostischen Strmungen
einen direkten Bezug zur Bibel hatten und, dass es tatschlich mglich war, die
gnostische Lehre bzw. Teile davon darzustellen, ohne unbedingt auf biblisches
Material zurckgreifen zu mssen. Die Frage, ob die gnostische Lehre allgemein
die biblische Geschichte berhaupt voraussetzt, wird im Laufe der Untersuchung
behandelt. Die gnostischen Texte, die sich nicht mit alttestamentlichem Material
beschftigen, weisen in der Regel einen christlichen bzw. heidnischen
Charakter auf. Die Annahme liegt nahe, dass sowohl der Autoren- wie auch der
Adressatenkreis bei den Heiden bzw. den Heidenchristen zu suchen ist. Also
sollten solche Texte von Leuten verfasst und fr Leute gedacht sein, fr die das
biblische Gedankengut per se entweder irrelevant oder indifferent war. Auf jeden
Fall ist ein sehr wichtiges gemeinsames Charakteristikum all dieser Texte das
Fehlen von anthropogonischen Traditionen und Abhandlungen.
Gnostische Bibelexegese



44
Die meisten gnostischen Texte jedoch beinhalten einen impliziten oder
expliziten Bezug zur Bibel, der in ihre mythologische Darlegung integriert wird.
Eine kleine Zahl von Texten wendet die allegorische Auslegungsmethode an.
Dieser Kategorie gehren die Pistis Sophia CAsk, die Schrift ohne Titel CBr 3 und
die Exegese ber die Seele NHC II,6.
In einer zweiten Kategorie finden sich antinomistische uerungen, die sich
gegen das Judentum und seine Gebote wenden, ohne jedoch einen direkten Bezug
zum biblischen Text zu nehmen, wie im Thomasevangelium NHC II,2 und in der
Ersten Apokalypse des Jakobus NHC V,3.
Einige Texte beschftigen sich eingehend mit Passagen aus der
Genesisgeschichte in Form von krzeren oder lngeren Nacherzhlungen oder
Kommentaren. Diese Texte sind: die Apokalypse des Adam NHC V,5, das
Testimonium Veritatis NHC IX,3, Vom Ursprung der Welt NHC II,5 u. NHC
XIII,2, die Hypostase der Archonten NHC II,4 und das Apokryphon des Johannes
NHC II,1 u. NHC III,1 u. NHC IV,1 u. BG 2.
Andere Texte der Nag Hammadi Bibliothek enthalten nur fragmentarische
Bezge zum Alten Testament und zum Judentum berhaupt, hauptschlich im
Rahmen eines allgemeinen Antinomismus, der meist als Feindschaft gegen den
Schpfergott zum Ausdruck kommt. Diese Texte sind: der zweite Logos des
groen Seth NHC VII,2, die Interpretation der Gnosis NHC XI,1, eine
valentinianische Abhandlung NHC XI,2; Melchizedek NHC IX,1; der Gedanke
unserer groen Kraft NHC VI,4, das Philippusevangelium NHC II,3.
Allgemeine Anklnge an biblisches Gedankengut finden sich in den folgenden
Texten: Paraphrase des Seem NHC VII,1; zweite Apokalypse des Jakobus NHC
V,4; Zostrianus NHC VIII,1; Brief des Petrus an Philippus NHC VIII,2;
Dreigestaltige Protennoia NHC XIII,1; gypterevangelium NHC III,2 u. NHC
IV,2; und Apokalypse des Paulus NHC V,2.

Die besttigende Bibelrezeption
Eine positive Einstellung dem biblischen Text gegenber findet sich in der Pistis
Sophia (CAsk), eine Offenbarungsrede Jesu an seine Jnger, die eine besttigende
Bibelinterpretation innerhalb der gnostischen Theologie propagiert. Der ganze Text
strukturiert sich rund um ein festes Schema, nach dem Jesus einen gnostischen
Hymnus der Pistis Sophia als Erstes Mysterium vortrgt, der seinerseits von
einem der Jnger mit einem biblischen Psalm bzw. mit einer salomonischen Ode
ausgelegt wird
178
. Die unmittelbare Verbindung der gnostischen mit der biblischen


178 Als Beispiel einer Darstellung gnostischer Interpretation drfte folgendes Passage dienen: I.40.
pe`e i_s_ n-i?wannhs `e 5keleue nak auw 5sugxwri nak etrek`w m-pbwl n-metanoia


Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


45

Hymnologie dient dem gnostischen Bibelverstndnis. Salomo und David wie auch
die biblische Prophetie im allgemeinen werden als Sprachrohre der gnostischen
Macht verstanden
179
. Dieselbe Autoritt wie den biblischen Texten wird brigens
auch den Oden Salomos eingerumt
180
. Das mosaische Gesetz und dessen Gebote
(darunter auch der Dekalog) wenn auch nach gnostischer Auslegung werden als
verbindlich betrachtet
181
.


entas`oos n-2i tpistis sofia a3ouw4b- n-2ii+w6annhs pe`a3 `e pa`oi+s pswthr
etbe tei+metanoia entas`oos n-2i tpistis sofia asprofhteue m_piouoei4 etbhht-----________-
s_ - n-2i tek2om n-ouoein et6-n- daueid 6-_-----------________m- pme64eoua m-yalmos `e. (Sagte Jesus an
Johannes dann: ich fordere Dich an und ich gestatte Dir die Reue zu erlutern, die Pistis Sophia
erklrt hat. Daraufhin antwortete Johannes und sagte: Mein Herr, der Erlser, was die Reue
betrifft, die Pistis Sophia erklrte, hat einst diesbezglich Deine Lichtkraft prophezeiht, die in
David war, im 101sten Psalm: ...... Weiter wird immer der betreffende Psalm oder ein Teil
davon rezitiert. s. dazu G. Widengren, Die Hymnen der Pistis Sophia. Wie A.v. Harnack (Die
Pistis Sophia) bemerkt, der die biblischen Zitate des Textes eingehend analysiert hat: Die
Tafel lehrt, da der Verfasser die eigentlichen Buss- und Bittpsalmen fast erschpft hat. Wie
zahlreiche im koptischen Texten stehen gebliebene griechische Worte bewiesen, benutzte er die
Septuaginta (S. 34).
179 Nach J. Carmignac (Le genre littraire du psher) bedient sich eigentlich die Pistis Sophia der
sonst in den Qumran-Schriften sehr verbreiteten Auslegunstechnik von pesher. Er vermutet
brigens, da auch das adressierte Publikum mit dieser Methode auch vertraut war (s. bes. S.
19).
180 ber die Oden Salomos, s. M. Lattke, Oden Salomos; J. H. Charlesworth, The Odes of
Solomon; Br. McNeil, The Odes of Solomon and the Scriptures; P.Kleinert, Die
religionsgeschichtliche Stellung der Oden Salomos.
181 III. 131. n-tai?`oos oun m-peuoei4 etm-mau `e etet_n_kw n-swt_n_ n-net_n_eiote n_arxwn\
tar-thut_n_ n-4hre m-pi4or_p_ m_musthrion n_4aene6\ nai? de n-tere3`oou n-2i pswthr
as3o2__s_ ebol n-2i salwmh pe`as `e pa`oeis e4`e neneiote nw n-arxwn ei?e pws sh6
6_m_ pnomos m-mwu?shs `e petnakw nsw3 m-peseiwt m_n_ te3maau 6_n_ oumou mare3mou\
ei?e oukoun n-ta pnomos 4a`e an 6aro3 (....) III.132.a maria 3o2_s_ e6oun 6_n_ salwmh
asaspaze m_mos pe`as `e taswne salwmh\\\ etbe pa4a`e n-ta`oos `e 3sh6 6_m_ pnomos
m-mwu?shs `e petnakw n-sw3 m-pe3eiwt m_n_ te3maau 6_n_ oumou mare3mou\ tenou 2e oun
taswne salwmh n-ta pnomos an `e-pai? etbe teyuxh oute etbe pswma oute etbe
pantimimon m_p_n_a_\ `e nai? gar throu n-4hre ne n-te n-arxwn\ auw 6enebol n-6htou ne\
alla n-ta pnomos `epai? etbe t2om n-tasei ebol 6_m_ pswthr tai? eto n_r_m_n_ ouoein
pen6oun m_poou\ n-ta pnomos on`oos `e ouon nim etna2w pbol m-pswthr m_n_
ne3musthrion ne3eiote throu\ oumonon `e 6_n_ oumou namou\ alla 6_n_ outako
3natako\. Nun habe ich euch einst Folgendes gesagt: Ihr sollt Ihre Vter, die Archonten
verlassen, so da ich euch zu Shnen des Ersten Mysteriums in Ewigkeit mache. Als jedoch der
Erlser dies sagte, sprang Salome auf und sagte: Mein Herr, wenn unsere Vter, die Archonten
sind, denn wie (wie ist es, da) steht es im Gesetz von Moses geschrieben, da wer seinen
Vater und seine Mutter verlt, wird er des Todes sterben. Hat denn das Gesetz nicht darber
gesprochen? (...) Maria sprang auf zu Salome, umarmte sie und sagte: Meine Schwester
Salome: ber die Worte, die du sprachst, steht es im Gesetz von Moses geschrieben, da wer
seinen Vater und seine Mutter verlt, wird er des Todes sterben. Nun also meine Schwester
Salome; dies hat das Gesetz weder ber die Seele (Psyche) gemeint, noch ber den Krper,
noch ber den ebenbildlichen Geist, denn alle diese sind Shne der Archonten und aus denen
kommen sie; aber das Gesetz hat ber die Kraft gesprochen, die aus dem Erlser ist, diese ist


Gnostische Bibelexegese



46
Auerdem werden auch auerbiblische jdische Traditionen in den Text
integriert. So fordert Jesus Henoch, den himmlischen Schreiber der jdischen
Tradition auf, die Geheimnisse, die im Buch von Je zu finden sind,
aufzuschreiben
182
, als er mit ihm vom Baum der Erkenntnis und vom Baum des
Lebens aus im Paradies spricht
183
.
Die dem Judentum und seiner Tradition gegenber bejahende Einstellung dieses
Textes wird auch in der Vorstellung aufgezeigt, nach der die Propheten und
Patriarchen Israels an das Mysterium des Lichtes gelangen knnen, indem sie von
Erlser in die Krper von Gerechten reinkarniert werden (III.135)
184
. Diese
Symbolik, knnte auf eine erlsende Konversion hindeuten, die eventuell zu
Missionierungszwecken fr Juden bzw. Judenchristen dienen knnte.
hnlich verfhrt auch die Schrift ohne Titel (CBr 3), wo ebenfalls
hagiographisches Material (vor allem Psalmen) in der Form von erluternden
Zitaten in der gnostischen Offenbarung kosmischer Mysterien allegorisch integriert
wird
185
.
Unter den Nag Hammadi Texten hebt sich die Exegese ber die Seele (NHC
II,6) als Beispiel dieser Interpretationsrichtung hervor. In diesem Text werden
ebenfalls Propheten und Psalmen, die als gnostisch inspiriert betrachtet werden,
herangezogen, um die allegorische Geschichte der Seele, die, in die Welt geworfen,
zu leiden hat, zu erlutern
186
.


der Licht-Mensch in uns heute; das Gesetz hat also wiederum gesagt: Jeder, der auerhalb des
Erlsers und seiner Mysterien, aller seiner Erzeuger, bleiben wird, nicht nur wird er des Todes
sterben, sondern wird er sogar im Verderben zugrundegehen (der Vernichtung wird er
vernichtet).
182 Henoch als der himmlische Schreiber stellt eine bekannte berlieferung der jdischen
apokryphen Literatur dar, s. 1Hen 12,4; 15,1; ber die Inthronisation Henochs als himmlichen
Schreibers, s. 2Hen 22f.; vgl. auch TPsJ ad Gen. V.24.
183 Jesus tritt auch im AJ (II,1.22.12f; II. 22.12f.) als der Trger der Offenbarung im Paradies
allerdings an Adam und Eva gerichtet.
184 Die Argumentation dieses Passagen erinnert tatschlich an Joh 3,13: ka: coo::, aa:pk:
::, :c copac :: up c :k :co copaco ka:aa,, c o:c, :co ap.rco
185 7.peidunamis 2e throu sekwte epmonogenhs nqe nouklom eu5 ouoein nnaiwn 6m-
pouoin mpmonogenhs nqe etsh6 `e-6m-pekouoein tnanau euouoein auw ere-
pmonogehs talhu e6rai e`wou nqe etsh6 `e-farma mpnoute outba nkwb pe auw on
`e-6en4o euroout ne. ere p`ois n6htou, alle diese Krfte umgeben den Eingeborenen
wie eine Krone. Sie geben Licht den onen im Lichte des Eingeborenen, wie es geschrieben
steht: In Deinem Licht schauen wir das Licht (Ps 35,10) und der Eingeborene ist ber sie
erhoben, wie es auch geschrieben steht: Der Wagen Gottes ist tausendmal und auch:
Tausende erheitern sich. Der Herr ist bei ihnen (Ps 67,18).
186 Charakteristisch fr den gesamten Geist des Textes ist folgende einfhrende Formel: 129.7:
e`n- tpornia 2e n_tyuxh 3profhteue n_6a6 m-ma n-2i pep-n-a--- etouaab. ber die Hurerei
der Seele hat an vielen Stellen der heilige Geist prophezeiht.
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


47

Die exegetische Methode, die hier zum Ausdruck kommt, bezieht sich auf die
allgemein bekannte Tradition der proof from prophecy
187
. Diese drei Texte, die
eine eindeutig positive, aber auch sehr selektive Akzeptanz des biblischen Textes
als gnostisch inspiriert bezeugen, benutzen vorwiegend die Propheten und die
Psalmen als ein praktisch ausgesondertes Textkorpus. Dagegen fehlt es an
biblischen historischen oder narrativen Motiven.

Anti-jdische Polemik
Eine direkte Polemik und Auseinandersetzung mit dem (pharisischen) Judentum
und seinem Schriftverstndnis findet sich dagegen in zwei Schriften,
wahrscheinlich syrischer Herkunft, mit stark christlichen bzw. jdisch-christlichen
Zgen.
Die erste Apokalypse des Jakobus (NHC V,3), stellt Jerusalem als den Ort
vieler Archonten dar
188
und polemisiert auch gegen denjenigen, der in der Schrift
gesprochen hat
189
.


187 Die Inspiration der Schriften durch den heiligen Geist Gottes ist auch in der rabbinischen
Literatur eine verbreitete Vorstellung. s. dazu CantR 1,1 (78b) und 79 PesR 6 (23-26b) (fr
Salomo) und PesR 33 (150 a) (fr David) s. auch PesR 34 (158) (fr Jesaja). Auch die
Formulierung erinnert an die gnostischen Texte (PesR 6 (23): Dies ist was der heilige Geist
durch Salomo gesagt hat: Schauest du einen Mann, usw.; vgl dazu: H.L. Strack- P. Billerbeck,
Kommentar zum Neuen Testament, S. 435 ff. Fr die christliche Rezeption, s. Apg 1,16 u.
2.26. Nach K.-W. Trger (Spekulativ-esoterische Anstze, s. bes.S. 316), gehren Texte wie
die Exegese der Seele einem frheren Stadium der Gnosis an, wo der alttestamentliche Gott
noch nicht dmonisiert war und so auch das AT positiv aufgenommen wurde. Dagegen aber
datiert A.v. Harnack (Pistis Sophia, S. 97) die Pistis Sophia erst in der 2. Hlfte des 3. Jhs.
Nach palographischen Forschungen wird jedenfalls die Handschrift der Pistis Sophia Anfang
des 4. Jhs datiert, s. V. Stegemann, Koptische Palographie, S. 12.
188 25.15-19: alla pwr`- ebol n_q-i-h-m-! tai gar tet5 m-papot m-psi4e n-ouoei4 nim n-n- 4hre
n-te pouoein! ouma n-4wpe pe n-nouhpe n-narxwn Aber verla Jerusalem, denn diese ist
es, die den Kelch der Bitterkeit immer an den Shnen des Lichtes gibt. Ein Aufenthaltsort ist
sie von einer Vielzahl von Archonten. Und weiter: 36.18: ma[5 rmeih] oun m-pet4oop 6n-n i-
l_ -h-__-m_ - (Weine also fr den, der sich in Jerusalem befindet ...). hnliche Polemik gegen
Jerusalem ist kaum dokumentiert. vgl. eine armenische Adamschrift, wo das obere Jerusalem,
der Ort der gefallenen Engel (iZ.. _oiNa Z aZ N.sNB aqNsNn.) genannt
wird (s. S. Yovsepeanc, Ankanon girc Hinktakaranc, S.328 und W.L. Lipscomb, The
Armenian Apocryphal Adam Literature, S. 109 u. S. 119; vgl auch E.Preuschen, Die
apokryphen gnostischen Adamschriften, S. 189. hnlich auch in Ginza, ed. M.Lidzbarski, S.
338, wo der Bau Jerusalems von Dmonen impliziert wird (hier freilich eine Anspielung auf
Salomos Tempelbau mit Hilfe von Dmonen, s.u. S. 51). Nach W.R. Schoedel, A Gnostic
Interpretation of the Fall of Jerusalem, S. 153 ff. ist die Einstellung des Textes gegen Jerusalem
ein Argument gegen eine mgliche jdisch-christliche Herkunft (so contra A. Bhlig, Der
judenchristliche Hintergrund in gnostischen Texten, S. 102 ff). s. aber auch W.R. Schoedel


Gnostische Bibelexegese



48
Im Thomasevangelium
190
(NHC II,2) wird der Umgang der Phariser mit der
Schrift kritisiert
191
, whrend die Propheten Israels als tot dargestellt werden
192
.
Gebote wie die Beschneidung werden als irrelevant abgewertet
193
, und die Absage
an die Welt wird auch mit der Absage an die jdische Zeremonialvorschriften in
Verbindung gebracht und als Erlsungsweg dargestellt
194
.


(The First Apocalypse of James, in: Robinson, The Nag Hammadi Library): The prominent
place of James, a figure of much importance within Jewish-Christian circles and the reference
to Addai, the reputed founder of Syrian Christianity together, suggests that the document may
have emerged out of Syrian Jewish Christianity (S. 242).
189 26.2-8: pe`e i+akwbos `e ara oun 6rabbei mn-tsnoous n-6ebdomas ne auw sa43e en
2e ne n-qe etou4oop 6n- negrafh pe`e p`oeis `e i+akwbos peta34a`e 6a tei+grafh n-
ta3sooun 4a pei+ma. Da sagte Jakobus: Gibt es denn vielleicht, Rabbi, 12 Hebdomaden
und nicht sieben, wie es in den Schriften steht? Da sagte der Herr: Jakobus, derjenige, der in
dieser Schrift sprach, verstand bis zu einem Punkt (begrenzt), s. dazu auch W.R. Schoedel,
Scripture and the Seventy-Two Heavens, S. 118 ff.
190 Zur syrischen Herkunft des EvThom, s. (auswahlsweise) A.Klijn, Das Thomasevangelium, S.
146ff., J.-. Mnard, Der syrische Synkretismus, S. 65ff., B.Blatz, Das Thomasevangelium, in:
Hennecke/Schneemelcher, Bd I, S. 207.
191 Logion 39: pe`e i-s- `e m-farisaios mn- n-grammateus au`in-4a4t n-tgnwsis au6opou
oute m-poubwk e6oun auw netouw4 ebwk e6oun m-poukaau ... Jesus sagte, Die
Phariser und die Schreiber nahmen die Schlssel der Erkenntnis; sie versteckten sie. Sie sind
nicht hineingegangen, und diejenigen, die eingehen wollten, wurden sie nicht hereingelassen.
Oder auch: Logion 43: pe`au na3 n-2i ne3maqhths `e n-tak nim ek`w n-nai+ nan <pe`e i-
s- nau `e> 6n- ne5`w m-moou nhtn- n-tetn_eime an `e anok nim alla n_twtn_
atetn_4wpe n_qe n_ni+oudaios `e seme m_p4hn semoste m_pe3karpos auw seme
m_pkarpos semoste m_p4hn. Seine Jnger sagten zu ihm: Wer bist Du, da Du dies zu uns
sagst? Da sagte Jesus zu ihnen: Von dem, was ich euch sage, erkennt ihr nicht, wer ich bin.
Aber ihr seid wie die Juden geworden, die den Baum lieben und die Frucht hassen und die
Frucht lieben und den Baum hassen.
192 Logion 52: pe`au na3 n_2i ne3maqhths `e `outa3te m_profhths au4a`e 6m_ pisrahl
auw au4a`e throu 6rai+ n_6htk pe`a3 nau `e atetn_kw m_peton6 m_pet_m-n-to ebol auw
atetn_4a`e 6a netmoout. Seine Jnger sagten zu ihm: 12 Propheten sprachen in Israel
und alle sprachen ber dich. Er sagte zu ihnen, ihr habt den Lebendigen in eurer Gegenwart
(vor Euch) ausgelassen und ihr habt nur von den Toten gesprochen.
193 Logion 53: pe`au na3 n_2i ne3maqhths `e psb_be r_wfelei h m_mon pe`a3 nau `e ne3r-
wfelei ne poueiwt na`poou ebol 6n_ toumaau eusb_bhu alla psb_be m_me 6m_ pn-a-
a32n_ 6hu thr3. Seine Jnger sagten zu ihm: Ntzt die Beschneidung oder nicht ? Er sagte zu
ihnen: wenn sie ntzte, wrde ihr Vater sie (die Kinder) schon beschnitten aus ihrer Mutter
erzeugen. Aber die wahre Beschneidung im Geist, die ist vllig vom Nutzen. Wie J.B. Bauer
bemerkt, solche Fragestellungen wren nur whrend der Mission unter den Heiden relevant
(zitiert bei R. Kasser, Lvangile selon Thomas, S. 81). R.M. Grant und D.N. Freedman,
Geheime Worte Jesu. S. 153 meinen die Tradition der geistigen Beschneidung dahinter zu
erkennen, wie in Phil 3,3.
194 Logion 27: <pe`e i-s- `e> ete<tn_>tm-r-nhsteue epkosmos tetna6e an etmn-tero
etetn_tmeire m-psambaton n-sabbaton n-tetnanau an epeiwt. Der griechische Text aus
P.Oxy. 1. 4-11. lautet: +::: I(pcco), :a up pc::ocp:a: :c kccuc, co up :opp:a:


Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


49


Die nacherzhlte Bibel
Eine wichtige Kategorie und Anzahl von gnostischen Texten erzhlen die ersten
Kapitel der Genesisgeschichte im gnostischen Rahmen nach. Um ihre Eigenart
sowohl der Darstellung, wie auch der darin erhaltenen expliziten oder impliziten
Auslegung nach, zu demonstrieren, werden hier zuerst die biblischen Motive in den
einzelnen Texten jeweils in groben Umrissen prsentiert (also auch nacherzhlt).
Allerdings wird der breitere gnostische mythologische Kontext vorausgesetzt. In
die sonstigen Besonderheiten der einzelnen Texte wird nur insoweit eingegangen,
wie sie fr unsere Fragestellung relevant sind. Es wird sich brigens zeigen, dass
alle diese Texte aus gemeinsamen Traditionen schpfen, und zwar Grundmotive in
ihrem narrativen Rahmen aufnehmen, die auch unabhngig von diesen Texten
existiert haben knnten.
M.a.W. obwohl jeder Text seinen eigenen Charakter besitzt, integriert er eine
Nacherzhlung der Paradiesgeschichte die auch gleichzeitig ihre eigene
Auslegung darstellt als strukturellen Bestandteil in der Rahmenerzhlung. In
dieser Hinsicht wird hier das biblische Material in den gnostischen Texten
idealtypisch in seiner weiteren Intention und Funktion innerhalb der gnostischen
Lehre zusammengefasst prsentiert, wobei einzelne Details ausgelassen werden.


:p ac:+::a :co (:c)o ka: :a up caa::cp:: :c caa:c cok c]:c: :c()
r(a::)pa. Jesus sagte: Wenn Ihr die Welt nicht fastet, werdet ihr das Knigreich nicht
finden. Wenn Ihr aus dem Sabbat nicht ein Sabbat macht, werdet ihr nicht den Vater
erblicken. Dieser Spruch hat versch. bersetzungen und Interpretationen erfahren (ber eine
ausfhrliche Forschungsgeschichte s. T. Baarda, If You Not Sabbatize, S. 147ff.; R.M. Grant a.
D.N. Freedman (Geheime Worte Jesu, S. 19) und J. Leipoldt, (Das Evangelium nach Thomas,
S. 35), verstehen darunter die in der ersten Kirche verbreitete Vorstellung des Sabbats als eine
geistige Feier (s. Justin, Dial. c. Tryph. 12,3; Tertullian, Adv.Jud. 4). Nach R. Kasser, (L
vangile selon Thomas, S. 62), wird damit die offene Freude fr den Tag des Herrn gemeint. A.
Guillaumont et al., The Gospel according to Thomas; und Th.O. Lambdin, The Gospel of
Thomas, in: Robinson, The Coptic Gnostic Library, vol. 2, S. 65, bersetzen das wrtlich als
observe the sabbath. ber ein enkratistisches, wrtliches Verstndnis im Rahmen der Praxis
des syrischen Christentums, s. A.D. De Conick, Fasting from the World, S. 425 ff. T. Baarda (If
You Not Sabbatize) dagegen versteht aufgrund von parallelen Belegen aus den Kirchenvtern
und den gnostischen Texten sowohl Welt wie auch Sabbat als alternative Bezeichnungen
des Schpfers und daraufhin liest er das Logion tautologisch als Abstinenz von der Welt und
vom Schpfer. So widerlegt er auch die Forscher, die das Logion jdisch-christlich bzw.
wrtlich (also: fasten und Sabbat halten) verstehen. Wie er auch richtig bemerkt, wird im
ganzen Geist des Textes die jdische zeremoniale Tradition abgelehnt. Obwohl die These von
Baarda gut dokumentiert und nicht abwegig ist, kann man meiner Meinung nach das Logion
auch als eine wrtliche Ablehnung des Sabbat-Praxis verstehen, wenn man caa::,. mit
vermeiden, wegbleiben versteht (s. Lampe, A Patristic Greek Lexicon: take rest, S. 1220).
Dies wre auch dem sonst antinomistischen Charakter des Textes gerecht.
Gnostische Bibelexegese



50

Testimonium Veritatis (NHC IX,3)
In der Schrift Testimonium Veritatis
195
wird die Paradiesgeschichte mehr oder
weniger bibeltreu nacherzhlt, jedoch im Kontext eines offenen polemischen
Antinomismus gegen den Schpfergott. Das Gesetz wird als Verderben bezeichnet
und die Phariser und die Schreiber als Diener der Archonten
196
. Die
Identifizierung des biblischen Textes mit dem Gesetz wird auerdem in der
einfhrenden Formel der Erzhlung der Paradiesgeschichte deutlich: es steht im
Gesetz geschrieben 3sh6 6m- pnomos (45.23).
Die Nacherzhlung der Paradiesgeschichte, die auch auerbiblische jdische
Traditionen integriert, gilt anscheinend als die wahre Auslegung, die in eine
Polemik gegen den Schpfergott gipfelt
197
.


195 Nach K. Koschorke, Die Polemik der Kirchenvter, S. 108, ist der Text eventuell mit den
Archontikern von Epiphanius verwandt. Auch der valentinianische Einflu ist prgnant. Nach
B.Pearson, The Testimony of Truth, in: Robinson, The Coptic Gnostic Library, vol. 5, s. bes..S.
117 ff gehrt dieser Text dem hellenistisch-jdischen Milieu an. Er datiert die Schrift mit
Vorsicht Ende des 2. oder Anfang des 3. Jhs.
196 29.9-30.2: a6a6 gar 4in[e n_] sa talhqia auw m_pou42m_2am n_2n_ts_ etb[e `e]
a3ema6te e`w[o]u n_2i [pe] qab n_as n_nefaris[aios] mn_ negrammatew[s m_]pnomos
pqab de p[e te]piqumia n_planh n_t[e] n_aggelos m[n_ ] n_daimw[n] mn_ n_siou
m_f[ar]is[s][aios] de mn_ n_gramma [te]ws n[ai+ ] ne ethp enarxwn e[un_ ]tau ecousia
m_mau [nau] mn_laau gar e34oo[p] 6a pnomos e3na43i eiat3_ e6rai+ etme n-sena42m_
2om gar an er- 6m-6al n-`oeis snau p`w6m- gar m-pnomos 3ouon6_ ebol tmn_tat`w6m_ de
eshp epouoein!. Denn viele suchen die Wahrheit und sie konnten sie nicht finden; weil sie
von der alten Hefe der Phariser und der Schreiber des Gesetzes gehindert wurden: und diese
Hefe ist die verderbliche Begierde der Engel und der Dmonen und der Sterne. Die Phariser
und die Schreiber werden den Archonten angerechnet, die Macht besitzen. Denn keiner, der
sich unter dem Gesetz befindet, wird imstande sein die Wahrheit zu erblicken. Denn sie werden
nicht imstande sein, zwei Herren zu bedienen. Denn die Verunreinigung des Gesetzes ist
offenbar, aber die Nicht-Verunreinigung wird dem Licht angerechnet. Und weiter: 37.5-9:
en[sesooun] an n-tduna[mis m-pnoute] oude n-ser-no[ei an m-pbwl] n-negrafoou[e
etbe teu] mn-t6ht snau. Sie kennen weder die Kraft Gottes, noch begreifen sie die
Auslegung der Schriften aufgrund ihrer Doppelherzigkeit .
197 47.14-21.:oua4 m-mine n-to3 pe pinoute 4orp_ m[e] n a[3]r-fqoni eadam etre3o[u]wm
ebol 6m- p4hn n-tg[nw]sews auw pme6snau pe`a3 `e adam ektwn pnoute de m[n-]ta3
m-mau n-tpro<g>nwsis Was fr ein Gott ist dieser? Zuerst beneidete er Adam, da er nicht
essen sollte vom dem Baum der Erkenntnis. Und zum zweiten sagte er: Adam wo bist du?
Dieser Gott hat keine Vorkenntnis. 48.1-14:pai+ ounoute pe n-a4 m-mine pe na4e tmn-tbl-
le gar n-netw4 auw m-pousouwn3- auw pe`a3 `e anok pe pnoute n-re3kw6 5naeine n-n-
nobe n-n-eiote e6rai+ e`n- n-4hre 4a 4omte 3to n-genea auw pe`a3 `e 5natre pou6ht
oumot auw n-tatrepounous r- bl-le `ekaas enour-noei oude n-nour-katalambane n-
netou`w m-moou! alla nai+ n-ta3 `oou n-netr-pisteue ero3. Und dieser, was fr ein
Gott ist das? Denn gro ist die Blindheit von denen, die lesen und nicht verstehen. Und er
sagte: ich bin der eiferschtige Gott; ich werde die Snden Eurer Vter auf die Shne bringen


Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


51

In dieser Erzhlung spielt die Schlange die Rolle des Offenbarungstrgers nach
den schon aus den Berichten der Kirchenvter bekannten Traditionen der
gnostischen ophitischen Lehre
198
.
Die Polemik hier wendet sich ausdrcklich gegen den biblischen Text, worauf
sie auch konkret Bezug nimmt (die Bcher des Moses) und gegen die
Gesetzestreue
199
. Darber hinaus wird in diesem Kontext auch jdisches
Legendenmaterial dafr benutzt, um die biblischen Gestalten zu kritisieren. Es wird
also erzhlt, dass David, der die Fundamente Jerusalems legte, mit Dmonen
zusammenlebte
200
, und sein Sohn der Unzucht, Salomon, Jerusalem mit der Hilfe
von Dmonen baute, die er spter in Urnen gefangen hielt (70.1-19)
201
. Die
Dmonen in den Urnen werden spter von den Rmern freigelassen und halten sich
bei den ignoranten Menschen auf
202
. Aber dann fragt sich der Autor: Wer ist denn
David? Oder wer ist Salomon? Oder was ist die Errichtung? Oder was ist die


bis zur vierten Generation und er sagte: ich werde ihre Herzen dick machen und ich werde
ihre Verstehensvermgen blind machen, so da sie nicht begreifen werden und auch nicht
verstehen das, was gesagt wird. Aber dieses hat er zu denen gesagt, die an ihn glauben und
ihm dienen.
198 Vgl. Hippolyt, Ref. V.16.6ff
199 50.4-9.: gar te [q]e [e]te mwu[shs s6ai+ ] [k]ata `wwme! p`[wwme m_] [p]e`po n-
adam! 3[sh6 n-nai+ ] et4oop 6m- p`[po] m_ [pnomos!] ser-stuxei epn[o]m[os auw]
seswtm- n-sw3!. Denn auf diese Weise schreibt Moses in seinem Buch. Das Buch des
Geschlechts von Adam ist fr die geschrieben, die sich im Geschlecht des Gesetzes aufhalten.
Sie ordnen sich dem Gesetz ein und gehorchen ihm.
200 Diese Bemerkung knnte eine Anspielung auf eine jdische Tradition sein, derzufolge David
ein Idolanbeter war, s. bSan. 107.
201 Diese Ausfhrung stellt eine sehr verbreitete jdische Vorstellung dar, die Salomon als Herr
und Bezwinger der Dmonen kennt. s. TestSal (passim); bGit 68 ab; ExodRab 52.4; CantR
1.1.5; NumR. 11,3; PesK 5; Josephus, Antiq. VIII.45 u. 69. s. auch Ginza, S. 28, 46. Auerdem
kennt der Text: UW (154,30-155) ein Buch des Salomon, in welchem die Namen von sieben
androgynen Dmonen zu finden sind. s. dazu auch, S. Giversen, Solomon und die Dmonen, S.
16 ff. und D.C. Duling, Solomon, S. 235 ff. ber die Verbreitung und Popularitt der Salomon
Legenden, s. G. Salzberger, Salomos Tempelbau und Ders., Die Salomo-Sage. F.C.
Conybeare, The Testament of Solomon, hat die Bezge des Textes zu gnostischen Traditionen
betont und zu dem Schlu gekommen: ... the demonology of the Testament closely resembles
that of the believers whom Celsus ridiculed and Origen disowned. It is probably therefore that
the Testament was the favourite book of the Ophiani, or of some analogous sect which
combined a belief in Emmanuel with a mass of pre-existent Jewish superstitions (S. 13f.).
Auerdem heit im TestSal 7: 1-6 (MS D) der Archon der Dmonen Samael. ber die
Herkunft der Schrift bemerkt D.C. Duling, (Testament of Solomon): there is a general
agreement that much of the testament reflects first-century Judaism in Palestine (S. 942).
202 ber die Gefangenschaft der Dmonen von Salomo in den Urnen, s. TestSal 15.9 (hier werden
sie nach der Zerstrung des 1.Tempels befreit, 15.8-11). Die Erwhnung der Rmer in diesem
Kontext knnte eventuell eine Anspielung auf die Zerstrung des 2.Tempels (70 n.Chr.) oder
auf Pompeius Einzug (63 n.Chr.) sein. vgl. Josephus, Antiq. 14.71-73. s. dazu auch B.Pearson,
Gnostic Interpretation of the Old Testament, S. 311 ff.
Gnostische Bibelexegese



52
Mauer rings um Jerusalem? Oder was sind die Urnen? Und wer sind die
Rmer?
203
. Diese Anreihung von Fragen drckt auch seine exegetische Methode
aus, die im Grunde genommen von der gnostischen allegorischen Interpretation
ausgeht und die Bibel als Ganzes in Frage stellt.

Die Apokalypse des Adam (NHC V,5)
Unter den Nag Hammadi Texten weist die Apokalypse des Adam die grten
literarischen hnlichkeiten mit dem jdischen pseudepigraphischen Schrifttum auf
und vor allem mit dem Zyklus der sogenannten Adamschriften
204
. Es handelt sich
um die Offenbarung Adams an seinen Sohn Seth. Hauptmotive der
Genesisgeschichte werden aufgefhrt. Zuerst werden Adam und Eva aus der Erde
geschaffen. Eva agiert als Offenbarungstrger der gnostischen Wahrheit. Die
berlegenheit Adams und Evas dem Schpfergott gegenber wird auerdem in
ihrer hnlichkeit zu ewigen Engeln
205
manifestiert. Der Gott, der Archon der
onen, trennt sie voneinander
206
. Daraufhin verlt sie die ewige Erkenntnis des


203 70.24-30.: nim 2e pe[dauei]d h nim pe solomwn![h] a4 pe tsn-te! h a4 pe psobet
etkwte eq_i_h_m_! h nim n-to3 pe n-daimwn! h a4 ne n-6udria! h nim n-toou ne n-
6rwmaios.
204 S. dazu B. Pearson, The Figure of Seth, bes. S. 496 u. G.W.E. Nickelsburg, Some Related
Traditions, S. 515 ff. Die Datierung der Schrift bleibt umstritten. Nach F. Morard,
(LApocalypse dAdam, S.7) ist die Schrift Ende des 1. Anfang des 2. Jhs entstanden.
R.Kasser, (Bibiliothque gnostique V: Apocalypse dAdam, S. 316 ff.) und A. Bhlig - P.
Labib, Koptisch-gnostische Apokalypsen S. 95) halten die Schrift fr vor-christlich, contra
A.Orbe (Rezension: A.Bhlig, P.Labib, Koptisch-gnostische Apokalypsen, S. 169ff.), der die
Kenntnis des Christentums voraussetzt, auch nach H.M. Schenke (Rezension: A.Bhlig,
P.Labib, Koptisch-gnostische Apokalypsen, cols 23-24) ist die Schrift ein Sptprodukt der
Gnosis. Nach W. Beltz, Bemerkungen zur Adamapokalypse, S. 159 ff. handelt sich um eine
Einfhrungsschrift in die Gnosis, die ein abgeschlossenes gnostisches System voraussetzt.
Ch.W. Hedrick, The Apocalypse of Adam, hat jedoch gezeigt, da die Schrift altes
Quellenmaterial enthlt und, da sie tatschlich aus dem frhen 2.Jh. stammt.
205 ber die ersten Menschen als Engel, vgl. 1Hen 69,11; ber die Herrlichkeit Adams im
Paradies, s.o. S. 25, Anm. 112.
206 64.12-22: astamoi+ eu4a`e n-te ougnwsis n-te pnoute pi4a ene6 auw neneine pe n-n-
no2 n-aggelos n4a ene6 nen`ose gar pe epnoute eta3tamion mn-ni2om etn-mma3 nh
ete nensooun m-moou an tote a3tw4 nan n-2i pnoute parxwn n-te newn mn- ni2om 6n-
oubwlk- . Sie lehrte mich ein Wort der Erkenntnis des ewigen Gottes. Und wir hnelten den
groen ewigen Engeln. Wir waren grer als Gott, der uns schuf und die Krfte in ihm, die wir
nicht kannten. Dann teilte uns der Gott, der Archon der onen und der Krfte in Zorn. Als
Teilung wird im gnostischen Kontext die Erschaffung Evas (Gen 2,22) verstanden. Nach
gnostischem Verstndnis wird der Mensch zuerst (Gen 1,27) tatschlich mann-weiblich
geschaffen. Diese Vorstellung ist aber auch der jdischen Tradition nicht unbekannt, vgl.
Philo, Leg.All. II.13; GenR 8.1.; bBer 61a; bEr 18; Jalq 3; Tan 1, LevR 14. Fr eine
ausfhrliche religionsgeschichtliche Errtung, s. E.L. Dietrich, Der Urmensch als Androgyn.
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


53

Gottes der Wahrheit und sie erkennen ihren Schpfergott, welchem sie in Angst
und Knechtschaft dienen mssen
207
. Er erklrt seine Herrschaft ber sie und zeugt
einen Sohn mit Eva. Die Begrenzung ihrer Lebenszeit
208
und die Sterblichkeit sind
die Folgen ihrer Auslieferung an den Schpfergott (67.2)
209
.
Die Sintflutgeschichte wird als nchste biblische Episode nacherzhlt, wobei
das Geschlecht der Erkenntnis, das aus Adam und Eva stammt, mit der Hilfe von
groen Engeln auf hohen Wolken gerettet wird. Gott dagegen schliet einen Bund
mit Noah, den er in der Arche gerettet hat. Noah teilt die Erde unter seinen Shnen
auf unter der Bedingung, dass sie diesem Gott in Angst und Knechtschaft dienen
werden
210
. Ham und Japheth bilden daraufhin 12 Knigreiche und ihr Gott ist
Saklas (72.12). Im Laufe der Erzhlung erscheint weiter in einem schwer
identifizierbaren Kontext auch Salomon als der Herr von Dmonen, die eine
gewisse Jungfrau verfolgen
211
. Die negative Darstellung einer wichtigen biblischen


207 65.9-23: mn-n-sa ni6oou etm-mau asoue ebol m-moi+ anok mn- tekmaau eu6a n-2i 5gnwsis
n-4a ene6 n-te pnoute n-te tme`in pouoei4 etm-mmau an `i sbw e6en6bhue eumoout
6ws 6enrwme tote ansouwn pnoute eta3 tamion n-neno gar an pe n-4m-mo n-ne32om
auw an4m-4e m-mo3 6n- ou6ote mn- oumn-t6m-6al! mn- n-sa nai+ de an4wpe ene n-nebh 6m-
pen6ht. Nach diesen Tagen entfernte sich aus mir und aus Deiner Mutter Eva die Gnosis der
Wahrheit. Seit dieser Zeit erfuhren wir ber tote Sachen wie Menschen. Dann erkannten wir
den Gott, der uns schuf. Denn wir waren seinen Krften nicht fremd und wir priesen ihn in
Angst und Sklaverei. Und nach all dem wurde es finster in unserem Herz.
208 ber die Verminderung des Lebensdauer Adams als Folge des Falls, vgl. jNas II.2
209 66.14-28: auw ap`oeis pnoute eta3tamion a3a6erat3- m-penm-to ebol pe`a3 nan `e
a_d_a_m_ etbe ou netetn- 3i a6om 6m_ petn-6ht 6ie n-tetn-sooun an `e anok pe pnoute
eta3tamie thutn- auw ai+ni3e e6oun erwtn- n-oup_n_a_ nte pwn6_ e6rai+ euyuxh eson6_
tote aukake 4wpe 6i`n- nenbal tote apnoute eta3tamion a3tamio n-nou4hre ebol
n-6ht3- [m]n- e[u]6a te[k]ma[a]u. Und Gott der Herr, der uns schuf, stand vor uns; und sagte
er zu uns dann: Adam aus welchem Grund habt ihr in eurem Herz geseufzt? Wit ihr nicht, da
ich es bin, der Gott, der euch schuf, und ich blies in euch Geist vom Leben als eine lebendige
Seele? Dann wurde es finster ber unsere Augen. Dann der Gott, der uns schuf, schuf einen
Sohn aus sich und Eva, deiner Mutter .... ber die Tradition des Sohnes (oder Shne) des
Archons mit Eva, s.u. S. 58, Anm. 243.
210 72.15-24: tote nw6e nape4 pka6 thr3 e6rau n-ne34hre! x_a-m_ ! mn- i-__a_ -f_ -e_ -q_ -! mn- s_h_m_!
3na`oos nau `e na4hre swtm_ ena4a`e! eis pka6 ai+po43- e`n- thutn_ ! alla 4m-
4<h>t3- 6n- ou6ote mn- oumn-t6m-6al n-n-6oou throu n-te petn-wn6-! m-pr-tre [p]etn-sperma
r- sabol m-p6[o] [mp-]n[o]ute p-pantok[ratwr] Dann Noah wird die ganze Erde unter
seinen Shnen, Ham und Japheth und Schem teilen und er sagt zu ihnen: meine Shne, hrt ihr
auf meine Stimme; ich habe die Erde unter euch geteilt, aber ihr werdet ihn verherrlichen in
Angst und Sklaverei in eurem Herzen alle Tage eures Lebens. Lat nicht eueren Samen sich
vom Angesich Gottes des Allherrschers abwenden.
211 79.3-8: asolomwn 6ww3 tauo n-te3stratia n-te nidaimwn ekwte n-sa 5 parqenos!
auw m-pou2m- th etoukwte n-sws! alla 5parqenos etautaas nau. Salomon auch
schickte seine Heere von Dmonen um sie zu suchen, die Jungfrau; und sie haben sie nicht
gefunden, die, die sie suchten, sondern die Jungfrau, die ihnen gegeben wurde. Die Geschichte


Gnostische Bibelexegese



54
Gestalt unterstreicht den allgemeinen Anti-Judaismus dieses Textes. Die
alternative Version der Paradiesgeschichte, die hier von Adam selbst erzhlt wird,
veranschaulicht die wahre Natur des Schpfergottes, aber auch des Menschen.

Das Apokryphon des Johannes (NHC II,1; NHC III,1; NHC IV,1; BG 2)
Das Apokryphon des Johannes
212
ist eine christlich-gnostische soteriologische
Offenbarungsrede, die sich in der Nhe des Jerusalemer Tempels abspielt. In dieser
Schrift erscheinen zunchst Adam und sein Sohn Seth als transzendente Gren
213
.
In Unwissenheit und ohne die Zustimmung ihres Partners erzeugt die Mutter ein
Geschpf, das wie eine Schlange und ein Lwe aussieht
214
. Sie vertreibt ihn aus
dem Pleroma und versteckt ihn auf einen Thron in einer Lichtwolke (kloole n-
ouein). Seine drei Namen sind: Jaldabaoth
215
, Saklas
216
und Samael
217
(NHC


erinnert natrlich an das gnostische Motiv der Verfolgung der Jungfrau (Epinoia, Eva oder
Norea) von den Archonten, s. bes. HA.
212 Die Popularitt und Wichtigkeit dieser Schrift wird von den mehreren berlieferten (leicht
variierenden) Handschriften bezeugt. Auer dem Text aus dem Kodex Berolinensis (BG
8502,2) sind noch drei Versionen in den NHC selbst (II, 1; III,1; IV,1) erhalten. Fr die
Darstellung des Textes habe ich hier alle Versionen in betracht gezogen. Der Text wird
bekanntlich ziemlich frh datiert, auch weil Irenaeus (Adv.haer. I.29 ff.) eine Version des
Textes gekannt haben mu, s.o. S. 23, Anm. 105.
213 NHC III.13.1-2: prwme n-telios m-mhe p6agios pe6oueit n-ta3ouwn6 ebol aumoute
epe3ran `e adamas Der Mensch, der Vollkommene, der Wahrhaftige, der Heilige, der
Erste, der sich offenbarte, wurde Adamas genannt (BG 35.5. hat: adam, whrend NHC II. 8,35:
p_i_g_e_r_a_ a_-_d___a___m_a_n_ hat). pigeradamas ist die griechische bersetzung (c ppa:c, aoaua,) des
hebrischen adam qadmon, eine Gestalt, die besondes in der kabbalistischen Literatur von
groer Bedeutung ist; s. dazu G. Stroumsa, Another Seed, S. 51, und G. Scholem, Die jdische
Mystik, S. 234, 291, 295, 307.
214 NHC III.15.11 und BG 37.20-21: e3o n-6a n6o3 auw n6o mmouei ne3 nhs. In NHC II.10.9:
ist es ein Drache mit lwenhnlichem Gesicht: n-drakwn n-6o m-mouei). s. dazu, H.M. Jackson,
The Lion becomes Man, W.Fauth, Seth-Typhon, S. 79 ff.; G. Scholem, Jaldabaoth
Reconsidered, S. 405 ff. s. auch St.L. Davies, The Lion-Headed Jaldabaoth, S. 495ff. sieht den
Ursprung von Jaldabaoth in der von Juden bewohnten Leontopolis in gypten, wo der Kult der
lwenkpfigen Gttin Sekhmet populr war. Nach F.T. Fallon (The Enthronement of Sabaoth
S. 26), entspricht Jaldabaoth einer Synthese von drei Figuren: des alttestamentlichen Gottes,
des Anfhrers der gefallenen Engel und des altkananischen Gottes lam. B. Barc (Samael-
Saklas-Yaldabaoth) sieht hinter diesem gnostischen Grundmotiv den Mythos der nephilim aus
dem thiopischen Enoch (s. bes. S. 134).
215 Die Herkunft dieses Namens bleibt eine sehr umstrittene Frage in der Gnosis-Forschung. Die
traditionelle Erklrung (die auch seiner Entstehungsgeschichte entspricht) ist Sohn des
Abyss, bzw. Sohn des Chaos, s. R.A. Bullard, The Hypostasis of the Archons, S. 54 oder
Gott der Begierden s. S. Giversen, Apocryphon Johannes, S. 199ff. Nach G. Scholem
(Jaldabaoth Reconsidered) war Jaldabaoth der mystische Name des Schpfers, und stammt
aus der damaligen magischen Tradition und aus aramischen Wortspielen. Nach seiner
Etymologisierung wrde dann der Name der Erzeuger von Sabaoth bedeuten. M. Black (An


Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


55

II.11.16 und NHC IV.17.15). Er ist der Herrscher der Finsternis
218
und der
Ignoranz und hat schpferische Eigenschaften. Er erzeugt Mchte, Engel und
sieben theriomorphe Archonten
219
, die die Hebdomas bilden und die Welt
beherrschen
220
.


Aramaic Etymology for Jaldabaoth) schlgt aber vor: Sohn der Schande, s. die Kritik von
H.M. Jackson The Origin of Ancient Incantatory Voces Magicae, S. 69 ff. und die Kritik von J.
Dan (Yaldabaoth and the Language of the Gnostics) der behauptet: ... the gnostic Yaldabaoth
is a combined form of the universalistic formula used by Hekhalot mystics to describe the
powers of the divine pleroma, in addition to the specific name of each power, a formula
frequently recited orally, and the only key letters preserved in the non-Hebrew form: From
hwbc ynda ~yhla hy the Greek and Coptic preserved the Yah, the L of Elohim, the D of
Adonay, and the ending baoth of Zebaoth, to create the combined name of Yaldabaoth (S.
564). Ich halte diese Erklrung fr berzeugend.
216 Saklas ist eine bliche alternative Bezeichnung des Anfhrers der Archonten. Es entspricht das
aramische: lams mit der Bedeutung von Tor, Narr, aber auch Verbrecher. Bei den
Gnostikern von Epiphanius (Pan. 26.10.1) ist er der Archon der Unzucht (Lak+a apc:a
:p, rcp::a,). Interessanterweise heit der ersterschaffene Engel in der spten koptischen
apokryphen Schrift Das Buch der Einsetzung des Erzengels Michael (ed. C.D.G. Mller, S.
6f. 3r.): Saklataboth (saklatabwq), der auch von sieben Cherubim gepriesen wird.
Saklataboths Rolle entspricht die von Satan in der VitAd (besonders 15-17).
217 Samael wahrsch. aus dem hebrischen oder aramischen: ams blind und al, wird oft in den
gnostischen Texten als der blinde Gott oder der Gott der Blinden erklrt, s. z.B. HA 87.2:
samahl ete pnoute p[e] n-b-blle. Auerhalb der gnostischen Tradition heit der Teufel in
den Andreasakten Samael, weil er blind ist: ka: arckp:::, c `Aop:a, ::r: :. o:ac+.
rpc, :: co :r:k:k+pca: Lauap+, co c:: :o,+c, ::, up +:r. ra:a, :co, a:co,,
und Andreas antwortete und sagte dem Teufel: warum heit du denn Samael, wenn nicht weil
du blind bist und all die Heiligen nicht siehst? (ActAndr 24, ed. McDonald). B.Barc
(LHypostase des Archontes, S. 34) hlt diesen Namen fr die Deformation des hebrischen
lms, eine Bezeichnung in der hebrischen Bibel des zu hwhy antagonistischen Idols (s. Ez 8,3-
6; 2Chr 33,7). Auch wenn das eine interessante Idee ist, haben es die Gnostiker auf jeden Fall
nicht (oder nicht mehr) so verstanden. Dasselbe gilt auch fr die sonst gelufige hebrische
Erklrung des Namens als Gift Gottes, vgl. bAS 20b (wo Sammael auch als Todesengel
agiert und Gift berreicht). M.Schwab (Vocabulaire de l Anglologie) hat poison superieure,
(S. 311). Samael ist diejenige Bezeichnung des gnostischen Archons, die als Engelnamen in der
jdischen Literatur am reichsten belegt ist, s. 3Bar 4,8; 9,7. AscJes 1,8.11; 2,1; 3,13; 2,7, 3Hen
14,2 u. 26,12. Im 1Hen 6 ist er der Anfhrer der aufstndischen Engel. Im 3Bar wird Samael
mit der Schlange identifiziert, whrend TPsJ ad Gen. 3,6 und DtR 11 [207c] kennen Samael als
den Engel des Todes. Im 3Hen 14,2 und 26,2 ist Sammael der Anfhrer der Anklger (und so
wird auch mit dem Anklger Satan identifiziert). In den hresiologischen Berichten von
Irenaeus, Adv.haer. I.30.9 und Theodor Bar Koni, Lib.Schol. (M.78) hat Samael nur eine
dmonische aber keine schpferische Rolle.
218 In der rabbinischen Literatur wird der Frst der Dunkelheit mit Satan (den Anfhrer der
rebellischen Engel) identifiziert, s. PesR S. 95 a u. 203.
219 ber 7 Engelfrsten, s. Tob 12,15; 1Hen 81,5; 90,21; Philo, Conf.Ling. 146; Rer.Div.Haer.
205; Somn. 1.57; PRE 4. In Jub 2,2 werden die Engel am 1.Tag erschaffen. In der spteren
rabbinischen Literatur wird die Erschaffung der Engel am 2. oder sogar am 5. Tag verlegt, so


Gnostische Bibelexegese



56
Die Mutter wird andererseits mit dem Geist Gottes identifiziert, der ber das
Wasser schwebte (Gen 1,2).
221
Diese Bibelpassagen, die im Text angefhrt werden,
werden immer in bezug auf die normale biblische Erzhlung korrigierend
ausgelegt
222
. Die Arroganz des Archons, die auf die Vielzahl der Engel rund um
ihn begrndet wird, veranlasst die Herabkunft einer Stimme von oben, die erklrt:
Der Mensch existiert und der Sohn des Menschen (34oop n-2i prwme auw
p4hre m-prwme NHC III. 21.17; vgl. NHC II. 14.15; NHC IV.22.19; BG 47.15)
223
.
Die Archonten beschlieen, einen Menschen zu schaffen nach dem Bild und nach
der hnlichkeit Gottes, die sich in den Gewssern offenbarte
224
. Sie nennen ihn
Adam nach dem ersten vollkommenen Menschen. Jeder Engel schafft dann ein
anderes Glied seines Krpers
225
, der aber bleibt unbeweglich (argon auw n-atkim,
NHC II.19.14)
226
. Jaldabaoth blst nach dem Rat der Mutter, etwas von seinem


da es nicht behauptet werden kann, da Gott Helfer bei der Erschaffung der Welt hatte. s.
P.Schfer, Die Rivalitt zwischen Engeln und Menschen, S. 52 ff.
220 NHC II.13.5: e3nau de atktisis etkwte ero3 auw pa4ai+ n-n-aggelos etkthu ero3
nai+ entau4wpe ebol m-mo3 pe`a3 nau `e anok ank ounoute n-re3kw6 auw mn-
kenoute n-sabl-lai+ pai+ de a3tauo m-mo3 e3r-shmane n-n-aggelos et4oop 4aro3 `e oun
kenoute 4oop enm_n_ keoua gar 4oop Als er die Schpfung rund um ihn sah, und die
Vielzahl der Engel, die ihn umgeben, die aus ihm entstanden sind, sagte er zu ihnen: Ich bin, ja
ich, ein eiferschtiger Gott und es gibt keinen anderen Gott auer mir. Da er dies verkndete ,
deutete er den Engeln an, die bei ihm sind, da es einen anderen Gott gibt, denn wenn es keinen
anderen gibt, auf wen ist er eiferschtig?.
221 S. dazu, A. Orbe, Spiritus Dei, S. 692 ff.
222 Z.B. NHC II.13.19-20.: m_pr_mmeue `e kata qe anta3`oos n-2i mwu+shs Denk nicht, da
es ist, wie Moses sagte.
223 Wie N. Forsyth (The Old Enemy) bemerkt: His ignorance, jealousy, and sin are ultimately a
midrash on key texts from Exodus and Isaiah where Jahweh boasts he is the only God and
beside me there is no other. In Gnostic systems the boast is false, and he is variously rebuked
from on high: Man exists, and the Son of Man is one such rebuke that clearly parallels
Michaels command to worship man in the Vita story (S. 239). Die Parallele findet sich in
VitAd 14-15.
224 NHC III.15.2-4: amheine n-tn-tamio n-ourwme kata qikwn mp-noute auw kata pn-eine
`ekaas arete36ikwn na4wpe nan n-ouoein Kommt, lat uns einen Menschen schaffen
nach dem Bild Gottes und nach unserem Gleichnis, so da sein Bild ein Licht fr uns werden
soll. NHC II.22.15 und BG 48.13 haben dagegen: nach dem Bild Gottes und nach seinem
Gleichnis (kata qikwn m-pnoute au[w] kata pe3eine), wobei die Grundidee der
Andersartigkeit des Menschen in bezug auf seine Schpfer bleibt.
225 Wie R. van den Broek (The Creation of Adams Psychic Body) bemerkt: AJs account of the
creation of Adam is a curious mixture of Platos analysis of the structure of the human body, a
planetary melothesia and a doctrine of the souls astral body, all based on a Jewish Alexandrian
interpretation of the biblical story of the creation of man (S. 57). Es ist jedoch interessant, da
auch die rabbinische berlieferung die Erschaffung der verschiedenen Teile des Krpers durch
Engel kennt, s. GenR 8.5; vgl. auch Ginza, S.107 ff.
226 Die Vorstellung, da Adam zwischen seiner ersten Erschaffung (Gen 1,27) und der zweiten
(Gen 2,7) unbelebt bleibt, da er noch nicht den Lebensatem hat, ist ein Topos der


Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


57

Geist in ihn. Adam bewegt sich und wird von den Mchten beneidet, denn er ist
ihnen berlegen und hat einen leuchtenden Krper. Adam bekommt vom Vater und
von seinem Geist, die Epinoia des Lichtes, die auch Leben heit, um ihm zu
helfen (NHC III.25.10f.).
Aus Neid
227
schaffen die Archonten den Menschen in sterblicher Form noch
einmal (Gen 2,7) und setzen ihn ins Paradies, wohin sie den Baum des Lebens und
den Baum der Erkenntnis gestellt haben. Der erste Archon jedoch bringt einen
Schlaf ber Adam, um seine Kraft zu entnehmen und die Epinoia des Lichtes
zu ergreifen
228
. Dann formt der erste Archon eine Frau aus Adamsrippen nach dem
leuchtenden Ebenbild. Adam wird daraufhin nchtern und wach und erkennt sein
Gegenstck (Gen 3,21). Die Epinoia erscheint vor den Protoplasten, um sie ber
die Erkenntnis zu unterrichten
229
. Die Schlange wird dagegen hier als ein


gnostischen Bibelexegese. Es hngt vielleicht mit der rabbinischen Auslegung zusammen, da
Adam zunchst als Golem erschaffen wurde. Das Wort: Golem ist jedoch in der Bibel ein
hapax legomenon (Ps 139,16). Die Bedeutung wird als Klumpen bzw. unfertiges Gef
wiedergegeben; LXX hat: aka::pac:c. s. auch San. f. 38f. Jalq 34 fol. 10c. Adam als
Golem und zweigeschlechtlich, s. GenR. 8.4; 14; Chag f.12. vgl. auch Ber 61, Philo,
Opif.Mundi 76; vgl. auch Ginza, S. 108. s. dazu, P. Schfer, Adam in der jdischen
berlieferung, S. 69 ff.; K. Rudolph, Ein Grundtyp gnostischer Urmensch-Adam Spekulation,
S. 1ff. G. Scholem, Die Vorstellung von Golem, S. 235 ff.; A. Altmann (The Gnostic
Background, S. 371 ff.) behauptet, da die rabbinische berlieferung von der gnostischen (d.h.
besonders der mandischen) beeinflut wurde.
227 Der Neid des Teufels auf den Menschen ist auch ein bekanntes Motiv, das nicht nur in der
Gnosis beschrnkt war, vgl. Irenaeus, Epideixis 16, Josephus Antiq. I.1.4, b San. 59f. s. dazu:
W.C. van Unnik, Der Neid in der Paradiesgeschichte, S. 120ff.
228 NHC II.22.21: auw pe`aei m-ps_w_r_ `e ou te tb-4e n-to3 de pe`a3 `e n-qe an
entamwu+shs s6ai+ eakswtm- a3`oos gar 6rai+ 6m- pe34orp n-`wme `e a3`to m-mo3 alla
6n_ ne3aisqhsis kai gar a3`oos 6itn- peprofhths `e 5na6ro4 e6rai+ a`n- nou6ete
`ekaas n-nou5 76thu oute (`)nn_ounau ebol tote tepinoia m-pouein as6wp n-6ht3 auw
a3ouw4e n-2i prwtarxwn aeine m-mos ebol 6m- pe3spir tepinoia de m-pouoein
ouatte6os te e3pht n-sws n-2i pkake m-p3te6os. Und ich sagte: Soter, was ist denn der
Schlaf ? Und er sagte: Es ist nicht wie Moses schrieb, und du gehrt hast. Denn er sagte in
seinem ersten Buch, es lie ihn einschlafen, aber es war die Sinneswahrnehmung, ... [BG
58.16-19 und NHC III.29.7 ergnzen dazu: die er verhllte mit einer Hlle oder mit
Unempfindlichkeit (n-ta36wbs- ebol e`n_ ne3aisqhsis 6n ou6bs_ ) bzw.:
(tanaisqhsia) ], denn er hat durch den Propheten nmlich gesagt: Ich werde ihre Herzen
(oder die Ohren ihrer Herzen) schwer (trge) machen, so da sie nicht begreifen und auch nicht
sehen (vgl. Jes. 6,10). Dann die Epinoia des Lichtes versteckte sich in ihm und der Oberarchon
wollte sie aus seiner Rippe herausbringen. Die Epinoia des Lichtes aber kann nicht ergriffen
werden. Die Finsternis verfolgte sie, aber sie konnte sie nicht ergreifen.
229 NHC III.30.19f.: astounoueia[tou ebol] eouwm 6m- psaoun eu[nar me] eue m-
peuplhrwma. sie erffnete ihnen aus der Erkenntnis zu essen, um an das Pleroma zu
erinnern). In NHC II. 23.26-28 ist der Offenbarungstrger im Paradies Jesus selbst, in der
Gestalt eines Adlers auf dem Baum der Erkenntnis (m-psmat n-ouaetos76i`n- p4hn m-psooun;
vgl. auch BG 61.1f) . ber die Figur des Adlers als Bote bzw. Offenbarungstrger, vgl. 2Bar


Gnostische Bibelexegese



58
Instrument der Archonten dargestellt und bringt den ersten Menschen die sexuelle
Lust (epiqumia n-tspora) bei
230
.
Jaldabaoth bemerkt den bertritt des Verbots, und gleichzeitig wird seine
Ignoranz den Engeln gegenber blogestellt. Er verflucht die Menschen, vertreibt
sie aus dem Paradies und kleidet sie in Finsternis. Der erste Archon schndet dann
die Jungfrau, die bei Adam stand und bekommt mit ihr zwei Shne: Eloim mit
dem Brengesicht und Yave mit dem Katzengesicht
231
. Der eine ist gerecht und
herrscht ber Feuer und Wind, der andere ist ungerecht und herrscht ber Wasser
und Erde. Sie werden auch Kain und Abel genannt
232
. Adam wird dagegen das
Ebenbild des Sohnes des Menschen geboren. Er nennt ihn Seth
233
.
Nach einer langen soteriologischen Passage wird eine kurze
Zusammenfassung der Geschichte angefhrt. Als der ignorante Oberarchon die
geistige berlegenheit des vollkommenen Geschlechts erkennt, mchte er ihren
Geist ergreifen und so beschliet er mit seinen Mchten Unzucht mit Sophia zu
begehen, was bitteres Schicksal, allerlei Snde, Ignoranz und die Versklavung der
ganzen Schpfung mit sich bringt (NHC II 28, 12-30).
Der Archon demonstriert dann noch einmal seine Feindschaft gegen die
Menschen und bringt die Sintflut ber sie. Noah wird von der Pronoia


77; 87; 4Bar 7. ber Adler als Engelwesen s. 3Hen 2.11; 26.3; 44.5. ber die Rolle des Adlers
als Bote des gnostischen Wachrufs (besonders in der syrischen Gnosis), s. G. McRae, Sleep
and Awakening, S. 496 ff.
230 Die Schlange als Symbol der sexuellen Lust ist eine bekannte Tradition des hellenistischen
Judentums und Christentums, s. Philo, Leg.Alleg. 2.79-81; Clemens von Alex., Protr. I.1. ber
die Schlange als Lehrerin der Lust an Adam, vgl. Clemens von Alex., Strom. III.102.4. Darber
hinaus wird die Verkrperung der Lust in der Schlange in der jdischen berlieferung als die
Begierde der Schlange fr Eva verstanden, vgl. GenR 18.6; 85.54; 20.5; bSota 9b; Tosefta
IV.18.; San. 59b; Philo, Leg Alleg. II.74. So sind es die Archonten in den gnostischen Texten,
die Eva begehren.
231 Diese Vorstellung geht wahrscheinlich auf die philonische Unterscheidung zwischen den zwei
Bezeichnungen Gottes in der LXX zurck, derzufolge der Herr (kop:c,) der Eigenschaft der
Herrschers/Knigs entspricht, whrend Gott (:c,) die schpferische Eigenschaft vertritt. s.
Vit. Mos. II 99-100; Abr. 119-121,124.
232 Nur PRE 21 kennt sonst Kain und Abel nicht als Shne Adams, sondern als Shne des
Schlangenreiters (d.h. Samael, PRE 13). Sonst sowohl nach den christlichen, wie auch
jdischen Quellen ist Kain der Sohn des Teufels. s. 1Joh 3,8.12; Tertullian, De pat. 5; Jalq 35;
bJev 103b; b AS 22b; bShab 146b; vgl. auch Sohar I 55 a; s. dazu A. Goldberg, Kain: Sohn des
Menschen, S. 203 ff; s. auch V. Aptowitzer, Kain und Abel in der Agada, S. 129 f., der
behauptet, da diese jdische Tradition eigtl. gnostischen Ursprungs sei.
233 Die Vorstellung, da Seth der wahre Sohn Adams sei, ist fr die gnostische Lehre und ihre
Soteriologie grundlegend. Aber auch im Judentum trgt die Gestalt Seths messianische Zge,
vgl. Philo, Post.Cain. 173; GenR 23; PRE 21. s. dazu, B. Pearson, The Figure of Seth, S. 503
und A.F.J. Klijn, Seth, S. 81ff. Auerdem betont auch das TPsJ ad Gen.V.3 dass, nur Seth der
Sohn Adams sei, im Unterschied zu Kain, der der Sohn Samaels ist (IV.1); s. auch J.Bowker,
The Targumim, S. 132, 136.
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


59

benachrichtigt und er und andere Menschen des unerschttlichen Geschlechts
(tgenea n-atkim) verstecken sich, allerdings nicht in der Arche, sondern in einer
Lichtwolke (NHC III.37.15-38.5; NHC II.28.4-29.12 und BG 72.13-73.12)
234
.
Letztlich fasst der erste Archon einen Plan mit seinen Mchten und schickt
seine Engel zu den Tchtern der Menschen. Die Engel verwandeln sich in deren
Gatten
235
, bringen Gold, Silber, und hnliches und verfhren die Menschen. So
wird die ganze Schpfung endgltig versklavt
236
.
Auf diese Weise wird die Unterjochung des Geistes von der Materie und die
Verfhrung der Menschen von den bsen Mchten, den Dmonen, auch in der
diesseitigen Welt veranschaulicht.
So funktioniert die gnostische Erzhlung wie eine Art Zusammenfassung und
Wiederholung von biblischen Motiven, die allerdings in den gnostischen Rahmen
selektiv und fragmentarisch integriert werden.

Die Hypostase der Archonten (NHC II,4)
Die Genesisgeschichte wird in ihrer reinsten Form in der Hypostase der
Archonten nacherzhlt
237
. Der blinde Anfhrer der Archonten hlt sich in seiner
Ignoranz fr den alleinexistierenden Gott
238
. Eine Stimme steigt von oben herab
und weist ihn zurecht
239
. Das Bild der Unverderblichkeit (m-ntatteko) erscheint


234 Auch in der ApkAd 67.19 werden die Gerechten von groen Engeln auf Wolken und nicht
in der Arche gerettet (s.o. S. 53). Eventuell dient dieses Bild als ein Entrckungssymbol.
Auerdem folgt das AJ der orthodoxen Tradition, derzufolge Noah ein Gerechter war. vgl.
J.P. Lewis, A Study of the Interpretation of Noah. In den meisten anderen gnostischen Texten
wird Noah konsequent als Verbndeter des Schpfers verstanden (vgl. ApkAd; HA).
235 Vgl. 1Hen 7, 1 u. 17,1.; TestRub 5,6-7. Auch nach Philo, Quaest. Gen I. 92 wechseln die Engel
ihre Form und hneln sie den Menschen; s. dazu, M. Scopello, Le mythe de la chute des
anges. Wie sie behauptet: Lauteur de lApocryphon a emprunt la mythologie juive, et plus
prcisement au I Hnoch, un thme, celui des anges dchus qui se prtait particulirement bien
illustrer sa conception ngative du Kosmos. De ce thme il a fait une exgse originale et
typiquement gnostique (S. 229).
236 NHC II.30.2-6: aur- 6l-lo euo n-atsr-3e aumou m-pou2n- laau m-meeauw m-pousouwn
pnoute n-tmhe auw tai+ te qe entaur- tktisis thr_s_ n-2auan n-4a ene6 `n- n-tkatabolh
4a6rai+ etenou sie wurden alt ohne Mue, sie starben ohne die Erkenntnis des Gottes der
Wahrheit und die ganze Schpfung wurde versklavt von der Grndung der Welt bis heute.
237 R.A. Bullard (The Hypostasis of the Archons, in: Robinson, The Coptic Gnostic Library, vol.II.
S. 222) datiert den Text erst im 3. Jh. B. Barc (LHypostase des Archontes, S. 4f.) unterscheidet
zwischen zwei Redaktionen, in der 1.Hlfte des 2.Jhs und in der 2.Hlfte des 2.Jhs., wobei die
zweite eine christianisierte berarbeitung darstellt.
238 86.30: anok pe pnoute mn- llau [a`n-t]. Ich bin Gott und es gibt keinen anderen auer
mir).
239 87.1.: kr-planasqe samahl ete pnoute pe n-b-blle Du irrst Dich Samael, d.h. Gott der
Blinde, bzw. nach einer anderen Lesart: der blinde Gott).
Gnostische Bibelexegese



60
in den Gewssern und die Mchte der Finsternis verlieben sich in sie. So fassen sie
den EntSchlu, einen Menschen aus Erde zu schaffen nach den Krpern der
Archonten und nach dem Bilde Gottes in den Gewssern. Er (Samael?) blst eine
Seele in ihm, aber er kann Adam nicht aufrichten. Erst nach dem Abstieg des
Geistes aus dem adamantinischen Land wird Adam zu einer lebendigen Seele
(yuxh eson6), er bewegt sich und bekommt seinen Namen Adam, weil der Geist
ihn auf Erden fand
240
. Die Archonten bringen Adam dann dazu, die Tiere zu
benennen und im Garten zu arbeiten
241
. Es wird ihm weiter verboten, vom Baum
der Erkenntnis des Guten und des Bsen zu essen. Adam wird dann in Schlaf (d.h.
Ignoranz) gestrzt, so dass die Archonten das spirituelle Element aus ihm
herausholen und Adam auf diese Weise zum Psychiker machen knnen. Die
spirituelle Frau (s6ime pneumatikh) kommt jedoch zu Adam und erweckt ihn.
Adam erkennt sie und nennt sie die Mutter der Lebenden (tmaau n-neton6).
Die Archonten verlieben sich in sie und versuchen, sie zu schnden
242
. Die
pneumatische Frau verwandelt sich in einen Baum
243
, und an ihrer Stelle schnden


240 Dahinter birgt sich ein Wortspiel mit dem hebrischen/aramischen hmda (Erde). hnliche
etymologische Wortspiele scheinen ziemlich populr in gnostischen Kreisen gewesen zu sein.
vgl. auch UW 108.20, wo der Licht-Adam als der Blutmensch des Lichtes (prm-n-sno3 n-
ouoein) gedeutet wird, wohl hier ein Wortspiel mit dem Wort: ~d (Blut).
241 Auch in Jub 3,1 bringen Engel die Tiere zu Adam, damit er sie benenne und in Jub 3,9 bringen
sie Adam (und Eva) ins Paradies. ber eine allegorische Erluterung der Arbeit im Paradies
vgl. Philo, Quaest. Gen. I.14.
242 89.19-24: anecousia de ei e6oun 4a pouadam n-tarounau de ate34breine es4a`e
nm- ma3 au4tortr- 6_n_- ouno2 n-4tortr- auw aumereits- pe`au n-nouehrhu `e amheitn- n-
tn-nou`e m-pn-sperma e6rai+ e`ws aur-diwke m-mos Und die Mchte kamen zu ihrem
Adam und als sie sein weibliches Ebenbild erblickten, da sie mit ihm sprach, regten sie sich
mit einer groen Aufregung auf, und verliebten sie sich in sie; sie sagten untereinander:
Kommt, lat uns unseren Samen in sie werfen und sie verfolgten sie. Interessanterweise
taucht dieses Motiv fast wrtlich auch in nicht-gnostischen Kreisen auf. Z.B. auch nach der
rabbinischen Tradition s. besonders bAS 22 b, heit es: In der Stunde nmlich, da die
Schlange ber Eva kam, warf sie Schmutz in sie. Eine hnliche Tradition berichtet auerdem
Th. bar Koni, Lib.Schol., Mimra XI, Kap. 63, ber die Audianer: Und in der Apokalypse der
Fremden, sagt er, indem er die Mchte personifiziert. Kommt, also, werfen wir unseren Samen
in sie und bedienen wir uns zuerst bei ihr, so da das von ihr Geborene unser Knecht sein wird.
Und wieder sagen sie, da sie Eva von angesichts Adams wegnahmen und belehrten sie. Das
Pael des Verbs mn bedeutet: belehren, das Peal jedoch hat, (wie auch die Verbalform [dy
im biblischen Hebrisch (vgl. bes. Gen 4,1) und auch im aramischen), auch die Bedeutung des
Erkennens im sexuellen Sinne; s. auch G. Stroumsa, Jewish and Gnostic Traditions Among
the Audians, S. 258ff. Die rabbinische Tradition berichtet brigens ber den Verkehr Evas mit
mnnlichen Geistern (und Adams mit weiblichen), s. GenR 20.11.4, 24.6 und Er 18b. Die
bekannteste Tradition ist jedoch diejeniche derzufolge Eva mit der Schlange Verkehr hatte, s.
Jalq 35; bJev. 103 b; b Shab. 146 a, PRE 21; AS. 22b (114).
243 S. dazu St. Gero, The Seduction of Eve, S. 299 ff. und B. Pearson, She Became a Tree, S.
413ff.
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


61

sie ihren Schatten
244
, der hier anscheinend mit der fleischlichen Frau (ts6ime
sarkikh) identifiziert wird. Die pneumatische Frau tritt in die Schlange ein, die
als Lehrerin die Ersten Menschen ber den Archon, seine Eifersucht und sein
Verbot aufklrt
245
. Sie essen vom Baum, ihre Augen werden geffnet und sie
erkennen, dass sie des spirituellen Elementes nackt waren (auw aueime `e
neukhka6hu appneumatikon, 90.16).
Es folgt die Enthllung der Ignoranz des Archons
246
und die Vertreibung aus
dem Paradies, im groen und ganzen bibeltreu erzhlt. Ebenfalls bibeltreu wird
die Geschichte von Kain und Abel angefhrt. Seth und Norea
247
werden im
nachhinein geboren. Die Archonten beschlieen, eine Sintflut ber die Menschheit
zu bringen
248
; der Archon der Krfte (parxwn de n-n-dunamis; Sabaoth?) rt Noah,
eine Arche zu bauen. Noah lt jedoch Norea nicht einsteigen, und sie verbrennt
zweimal mit ihrem Atem die Arche. Die Archonten versuchen dann vergeblich, sie
zu schnden.
Eleleth, der groe Engel, der vor dem heiligen Geist steht (pno2 n-aggelos
peta6erat3 m-pemto ebol m-pp_n_a_ etouaab; 93.10) eilt ihr zur Hilfe. Er klrt


244 Es heisst im Text weiter: HA 89.27-30 Und sie schndeten sie vllig und sie schndeten das
Siegel ihrer Stimme (auw au`o6mes 6n- ousw3 auw au`w6m_ n-tsfrragis n-tessmh). Der
Text klingt hier ziemlich rtselhaft, so bemerkt Layton (Coptic Gnostic): text probably
erroneous (S. 243); s. aber dazu Eilberg-Schwartz (The Nakedness of a Womans Voice), der
berzeugend zeigt, da die weibliche Stimme in der rabbinischen Literatur (aber auch in
anderen jdischen Kontexten) mit ihren Genitalien assoziiert wurde.
245 Hinter dieser polymorphen Gestalt (eigtl. Eva/Zoe) birgt sich ein aramisches Wortspiel. Eva
(hwx) ist etymologisch mit der Wurzel: ayx (Leben) verwandt und hngt auch mit dem Wort
fr Schlange (aywx), und mit der Wurzel awx (belehren, sagen, verknden) zusammen. vgl.
auch UW 113.26f. Dieses Wortspiel ist brigens auch in der rabbinischen Tradition belegt, s.
GenR 20.11. s. dazu auch, B.Pearson, Jewish Haggadic Traditions, S. 45; B. Bullard, The
Hypostasis of the Archons, S. 86 und B. Layton, The Hypostasis of the Archons, S. 55.
246 90.20.: tote a3ei n-2i pno2 n-arxwn auw pe`a3 `e adam ektwn ne3sooun gar an `e n-
ta ou 4wpe Dann kam der groe Archon und sagte: Adam wo bist du; denn er hatte nicht
begriffen, was geschehen war.
247 92.2: taei te parqenos ete m-pe (n-)dunamis `a6mes das ist die Jungfrau, die die Krfte
nicht geschndet haben). ber die Figur der Norea s. vor allem B. Pearson, The Figure of
Norea, S. 143 ff.; auch H.-M. Schenke, Das Wesen der Archonten, S. 661 ff.; G. Stroumsa,
Another Seed, S. 53ff.; K.L. King, Ridicule and Rape, S. 3ff.
248 92.3.: tote anrwme r-arxei n-nr-aucane auw n-seanei anarxwn 4o`ne mn- nouerhu
pa`au `e amheitn- n-tn-tamio n-noukataklusmos ebol 6n-n-2i` n-tn-3wte ebol n-sarc
nim `in rwme 4a tb-nh Dann fing die Menschheit an, sich zu vermehren und besser zu
werden. Die Archonten berieten sich untereinander und sagten: Kommt, lat uns eine Sintflut
mit unseren eigenen Hnden schaffen und alles Fleisch zerstren vom Menschen bis zum
Tier. Die Umkehrung des ursprnglichen Sinnes des biblischen Textes, wonach die
Menschheit nicht schlechter, sondern besser wird, ist hier sehr charakteristisch fr die Funktion
der gnostischen Bibelexegese.
Gnostische Bibelexegese



62
Norea ber die Entstehung des lwenhnlichen Archon als eine Fehlgeburt
249
auf,
die Sophia ohne ihren Partner hervorbrachte. Wegen seiner berheblichkeit (Ich
bin Gott ...) wird er von einer Stimme von oben zurechtgewiesen: Du irrst Dich
Samael ... Als er sieben androgyne Kinder erzeugt, wird seine Arroganz von Zoe,
der Tochter von Pistis Sophia bestraft
250
. Sein Sohn Sabaoth bereut daraufhin und
verdammt seinen Vater. Sophia und Zoe versetzen Sabaoth dann in den siebten
Himmel und er wird Gott der Krfte, Sabaoth, genannt. Sabaoth wird von Zoe
belehrt und er wird von unzhligen Engel lobgepriesen
251
. Die Verherrlichung


249 Nach B. Barc (LHypostase, S. 32) knnte auch die Bezeichnung Fehl- oder Migeburt
(6ou6e - :k:p.ua) ein Wortspiel mit dem hebrischen bzw. aramischen Wort lpn
(Migeburt) sein und so tatschlich auf die Nefilim hindeuten.
250 95.5-14.: auw pe`a3 n-ne3 4hre `e anok pe pnoute m-thr3- auw zwh t4eere n-tpistis
sofia asa4kak ebol pe`as na3 `e kr_plana sakla ete pe3 ou6wm pe i+altabawq
asni3e e6oun 6m- pe36o auw apesni3e 4wpe nas n-ouaggelos e3o n-kw6t auw
apaggelos atm-mau mour n-ialdabawq a3no`3- epitn- eptartaron m-psa mpitn- m-pnoun
und er sagte zu seinen Kindern: ich bin der Gott des Alls. Und Zoe, die Tochter von Pistis
Sophia rief: Du irrst Dich Sakla, dessen alternative Erklrung Jaldabaoth sei; sie blies in sein
Gesicht und ihr Atem wurde zu einen Feuerengel und dieser selber Engel fesselte Jaldabaoth
und warf ihn herunter zum Tartaros, unterhalb vom Abyss. Freilich ist hier der Vergleich von
Zoe und Norea mit ihrem feurigen Atem unbersehbar. Br. Glazer (The Goddess with a Fiery
Breath) behauptet: The origin of this idea is probably found in Egyptian mythology, where a
goddess uses her fiery breath to vanquish antagonists in the underworld (S. 93). Dieses Motiv
scheint mir jedoch eher aus der jdisch-apokalyptischen Tradition entliehen zu sein. Die
Verbannung zur Unterwelt/Tartaros als (Feuer)strafe fr die unbotmigen Engel findet sich im
1Hen 21 wieder, und so auch fr die gefallenen Engel, s. 1Hen 10,13; 18,11. vgl. Apk 20,2-3. s.
auch Ginza, S. 82 ff. ber die Bestrafung des Knigs der Finsternis.
251 Sabaoths Verherrlichung erinnert an Ez 3,12 und Jes 6,3. Nach F.T. Fallon (The Enthronement
of Sabaoth, S. 34) wre die Figur von Sabaoth eine Synthese der Figuren des alttestamentlichen
Gottes, der fhrenden Engel und des apokalyptischen Visionrs. Es handelt sich trotz der
jdischen Motive um eine christliche Ergnzung (ebd. S. 66). Fallons Interpretation jedoch
von Sabaoth als den gerechten Gott des AT ist nicht berzeugend. Das Prototyp Sabaoths findet
sich eigentlich im 3Hen in der Figur des Henoch/Metatron. Metatron heit auch der kleine
Jahve kennt alle Geheimnisse der Schpfung und auch Sammael hat Angst vor ihm. Wie H.
Bietenhard (Die himmlische Welt) betont, ist Metatron der Welt zugekehrte Seites Gottes (S.
154). Nach H. Odeberg, 3 Enoch, erweist der 3 Hen gnostische Einflsse. Jedoch scheint es
eher umgekehrt der Fall zu sein, da allgemeine henochische Traditionen das gnostische
Sabaoth-Motiv beeinflut haben. So findet sich z.B. ein Cherubin-Wagen wie der Wagen
Sabaoths auch in: 3Hen 24,1 und 22,11. In 2Hen 22ff. wird Henoch in die Geheimnisse der
Schpfung (Maasse Bereschit) und des Kosmos (Maasse Merkaba) eingeweiht. Im 1Hen 71
wird Henoch als Menschensohn eigesetzt. ber die Identifizierung Henochs mit Metatron, s.
auch TPsJ ad Gen 5,24 und 3Hen. Es scheint also, da die Bekehrung und Verherrlichung des
Sohnes des bsen Schpfers als das transzendente Pendant des Gnostikers verstanden wurde.
Zur einen hnlichen Schlufolgerung kommt auch J. Fossum (The Name of God), Sabaoth in
On the Origin of the World and the Hypostasis of the Archons is more or less perfectly
equivalent to Adam in some recondite Jewish quarters: both repent and are enthroned by
Wisdom in heaven as the ruler over the lower world, while the evil is cast down (S. 307).
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


63

Sabaoths erregt den Neid Jaldabaoths. Dieser Neid wird zu einem Androgyn und
bringt den Tod hervor.
Hier wird in einem narrativ-didaktischen Kontext eine fr das gnostische
System fundamentale Erklrung ber das spirituelle Element im Kampf mit der
archontischen Welt in der Form eines midrasch-artigen Kommentar zur
Genesisgeschichte auf exemplarische Weise dargeboten.

Vom Ursprung der Welt (NHC II,5)
In diesem Text begegnet uns erneut die bekannte gnostische Nacherzhlung der
Paradiesgeschichte
252
. Nach dem Willen Sophias entsteht ein lwen-hnlicher,
androgyner Archon, Jaldabaoth, der sehr mchtig und ignorant ist. Er agiert als
Schpfergott und schafft fr sich selbst ein Haus (Himmel) und einen Fuschemel
(Erde), auerdem sieben androgyne Kinder, Himmel, Engel und Erzengel zu seinen
Diensten
253
. Jaldabaoth ist aber ein Unruhestifter und wird von Sophia in den
Tartaros geworfen. Er wird fr seine Arroganz (Ich bin Gott ...) von Sophia
zurechtgewiesen
254
: Du irrst Dich Samael, d.h. Gott der Blinden. Dies verursacht
die Reue Sabaoths.
Er bekommt groe Macht und wird Herr der Krfte genannt. Sabaoth wird
auerdem von der Tochter der Sophia, Zoe, belehrt. Die Mchte im Himmel
werden auf Sabaoth eiferschtig und fhren einen Krieg im 7. Himmel. Es folgt die
Beschreibung der Inthronisation Sabaoths, der unzhlige Engel schafft
255
. Der
Archigenetor schafft dann aus Neid den Tod.


252 Sowohl nach M. Tardieu, Trois mythes gnostiques, S. 38, wie auch nach Ph. Perkins, On the
Origin of the World, S. 36 ff und L. Painchaud, Lcrit sans titre, S. 117, handelt es sich um
eine ziemlich frhe Schrift, aus dem Ende des 1. Jhs oder sptestens aus der 2. Hlfte des 2.
Jhs. H.-G. Bethge und B. Layton, On the Origin of the World, in: Robinson, The Coptic
Gnostic Library, vol. II, S. 13 datieren die Schrift aufgrund von einer berschtzung einiger
angeblicher manichischer Elemente, erst am Ende des 3. bzw. Anfang des 4. Jhs.
Wahrscheinlich beeinhlt die Schrift verschiedene redaktionelle Stadien, s. dazu L. Painchaud,
The Redactions of the Writing without Title, S. 217ff.
253 Interessanterweise verweist hier der Autor fr mehr Details an ein Buch namens Die Rede von
Norea (logos n-wraias).
254 Vgl. PRE, wo Samael von der Tora zurechtgewiesen wird.
255 Nach A.Trumbower (Traditions Common) dient die Episode mit Sabaoth in UW als eine
Umschreibung der VitAd 15 (der Aufstand Satans) und Jes 14.13-14 (der Fall des
Morgensterns). So meint er: a specific gnostic author had access to a specific set of traditions
attested in the primary Adam and Eve books, and he used them to expand and reinterpret the
myths he knew from his gnostic environment (S. 287). Obwohl die Grundhypothese nicht
unhaltbar ist, scheint mir der anschlieende Vergleich Sabaoths mit Satan trotzdem unhaltbar
zu sein.
Gnostische Bibelexegese



64
Nach einer Zwischenerzhlung wird die Erschaffung des Paradieses und der
Bume der Erkenntnis und des ewigen Lebens beschrieben
256
. Die Mchte lachen
den Archigenetor fr seine Ignoranz aus, weil sie den Lichtadam erblickt haben.
Dann schaffen sie einen Menschen nach dem Bilde ihres Krpers und nach dem
Ebenbild des Lichtadams, damit er ihnen diene
257
. Er wird zu einem Psychiker, und
Adam, d.h. Vater, genannt. Er bleibt 40 Tage ohne Seele, bis Sophia ihren Atem
schickt. Aber er kann trotzdem nicht aufstehen. Die Archonten setzen Adam ins
Paradies. Sophia schickt dann Zoe (alias Eva) als Lehrerin, die Adam befiehlt
aufzustehen, und Adam erkennt sie: Du wirst Mutter der Lebenden genannt,
denn du gabst mir das Leben (116.6: n-to eunamoute ero `e tmmau n-neton6
`e n-to peta65 naei m-pwn6)
258
.
Die Archonten erblicken Eva als leuchtende Frau neben Adam und versuchen
sie zu verfhren, so dass sie nicht wieder zu ihrem Licht aufsteigen kann. Sie
strzen Adam in Schlaf, um ihn dann zu belehren, dass die Frau aus seiner Rippe
kam, damit er ber sie herrschen kann. Eva flieht jedoch in den Baum der
Erkenntnis und lt ihr Ebenbild bei Adam zurck. Die Archonten halten sie
irrtmlich fr die wahre Eva, schnden sie und bekommen Kinder mit ihr.
Es folgt das Verbot, aus dem Baum der Erkenntnis zu essen, aber das Biest
(pqhrion), das klgste aller Tiere, belehrt sie ber den Neid Gottes. Sie essen, ihr
Verstand wird geffnet und sie erkennen die Wahrheit
259
, und dass diejenigen,
die sie schufen, tiergestaltig sind. Die ignoranten Archonten erfahren von der
Verletzung des Gebots, kommen ins Paradies und suchen nach Adam. Der
biblische Dialog wird hier mehr oder weniger getreu wiedergegeben. Es folgt der
bekannte Fluch auf Adam, Eva und die Schlange. Dann testen die Archonten die
Weisheit Adams durch die Benennung der Tiere
260
. Damit er nicht auch unsterblich


256 110.30: papotelesma m-peei4hn 3sh6 6n- `iera biblos `e n-tok pe p4hn n-tgnwsis
paei et6m- paradeisos paei n-ta p4orp r-rwme ouom3 a3ouhn ape3nous a3mr-re te3
4br-eine a3-r_katakrine <n>n-keeine n-allotrion a3sixane eroou Die Wirkung dieses
Buches steht im heiligen Buch, so: du bist der Baum der Erkenntnis, der im Paradies steht aus
dem der erste Mensch a und sein Intellekt/Verstand ffnete sich und liebte sein weibliches
Ebenbild und verurteilte das andere, fremde Bild und verabscheute es. ber die Symbolik des
Paradieses und seiner Bume, vgl. 1Hen. 24,4-5; 32, 3-6.
257 hnlich wird auch die Erschaffung Adams in der Ginza, S. 107 ff. beschrieben.
258 S. auch 113.31 mir der hebrischen Etymologie von Eva als Leben wie auch 114. die
Aretalogie Evas als der ersten Jungfrau.
259 119.11-15.: tote apounous ouwn n-tarououwm gar apouoein n-tgnwsis r- ouoein nau
(...)aueime `e neukaka6hu atgnwsis Denn ihr Verstand ffnete sich, denn als sie aen,
schien das Licht der Erkenntnis ber sie (...) und sie erkannten, da die nackt von Erkenntnis
waren.
260 120.25.: au4tortr- `e a3r-nhfe ebol 6n- agwnia nim n- 2i adam auswou6 au`i
sumboulion pe`au `e eis adam a34wpe n-qe oua ebol m-mon atre3 eime n-tdiafora
m-pouoein mn- pkake Sie waren bestrzt, denn Adam bewltigte jede Aufgabe. Sie


Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


65

wird, wenn er vom Baum der Lebens isst, wird Adam mit seiner Frau aus dem
Paradies vertrieben. In ihrer Angst bewachen die Archonten den Baum des Lebens
mit den Cherubin und dem Feuerschwert, und aus Neid verringen sie die
Lebenszeit Adams.
Sophia Zoe verfolgt dann diese sieben Archonten auerhalb des Himmels, so
dass sie sich in der Form von Dmonen auf Erden aufhalten drfen und ihrerseits
andere Dmonen hervorbringen, die die Menschheit (durch Magie, Idolatrie, Opfer
und Waschungen) verfhren
261
.
Auch in diesem Text wird die gnostische Genesisgeschichte mit mehreren
mythologischen Motiven kombiniert ausfhrlich wiedergegeben. Die midrasch-
artigen exegetischen Grundmotiven werden ebenfalls hier bernommen und in die
allgemeine Rahmengeschichte integriert.

Die selektive Bibelrezeption
Eine andere Gruppe von Texten bernimmt ausdrcklich biblische Themen, die
aber als vereinzelte Bausteine in die gnostische Erzhlung eingebaut werden, ohne
einen greren Zusammenhang zu bilden. Normalerweise spielen sie auch nur eine
sekundre Rolle im greren mythologischen Rahmen und sind nicht von groer
Bedeutung fr die Entwicklung der gnostischen Lehre, wie sie in diesen Texten
entfaltet wird.
Sehr charakteristisch fr diesen Bibelgebrauch ist Traktatus Tripartitus (NHC
I,5), eine Schrift, die die biblische Erzhlung eher andeutet bzw. voraussetzt. Die
biblischen Episoden stehen nicht in dem Mittelpunkt des Textes, sondern werden in
eine viel umfangreichere gnostische Erzhlung integriert. Auerdem wird die
Paradiesgeschichte in dieser eher philosophischen Schrift eindeutig benutzt, sie
wird jedoch grundstzlich reduziert und in einer gewissen Weise auch
entmythologisiert. Der ignorante oberste Archon erscheint als Werkzeug des
Logos und besitzt schpferische Macht. Er wird Vater, Gott, Schpfer,
Richter, Ort, Wohnung und Gesetz genannt (101.10) und umgibt sich von
seinen Engeldienern, mit denen er sich bert. Die Anthropologie folgt dem


versammelten sich und berieten sich untereinander und sagten: Siehe, Adam! Er wurde wie
einer von uns, so da er den Unterschied zwischen Licht und Finsternis versteht. Die
Benennung der Tiere von Adam gilt allgemein in der jdischen Tradition als der Beweis der
berlegenheit Adams gegenber den dienenden Engeln, s. GenR 18.5.2, Teh 8,2; PesR 59b f.;
PRE 13 s. auch dazu P. Schfer, Die Rivalitt, S. 89.
261 ber das Motiv der Verfhrung der Menschen von Dmonen allgemein, vgl. vor allem Jub
7.27; 10.1; 11.4. Auerdem findet sich eine hnliche Episode bei Justin, Apol. II,6 und
Athenagoras, Leg. pro Chr. XXIV. ber die heidnischen Gtter als Dmonen, die nach Blut
und Opfer verlangen und die Menschen verfhren, s. Origenes, Contr.Cels. III.37 u. V.5.
Gnostische Bibelexegese



66
bekannten Schema der gemischten Natur des ersten Menschen, fr den ein Paradies
gepflanzt wurde. Durch die bse Macht aber, die Schlange, wird der Mensch dazu
verfhrt, von dem verbotenen Baum zu essen, und der Tod tritt ein. Die Folge des
Falls ist also die Herrschaft des Todes
262
(108: 5-12).
Diese Schrift berliefert brigens auch eine Darstellung von verschiedenen
Hresien unter den Hebrern, deren Vielfalt auf die Vielfalt der Ideen und auf den
berflu der Schriften zurckgefhrt wird, die ihre Gesetzeslehrer (neusa6 m-
pnomos) hervorbrachten (112,11-113,5). Charakteristisch wird eine Lehrmeinung
vorgestellt, die behauptet, dass Gott die Welt mit Hilfe seiner Engel geschaffen hat,
und, die wie wir gesehen haben, fr die Gnosis von grundlegender Bedeutung
war
263
.
Es ist auch anzumerken, dass dieser Text, der die Paradiesgeschichte nicht nur
mglichst bibeltreu nacherzhlt, sondern auch orthodox auslegt, eine positive
Einstellung dem Judentum gegenber offenlegt. Entsprechend werden auch hier die
Propheten und die Gerechten als von der Kraft inspiriert betrachtet
264
.
Auch in dem Text Eine valentinianische Abhandlung (NHC XI,2), der
ausdrcklich zur Erforschung der Schriften mahnt
265
, wird die biblische Geschichte
zusammenfassend und in einem ursprnglichen, orthodoxen Sinn
wiedergegeben. Der Mensch wird hier als ein gemischtes Geschpf des


262 107.1-5: a5apolausis n-de netqau ouaets- n-de a3kaa3 atre3ouwm abal m-mas auw
pke4hn eteu n-te3 m-peke6wtre m-pouka[a3] aouwm abal m-ma3 n-6ouo n-6ouo pa pwn6-
... 107.10.-15: 52om etqau e[tou]moute aras `e p6a3 oupanour[gos] n-de de n-6ouo
ani2am throu e[t]6auou a3r- apata m-prwme [abal] 6i+tn- ptw4e n-de na pimeu[e] mn-
nepiqumia astre3r- paraba ntentolh `ekas e3namou auw apolausis thrs- etm-pma
etm-meu auno`3 abal n-6hts- !. Den Genu des Schlechten hatte er ihm erlaubt zu
schmecken und aus dem anderen Baum mit der doppelten Frucht ... und aus dem Baum des
Lebens durfte er nicht essen. (...) die bse Kraft, die die Schlange genannt wird. Sie ist
gerissener als aller bsen Krfte. Er verfhrte den Menschen durch die Unterweisung in die
Dinge der Sinne und der Lust. Sie brachte ihn dazu den Befehl zu bertreten, so da er sterben
wrde und aus dem Genu jedes Ortes herausgeworfen wre
263 Vgl. auch den Bericht von Justin, Dial c. Tryph. 62 ber eine jdische Sekte, die den Krper
des Menschen fr eine Schpfung der Engel hlt.
264 111.17.: eun-teu m-meu m-pi5 mete m-mn-t6lhm! 4a nouerhu kata [pi]smat! n-netr-
energi n-6htou Sie haben in ihrem Sinn eine unkomplizierte Eintracht untereinander, nach
der Art derjenigen, die in ihnen (durch sie) gewirkt haben. Die Darlegung und Argumentation
des ganzen Passagen hier erinnert an Jos. C. Apion. 2.179-181. s. dazu M.Goodman, The
Function of Minim, S. 501 ff.
265 28.30:o[utetna]4ws [te m_n_- oua]nagkaion at_r_n_[4ine 6_n_] ouwr` n-6ouo m_n_ [ou2w] n-sa
ngrafaueie auw [net]teuo n-n-nohma Es ist wichtig und notwendig fr uns mit mehr
Standhaftigkeit und Beharrlichkeit die Schriften zu hinterfragen, wie auch diejenigen, die die
Sinnesinhalte (der Schriften) verknden.
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


67

Schpfers dargestellt
266
. Dagegen wird der Aufstand des Teufels ebenfalls ein
gttliches Wesen gegen Gott als die Ursache des Bsen erklrt, die in Motiven,
wie in der Geschichte von Kain und Abel, im Verkehr der Engel mit den Tchtern
der Menschen und in der darauf folgenden Sintflut manifestiert wird
267
.
Die Feindschaft gegen den Schpfer, der Vater des Fleisches und Herrscher
(Archon) der Engel genannt wird, findet sich im Kontext der Erzhlung der
Geschichte Noahs und der Sintflut in Der Gedanke unserer groen Kraft (NHC
VI,4) wieder
268
.
Auch die apokalyptische Schrift Melchizedek (NHC IX,1) enthlt eine Art
Midrasch ber die Paradiesgeschichte (Gen 2-3), dessen Inhalt aber unsicher bleibt,
denn die betreffende Passage nur sehr fragmentarisch berliefert ist
269
.


266 37.32: a3_r_arxesqai 2e n-2i peei dhmiourgos atamio n-ourwme kata t_3_6ikwn men
kata pine n_de n-net4oop `in n-4ar_p_ Dann begann dieser Schpfer einen Menschen zu
schaffen, einerseits nach seinem Bilde und andererseits nach dem Bilde, von denen, die von
Anfang an existieren.
267 38.13-17: [epd]iab[ol]os m-men oueei pe [n-t]e napnoute a3se6w3_ at[b]al auw
a3twrp n-tp[l]atei[a t]hrs- n-n- p[o]ulwn a[uw] a3[r-apw]qei n[e3 n-t]e3noune ??? ... 38[22-
38] etbe peei a[3]`[p]o [ne3 n-]6n_4hre eu[5 2wn]t n-[neuer]hu 6akai+n n-d[e a3]m[ou]
[out]abel pe3san a[p dhmi][ourgo]s gar ni3e a6ou[n arau] m-p[e]3pneuma a34[wpe]
n_2[i] pmi4e m_n_ tapostasia n_n-aggelos auw tm-n_trwme naunem m_n_ na2sbour m[n-] neq_n_
tpe m_n_ net6i`-m_ pka6 n-pneuma m_n_ n-sarkikon auw pdiabolos na6r-n_ pnoute etbe peei
6anaggelos r-epiqumei an4eere n-n-rwme auw auei apit_n_ asarc 6wste n-tepnoute
eire n-oukataklusmos auw sxedon a_ 3_r_ 6th3 `e a3swwnt m-pkos[ mos. Denn der
Diabolos ist einer von den Gttlichen. Er zog sich zurck und plnderte den ganzen Platz der
Tore und er verstie seine eigene Wurzel (....) Aus diesem Grunde bekam er (Adam) Shne, die
einander rger gaben. Und Kain ttete sogar Abel seinen Bruder, denn der Schpfer blies in
ihnen seinen Geist. Und so wurde der Kampf mit der Apostasie der Engel und der Menschheit,
jene von der Rechten mit jenen von der Linke, jene im Himmel mit denen auf Erden, die
Geistigen mit den Fleischlichen und der Diabolos vor Gott. Aus diesem Grunden lsterten die
Engel nach den Tchtern der Menschen und kamen herunter zu dem Fleisch, so da Gott eine
Flut machen wrde und fast bereute er es die Welt geschaffen zu haben.
268 38.21-32: 6otan gar n-tare32n- nw6e e3o n-eusebhs e3m-p4a auw peiwt n-tsarac e3r6-
upotasse n- n-aggelos auw a3ta4e oei4 n-teusebeia n-4e `ouwte n-rompe auw m-
pelaau swtm- na3 auw a3tamio n-nou2ibwtos n-4e! auw penta32n-t3- a3bwk e6oun
eros auw apkataklusmos 4wpe. Denn als er Noah gefunden hat, der fromm und wrdig
war, der Vater des Fleisches, der die Engel unterwirft, ordnete Frmmigkeit hundert zwanzig
Jahre an. Und niemand hrte auf ihn. Und er schuf eine Arche aus Holz und der, der sie fand,
ging in sie ein und die Sintflut geschah.
269 9.28-10.5.: [pai+ de] a-d_a_m_ n-alhqei[nos an] pe o[ude] eu6a n-alhqein[h `]e n-
t[arououw]m ebol 6m- p4h[n n-] [tgnwsis a]ur-katapatei[n-n-] [xeroubei]n mn- n-
sarafei[n] [mn- tsh3e n-k]w6t. denn das ist nicht der richtige Adam und auch nicht die
richtige Eva. Denn als sie aus dem Baum der Erkenntnis aen, traten die Cherubim und die
Seraphim mit dem Feuerschwert nieder .... vgl. auch die Polemik gegen die Seraphim und die
Cherubim in: 2Log Seth, 54.32.
Gnostische Bibelexegese



68
Eine viel offenere Polemik mit deutlichen antinomistischen Charakteristika
findet sich in der christlich-gnostischen Schrift Der zweite Logos des groen Seth
(NHC VII, 2). Das bekannte mythologische Motiv wird hier in einer
Offenbarungsrede des Erlsers Jesus Christus integriert. Es werden keine
biblischen Themen bernommen, sondern die gesamte biblische Tradition mit
ihren Hauptfiguren abgelehnt, aufgrund der Gegenberstellung Adams, des
Menschen (auch: Mensch der Herrlichkeit: pirwme n-te 5mn_tnto2 [53.4] oder
Mensch der Wahrheit prwme n-tme [53.17]) mit dem eitlen Erzengel
(arxiaggelos) und Weltherrscher (kosmokrator, i_a_l_ d_a-b_a_w_q) und seinen
Archonten. Jaldabaoth macht sich mit der Verkndigung seiner Alleinexistenz als
Gott (Ich bin Gott und es gibt keinen anderen auer mir) vor dem ganzen Heer
der Engel lcherlich, die Adam gesehen haben
270
.
Es folgt eine lange Ausfhrung in liturgischer Form, die sich gegen
Hauptgestalten der Bibel wendet und mit Adam, dem Geschpf der Archonten,
anfngt (64.26)
271
. Adam wird als lcherlich (neouswbe) bezeichnet, denn er
wurde nach dem Typus der Hebdomas geschaffen. Lcherlich sind auch die
Patriarchen Israels und auch David, Salomon und die 12 Propheten, denn sie sind
nur Imitationen der wahren Propheten. Das Gleiche gilt fr Moses. Sie werden
alle als der Hebdomade zugehrig vorgestellt
272
. In einem immer wiederholten
Refrain wird ihre Verschiedenheit (und Unterlegenheit) dem Erlser gegenber
betont
273
.
Die Abwertung von Hauptfiguren der biblischen Geschichte mndet in der
Ablehnung des Gesetzes, und auch konkret der zeremonialen Vorschriften
274
.


270 Die Lcherlichkeit des Archons vor den Engeln, die Adam gesehen haben ist ein
wiederholendes Motiv in den NHC (vgl. UW 112.28; Protennoia 43) und erinnert an die
Blostellung Satans vor Adam und vor den anderen Engeln in VitAd 13 ff.
271 Nach L. Painchaud (La deuxime Trait du grand Seth, S. 29) hat diese Passage die Form einer
Litanei, funktioniert aber eigentlich als eine Art Anti-Litanei. Vermutlich stammt sie aus einer
unabhngigen Quelle, die der Autor in seinem Text eingeschoben und ergnzt hat (63,26-
64,29).
272 Als Hebdomade wird bekanntlich der Archon gemeint und die Hebdomade (7. Himmel) ist
auch der Ort des Schpfers, vgl. Irenaeus, Adv.haer. I.5; I.30.9; Hippolyt, Ref. VII.25, usw.
273 62.31:6ws ea34wpe a3`oor e`wi+ m_n_ nasnhu! anon en 4oop n-atka2ia 4aro3 enp-nr--
nobe als wenn er strker geworden wre, als ich und meine Brder. Wir sind arglos/harmlos
im Vergleich zu ihm; wir sndigten nicht.
274 64.1: gar n-te 6enaggelos net_n_tootou e6are6 e6en6rhue m_n_ ou m-n_t_6m-6al essa4e
empousouwn oum-n-tme ene6 oute n-senasouwn-s- an oun- ouno2 gar n-r- 6al 4oop 6i`-n-
teuyuxh. Denn eine Lehre von Engeln kam von ihnen, nmlich Nahrungsvorschriften und
bittere Sklaverei zu bewahren. Denn sie haben die Wahrheit nicht erkannt und sie werden sie
auch nicht erkennen, denn eine groe Tuschung hlt sich in ihren Seelen auf. ber die
Vorstellung, da das Gesetz von Engeln gegeben wurde, s. Josephus, Antiq. 15.5.3; s. auch Gal


Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


69

Letztlich ist der Archon lcherlich, der seine Alleinexistenz, Eifersucht und
Rachesucht verkndete
275
, whrend seine Anhnger als tricht und blind bezeichnet
werden
276
.
Im Philippusevangelium (NHC II,3), eine Art Florilegia-Sammlung aus der 2.
Hlfte des 3.Jhs., wahrscheinlich syrisch-valentinianischer Herkunft, werden
sowohl Anspielungen auf das AT, als auch allgemeine biblische und auerbiblische
Traditionen verwendet. Der Text, der einem Milieu entspringt, das aus Christen
besteht, die frhen Hebrer waren, (52.20), bekundet ein groes Interesse fr die
jdischen Traditionen. Charakteristisch ist die Erwhnung des Jerusalemer
Tempels und implizit auch seines Opferkultes (54.33-55)
277
. Auerdem wird der
Tempel und das Allerheiligste als kosmisches Symbol in gnostischer
soteriologischer Begrifflichkeit uminterpretiert (69.15)
278
. Der Text drckt jedoch
eine latente anti-jdische Haltung aus. Maria wird z.B. als die Jungfrau dargestellt,
die die Mchte nicht geschndet haben. Diese Mchte sind die Hebrer
(55.24.5)
279
. An dieser Stelle tritt Maria als zweite Eva, also als Norea auf, und die
Mchte werden entsprechend mit den hinterlistigen Archonten identifiziert. In
diesem Interpretationskontext wird auch auf die Geschichte Kains als Sohn der
Schlange angespielt
280
.


3,19; Heb 2,2. Fr andere gnostische Parallelen s. Epiphanius, Pan. 28.1.3. und Noma 48,11
und evtl. auch TestVer 73.25. s. auch dazu, M. Mach, Tora-Verleihung durch Engel, S. 51 ff.
275 64.17-26: neouswbe gar pe piarxwn `e a3`oos `e anok pe pnoute! auw m-m_n_-
petnea3 eroi! anok ouaat pe pi+wt p`oeis! auw m-_m_n_ - keoua n-sa anok! anok
ounoute n-re3kw6 e4aei eine n-n-nobe n-n-eiote e6rai+ e`n- n-4hre 4a 4omte m-n- 3to n-
genea. Denn der Archon war lcherlich, denn er sagte: Ich bin Gott und es gibt keinen
Greren als mich, ich alleine bin der Vater, der Herr und es gibt keinen anderen auer mir. Ich
bin ein eiferschtiger Gott, der die Snden der Vter ber die Kinder bringt bis zur 3. und 4.
Generation.
276 64.39.: neouswbe gar pe m-n- oukrisis m-n- oum-n-t-profhths n-nou` (...) 65.14-18.: auw
niat6ht m-n- nib-l-leeue euo n-aqht n-ouoei4 nim euo n-6m-6al n-ouoei4 nim! n-ounomos
m-n- ou6ote n-kosmikon Denn er war lcherlich mit seinem Urteilsvermgen und seiner
falschen Prophetie. (...) So sind auch die Trichten und die Blinden immer tricht und immer
Sklaven des Gesetzes und der Angst der Welt. (65.14-18).
277 55.1.: ne [6]n- [q]hrion gar ne netoutelo e6rai+ na[u] es waren Biester, die, an denen
man geopfert hat; vgl. auch 63.2.: 6a te6h empatou4wwt m-prwme neu4wwt n-6n-qhrion
ne 6n-noute gar an ne nae etou4wwt nau bevor, da Menschen geopfert wurden, wurden
Tiere geopfert, denn es waren keine Gtter, an denen man geopfert hat.
278 ber die kosmische Symbolik des Tempels im Judentum, s. Josephus, Antiq. III, 179-187 und
III 123; bell.jud. 207ff. s. dazu auch J. Maier, Tempel und Tempelkult, S. 384 ff. s. auch B.
Janowski, Tempel und Schpfung, S. 37 ff.
279 S. dazu, J.S. Siker, Gnostic Views on Jews and Christians, S. 275 ff.
280 61.6.: 4orp atm_n-t-noeik 4wpe m-mn-n-sws fwtbe auw au`po3 ebol 6n- tm-n_____ --t---____noeik ne
p4hre gar m-fo3 pe dia touto a34wpe n-6atb-rwme n-qe m-pe3keeiwt auw a3mouout m-
pe3son. Zuerst entstand der Ehebruch und danach (nach diesem) der Mord. Und er wurde in


Gnostische Bibelexegese



70
Die Trennung Adams von Eva wird auerdem als der Ursprung des Todes
gedeutet
281
. Die knappe Nacherzhlung der Erschaffung Adams dient der Erklrung
der geistigen berlegenheit Adams gegenber den Mchten, die ihren Neid erregt
(70.26-30)
282
. Die kurzen Ausfhrungen ber das Paradies konzentrieren sich auf
die Paradiesbume. Es wird von zwei Bumen im Paradies erzhlt, die jeweils
Menschen und Tiere tragen. Adam a von dem zweiten Baum und wurde zu einem
Tier, deswegen verehren seine Kinder Tiere. Diese Erzhlung knnte eine
Anspielung auf die bekannte gnostische Vorstellung des theriomorphen Schpfers
sein. Die bertretung des Verbots aus dem Baum der Erkenntnis zu essen gilt auch
als der Ursprung des Todes
283
. Letztlich wird auch diese Welt fr ein Produkt des
Schpfers gehalten und als ein Fehltritt (paraptwma) bezeichnet (75.5).

Die verborgene Bibelrezeption
In einigen Schriften finden sich Anklnge bzw. Andeutungen an biblisches
mythologisches Erzhlmaterial. Der groe ignorante Dmon, der aus der Finsternis
kommt, heit schon in der nicht-christlichen Schrift Dreigestaltige Protennoia
(NHC XIII,1) Saklas, d.h. Samael, Jaldabaoth
284
. Er schafft ebenfalls einen


Ehebruch geboren. Denn er war der Sohn der Schlange. Deswegen wurde er ein Mrder, wie
auch sein Vater und er brachte seinen Bruder um.
281 68.24.: n-6oou nere eu6a [6]n- a[d]am ne mn- mou 4oop n_tarespwr` [er]o3 apmou 4wpe
Als Eva in Adam war, existierte der Tod nicht. Als sie sich von ihm trennte, entstand der Tod.
282 [a3`]w n-6n-4a`e eu`ose anduna[mis] aur-baskane ero3 Er (Adam) sprach Worte, die
den Mchten erhabener (berlegen) waren. Sie beneideiten ihn
283 74.5-11: pnomos ne p4hn pe oun- 2om m-mo3 n-35 tgnwsis m-ppetnanou3 mn- peqoou oute
m-pe3la2e ero3 6-_m-__ ppeqoou oute m-pe3 kaa3 6m_ ppetnanou3 alla a3tamio n-oumou n-
nenta6ouwm ebol n-6ht3 6m_ ptre3`oos gar `e ouwm paei mn-ouwm paei a34wpe n-
arxh m-pmou Das Gesetz ist der Baum. Er besitzt die Kraft die Erkenntnis des Guten und des
Bsen zu geben. Er hat ihn weder vom Bsen entfernt noch veranlate ihn zu dem Guten,
sondern schuf er Tod fr diejenigen, die aus ihm aen. Dann als er sagte: I dies, i dies nicht
enstand der Anfang der Todes
284 39.21.-28: a3ouwn6 ebol n-2i pno2 n-daimonion pai+ etarxei a`m- psampit-n- n-e mn-te mn-
pxaos emn-te3 morfh m-mau oude <e>3`hk ebol an alla eun-ta3! m-mau n-tmorfh m-
peoou n-naei entau`poou 6m- pkake pai+ 2e eumoute ero3 `e s_a_k--l-a_ ete pai+ pe sa-m-a-
hl- i-a-l-t_a_ b_a_w_q_ pai+ n-ta3`i n-ou2om n-ta3twrp m-mos n-toot-s_ n-5atpeqoou. dann
offenbarte sich der groe Dmon, derjenige, der ber den niedrigen Teil (die Unterwelt?) und
ber das Chaos herrscht. Er hat keine Form (in sich) und er ist nicht vollkommen, sondern
besitzt er die Form der Herrlichkeit von denen, die in der Finsternis entstanden sind. Dieser
wird Saklas genannt, das ist Samael Jaldabaoth, der, der eine Kraft ergriff, die sie von den
Unschuldigen raubten
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


71

Menschen nach dem Ebenbild von oben. Er wird implizit als der biblische
Schpfer verstanden
285
.
Im gypter-Evangelium (NHC III,2 u. IV,2), einem christlich-gnostischen Text,
heit der Schpfer Saklas und wird ausdrcklich mit dem Gott des Alten
Testaments identifiziert
286
. In dieser Schrift taucht auch das gnostische
mythologische Grundschema der Zurechtweisung des Schpfers von der oberen
Welt, wie auch der Offenbarung der oberen Krfte auf, sowie die darauf folgende
Erschaffung des Menschen nach dem Bild von oben
287
. Obwohl dieser Text keinen
direkten Bezug zur Bibel aufweist, kennt er biblische Motive wie die
Sintflutgeschichte (NHC III.61/IV.72) oder Sodom und Gomorra (NHC IV.72), die
sie in einen nicht-biblischen Kontext integriert und auf eine positive Art umdeutet.
Charakteristisch ist der Umgang mit biblischen Motiven in der rtselhaften und
obskuren Schrift Paraphrase des Sem (NHC VII,1 )
288
. Hier begegnet uns die


285 40.22-28: auw parxigenhtwr n-tmn-t-atsooune a3r-r-ro a`n- pxaos mn- emn-te a3tsano n-
ourwme m-pasmot m-p3- m-me de `e petm-mau na4wpe na3 n-oukrima n-bwl ebol oude n-
3sooune an n-t2am etn-6rai+ n-6ht3- und der Archigenetor der Unwissenheit herrschte ber
das Chaos und die Unterwelt und er bastelte einen Menschen nach meiner Gestalt: Und er
wute auch nicht, da er (der Mensch) ihm eine vernichtende Strafe wre, noch erkennt er die
Kraft in ihm. 43.31.-44.4: auswou6 throu n-2i n--dunamis aubwk e6rai+ m-parxigenetwr
[p]e[`a]u [na]3 `e a3to pek4ou4ou p[ai+ etk-4ou]4ou m-mok 6rai+ n-6ht3- m-pn-[swtm-
erok ek`w] m-mos `e anok pe pnou[t]e [auw anok pe p]etn-eiwt auw anok
pen[t]aei`pe thne auw mn-k[ e] oua n-sabllai+ eis 6hhte 2e tenou a3oouwn[6] ebol
n2i [ou]6roou e3[6]hp a5smh n-atna[u] eros ta[paiw]n etn-sooune m-mo[[3]]. Und alle
Krfte sammelten sich und stiegen bis zum Archigenetor und sagten zu ihm: Wo ist Deine
Angeberei in der du prahlst? Hrten wir Dich nicht, wie Du sagtest, ich bin Gott und ich bin
Euer Vater und ich bin es, der euch erzeugte und es gibt kein anderer auer mir? Siehe, da
offenbarte sich eine Stimme, die der unsichtbaren Rede des ons gehrt und diese kennen wir
nicht. Wie auch G. Schenke (Die Dreigestaltige Protennoia) bemerkt: Die ganze Darstellung
ist gespeist aus Bildern und Motivkomplexen der jdischen Apokalyptik, die ja nachweislich
Eingang in die gnostische Gedankenwelt gefunden hat (S. 137).
286 NHC III. 58.23.-26: auw m-n-n-sa psabt[e m-pkosmos] pe`e sakla n-ne3a[ggelos `e
a]nok anok ounou[te n-re3kw6] auw a`-nt mpelaa[u 4wpe. Nach der Vollendung der
Welt, sagte Saklas zu seinen Engeln: Ich, ja ich, bin ein eiferschtiger Gott und es ist nichts
auer (auerhalb von) mir entstanden.
287 NHC III. 59.1-8: tote ousmh asei 6i p`ise es`w m-mos `e 34oop n-2i prwme m_n-
p4hre n-prwme etbe tkatabasis n-t6ikwn m-psa6re e5ne n-tessmh 6_ -m_- p`ise n-t6ikwn n-
tas2w4t ebol ebol 6it-m-_ p2w4t n-t6ikwn m-psa6re auplassa m-pe6oueit n-plasma.
Dann eine Stimme kam aus der Hhe und sagte dies: Der Mensch existiert und der Sohn des
Menschen. Aufgrund des Abstiegs des Bildes von oben, das ist seine Stimme (des Bildes)
oben, des Bildes, das ausschaute, durch den Ausschau (Blick) des Bildes von oben, wurde das
erste Geschpf geformt.
288 Es scheint, da Hippolyt, Ref. 5.19-22, eine Schrift hnlichen Inhalts gekannt hat, allerdings
unter dem Namen Paraphrase von Seth, s. dazu D. Bertrand, Paraphrase de Sem et
Paraphrase de Seth, S. 146ff., M. Krause, Die Paraphrase des Sem, S. 101ff.
Gnostische Bibelexegese



72
Sintflut als das Werk des Dmons, um die auserwhlte Generation zu vernichten,
die Errichtung des Turmes (von Babel?) durch die Dmonen oder auch die
Verherrlichung der Sodomiten und Sodoms
289
. Auf diese Weise werden biblische
Motive auerhalb des biblischen Kontexts umgewertet und neu-interpretiert.
hnlich verhlt es sich mit der sehr fragmentarischen Schrift: Die Interpretation
der Gnosis (NHC XI,1), deren Autor sich bewut von den Heiden abgrenzt. Die
Welt, die wie auch der Teufel (epiboulos) ein Erzeugnis der Biester sei, wird mit
dem Sabbat gleichgesetzt
290
. Die Erschaffung der Welt nach dem Ebenbild der
Sophia, und die Gestalten von Adam oder Adamas und von Seth als den heiligen
Samen (spora) kommen in der Schrift Zostrianus (NHC VIII,1) vor
291
.
Der Brief des Petrus an Philippus (NHC VIII,2) erzhlt die Geschichte der
Erschaffung der Welt als eine mangelhafte Schpfung des selbstgeflligen
(auqadhs), eiferschtigen Archons in christlich-gnostischen Kontext ohne jedoch
auch einen direkten Bezug zur Bibel zu nehmen
292
.


289 Als Beispeil knnte folgende Anfhrung ber Sodom dienen: 29.28.: narwk-6- n-sodoma
adikws ebol 6n--n oufusis m-ponhra Sodom wird ungerechterweise verbrannt durch/aus
einer listigen Natur.
290 11.17-26: abal 6-m- p[t-r-3-a]p3- m-n- tes6im[e] 6ap6inh[3 n- p6is]e m-n- ps[a]bb[a]ton ete
pe[ei pe pkos]mos a[bal n-] gar 6-n- pt[r3eep-3- m]n- peiw[t 6ap] 6inh3 a[3n- psabbat]on m-
n- [pei] abal 6-n- p[kosmos n-]n-[q]r[ion ou] abal 6i[n] q[hrion]n-gar [p]e pko[smos] auw
ou[qhrion] pe etbe p[eei] etsar_m_ a[uap_3_ ape]piboulos e[reph] abal n-de [6_n_
niqh]rion n-ta6i ab[al] (...) 11.31-32: m-n-qhrion gar 4oop 6-_m-_ [p]aiwn marepiwt n-gar r-
sabbato[n]. Aus seiner Zugehrigkeit zu der Frau brachte er den Schlaf, die Mhsal und das
Sabbat und das ist die Welt. Aus seiner Zugehrigkeit zu dem Vater brachte er Schlaf, den
Sabbat und den Ausgang (die Flucht?) aus der Welt der Biester. Aus einem Biest ist nmlich
die Welt und sie ist ein Biest. Aus diesem Grunde, derjenige, der sich geirrt hat, gehrt er dem
Hinterlistigen und dieser stammt aus den Biestern, die emporkamen. (...) Kein Biest existiert im
on. Denn der Vater hlt kein Sabbat ....
291 10.1-3: a3nau eu[ei]dwl[on au]w pros pieidwl[on] ata3[nau ero]3 etn6rai n6ht3
[a3]tamio m pkosmos Er sah ein Spiegelbild und entsprechend dem Spiegelbild, das er in
ihm (da es in ihm war) sah, schuf er die Welt.
292 135.8-21: etbe [p4w]wt men nte newn pai? [pe] pi4wwt eta5mntatswtm de mn
5mnat4o`ne nte tmmau etasouwn6 ebol e`m poua6 sa6ne nte 5mntno2 nte piwt
asouw4 etounos n6enewn auw etas4a`e a3ouw6 ebol n2i piauqadhs etas4w`p
de noumeros a3ama6te mmo3 n2i piauqadhs\ auw a34wwpe nou4wwt pai+ pe p4wwt
[n]e niewn. Zuerst ber die Mangelhaftigkeit aber der onen, diese ist die Mangelhaftigkeit,
der Ungehorsam und die Unberlegenheit (Frivolitt, oder: Leichtsinnigkeit) der Mutter, die
sich ohne die Anordnung der (Majestt) des Vaters offenbarte. Sie wollte onen errichten und
sie sprach und der Selbstgefllige offenbarte sich. Und sie wich von einem Ort zurck; der
Selbstgefllige ergriff ihn und er wurde zu einem Mangel. Dies ist der Mangel der onen.
136.5-13: nto3 de piauqadhs a3`ise n6ht e6rai? e`mpismou nte ni2om
a34[w]p[e]noure3kw6\ auw a3o[u]4 [e]tamio nnou6ikwn epm[a nnou6ikwn] mn
oumorfh epma nnoum[or-]fh\ a3tw4 de nni2om 6rai+ 6n te3ecousia `e eueplassa
n6e[ n-] swma eumoout. Der Selbstgefllige nun wurde hochmutig wegen des Lobes der


Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


73

Eine hnliche kurze Ausfhrung gegen den arroganten Archon findet sich in der
wahrscheinlich jdisch-christlichen Schrift: die (zweite) Apokalypse des
Jakobus (NHC V,4)
293
.
In der Apokalypse des Paulus (NHC V,2) wird der feindliche Schpfer, der
Paulus im 7. Himmel in seiner Himmelreise
294
begegnet, mit der Sprache der
jdischen Apokalyptik beschrieben
295
.
Im Mittelpunkt dieser Texte finden sich praktisch immer dieselben biblischen
Motive: Die Arroganz des Schpfers, die Erschaffung des Menschen, die
Sintflutgeschichte normalerweise als Ausdruck der Feindschaft des Schpfers
gegen die ihm berlegenen Menschen
296
.
Diese Texte beinhalten Motive, die eindeutig auch was die Sprache und die
Terminologie angeht - bekanntes biblisches Material verarbeiten, wobei der
biblische narrative Rahmen fehlt. Wenn wir diese Texte vor dem Hintergrund
anderer gnostischer Texte betrachten, scheinen sie eine sekundre berarbeitung
eines schon existierenden gnostischen Mythos darzustellen, wobei die biblische
Rahmengeschichte vorausgesetzt wird. Die Vermutung liegt also nahe, dass die
ursprngliche allgemeine biblische Tradition dermaen in diese Texten assimiliert
wurde, dass sie vergessen wurde. Man kann aber dabei die Mglichkeit nicht
ausschlieen, dass diese Texte eventuell einen internen Kreis von Gnostikern
ansprachen, der mit dem biblischen Material schon so vertraut war, dass auch
einfache Anspielungen nachvollziehbar waren. Letztlich wre eine plausible
Hypothese, dass diese Texte spter als die Nacherzhlungen entstanden sind,
denn sie setzen den schon ausfhrlich ausgelegten Mythos voraus.



Krfte. Und er wurde eiferschtig und er wollte ein Bild schaffen anstelle von einem Bild und
eine Gestalt anstelle von einer Gestalt und er ordnete die Krfte an, innerhalb seines
Machtbereiches sterbliche Krper zu schaffen.
293 56.20-57.1: eis 6hhte 5naouwn6- nak [eb]ol n-nh et[e] m-pe3sou[wno]u n-2i ph
eta34ou[4ou] m-mo3 [[...] `e a [[...] t[...] [...mn]- [ke]oua n-sa anok (Siehe, ich werde Dir
offenbaren das, was er nicht kannte, der, der prahlte (...) es gibt keinen anderen auer mir.
294 Vgl. 2Kor 12,2-4 u. Irenaeus, Adv.haer. II.30.7
295 22.25-30.:[ai+na]u eu6l_lo n_rwme [.]e m_pouoein [auw ere] [pe36oei]te ouobe4
ner[epe3qronos e] t6n_ 5me6sa43e m_pe[ne3]e n_ouein n_6ouo eprh n-[sa4]3_ n_kwb n_sop
23[18-2] a3ouw4b_ nai+ n_2i p6l_lo e3`w m_mos `e n_a4 n_6e eka2n_ 2om esi6e ebol
6_i_toot Und ich sah einen alten Mann ... vom Licht und sein Gewand war wei und sein
Thron ist auf dem siebten Himmel, sein Licht war siebenmal herrlicher als die Sonne. (...)
antwortete mir dann der Alte und sagte dies: Wie wirst du das schaffen von mir zu entfliehen?
(vgl. Dan 7,13). Eine hnliche Tradition ber die himmlische Reise von Paulus findet sich in
Hippolyt, Ref.V.8.25 in seinem Bericht ber die Naassener.
296 K.-W. Trger, The Attitude of Gnostic Religion (s. bes. S. 86f.) bemerkt, da der Topos des
arroganten und ignoranten Demiurgen eine gefrorene Tradition in der Gnosis wurde.
Gnostische Bibelexegese



74
Zusammenfassung und Schlubemerkungen
Die Untersuchung des biblischen Materials in den gnostischen Texten hat die
intensive Auseinandersetzung der verschiedenen gnostischen Strmungen mit der
Bibel deutlich gemacht. Es ist charakteristisch, dass sowohl die Pistis Sophia,
wie auch die Schrift ohne Titel, die beide nicht in den NHC enthalten sind und
die eine gemeinsame Tradition teilen, einen Teilkorpus der Bibel (besonders
Propheten und Psalmen) bernehmen und mit Hilfe der in der Zeit sehr populren
und verbreiteten allegorischen Methode deuten. Besonders die Pistis Sophia lt
eine gewisse positive Einstellung gegenber dem Judentum und seiner Traditionen
vermuten. Derselben methodologischen Richtung der gnostisch inspirierten
Prophetie folgt auch unter der NHC vor allem die Exegese der Seele, die die
biblischen Passagen eher in Form von Zitaten kennt. Die gnostische Allegorie, auf
die die Kirchenvter mit Nachdruck hingewiesen haben, und ihre konkrete
Anwendung auf die Bibel wird in diesen Schriften besttigt. Darber hinaus fehlt
in diesen Schriften die anthropogonische Problematik sowie die Figur des
Schpfergottes als Urheber und Sinnbild des Bsen.
Es kann davon ausgegangen werden, dass diese Texte aus einer gnostischen
Tradition stammen, die in der Nhe von eher orthodoxen christlichen (oder auch
judenchristlichen) Gemeinden standen und eventuell auch zu
Missionisierungszwecken eingesetzt wurden. Diese Hypothese lt sich auch durch
die gute Kenntnis dieser Art gnostischer Bibelrezeption durch die Kirchenvter
bekrftigen.
Dieselbe Vermutung knnte auch fr Texte eine Gltigkeit besitzen, die die
orthodoxe Bibelauslegung prinzipiell bernehmen (TractTrip, ExpVal) ohne sich
jedoch der gnostischen Allegorie zu bedienen.
Dagegen findet sich eine negative Einstellung gegenber dem Judentum,
seinem Schrift- und Brauchtum in zwei ausgeprgt christlichen Texten aus Syrien.
Die Auseinandersetzung mit dem Judentum, die auf verschiedene Ebenen verluft,
bezeugt die Wichtigkeit, dass die jdischen biblischen und auerbiblischen
Traditionen fr die Entwicklung der gnostischen Grundlehre hatten. Es ist dabei
anzumerken, dass vor allem die Polemik gegen das mosaische Gesetz sehr oft zum
Ausdruck kommt.
Die eigentliche gnostische Bibelrezeption entfaltet sich aber in denjenigen
Texten, die die Paradiesgeschichte nacherzhlen und kommentieren. Diese
Rezeption ist fr den gnostischen Mythos selbst konstitutiv und liegt auch im
Hintergrund von denjenigen Schriften, die nicht in derselben ausfhrlichen Weise
biblische Motive bearbeiten.
Die variierende Anwendung von biblischen Mythologumena und die meist lose
Kontinuitt der Erzhlung (die nicht immer der biblischen narrativen Reihenfolge
entspricht) lt die Vermutung entstehen, dass unsere Texte ursprnglich aus
mndlichen Vortrgen und Kommentaren (hnlich der Targumim) entstanden sind.
Auch eine lebendige Dialogsituation wird in diesen Texten explizit oder implizit
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


75

widergespiegelt. Dabei lt sich ein festes exegetisches Schema im Dienste der
gnostischen Erlsungslehre erkennen.
Ein immerwhrendes Motiv ist dabei das des arroganten Archons, der seine
Arroganz und gleichzeitig Ignoranz mit einem Jesaja-Zitat offenbart. Dies scheint
einen festen Ausgangspunkt fr die gnostische Auslegung zu bilden. Einige Texte
bieten auch die Erklrung der Entstehung dieses Archons an, und zwar als einen
Fehltritt einer gttlichen, weiblichen Hypostase, die oft Sophia heit. Sophia wird
mit dem Geist des obersten Gottes identifiziert. Sie wird auch Mutter oder Leben
genannt. Obwohl Sophia die Verantwortung fr die Entstehung des oft
theriomorphen Wesens trgt, ist sie auch diejenige, die im Laufe der Geschichte
ihren Fehler wiedergutzumachen versucht, auch indem sie als ein Zwischenglied
zwischen der oberen Welt des hchsten Gottes (Pleroma) und den Menschen
fungiert. Die Auslegung der Paradiesgeschichte baut sich rund um die
Auseinandersetzung zwischen dem ignoranten Schpfergott, seinen Engeldienern
und dem Menschen auf, der ihnen (geistig) berlegen ist, denn er besitzt einen
innere Verwandtschaft mit dem Ersten Menschen und dem Menschensohn. Beide
Begriffe werden hier tatschlich metaphysisch und transzendent verstanden.
Der Grund bzw. der Anlass fr die Erschaffung des Menschen ist die
Offenbarung der himmlischen Wahrheit (bzw. der Existenz des himmlischen
Menschen) vor dem ignoranten Archon (oft auch bildlich als das Bild der Sophia
in den Gewssern beschrieben, vgl. Gen 1,2b). Der Wunsch, dieses Bild zu
erfassen, veranlasst die Archonten dazu, einen Menschen zu schaffen. Anders
gesagt, die Materie (das Bse) versucht den Geist zu ergreifen. Das wrtliche
Verstndnis der Formulierung Ec:pc.u: ap.rc ka:` ::kca pu:::pa ka:
ka cuc:.c: bringt die gnostischen Exegeten zu dem Schlu, dass mehrere
archontische Mchte an der Erschaffung des Menschen nach ihrem Bild, aber auch
nach dem Gleichnis von oben, beteiligt waren. Auf diese Weise wird die gnostische
Anthropologie begrndet, die den Menschen als ein gemischtes Geschpf (Materie
und Geist) versteht. In den meisten Texten wird auch angenommen, dass dieser
erste Mensch tatschlich mann-weiblich ist (Gen 1,27).
Da der Mensch erst in Gen 2,7 den Lebensatem vom Schpfergott (meist nach
dem Rat der Sophia) erhlt, befindet er sich bis dahin im Zustand eines unbelebten
Golems. Die geistige berlegenheit Adams wird mit der Benennung der Tiere
bewiesen (was die Archonten anscheinend nicht knnen). Der Schlaf Adams
steht fr die von den Archonten absichtlich verursachte Ignoranz. So wird auch die
Erschaffung Evas, die mit Sophia identifiziert wird und so fr das geistige Element
steht, als der (vergebliche) Versuch der Archonten geschildert, das geistige
Element in Adam zu erfassen. In manchen Texten wird diese Episode mit
sexueller Bildlichkeit beschrieben. Eva (bzw. Zoe) ist eigtl. eine Persona der
Sophia, der hypostatisierten Weisheit Gottes, die zugleich Jungfrau und Mutter
aller Lebenden genannt wird. Sie ist auch diejenige, die die Erkenntnis an Adam
berbringt und ihm hilft, aus seinem Schlaf aufzustehen. Sie steht also fr das
Gnostische Bibelexegese



76
pneumatische Element, und Adam erkennt in ihr sein wesengleiches Ebenbild: Du
bist Knochen aus meinen Knochen. Den Archonten gelingt es jedoch, den
Ersatz fr die pneumatische Frau zu ergreifen, die die materielle (fleischliche)
Eva ist. Nach gnostischem Verstndnis dient diese Episode prototypisch fr den
Fall des Menschen durch die Materie.
hnlich wird die Schlange in manchem Kontext wrtlich als das klgste aller
Tiere doch positiv als Offenbarungstrger verstanden, der die Erkenntnis ber den
Neid des Schpfers und sein Verbot mitteilt. Nachdem Adam und Eva vom Baum
der Erkenntnis essen, erlangen sie die Erkenntnis (ihre Augen werden geffnet, im
Gegensatz dazu ist der Schpfer blind) und sie erkennen auch, dass sie nackt sind,
wobei nackt hier das Fehlen des spirituellen Elementes, des Geistes
versinnbildlicht.
So auch die Symbolik der Paradiesbume wird wrtlich verstanden. Das Essen
vom Baum der Erkenntnis liefert ihnen buchstblich die Erkenntnis und der
darauffolgende Verbot aus dem Baum des Lebens zu kosten, hat zur Folge den
Tod. Dabei werden die Bosheit und die Unwissenheit des Schpfers immer wieder
betont und aufgrund des biblischen Textes dokumentiert. Die Vertreibung aus dem
Paradies offenbart die wahre Natur dieses Gottes.
Adam trgt also nicht die Verantwortung fr den Fall, und so auch nicht fr die
Entstehung des Bsen in der Welt. Dagegen wird der Versuch Adams und Evas,
die Erkenntnis und die Unsterblichkeit zu erlangen, als prototypisch fr die
gnostische Erlsungslehre dargestellt. Der Neid des Schpfergottes wird -
manchmal sogar personifiziert -, nach den gnostischen Texten, mit dem Ursprung
des Todes identifiziert. So brauchen die Gnostiker die Paradiesgeschichte teilweise
nur wrtlich zu erzhlen, und buchstblich zu interpretieren um ihre eigene
Auslegung plausibel zu machen.
Die Weitererzhlung der Genesisgeschichte dient auch der Veranschaulichung
des Falles des Geistes in die Materie, also der ersten Menschen in die materielle
Welt. Die Erklrung, dass Kain der Sohn des ersten Archons sei, fut auf Gen 4,1,
wo Eva verkndet, dass sie einen Sohn mit/durch Gott bekommen habe. Natrlich
ist aber Gott nach gnostischem Verstndnis der erste Archon. Kain ist auch das
Symbol des Neides, der den Mord hervorbringt, also auch eine Persona des
Schpfergottes.
Dagegen ist Seth der wahre Sohn Adams, denn wie es auch in der Bibel heit,
ist Seth ein anderer Samen/Geschlecht (cr:pua :::pc, Gen 4,25) und nach dem
Gleichnis und dem Ebenbild Adams geboren (Gen 5,2).
Andererseits ist die fr die gnostische Lehre zentrale Figur der Norea nicht
biblisch, dient aber der Versinnbildlichung der Erlsung des anderen
(vollkommenen) Geschlechts, denn sie tritt als die zweite Eva auf, die die
Archonten nicht geschndet haben.
Alle Texte machen dann einen kleinen Sprung in der Genesisgeschichte um in
die Episode der Sintflutgeschichte als ein weiterer Beweis fr die Bosheit des
Die Schriftauslegung in der koptisch-gnostischen Literatur


77

Schpfers zu kommen. Nach der Ausfhrung der Sintflutgeschichte wird auch die
Episode der Vermischung der Engel (Archonten) mit den Tchtern der Menschen
(oder des Menschen) erzhlt. Diese Vermischung entspricht natrlich auch einer
symbolischen Darstellung der anfnglichen Geschichte.
Auf diese Weise wird die Existenz des Bsen in der diesseitigen Welt mit der
Verfhrung der Menschen durch Dmonen erklrt, die buchstblich gefallene
Engel sind. Wie jedoch die Paradiesgeschichte paradigmatisch lehrt, kann der
Mensch unter die Herrschaft der Archonten geraten, wenn ihm der innere Geist
(Eva, Leben, usw.) entzogen wird. Die Vollkommenen aber knnen nicht von den
Dmonen verfhrt werden, denn wie auch Norea erklrt: anok ou ebol gar an
6n_ thne alla n-taei ebol 6n- na pse ntpe (HA 92.25: ich stamme nicht von
euch ab, sondern komme ich aus der oberen Welt).
Noch eine biblische Geschichte, die in einigen NHC-Texten erwhnt wird, ist
die Geschichte von Sodom (und der Sodomiten), deren Aussage aber verdreht
wird, um hier noch einmal den zerstrerischen Charakter des biblischen Gottes zu
betonen. Mit dieser Episode wird auch das gnostische Interesse an biblischem
Erzhlmaterial mehr oder weniger erschpft.
Darber hinaus werden wichtige biblische Gestalten kritisch dargestellt. So
werden Salomon und David mit Hilfe vom Legendenmaterial als Verbndete von
Dmonen beschrieben. Hier wird nicht nur die Bibel uminterpretiert, um biblische
Figuren abzuwerten, sondern werden auch auerbiblische Traditionen zum selben
Zweck benutzt. Dies spricht natrlich auch fr die Autoritt, die solche Traditionen
in gewissen Kreisen hatten. Wenn man jedoch bedenkt, dass in anderen
gnostischen Kreisen Salomon und David als gnostisch inspiriert akzeptiert
wurden, knnte es sich eventuell auch um eine innergnostische
Auseinandersetzung handeln. Schlielich ist der Kern der Geschichte, der anhand
von verschiedenen Motiven wiederholt wird, den Tod als die Folge des Neides des
Schpfers auf den Menschen zu erklren, der ihm geistig berlegen ist. Die
alternative Auslegung, die von den Gnostikern geliefert wird, trgt eine
soteriologische Funktion, denn sie beweist die innere Verwandtschaft des
Menschen mit dem hchsten Gott (Mensch = Adam). Auch wenn jede Erzhlung
ihre eigene Version liefert, bleibt das Hauptmotiv die Darstellung der Herkunft und
der Natur der ersten Menschen als Gegensatzbeziehung zu der Natur und der
Herkunft des Schpfergottes. Darber hinaus wird das Urbild der Vermischung der
Materie mit dem Geist (bzw. der Versuch der Materie den Geist zu ergreifen) in
den Hauptfiguren des biblischen Dramas immer wieder widergespiegelt. Die
Konsequenz der Symbolik, derer sich die Gnostiker anhand von verschiedenen
Motiven bedienen, um ihre Erlsungsbotschaft zu bermitteln, ist bemerkenswert.
Obwohl der biblische Text die Grundstrukturen liefert, stammt die gnostisch-
biblische Tradition aus der jdischen Apokalyptik. Die Figur des Anfhrers der
aufstndischen Engel wird in der Gnosis mit der Figur des Schpfers identifiziert.
M.a.W., der Schpfer dieser Welt wird mit dem Frst dieser Welt gleichgesetzt.
Gnostische Bibelexegese



78
Andererseits haben jdische Adam-Spekulationen, wie auch die Menschensohn-
Tradition, zur Herausbildung eines transzendenten Menschenverstndnisses in der
Gnosis gefhrt. Letztlich haben auch henochische Traditionen ber die Nephilim
(auch als gefallene Engel) ein Urbild fr die Vermischung der Materie mit dem
Geist geliefert und auch als Erklrung fr die Snde bzw. das Bse in der Welt
gedient.
Die gewonnenen Erkenntnisse ber die wichtige Rolle der jdischen Tradition
und besonders der jdischen Apokalyptik bei der Entwicklung der gnostischen
Lehre, wie auch ber die differenzierte Einstellung dem jdischen Gesetz
gegenber innerhalb der gegebenen Vielfalt der gnostischen Texte, drfen den
Ausgangspunkt fr die Untersuchung der gnostischen Ethik bilden.




GNOSTISCHE ETHIK
Einfhrung und Forschungsgeschichte
Die Erforschung der Ethik der verschiedenen gnostischen Gruppen beruhte vor der
Entdeckung der Nag Hammadi Bibliothek auf den Berichten der Kirchenvter und
den schon bekannten koptisch-gnostischen Texten, vor allem der Pistis Sophia und
dem 2.Buch Je. Vor allem die hresiologische Literatur gab ein extrem
widersprchliches Bild gnostischer Ethik wieder, entweder als strenge Askese oder
als sogenannter Libertinismus. Nach Hans Jonas dienten sowohl Libertinismus als
auch Askese denselben Prinzipien: aber als Verachtung des Stoffes in
Libertinismus oder Erttung desselben in Askese immer ist die streitbare
Verweigerung eines Weltanspruches, also Revolution gegen den gttlichen Autor
desselben, der Sinn der Entscheidung
297
. Darber hinaus wrden sowohl
Libertinismus als auch Askese den Versuch darstellen, die spirituelle berlegenheit
der Gnostiker gegenber einer feindlichen Welt in der Praxis zu demonstrieren.
Beide Alternativen bezeugten die Unberhrbarkeit der Gnostiker innerhalb der
Welt, entweder als volle Teilnahme an der Materie, oder als absolute
Abgeschiedenheit von derselben
298
. Libertinismus wre demnach eine Art
nihilistischer Anarchie, in einer zwischen den Zeiten Stimmung, welche die
berlegenheit des Gnostikers gegenber der brigen Menschheit betonte und die
Weltmchte und welche die von ihnen gesetzten Gebote herausforderte. Folglich
begrndete sich die gnostische Ethik vor allem auf einen grundstzlichen
Antinomismus, eine Art Revolution gegen die materielle Schpfung und ihren
Urheber. Nach Jonas wre eine weitere Grundlage gnostischer Ethik die
Betrachtung des menschlichen Krpers als der Materie und dem Schpfergott
zugehrig
299
.
Die Entdeckung der Nag Hammadi Bibliothek hat das bisher herrschende Bild
gnostischer Ethik im Allgemeinen und ihren libertinischen Aspekt insbesondere in
Frage gestellt. Wie G. Filoramo bemerkte: Not a single Nag Hammadi Text
contains any hint of immoral behaviour or, even worse, of any incitement to
immoral behaviour. There could not be a more radical contrast between external
sources and direct communication
300
.


297 Die Gnosis, I., S. 236.
298 S. auch H. Liboron, Die karpokratianische Gnosis, S. 26.
299 Die Gnosis, I, S. 204f.
300 A History of Gnosticism, S. 186.
Gnostische Ethik


80
Demnach wurde der asketische und enkratistische Charakter gnostischer Ethik
in den Vordergrund gerckt. Nach Kl. Koschorke kann die Forderung nach
strikter Enthaltsamkeit als ein dominierendes Merkmal der gnostischen Bewegung
gelten
301
.
Die sogenannten libertinistischen Strmungen wurden dagegen der
hresiologischen Rhetorik bzw. polemischen Taktik zugeschrieben. So nach A.
Bhlig: Der ihm (Gnostizismus) nachgesagte Libertinismus geht wahrscheinlich
nur auf Verleumdung durch die Antignostiker zurck
302
.
Von der Nag Hammadi Bibliothek ausgehend, bezweifelt auch G. Stroumsa die
Richtigkeit des Berichtes der patristischen Verleumder und hlt die Gnostiker fr
auerordentlich strenge Asketen in ihrer Mehrzahl. Auerdem: Die feindselige
Haltung der Gnostiker zur Welt ist zudem absolut und ihr Enkratismus wird als
Weg zur Erlsung fr die ganze Gemeinschaft verstanden
303
. Nach G. Stroumsa
kann aber die radikal negative Haltung der Gnostiker nur als Enkratismus, nicht
aber als askesis verstanden werden. Denn statt durch physische bung (askesis)
geistigen, ethischen und spirituellen Fortschritt zu erreichen, sucht der Gnostiker
vielmehr seine angeborene Reinheit zu schtzen
304
.
R. Valantasis behauptete aber, dass sowohl die gnostische als auch die
mnchische Askese auf dem gleichen Verstndnis des Krpers und seiner
Funktionen basierte, nur war der Ausgangspunkt fr die Gnostiker ihre dualistische
Weltanschauung
305
.
Nach der Entdeckung der NHC wurde auch die These, dass die Leugnung dieser
Welt und ihres Schpfers zum Libertinismus fhren konnte, als unhaltbar
betrachtet. So bemerkte H. Chadwick: The dominant ethical position of these texts
(NHC) is strenuously ascetic and encratite. The gnostic way in these documents is
to learn to suppress the evil appetites that the maleficent Creator of this material
world has inserted into or attached to the bodies of the elect
306
.
Auch nach Fr. Wisse wre die gnostische Ethik nicht als negativ motiviert oder
als eine Revolte zu verstehen, sondern eher als die Verwirklichung einer
himmlischen Sittlichkeit, wobei auch die Abkehr von der Welt dem Ziel dient,
vollkommen zu sein, d.h. gotthnlich zu werden
307
.


301 Die Polemik der Gnostiker, S. 124.
302 Einheit und Zweiheit, S. 110.
303 Die Gnosis und die christliche >Entzauberung der Welt<, S. 501.
304 Ibid.
305 Daemons and the Perfecting of the Monks Body, S. 71.
306 The Domestication of Gnosticism, S. 4.
307 Die Sextus-Sprche, S. 84.
Einfhrung und Forschungsgeschichte


81

hnlich argumentierte J.-P. Mah: many Gnostics, far from having a dissolute
way of life, were deeply concerned about morals. However, as we understand from
the comparison with the Hermetic texts, their main purpose was to tread a spiritual
path, i.e., to bring about mental transformation within the individuals
308
.
R. McL. Wilson erkannte in den gnostischen Schriften eher eine konventionelle
Moral, die auch dem allgemeinen Klima der Zeit (the gnostics were people of
their time) entsprach. Zusammenfassend bemerkte er: The tendency was in the
direction of asceticism and encratism, rather than towards libertinism
309
. Obwohl
er eine rituelle Sexualitt nicht ausschloss, bemerkte er jedoch, dass es keine
Beweise dafr gab
310
.
Die asketische bzw. enkratistische Richtung wurde von der Forschung als die
herrschende fr die gnostische Ethik betrachtet. G. Quispel hat als Einziger den
enkratistischen Charakter der Gnosis angezweifelt. It would be still more
unfortunate to use the term Gnostic Encratism, if one means to say that certain
Gnostics preached sexual enkrateia. The Gnostics in general were for sex. The
Valentinians had a romantic and spirited concept of marriage
311
.
Ein differenziertes Verstndnis gnostischer Askese hat auch A. Veilleux
vertreten: Right from the start it should be remembered that in the whole of
primitive Christian spirituality, ascesis occupies a central place, while in
Gnosticism it occupied only a peripheral one
312
.
Obwohl die Mehrheit der Forscher den enkratistischen Charakter gnostischer
Ethik unterstrichen haben, wurde die Existenz einer libertinistischen Gnosis nicht
vllig ausgeschlossen. Wie auch R. McL. Wilson bemerkte, bruchten die
asketischen Maximen der Texte nicht unbedingt mit der tatschlichen Praxis der
Gnostiker bereinzustimmen, jedenfalls nicht aller Gnostiker
313
.
So auch nach H. Chadwick: there were occasional groups which mingled
erotic elements in their cult; but they were neither typical nor representative
314
.
Nach Fr. Wisse wre der gnostische Libertinismus wenn berhaupt vorhanden,
eher eine Ausnahmeerscheinung (...), als ein wesentlicher Bestandteil gnostischer
Religion
315
.


308 Gnostic and Hermetic Ethics, S. 34f.
309 Ethics and the Gnostics, S. 448.
310 Ethics and the Gnostics, S. 443.
311 The Study of Encratism, S. 74.
312 Monasticism and Gnosis, S. 304.
313 Alimentary and sexual encratism, S. 331.
314 The Domestication of Gnosticism, S. 11.
315 Die Sextus-Sprche, S. 65; vgl auch R. van den Broek (The Present State): the libertine
gnostics must have formed a small minority within the gnostic movement (S. 50).
Gnostische Ethik


82
Es scheint also, dass das dualistische Modell gnostischer Ethik auch nach der
Entdeckung der Nag Hammadi Bibliothek die Gnosis-Forschung weiterhin prgte.
P. Brown betrachtete den gnostischen Libertinismus als eine reale Alternative zu
der strengen Askese der frhen christlichen Gemeinden: It is not altogether
unthinkable that some believers (...) used the common bedrock of their shared
sexuality to explore the potent ideal of an utterly undivided and truly universal
religious community
316
.
Die Polarisierung der Ethik wurde so als eine Konsequenz der genauen
Kontrolle des Krpers durch Abstinenz betrachtet. Nach St. Gero: The Borborite
option was simply the other facet of the preoccupation with fasting and
sexuality
317
.
Wie auch J.D. Turner bemerkte: while many gnostic groups of the second and
third century advocated and practiced a sexual and dietary encratism approaching a
true demonization of sexuality, other groups rejected such a practice as ineffective
and deceptive, transforming the moral indifference typical of its libertine opposite,
free sexual exchange, into sacred ritual
318
.
Ph. Perkins verstand die Polaritt der gnostischen Ethik als die Folge des
gnostischen Konflikts mit den Weltmchten: The radical break with the rules
evident in gnostic hermeneutics might find expression in either libertine or ascetic
practice. The former appears to have been constrained with cultic practices that
depict the destruction of the powers. The latter appears in a variety of ascetic forms
that were shared with other philosophical and religious groups...
319
.
hnlich betrachtete K. Rudolph den Libertinismus, eine allerdings sptere
Fortentwicklung von manchen gnostischen Gruppen, seiner Meinung nach, als
praktische kultische Konsequenz aus der berlieferten Ideologie
320
.
Dieses dualistische Modell gnostischer Ethik wurde von M.A. Williams in
Frage gestellt: the popular notion of a gnostic two-pronged ethic is not merely
an exaggeration, not merely a caricature, but actually a completely false
construct
321
. Dagegen behauptete M.A. Williams, dass die Gnostiker eine
gemigte (auch Familien-) Ethik pflegten, wobei weder Libertinismus noch
Askese die einzigen Optionen waren. hnlich uerte sich K.L. King: the cliche


316 The Body and Society, S. 60f.
317 With Walter Bauer, S. 306.
318 Ritual in Gnosticism S. 165.
319 Gnosticism and New Testament, S. 162.
320 Die Gnosis, S. 259; s. auch S. 269.
321 Rethinking Gnosticism, S. 165.
Einfhrung und Forschungsgeschichte


83

either ascetic or libertine is an inadequate characterization of the variety of
Gnostic ethics
322
.
Im Folgenden wird die gnostische Ethik im Spiegel der hresiologischen
Literatur und der koptisch-gnostischen Texte untersucht. Unter Ethik verstehe ich
die allgemeine Maxime menschlichen Handelns und ihre theoretische Grundlage,
die als Erklrungsmodell und zur Legitimation fr das Handeln, vor allem im
innergnostischen Gemeindebereich, benutzt wurden. Unter Moral sind das konkrete
sittliche Handeln in der Gesellschaft und die entsprechenden sittlichen
Vorstellungen gemeint.
Dabei wird sowohl die externe als auch die interne Perspektive in Betracht
gezogen; d.h. wie die gnostische Ethik mit ihren verschiedenen Facetten nach
auen wirkte und wie sie in ihren Schriften reflektiert wurde. Es wird gefragt wie
ethische und moralische Vorstellungen im gnostischen System definiert wurden
und welche Art von Theologie und Soteriologie ihnen zugrunde lag. Anschlieend
wird untersucht, wie sie in die Praxis umgesetzt wurden und welche Auswirkungen
sie auf die Struktur und Organisation der gnostischen Gruppen und auf die
Lebensfhrung ihrer Anhnger auch in Anbetracht von geschlechtsspezifischen
Unterschieden hatten.
Die hresiologische Literatur wird nach der Identitt, Herkunft und Lehre der
jeweiligen gnostischen Gruppen im Wechselspiel mit ihrer moralischen Einstellung
und Praxis im Ritus und auch im Alltag untersucht. Darber hinaus wird nach den
Entwicklungsformen und der geographischen Ausbreitung dieser ethischen
Ausrichtung nach dem Zeugnis der spteren Patristik gefragt. Da die patristische
Literatur wichtige Information ber einen sehr eigenen und umstrittenen Aspekt
gnostischer Ethik, nmlich den Libertinismus, liefert, wird eine Fokussierung auf
dieses Phnomen einem alten Desiderat der Forschung entgegenkommen.
Die koptisch-gnostischen Texte werden nach moralischen bzw. ethischen
Aussagen und Forderungen gefragt, wie sie in bergreifende Kategorien (wie
Abstinenz, Anachorese, usw.) eingeordnet werden und auf welche Art und Weise
mit dieser Begrifflichkeit im jeweiligen narrativen Kontext operiert wird.


322 Neither Libertine Nor Ascetic, S. 21.
Gnostische Ethik


84


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur
Die enkratistische Richtung
Die Darstellung der gnostischen Ethik in der kirchengeschichtlichen Literatur
wurde oft im Rahmen einer hresiologischen Polemik verstanden und analysiert.
Eine genauere Untersuchung genannter Literatur ergibt jedoch ein differenziertes
Bild. Die Kirchenvter behandeln die gnostische Ethik nur selektiv und vor allem
nur dann, wenn ein gewisses ethisches Handeln der jeweiligen gnostischen Gruppe
einen besonderen Charakter verleiht. Clemens von Alexandrien ist der einzige
Kirchenvater, der sich spezifisch mit der Darstellung gnostischer Ethik
beschftigte, und zwar im 3. Buch seines Werkes, Stromateis. Seine Einteilung
der gnostischen Ethik in zwei Hauptrichtungen hat das Bild gnostischer Ethik
magebend bestimmt: Also, indem wir alle Hresien in zwei Klassen einordnen,
werden wir ihnen antworten, entweder lehren sie das indifferente Leben, oder sie
verkndigen bermig angespannt das Preisen der Enkratie mit Gottlosigkeit und
Streitsucht
323
. In den Augen der Kirchenvter sind beide gegenstzlichen
Richtungen, aufgrund ihres grundlegenden Prinzips, das von der Ablehnung der
gttlichen Schpfung ausging, gleich verwerflich. Die Argumentation von Paulus
in 1Tim 1-5 gegen irrefhrende und dmonische Lehren, die die Ablehnung der
Ehe und die Abstinenz von gewissen Speisen als Zeichen einer Abschtzung der
gttlichen Schpfung propagieren, wird von den Kirchenvtern einstimmig
bernommen.
Die Polemik der Kirchenvter konzentriert sich auf die gnostische Enkratie. Die
gnostischen Grundstze einer gewissen Enthaltsamkeit beziehen sich zunchst auf
hellenistische philosophische Strmungen. Der basilidianische Lehrer Isidoros
verfasste eine Sittenlehre (`H:kc:,), die die Abstinenz auf der Basis der
epikureischen Maxime forderte, welche besagte, dass der Liebesgenu zwar etwas
Natrliches, aber nicht etwas Notwendiges ist
324
.


323 ,:p: ::, ooc o::+c::, :aua:a araca, :a, a:p:c::, arckp:.u:a ao:c:,. p ap :c:
ao:a,cp., ,p o:oackcoc:, p :c or:p:cc aococa: :kpa:::a o:a oocc:::a, ka:
,:+ar:puccop, ka:a:++coc: (Strom. III.40.2)
324 p o: ap.rc:p, ::: ::a aaka:a ka: ,oc:ka, <a++a o: ,oc:ka > uca ::: :c
r:p:a++:ca: aaka:c ka: ,oc:kc o: :c :. a,pco:c:., cok aaka:c o:.
(Strom. III.3.2).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


85

Andere Richtungen leiten ihre ethischen Imperative von ihrer eigenen
Bibelexegese ab. Der Geschlechtsverkehr wird mit dem Sndenfall und
Vertreibung aus dem Paradies verbunden. So wird die Enthaltsamkeit nach
Clemens von Alexandrien von den Gnostikern als eine Verachtung des Krpers
definiert, infolge der berzeugung, dass die Ehe Unzucht sei, die der Teufel
eingefhrt habe. Darber hinaus vertreten sie die Ansicht, in Nachahmung Christi
zu handeln, der zlibatr und mittellos lebte
325
. Auerdem halten sie den
Geschlechtsverkehr fr etwas Unreines (u:apa o: ::a: cococ:a Strom.
III.46.5).
Saturninus aus Antiochien war wahrscheinlich der erste gnostische Lehrer, der
verkndete, dass Ehe und Fortpflanzung vom Satan stammten. Er forderte
auerdem die Abstinenz vom Fleischgenu
326
. Den Kirchenvtern zufolge
handelte es sich dabei um eine vorgetuschte Enkratie, die aber viele verfhrte.
Damit wird aber gleichzeitig die Popularitt von solchen ethischen Richtungen und
Tendenzen in dieser Zeit, besonders im syrischen Raum, bezeugt.
Der bekannteste Vertreter gnostischer Askese war jedoch Markion. Obwohl
sowohl Clemens von Alex. wie auch Hippolyt die ethischen Grundstze Markions
auf die griechische Philosophie zurckfhren, kann fr sicher gehalten werden,
dass die ethischen Maximen Markions aus der Ablehnung der materiellen
Schpfung abgeleitet sind
327
. Der Leib ist nach Markion vom Heil ausgeschlossen,
weil er aus Erde ist (Adv.haer. I.27.3).


325 E:c: ` c: rcp::a a::kpo, :c auc +:coc: ka: orc :co o:ac+co :ao:p
rapao:occa: ocua::,coc:, u:u::ca: o` ao:co, c: u:a+aoc: ,ac: :c kop:c up::
pua:a up:: :: : :. kccu. k:pcau:c, ua++c rapa :co, a++co, :cpk:a: :c
:oa:+:c kao.u:c:. Es gibt auch die, die die Ehe Unzucht nennen und sie legen fest,
da sie vom Teufel weitergegeben wurde, und sie behaupten bermutig ber sich selbst, den
Herrn nachzuahmen, der weder verheiratet war, noch irgendwas in dieser Welt besa, und sie
prahlen damit, das Evangelium besser als die anderen verstanden zu haben (Strom. III.49.1-3).
326 Nubere autem et generare a Satana dicunt esse. Multi autem ex his qui sunt ab eo et ab
animalibus abstinent, per fictam huiusmodi continentiam seducentes multos. (Adv.haer.
I.24.2) vgl. auch Theodoret von Cyrrhus, Haer.Fab.Comp. III: Tc o: auc co:c, rp.:c,
:co o:ac+co o:oacka+:a .cuac:. Ncuc:::: o: ka: :u]o. ar::ca:. er war der
Erste, der die Ehe eine Lehre vom Teufel nannte. Er ordnete brignes auch die Abstinenz von
Beseelten an. vgl auch Hippolyt, Ref VIII.28.8; Epiphanius, Pan. 23.2.5.
327 a++` c: u: arc \apk:.c, ,oc: kakp :k :: o+p, kakp, ka: :k o:ka:co :cu:p
opu:copco . op +c. up co+cu:c: :c kccuc :c orc :co opu:copco :cu:c
cour+ppco, ar::ca: auco co+c:a:, a:::acccu:c: :. rc:p:p :. c,. ka:
cr:ooc::, rpc, :c k:k+pkc:a aac, a++` co :c ., ,ac: :c : a++. :pcr., c:
coo: :o:c ka:a+:r:: ::aoa co+cu:c: co :p rpca:p:c:: :c:a: :kpa:::,, :p o:
rpc, :c r:rc:pkc:a :pa, up co+cu:c: ppca: :c:, or` ao:co k::c::c:. aber die
Anhnger Markions halten die Natur fr schlecht, denn sie stammt aus der schlechten Materie
und sie ist vom gerechten Schpfer geschaffen. Aus diesem Grund, weil sie nicht wollen, die
Welt, die vom Schpfer erschaffen, aufzufllen, wollen sie sich der Ehe enthalten, um dem


Gnostische Ethik


86
Hippolyt behauptete, dass Markions Ethik von den Lehrstzen des Empedokles
beeinflusst wurde. Demnach wurde neben der sexuellen Abstinenz und der
Ablehnung der Kinderzeugung auch der Genu von gewissen Speisen abgelehnt,
im Glauben, sie enthielten vom Schpfer verdammte reinkarnierte Seelen
328
. Die
Ehe, die ,cpa ist, aber vor allem das Zeugen von Kindern wurde somit als
Dienste dem Schpfergott gegenber verstanden (Ref. X.19). Nach Tertullian
taufte Markion nur Unverheiratete und verbot die Ehe unter seinen Anhngern. Die
Verheirateten blieben nur Katechumenen
329
. Auch nach Epiphanius predigte
Markion die Ehelosigkeit und das Fasten am Sabbat als einen Protestakt gegen den
Judengott
330
. Es ist jedoch unklar, was fr eine Art von Abstinenz und Fastenpraxis
Markion genau forderte. Wahrscheinlich predigte er die Abstinenz von Fleisch und
Wein (Tertullian, Adv.Marc. I,14).


Schpfer zu widersetzen und dem genannten guten (Gott) entgegenzukommen, und nicht dem
andersartigen Gott, wie sie behaupten, und da sie nichts Eigenes hier hinterlassen wollen,
werden sie enthaltsam, nicht aus freiem Willen, sondern aus Ha gegen den Schpfer, weil sie
nicht wollen, das von ihm Erschaffene zu nutzen (Strom. III.12.1-2), vgl. Tertullian, Adv.
Marc IV,34. V.16; s. dazu E. Pagels, Adam and Eve, S. 146ff.; s. auch A.v. Harnack, Marcion,
S. 148ff.
328 :a p.ua:a rapa::::ca: :co, :ao:co uap:a, o:oack::,, :a up ,a.c: c.ua ::,
+::]ac (c) ]op, orc :co opu:copco k:kc+acu:p,. Du lehrst deinen eigenen
Schlern, sich auf die Speisen zu verzichten, so da sie nicht irgendeinen Leib fressen, die
Leiche einer vom Schpfer bestraften Seele (Ref. VII.30.4). Auch Epiphanius berichtet vom
markionitischen Glauben an die Seelenwanderung, dabei bleibt der Krper von der
Auferstehung und vom Heil ausgeschlossen: aac:ac: o: ., ::rc co:c, +::: co:
c.ua:., a++a ]o. ka: c.:pp:a :ao:a:, cp:,::a:, co: :c:, c.uac:. ka:
u::a:cuco, cuc:., :. ]o. ka: u:::c.ua:.c::, arc c.ua:. ::, c.ua:a
,ack::. er glaubt, wie ich schon sagte, an die Auferstehung nicht der Krper, sondern nur der
Seelen, und die Erlsung ist auch nur diesen und nicht den Krpern bestimmt und hnlich
glaubt er an die Transmigration fr die Seelen und an die Reinkarnationen vom Leib zu Leib
(Pan. 42.4.6).
329 Adv. Marc. I.29: non tingitur apud illum caro, nisi virgo nisi vidua nisi caelebs nisi divortio
baptisma mercata. B.Lohse (Askese and Mnchtum) vermutet, da Markion als erster, das
Gelbde der Ehelosigkeit von seinen Anhngern verlangte. Marcions Kirche ist somit
geradezu eine Mnchskirche gewesen. Das Erstaunliche ist dabei, da diese Kirche sich ohne
natrlichen Zuwachs schnell im gesamten rmischen Reich verbreitet und Jahrhunderte
hindurch gehalten hat (S. 138).
330 :r::op, ,pc:, :co :co :. `Icooa:. :c:: p aaraoc:, :co r:rc:pkc:c, :c kccuc
ka: : :p :ocup pu:pa aaraocau:co, pu::, pc::oc.u: :ao:p, :a up :c kapkc
:co :co :. `Icooa:. :pa,.u:a. sie sagen, weil das die Ruhe des Gottes der Juden ist,
der die Welt geschaffen hat, der am siebten Tag geruht hat, so lasst uns an diesem Tag fasten,
um nichts Angemessenes dem Judengott zu verrichten (Pan. 42.3.4). Die Juden waren
lediglich verpflichtet am Vershnungstag zu fasten (vgl. Lev 16). In Notzeiten wurden eigene
Festtagen ausgerufen. Am Sabbat darf man aber nach jdischem Gesetz feierlich essen, was
und soviel man will. (Ex 16,13ff.).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


87

hnlich argumentierte Lukian, ein Schler Markions, gegen die Ehe und die
Fortpflanzung als Werke im Dienste des Schpfergottes. Ihre Aufhebung wird hier
ebenfalls als ein erlsungsbringender Widerstand gegen diesen Gott gedeutet
331
.
Eine differenzierte, radikale und vom Evangelium inspirierte Abstinenzlehre
vertrat nach Clemens von Alex. der Valentinianer Julius Cassianus in seiner
Schrift: E:p: :kpa:::a,, r:p: :oco:a,, in der er eine enkratistische Lehre
auf der Basis der Seligpreisung Jesu der Eunuchen (Mt 19,12) herausgearbeitet hat
(Strom. III.91-92). Nach Julius Cassianus wurde an dieser Stelle ein Beweis dafr
geliefert, dass der Geschlechtsunterschied und -verkehr nicht von Gott gegeben
sind. Nach seinen eigenen Worten hat uns der Erlser umgeformt und vom Irrtum
und der Gemeinschaft der Geschlechtsteile, der mnnlichen Glieder und der
Schamteile befreit
332
. Auerdem verwandelte der Geschlechtsverkehr den
Menschen zum Tier
333
. Julius Cassianus behauptete der Weisung des Herrn an
Salome zu folgen, derzufolge die Erkenntnis eintreten kann, wenn man das
Gewand der Schande zertreten kann und die Kategorien von Mnnlichkeit und
Weiblichkeit aufgehoben werden
334
.


331 co+::a: ppca: ka: uap:op:a:, ::c: ka:a :c \apk:.a ka:a :p ao:co orcc:a
arc :p, :. rpc,p:. pa,p,. ,pu: o: :. ua:a:c, c oco+:o. kop:.~ (Mal 3,14) ka:
:. ::ppu:. a::c:pca :. ka: :c.pca~ (Mal 3,15). ::+::c o: co:c, rapa :p
:co o:oacka+co ao:co o:oacka+:a arap:::a: :c auc ka: a::a ack::, co o:`
a::a a++` :a a::pcp :a :pa :co opu:copco, o:oack. up coar::ca: au. -
a,` co auc,, :op:a~ ,pc: o:a :p, ra:ocrc::a, : kccu. :. opu:cop. :::a:~
rpc, a:::c: :p, :co opu:copco ka: k::c:co o:a :p, ra:ocrc::a, : :. kccu.
:op:a,. Er vermag wie Markion, auch einige Zeugnisse aus den prophetischen Schriften
nach seiner eigenen Meinung zu benutzen. Und ich meine folgendes: vergeblich ist der, der
dem Herrn dient und auch das Gesagte: sie widersetzten Gott und wurden gerettet, denn
dieser leugnet die Ehe vollkommen im Gegensatz zu der Lehre seines Lehrers nicht der
Keuschheit willen, sondern um die Werke des Schpfers abzuschaffen und er lehrt, nicht einer
Ehe einzugehen, um dem Gedeih des Schpfers und der Schpfung durch die Kinderzeugung in
der Welt entgegenzuwirken, denn wie er sagt, die Ehe ist durch die Kinderzeugung in der Welt
der Gedeih des Schpfers (Pan. 43.1.3-5). Es scheint allerdings, da dieser Maleachi-Vers
(Mal 3,15) ein besonderes Gewicht fr die gnostischen Gruppen besa. ber die libertinistische
Auslegung desselben bei den Antitakten nach Clemens von Alex. s.u. S.154.
332 :: u:::r+ac: pua, ka: :p, r+ap, arp++a,: ka: :p, kc:.:a, :. ucp:. ka:
rpcc:ua:. ka: a:oc:. (Strom. III.92.1).
333 c ap.rc, rap.uc:.p :c:, k:p:c: ::, coooacuc a,:kcou:c, (Strom. III.102.3;
vgl. Ps 49,13-21). Hieronymus (Comm. in Epist.Gal VI.8; PL 26, col. 460) bemerkt noch, da
Cassianus Gal 6,8 benutzte um seine Askese zu untermauern.
334 o:a :co:c :c: c Kacc:ac, ,pc: roacu:p, :p, La+.up, rc:: .cpc::a: :a
r:p: . pp::c, :,p c kop:c, >c:a :c :p, a:cop, :ooua ra:pc::: ka: c:a :p:a:
:a ooc : ka: :c app: u::a :p, p+::a, co:: app: co:: p+o< aus diesem Grund sagt
also Cassianus: als Salome fragte, wann das Besprochene erkennbar werden wird, sagte der
Herr: wenn ihr auf das Gewand der Schande tretet und wenn die zwei eins werden und das


Gnostische Ethik


88
Clemens von Alex. erkannte in diesem Spruch eine Stelle aus dem sogenannten
gypterevangelium. Auszge aus dem gypterevangelium wurden nach dem
Bericht von Clemens von Alex. im gnostisch-enkratistischen Kontext verwendet.
Dabei spielte eine zentrale Rolle die Figur der Salome
335
. So erwhnte Clemens:


Mnnliche mit dem Weiblichen nicht mehr mnnlich oder weiblich sein werden (Strom.
III.92.2). Ein hnlicher Spruch findet sich auch im 2Clemensbrief 12,2: Denn der Herr, als er
gefragt wurde, wann das Reich kommen wird, sagte: wenn die zwei eins werden, und das
uere wie das Innere, und das Mnnliche wie das Weibliche, weder mnnlich noch weiblich.
Wenn ihr (?) diese Dinge gemacht habt, dann wird das Reich meines Vaters kommen. Obwohl
Clemens von Alex. dem Spruch aus dem gEv eine Kanonizitt abspricht, versucht er
trotzdem es im orthodox-christlichen Kontext zu deuten (Strom. III.93.1). Dabei wre der
mnnliche Trieb als Zorn und die Weiblichkeit als Begierde metaphorisch zu verstehen. Das
gypterevangelium, das mit dem gleichbenannten Text aus den NHC (IV,2) nicht identisch ist,
scheint nach dem Zeugnis von Clemens von Alex. eine besondere Bedeutung in asketisch
gnostischen Kreisen besessen zu haben. Es handelt sich allem Anschein nach um eine relativ
frhe Schrift aus dem 2. Jh n.Chr. Das gypterevangelium wurde sowohl von Julius Cassianus,
wie auch von Theodotus benutzt und auch von den Naassenern und Sabellianern, lange nach
dem Bericht von Origenes, da es vom alexandrinischen Christentum abgelehnt wurde; vgl.
Origenes, 1Hom. Luk 1.1 (PG 13 col 1803), Hippolyt, Ref. V.7.9, Epiphanius Pan. 42 (62). 2.2.
Jedoch sowohl fr die Naassener, wie auch fr die Sabellianer wird es nicht weiter aufgefhrt,
ob das erwhnte gypterevangelium tatschlich mit dem vom Clemens zitierten Text identisch
ist. Nach W. Bauer (Rechtglubigkeit und Ketzerei, S. 54ff.) wre das gypterevangelium, das
eigentliche Evangelium der heidenchristlichen gypter. Diese These wurde spter von der
Forschung widerlegt, s. W. Schneemelcher, Das gypterevangelium, in: Hennecke/
Schneemelcher: NT Apokryphen I, S. 179. Nach G. Quispel (Makarius und das Perlenlied, S.
87) wre das gypterevangelium hellenistischen Ursprungs. Wie T.H.van Eijk (Marriage and
Virginity, S. 209 ff.) aber gezeigt hat, wre das gypterevangelium jdisch-christlich,
besonders, wenn man die Fragen der Salome: Bis wann ..., als die typische Frage nach dem
Kommen der Parusie interpretiert. Auerdem finden sich Parallelen zu den Sprchen des gEv
(vgl. Strom 3.63) in den PsClem (Hom 2.15.3; vgl. Hom 3.23.3). Darber hinaus kann man
auch die Abstinenz von der Ehe als ein Mittel zur Beschleunigung des Kommens der Parusie
verstehen, hnlich wie in der jdischen Tradition das Kommen des Tages des Herrn oder des
Messias von der Reue Israels abhngig war.
335 Die Gestalt von Salome besitzt in der gnostischen Literatur ein besonderes Gewicht. Sie ist als
Jngerin Jesu die zweitwichtigste Gestalt nach Maria Magdalena. Nach Clemens von Alex. ist
sie eine zentrale Figur vom gEv und bes. wichtig in gnostisch-enkratistischen Kreisen.
Salome befindet sich unter den Jngerinnen Jesu als Empfngerin seiner Geheimoffenbarungen
auch in 1ApkJak 40:25-26 und in der Pistis Sophia. Origenes (Contr.Cels. 5.62) kennt die
Harpokratianer, die Salome folgen; ob damit die Karpokratianer gemeint sind, bleibt umstritten.
Dagegen ist sie in der orthodoxen Literatur nicht so bekannt. Salome ist in Mk 15,40; 16,1 die
dritte von drei weiblichen Jngerinnen Jesu. Mk nennt Salome, wo Mt 27,56 die Mutter der
Zebedus Shne erwhnt. R. Bauckham, Salome, the Sister of Jesus, S. 245ff. fhrt die
gnostische Salome auf eine unabhngige syrische Tradition zurck, weil sie eher in Texten
syrischer Herkunft auftaucht. In Epiphanius Pan. 78.8.1; 78.9.6 ist sie die Halbschwester von
Jesus (als Josefs Tochter). Salome wird auerdem im apokryphen Markus-Evangelium und im
Testament unseren Herrn Jesus Christus erwhnt. s. auch K.E. Corley, Private Women, Public


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


89

Diejenigen, die der Schpfung Gottes durch die wohl berhmte Enkratie
widersetzten, behaupten, dass Salome auch Folgendes gesagt hat, woran wir uns
vorhin erinnerten, dies aber, glaube ich, steht im gypterevangelium, sie sagen
also, dass der Erlser selbst sagt: ich bin gekommen, um die Werke der
Weiblichkeit aufzulsen, die Weiblichkeit ist die Begierde, die Werke aber die
Geburt und das Verderben (Strom. III.66.1)
336
. Salome antwortete darauf, dass
sie richtig dann gehandelt habe, da sie nicht gebar, worauf der Herr erwiderte: I
von jeder Pflanze, von derjenigen aber, die Bitterkeit hat, i nicht
337
. Damit wird
die Fortpflanzung ausdrcklich verurteilt.
Ein hnlicher Spruch Jesu an Salome, in dem Jesus behauptet, dass, solange die
Frauen gebren, der Tod herrschen werde, wird in einem anderen gnostischen
Werk, das von Clemens Alex. berliefert wurde, der Excerpta ex Theodoto,
zitiert
338
. Hier versucht Theodotos, eine alternative Exegese anzuwenden, die
einem gnostisch-valentinianischen kosmologischem Schema entspricht,
demzufolge die Geburt nicht abgelehnt wird, da sie fr die Erlsung notwendig ist,
denn nur durch sie knne die Zahl der vollkommenen Seelen vollstndig werden.
Theodotos liefert eine gnostische Auslegung des Spruches, die ein mgliches
enkratistisches Verstndnis relativiert. Dieser Spruch nach Theodotos: deutet
die obere Frau an, deren Leidenschaften zu Geschpfen wurden und die
ungeformte Wesen hervorbrachte, ihretwegen stieg auch der Erlser herab, um uns
von der Leidenschaft zu befreien, sich selbst aber in sie einzufhren. Bis dahin
waren wir nur Kinder der Frau, wie aus einer schndlichen Vereinigung,
unvollkommen und unmndig und tricht und schwach und formlos, wie
Migeburten dargebracht, ja der Frau waren wir Kinder, aber als der Erlser uns
formte, sind wir Kinder des Mannes und des Brautgemachs geworden
339
. Mit


Meals; S. Petersen, Zerstrt die Werke der Weiblichkeit, S. 195ff.; R. Bauckham, Jude and the
Relatives of Jesus, s. bes. S. 37ff.
336 0: o: a:::acccu:c: :p k::c:: :co :co o:a :p, :o,puco :kpa:::a, kak::a +:coc:
:a rpc, La+.up ::ppu:a, . rpc::pc :upcpu: ,:p::a: o:, c:ua:, : :. ka:`
A:or::co, :oa:+:.. ,ac: ap, c:: ao:c, ::r: c c.:pp p+c ka:a+oca: :a :pa
:p, p+::a,, p+::a, u: :p, :r:ou:a,, :pa o: ::c: ka: ,cpa (Strom. III. 63.1);
vgl. Strom. III.66.92; Exc. ex Theod. 67.
337 ka+., co :rc:pca up ::kcoca, ., co o:c:., :p, ::c:., rapa+auacu:p,,
au::::a: +:. c kop:c, raca ,a: c:ap, :p o: r:kp:a :coca up ,ap,.
(Strom. III.66.2-3).
338 ka: c:a c c.:pp rpc, La+.up +:p u:p: :c:: ::a: aa:c, ap:, a a: oa:k:,
::k:.c: (Exc.ex.Theod. 67.2).
339 68: a++a r:p: :p, a. p+::a, a::::::a:, p, :a rap k::c:, :c: :p, ka: :a,
aucp,co, coc:a, rpca++cocp,, o:` p ka: c kop:c, ka:p+:, arc u: :co raco, pua,
arccrac., :ao:c o: ::crc:pccu:c,. ap: u: ap pu: p+::a, ucp, ::ka, ., a
a:cpa, co,o:a,, a::+p ka: pr:a ka: a,pca ka: ac:p ka: aucp,a, c:c :k:p.ua:a
rpcc::::a, :p, oa:kc, pu: ::ka, orc o: :co c.:ppc, ucp,.::a, aopc, ka:


Gnostische Ethik


90
dieser Interpretation wird eine ethisch gemigte Alternative dargeboten. Das Ziel
ist hier, spirituelle Vollkommenheit anzustreben. Dafr werden die Metaphern der
Weiblichkeit fr die fleischlichen Leidenschaften und der Mnnlichkeit fr die
spirituelle Vollkommenheit gebraucht. Es wird so gezeigt, dass dasselbe
Herrenwort fr die Gnostiker verschiedene Interpretationen und folglich
unterschiedliche ethische Konsequenzen haben knnte.
Der Syrer Tatian galt als Grnder einer besonders einflussreichen
enkratistischen Lehre. Nach Clemens von Alex. behauptete Tatian in seiner Schrift
ber die Vollkommenheit nach den Worten des Erlsers (E:p: :co ka:a
c.:ppa ka:ap::cuco) - hnlich wie andere gnostische Lehrer -, dass die Ehe vom
Teufel stamme. Auerdem hielt er die sog. Gemeinschaft des Verderbens fr
unvereinbar mit dem Gebet, als wolle man zwei Herren dienen (kc:.:a
,cpa, +o:: :p :::o,:, Strom. III.81). Nach diesem Bericht wre eine
asketische Lebensfhrung Voraussetzung einer religisen bzw. spirituellen
Erfahrung. Es bleibt umstritten, inwieweit Tatian einer gnostischen dualistischen
Lehre verpflichtet war
340
. Es ist aber wahrscheinlich, dass er seine enkratistische
Lehre ber einen mglichen Kontakt mit gnostischen asketischen Gruppen im
weiteren syrischen Raum herausgearbeitet hat. Nach Hippolyts Zeugnis war Tatian
Schler von Valentinus, der, hnlich wie Markion, die Ehe fr Verderbnis hielt
(auc o: ,cpa, Ref. VIII.16.1), whrend Irenaeus Tatian anfangs als einen
Schler Justins des Mrtyrers kannte. Auch nach Irenaeus hielt Tatian - hnlich der
ethischen Lehrmaximen von Markion und Saturninus
341
- die Ehe fr Schndung
und Unzucht.
Nach Irenaeus stammen die Enkratiten, die die Ehelosigkeit propagieren, auch
von der Tradition Saturninus und Markions ab. Deren Grnder sei allerdings
Tatian. Es handelt sich hier um die einzige Gruppe, deren enthaltsame Ethik zu
ihrem Hauptmerkmal wird und sie als solche auch bezeichnet. Ihre ethische
Grundlage besteht in der Enthaltsamkeit vom Genu aller Dinge, die nach Ihrem
Glauben eine Seele besitzen. Allerdings erfahren wir kaum etwas ber ihre
eigentliche gnostische Lehre
342
. Es kann davon ausgegangen werden, dass die


ou,.c, :cau: ::ka. Weiter wird brigens erklrt, da der weibliche Nachwuchs den
kosmischen Mchten und dem Tod ausgeliefert ist, whrend seine Transformation zum
Mnnlichen den Aufstieg zum Leben in die Ogdoas ermglicht (79.1). ber eine ausfhrliche
Diskussion der Begriffe der Weiblichkeit und Mnnlichkeit im gnostischen Denken, s.u. S.
218ff.
340 ber den Einfluss gnostischer und valentinianischer Lehren auf die Lehre von Tatian, s. R.M.
Grant, The Heresy of Tatian, S. 62ff.
341 nuptias autem corruptelas et fornicationes similiter ut Marcion et Saturninus (Adv.haer.
I.28.1); vgl. Epiphanius, Pan. 46.2.1.
342 Ut exempli gratia dicamus, a Saturnino et Marcione qui vocantur Continentes abstinentiam a
nuptiis adnuntiaventur, frustrantes antiquam plasmationem Dei et oblique accusantes eum qui


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


91

Kirchenvter, und besonders Irenaeus, hier einem simplizistischen
Einordnungsschema folgen und jede nach Ansicht der Grokirche extrem
asketische bzw. enkratistische Gruppe auf gnostische Lehren zurckfhren. Auch
wenn sie nicht ausgesprochen hretische Lehren vertreten, werden sie aufgrund
ihrer extremen ethischen Einstellung als Ketzer eingestuft
343
. Wie die schon
erwhnten gnostischen Lehrer halten auch die Enkratiten die Ehe fr ein Werk des
Teufels, enthalten sich des Fleisches und des Weines, den sie auch fr teuflisch
erklren (Pan. 47.1-2). Charakteristisch fr die Popularitt dieser asketischen
Strmungen ist der Bericht des Epiphanius, demzufolge die Enkratiten in fast der
ganzen Welt seiner Zeit verbreitet waren. Man kann hier also nicht von einer
einzigen bzw. einheitlichen Gruppe ausgehen.
Whrend, wie wir gesehen haben, Saturninus, Markion, Lukian u.a. aus
Widerstand gegen den Schpfergott die Fortpflanzung verbieten, fhren andere
gnostische Lehrer (Cassianus u.a.) ihre Enkratie-Lehre auf das Evangelium und vor
allem auf die Nachahmung Christi zurck. Isidoros mit seiner hellenistischen
Grundlage wre dabei als eine Ausnahme zu nennen.
Eine alternative Erklrung bietet Severus an. Severus begrndet seine
leibfeindliche Lehre auf gnostisierenden Mythologumena. Der Mensch ist dieser
Lehre nach oberhalb des Nabels ein Geschpf Gottes und unterhalb des Nabels ein
Geschpf des Teufels. Das sei der Grund, warum alles, was Lust, Wahnsinn und
Begierde betrifft, unterhalb des Nabels stattfindet
344
. Sie betrachten die Frau als ein
Werk Satans und diejenigen, die Geschlechtsverkehr treiben, als solche, die das
Werk Satans vollziehen
345
. Auerdem verbieten sie auch den Genu des Weines,
denn sie halten den Weinstock fr das Produkt der Ejakulation des Teufels auf die
Erde. (Pan. 45.1.5: c: ar:c:a: c:co ra::+., co :c:co:c:). Diese Lehre
fut eindeutig auf dem Glauben an die gemischte Natur des Menschen, dessen
Krper von dmonischen Mchten regiert wird, die er zu bekmpfen hat.


et masculum et feminam ad generationem hominum fecit, et eorum quae dicuntur apud eos
animalia abstinentiam induxerunt. Von Saturninus und Markion stammen die sogenannten
Enkratiten ab, die die Ehelosigkeit propagieren. Damit lehnen sie ab, was von Gott zu Beginn
eingerichtet wurde, und klagen also indirekt an, der Mann und Frau zur Fortpflanzung des
Menschengeschlechtes geschaffen hat. Sie haben auch Enthaltsamkeit von den Dingen
eingefhrt, die sie fr beseelt halten) (Adv.haer. I.28.1, bers. N. Brox)
343 Nur Hippolyt kennt eine radikale christliche Gruppe, die er auch als Enkratiten bezeichnet
(Ref. VIII.20.1).
344 Nach Epiphanius war diese Lehre auch von anderen Sekten vertreten, die aber nicht namentlich
erwhnt werden (Pan. 45.2.2-3: a++a ka: a: a++a: a:p:c::, :co:c :,aca :: a:).
345 ,ackcoc: o: ka: :p oa:ka ::a: :pc :co La:aa, kaar:p ka: c: `Apc::kc:
:co:c :,aca. o:c :co, au. r+pc:a,c:a, :co La:aa :c :pc r+ppco +:coc:
(Pan. 45.2.1).
Gnostische Ethik


92
In den gesamten patristischen Berichten werden die Lehren und Grundstze
einer enkratistischen Lehre dargestellt, dabei fehlt es aber weitgehend an
Darstellungen einer konkreten Praxis, die genauer wre als eine allgemeine
Abstinenz von fleischlichen Genssen. Eine Notiz von Irenaeus weist darauf hin,
dass es Gnostiker gegeben hat, die versucht haben, in der Form einer spirituellen
Ehe in Keuschheit zu leben (Adv.haer. I.6.3)
346
.
Eine andere Notiz bezieht sich auf einen gewissen Petrus, der Eutaktus, den
Grnder der gnostischen Sekte der Archontiker, magebend beeinflusst hat und der
als Anachoret in einer Hhle wohnte, seine weltlichen Gter an die Armen verteilte
und Almosen gab. Sein Beispiel und seine Missionsttigkeit hat anscheinend viele
vom asketischen Leben berzeugt
347
. Nach seiner Entlarvung durch Epiphanius
lebte er weiter in einer Hhle, aber zurckgezogen und verlassen
348
! Seine
Nachfolger oder wenigstens einige davon fasteten und fhrten ein enthaltsames
Leben
349
. Obwohl Epiphanius ihr Benehmen als pure Heuchlerei betrachtete, ist es
vielleicht ein interessanter Hinweis auf eine Form proto-monastischen Lebens nach
dem Vorbild eines groen Meisters (wie in den orthodoxen Kreisen Antonius oder
Pachomius). Man knnte davon ausgehen, dass es sich um gnostische Asketen
handelte, die der allgemeinen asketischen Strmung und den Praktiken der Zeit
folgten.


346 Zu hnlichen Beispielen und Kritik unter christlichen Asketen, s.u. S. 145. Anm. 524.
347 aa.pp:p, ap :ock:: ::a:, : crp+a:. ::: ka:,cu:c,, c, rc++co, op:
copa: ::, arc:a,: ka: ra:pp op: o:a :: :c ppa, ka: :c cpua :ka+:::c, :a ::
ao:co orapc:a r:.c: , o::::u: ka: ka` pu:pa :+:puccoa, :rc::: (Pan. 40.1.5).
348 ka: :ka:c: : :. crp+a:. +c:rc, o:+o::, orc ra:. ka: uc.::, arc :p,
ao:+,c:p:c, (Pan. 40.1.7).
349 a++c: o: op: rpccrc:p:p pc:::a orckp:c:a: ara:.c: :: :co, a,:+:c::pco,
ap.rco,, rpccpua:: uca,c:. arc:a,:a ::a c:uocu:c: (Pan. 40.2.7).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


93

Exkurs: Die Naassener (Hippolyt, Ref. V,6-11)
Die ethische Einstellung der Naassener
350
, deren Lehre und Praxis nur bei Hippolyt (Ref.V.6-11)
nachzulesen sind, basiert auf den Grundgedanken der Wiederherstellung der ursprnglichen
gttlichen Androgynie, die mit der Abschaffung der herkmmlichen Sexualitt zu erreichen sei. Ihre
ethische Lehre begrnden sie im Rahmen einer eigenen allegorischen Exegese sowohl des Alten
Testaments als auch des Evangeliums. Nach den aufgefhrten Beispielen Hippolyts lsst sich
erkennen, dass sie den normalen Geschlechtsverkehr als unrein und tierisch und dem inneren
Dmon der Begierde zugehrig betrachten
351
. Die Menschen, die Idolatrie und Unzucht trieben,
seien fr die Naassener diejenigen, die den Gott der Wahrheit nicht erkannten (Ref. V.7.16). Die
Verbindung von Idolatrie und Unzucht ist bekanntlich ein Topos der jdischen Tradition.
Nach Hippolyt sahen sie berall - auch in den heidnischen Mysterien und Theaterauffhrungen -
ihre tieferen Geheimnisse, und aus diesem Grund besuchten sie die Mysterien der Groen Mutter und
benhmen sich wie Eunuchen, ohne es aber zu sein. Trotzdem bten sie wie die Verschnittenen
strengste Enthaltsamkeit, mindestens was den Verkehr mit Frauen betrifft
352
. Dieses ethische


350 Hippolyt leitet ihren Namen vom hebrischen naas ab, was Schlange bedeutet. Damit
wren die Naassener mit den sonst als Ophiten bekannten Gnostikern zu identifizieren, die auch
nach anderen patristischen Berichten die Schlange als Offenbarungstrger anbeten. Eine
hnliche Ethik wird allerdings den sonst bekannten Ophiten nicht zugeschrieben. Die
Bemerkung Hippolyts: u::a o: :ao:a :r:ka+:ca :ao:co, .c::kco,, ,ackc::, ucc:
:a ap :.ck::. :, . arcu:p:c:::, rc++c: rc+oc::op :p a:p:c: :rc:pca
danach haben sie sich selbst Gnostiker genannt, und behaupteten, da nur sie selbst ber die
tiefen Sachen wissen. Von diesen haben sich viele abgespalten und haben eine vielseitige
Hresie daraus gemacht (Ref. V.1.4) lsst die Vermutung entstehen, da es sich um eine
Abspaltung einer greren ophitischen Gruppe handelt, die u.a. ein besonderes ethisches
Verhalten entwickelte. Man knnte auerdem davon ausgehen, da die Naassener um die Zeit
von Hippolyt (zwischen 222 und 235) in Rom verbreitet waren, s. auch L. Abramowski, Drei
christologischen Untersuchungen, S. 55.
351 (c `Ipcco,) +:::, ,pc: up a+p:: :c a:c :c:, koc:, upo: :co, uapap::a, :c:,
c:pc:,, c:p. ka: ko. :pc +:c::, ::a: :p oa:kc, rpc, aopa cu:+:a
Jesus sagt, behaupten sie, ihr sollt nicht den Hunden das Heilige geben, und auch nicht den
Schweinen die Perlen und sie sagen, da das Werk der Hunde und Schweine, der Verkehr
zwischen Mnnern und Frauen sei (Ref. V.8.33).
352 ^:a :co:co, ka: :co, :c:co:co, +cco, rap:op:ococ: co:c: :c:, +:cu:c:, \p:pc,
u:a+p, uoc:pp:c:,, ua+:c:a kacpa cu:,c::, o:a :. :k:: op.u:. :c c+c
uoc:pp:c (ao:.). coo: o: :coc: r+:c co:c: :. :k:: op.u:., r+p c:: cok ::c:
arck:kcuu:c:, ucc (o:) :c :pc :. arck:kcuu:. :k::+coc: - rao ap r:kp.,
ka: r:,o+au:., rapa:+coc: ar::ca:, .ca arck:kcuu:c:, :p, rpc, oa:ka
cu:+:a, - :c o: +c:rc (:pc), ., ::ppkau: o:a rc++., .cr:p c: arckcrc: op.c:
aus diesen und hlichen Grnden wohnen sie den sogenannten Mysterien der groen Mutter
bei, ja sogar glauben sie ih der dortigen Handlung ihr eigenes ganzes Mysterium zu
beobachten. Und sie unterscheiden sich in nichts anderes von den dortigen Handlungen, auer,
da sie nicht verschnitten sind denn sie fordern, dem Verkehr mit den Frauen, wie die
Verschnittene, vllig fernzuhalten, und zwar auf eine harte und bervorsichtige Art, und auf


Gnostische Ethik


94
Handeln trgt eine besondere soteriologische Funktion, denn dadurch suchen sie einen spirituellen
Grad zu erreichen, der ihnen als Pneumatiker und Brutigame den Einzug in das gttliche
Brautgemach erlaubt.
Die Verbindung der Naassener mit den Priestern der syrischen Gttin, den Galli, knnte ein
wichtiger Hinweis auf das tatschliche sittliche Verhalten dieser gnostischen Gruppe sein. Die Galli
waren bekanntlich Eunuchen und schon im 1. Jh. ein verbreitetes Phnomen. Nach Apuleius Zeugnis
aus dem 2. Jh. lebten sie in besonderen Lebensgemeinschaften in der Nhe von Tempeln. ber die
tatschliche Keuschheit der Galli wird aber gertselt
353
. Nach Lukian verkehrten die Galli auch mit
Frauen: oa:k:, la++. :r:ou:coc: ka: oa:,: la++c: :r:ua:c:a:, ,p+c:or::: o:
coo::,Denn die Frauen begehren die Galli und die Galli sind verrckt nach den Frauen, und keiner
ist eiferschtig (De Dea Syria, 22)
354
. Ebenfalls nach dem Bericht Lukians (De Dea Syria, 8.24f.)
wanderten die entmannten Priester von Ort zu Ort, fhrten orgiastische Kulttnze auf und trieben
abends Orgien. Die Maxime, die mit der Kastration bezweckt wurde, war nicht die radikale Leugnung
der Sexualitt, so, dass die Priester in einen Zustand permanenter kultischer Reinheit versetzt wren,
sondern das Aufgeben der Fortpflanzung
355
. Wie W. Roscoe bemerkte: Galli were widely assumed
to be sexually active with men Apuleius terms them a chorus cinaedorum, using the common Latin
term cinaedus (Greek: k:a:oc,) for male prostitutes (and any man who was a receptive partner in sex
with other men), and he alludes to their performance of oral sex on a young rustic (Metam. 8.26) (...)
... since homosexual practices were, for the receptive partner, considered androgynizing, the sexual
activity of galli served to overdetermine their status as androgyne
356
. Die Galli wurden auerdem
von verschiedenen Autoren als medius genus, oder auch als tertium sexus bezeichnet, also als
eine Art drittes Geschlecht, bzw. als androgyn
357
.
Wie St. Benko betonte: The castrated devotee received a new identity beyond sexuality; he
became an androgynous person and thus returned to the primordial state of undifferentiation. Thus a
castrated person is like a virgin
358
. Aus dieser Perspektive scheint es tatschlich eine Verbindung
zwischen den Galli und den Naassenern zu geben, wenn man die enorme Bedeutung des Symbols des
Androgynen fr die Gnostiker bercksichtigt. Dabei ist es wichtig zu betonen, dass eine
Geschlechtsumwandlung und die Homosexualitt mit ekstatischen rituellen Praktiken, hier wie da


diese Weise, wie wir wiederholt gesagt haben, handeln sie wie die Verschnittene
(Ref.V.9.10).
353 Nach H. Hepding (Attis, S. 155) liefert Hipp. Ref. V.9 einen Beweis dafr, da die
Attisverehrer whrend der Mysterien sexuelle Abstinenz bten. Aber die Stelle bei Tertullian,
Resurr. mort. 16.4: sed frictiris vel archigalli wre eine Anspielung auf sittliche
Zgellosigkeit (und eventuell auch homosexuelle Tendenzen). s. dazu auch G. Sanders, Les
Galles et le Gallat, S. 1062 ff.
354 Nach H. Strathmann (Geschichte der frhchristlichen Askese) handelt es sich hier um eine Art
platonisches Liebesverhltnis, ohne alle geschlechtliche Bettigung und umgeben von einer
religisen Weihe (S. 248). Das Wortlaut der Stelle impliziert jedoch eher erotische
Beziehungen.
355 Die Geste der kultischen Kastration wird allgemein so erklrt, da man auf dem Hhepunkt
dieser Kulte der Fruchtbarkeit, die Organe der Zeugung der Gttin der Fruchtbarkeit darbringe
(Strathmann, Geschichte, S. 258).
356 Priests of the Goddess, S. 205.
357 S. z.B. Tertullian, Ad ant. 1.20.4; Prudentius, Peristephanos 10.107 (CCL 61).
358 The Virgin Goddess, S. 78
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


95

verbunden, Merkmale eines Kultus um eine Gttin darstellten
359
. J. Anson behauptete, dass Hippolyt
schon implizierte, dass die naassenischen Riten eine homosexuelle Bedeutung trugen, die auf einer
mythologischen Interpretation von Rm 1,20-27 und der Kastration von Attis basierte, was nach ihrer
Auffassung die Reise der Seele zu der Wonne der bisexuellen Vollkommenheit darstellte
360
.
Die Naassener betrachteten den natrlichen Geschlechtsverkehr als schmutzig und glaubten, dass
die Worte von Paulus in Rm 1,20-27 ihr ganzes heimliches und unaussprechliches Geheimnis ihrer
gesegneten Lust erhielten
361
. Dies fhrte zu der Hypothese, dass damit nur der heterosexuelle
Geschlechtsverkehr gemeint war. B. Brooten bemerkte dazu: The Naassenes or their Gnostic editor
(...) may have promoted same-sex love as characteristic of the androgynous spiritual realm above this
earth. Seeing homo-erotically active persons as androgynous would fit in with the Greco-Roman
conception of tribades as masculine women and of passive males as androgynous. (...) The reported
male-male sexual practices of other Gnostic groups could constitute further evidence in support of
Naassene same-sex sexual practices
362
. Dabei schloss sie selber die Mglichkeit nicht aus, dass die
Naassener jeglichen Geschlechtsverkehr ablehnten und sie rumte auch ein, dass Hippolyt die
Naassener an keiner Stelle solcher Praktiken beschuldigte, was er sicherlich getan htte, falls er davon
gewusst htte, um seine polemische Argumentation zu bekrftigen.
J. Montserrat Torrens
363
versteht die ganze Passage im Rahmen einer homosexuellen Symbolik,
die der Mnnlichkeit des naassenischen Universums entspricht. Von dem Grundgedanken
ausgehend, gegen die Natur (und Natrlichkeit steht fr das Reich des Demiurgen) zu handeln,
wrden dann die Akte gegen die Natrlichkeit einer hheren Wirklichkeit entsprechen. So:
aparece claramente que los naasenos consideraban la prctica sodomita como misterio expresivo de
las ms altas realidades espirituales
364
. Der mystische Homosexuelle wre so der vollkommene
Mensch. Hippolyt betont, dass gerade die betreffende paulinische These das Mysterium oder auch
Sakrament der Naassener enthalte, dass das Mysterium die vollkommene Glckseligkeit sei (im
Gegensatz zur unvollkommenen Glckseligkeit des normalen Geschlechtsverkehrs). Trotzdem lt
Montserrat Torrens die Frage offen, ob so ein sodomitischer Ritus tatschlich vollzogen wurde oder
ob er nur eine symbolische Bedeutung hatte. Fr einen mglichen Beweis des realen Vollzugs des
Ritus hlt er auch Hippolyts Assoziation der Naasserer mit den Galli, denn wie schon Justin
bezeugt, benhmen sich die Eunuchen Priester von Kybele ::, k:a:o:a (Apol. 27). Den
Naassenern zufolge befindet sich auerdem die spirituelle Natur im primordialen Sperma (ap:cc
cr:pua, Ref. V.7.21). Auf diese Weise interpretieren sie auch die Passage aus dem Thomas-
evangelium
365
, wo das gttliche Reich ein Symbol fr den menschlichen Samen darstellt: Asi: pues,


359 Kybele - wie auch Sophia - gebrt ein uneheliches Kind, so reprsentiert sie nicht nur eine
hehre Gttin. s. auch P. Pachis, la++a:c Ko:+p, c+c+oua, S. 193 ff.
360 Wie J. Anson (The Female Transvestite) auerdem dazu bemerkt: So ein Ritus unter den
Naassenern employed an elaborate symbolism of bisexual fusion and the transformation of
female into male from which what might be styled sacramental disguise may well have been
developed (S. 9).
361 Ref. V.7.19: : ap :co:c:, :c:, +cc:,, c:, ::ppk: c Eao+c,, c+c ,ac: co::ca:
:c kpo,:c ao:. ka: appp:c :p, uakap:a, uoc:pp:c pocp,.
362 Love Between Women, S. 342
363 El Universo Masculino, S. 7ff.
364 El Universo Masculino, S. 8.
365 Ref. V.7.20-21: pr:p ,ac: <:p> ::c, ap.rco ac:+::a <:.> copa.
,p:cou:p. r:p: p, o:apppop : :. ka:a O.ua :r:pa,cu:. :oa:+:.


Gnostische Ethik


96
a la constatacin de la existencia de un ritual mistrico de la sodoma en los naasenos hemos de aadir
ahora un nuevo elemento la espermatodula
366
.
Auch nach Fr. Michelini Tocci
367
liegt die Quintessenz der naassenischen Lehre in dem
vermeintlichen Spruch aus dem Thomasevangelium, welches die Naassener benutzen. Wie auch
Hippolyt bemerkt, befindet sich das Himmelreich im Manne selbst. Hippolyt zitiert brigens in
diesem Zusammenhang ein pseudo-hippokratisches Traktat: E:p: :ocuao., in welchem es steht,
dass der Samenfluss sich zwischen dem 7. und dem 14. Lebensjahr vervollstndige. Der Samen werde
zu einer gttlichen Substanz im Inneren des Mannes und damit zu Christus selbst. Whrend fr die
Gnostiker im allgemeinen die Seele eine gttliche gefallene Substanz reprsentiert, trgt diese fr die
Naassener einen besonderen sexuellen Charakter.
Darber hinaus berichtet Hippolyt, dass die ithyphallischen Statuen in Samothrakien den
vollkommenen Menschen darstellten
368
. Im Anschlu an die Beschreibung der beiden Statuen wird
ein Jesuswort zitiert: wenn ihr mein Blut nicht trinket ... (Joh 6,67), so behauptet Fr. Michelini
Tocci: in questo passo si trova senza possibilit di dubbio la giustificazione dottrinaria di quel rito
gnostico (...) che consisteva nel communicarsi, col proprio sperma
369
.
Montserrat Torrens bemerkt auerdem, dass in diesem Bericht keine Frauen erwhnt werden. In
diesem Sinne wre es anzunehmen, dass es sich um eine Gruppe handelte, die ausschlielich aus


rapao:ocac: +:c::, co:., :u: c ,p:. :oppc:: : ra:o:c:, arc ::. :r:a :k:: ap
: :. ::ccap:cka:o:ka:. a:.: kpocu:c, ,a:pcoua:. :co:c o: cok :c:: Xp:c:co,
a++a 'Irrckpa:co, +:c:c, :r:a ::. ra:, ra:pc, pu:co c: co:c:, :p ap:cc
,oc: :. c+. : ap:c. :::u:c: cr:pua::, :c 'Irrckpa:::c akpkcc::, c:: :c::
pu:co ra:pc, ra:o:c :r:a ::., : :c:, ::ccapc: <ka: o:ka> ,ac: :::c:, ka:a :c
O.ua, ::a: ,a:pcou:c wenn berhaupt, sagen sie, das Himmelreich im Menschen
gesucht wird, worber das dem Thomas zugeschriebe Evangelium ausdrcklich erzhlt, dann
auf diese Weise, sagen sie: wer mich sucht, wird mich in siebenjhrigen Kindern finden, dort
im 14. on, wo ich mich verstecke, werde ich mich offenbaren. aber dieser Spruch stammt
nicht von Christus, sondern von Hippokrates, der sagt: ein siebenjhriges Kind ist halb der
Vater. Woraus die, die primordiale Natur des Alls (von Allem) in den primordialen Samen
einsetzten, nachdem sie den hippokratischen Satz gehrt haben, da ein siebenjhriges Kind die
Hlfte des Vaters sei, in den 14 Jahren, sagen sie, wird er sich (der Samen), nach Thomas,
offenbaren.
366 El Universo Masculino, S. 11.
367 Simboli di trasformazione, S. 40ff.
368 Ref. 8.6-10: :c:pk: o: aa+ua:a ooc : :. <:.> Laucpak. aak:cp. ap.r.
ou., a. :::au:a, :c:. :a, ::pa, au,c::pa, ::, copac ka: :a, a:coa,
a. :c:pauu:a,, kaar:p : Ko++pp :c :co 'Epuco ::kc:, o: ::c: :a rpc::ppu:a
aa+ua:a :co apap.rco ka: :co aa:.u:co r:oua::kco ka:a ra` cucccoc:co
:k::. :. ap.r.. :co:c ,pc:, :c:: :c ::ppu:c orc :co c.:ppc, :a up r:p::
uco :c a:ua, ka: ,ap:: uco :p capka, co up ::c:+p:: ::, :p ac:+::a :.
copa. es stehen also zwei Statuen von nackten Menschen im Palast der Samothrakier. Sie
haben beide Hnde zum Himmel hochgestreckt und die Geschlechtsteile hochgerichtet, so wie
die Hermes-Statue in Kyllene. Und die genannten Statuen sind Abbilder des Ersten Menschen
und des neugeborenen Pneumatikers, der in allem jenem Menschen wesensgleich ist. Das ist,
behaupten sie, das vom Erlser Gesagte: wenn ihr mein Blut nicht trinket und mein Fleisch
nicht esset, werdet ihr in das Himmelreich nicht eintreten.
369 El Universo Masculino, S. 73.

Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


97

Mnnern bestand
370
, woraus er schliet: Es plausible pues, la existencia de un grupo de gnosticos
que rechazaron la accin de Jahw contra los habitantes de Sodoma
371
. So fhrt er das ethische
Handeln der Naassener auch auf eine antinomistische Einstellung zurck.
Tatschlich fehlt im Bericht Hippolyts der Nachweis eines reellen Vollzugs eines homosexuellen
Ritus, der eventuell dem Leviten-Rang von Epiphanius Gnostikern entsprechen wrde
372
. Es kann
aber nicht ausgeschlossen werden, dass die Naassener eine gnostische Gruppe mnnlicher
Pneumatiker bildeten, wobei Hippolyt besser ber ihre Schriften und Glaubensstze als ber ihre
Riten informiert war. Hier ist jedenfalls die Notiz Hippolyts zu erwhnen, dass die in Brautkleidern
gekleideten Pneumatiker durch den jungfrulichen Geist wie entmannte Brutigame durch das
Himmelstor gehen, was ein mglicher Hinweis auf eine rituelle Praxis (vielleicht das Brautgemach)
wre
373
. Wie auch schon bemerkt wurde, finden sich mehrere Parallelen zu den libertinistischen
Gnostikern. So behaupten sie im Rahmen ihrer allegorischen Interpretation, dass sie durch die
Begierde gehen knnten, ohne aber von ihr besiegt zu werden. Auerdem sorgen sie dafr, den in
der Welt verstreuten Samen zu sammeln, nach dem Spruch Jesu: Zllner und Dirnen gelangen eher
in das Reich Gottes als ihr (Mt 21,31). Dabei betrachten sie sich selbst als die Zllner
374
.
Zusammenfassend knnen wir sagen, dass die Naassener eine Art Elite unter den Gnostikern, ja
vielleicht eine Art Priesterklasse darstellten, die sich mit Vorliebe sexueller Metaphern bediente, um


370 Vgl. M.Gr. Lancellotti, The Naassenes, contra Montserrat Torrens, in V.7.17 the women
acting contra naturam are those who do not marry and do not procreate, thus becoming male.
Men who perform obscenities in other men represent the whole Naassene community, i.e. all
those possessing r:oua only metaphorically represented by human sperm (S. 169), und auch:
Summarizing ... it seems clear that for the Naassenes to forsake sexual activity coincides with
masculinization (S. 170). Trotzdem aber bleiben die praktischen Konsequenzen einer solchen
wenn auch metaphorischen Identifikation offen.
371 El Universo Masculino, S. 12.
372 S.u. S. 129f.
373 Ref. V.8.43: Ao:p o:, ,pc:, :c:: p ro+p :co copaco ka: co:c, <c > c:kc, :co ,
crco c aac, :c, ka:c:k:: ucc, ::, c cok ::c:+:oc::a:, ,pc:, akaap:c, coo::,,
co ]o:kc,, co capk:kc,, a++a :pp:::a: r:oua::kc:, ucc:,. crco o:: :cu:co,
+a:: :a :ooua:a <au.> ka: ra:a, ::ca: ou,:co, arppc:.u:co, o:a :co
rap::kco r:oua:c, das ist, sagen sie, das Tor des Himmels und das ist das Haus
Gottes, wo der gute Gott allein wohnt; keiner, der unrein ist, kann reinkommen, sagen sie,
kein Psychiker und kein Fleischiger, sondern ist es den Pneumatikern allein vorbehalten. Wenn
sie dort ankommen, bekommen sie die Hochzeitsgewnder und sie werden alle zu
entmannten Brutigame des jungfrulichen Geistes .
374 Ref. V.8.28-29: ka: ra+:, ,pc:, ::ppk: c: ::+.a: ka: a: rcpa: rpcacoc: oua,
::, :p ac:+::a :. copa.. ::+.a: ap, ,pc:, ::c: c: :a ::+p :. c+.
+auac::, pu::, o:, ,pc:, ::c: :a arc :co aapak:pp:c:co ::, :c kccuc
ka::crapu:a cr:pua:a, o:` . c ra, co::+:::a: kccuc, und wiederum sagen sie, hat
er gesagt: die Zllner und die Dirnen werde euch ins Himmelreich fhren, die Zllner, sagen
sie, sind die, die den Zoll von allen bekommen; wir sind, sagen sie, die vom Unsagbaren in die
Welt gestreute Samen, woraus die ganze Welt besteht; vgl. M.Gr. Lancellotti (The Naassenes):
The Naassenes use a sexual metaphor to express this removal of power from the pneumatic
level, the same as the pleroma, i.e. it is like an arcppc:a, an improper emission of semen which
debilitates the masculine dimension of Anthropos. The recovery of the scattered seed is thus
identified with the restoration of fullness (S. 171).
Gnostische Ethik


98
ihre Lehre zu erlutern. Die Konsequenzen fr ihr praktisches Handeln legen eine libertinistische
Praxis nahe, die aber unnachweisbar bleibt.

Der religionsgeschichtliche Kontext enkratistischer Gnosis
Asketische Bewegungen, die ein vegetarisches und eheloses Leben forderten,
waren schon in den frhesten christlichen Gemeinden umstritten, wie 1Tim 4,3-4
bezeugt. So kam es in der 2.Hlfte des 2. Jhs. zu der Abspaltung einer
enkratistischen Sekte
375
. Die Motive dieser Bewegung waren vor allem in
apokalyptischen Erwartungen zu finden, wie auch in der Vorwegnahme eines
engelgleichen Lebens (Lk 20,35). Auerdem glaubten sie, dass jede Lust fr die
Seele schndlich, und die Begierde die Hauptfolge der Snde Adams sei.
Dass ein radikales asketisches bzw. enkratistisches Leben in der Grokirche
nicht sofort auf Zustimmung stie, zeigt sich auch in den beschlossenen Kanons
der mit frhmonastischen Strmungen befassten Synode von Gangra in
Paphlagonien, die ca. 324 gehalten wurde. Hier wurden die Ablehnung der
Fortpflanzung, der Vegetarismus und hnliche asketische Praktiken verurteilt
376
.
Die Enkratiten wurden leicht mit den Manichern verwechselt und daher als solche
durch kaiserliches Edikt in den Jahren 381 und 383 verurteilt (Cod.Theod.
16,5,7.11).
Nur langsam gewann die enkratistische Lehre immer mehr Boden innerhalb der
Kirche
377
. Diese Bewegung musste innerhalb der Kirche noch wachsen und
entsprechende Macht gewinnen, damit sich auch diese radikale Lebensweise
etablieren konnte.
Im israelitischen Judentum war die Enthaltung vom Geschlechtsverkehr und
vom Weingenu Voraussetzung fr die Kultusfhigkeit des israelitischen
Priestertums. Bekannt waren auerdem Formen des Bu- und Gebetsfastens
378
.


375 S. dazu auch das Zeugnis von Origenes, Contr.Cels. 5.65; in Num. hom 23,3. Besonders
letztere Stelle zeigt viele Gemeinsamkeiten mit Tatians Enkratie, der auch eine Art
schwache Gnosis vertritt.
376 Die Synode von Gangra (Mansi 1099) befate sich vor allem mit der Verurteilung der sog.
Eustathianer, deren Anfhrer, Eustathius von Sebaste (ca. 300-377), wegen seiner radikalen
Askese in Konflikt mit der Grokirche geriet. Er bte jedoch einen groen Einfluss auf die
Entwicklung des griechischen Mnchtums und auf Basilius von Csarea aus und galt als einer
der Begrnder des Mnchtums in Armenien, Pontus und Paphlagonien (s. Sozomenus, H.E.
III.14.31). Die Eustathianer werden spter mit den Messalianern identifiziert, s. dazu, J.
Gribomont, Le Monachisme au VIe sicle, S. 400ff.
377 S. auch 1Clem. 38,2 u. 2Clem. 12,2; 14,3-5.
378 Konkret ist ber das Fasten in Israel wenig bekannt. Es findet sich das Verbot, unreines Fleisch
zu essen und kein Bier oder Wein zu trinken, im Zusammenhang mit der Priesterweihe der
Leviten und der Nasirern, sonst wird es vereinzelt praktiziert, entweder vor dem Empfang


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


99

Besonders wichtig war auerdem das Verbot, Blut als Nahrung zu sich zu
nehmen
379
. In der hellenistischen Zeit wurde Enthaltsamkeit zu einer
Alltagsproblematik fr das Diaspora-Judentum wegen des vielfltigen Kontakts der
Juden mit den Heiden und den daraus resultierenden Versuch, den Genu von
Opferfleisch zu vermeiden. In der apokalyptischen Literatur finden sich asketische
Elemente, die zur Vorbereitung auf den Empfang von Offenbarungen dienen
380

und sie werden oft auch mit dem priesterlichen Amt der Patriarchen verbunden
381
.
Im Testament der 12 Patriarchen werden asketische Tendenzen besonders
deutlich und drcken eine allgemeine Feindlichkeit gegenber der Sexualitt aus.
Die apokalyptische Grundorientierung und die asketischen Ermahnungen sind die
zwei Hauptcharakteristika dieser Schriften, die wahrscheinlich aus dem
hellenisierten Judentum der Makkaberra stammen. Die Theologie, welche hier
zum Ausdruck kommt, - trotz der notwendigen Treue zum mosaischen Gesetz -
behauptet, dass seit der Vermischung der Gottesshne mit den Menschentchtern
zwei Arten von Geistern in der Welt existieren, der Geist der Wahrheit und der des
Irrtums, welche Geister auch den Menschen regieren. So werde auch die Sexualitt
von einem bsen Geist regiert. Die Promiskuitt wird als schwerste Snde
betrachtet.
Tatschlich besitzt aber die Enthaltsamkeit besonders fr das palstinensische
Judentum der hellenistischen Zeit nur geringe Bedeutung. Charakteristisch bleibt
im jdischen Milieu die asketische Gestalt des Johannes des Tufers, die aber erst


einer Offenbarung oder zur Shne. Sowohl Judith (Jud 8,6), wie auch Anna (Lk 2,36-37) fasten
als Zeichen auerordentlicher Frmmigkeit. Die Phariser fasten dann zweimal in der Woche
(Lk 18,12). Auch Johannes der Tufer schien einer Art strenges Fasten gefolgt zu haben (Mt
3,4), s. dazu St. Fraade, Ascetical Aspects of Ancient Judaism, S. 253ff.
379 In Gen 9,4 wird dieses Verbot angesprochen, und das Blut als Seelensubstanz erklrt. Die
Blutenthaltung ist auch in der apokalyptischen Literatur besonders streng. s. 1Hen. 98,11; Jub
6,10.12-14; vgl. auch Josephus, Antiq. III.11.2; der ebenfalls die Erklrung liefert, da das
Blutverbot dem Glauben entstammt, Blut sei Seele und Geist; vgl. Antiq. I.3.8. In Ez 14,7 ist
das Blut der Opfertiere (und auch das Fett) die Speise Gottes. Sehr wahrscheinlich unter
hellenistischem Einfluss wird dann auch im Judentum der Glauben geteilt, das Blut sei die
Nahrung der Dmonen, s. Shab 55: Mache auf die Stirn der Frommen ein Zeichen mit Tinte,
damit ihnen die Geister der Verderbnis nichts antun knnen, mache dagegen auf die Stirn der
Frevler ein Zeichen mit Blut, damit sich ihrer die Geister des Verderbens bemchtigen.
380 S. z.B. 1Hen 108,7f.
381 S. TestLev. 99; Jub 21,12; Ez 47,12, Apk 22,2; s. auch TestRub 1,8-10.
Gnostische Ethik


100
im Christentum bedeutsam wird
382
. In der altchristlichen Tradition galt Jakobus,
der Herrenbruder, als Asket, der Fleisch und Wein ganz gemieden haben soll
383
.
Ein anderes Beispiel einer Form enthaltsamen Lebens in der hellenistischen Zeit
stellten die Essener dar
384
. Sie waren selbst der Ehe gegenber eher skeptisch
eingestellt. Nur einige von den Mitgliedern der Gemeinde heirateten, und das nur,
um die Nachkommenschaft zu sichern. Zum Zeichen einer schlichten Lebensweise
lehnten sie brigens das Salbl ab. Mglicherweise haben sie sich auch vom
Fleischgenu enthalten
385
.
In der Antike sollen die Orphiker und die Pythagorer einem abstinenten
Lebenswandel gefolgt sein. Plato berichtete davon, dass, als die Menschen nach
den sogenannten orphischen Regeln lebten, sie auf jegliche beseelte Nahrung
verzichteten und die Opferung von Tieren fr eine Snde hielten (Nomoi 782c).
Die theoretische Basis fr die orphische Abstinenz von allem Beseelten stellte die
orphische Reinkarnationslehre dar
386
. Nach den Pythagorern bedeutete die
Abstinenz vom Fleischgenu auch eine Katharsis der Seele (Plato, Politeia
X.6006)
387
. Origenes berichtete auch von der pythagoreischen Abstinenz und zwar
von Bohnen und allem Lebendigen (Contr. Cels. V.41).


382 Die sexuelle Enthaltsamkeit war schon im frhesten Christentum ein Ideal, vgl. die 144 000
Jungfrulichen der Apk 14,1.4, die sich mit Weibern nicht befleckt haben und vor dem Lamm
auf dem Berge von Zion stehen.
383 S. Eusebius (nach Hegesippus) H.E. XXIII.4: co:c, o: :k kc:+:a, up:pc, ao:co a:c, p,
c:c ka: c:k:pa cok :r:: coo: :u]oc :,a:, ,opc :r: :p k:,a+p ao:co co k
a:p, :+a:c cok p+::]a:c, ka: a+a::. cok :ppca:c denn er war vom Scho seiner
Mutter heilig, er trank weder Wein, noch Bier, er a nichts Beseeltes. Sein Kopf war von
keinem Rasiermesser berhrt und von keinem l gestrichen und in keinem Bad gesalbt.
Clemens von Alex. empfiehlt auch die Abstinenz vom Fleisch und Wein (Paed. II.1.11ff),
pldiert aber fr ein spirituelles Fasten (Strom. VII.87.7). Tertullian kennt schon den Freitag als
Tag des Vollfastens (De ieiunio, cap. 14) und erwhnt auerdem, da das Fasten auf das
Gebot Gottes im Garten Eden zurckgeht, nur gewisses Obst zu essen. Dagegen aber kritisiert
er diejenigen, die sich voll vom Wein und essbaren Tieren enthalten als Ablehnung der
gttlichen Schpfung (De cultu fem II 9; vgl. Rm 14,21). Fasten wird auerdem fr die
Katechumenen vor der Taufe erwhnt, so Justin (Apol. 2.93); s. auch Eusebius (H.E. 5.24) ber
die Meinungsverschiedenheiten innerhalb der frhen Kirche bezglich der Dauer und der Art
des Fastens, s. dazu J. Schmmer, Die altchristliche Fastenpraxis, E. Isaac, The Significance of
Food, S. 335f.
384 ber die Essener, s. Josephus, Bell. Jud. II. 8,2-13; Antiq. XVIII, 1.5; 19; Philo, Quod omnis
12; Apol., in: Eusebius, Praep. Ev. VIII,8.; s. dazu H. Hbner, Zlibat in Qumran?, S. 153ff; A.
Marx, Les racines du clibat essnien, S. 323ff.; B. Thiering, The Biblical Source of Qumran
Asceticism, S. 429ff.
385 Auch die Ebioniten enthielten sich des Weines und des Fleisches, s. auch Epiphanius, Pan.
17.1.
386 S. dazu auch W.K.C. Guthrie, Orpheus, bes. S. 196.
387 S. dazu auch P.Gerlitz, Religionsgeschichtliche und ethische Aspekte des Fastens, S. 255ff.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


101

In der hellenistischen Zeit bestand die neupythagoreische Askese
hauptschlich im Vegetarismus, in der Abstinenz vom Alkohol und der Ablehnung
der Kleidung aus tierischen Stoffen, whrend es sich, was die Sexualitt betraf,
eher um eine allgemeine Enthaltsamkeit handelte. Diese Praxis wurde von
verbreiteten Vorstellungen der volkstmlichen Religion und den Mysterienkulten
untersttzt. Indizien einer sogenannten Fastenpraxis finden wir in den
Isismysterien, und zwar in der Form der Abstinenz von Fleisch, Wein und
berhaupt ppiger Nahrung zur Vorbereitung auf die Initiation in den Mysterien
(Apuleius, Metam. 11). Die Enthaltsamkeit spielt brigens auch eine bedeutende
Rolle im Kybele- und Attiskult und in den gyptischen Mysterien der Isis und
Osiris oder Serapis
388
.
Im neuplatonischen Milieu wird eine allgemeine Enthaltsamkeit der materiellen
Welt gegenber als positiv eingestuft, ohne aber einen obligatorischen Charakter
zu besitzen. Paradigmatisch dafr ist der Lebenswandel Plotins, wie in seiner Vita
geschildert. Der Schler Plotins und Autor des Werkes, Porphyrius, verfasste
brigens die wichtigste Verhandlung seiner Zeit ber die Notwendigkeit der
Enthaltsamkeit, nmlich die Schrift De abstinentia, in der jeglicher Fleischgenu
und das Tten von Tieren berhaupt abgelehnt wird.
Im hellenistischen Milieu wird das Fasten als Abwehr gegen den dmonischen
Einfluss auf den menschlichen Krper verstanden
389
. Porphyrius behauptet, dass
der Krper voller Dmonen sei, die an gewissen Arten von Speisen besonders
Gefallen fnden. Vor allem liebten sie das Blut und die unreinen Speisen.
Interessanterweise betont Porphyrius, dass die blutigen Opfer speziell den bsen
Dmonen gehren (De Abst. II.42f.)
390
. So erlangt das Fasten hier eine kathartisch-
apotropische Funktion. Auerdem ist das Fasten, mit einer gewissen ethisch-
spirituellen Enkratie verbunden, als vollkommene Entsinnlichung des Krpers zu
verstehen. Bei Porphyrius bedeutet das Fasten jedoch vor allem ein Mittel zur
Bekmpfung der sinnlichen Neigungen und Leidenschaften
391
. Darber hinaus
wirkt alles, was mit der Sexualitt zusammenhngt (a,pco:c:a) selbst auch die
emissiones nocturnae (c::p.,::,) verunreinigend und zwar nicht nur fr den
Krper, sondern auch fr die Seele. Der Geschlechtsverkehr konkret verunreinigt,
weil er das Seelisch-Pneumatische im Menschen mit dem Materiell-Sinnlichen
vermengt und es so in die niederen Sphren herabzieht. Daher knnen die nicht-


388 ber religise Abstinenz in der Antike, s. E. Fehrle, Die kultische Keuschheit.
389 Vgl. PsClem Hom.IX.10.
390 Vgl. dazu die Peraten, die den Judengott verurteilten, weil er auch das blutige Opfer bevorzieht
(s. Hippolyt, Ref. V.16.9), s.o. S. 35.
391 S. auch P.R. Arbesmann, Das Fasten, S. 103 ff.; 108; s. auch Strathmann, Geschichte, S. 335.
Gnostische Ethik


102
materiellen und pneumatischen Gtter niemanden erhren, der nicht rein vom
Geschlechtsverkehr ist (De Abst. IV.20).
Porphyrius verteidigt die Enthaltsamkeit auch in seiner Schrift Ad Marcellam.
Er erklrt dabei die Abstinenz von beseelter Nahrung und vom Geschlechtsverkehr
zu einem gttlichen Gebot (28.1). Interessanterweise polemisiert Porphyrius gegen
Leute, die die Sinnlichkeit, und alles, was sie betrifft, fr vllig gleichgltig, fr ein
ao:a,cpc halten, aus dem Glauben heraus, dass der Geist dadurch nicht berhrt
wird, und entsprechende moralische Konsequenzen daraus ziehen: crco o: oc,
:,coc:a, ra:a o:c:a: ka: or`coo:c, u:a:c:a: (1.42). Die
Argumentation und die hier verwendete Terminologie erinnert an die patristische
Polemik gegen libertinistische Gnostiker. Es ist wohl mglich, dass tatschlich hier
gnostische Gruppen gemeint sind. Die Bezeichnung der Sexualitt als unrein bei
Porphyrius hngt mit der Vorstellung zusammen, dass die Befleckung in der
Verbindung von Gegenstzlichem bestehe, whrend die Keuschheit (a::a) als
die Reinheit der Einheit verstanden wird.
Grundstzlich betrachteten die hellenistischen Juden (besonders Philo) und die
Stoiker, den Geschlechtsverkehr lediglich zum Zwecke der Fortpflanzung als
erlaubt. hnlich uerten sich diesbezglich die frhen Kirchenvter.
Philo von Alex. untersttzt ebenfalls ein gengsames Leben. Bezeichnend fr
die philonische Einstellung einer enthaltsamen Lebensweise gegenber ist seine
Bewunderung fr die Therapeuten, wie sie von ihm in seiner Schrift De vita
contemplativa geschildert werden
392
. Die Therapeuten von Philo stellen ein
Beispiel par excellence vorchristlichen organisierten asketischen Lebens dar. Es
bleibt eine offene Frage, inwiefern Philos Darstellung einer wahren Gegebenheit
entspricht und nicht einfach eine ideelle religise Gemeinschaft nach Philos
Vorstellungen prsentiert. Trotzdem knnten die Therapeuten ein Modell des
Gemeindelebens darstellen, welches auch fr ein entsprechendes gnostisches
Gemeindeleben asketischer Ausrichtung vorstellbar wre. Tatschlich gibt es
mehre Angaben im Text, die diese These untersttzen wrden. Die therapeutische


392 Eusebius (H.E. 2.17.3-24) hat die Therapeuten mit den ersten Christen identifiziert. Diese
These war bis Ende des letzten Jahrhunderts magebend. W. Bousset, Die Religion des
Judentums, S. 538 hat behauptet, da es sich um eine Fiktion handelt, die eine asketische
Utopie beschreibt, s. dazu auch Strathmann, Geschichte der frhchristlichen Askese, S. 149.
Die jngere Forschung hat auerdem einen Zweig der Essener bzw. eine eigene originelle
jdische Sekte hinter den Therapeuten erkannt, s. dazu: V. Nikirpowetzky, Le De Vita
Contemplative, S. 105ff., s. auch R.S. Kraemer, Monastic Jewish Women, S. 342ff. R.E.
Lucius, Die Therapeuten, hat die Echtheit der Schrift unter Zweifel gestellt und behauptete, da
es sich um eine christliche Flschung aus dem Ende des 3. oder Anfang des 4. Jhs zur
Verherrlichung des Mnchtums handelt . Diese These wurde von P. Wendland, Die
Therapeuten, S. 693ff., widerlegt. Die Echtheit des Schrift gilt heute fr sicher, s. dazu den
Forschungsberblick bei: J. Riaud: Les Thrapeutes d Alexandrie, S. 1119ff.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


103

Sekte zielt auf die mystische Schau des lebenden Gottes, die in einem
mystischen Enthusiasmus gipfelt. Nach ihrer Ansicht ist ihr sterbliches Leben
beendet. In ihrem Wunsch, eine unsterbliche Existenz zu erlangen, geben sie ihr
Eigentum und ihre Familie auf und fliehen in abgelegene Orte. Obwohl sie berall
anzutreffen sind, sind sie besonders in gypten und vor allem in der Umgebung
von Alexandrien zahlreich, wo sie ein sehr schlichtes, ja karges Leben fhren. Sie
trinken keinen Wein und essen nichts Blutiges. Ihre Hauptbeschftigung besteht
neben dem Gebet im Studium der Heiligen Schriften und in deren Interpretation
nach der allegorischen Methode. In regelmigen zeitlichen Abstnden kommen
sie zusammen und tauschen sich ber die Schriften aus. Sie praktizieren ein in
jeder Hinsicht sehr entbehrungsreiches Leben und bekleiden sich nur mit weien
Gewndern. Ihr Ausgangspunkt ist die Liebe zur Weisheit. So ignorieren sie das
leibliche Wohl, denn ihr Wunsch ist es, keine sterblichen, sondern geistige Kinder
hervorzubringen.
Der Libertinismus
Die Simonianer
Die Geschichte der libertinistischen Gnosis fing in der patristischen Literatur mit
Simon dem Magier an, der mit dem Simon der Apostelgeschichte identifiziert und
als der Erzhretiker par excellence dargestellt wurde. Die Ethik der simonianischen
Gnosis basierte an erster Stelle auf der antinomistischen Lehre Simons, die sich
gegen die weltschpferischen und weltherrschenden Engel richtete, und die auch
mit einer moralischen Relativitt verbunden war. Es galt, sich dem weltlichen
Gesetz der Engel zu widersetzen, weil die Werke bedingt und nicht von Natur aus
gut oder schlecht wren. Simons Schler sollten demnach als freie Menschen
agieren, denn sie sind durch seine Gnade gerettet
393
. Die simonianische Lehre hatte
eine Grundidee moralischer Indifferenz mit einer weiblichen prototypischen Figur
in ihrem mythologischen System kombiniert. Damit erscheint der Simonianismus
tatschlich reprsentativ fr die gesamte libertinistische Gnosis.


393 quapropter nec ulterius curarent eos hi qui in eum et in Helenam eius spem habeant et ut
liberos agere quae velint: secundum enim ipsius gratiam salvari homines, sed non secundum
operas iustas. Nec enim esse naturaliter operationes iustas, sed ex accidentia, quemadmodum
posuerunt qui mundum fecerunt angeli, per huiusmodi praecepta in servitutem deducentes
homines. Um sie brauchen sich deshalb die nicht mehr zu kmmern, die an Simon und
Helena glauben. Sie knnen als freie Menschen tun, was sie wollen; denn die Menschen
werden nach seiner Gnade gerettet und nicht nach gerechten Werken. Denn die Werke sind
durch die Bedingungen gut und nicht ihrer Natur nach, wie die Engel unterstellen, die die Welt
gemacht haben und die mit solchen Vorschriften die Menschen in die Knechtschaft zwingen
(Adv.haer. I.23.3, bers. N.Brox).
Gnostische Ethik


104
Besonderes Gewicht fr die Geschichte dieser Sekte hatte die Figur der Helena,
der Gefhrtin Simons, nach den Kirchenvtern eine Dirne, die Simon in Tyrus
freigekauft hat und die das verirrte Schaf bzw. die gefallene Sophia/Ennoia
personifizierte
394
, und in der Welt der Materie und der Reinkarnation zu leiden
hatte bis zur Ankunft des Erlsers/Brutigams Simon (Adv.haer. I.23.2).
Epiphanius berichtet noch dazu, da sie Heiliger Geist (Pan. 21.2.3) oder
Prunikos (Pan. 21.2.4) genannt wird.
Helena war eine der wenigen zentralen weiblichen Figuren der Gnosis, die als
historische Person auftrat, und zweifelsohne war sie die einzige, die gerade als
mutmaliche historische Person eine so wichtige Rolle innerhalb eines gnostischen
Systems spielte. In dieser Figur fand eine beispiellose Synthese von historischem
und allegorisch-mythologischem Material ihren ideellen Ausdruck. Helena war
aber zuerst eine personifizierte Emanation, der aus Simon hervorgegangene Erste
Gedanke (Adv.haer. I.23.2; Justin, Apol. 26.3), auch Mutter aller genannt. Sie
trug kosmogonische Funktion, indem sie Engel und Erzengel schuf (Adv.haer. I.
23.3). In diesem Kontext war sie ein Symbol der gnostischen Sophia, wobei Simon
die Rolle des gnostischen Erlsers bernahm
395
. Andererseits diente Helena als
Symbol fr die in der Welt der Materie gefangene Seele, und auch als prima
salvanda wurde sie prototypisch zum Symbol und Mittel der Erlsung
396
.
Helena als Dirne entsprach auch der Allegorie der Hurerei der Seele in der Welt
und ihre damit verbundenen Leiden (vgl. ExAn). Das wrtliche Verstndnis der
Kirchenvter der Helena als Hure knnte auf einen polemischen Topos
zurckgefhrt werden
397
. Helena knnte aber auch symbolisch fr die Frauen in


394 S. Adv.haer. I.8.4: Achamoth als das verirrte Schaf, das vom Soter aufgesucht wurde.
395 Nach W. Bousset (Hauptprobleme, s. bes. S. 322) war die simonianische Helena, ein Abklatsch
von Helena/Selene (Isis/Astarte), ein anderes Bild der vorderasiatischen Muttergttin, die einen
Doppelcharakter als reine Muttergttin und als unreine Gttin der Geschlechtsliebe und der
Prostitution besa. Die Helena-Figur erscheint zusammen mit Simon auch in den PsClem.
(Hom b 22,2-25,3 und als Luna in den Rec II 7,1-12,5) in der Anhngerschaft von Johannes
dem Tufer, wobei sie symbolisch den Mond darstellt und so mit hellenistischen
Mondgottheiten verbunden wird, s. dazu L. Cerfaux, La gnose simonienne, S. 265 ff. Helena
diente auch als Prototyp fr die sptere Sophia. In der spteren valentinianischen Gnosis des
2./3. Jhs wurde sie zum bloen Bild fr die gefallene Seele, zur Braut des himmlischen
Brutigams. s. dazu F.C. Baur, Die christliche Gnosis, S. 309f. R.M. Grant (Gnosticism and
Early Christianity, S. 83) behauptet auerdem, da Simon und Helena als Metaphern fr Hosea
und fr die prostituierende Weisheit (Spr 8,2-4) dienten.
396 Vgl. J. Fossum, The Name of God, S. 183; S. Arai, Simonianische Gnosis, S. 194; K. Rudolph,
Die Gnosis, S. 319.
397 Vgl. V. Burrus (Word and Flesh): Closely linked with the construction of orthodoxy, the
figure of the virgin is frequently contrasted with the figure of the heretical harlot, in language
that seeks to delineate the boundaries of acceptable theological reflection while also creating a
sharp distinction between insiders and outsiders. At the same time, the constructed


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


105

den gnostischen Gruppen stehen, die einerseits durch eine moralische Freizgigkeit
die traditionelle Moral ihrer Zeit herausforderten und sich andererseits
mglicherweise als Personifizierung einer gttlichen bzw. gotthnlichen Gestalt
sahen
398
.
Epiphanius identifizierte Helena ausdrcklich mit der Barbelo-Figur anderer
gnostischen Sekten, die nach ihrem Fall in der Materie ihre Kraft sammeln musste,
um wieder in den Himmel emporzusteigen. Denn fr die obere Kraft, die sie
Prunikos nennen, welche aber von anderen Sekten Barbero oder Barbelo genannt
wird, sagen sie, indem sie ihre Schnheit zur Schau stellte, hat sie (die Archonten)
in den Wahnsinn getrieben und aus diesem Grund ist sie geschickt worden, um die
Archonten, die diese Welt schufen, gefangenzunehmen, und diese Engel fhrten
wegen ihr Kriege, sie aber musste nicht leiden, sondern brachte sie (die Engel)
dazu, einander, aus Begierde fr sie, welche sie in ihnen entfacht hat, umzubringen.
Und sie (die Engel) halten sie (Barbelo) fest, so dass sie nicht emporsteigen kann,
indem sie alle mit ihr verkehren, jeder mit jedem Krper weiblicher und femininer
Gestalt, denn sie wandert von weiblichen Krpern in verschiedene Krper
menschlicher Natur und in Tieren und in anderen, so dass sie (die Engel) damit
weiter beschftigt sind, zu tten und gettet zu werden, und damit ihre eigene Kraft
durch das Blutvergieen vermindern, wobei sie (Barbelo), indem sie die Kraft
sammelt, wieder in den Himmel emporsteigen kann
399
.


opposition of virgin and harlot functions to limit and control the intellectual, social, and sexual
behavior of Christian women (S. 31).
398 S. Origenes, Cont.Cels. V.62.15-20 ber die Helenianern, eine simonianische Gruppe, die nach
Helena oder nach einem sonst unbekannten Helenos genannt werden: :::a c.pc
ka:a:. pu. ccua:. ,pc: ::o:a: ::a, ka: L:u.:aco,, c: :p E+:p, p:c:
o:oacka+c E+:c c:c::, E+::ac: +:c:a: Und ferner schttet er einen Haufen von
Namen aus und sagt, da er einige Simonianer kennt, die Helena oder Helenus als Lehrer
verehren, und sie heien Helenianerer; Justin, Dial. c. Tryph. 80,4-5 kennt eine jdische
Gruppe unter demselben Namen: .cr:p coo: `Icooa:co,, a ::, cp., :,::acp,
cuc+cpc::: ::a: :co, Laoocoka:co, p :a, cuc:a, a:p:c::, l::c:. ka: \:p:c:.
ka: la+:+a:. ka: 'E+::a. ka: 1ap:ca:. ka: Par::c:. Gerade wie die
Sadduzer, wenn man sie richtig prft, werden sie nicht zugestehen, da die Juden sind, oder
auch die hnlichen Hresien, wie die Genister und die Meristen, und die Galiler, und die
Helenianer und Phariser und Tufer. Nach RAC (Bd.14, 1988, S. 350), liegt hier eine
Verwechselung seitens Origenes vor bezglich der Information von Justin. Eine jdische
Gruppe unter diesem Namen ist aber sonst nicht bezeugt, dagegen wre eine simonianische
Gruppe, deren besonderer Bezugspunkt die Figur der Helena wre, durchaus mglich. M.
Marcovich in seiner Edition des Textes (Justinis Martyris, Dialogus cum Tryphone) emendiert
es mit 'E++p+:a. und fhrt diese Gruppe auf 'E++p+ (Hillel Babylonius) nach Epiphanius,
Pan. 30.4.3 zurck.
399 o:a ap :p a.: ooau: (p Epco:kc ,ac:, p::, rap` a++a:, a:p:c:c: Pappp.
p:c: Papp+. ka+:::a:). Tc ka++c, ao:p, :u,a:coca ::, c:c:pc (::) a,aca ao:co,
ka: o:a :co:c r:u,::ca ::, co+a.:a :. apc:. :. :c kccuc :co:c


Gnostische Ethik


106
In dieser Version der Geschichte wird die Hurerei der weiblichen Figur
tatschlich als eine Metapher fr die Gefangenschaft in den Hnden der lsternen
Archonten verstanden, die letztendlich zu Instrumenten der Erlsung werden. Das
auf die weibliche (spirituelle) Figur bezogene Motiv der Lsternheit der Archonten
findet sich in den NHC wieder und hngt mit der Vorstellung zusammen, dass die
Archonten die Urheber des Geschlechtstriebes sind
400
. Allerdings gibt es hier eine
interessante Wendung, denn die weibliche Figur bekmpft die Archonten mit
ihren eigenen Waffen, indem sie die Kraft sammelt, die implizit in ihrem Samen
und explizit in ihrem Blut ist. Schon diese mythologische Erzhlung knnte eine
theoretische Basis fr libertinistische Kulte bilden. Indem Barbelo in allen
mglichen Krpern reinkarniert wird, steht sie prototypisch fr jeden Gnostiker,
der durch die Sammlung der Lichtkraft wieder in den Himmel emporsteigen kann.
Die Identifikation Helenas mit Barbelo wre vielleicht mit einer mglichen
Entwicklung der libertinistischen gnostischen Mythologie zu erklren.
Das unmoralische Verhalten Simons mit der Dirne Helena bildet die Basis,
hresiologischen Berichten gem, fr die Entstehung einer libertinistischen
Anhngerschaft. Die Schler Simons betrachten den undifferenzierten, freizgigen
Geschlechtsverkehr als einen Erlsungsweg. Wie Hippolyt berichtet: sie
wiederum, indem sie den Betrger und Magier Simon nachahmen, vollziehen das
Gleiche und behaupten, dass man sich vereinigen muss, ohne darber
nachzudenken, und sie sagen, jedes Land ist Land und es macht keinen Unterschied
wo man etwas st, wenn man nur st, aber sie preisen sich selig ber den
unheimlichen Verkehr, denn das ist, sagen sie, die vollkommene Agape und dass,
wenn ein Heiliger mir einem Heiligen sich verbindet, geheiligt wird. So werden sie
nicht einem vermeintlichen bel unterworfen, denn sie sind erlst
401
. So wird hier
einerseits eine moralische Indifferenz aufgrund der soteriologischen Lehre Simons


k::ca:. (ka:) :co, ao:co, a:+co, ::, rc+:uc o:` ao:p pk::, ao:p o: upo:
r:rc:a:, a++p+ck:c:a, o: ao:co, ::, :ao:co, :pacaca: rapack:oaca: o:` p
::a+: ::, ao:co, rpc, :ao:p :r:ou:a. ka: co:c::, ao:p :co up a. ooaca:
a::a: co::c:c ao:p, :kac:c, : :kac:. c.ua:: oa:k::a, ka: p+okp, c:c:.,,
u::a:,cu:p, ao:p, arc c.ua:. p+ok. ::, c.ua:a o:a,cpa ap.r:p, ,oc:.,
:: ka: k:p. ka: :. a++., :a o:` . ao:c: :pa,c:a: k:::c::, :: ka:
k:::cu:c:, u::.c: :ao:. o:a :p, :co a:ua:c, rpcoc:., :pa,c:a:, :::a :k::p
:p ooau: co++:cu:p ra+: ao:, ::, copac aapa: oopp. (Pan. 21.2.5).
400 S.u. bes. HA u. AJ. Das Motiv der gezielten Provokation der Archonten durch die Schnheit
einer himmlischen Figur ist auch im Manichismus zu finden, s.u. S. 175. Anm. 634.
401 c: o: ao:,, u:up:a: :co r+aco ka: uaco L:u.c, :cu:c:, :a cuc:a op.c:,
a+c:c:., ,ackc::, o:: u:oca: (ka:) +:c::, raca p p, ka: co o:a,:p:: rco
::, cr::p::, r+p :a cr::pp. a++a ka: uakap:,coc: :ao:co, :r: :p ,:p u:,::, :ao:p
::a: +:c::, :p ::+::a aarp ka: (:co:c) :c a:c, a:. kc++p:c, a:acpc::a:
co ap up kpa:::ca: ao:co ::: ::: cu:,cu:. kak. +:+o:p.:a: ap. (Ref.
VI.19.5.).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


107

und des Glaubens an die Unberhrbarkeit der erlsten Gnostiker vertreten,
andererseits lassen sich auch Elemente einer Mysterienpraxis erkennen. Diese
rituelle Praxis enthlt sowohl Elemente einer hieros-gamos-Zeremonie, die mit der
Verbindung mit dem heiligenden Heiligen vollzogen wird, eventuell nach einem
gemeinsamen rituellen Mahl, das als vollkommene Agape bezeichnet wird. Der
rituelle Charakter dieser Handlung wird auch mit der Seligpreisung unterstrichen.
Vielleicht wird hier ein Initiations- bzw. bergangsritus vollzogen. Auf jeden Fall
handelt es sich um ein erlsungsbringendes Ritual.
Epiphanius berichtete ebenfalls, dass Simon orgiastische Riten (schmutzige
Mysterien) auf der Basis der sexuellen Flssigkeiten initiierte, die er
Lebensmysterien und die vollkommene Gnosis nannte: Er setzte die Basis fr
Mysterien der Schndlichkeit, der Flssigkeiten der Krper und um das dezenter
auszudrcken der Mnner durch den Ausflu, der Frauen andererseits durch die
herkmmliche Menstruation, die sie in Mysterien durch eine schndliche
Sammlung versammeln. Und sie sind die Mysterien des Lebens und der
vollkommenen Gnosis
402
. Obwohl Epiphanius hier nichts Genaues ber den
Verlauf der rituellen Praxis erzhlt, erinnert diese Notiz an seinen Bericht ber die
anderen libertinistischen Gruppen, die sich durch die Sammlung dieser
Flssigkeiten im rituellen Rahmen eine Art erlsenden Vollkommenheitsgrad
versprachen. So kann man davon ausgehen, dass Epiphanius beide Rituale
identifiziert. Obwohl diese Praxis aus der Lehre Simons entstanden ist, gibt es
keine ausdrcklichen Hinweise darauf, dass Simon selbst diese Rituale praktizierte.
Das Verstndnis Simons als Erlsers und Helenas als gefallene Sophia/Seele,
die sich vereinigen, hngt mglicherweise mit der bekannten gnostischen
Vorstellung der himmlischen Syzygien und des Ritus des Brautgemachs
zusammen. In diesem Kontext wre denkbar, dass seine Anhnger eine Art hieros-
gamos-Ritual mit soteriologischem Inhalt vollzogen. Auerdem predigte Simon
den Tod des Fleisches und versprach die Reinigung der Seelen aber einzig fr seine
Anhnger (Pan. 21.4.3). Es wre also nicht auszuschlieen, dass eine solche
Vereinigungszeremonie der Reinigung der Seele durch den Missbrauch des
Fleisches diente.
Die Anhnger Simons beschftigen sich darber hinaus mit Magie und
Dmonenbeschwrung. Sie vollziehen auch idolatrische Riten und Mysterien, in
denen sie Simon und Helena verehren und ihre Statuen bzw. Bilder als Zeus und


402 \oc:pp:a o: or:::c a:cpc:p:c, poc:., :: c.ua:., cr., c:uc::pc o,ppc.ua:,
aop. u: o:a :p, arcppc:a,, oa:k. o: o:a :. ka:` ::cuc (:.) :uup:.
co++cp ::: a:cpc:a:p ::, uoc:pp:a coacu:.. ka: :ao:a ::a: uoc:pp:a ,.p,
.c:., (::) :p, ::+::c:a:p, (Pan. 21.4.1).
Gnostische Ethik


108
Athena
403
anbeten (Adv.haer. I.23.4; Ref. V.20.1.2)
404
. Die moralische
Freizgigkeit wird hier sowohl mit magischen Praktiken wie auch mit Idolatrie im
Rahmen eines Mysterienkultes kombiniert
405
, die von mystici sacerdotes vollzogen
werden. Der Terminus deutet auf eine herkmmliche Mysterienpraxis hin.
Clemens von Alex. erwhnt, dass einige von den Sektierern unter den
Simonianern wegen ihrer Immoralitt Entychiten genannt werden
406
. Diese
Information knnte eventuell auf eine differenzierte Ethik innerhalb der Gruppe
hinweisen, besttigt aber gleichzeitig das unmoralische Verhalten der Simonianer.
Die Sekte der Simonianer findet Beachtung auch in den spteren patristischen
Quellen. In der Geschichte von Barhadbeabba Arbaa findet sich folgender
Bericht: Die zweite Hresie ist die der Simonianer. Diesen Simon nennen seine
Anhnger emoun, denn sie behaupten, dass er der Sohn Gottes und auch die
verborgene Kraft des Schpfers ist. Und aus diesem Grund hat er dem Vater
gehorcht (ema), von dem er zu unserem Heil geschickt wurde, und wurde er
emoun genannt. Diese Anhnger von Simon schufen sich ein Evangelium aus
vier Episteln, und sie nennen es das Buch der Umkehr (pl.). Und sie sind alle


403 Hier wird der simonianische Synkretismus deutlich, denn Minerva/Athena ist nicht nur die
antike Gttin der Weisheit, sondern auch aus dem Kopf des Zeus entstanden.
404 Ref. VI.20.1. 0: co :co:co uap:a: ua::a, :r:::+coc: ka: :rac:oa:, p.:a:, ,:+:pa
:: ka: a.:ua ka: :co, +:cu:co, c::pcrcurco, oa:uca, :r:r:urcoc: rpc, :c
:apacc:: co, co+c:a: a++a ka: :co, +:cu:co, rap:opco, ackcoc:. ::kca :: :co
L:u.c, :coc: ::, ^:c, ucp,p ka: :p, E+:p, : ucp,p `Apa,, ka: :ao:a,
rpcckococ:, :c u: ka+co::, kop:c, :p o: kop:a :: o: ::, ccua:: ka+:c:: rap`
ao:c:, :o. :a, ::kca, p L:u.c, p E+:p,, arc+p:c, :::a:, ., ac. :a
uoc:pp:a die Schler von diesem ben Magie aus und wenden Zaubergesnge an, wie auch
Filter und Zaubergetrnke und Liebeszauber und sie schicken die sogenannten
traumbringenden Dmonen ab, um jeden, der Ihnen beliebt, zu erschttern, aber sie benutzen
auch die sogenannten Helfergeister. Und sie haben ein Bild von Simon in der Gestalt von Zeus
und eins von Helena in der Gestalt von Athena und sie beten sie an und sie rufen den einen
Herrn und die andere Herrin an und wenn jemand unter denen sie namentlich ruft, als er
die Bilder von Simon oder von Helena sieht, wird er ausgestossen, weil es der Mysterien nicht
kundig ist, vgl. Pan. 21.3.6.
405 Igitur horum mystici sacerdotes libidinose quidem vivunt, magias autem perficiunt,
quemadmodum potest unusquisque ipsorum. Exorcismis et incantationibus utuntur. Amatoria
quoque et agogima et qui dicuntur paredri et oniropompi et quaecumque sunt alia perierga apud
eos studiose exercerunt. Ihre Mysterienpriester leben folglich rein nach Lustbedrfnis dahin,
treiben indes nach Krften Magie. Exorzismus und Zaubersprche benutzen sie. Liebestrnke
und Verfhrungsmittel, sogenannte Beistandsgeister und solche, die Trume senden, und was
es bei ihnen an Praktiken gibt, das alles wird eifrig praktiziert (Adv.haer I.23.4, bers. N.
Brox)
406 a: o: a,`. rapacu., :r::po:oca :: ka: ::c+upca, ., :. L:u.:a. c:
`::o::a: ka+cou:c: andere unter diesen, die Frevelhaftes pflegen und wagen zu tun, wie
unter den Simonianern, die sogenannten Entychiten, Strom. VII.108.20.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


109

Magier und binden rund um ihren Hals rote Schleifen und sie flechten das Haar auf
ihrem Kopf, wie die jdischen Hohepriester des Allerheiligsten. Und sie
beschftigen sich mit Beschwrungen und widernatrlichen Machenschaften
(Werken)
407
. Barhadbeabba Arbaa kennt also noch die simonianische Lehre
ber die Erlserfunktion des Simon, allerdings mit einer eigenen Etymologisierung
des Namens. Es wird auerdem betont, dass die Simonianer eine eigene Literatur
besitzen und sich mit Magie beschftigen. In der theologischen Enzyklopdie des
Abl-Barakt
408
aus dem 1. Viertel des 14. Jhs. wird ebenfalls erwhnt, dass die
Simonianer ihre Haare nach Art der alten jdischen Hohepriester frisieren und an
ihren Halsen Colliers aus roten Fden tragen, als Symbol ihres Paktes mit dem
Teufel, dem Verfhrer
409
.

Die Nikolaiten
Eine andere Figur aus dem Evangelium, die prototypisch fr die libertinistische
Gnosis steht, ist Nikolaus, der einzige Proselyt unter den Jerusalemer Sieben. Die
Kirchenvter assoziieren jedoch nicht immer den gnostischen Hretiker mit dem
Jerusalemer Diakon. Dagegen wird die gnostische Gruppe der Nikolaiten mit den
Nikolaiten von Apk 2,20ff. von den Kirchenvtern einstimmig in Zusammenhang
gebracht. Damit htten wir einen wichtigen Hinweis auf eine sehr frhe Datierung
einer gnostischen Gruppe innerhalb des frhen Christentums. Die Mehrheit der
Exegeten erkennt hinter den Nikolaiten der Apokalypse eine Vorstufe
libertinistischer Gnosis
410
. Ausschlaggebend fr diese Schlufolgerung ist der
Anspruch der Nikolaiten, die Tiefen Satans zu kennen. Diese Behauptung knnte


407 s. Barhadbeabba Arbaa, Geschichte, ed. F. Nau, S. 188. ber die sptere Existenz und
Gemeindestruktur der Simonianer, s. den Bericht von Peter von Alexandrien ber die
Begegnung seines Vorgngers Theonas gegen Ende des 3.Jhs mit einem Bischof der
Simonianer, s. W.E. Crum, Texts attributed to Peter of Alexandria, S. 391ff.
408 S. Abl-Barakt, Livre de la lampe des tnbres, ed. L.Villecourt, S. 683f.
409 Die rote Farbe gilt allgemein als Symbol des Blutes, s. E. Wunderlich, Die Bedeutung der roten
Farbe, bes. S. 4-69. Rote Fden oder Bnder sind als Amulette nach den Zauberpapyri der
ersten christlichen Jahrhunderte sehr verbreitet. So werden auch rote Kopfbnder in magischen
Zeremonien getragen, (s. PGM III.619). Sie besitzen oft eine apotropische Funktion. Ihre
Verwendung wird allerdings von den Kirchenvtern kritisiert, s. Johannes Chrysost., 12 Hom.
X.125; s. auch Clemens von Alex. Strom.VII. 6.26. Eine rote Binde soll laut einer
pergamenischen Inschrift der Zeuspriester tragen (Perg. Inschr.40; s. Wunderlich, S. 60), ein
interessanter Hinweis, wenn man bedenkt, da Simon von seinen Anhngern als Zeus verehrt
wurde.
410 E. Schssler-Fiorenza, The Book of Revelation, S. 120; W. Bousset, Die Offenbarung Johannis,
S.220. 237; H. Kraft, Die Offenbarung des Johannes, S. 70; A.v. Harnack, The Sect of the
Nicolaitans, S. 413f.; K.A. Fox, The Nicolaitans, S. 85ff.; E. Haenchen, Gab es eine
vorchristliche Gnosis?, S. 316 ff.
Gnostische Ethik


110
auf einen gnostischen Hintergrund hinweisen, wenn man die gnostischen
Ausfhrungen bezglich des dmonischen Wesens des Schpfers in Betracht zieht.
Darber hinaus reprsentieren die Nikolaiten nach Johannes eine libertinistische
Gruppe, die sich dem Gtzenopferfleischgenu und der Unzucht widme. Beide
Begriffe, sowohl Unzucht wie auch Gtzendienst, hngen nach der israelitischen
Theologie zusammen
411
, denn der Gtzendienst (und so auch die Teilnahme an
Banketten, wo Gtzenopferfleisch angeboten wird) wird als Verletzung des
Ehebundes Gottes mit seiner Braut Israel verstanden. brigens arteten derartige
Banketten oft in orgiastische Situationen aus
412
. Darber hinaus enthielten einige
pagane Riten oft laszive Elemente. In diesem Kontext scheinen die Nikolaiten der
Apk eine offene, ja libertinistische Einstellung gegenber der heidnischen
Gesellschaft zu vertreten hnlich den Paulusgegnern in Korinth
413
eventuell
aufgrund einer tieferen Erkenntnis und ihres damit zusammenhngenden Glaubens,
dass ihre innere Natur von der uerlichen materiellen Welt unberhrbar sei.
Zudem drckt diese Einstellung eine Reaktion auf die Restriktionen des jdischen
Gesetzes aus. Es ist charakteristisch, dass die Nikolaiten der Apk mit
alttestamentlichen Figuren wie Balaam, Balak, Jesebel in Verbindung gebracht
werden, die die Prototypen des fr Israel gefhrlichen Heidentums und einer
gewissen moralischen Laxheit darstellen
414
.
Irenaeus folgt den Angaben der Apokalypse und berichtet nur von der
moralischen Indifferenz der Nikolaiten
415
, whrend Hippolyt, indem er die


411 S. dazu Br. Malina (Does Porneia Mean Fornication?), What makes a given line of conduct
porneia, hence unlawful, is that is expressely prohibited by Torah both oral and written (S.
15); vgl. auch M. Simon, Souillure morale, S. 498ff.
412 Vgl. Plinius H.N. 14.28; Philo, Vit. Cont. 75-78.
413 ber die Gegner Paulus in Korinth als proto-Gnostiker, s. W. Schmithals, Gnosis in Korinth;
R. McL. Wilson, How Gnostics were the Corinthians?, S. 65; S. Arai, Die Gegner des Paulus,
S. 430ff.; R.A. Horsley, Gnosis in Corinth, S. 32ff.
414 J.T. Noonan (Contraception) bemerkt: As the Talmudic tradition conveys this story, Balaam is
guilty of practicing magic by means of his genitals (Rabbi Johanan and Rabbi Mar Zutra as
quoted in the Babylonian Talmud, Sanhedrin 105). The connection of sexual crime and magic
made in the Talmudic story is precisely what the Orthodox impute to the Gnostics (S. 60).
415 Nicolaitae autem magistrum adorent, quidem habent Nicolaum, unum ex VII qui primi ad
diaconium ab apostolis ordinati sunt. Qui indiscrete vivunt. Plenissime autem per Iohannis
Apocalypsin manifestantur qui sint, nullam differentiam esse docentes in moechando, et
idolothytum edere (Die Nikolaiten haben Nikolaus als ihren Lehrer, einen von den Sieben, die
von den Aposteln als die ersten Diakonen eingesetzt wurden. Sie kennen keine moralischen
Hemmungen. Was fr Leute sie sind, sieht man am besten in der Apokalypse des Johannes:
Nach ihrer Lehre ist es gleichgltig, wenn man die Ehe bricht oder Gtzenopferfleisch it)
(Adv.haer. I.26.3, bers. N. Brox). M.A. Williams (Rethinking) bemerkt dazu, dass, auch wenn
die Nikolaiten der Apokalypse eine historische Gruppe wren, sie sehr wahrscheinlich schon
fr Irenaeus nur villains of literature and legend waren (S. 171).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


111

Nikolaiten der Apk mit Gnostikern verbindet, einen mglichen Hinweis auf das
tatschlich hohe Alter dieser Sekte gibt
416
. Es fehlt jedoch an zustzlichen
Informationen ber eine nikolaitische Sekte seiner Zeit. Auch Epiphanius
identifiziert die Nikolaiten mit der Sekte der Apokalypse. Diesen Mangel an
Information knnte auch dadurch erklrt werden, dass die Sekte nicht berall,
sondern vielleicht doch nur im stlichen Teil des rmischen Reiches verbreitet war.
Andererseits berichtet aber Eusebius, dass das Bestehen der nikolaitischen Sekte
von sehr kurzer Dauer war (:r: cu:kpc:a:c co:c:p pcc H.E. II,29).
Clemens von Alex. wei von einer persnlichen Geschichte des Diakons
Nikolaus zu erzhlen, der im Kampf gegen seine Leidenschaft fr seine Frau jedem
erlaubte, mit seiner Frau zu verkehren, entsprechend seinem Glaubenssatz man
msse das Fleisch mibrauchen. In diesem Kontext handelt es sich seitens des
Nikolaus eher um eine asketisch orientierte Haltung. Clemens von Alex. berichtet
auerdem, dass Nikolaus und seine eigenen Kinder keusch blieben, whrend seine
Schler indem sie den Spruch libertinistisch uminterpretierten - schamlos
Unzucht trieben
417
. Es ist behauptet worden, dass diese gnostische Gruppe sich
willkrlich auf Nikolaus berief, so dass sie eine Legitimation durch eine
apostolische Autoritt erhalten wrde
418
. Interessanterweise wird in den in Syrien
Ende des 4. Jhs. abgefassten sogenannten Apostolischen Konstitutionen und
Kanon bemerkt, dass einige von den Gnostikern sich schamlosen
Ausschweifungen hingben, wie die jetzt flschlich genannten Nikolaiten
(VI.8).
Erst Ps.-Tertullian, der auch Nikolaus als von der Apokalypse verdammt kennt,
spricht von seinen obsznen Lehren, nmlich von einigen onen, Shnen der
Schndlichkeit (turpidinis natos) und von Syzygien abscheulicher und obszner
Vereinigungen (permixtiones execrabiles obscoenasque coniucturas)

(Adv.Omn.Haer. I.6). Die Nikolaiten nach Ps.-Tertullian vertreten eine eigene
merkwrdige kosmogonische Lehre, derzufolge am Anfang zwei Grundelemente
stehen, nmlich die Finsternis und das Chaos auf der einen Seite und der Wind
(Spiritus) auf der anderen Seite. Durch die Vermischung der Finsternis und des
Spiritus entsteht eine Gebrmutter (up:pa eine Art Muttergottheit). Dann
entsteht ein abscheulicher on (a:cpc, a:. eine Figur, die mglicherweise mit
Jaldabaoth zu identifizieren wre. Er schafft mit der Mutter der ganzen Welt die


416 ber die Nikolaiten nach der Apk s. auch, Tertullian De praescr. haer. 33.10; De pud. XIX u.
Adv.Marc. I. 29: non quasi destructuri felicitatur sanctitatis, ut aliqui Nicolaitae assertores
libidinis atque luxuriae.
417 Strom. III.25.7: akc+coc ap ::a: ,ac: :p rpa,: :ao:p :k::p :p ,.p :p c::
rapappca: :p capk: o::, ka: aaca:c:., a:op :krcp:ococ: c: :p a:p:c:
ao:co u:::c::,. (N:kc+ac,).; vgl. auch Strom. II.118.1-5.
418 S. N. Brox, Nikolaos und die Nikolaiten, S. 23 ff.
Gnostische Ethik


112
sieben Dmonengeister
419
. Diese Lehre erinnert an die valentinianischen
Syzygienlehren oder an die Vermischungslehre der sogenannten sethianischen
Sekte von Hippolyt. In diesem Kontext wird dann eine theologische spekulative
Syzygienlehre zum Ausgangspunkt einer angeblich ausgesprochen libertinistischen
Ethik
420
.
Nach Filastrius verehren die Nikolaiten Barbelo und Nora (Div.haer.liber 33.3).
Damit werden sie mit den barbelognostischen Gruppen in Zusammenhang gebracht
hnlich wie bei Simon Magus wird Nikolaus in zumindest einigen der
patristischen Berichte eine gewisse antinomistische bzw. libertinistische Lehre
zugeschrieben. Die eigentliche libertinistische Praxis entwickelt sich aber erst mit
der Bildung einer Anhngerschaft, die diese Lehre eigens interpretiert und in die
Praxis umsetzt. Der Nikolaitismus als Begriff wird im Laufe der Geschichte zur
Bezeichnung eines (gnostischen) Libertinismus berhaupt
421
.

Die libertinistischen Gnostiker nach Epiphanius
Die sogenannten Gnostiker nach Epiphanius, welche er auf die Nikolaiten
zurckfhrt, werden insgesamt als libertinistisch geschildert. Da wren namentlich
die Phibioniten, die Leute von Epiphanes, die Leviten, die Borboriten, und die, die
Barbelo verehren
422
. Schon die verschiedenen Namen der Gruppen weisen darauf
hin, dass es sich um keine einheitliche Strmung handelt. Epiphanius hat
wahrscheinlich hier Informationen ber verschiedene Gruppen gesammelt, deren
gemeinsames Charakteristikum ihr rituelles Leben war. Barbelo erscheint an erster
Stelle als eine Emanation Gottes aus dem achten Himmel. Sie ist eine Art


419 Nach W. Bousset (Hauptprobleme): Man knnte fast an die Gestalten des Ur und der Ruh im
mandischen System sich erinnern lassen (S. 105).
420 S. auch Epiphanius (Pan. 25.5.1-3), der Nikolaus als einen gnostischen Lehrer darstellt, der
solche Phantasien ber eine fruchtbare Gebrmutter (up:pa :p::kp) und den Glauben
an einen wahren Gott produziert (Pan. 25.6.1-3). Diese Lehre ist fast eine Zusammenfassung
der Paraphrase von Seth (Ref. V.21.1 und V.22) und auch der Paraphrase von Sem (NHC
VII,1). Die Paraphrase von Sem ist allerdings eine sehr enkratistische Schrift, s.u. S. 256ff.
421 Der Nikolaitismus wurde zu einem festen Topos auch in der spteren hresiologischen Polemik
als Kennzeichen von unmoralischen Sekten, und wurde sogar bis zum 12.Jh als Vorwurf gegen
den Islam benutzt. (A. Ferreiro, Priscillian and Nicolaitism, s. bes. S. 392). Nikolaiten werden
als noch existierende schnde Christen im Raum von Antiochien erwhnt und zwar im
Niederrheinischen Orientbericht von Johannes von Hildesheim, s. A.-D. van den Brincken, Die
Nationes Christianorum Orientalium, S. 350f. Es ist eher unwahrscheinlich, da es sich hier
um die seit der Sptantike noch berlebenden gnostischen Nikolaiten handelt. Es ist aber
charakteristisch, da die Bezeichnung Nikolaiten ebenfalls fr eventuelle laxe christliche
Gemeinden im Orient noch bis ins hohe Mittelalter berlebte.
422 c: ka+cou:c: l.c::kc: ka: 1::.::a: ka: c: :co `Er:,aco, ka+cou:c:,
L:pa::.::kc: :: ka: A:o:::kc: ka: Pcpcp::a: ka: c: +c:rc: (Pan. 25.2.1).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


113

Mutterfigur und die Mutter des bsen Archons Jaldabaoths oder Sabaoths. Sie
bereut aber die Entstehung von Jaldabaoth und versucht, wieder in das Pleroma zu
steigen, also ihren Fehltritt wiedergutzumachen, was brigens in sexueller
Bildsprache geschildert wird. Um ihre Kraft wiederzugewinnen, erscheint sie vor
den Archonten in schner Gestalt, so dass sie ejakulieren. Dabei sammelt sie die
Kraft, die im archontischen Samen beinhaltet ist
423
.
Ein anderer Namen fr diese zentrale gnostische mythologische Figur ist
Prunikos. Epiphanius beschreibt einen Kult, in dessen Mittelpunkt
Prunikos/Barbelo steht. Nach Epiphanius wollen ihre Verehrer nur ihre eigenen
Leidenschaften befriedigen, wenn sie in mythologischer Sprache erzhlen, dass sie
die Kraft der Prunikos von ihren Krpern und ihren Ausfluss sammeln (also Samen
und Menses)
424
und sich damit selber in Barbelo/Prunikos verwandeln. Die
Bezeichnung Prunikos (lstern)
425
ist nach Epiphanius schon fr die Moral
dieser Gruppen bezeichnend (Pan. 24.4.1-2). Die Grundlage dieser Lehre besteht
im Verstndnis des Samens und auch der Menses als Kraft
426
. Die einschlgigen


423 :ao:p (Papp+.) o: a:: ,a::ca: :c:, apcoc: : :oucp,:a ::: ka: arcco+a :c
:, ao:. cr:pua o:` pocp, ka: :koc:.,. :a op: :p ao:p, ooau: :p ::,
o:a,cpco, crap::ca ao:, ra+: aakcu:,p. (......) ka: :::, ., :,p :.
rpc::ppu:. o:a rc++p, kakcupa:a, a up :u:, +::: r., : rc+:u:,:a oa:k.
ka: : a:cpcrc::a:, apk:c:c:, aac:p:,:ca: :o:oa,a ... diese also erscheint stndig
vor den Archonten in irgendeiner schner Gestalt und beraubt ihnen durch Lust und Ejakulation
ihren Samen, so da sie angeblich ihre eigene Kraft, die in verschiedenen von ihnen gest
wurde, wieder zurckbekommen kann. (...) und einigen von ihnen von den schon erwhnten
(Hretikern), wie ich gesagt habe, lehrten mit groer Listigkeit einen Lebenswandel mit
vielerlei Vermischungen mit Frauen und mit grausamen Schanden, ber die man eigentlich
nicht sprechen sollte (Pan. 25.2.4-5).
424 Epco:kc o: a++c: ::u.::, ::a, ., ka: co:c: uo.o., ra+: ::, :ao:p :p
orcc:a :p, a:cpcop:a, :a :ao:. rap :r:::+co::, ,ac: :p, Epco:kco :p
ooau: co++:cu: arc :. c.ua:., o:a :: :. p:oc:., ,pu: o: cp, ka:
ka:aup:. Andere wiederum verehren eine gewisse Prunikos und auf diese Weise ben sie
ihre Lste aus, und sie erzhlen in Mythen ber diese schndliche Vorstellungen, wir sammeln
die Kraft der Prunikos von den Krpern durch die Flssigkeit und ich meine hier den Samen
und die Menstruation (Pan. 25.3.2). H. Jonas (Gnosis und sptantiker Geist) versteht den Ritus
des Sammelns als individuelles Gegenbild eines Kollektivvorganges (S.139), wobei jeder
Einzelne, den Erlser nachahmend, seine eigenen zerstreuten Glieder wiedersammelt. Damit
trgt er zu der groen kosmisch-soteriologischen Wiedersammlung des Zerstreuten bei (ebd.).
425 rpco:kc,, eigtl. derjenige, der gegen Bezahlung die Einkufe vom Markt trgt, spter wird
das Wort mit der Bedeutung lstern belegt. Nach anderen spteren Belegen handelt es sich
um ein Wortspiel bzw. eine Paraphrase von rcp:kc, (aus dem Verb rcp:o::), s.
Thes.Ling.Grec. col. 2078.
426 Im Bericht von Epiphanius wird keine mythologische Erklrung fr die Sammlung der Menses
gegeben. Eine mgliche Erklrung findet sich jedoch bei Origenes: Epco:kc o: ::a
cc,:a c: arc 0oa+:::co ccua,coc: ka:a :p r:r+apu:p :ao:. cc,:a, p,
couc+c ::a: co+c:a: ka: o.o:ka :::: a:ucppccoc: p rapakcoca, c aua ra:a


Gnostische Ethik


114
Riten werden hier nicht ausfhrlich beschrieben. Wichtig ist aber in diesem
Kontext der Glaube an die den menschlichen Seelen gegenber feindseligen
Archonten, wobei die Kenntnis ihrer (barbarischen) Namen fr die Erlsung
hervorgehoben wird.
Irenaeus kennt eine relevante Gruppe, die er Barbelognostiker nennt. Barbelo
ist dem Glauben dieser Gruppe zufolge ein jungfrulicher Geist
427
(Adv.haer.
I.29.1). Es handelt sich um eine Emanationsfigur, die hier ebenfalls Sophia oder
auch Prunikos genannt wird (Adv.haer. I.29.4). Sie wird brigens mit dem Geist,
der ber dem Abgrund schwebt (Gen 1,2b), und mit der Ersten Frau gleichgesetzt.
Die biblische Schpfungs- und Paradiesgeschichte dient auch hier als Hintergrund
fr gnostische Mythologie (Adv.haer. I.30.1). Nach diesem mythologischen
Schema schliefen Vater und Sohn, die hchsten Gren des Pleromas, die mit dem
Menschen und dem Menschensohn identifiziert werden, mit ihr. Ihre himmlische
Kraft (Seele) wird als Lichtfeuchtigkeit bezeichnet, ihr irdischer Leib als Frau aus
der Frau (wohl Eva) (Adv.haer.I.30.2-3)
428
. Die himmlische Kraft der Sophia als
Lichtfeuchtigkeit wre vielleicht eine Erklrung fr die Lehre, dass in den
Flssigkeiten des Krpers und besonders in den Flssigkeiten, die mit neuem
Leben zusammenhngen, eine himmlische Kraft enthalten sei, die man sammeln
muss. Prunikos fllt in die untere Welt herunter und wird vom Ersten Anthropos,
ihrem Bruder, erlst, als sie nach Hilfe ruft. Eine Art himmlischer Hochzeit wird
gefeiert, als die beiden Figuren als Braut und Brutigam vereinigt werden
(Adv.haer. I.30.12)
429
.
Noria ist eine andere weibliche Figur, die im Mittelpunkt der libertinistischen
Lehre steht. Nach dem Bericht von Epiphanius ist sie Noahs Frau (Pan. 24.7.1)
430
.


,opp :. 'E++p. ka: apap. ka: :. : :a:, a:p:c:c: ::r: :c Epco:kco
::c, ooau:, p:coca rap:co die Valentinianer nennen die Prunikos eine Weisheit, nach
ihren eigenen verirrten Weisheit, und sie wollen ihr Symbol in der fr 12 Jahre blutflieende
Frau sehen, und das, weil er (Valentinus) es falsch verstanden hatte, und die Lehren der
Griechen, der Barbaren und der Hresien vermischte, und von der flieenden Kraft, der
Prunikos, einer Jungfrau, sprach. (Contr.Cels. 6.35). Diese Stelle bezieht sich auf Mk 5,25f.
Obwohl der Kontext obskur ist, wird an dieser Stelle deutlich, da nach dieser
valentinianischen Vorstellung der Blutfluss als flieende Kraft interpretiert wird (vgl.
Irenaeus, Adv.haer. I.3.3; II.20.1; II.23.1-2)
427 Der jungfruliche Geist, oft mann-weiblich und auch ebenfalls Barbelo genannt ist ein Topos in
den NHC, vgl. Evg III.42.12/IV.52.2; IV.54.14/III.12; Protennoia 45.2. Sie nennen sie auch
Mutter der Lebendigen, Sinistra (die linke Kraft?), Prunikos, Sophia und Mannfrau (mann-
weiblich).
428 Vgl. Eva in HA und bes. in UW, s.o. S. 60f. .67.
429 Vgl. dazu das simonianische Modell, s.o. S. 104. 107.
430 Epiphanius erwidert, indem er sich auf eine pseudoepigraphische Schrift sttzt, da Noahs
Frau Barthenos war (s. Jub. 4,28; 26,1.6). Barthenos jedoch als korrumpiertes rap:c, wre
auch eine Bezeichnung fr Norea.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


115

Epiphanius kennt ein gleichnamiges Buch Noria, in dem Noah und Noria als
zwei archetypischen Figuren dargestellt werden, die respektiv die materielle Welt
des bsen Archons und die obere Welt des Pleromas personifizieren. Noria
lehrte, dass das, was der weltschpferische Archon und die anderen bei ihm
(Gtter, Dmonen, Engel) von der Mutter oben genommen haben, von der Kraft in
den Krpern mittels der mnnlichen und der weiblichen Emissionen gesammelt
werden msse
431
. Noria erscheint hier wie berhaupt in der gnostischen Literatur
- als ein Unterweiser der Erlsung/ Gnosis.
hnlich wie das Buch der Noria besitzen diese Gnostiker laut Epiphanius auch
eine obszne Erzhlung eines Propheten namens Barkabbas
432
, es wird aber nichts
Genaues ber deren Inhalt erzhlt. Andere Schriften, die sie besitzen, sind ein
Evangelium der Vollkommenheit (:oa:+:c ::+::.c:., 26.2.5) und ein
Evangelium Evae, welche durch die Schlange die Erkenntnis bekam (., :opcocp,
:c p.ua :p, .c:., :,` arcka+o]:., :co +a+pca:c, ao:p c,:.,, Pan.
26.2.6)
433
.


431 p o: N.p:a ar:ka+o]: :a, a. ooau::, ka: :p arc :. ooau:. Papp+., :p
or:a::a :. apc::, ., ka: a: a++a: ooau::,, ka: or:,a:: c:: o:: :a co+p::a
arc :p, a.: \p:pc, o:a :co apc:c, :co :c kccuc r:rc:pkc:c, ka: :. a++.
:. co ao:. :. :: ka: a:+. ka: oa:uc. co++::: arc :p, : :c:, c.uac:
ooau:.,, o:a :p, arcppc:a, app:. :: ka: p+::. (Pan. 26.1.9). Die soteriologische
Rolle Noreas wird auch in den NHC allerdings in einem anderen Kontext errtert. ber
Gemeinsamkeiten zwischen dem Norea-Buch von Epiphanius und die HA, s. J. Dummer, Die
Sprachkenntnisse des Epiphanius, S. 430f.
432 Epiphanius macht sich ber den Namen lustig, welcher nach seiner eigenen Angaben auf
aramisch (qabba) rcp::a heit, und auf hebrisch ,cck:c:a (Pan. 26.2.3). Die
Etymologisierung des Namens ist jedoch zweifelhaft. Nach Eusebius (H.E. IV.7.7) ist
Barkabbas ein basilidianischer Prophet. Wie auch J.Dummer (Die Sprachkenntnisse der
Epiphanius) bemerkt: Epiphanius dachte vermutlich an das aramische Wort qubb, das
zunchst den Frauenraum bezeichnet, aber im Laufe einen Bedeutungswandel zu Bordell
durchmachte (S. 408), so bersetzt Epiphanius mehr oder weniger: Sohn des Bordells.
Andererseits aber wre es nicht auszuschlieen, da im gnostischen Kontext bertragen
eigentlich Barkabba als Sohn des Frauenraumes bzw. des Frauenzeltes an den gnostischen
terminus Sohn des Brautgemachs denken lie. Tatschlich gibt es aber keine Belege fr
qubba mit der Bedeutung Brautgemach. Es wre aber trotzdem nicht unmglich, da dahinter
ein gnostisches Wortspiel steckt.
433 B. Layton (The Riddle of the Thunder), der eine gemeinsame Vorlage hinter den weiblichen
Figuren und ihren Monologen in Bront, HA und UW identifiziert hat, erwgt die Mglichkeit,
da diese Vorlage auch in: Buch der Norea und Evangelium Evae von Epiphanius zu
finden ist. So wie auch im HA 89.31ff. entdeckte Eva die Nahrung der Gnosis durch eine
Offenbarung der Schlange (vgl. auch UW 118.25ff). Epiphanius bemerkt weiter, da der
literarische Charakter dieses Evangeliums kontradiktorisch sei, was natrlich auf Bront
hinweist. Auch die Szenerie erinnert an UW, in Epiphanius handelt es sich um einen hohen
Berg, im UW ist es das Paradies, Eva hrt auerdem eine phone bronts. So kommt Layton
(The Riddle of the Thunder) zu dem Schlu: There is some chance that the Gospel of Eve used


Gnostische Ethik


116
Epiphanius fhrt eine Passage aus einem (anonymen) Evangelium an, welches
in der Forschung mit dem Evangelium Evae identifiziert wird, in dem diese
Sammlungstaktik in einem Offenbarungskontext erlutert und gefordert wird:
Sie nehmen den Anla von trichten Visionen und Zeugnissen im Evangelium,
auf das sie sich berufen. Sie behaupten folgendes: Ich stand auf einem hohen Berg
und ich sah einen langen Menschen und einen anderen verstmmelt. Und ich hrte
eine Donnerstimme und ich kam nher, um zu hren, und er sprach zu mir und
sagte: ich bin du und du bist ich
434
, und wo du bist, da bin ich und in allem bin ich
gest und von woher du mich auch sammelst, indem du mich sammelst, sammelst
du dich selbst
435
.
In diesem Abschnitt wird eine Vision einer schwer zu identifizieren Person
(Eva?) beschrieben. Es ist auch unklar, was diese zwei Menschen zu bedeuten
haben, und wer spricht
436
. Die fast liturgisch klingende Sprache wie auch die Idee
der Sammlung sind fr die gnostische Literatur charakteristisch
437
. Der


by Epiphanius Gnostikoi is the text that stands behind the two main testimonia and the Nag
Hammadi Thunder (S. 49).
434 Vgl. Pistis Sophia 96: dieser Mensch bin ich und ich bin dieser Mensch; auch Ginza III.31; S.
559, 29-32: Ich gehe meinem Abbild entgegen, und mein Abbild geht mir entgegen. Diese
Formel: Denn du bist ich, und ich, du kommt auch bei Anbetungs- bzw.
Beschwrungsformeln in magischen Texten vor, s. PGM XIII 795, s. auch Irenaeus Adv.haer.
I.13.2 ff.
435 0pu.:a: o: arc u.p. cr:ac:. ka: uap:op:. : . :oa:+:. :ra:++c:a:.
,ackcoc: ap co:., c:: :c:p :r: cpco, o]p+co ka: ::oc ap.rc uakpc ka: a++c
kc+cc, ka: pkcoca .c:: ,.p pc:p, ka: p:ca :co akcoca: ka: :+a+pc: rpc, u:
ka: ::r: :. co ka: co :., ka: crco :a p,, :. :k:: ::u:, ka: a arac: ::u:
:crapu:c,. ka: c: :a :+p,, co++:::, u:, :u: o: co++:. :ao:c co++:::, (Pan.
26.3.1).
436 Vielleicht stammt dieser Abschnitt aus einer frh-manichischen Schrift. H.-M. Schenke (Der
Gott Mensch in der Gnosis) vermutet hier eine Urmensch-Figur, eventuell einen
manichischen Urmenschen, dessen Teile ja nicht nur in den Menschen sich als Seele
befinden, sondern auch in der ganzen Welt zerstreut wird (S. 102). Auch die beiden Menschen
wren manichisch zu deuten. Dabei wre der groe Mensch der Urmensch, whrend der
verstmmelte Mensch die Lichtrstung des Urmenschen oder der Urmensch in seinem
ursprnglichen Zustand wre, der nach dem Fall in die Seelen zerstreut wre; ber einen
berblick versch. Interpretationen, s. Puech in: Hennecke, NT Apokryphen, Bd. I, S. 288f.
437 Vgl. Das Erste Buch Je, wo ein Fragment eines gnostischen Hymnus (vielleicht eine Art
Interpolation) aufbewahrt wird: Erlse alle meine Glieder, die seit der Grndung der Welt in
allen Archonten und Dekanen und Diener des 5. Lichtes zerstreut sind und versammle sie alle
und bring sie zum Licht (36.15-20). Das Bild des Sammelns der gestreuten Glieder der Seele
findet sich wieder bei Porphyrius, Ad Marcellam 10 und hngt evtl. mit Platos Phaedon 67c,
70a, 83a zusammen. M. Tardieu (piphane) erkennt hier ein Stck gnostischer Hymnologie,
deren Thematik sich in personifizierter Form in der Schrift Bront wiederholt: Dautre part, ce
fragment dhymne presente de faon extrmement dense texte la dialctique, lie au moit
gnostique et qui constitue le fond des formules dclaratoires, du mme et de lautre, de la


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


117

Grundgedanke hier knnte die Zerstreuung der Lichtpartikel berall in der Materie
sein, die zur Erlsung des Einzelnen wiedergesammelt werden muss. Diese
Erkenntnis fhrt nach Epiphanius diese Leute zur Promiskuitt und zu
schmutzigen und kannibalischen Mahlzeiten
438
.
Einige von ihnen heien Borboriten
439
oder Koddianer. Der Name
Koddianer wird nach Epiphanius aus dem aramischen Wort kodda fr Teller
abgeleitet
440
und wird dadurch erklrt, dass niemand in ihrer Gesellschaft essen
knne und so bekmen sie das Essen separat serviert. Nicht mal Brot isst man mit
denen zusammen, wegen ihrer Unreinheit (Pan. 26.3.7). In diesem Kontext wird


dispersion (o:acrcpa) et du rassemblement (co++:,:,). A qui correspondent pour les
Gnostiques de Pan. XXVI les pratiques rituelles de loffrande et de la communion spermatiques
... (S.110, Anm. 176). M.A. Williams (Rethinking) versteht den Bericht von Epiphanius
enkratistisch: We find the theme of gathering together ones scattered mambers attested
elsewhere with a decidedly encratic meaning that is, the avoidance of intercourse altogether
(S. 180).
438 :ao:a :c: ka: :a :c:ao:a ::cpcou:c: c: au,: :p .c: co:,:ou:c: :p :co
N:kc+aco a:p:c:: :p, a+p::a, :kr:r:.kac:, co ucc :c co :. r::c::.
ao:c:, :k:p:]a::,, a++a ka: :a c.ua:a ka: :a, ]oa, oco+.ca::, rcp::a ka:
rc+ou:,:a ao:p op: :p coa,: ao:. : a:cpc:p:: rc+ou:,:a, ,opc::,,
:cc::, :: ka: rapar:cu:c: ka: ap.r:. capk. ka: akaapc:. dieses and
hnliches behaupten diese, die mit der Erkenntnis, die mit der Hresie von Nikolaus verbunden
sind und sind von der Wahrheit abgefallen. Und nicht nur haben sie nicht nur die Kpfe, deren,
die an sie glauben, verdreht, sondern haben sie auch die Seelen und die Krper von diesen mit
Unzucht und Hurerei versklavt. Sie besudeln scheinbar ihre eigene Versammlung mit
Schndlichkeit von der Hurerei, indem sie ja sogar menschliches Fleisch und Unreinheit essen
und manipulieren (Pan. 26.3.3).
439 Tardieu (piphane, S. 83) erkennt hinter den Borboriten ein Wortspiel mit den Barbeliten
oder Barberiten. Tatschlich steckt hinter dem Namen dieser Gruppe das griechische Wort
cpcpc, (Schlamm, Schmutz). Es bleibt jedoch offen, inwieweit es sich hier um eine
Selbstbezeichnung oder um ein Stck Polemik handelte. s. aber auch St. Gero (With Walter
Bauer): That Borborite is originally a deformation of some name connected with Barbelo
(...) though sometimes asserted, is not imperative. In any case, the immediate derivation from
borboros slime (the metaphorical use of which as moral filth is early as well attested) is
fairly clear (...). B. Pearson suggested in the course of the discussion of the paper that
nevertheless the pejorative epithet may have eventually been adopted as a self-designation,
much like Cynic. (S. 292, Anm. 26).
440 St. Gero (With Walter Bauer) schlgt eine andere Erklrung vor: Could perhaps the name
rather allude to the practice of abortion and be connected with Syriac kud placenta oder
afterbirth, admittedly a rare medical term (Brockelmann, Lexicon 320)? (S. 295, Anm. 42).
Diese Interpretation (spter auch von J.J. Buckley, Libertines or Not, S. 24 bernommen) wre
auch fr die Abtreibungstechnik der Libertiner einleuchtend. St. Runciman (The Medieval
Manichee) erkennt hier eine Art Initiationsgrad innerhalb der gnostischen Gemeinde: The
word Borborian may have been used by the sectarians themselves to describe the lowest
uninitiated Hylic class (S. 30). Fr die Koddianer nimmt er einen hheren Initiationsgrad an,
vielleicht diejenigen, die die ersten Frchte der Gnosis gekostet haben. Aber es wre hier auch
an den manichischen Grad der Electi zu denken, die ebenfalls abgesondert aen.
Gnostische Ethik


118
die Gruppe zu einer Art abgesonderter Gemeinschaft, die wegen ihrer rituellen
Unreinheit sozial isoliert wird. Die Offenheit ihrer Unreinheit ist ungewhnlich.
Es wre nicht auszuschlieen, dass diese gnostische Gruppe sich im
Gtzenopferfleischmahl mitzuessen weigerte oder, mit dem abgesonderten
Geschirr ihre eigene Reinheit zu schtzen versuchte. In gypten sind sie als
Stratiotiker
441
und Phibioniten
442
oder Zakkher
443
oder Barbeliten bekannt
444
. Sie
sollen sowohl in Syrien wie auch in gypten aktiv gewesen sein.


441 Der Name Stratiotiker knnte auf einen besonderen Grad in der Gemeinde hinweisen, die
eventuell besonders rigoros waren, oder auch mit der Rekrutierung neuer Anhnger beauftragt
waren. Filastrius (Div.haer.lib. LVII) erwhnt zusammen mit den Florianern und
Karpokratianern die sog. Milites, die so genannt werden, weil sie kmpferisch sind (quia de
militaribus). Sie betrachten die Fortpflanzung des Lebens als Snde! H. Kraft (Gnostisches
Gemeinschaftsleben, S. 133) meint hier den dritten Grad der Mithra-Weihen, nmlich die
Stratioten zu erkennen, eine eher unwahrscheinliche Hypothese. Nach Tardieu (piphane, S.
83) wren die Stratiotiker die Adepten der stratiai, der himmlischen Krfte, was allerdings
nicht in das gnostische Verstndnis von der himmlischen Welt passt. Auerdem wrden die
Stratiotiker nach Tardieu (Sbiens Coraniques) auch im Koran als Sbier auftauchen und zwar
aufgrund einer Etymologisierung des arabischen sbia-sbiun aus dem hebrischen sb, was
Armee oder Heer bedeutet. Wrtlich bemerkt er: Les Sbiens coraniques, correspondant arabe
du nom grec des Stratiotiques ne sont donc pas autre chose que des Gnostiques au sens strict
(S. 42) Diese Hypothese lsst sich jedoch wegen der zweifelhaften Etymologisierung kaum
halten.
442 St. Runciman (The Medieval Manichee, S. 30) hat versucht, die Bezeichnung phibionitisch
als eine verderbte Form von ebionitisch zu erklren, angeblich der Name einer gnostischen
Kirche. Allerdings ist bekannt, da die Ebioniter keine Gnostiker strictu sensu waren. Tardieu
(piphane) schlgt dagegen folgende (ebenfalls wenig plausible) Erklrung vor: Phibionites:
adorateurs de libis, gr. phibi, gypt. p-hb (hypothse M.Pepin), cest--dire astrologues et
invocateurs des esprits (S. 83).
443 Nach Tardieu (piphane) wren die Zakkher die Reinen, aus dem aramischen zak/zaka
rein sein (S. 83). Runciman (The Medieval Manichee, S. 30) leitet die Zakher von Zakhus
(Lk 19,1-9) ab, dem sndigen Zllner, der auf einen Baum kletterte und Jesus zu Gast hatte.
Gero (With Walter Bauer, S. 302, Anm. 93) erkennt dahinter das syrische zkye, was soviel
wie siegreich heit; das Wort trgt aber auch die Bedeutung: frei, befreit werden
(Brockelmann, Lexicon, S. 196), die dem gnostischen Selbstverstndnis als freie bzw. von
der Materie befreite auch passend wre.
444 ., ka: rapa ::c: ,oc:: Pcpcp:ac: ka+co:a:, :::pc: o: Kcoo:aco, ao:co,
:r:,pu:,coc: (kcooa ap +:::a: ka:a :p Lop:akp o:a+:k:c rapc]:, p :po+:c),
arc :co up ooaca: ::a, u::`ao:. :c:::, ka:` :o:a o: :c:, u:u:auu:c:, o:occa:
:a p.ua:a ka: up ::a ooaca: co ao:c:, o:a :c uc+ocuc ka ap:c co:c:::
o:a :c: :co:c a,.p:cu:co, :co:co, pcou:c: c: couu::c:kc: Kcoo:aco, :r.cuaca.
c: ao:c: o: : A:or:. L:pa::.::kc: ka+co:a: ka: 1::.::a:, ., a. uc: : u:p::
+:+:k:a: :::, o: ao:co, Zaka:co, ka+coc:, a++c: o: Papp+::a, von einigen
werden sie Borborianer natrlicherweise genannt, andere nennen sie Koddianer (denn Kodda
heit auf syrisch der Schssel oder das Npfchen), weil man mit denen nicht gemeinsam essen
kann. Man gibt ihnen, diesen Besudelten, das Essen getrennt, denn man kann mit ihnen wegen
ihres Schmutzes nicht mal Brot zusammenessen. Und aus diesem Grund haben ihre fhrende


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


119

Nachdem Epiphanius ber die Literatur und die verschiedenen Gruppen und
ihre Namen berichtet hat, kommt er auf ihre Riten zu sprechen. Ein Grundsatz des
Gemeindelebens ist der Gemeinbesitz der Frauen (rp.:c u: kc:a, :a,
:ao:. oa:ka, :coc:, Pan. 26.4.1). In diesem Rahmen kann auch ein
zuflliges Zusammentreffen mit einem vorbeigehenden Bruder zu einem
liturgischen Akt werden. Sie besitzen dafr ein (geheimes) Erkennungszeichen bei
der Begrung zwischen Mann und Frau, um die Glaubensbrder zu erkennen
445
.
Zuerst essen und trinken sie in Ausschweifung und dann geraten sie in Raserei.
Der Mann befiehlt daraufhin seiner Frau: Steh auf und vollziehe die Agape mit
dem Bruder! und so vereinigen sie sich miteinander
446
.
In dieser Passage wird eine Art ritueller Sexualitt mit liturgischen Zgen
geschildert. Die Ausgangssituation findet whrend eines Agape-hnlichen Mahls
statt. In der Erzhlung von Epiphanius fehlt aber der feste religise Rahmen. Die
Ausgangssituation wird eher als eine zufllige Begegnung dargestellt. Folglich
entsteht der Eindruck, dass bei jeder angebotenen Gelegenheit die rituelle
Nachahmung der Barbelo vollzogen wird. Es scheint auerdem, dass hier auch
dieser Akt als die vollkommene Agape betrachtet oder bezeichnet wird. Der Akt
wird jedoch im Laufe der Erzhlung tatschlich als eine Art Mysterienfeier
vollzogen
447
.


Mitbrger diese Abgesonderte Koddianer genannt. Dieselben werden in gypten Stratiotiker
genannt und Phibioniten, wie ich oben zum Teil schon sagte, und einige nennen sie Zakkher
und andere Barbeliten (Pan. 26.3.6-7).
445 J. Dummer (Die Sprachkenntnisse, S. 414) versteht hinter dem Erkennungszeichen ein sonst
auch bekanntes erotisches Verstndigungszeichen, wobei die Vorstellung des Fingers,
insbesonders des Mittelfingers (digitus impudicus, u..) als eines phallischen Symbols
zugrundelge!
446 ka: :: ::, ,:c, rapa:c::c :co ao:co ocua:c,, cpu::c :c:: rap` ao:c:, aop.
rpc, oa:ka, ka: oa:k. rpc, aopa,, : :. :k::::: :p ::pa, op: ::,
acracuc, orcka:.: :p, ra+aup, ]p+a,pc: ::a apa+:cuco :urc:::, o:a :co:co
orc,a: c::, ., :p, ao:. ppck::a, :c:: c rapa:cu:c,. :::o: +c:rc
:r:c::, a++p+co, :p:rc:a: :oo, ::, :c::ac: oa]:+p o: :a :o:cua:a kp:c,a:a,
ka: c:crcc:a, rapa:::ac:, ka :: r:p::, :::. :k :co:co o: courcc:aca::, ka: .,
:rc, ::r:: :a, ,+:a, :co kcpco :ur+pca::, :ao:. ::, c:c:pc :p:rc:a:. ka: c u:
app :p, oa:kc, orc.ppca, ,ack:: +:. :p :ao:co oa:k: c:: aac:a, rc:pcc
:p aarp u::a :co ao:+,co c: o: :a+a:, u::::, a++p+c:, (Pan. 26.4.2-4). J.E.
Goehring (Libertine or Liberated, S. 342) versteht hinter dem Teilen der Partner in der Agape
eher einen freien kommunalen Austausch. Wie aber L. Fendt (Gnostische Mysterien, S. 18 f.; s.
auch St. Benko, The Libertine Gnostic Sect, S. 103ff.) gezeigt hat, besitzt die Beschreibung von
Epiphanius gewisse liturgische Zge. Dafr sprechen das gemeinsame Mahl, die liturgisch
klingende Formel: Vollzieh die Liebe, das Opfergebet, die abschlieende Bekennung und
auch das Wort (Agape).
447 Tardieu (piphane) bemerkt dazu: Le rituel gnostique de lagap (vgl. Elenchos VI,19,5) ou
de la chambre nuptiale (vgl. EvPhil 69,26-28) a pu donner lide certains groupes
gnostiques dutiliser non allgoriquement ce rituel hirogamique et dinterprter aussi lacte de


Gnostische Ethik


120
Nach der Vereinigung auf schndliche Weise halten sie zu diesem Zweck ihre
eigene Blasphemie gen Himmel empor und empfangen das Frauenzimmer und der
Mann auf ihren eigenen Hnden den Ausflu des Mannes und sie stehen zum
Himmel emporblickend und auf den Hnden haben sie den Schmutz und angeblich
beten sie, die Stratiotiker und Gnostiker genannt, zu dem eigentlichen Vater des
Alls, indem sie das, was sie auf den Hnden haben, darbieten und sagen: wir
bringen Dir diese Gabe, den Leib Christi und so essen sie dies, indem sie ihre
eigene Schndlichkeit genieen und sagen dies ist der Leib Christi und das ist das
Pascha, wodurch unsere Krper leiden und gentigt werden, die Passion Christi zu
bekennen und so auch mit dem weiblichen Ausflu, wenn es passiert, dass sie
ihren Blutflu (Menses) hat, sammeln sie die Menses von ihr, Blut der Unreinheit,
auf dieselbe Weise nehmen sie es und essen es gemeinsam und das sagen sie, ist
das Blut Christi. Aber whrend sie sich miteinander vereinigen, verbieten sie die
Fortpflanzung, denn sie eifern gegen das Verderben nicht, um Kinder zu erzeugen,
sondern der Lust zuliebe (.........) Aber wenn sie die Lust vollziehen, genieen sie
selbst den Schmutz ihres eigenen Samens, so dienen sie nicht der Fortpflanzung,
sondern essen sie es, das von der Schndlichkeit, und wenn einer von denen
mitgerissen wird und den Samen des natrlichen Ausflusses st und die Frau
schwanger wird, - hre zu, was diese Leute noch Entsetzlicheres wagen -, reien
sie den Ftus zum richtigen Zeitpunkt heraus fr das, was sie beabsichtigen; sie
nehmen das abgetriebene Ungeborene und zerkleinern es auf einem Mrser mit
einer Mrserkeule und sie vermischen es mit Honig und Pfeffer und anderen
Gewrzen und wohlriechenden len, so dass es ihnen davon nicht bel wird, und
so versammeln sich all diese Anhnger schweinischer und hndischer Kulte und
geniessen jeder mit den Fingern vom zerkleinerten Kind und so nachdem sie das
Menschenfressen vollbracht haben, beten sie dann an Gott, dass wir uns vom
Archon der Begierde nicht betrgen lassen haben, sondern haben wir den Fehltritt
des Bruders gesammelt und sie meinen, das sei angeblich das vollkommene
Pascha
448
.


connatre dans un sens troit comme acte sexuel. piphane a eu connaissance de ce rituel par
ses contacts directs et par les Questions de Marie. (...) Le puritanisme des gnosticisants actuels
vacue a priori toute possibilit dexpression non symbolique du rituel (S. 84). Auch J.D.
Turner (Ritual) bemerkt: Although Epiphanius does not say that they called this rather
unrestrained ritual sex a mystery or rite of the bridal chamber, it seems clear that its intent
was the same, effecting a restoration of the lost primordial unity by physical coupling and
attempting to revere the natural course of the propagation of the species (S. 166).
448 u::a ap :c u:pa: ra:: rcp::a, rpc, :r: :co:c:, aa:::c::, :p :ao:.
+ac,pu:a ::c, copac o:::a: u: :c oa:c ka: c app :p poc: :p arc :co
ap:c, ::, :o:a, ao:. ::pa, ka: :c:a:a: ::, copac aa:oca::,, :r: ::pa, o:
:c::, :p akaapc:a ka: :oc:a: op:, c: u: L:pa::.::kc: ka+cou:c: ka:
l.c::kc:, :. ra:p: ,oc:: :. c+. rpcc,:pc::, ao:c :c :r: :a:, :pc:, ka:
+:coc: aa,:pcu: cc: :co:c :c o.pc, :c c.ua :co Xp:c:co . ka: co:., ao:c


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


121

Dese Erzhlung bietet einige sehr interessante theologische und
religionsgeschichtliche Aspekte fr das Verstndnis gnostischer Ethik. Wie bei den
enkratistischen gnostischen Gruppen wird hier auch an erster Stelle die
Fortpflanzung abgelehnt. Auerdem wird der Samen als eine Art Opfergabe
dargestellt. Es ist jedoch fragwrdig, ob es sich tatschlich um eine Parodie der
Eucharistie handelt, wie Epiphanius es interpretiert
449
. Es wurde schon gezeigt,
dass das Verzehren des Samens eine theologische Bedeutung im gnostischen
System haben kann, da durch die Einverleibung der Seelenelemente die
Fortpflanzung und die Seelenwanderung verhindert werden
450
. Die Identifizierung
des Samens mit dem Leib Christi wre auch dabei verstndlich, wenn dabei die
Erlserfigur, Jesus, aus dem Pleroma gemeint wird
451
. Die Bezeichnung dieses


:c:coc: u::a+auac::, :p :ao:. a:cpc:p:a ka: ,ac: :co:c :c:: :c c.ua :co
Xp:c:co ka: :co:c :c:: :c raca, o:` c rac:: :a pu:::pa c.ua:a ka: aaka,::a:
cuc+c:: :c rac, :co Xp:c:co .cao:., o: ka: :c arc :p, oa:kc,, c:a :p:a:
ao:p ::ca: : poc:: :co a:ua:c,, :c ka:aup:c coa: ar` ao:p, a:ua :p,
akaapc:a, .cao:., +ac::, kc:p :c:coc:. ka: :co:c, ,ac:, :c:: :c a:ua :co
Xp:c:co . \:ccu:c: o: u::` a++p+. ::kcrc::a aracp:ococ: co ap ::, :c
::kcrc:pca: rap`ao:c:, p ,cpa :crcooac:a: a++` pocp, ap:, (....). a++a :p u:
pocp :r:::+coc:, ::, :ao:co, o: arc+auacoc: :a :p, akaapc:a ao:. cr:pua:a,
up ::, ::kcc:a ka:aa++cu:c:, a++` ao:c: :c :p, acpc:p:c, :cc::,. :a o: ka:
rpc+p,p ::, ao:. :ka:acr::pa: :p ka:ac+p :p, ka:a ,oc: (ao:.) arcppc:a,
ka: :koucpcp p op, :: o::c::pc :c+u.c: c: :c:co:c: akco:, ka:acraca::, ap
:c :upoc ka:p. c:. oa :r:::ppc.c:, +auacoc: :k:p.: :co:c :c p:,c, ka: :
c+u. ::: kcr:coc: or:p., ka: :ka:au:,a::, u:+: ka: r:r:p: ka: a++a ::a ap.ua:a
ka: uopa rpc, :c up ao::a ao:co, co:., coa:::, ra::, c: :p, :. c:p.
:co:. ka: ko. :ac.:a: u::a+auacoc: :kac:c, :. oak:o+. arc :co
ka:akcr::c, ra:o:co. ka: co:., :p ap.rccp:a ar:pacau:co :oc:a: +c:rc
:. :., c:: cok ::ra:pu:, ,pc:, arc :co apc:c, :p, :r:ou:a,, a++a
co:+:,au: :c rapar:.ua :co ao:+,co. ka: op: :co:c :c ::+::c raca pco:a:
(Pan. 26.4.5-8).
449 So P. Wetter, Altchristliche Liturgien, S. 15l, der eine auffallende hnlichkeit mit der
christlichen Eucharistie bemerkt. Auch St. Benko (The Libertine Gnostic Sect, S. 115) erkennt
ein eucharistisches Mahl, dessen Grundelement die unio mystica mit der Gottheit war. Das
Opfer des Samens kann man auch als das lebensspendende Element im Menschen erklren, das
gttlich ist, also tatschlich ein Teil Gottes. Der soteriologische Aspekt des Ritus besteht im
Sammeln und Verzehren der Kraft von Barbelo. Dies nennt Benko eine Theologie der
co++:,:,. M. Pulver (Vom Spielraum, S. 17) betrachtet den Kult als das Amalgam eines Kultes
der groen Mutter und der frhchristlichen Abendmahlfeier. A. Marjanen (The Woman Jesus
Loved) dagegen bestreitet den eucharistischen Charakter des Ritus (s. S. 180).
450 S. dazu R. Smith (Sex Education) salvation is described as a result from the secretion of the
male genital organ, the semen. The language frequently used to describe the state of salvation is
a language that is invariably used by the medical writers to describe the male semen: power,
form, perfection (S. 356).
451 Es ist jedoch merkwrdig, da ausgerechnet innerhalb einer gnostischen Gruppe auf die
Passion Christi bezug genommen wird, da die Gnostiker im Allgemeinen eine sehr gut
fundierte doketische Lehre hatten.
Gnostische Ethik


122
Opfermahles als Pascha knnte auf latente Weise einen bergang oder eine
berwindung andeuten, in dem Sinne, dass es sich um eine erlsungsbringende
Zeremonie handelt, die die berwindung der Archonten auf den Himmeln
ermglicht. So kann auch die Bemerkung: wodurch unsere Krper leiden und die
Passion Christi das Leiden in der Gefangenschaft der Materie bedeuten, die
durch diesen Ritus berwurden wird
452
. Obwohl die Praxis der Einsammlung der
Menses wahrscheinlich mit den Glauben an die Seelenkraft des
Menstruationsblutes zusammenhngt, dient es direkt weder dem Verhindern der
Fortpflanzung, noch findet diese Sammelpraxis in einem konkreten rituellen
Kontext statt (wie die rituelle geschlechtliche Vereinigung im ersten Fall)
453
.
Natrlich funktioniert aber die Praxis der Abtreibung gegen die Fortpflanzung
454
.
Dass es sich dabei um keinen Kannibalismus im Sinne des rituellen Opferns und
Verzehrens von erwachsenen Menschen oder auch Kindern handelt, ist eindeutig.
In diesem Kontext geht es nicht um ein menschliches Wesen, sondern um eine
noch unausgebildete Fehlgeburt, die gesammelt wird
455
. Die Idee, sich diesen
Seelenteil durch die Praxis des Verzehrens einzuverleiben, wird auerdem auch
mit dem Verzehren des Samens konsequent verfolgt. Darber hinaus scheint die
ganze Praxis als eine konkrete Handlung gegen den Archon der Begierde
konzipiert und gestaltet zu sein, wobei man sich dem Archon nicht durch
Bekmpfung der Begierde per se widersetzt, sondern durch Bekmpfung der


452 Das Wort Pascha, also die griechische Umschreibung des hebrischen Pessach (bergang)
verweist auf das griechische Wort rac::, so da raca eher als rac, verstanden
wird.
453 Der antiken Medizin zufolge stammte der Samen aus dem Blut, ja es war nichts anderes als
Blut, s. E. Lesky, Zeugungs und Vererbungslehren, S. 1344ff. Besonders Aristoteles glaubte,
da die Mnner den Samen und die Frauen das Menstrualblut fr die Bildung des Ftus
beitrugen. Whrend des Befruchtungsvorgangs formte und brachte der Samen die Materie des
Menstrualblutes in Bewegung. Auerdem wurde auch die Ansicht von den Vorsokratikern
Galen und Aristoteles vertreten, da die Frauen auch ihren eigenen Samen produzieren, s. H.J.
Cadbury, The Ancient Physiological Notions, S. 430ff. u. P.W. van den Horst, Sarahs Seminal
Emissions, S. 342. ber die Verwendung vom menschlichen Samen in der Magie, s. PGM XII
416; PDM XIV 431. ber die Verwendung vom Menstrualblut, s. PGM XXXVI 324, s. dazu
auch: J.J. Aubert, Threatened Wombs, bes. S. 431f. und Th. Buckley- A. Gottlieb, Blood
Magic, S. 35f.
454 Die Abtreibung war um die Zeit z.B. unter den Rmern der oberen Schicht eine ziemlich
bliche Praktik, s. K. Hopkins, Contraception in the Roman Empire, S. 124.
455 S. J.J. Buckley, (Libertines or Not), the fetus is not classified as a human being, but as a
strayed semen (S. 19). Gerade der Begriff Missgeburt oder Fehlgeburt ist in der Gnosis
besonders symbolbeladen, denn es handelt sich auch um eine gelufige Bezeichnung fr den
Schpfer. Vom Text lt sich jedoch nicht erkennen, ob dieser Ritus eine gezielte symbolische
Zerstrung des Schpfers nachahmte.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


123

Folgen der Begierde, nmlich der Fortpflanzung
456
. Diese Manipulierung der
Sexualitt, obwohl theologisch untermauert, entwickelt sich aber nicht im Rahmen
einer zeitlich oder rtlich festgelegten Ritualisierung
457
. Trotz der verschiedenen
mglichen Grnde oder Motivationen dieses Ritus scheint es, dass ihr eigentlicher
Charakter soteriologisch war. Epiphanius (Pan. 25.3.2) betont, dass dieser Ritus
den Zweck habe, die schicksalhafte Aktivitt Sophias rckgngig zu machen.
In einer Umkehrung asketischer Praxis wird die Sexualitt dadurch manipuliert,
dass sie im Rahmen eines soteriologischen Ritus funktionalisiert wird. Dieser
rituelle Akt wird auch im Einzelnen wiederholt, im Rahmen eines privaten
heiligen Rausches. Epiphanius berichtet weiter, dass, wenn sie sich selbst nicht
beherrschen knnen, sie ihre eigenen emissiones in die Hnde nhmen und nackt
beteten im Glauben, dass sie so zu Gott finden werden
458
. Obwohl Epiphanius hier
nichts vom Verzehren des Samens erwhnt, knnte man davon ausgehen, dass dies
auch einen Teil des Aktes ausmacht.
Die Wichtigkeit des Krpers als Erlsungsinstrument wird dadurch
unterstrichen, dass Mnner und Frauen ihre Krper, Tag und Nacht mit Salbungen,
Speisen, Bdern und Festen pflegen
459
, whrend sie sich Bettlager und Rausch
widmen. Auerdem verdammen sie das Fasten als dem Schpferarchon zugehrig.
Dagegen behaupten sie, dass die Krper gefttert werden mten, damit sie in der
richtigen Zeit ihre Frucht (!) geben knnen
460
. In diesem Kontext wird die Enkratie


456 K. Hopkins (Contraception in the Roman Empire) bemerkt, da der Bericht von Epiphanius
ber coitus interruptus nur eine Parallele hat und zwar in den Berichten von Augustinus ber
die Manicher: These are almost the only Graeco-Roman references to coitus interruptus, and
it is interesting to find it numbered among the sexual perversions of heretics who came from
the East (S. 140).
457 Der rituelle Kontext ist berhaupt eher diffus im Vergleich zu der theologischen Legitimierung
der Praxis. Die Vermutung liegt nahe, da Epiphanius besser ber ihre Schriften als ber den
Ablauf ihrer Feier unterrichtet war.
458 c:a ap ra+: :uua::, : :ao:c:, :.:a:, ,opa::, :ao:. :a, ::pa, :p :ao:.
::cpc:p:: :p, arcppc:a, :::pc:a: ka: :a, :ao:. u:uc+ocu:a, :c::, ::pa,
:oc:a: ouc: c+. :. c.ua::, ., o:a :p, :c:ao:p, :pac:a, :op:ck:: rpc, :c :p
rapppc:a (Pan. 26.5.7).
459 Die Krperpflege wird von den Kirchenvtern als ein Zeichen degenerierter paganer Lebensart
streng abgelehnt; s. auch hnliche Polemik bei Clemens von Alex. gegen Mnner, die sich
selbst schmcken, schminken und weich kleiden, ihr Haar rasieren oder sogar entfernen (Paed.
3.3.21).
460 :a c.ua:a o: ao:. ok:.p :: ka: u:` pu:pa :pu:+coc:, oa:kap:a ka:
ap.rap:a, uop:,cu:c: +cocu:c: c:a,cu:c:, kc::a:, :: ka: u:a:, cc+a,c::,.
ka: ka:ap.:a: :c pc::oc:a, +:c::,, co o:: pc::o:: :co ap apc:c, :co:co
:co rc:pca:c, :c a:.a :c:: p pc:::a. o:: o: :p:,:ca: ::, :c :a c.ua:a ::a:
:copa, ::, :c ooaca: :c kaprc arco:oca: ka:a ka:pc ao:co (Pan. 26.58). Gegen
Fasten, s. EvThom 14,104 und Ginza 136,12-13; 325,14-17; 34-39 et al.
Gnostische Ethik


124
als ein Gebot des Schpfergottes verstanden, das man zu berwinden hat. Das
Leben dieser Gruppe wird sehr stark hedonistisch beschrieben, wird aber
gleichzeitig als biblisch begrndet dargestellt. In diesem Kontext fhrten sie z.B.
ein nach Epiphanius Apokryphon an (eigtl. Apk 22,2), in dem der Baum des
Lebens als ein Baum mit 12 Frchten pro Jahr dargestellt wird und so - nach den
Gnostikern - symbolisch den Menstrualzyklus reprsentieren sollte (Pan. 26.5.1).
Dieses rituelle Handeln wird paradigmatisch in der Schrift: die Groen Fragen
von Maria
461
im Rahmen einer Offenbarung Jesu geschildert. Nach dieser
Erzhlung nahm Jesus Maria auf einen Berg
462
mit, und nachdem er eine Frau aus
seiner Seite herausnahm, hatte er Verkehr mit ihr und dann verzehrte er seine
eigenen emissiones, um zu zeigen, dass wir das gleiche tun sollen, um zu leben
(Pan. 26.8.2). Maria wird daraufhin ohnmchtig
463
(!), und Jesus tadelt sie fr ihren
mangelhaften Glauben
464
. Die Szenerie ist typisch fr eine Offenbarung. Sie findet
auf einem Berg statt und die Empfngerin der Offenbarung ist die
Lieblingsjngerin, Maria. Die Aufforderung Jesu, auf die Kinderzeugung zu
verzichten, damit wir leben, impliziert eine Polemik gegen das alttestamentliche


461 H.-Ch. Puech, Die Fragen Marias, in: Hennecke/Schneemelcher, NT Apokryphen I, betrachten
diesen Passus als einen gewhnlichen Typ gnostischer Evangelien (S. 312). Er fgt hinzu:
Die folgenden Handlungen (fleischliche Vereinigung, Aufsammlung des Samens usw.) sollen
als Beispiel und Urbild, als Prototyp der eucharistischen Riten gelten, die tatschlich bei den
Nikolaiten, Borborianern und anderen ausschweifenden Gnostikern in gypten (...) in
Gebrauch waren und die man spter dann auch den Manichern zur Last legte (ebd.). M.
Tardieu (piphane, S. 85) datiert die Fragen der Maria gegen Ende des 3.Jhs und so vor der
Verfassung der Schriften von Askewianus und Brucianus (besonders die 2 Bcher Je), wo die
Rolle der Maria minimalisiert wird und auch die Praktiken, die in den Fragen befrwortet,
verurteilt werden. Sowohl das Ev.Evae, wie auch die Groen und Kleinen Fragen der Maria
werden in einer samaritanischen Chronik (MS aus 1616) unter 35 Evangelien aufgelistet,
welche die Christen benutzen; eine Information, die vielleicht auch fr eine gewisse Popularitt
dieser Texte spricht, s. dazu J. MacDonald a. A.J.B. Higgins, The Beginnings of Christianity,
s. bes. S. 69.
462 Nach Tardieu (piphane, S. 86) ist der Berg, der lberg, whrend die Frau die Jesus aus seine
Seite holt mit Eva-Zoe (Gen 3,20) identifiziert wird.
463 Die Ohnmacht Marias ist ein Topos in Prologen von Offenbarungen, vgl. AJ 21-23. S. Petersen
(Zerstrt die Werke der Weiblichkeit, S. 133) schreibt die Reaktion Marias polemischen
Interessen zu, aufgrund der gegenstzlichen (tapferen) Reaktion Marias im angeblich asketisch
ausgerichteten EvMar.
464 ao:c o: :c c.:ppa pu. ka: kop:c `Ipcco Xp:c:c cok a:coc:a: +::: c::
ao:c, ar:ka+o]: :ao:p :p a:cpcop:a. : ap :a:, :p.:pc:c: \ap:a, ka+cou:a:,
u:a+a:, (::c: ap ka: u:kpa: ao:c:, r:r+acu:a:) orc::::a: ao:c ao:p
arcka+or:::, rapa+ac:a ao:p ::, :c cpc, ka: ao,au:c ka: :ka+c:a :k :p,
r+:opa, ao:co oa:ka ka: ap,au:c ao:p :ka:au:oca:, ka: co:., op: :p
arcppc:a ao:co u::a+ac:a o::,a: c:: o:: co:., rc:::, :a ,pc.u:, ka: ., :p,
\ap:a, :apa::cp, ka: r:ccocp, aua: ao:c ra+: ao:p :::pa:a ::r:: ao:p :a
:: :o:c:aca,, c+:cr:c::, (Pan. 26.8.1-2); vgl. Mt 14,13 u. AJ (NHC II 2,10-12).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


125

Gebot der Fortpflanzung. Mit Schriften wie die Groen Fragen der Maria wird
auch eine theoretische Untermauerung dieser Praktiken geliefert. Die Groen
Fragen der Maria besitzen den Charakter einer soteriologischen
Geheimoffenbarung, die Jesus nicht seinen anderen Jnger anvertraut hat, sondern
nur seinem/r Lieblingsjnger/in, die nach den gnostischen Quellen Maria
Magdalena war
465
.
Neben eigenen Schriften benutzen die Gnostiker sowohl das Alte wie das Neue
Testament auf allegorische Weise zur Untermauerung ihrer eigenen Lehre (Pan.
26.6.1), wobei sie sich ausdrcklich gegen das Alte Testament wenden. So wird
Johannes der Tufer, indem er das Judentum predigt (`Icooa:cuc :kppo:::), als
Sprachrohr des Geistes des Archons verstanden. Aufgrund von Mt 11,11: Amen,
das sage ich euch: Unter allen Menschen hat es keinen Greren gegeben, als
Johannes den Tufer; doch der Kleinste im Himmel ist grer als er, behaupten
sie, dass diese Aussage sich auf sie selbst bezieht, da sie aus dem Himmel und
deshalb grer als Johannes der Tufer sind (Pan. 26.7.5). So identifizieren sie sich
mit den Angehrigen des Himmelreiches und ziehen aus dieser Passage eindeutig
antinomistische Schlsse. Hier gilt es ebenfalls aufgrund der allegorischen
Interpretation des Evangeliums, sich dem biblischen Schpfergott zu widersetzen.
Darber hinaus werden biblische Stellen im libertinistischen Sinne ausgelegt.
Damit wird wiederum die Autoritt des biblischen Texten besttigt. So findet sich
nach den Gnostikern der Beweis ihrer Lehre auch in Sprchen Jesu, deren wahre
Botschaft sie allein richtig entschlsseln knnen. Und sie behaupten, dass dies im
Evangelium gesagt wird: Wenn ich zu euch ber irdische Dinge gesprochen habe,
und ihr nicht glaubt, wie werdet ihr die himmlischen Dinge glauben? (vgl. Joh
3,12) und auch der Spruch was werdet ihr sagen, wenn ihr den Menschensohn
hinaufsteigen seht, dorthin, wo er vorher war? (Joh 6,62), bedeutet den
genossenen Ausfluss und woher er kam und so auch der Spruch: Wenn ihr mein
Fleisch nicht esst und mein Blut nicht trinkt (vgl. Joh 6,52-53), und als die Jnger
bestrzt waren und sagten: wer kann so was hren? (Joh 6,60), behaupten sie,
dass die Schndlichkeit damit gemeint war
466
. Dieser Lehre zufolge geht das


465 Eine Geheimoffenbarung Jesu an Maria ist auch das Thema des Mariaeevangeliums. Im EvMar
ist Inhalt der Offenbarung der Aufstieg der Seele und die berwindung der Mchte, wobei es
ausdrcklich in zwei Stellen um die berwindung der Macht der Begierde geht (MarEv BG
1, 15.1-8; 16,16-20). Die verschleierte Sprache der Schrift knnte eine libertinistische Deutung
der berwindung der Begierde nicht ausschlieen. Es ist charakteristisch, da im Anschlu an
die Erzhlung Maria mit dem Mitrauen der anderen Jnger konfrontiert wird, s.u. S. 274f.
466 ka: ,ac: c:: :co:c :c:: :c ::ppu:c : :. :oa:+:., c :: :: :a :r:::a ::rc ou:
ka: co r:c::o:::, :a :rcopa:a r., r:c::oc:::, ka: :c c:a :op:: :c o:c :co
ap.rco a:pcu:c crco p :c rpc::pc, :co::c:: :p arcppc:a
u::a+auacu:p c: ka: :,p+:, ka: :c ::r:: :a up ,ap:: uco :p capka ka:


Gnostische Ethik


126
Fleisch zugrunde, denn es ist dem Archon zugehrig (capka arc++ou:p ...
:ao:p :co apc:c,, Pan. 26.9.3). Damit knnte man auch an einen Missbrauch
des Fleisches im Sinne einer gewissen moralischen Gleichgltigkeit denken.
Diese Gnostiker behaupten auerdem, dass die Kraft in Samen und Menses
Seele sei, die gesammelt und gegessen werden solle. Dasselbe gelte fr alles
Ebare. Durch das Sammeln und Verzehren des Samens werde das seelische
Element von der materiellen Welt gerettet. So essen sie jede Art Fleisch, denn
Seele ist alles und berall in der Natur (Flora, Fauna, Menschen) und in ihren
Produkten enthalten
467
. Epiphanius berichtet, dass die Gnostiker durch das
Verzehren von allem Fleisch, Gemse, Brot die Seelen befreien, die in diesen
Nahrungsmitteln gefangen gehalten werden, und sie mit zum Himmel nehmen (Pan
26.9.4-6)
468
. Der undifferenzierte Genu von Fleisch stellt bekanntlich eine
Verletzung der jdischen Nahrungsgebote dar. Mit dieser Begrndung der
Sammel- und Verzehrpraxis schliet Epiphanius seinen Bericht ber die
Stratiotiker oder Gnostiker ab.


r:p:: uco :c a:ua ka: :. uap:. :apacccu:. ka: +:c:. ::, ooa:a: :co:c
akcoca:, ,ac: ., r:p: :p, a:cpc:p:c, p c +cc, (Pan. 26.8.5). Die Bestrzung der
Jnger erinnert hier auch an die Bestrzung Marias bei der tatkrftigen Offenbarung Jesu, vgl.
auch die Bestrzung der Jnger im EvMar. Auf hnlich allegorische Weise werden auerdem
auch andere biblische Stellen interpretiert, wie Ps 1,3; Spr 5,15, und auch die Geschichte
Rahabs (Pan. 26.8.7-9.2), s.o. S. 19.
467 :p o: ooau: :p : :c:, ka:aup:c:, ka: : :a:, ca:, ]op ::a: ,ac:, p
co++:c::, :c:cu: ka: ar:p pu::, :c:cu:, kp:a p +a aa p ap:c p :: :: :::pc,
ap: rc:cou: :a:, k::c:c:, co++:c::, arc :p ]op ka: u::a,:pc::, u:` :ao:.
::, :a :rcopa:a. o:cr:p ka: ra:. u::a+auacoc: kp:. +:c::,, :a :+:pc.u:
:c :c, pu.. ,ackcoc: o: :p ao:p ]op ::a:, : :: :c:, ,.c:, ka: : k.oa+c:,
ka: :oc: ka: c,:c: ka: ap.rc:, :ka::crapa: ka: : +aac:, ka: : o:op:c:
ka: : :puac: (Pan. 26.9.4-5) Die Theorie von der Seele, die sich berall befindet,
sowohl in Tieren, wie auch in Pflanzen, entspricht der Idee einer polymorphen Seele. M.
Tardieu (piphane) bemerkt: Cette thorie de la polymorphie de lme rcupere par les
Gnostiques avant de ltre par les manichens, constitue (...) le fondement anthropologique du
pansexualisme ou panpsychisme, (S. 86).
468 Bekanntlich ist eine hnliche Idee im Manichismus zu finden, vgl. A. Bhlig, Der
Manichismus, S. 141.293, F. Williams, The Panarion, S.89; s.u. S. 186. Dieser Gedanke
basiert auf Reinkarnationsvorstellungen. Eventuell sind hier pythagoreische oder manichische
Einflsse zu erkennen. J.J. Buckley (Libertines or Not) bemerkt dazu: This sounds like
simplified Manichaeism (...). What is not Manichaean about this are the indiscriminate food
habits (S. 20) und weiter: Pale, book-carrying Manichaean Elect impressed their audiences in
the Roman empire, but would have found scant tolerance among the body-building Phibionites
(S. 24). J.J. Buckley betrachtet auerdem das phibionitische Mahl tatschlich als einen
eucharistischen Ritus, wo der Inkarnationsgedanke bis in seinen extremen Konsequenzen
gefhrt wird. They eat regural kinds of food, including meat, in order to create, collect and
transmit upwards the Christ-energy in their own bodies (ebd. S. 20).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


127

Eine andere Gruppe, die sogenannten Phibioniten, wenden eine differenzierte
erlsungsbringende Praxis an, die auf dem Glauben an die 365 Archonten basiert,
die zu berwinden sind. Die 365 Archonten sind auch im System des Basilides
bekannt und entsprechen derselben Zahl von Himmeln. (Pan. 25.1.9; vgl. Adv.haer.
I.24.4.). Die Phibioniten bieten ihre Kulte 365 Archonten an. Sie betrgen die
Frauen, indem sie behaupten, dass sie, wenn sie mit denen schliefen, dem einen
oder anderen Archon hinaufgebracht wrden (Pan. 26.9.6). Bei jedem
Geschlechtsakt sprechen sie dann einen barbarischen Namen aus in der
folgenden Formel: Ich biete Dich dem so und so Archon an, damit du zu dem
so und so Archon hinaufsteigen kannst
469
. Dieser Akt wird als eine Art Opfer,
bzw. Opfergabe (oc:a,) beschrieben, die man den jeweiligen Archonten
darzubringen hat, um die Aufstiegsreise zu bewltigen
470
.
Diese Handlung sollte 365mal durchgefhrt und dann noch 365mal wiederholt
werden. Wenn die Zahl 730 erreicht wird, erklrt der Betroffene sich selbst zum
Christus, denn er hat 365 Archonten berwunden!
471
. Hinter diesem Gedanken des
Aufstiegs und Abstiegs wird eine Stelle aus dem JohEv (3,13) erkennbar, die sich
auf den Menschensohn bezieht und in der erklrt wird, dass nur der Menschensohn,
der herabstieg, in den Himmel aufsteigen kann. Die Identifizierung Christi mit dem
Menschensohn knnte auch die Identifikation dieser Gnostiker mit Christus
erklren, besonders wenn man die Bedeutung der Figur des Menschensohnes in
den gnostischen Texten beachtet.
Diese kultische Praxis operiert als eine Art Bezwingung der feindlichen
Archonten, die die Seele bei ihrer Himmelsreise behindern. Damit die Seele die
Archonten berwinden knne, msse man die Erkenntnis besitzen (Pan.
26.10.7)
472
. Sie glauben auerdem, dass der Kosmokrator (::a: o: opakc:a::op


469 ka: c: u: ao:. 1::.::a: ka+cou:c: aa,:pcoc: :a, a:cpa, ao:. oc:a, :a,
:p, rcp::a,, :a, o,` pu. ::aoa rpc::ppu:a,, ccuac: :p:akcc:c:, :,pkc:a r:::,
c:, ao:c: :r+aca apc:. op:, :ura:,c::, :c:, oa:kap:c:, ka: +:c::, u:p:
u::` :uco, :a c: a::k. rpc, :c apc:a. ka` :kac:p o: u:,: ccua,coc: :c,
ccua ::c, apapc :. rap` ao:c:, r:r+acu:., ka: op: :oc:a: +:c::,
rpcc,:p. cc: :. o:::, :a rpcc::kp, :. o::: (Pan. 26.9.6-7).
470 Die rituelle Dimension dieses Aktes wird mit der liturgischen Formel unterstrichen. Hinter
dieser Vorstellung knnte man die karpokratianische Vorstellung erkennen, da nur, wenn man
alle Snden begeht, erlst werden kann, s.u. S. 139.
471 ka: :., a:+p, ua++c o: ka::+p :p:akcc:a, :,pkc:a r::: r:.c::, :p, +a::a,,
ka` :kac:p ccua :: :r:ka+:::a: :c :c:co:c :pa,cu:c,. :c:: +c:rc :c+ua c
:c:co:c, ka: +::: :. ::u: c Xp:c:c,, :r::op a.: ka:a:pka o:a :. ccua:.
:. :,: apc:.. (Pan. 26.9.8-9)
472 Wie W.Bousset (Hauptprobleme) berichtet: Die obsznen Mysterien der Gnostiker, von denen
Epiphanius 26.4.9; vgl. 21.4 (andeutungsweise auch Irenaeus, Adv.haer. I.31.2) berichtet,
stellen in der Tat eine Art praktische Ausbung der Auffahrt zum Himmel dar (S. 314).
Gnostische Ethik


128
:c apc:a :c ka::c:a :c kccuc :co:c) die unwissenden Seelen
verschluckt und diese dann in Tierkrper reinkarniert werden (Pan. 26.10.8). Wenn
jemand aber die Erkenntnis erlangt und sich selbst durch die Menses und den
Samen sammelt, dann kann er aufsteigen, Sabaoth auf den Kopf treten und zu der
Mutter (Barbelo oder Barbero) gelangen, wo die Seele gerettet ist
473
.
Nach Epiphanius (Pan. 26.10.9) ist dieser Ritus ein Weg zur Gnosis,
gleichtzeitig aber ermglicht er den Aufstieg der Gnostiker durch die
Archontenhimmel bis zu dem Pleroma des hchsten Gottes (Pan. 26.5.7). So
enthlt dieser Ritus eine wichtige soteriologische Bedeutung. Durch ihn entflieht
der Mensch den Mchten der materiellen Welt und des Todes. Die Phibioniten
weisen bringens groe hnlichkeit mit den Kainiten nach Irenaeus auf (Adv.
haer. I.31).
Eine andere gnostische Gruppe enthlt sich des Verkehrs mit Frauen.
Stattdessen befriedigen sie sich selbst und essen ihr eigenes Verderbnis
474
. Diese
Praxis wird ebenfalls auf dem NT (1Kor 4,12; Eph 4,28) begrndet. Der
Grundgedanke dahinter ist der Verdienst durch die eigene (Hand-) Arbeit!
Es gibt aber weitere Abstufungen: Diese, die sich mit ihren eigenen Hnden
verderben, und nicht nur diese, sondern auch die, die sich Frauen annhern, werden
vom promiskusen Verkehr mit Frauen (nicht) satt, sondern brennen fr einander,
Mnner fr Mnner, nach dem Spruch der Schrift: sie erhielten den ihnen
gebhrenden Lohn fr ihre Verwirrung und whrend sie vllig unsittlich werden,
preisen sie einander selig, denn sie haben den ausgewhlten Rang erreicht
(empfangen)
475
. In diesem Kontext fehlt der Gedanke eines hieros gamos, der
eventuell hinter anderen libertinistischen Riten steht. Diese homosexuelle Praxis
scheint dagegen einem besonderen Vollkommenheitsrang zu entsprechen.
Die weiblichen Anhnger dieser gnostischen Gruppen werden richtige
Jungfrauen genannt, wenn sie oft und unterschiedslos Geschlechtsverkehr haben,


473 :: o: ::,, ,pc:, : :p .c:: :p:a: :ao:p ka: co++:,p :ao:c :, :co kccuco o:a
:. :uup:. ka: o:a :p, poc:., :p, :r:ou:a,, upk::: ::aoa ka:::ca: ao:c,
a++a or:pa::: :co, rpc::ppu:co, apc:a,. ap:ca: o: ,ac: rapa :c Laa.
ka: ra::: :r: :p k:,a+p ao:co (Pan. 26.10.9-10)
474 :::, :,` ao:. op: oa:,: up r+pc:a,c::, :a:, :o:a:, ao:. :pc: :ao:co,
,::pcoc:, :p o: :ao:. ,cpa +auacoc: ::, :a, ::pa, ka: co:., :c:coc:
einige von denen, scheint es, verkehren nicht mit Frauen, sondern verderben sich selbst mit
ihren eigenen Hnden und dann nehmen sie ihr eigenes Verderbnis in den Hnden und essen sie
es (Pan. 26.11.1)
475 co:c: ap c: :a:, :o:a:, :pc: ,::pcu:c:, co ucc o:, a++a ka: c: :a:, oa:,:
r+pc:a,c::,, +c:rc kcpc (up) +ac::, :p, u::a :. oa:k. rc+ou:,:a, ::,
a++p+co, :kka:c:a:, aop:, : aopac:, ka:a :c :pauu:c :p a::u:c:a :p,
r+ap, : :ao:c:, arc+auac::, :,.+::, ap co:c: :cu:c: uakap:,coc:
a++p+co,, ., :c rpckp:::c :aua aao:,au:c: (Pan. 26.11.8) vgl. Hippolyt, Ref.VI.19.5
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


129

ohne je aber ein normales Eheverhltnis einzugehen. Der eigentliche Zweck dieser
Taktik ist wieder das Sammeln und Verzehren des Samens nach dem
Geschlechtsverkehr. Es wird in dieser Kontext deutlich, dass die Frauen der
Gruppe prototypisch als Barbelo agieren, daher auch die Bezeichnung Jungfrau,
die, wie oft gezeigt wurde, oft fr Barbelo angewendet wird. Man knnte hier nicht
ausschlieen, dass diese Frauen eine gewisse Stellung und Funktion in der
Gemeinde als eine Art unverheiratete, der Barbelo gewidmete Dienerinnen hatten.
In diesem Sinne wre ihre Ttigkeit mit dem in der Zeit weitverbreiteten Brauch
der sakralen Prostitution zu vergleichen
476
.
Die Ranghchsten der Gemeinde sind die Leviten, die keinen Verkehr mit
Frauen haben, sondern nur miteinander
477
und ihre berlegenheit demonstrieren,
indem sie die Enthaltsamen auslachen
478
. Die Bezeichnung Leviten wre


476 :k::co, o: ,ac: rap:co, ::a:, :a, upo:rc:: : kccu:kp u:,:: auco ka:a ,oc:
:p, cop::a, :cu:a, :., ka:ac+p, cr:pua:c,, a++a u:ou:a, u: a:: ka:
rcp:ococa,, rpc o: :co arap:ppa: :p pocp a,:c:.ca, :c rcppcrc:c ao:.
:p, kc:.:a, ,cp:a ka: +auacoca, :p rpc::ppu:p a:cpc:p:a ::, :o.op und
sie nennen diejenigen Jungfrauen, die zur Samenempfngnis dem weltlichen Umgang der Ehe
nach der herkmmlichen Art nicht eingegangen sind, sondern verkehren sie geschlechtlich
stndig und huren sie, aber bevor sie die Lust ihrer Vermischung vollenden, tun sie den
verkommenen Verfhrer beiseite und nehmen, die schon erwhnte Schndlichkeit und essen sie
sie (Pan. 26.11.20) Nach H. Kraft (Gnostisches Gemeinschaftsleben; spter auch von M.A.
Williams, Rethinking, S. 182, gefolgt) wren diese Frauen eher asketisch. Er verweist dabei
auf das spirituelle Verstndnis der Ehe in den Thomasakten. Kraft bemht sich brigens, den
ganzen Bericht von Epiphanius ber libertinistische Gruppen asketisch umzudeuten: Dafr
sprechen die Jungfrauen, die Unterdrckung der Fortpflanzung aus Feindschaft gegen den
Weltschpfer, die Elialegende, und manches andere (S. 158). Dagegen behauptet J.E.
Goehring (Libertines or Liberated): The seduction of men by Phibionite women, evidence of
their depravity to Epiphanius, was more likely understood within the Phibionite community as
an earthly reenactment of Barbelos seduction of the archons (S. 343). (...) The Phibionite
women are the earthly representatives of the Mother who recovers her lost power through the
seduction of the male archons (S. 344). Daraus schliet Goehring, da solche Gruppen neue
Freiheitsmglichkeiten fr Frauen anboten, entsprechend der alternativen Anziehungskraft, die
asketische Lebensweise fr andere Frauen der Zeit hatte; s. dazu E.A. Clark, Ascetic
Renunciation, S. 240ff.
477 Vgl. dazu die Verurteilung der (mnnlichen) Homosexualitt in Rm 1,2.
478 0: o: A:o::a: rap` ao:c:, ka+cou:c: co u:cc:a: oa:,:, a++a a++p+c:, u:cc:a:.
ka: co:c: ::c: c: rpckp:::c: rap` ao:c:, op: ka: :ra:::c:. ka:a:+.c: o: +c:rc
:. :p rc+::::a ackco:. ka: a::a ka: rap::a ., ::, ua:p :c kaua:c
aao:o:u:. (Pan.26.13.1) H. Kraft (Gnostisches Gemeinschaftsleben, S. 135) erkennt
hinter den Leviten den Lwengrad der Mithrasweihen und leitet das Wort auf eine griechische
Transkription des hebrischen Wortes l
e
bi fr Lwe ab. Diese Hypothese ist nicht nur
philologisch, sondern auch religionsgeschichtlich sehr problematisch, besonders da es keine
bewiesenen inhaltlichen Gemeinsamkeiten zwischen dem ziemlich obskuren Mithraskult und
einer so vielfltigen religisen Erscheinung wie die Gnosis gibt. Nach J. Dummer (Die
Sprachkenntnisse) reprsentieren die Leviten die Hierarchie der Gruppe, deren Gemeindeleben


Gnostische Ethik


130
vielleicht ein Hinweis auf einen gnostischen Priestergrad. Es wre also mglich,
dass sie mit gewissen liturgischen Funktionen innerhalb der Gemeinde (hnlich wie
Mysterienpriester) beauftragt waren. Ihre Lehre findet sich im sogenannten
Philippus-Evangelium: sie fhren auch ein erdichtetes Evangelium im Namen von
Philippus, dem heiligen Jnger an: der Herr hat mir offenbart, was die Seele
whrend ihres Aufstiegs in den Himmel sagt und wie sie jeder oberen Macht
antworten muss, dass ich mich selbst gekannt habe, sagen sie, und mich selbst von
berall her gesammelt und dem Archon keine Kinder gest habe, sondern seine
Wurzel rausgerissen und ich die verstreuten Glieder gesammelt habe und ich wei,
wer du bist. Denn ich, sagen sie, ich bin von oben und so, sagen sie, wird sie
befreit
479
. Durch diese Formel kann die Erlsung der Seele erlangt werden.
Auerdem wird die Wichtigkeit der Sammlung fr die Erlsung paradigmatisch
an einer Legende mit dem Propheten Elijah gezeigt, der nicht in den Himmel
aufsteigen konnte, weil er unwissentlich durch seine emissiones nocturnae Kinder
mit einer Dmonin gezeugt hatte
480
. Diese Legende wird mit Judas 8 begrndet:


der Grokirche nachgebildet ist. Das besondere Verhalten der Leviten ist im Grunde nichts
Anderes als ein pervertiertes Zlibat (S. 419). Offenbar besteht eine gewisse Relation
zwischen den Leviten und den Naassenern.
479 rpc,:pcoc: o: ::, ccua 1:+:rrco :co a:co uap:co :oa:+:c r:r+acu:c, c::,
,pc: ar:ka+o]: uc: c kop:c, :: :p ]op o:: +::: : :. a::a: ::, :c copac
ka: r., :kac:p :. a. ooau:. arckp::ca: c:: :r:. :uao:p, ,pc:, ka:
co:+:,a :uao:p :k ra:ac:, ka: cok :cr::pa ::ka :. apc::, a++a :,:pp:,.ca
:a, p:,a, ao:co ka: co:+:,a :a u:+p :a o::ckcpr:cu:a, ka: c:oa c: ::, ::. :. ap,
,pc:, :. a.: ::u:. (Pan. 26.13.2) Wie St. Gero (With Walter Bauer) bemerkt: The
Gospel of Philip used by the Borborite Levites gives a liturgical formula for the ascent of the
soul through the archontic spheres (S. 294). Die Zitate von EvPhil, wie auch von EvEvae
bringen nicht unbedingt die Theorie des co++::: mit der obsznen Praxis der Agape in
Verbindung. So, wie Dummer (Die Sprachkenntnisse, S. 427) auch bemerkt, dieselben Texte
htten auch asketische Konsequenzen. So scheint es z.B., da die Archontiker beiden
Richtungen gefolgt sind. s.u. S. 134.
480 p+: ap, ,pc:, u:a oa:u. ka: :kpa:pc: ka: ::r: ao:. c:: rco rcp:op, :. ap
::ka arc cco, ka: co ooaca: a :+:: ka: .o: a,::a: :a ::ka cco. ka:, ,pc:,
+::: rc: :::, ::ka cco ar` :uco ka: :. pup : a::a, +:::, ,pc: a:, c::
:or:c:, :or:a,cu:c, rc++ak:, : :p arcppc:a :. c.ua:. :k:.p,, :. p up p
u::a+acoca arc cco :a cr:pua:a ka: :.ca cc: o:co, sie sagen nmlich, da eine
Dmonin kam und (ihn) fest hielt und zu ihm sagte: wohin gehst du? Ich habe nmlich Kinder
von dir und du kannst nicht aufsteigen und deine Kinder hier lassen. Und wie sie erzhlen,
sagte er: woher hast du denn Kinder von mir? Ich habe doch in Keuschheit gelebt und, sie
behaupten, da sie sagte:aber doch, als du Trume trumtest, hast dich doch dem krperlichen
Ausflu entledigt, ich war es, die von dir den Samen bekam und dir Shne gebar (Pan.
26.13.5). ber die Begegnung Elijahs mit der Dmonin, s.o. S. 37 Anm. 165. In der
christlichen Literatur wird Elijah gerade wegen seiner Keuschheit bewundert, die ihm die
Himmelfahrt ermglichte (s. Ephraem, De paradiso, ed. Beck, S.25, so auch Athanasius von
Alex., Sur la Virginit, ed. Lfort, S. 73). Athanasius fgt hinzu, da Elijah jungfrulich und
somit engelgleich war, denn es keine berlieferung gibt, da er verheiratet war, oder da er


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


131

Genauso beflecken sie auch diese Trume, sie missachten die Macht des Herrn
und lstern den berirdischen Mchten
481
. Die Bemerkung, dass Elijah nicht
wirklich in den Himmel aufsteigen knne, beinhaltet eine latente anti-jdische
Polemik. Das Sich-Selbst-Sammeln und das Verbot der Fortpflanzung wird also
hier ebenfalls zur Voraussetzung fr den Himmelaufstieg und fr die Befreiung der
Seele von den Weltmchten. Die ganze Darstellung grndet sich eigentlich auf der
Geschichte der Sophia/Prunikos, die ihre Kraft wiederzusammeln versucht, um in
den Himmel emporzusteigen. Sophia ist aber die Seele in dieser Welt, die
gesammelt werden muss, um die Archonten zu bezwingen
482
. Die Geschichte des
Propheten Elijah mchte vielleicht auch eine andere Botschaft neben dem
allgemeinen Glauben an die Gefhrdung des Menschen durch unkontrollierte
dmonische Einwirkung bermitteln und zwar, dass die Erlsung und der Aufstieg
in den Himmel nur dann erlangt werden knnen, wenn auch der besonders
empfindliche und von den Dmonen gefhrdete Bereich der Sexualitt sich unter
strenger Kontrolle befindet. Die Askese bietet dabei keine ausreichende Kontrolle,
denn dadurch knnen z.B. emissiones nocturnae nicht vermieden werden
483
.
Dagegen wre die libertinistische Antwort eine weitaus wirksamere Methode der
Bekmpfung und Bewltigung der Dmonen in diesem Bereich.
Im Bericht von Epiphanius zeichnet sich eine Art hierarchischer Struktur
innerhalb der libertinistischen Gnostiker aus. Whrend deren Anhnger den
heterosexuellen Geschlechtsverkehr im rituellen Kontext allgemein pflegen, lebt
der hchste Rang als eine zurckgezogene homosexuelle Priesterklasse. Die
Vermutung liegt nahe, dass auch eine Gruppe wie die Koddianer eine Art


Kinder gezeugt hat (ebd. S. 76). Es scheint so, als ob die Gnostiker diese berlieferung
korrigieren wollten.
481 Den Glauben an die Manipulierung des menschlichen Samens von Dmonen finden wir auch
bei dem asketisch orientierten Severus, s.o. S. 91.
482 Die Problematik der emissiones nocturnae als Quelle fr Unreinheit und besonders als
dmonischer Eingriff wird ab dem 3. Jh in christlichen Schriften wie die Didache oder die
Didaskalia Apostolorum (ap. 26) thematisiert, s. D. Brakke, The Problematization of Nocturnal
Emissions, S. 419ff . ber die rabbinische Auffassung dazu bemerkt D. Feldman (Birth
Control): Ancient legends persisted according to which demons or evil spirits were created
from the sperm of, say, Adam during his long separation from Eve (GenRabbah 20,28; 24,6M
TB Eruvin 18b). Such demons such as in the incubus and succubus notions of world literature
as impregnated by ones sperm emitted during sleep and give birth to more demons and
spirits (Zohar, Gen 19b; 54b) () The foregoing notions together with the more normative
consciousness that eroticism and sexual passion, inadequately mastered, were involved in the
emission, gave rise to the intense anxiety felt among the pious with regard to involuntary
seminal discharge. Full-length books were composed, in fact, that prescribed tikkunim-
spiritual exercises and procedures in prevention of, or for purification from, such occurences
(S. 117f).
483 Vgl. auch St. Gero (With Walter Bauer): The Borborites knew and rejected the encratite
alternative as deceptive and ineffective (S. 306).
Gnostische Ethik


132
Initiationsgrad darstellen, indem sie sich im Vorbereitungsstadium absondern
484
.
Durch den Ritus des Brautgemachs wre dann eine pneumatische Vollkommenheit
erreicht, die sich dann damit ausdrckt, dass sie sich auf einer zweiten Ebene auf
die hchste Vollkommenheitsstufe vorbereiten, wo sich nur Pneumatiker mit
Pneumatikern vereinigen knnen. Diese pneumatische Stufe kann nach
Epiphanius Bericht nur von Mnnern erreicht werden. Die Gleichsetzung des
pneumatischen Elementes mit dem Mnnlichen ist zwar ein Topos in der Gnosis,
aber die Fhigkeit der Frauen, diesen Status zu erreichen, ist eine umstrittene Frage
fr viele gnostische Gruppen, wie dies in den koptisch-gnostischen Texten
dokumentiert wird. Nach den Gnostikern von Epiphanius scheint es diese
geschlechtsbedingte Abgrenzung innerhalb der Gemeinde, zumindest auf ritueller
Ebene gegeben zu haben.
Epiphanius berichtet brigens, dass diese Sekte immer noch existiert (Pan.
26.14.5: :r::op o: ka: :c:: ka: rpa::::a:.). Obwohl Epiphanius selbst eine
wichtige Quelle fr den manipulierenden Umgang dieser Gnostiker mit der Bibel
darstellt, behauptet er, dass all diese Sekten ihren Ausgangspunkt bei der
griechischen Mythologie htten (Pan. 26.16.7).
Epiphanius beschreibt weiter seine eigene Erfahrung mit einer Sekte, wo
gnostische Frauen, die allerdings sehr schn (:orpcc.rc:a:a:) waren (Pan.
26.17.8), versuchten, ihn in seiner Jugend zu verfhren
485
. Er aber, nachdem er ihre
Literatur gelesen hatte, ahnte ihr Vorhaben und lie sich nicht darauf ein. Die
Frauen sahen ein, dass er nicht gerettet werden konnte und lieen ihn in den
Hnden des Archons zugrundegehen.
486
Epiphanius meldete dies den Bischfen
vor Ort, und eine Gruppe von ungefhr 80 Personen wurde aus der Stadt
getrieben
487
. Es ist nicht auszuschliessen, dass dieser persnliche Bericht von


484 Nach Lev 8,31ff; 10,6 essen die Priester (geopfertes Fleisch und Brot) abgesondert, und zwar in
einem heiligen bzw. reinen Ort (das Allerheiligste?).
485 :ao:p ap :p a:p:c::, :r:rcp:c:, ka: ao:c, r:p:::oc, :k c:cua:c, o: :. :ao:p
:r:::pco:. ,oc:: ao:a ao:crpcc.r., :ppp denn ich selbst, meine Lieben,
begegnete zufllig dieser Hresie, und hrte ich eigentlich davon, aus dem Munde, denen, die
diese Hresie persnlich praktizieren (Pan. 26.17.4). vgl. Sozomenos, H.E. VI.32.3 berichtet,
da Epiphanius in seiner Jugendzeit in gypten gewesen ist, wahrsch. um 330-340. Also war
Epiphanius um die Zeit ungefhr 20 Jahre alt. s. Dummer, Die Sprachkenntnisse, S. 412.
486 c::o:,cu:c, ap or` ao:. :. c +::pp:. oa:k. ka:::+. :., ., or:,a:c
a: :c:ao:a: a++p+a:, (:r:ck.r:coca: op:), c:: cok pooppu: c.ca: :c :a:ckc,
a++a a,pkau: ao:c : :pc: :co apc:c, arc++oca: whrend ich von diesen
vernichtenden Frauen getadelt wurde, lachte ich, als ich mitbekam, wie sie zu einander sagten
(angeblich spottend), wir haben es nicht geschafft, den Jngling zu retten, sondern lassen wir
ihn in den Hnden des Archons zugrundgehen (Pan. 26.17.6).
487 .c:: u::a :c aa.a: pua, ka: :a, :+co, ao:. ka: :r:c:pca: :c co :p
a+p::a ka: up coarapa:, arcopaca: :: ka: up o:+:acpa:, :c :p:kao:a


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


133

Epiphanius einen gewissen historischen Wert besitzt. Es kann daraus geschlossen
werden, dass Anfang des 4. Jhs eine ziemlich anhngerstarke gnostische Gruppe in
Alexandrien (?) ttig war. Die Frauen, die Epiphanius traf, entsprchen dem Rang
der Jungfrauen
488
. Andere Sekten kennt er jedoch nach eigenen Angaben nur
aus schriftlichen Quellen oder aus zuverlssigen mndlichen Berichten.
Epiphanius berichtet auerdem ber die Gruppe der Origenisten, wei aber
nicht, nach wem sie benannt sind (Pan. 63.1.1-2). Er meint jedoch, dass sie nach
der gnostischen Sekte von Epiphanes geformt und damit mit den Karpokratianern
verwandt seien (Pan. 63.1.3; vgl. Pan. 32.3.1-5.1). Sie sollten aber ihren Ursprung
in Rom und Afrika haben (Pan. 63.1.3). Sie lsen ebenfalls die Hl. Schrift und
lehnten die Ehe ab. Ihr sexuelles Verhalten sei auch auf besondere Art ritualisiert.
Sie seien promiskus, obwohl Mnner und Frauen sich als Mnche und Nonnen
verkleiden
489
. Sie praktizierten dasselbe wie Onan mit Tamar, und zwar der
sogenannten Reinheit zuliebe. Ihr eigentlicher Zweck sei aber, eine
Schwangerschaft zu vermeiden (Pan. 63.1.6). Andere praktizierten Onanie, wrfen
ihre eigenen Samen in die Erde und rieben ihn gut ein, so dass er nicht von bsen


:crcooa cau: ka: :c:, :r:ckcrc:, :c:, : :. :cr. :k::. ao:co, orco::,a: ka: :a
ccua:a :a : :p :kk+pc:a k:kpouu:a ,.paca:, ., ka: :co, ao:co, ar:+apa: :p,
rc+:.,, ccua:a r:p: rco cocpkc:a (Pan. 26.17.9).
488 J. Dummer (Die Sprachkenntnisse) hat keinen Zweifel, da Epiphanius eigene Erfahrungen mit
dieser Gemeinschaft und der originellen gnostischen Literatur gemacht hat. Er behauptet so:
Vorher muss Epiphanius aber schon lngere Zeit mit Sektenmitgliedern verkehrt haben,
whrend der er eine grndliche Einfhrung in ihre Vorstellungswelt und ihre Gebruche bekam
und auch ihre Literatur kennenlernte. Der vollen Aufnahme in die Sekte, die durch die
Zulassung zur Agape dokumentiert wurde, hat sich Epiphanius dann aber entzogen (S. 413).
Dagegen behauptet M.A. Williams (Rethinking), der aber den historischen Wert des Berichts
akzeptiert, es handele sich um asketische Frauen: Whether, beyond the offence he took at
reading their literature, there was some other more painful experience that changed
Epiphaniuss mind about these people, we do not know. Perhaps the discovery that these
women whom he had thought to be proper Christian virgins were actually getting their
inspiration from heretical, demiurgical texts was more than enough (S. 182). Auf meine
Anfrage, was er unter painful experience meint, schreibt er: ...I was referring to some actual
sexual relationship that Epiphanius might habe been tempted by, or even given in to, with a
female member of this ascetic community. Obviously a variety of similar situations occur all
the time in communities that as communities are decidedly ascetic, not libertine. For a person
with strong ascetic convictions, such an experience could have been looked on with significant
pain and some guilt (persnliche Mitteilung, e-mail 2.4.2000). Es bleibt trotzdem glaubhafter,
wenn so eine Erfahrung in einem libertinistischen Kreis provoziert wrde.
489 c: u: ap ::c: rpccpua:: uca,c:., a: o: co ao:c:, coca: rpccpua::
uca,coc.. :,apu:c: o: ::c: :c:, c.uac:, :p u: :r:ou:a ao:. : k::+co::,, :.
o: :p. k:ppu:c: (:a c:uc::pc ::r.) :co o:co :co `Icooa :co Aoa ka+cou:co
(Pan. 63.1.4).
Gnostische Ethik


134
Geistern zum Schwngern der Dmonen benutzt werden knne
490
. Sie lsen auch
apokryphe Schriften wie die Akten von Andreas und den anderen
491
(Pan.
63.2.1). In diesem Kontext wird diese Gruppe als eine Art Orden geschildert.
Leider erfahren wir nichts Genaueres ber ihre eigentliche Lehre. Folglich ist es
auch zweifelhaft, ob es sich tatschlich um Gnostiker handelt. Ihre Lektre verrt
eine Nhe zum Judentum und Christentum. Ihre Praktiken, wie das Verhindern der
Fortpflanzung von Menschen und Dmonen, erinnern, wie auch Epiphanius
bemerkt, an die libertinistischen Gnostiker, obwohl der eigentliche Ritus des
Sammelns und Verzehrens des Samens fehlt. Der Bericht weist gewisse
hnlichkeiten mit den Anschuldigungen der Mander gegen christliche Mnchen
und Nonnen auf.
Epiphanius erzhlt schlielich auch von Gnostikern wie den Archontikern, die
eine differenzierte Ethik vertreten haben sollten. Einige von ihnen sollen
promiskus sein, whrend andere angeblich asketisch leben
492
. ber ihre
sogenannte Promiskuitt erfahren wir aber nichts Genaues. Man kann hier
lediglich einige Gemeinsamkeiten ihrer Lehre mit der der Libertiner vermerken.
Sie verehren eine weibliche Figur, nmlich die leuchtende Mutter im 8. Himmel,
whrend die Erlsung mit der Himmelreise zu der Mutter gleichgesetzt wird. Sie
nehmen ihren Ausgangspunkt auch von einer antinomistischen Lehre aus, die sich
gegen Sabaoth, den Gesetzgeber richtet
493
. Die Seele ist auch nach dieser Lehre
Futter fr die Mchte.


490 :::pc: o: ao:c :co:c ,:+c::uco:a: :c uocapc :r:::+:: co : o:a oa:k., a++a ka:
:::pc:, :pcrc:,, :o:a:, :pc: uc+ocu:c:. ka: .cao:., u:uco:a: :c rpc::ppu:c
o:c :co `Icooa, :p p :a:, a:u::c:, ao:. :pac:a:, ka: uocapa:, c:acc:
:r:uc+oc::, ka: rcc: :ao:. :a, poc::, :ao:. aa:p:c::, : :p p , :a up
op: apra.c: :a ao:. cr:pua:a orc akaap:. r:oua:. ::, orcocp
:koucpc:., oa:uc. (Pan. 63.1.7-8).
491 St. Gero (With Walter Bauer) fragt sich: One wonders what the Acts of Andrew used by this
group (..) were like, and their relation, if any, to the extant encratite Acts of Andrew! (S. 294,
Anm. 36). Die Andreasakten genossen aber bes. unter dualistischen Gruppen vielleicht
unabhngig von ihrer ethischen Orientierung - eine gewisse Popularitt, so auch z.B. unter den
Manichern, s. dazu J.-M. Prieur, Andreasakten, in: Hennecke/Schneemelcher, NT
Apokyphen II, S. 94.
492 (`Apc::kc:) ka: :::, u: ao:. ka:a :a c.ua:a k:pauu:c: ac:+::a
:oacoc:, a++c: o: op: rpccrc:p:p pc:::a orckp:c:a: ara:.c: :: :co,
a,:+:c::pco, ap.rco,, rpccpua:: uca,c:. arc:a,:a ::a c:uocu:c: und es
kommt vor, da einige von denen (Archontikern) mit ihren Krpern lstern umgehen und
andere tuschen ein geheuchteltes Fasten vor und sie betrgen die naivsten Manschen, indem
sie im monastischen Gewand Enthaltsamkeit vorspiegeln (Pan. 40.2.4)
493 Die Archontiker verraten eventuell auch ein jdisches Milieu, nicht nur wegen ihrer
palstinischen Abstammung, sondern auch wegen ihrer Kenntnis jdischer apokrypher
Literatur (AscJes 40.2.1-2) und Legenden (Verkehr Evas mit dem Teufel, Pan. 40.5.3), die auch
ihre Seth-Verehrung als wahren Sohn Adams begrndet (Pan. 40.7.1.2). Auerdem benutzen


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


135


Die Basilidianer
Die gnostische Ethik, die von einer stark mythologisierenden Lehre ausgeht und
der Figur einer weiblichen gotthnlichen Figur besondere Bedeutung beimisst,
bildet jedoch nur eine Richtung innerhalb der gnostischen Bewegung. Eine andere
Richtung grndet ihre ethischen Mastbe auf einer sogenannten moralischen
Gleichgltigkeit.
Nach Clemens von Alexandrien vertreten die Basilidianer eine doppelte
moralische Einstellung. Sie folgen einer relativierten Ethik, die sie mit
entsprechenden neutestamentlichen Stellen begrnden (Mt 19,11f; 1Kor 7,9).
Dieser Ethik nach steht jedem Menschen die Entscheidung zwischen Ehe oder
Abstinenz frei, gem seiner Veranlagung
494
. Nach dieser Darstellung lebt eine
Richtung der Basilidianer promiskus, weil sie meinen, dass sie von Natur aus
gerettet sind
495
. Clemens von Alex. fgt hinzu: sie leben noch zuchtloser als die
Unenthaltsamsten unter den Heiden (Strom. III.3.4: ka: :. : ::c:
akpa::c:a:. akc+ac:c::pc :co::, +acpu:a).
Irenaeus kennt Basilides ebenfalls als Lehrer moralischer Gleichgltigkeit, der
Gtzenopfer, sonstige Riten und jede Lust als erlaubt betrachtet
496
. Diese
Einstellung wird mit magischen Riten und Engelbeschwrungen in Verbindung
gebracht wie auch mit dem Versuch, die Archonten dieser Welt zu berwinden


sie auch das Evangelium (wie Joh 8.44), um den Judengott mit dem Teufel zu identifizieren.
Eine gewisse Rolle scheint hier auch die Himmelsreise zu spielen. Ihre Verbreitung nach
Armenien wre ein wichtiger Hinweis fr die Existenz gnostischer Sekten in diesem Raum.
494 Diese relativierte und freie ethische Ausfhrung schreibt Epiphanius dem Epiphanes aber zu
(Pan. 32.4.2-5).
495 Tao:a, rap::up :a, ,.a, ::, :+:c :. up :co:. cp., Pac:+::o:a. .,
p:c: :c:. :,coc:a ka: :co auap::: o:a :p ::+::c:p:a, p ra:., : c.pccu:.
,oc::, ka o auap:.c:, o:a :p :u,o:c :k+cp diese Rede fgte ich zur Prfung der
Basilidianer hinzu, die nicht aufrichtig leben. Denn sie meinen durch die Vollkommenheit das
Recht zum Sndigen zu haben, oder, da sie sicherlich von Natur aus gerettet werden, auch
wenn sie sndigen wegen ihrer angeborenen auserwhlten Natur (Strom. III.3.3).
496 Contemnare autem et idolothyta et nihil arbitrari, sed sine aliqua trepidatione uti eis, habere
autem et reliquarum operationum usum indifferentem et universae libidinis. Utuntur autem et hi
magia et incantantionibus et invocationibus et reliqua universa periergia, nomina quoque
quaedam adfingentes quasi angelorum Die Gtzenopfer soll man mit Gleichgltigkeit
bergehen; man darf ihnen keinen Wert beilegen, kann sie vielmehr ohne jede Angst
vollziehen. Auch sonstige Riten kann man als gleichgltig vollziehen und jede Lust genieen.
Auch sie geben sich mit Magie ab, mit Zaubersprchen, Beschwrungen und all solchen
Praktiken. Sie erdichten bestimmte Namen wie von Engeln (Adv.haer.I.24.5, bers. N. Brox).
Gnostische Ethik


136
(Adv. haer. I.24.6)
497
. ber ihre rituelle Praxis wird nichts Genaues berichtet. Es
wird aber berliefert, dass sie einer strengen Arkanadisziplin folgten, was die
Sprlichkeit der Information erklren knnte (Adv.haer. I.24.6). Epiphanius
andererseits hlt Basilides fr den Fortsetzer der Promiskuitt des Simon, denn er
erlaube und lehre die vielfltige Vermischung von Mnnern und Frauen
498
.
Darber hinaus habe Basilides auch gelehrt, dass verschiedene dmonische Mchte
den Krper regierten, die dem Zahlenwert 365 des Namens des Archons Abraxas
entsprchen. (Pan. 24.7.5)
499
. Damit wrde eine gewisse moralische Freiheit als
eine Reaktion auf die dmonische Kontrolle ber den menschlichen Krper
verstanden werden.

Die Karpokratianer
Die Karpokratianer bilden eine wichtige Strmung moralischer Indifferenz
innerhalb der gnostischen Bewegung. Nach Clemens von Alex. ist die
karpokratianische Lehre auf den Sohn von Karpokrates, Epiphanes
zurckzufhren, der in seiner Schrift: ber die Gerechtigkeit einen
Gleichheitsbegriff herausgearbeitet hat, den er vom Naturrecht abgeleitet.
Demzufolge forderte er den Gemeinbesitz aller Frauen
500
. Dies sagt Epiphanes in
diesem legendren Buch: ber die Gerechtigkeit, und behauptet wrtlich
Folgendes: Daher ist die Aussage des Gesetzgebers lcherlich, die so lautet: Du
sollst nicht begehren, und er sagt es um so mehr lcherlich, Deines Nchsten,


497 Eventuell stammen sie aus dem weiteren Judentum, da sie erklren, da sie keine Juden mehr
sind, aber auch noch keine Christen. Et Iudaeos quidem iam non esse dicunt, Christianos
autem nondum. (Adv.haer. I.24-6)
498 a++a ka: ar:::o:, rpckcr:cocp, :p, akaapc:a, :p, arc :co L:u.c,
:ap,au:p,, raca :r::po:oc: kakcupa:a, ka: ac:+::a, :r::p:r:: :co, ao:.
uap::ocu:co, :r:::+::, aop. u::a oa:k. rc+ou:,:a ::a kakp, orc:c:.,
:co, ao:. r::c:::, :ko:oack. aber auch weiter, indem er die Unreinheit, die mit Simon
angefangen hat, vorwrts bringt und seinen Adepten jegliche bsartige und lsterne Tat
auszufhren und er unterrichtet seine Anhnger mit einem listigen Vorsatz ber die vielerlei
Vermischung von Mnnern und Frauen (Pan. 24.3.1)
499 Die Vorstellung, da der Krper von Dmonen regiert wird, ist von entscheidender Bedeutung
fr die Entwicklung der gnostischen Ethik, auch in den NHC, vgl. AJ.
500 c :` `Er:,ap,, <c,> : ao:. :. rc+opo+p:. :+:., :. E:p: o:ka:ccop, +:. .
o: r., :r:,:p:: ka:a +:,: :: ., :+c:c ::ppkc:c, :co cuc::co ppua :co:c
akcoc::c >cok :r:oupc::,< rpc, :c :+c:c::pc ::r:: >:. :co r+pc:c< ao:c, ap
c :p :r:ou:a oco, ., co:coca :a :p, ::c:., :ao:p a,a:p::ca: k:+:o::
upo:c, ao:p a,:+. ,.co :c o: >:p, :co r+pc:c oa:kc,< :o:c:p:a :p kc:.:a
aaka,. ::: :+c:c::pc ::r: (Strom.III.9.2). Clemens von Alexandrien fhrt diese
Grundstze auf ein Missverstndnis eines platonischen Lehrsatzes (Staat V, p.457) zurck.
Diese ethische Haltung soll auch in der Antike ber die Magier bekannt sein (Xanthos Fr. 28,
FHG I, p.43)
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


137

denn er selbst hat die Begierde gegeben, um die Geburt fortzusetzen, aber er
befiehlt, sie (die Begierde) zu beseitigen, obwohl er sie keinem Lebewesen
entzieht. Mit dem anderen, das Weib Deines Nchsten, hat er etwas noch
Lcherlicheres gesagt, indem er die Vereinigung zum Eigenbesitz erzwang.
Diese Einstellung richtet sich zuallererst gegen die biblischen Gebote. Auch in
diesem Kontext geht es um die Begierde, die der Schpfergott selbst zum Dienst
der Fortpflanzung vorgesehen hat. Einerseits unterscheidet sich hier der Gott, der
alles gleich erschaffen hat, vom Gesetzgeber. Andererseits wird der Umgang mit
der Begierde betont, die nicht unterdrckt werden kann oder soll, denn sie ist
gottgegeben und besonders stark, um die Erhaltung der Spezies zu gewhren
(Strom. III.8.3). Obwohl hier die Fortpflanzung nicht ausdrcklich verboten wird,
wird es deutlich, dass das freie Ausleben der Begierde als ein Protestakt gegen den
Judengott und seine Gebote verstanden wird
501
.
Folglich werden Frauen zur Gemeinschaft aufgefordert, um dem gttlichen
Gesetz der Gerechtigkeit zu gehorchen. Auerdem versammeln sie sich auch zu
orgiastischen Mahlzeiten. Der genaue Charakter dieser Feste, inwieweit sie rituell
festgelegt waren oder ob es sich eher um eine freizgige Sexualitt handelte, bleibt
offen. Nach Clemens von Alex.: Und solche Gebote verschreiben die braven
Karpokratianer. Diese, sagt man, und einige andere Eiferer des gleichen bels,
versammeln sich zu Mahlzeiten (ich wrde ihre Zusammenknfte nicht als Agape
bezeichnen), Mnner zusammen mit Frauen, und nach der Sttigung (zur
Befriedigung der Aphrodite wie man sagt), Schande dieser hurenhaften
Gerechtigkeit, machen sie das Licht aus, indem sie den Leuchter umstrzen und
vermischen sich, wie sie wollen, mit wem sie Lust haben, und nachdem sie in einer
solchen Agape die Vereinigung gebt haben, fordern sie auch tagsber von den
Frauen, wenn sie mchten, Gehorsam gegenber dem karpokrateischen man
sollte man das nicht gttlich nennen Gesetz
502
.
Den Kontext hier bildet vielleicht ein rituelles Mahl, eventuell auch eine Art
Agape-Mahl mit orgiastischen Zgen, eine Praxis, die in der damaligen paganen
Welt nicht ungewhnlich wre. Dabei ist aber fr Clemens wichtig, sie von der
christlichen Agape-Versammlungen zu unterscheiden. Trotz des ironischen
Wortspieles werden aber gewisse hnlichkeiten latent zugegeben.


501 S. dazu G. Stroumsa, Justice and Antinomianism, S. 248ff.
502 Ka: :ao:a u: c: :a:c: Kaprckpa::ac: ocua::,coc:. :co:co, ,ac: ka: ::a,
a++co, ,p+.:a, :. cuc:. kak. ::, :a o::ra apc:,cu:co, (co ap aarp ::rc:u`
a :.: :p co:+:oc: ao:.), aopa, cuco ka: oa:ka,, u::a op :c kcp:cpa: (:
r+pcucp :c: Korp:,, p ,ac:) :c ka:a:coc ao:. :p rcp:kp :ao:p o:ka:ccop
:krco. rc:pcau:co, ,., :p :co +oco r:p::pcrp, u: oca:, cr., ::+:::, a:,
co+c::c, u:+::pca:a, o: : :c:ao:p aarp :p kc:.:a, u:` pu:pa pop rap` .
a ::+pc.c: oa:k. ara:::: :p :co Kaprckpa:::co, co ap :u:, ::r:: ::co,
cuco orakcp (Strom. III.10.1).
Gnostische Ethik


138
Das Umstrzen des Leuchters (lucerna extincta) ist fr den Vorgang
bezeichnend und stellt ein verbreitetes polemisches Klischee dar
503
. Die freie
Vereinigung, ja die freie Liebe, wird als eine Maxime dieser Lehre prsentiert.
Clemens von Alex. impliziert, dass die Anhnger von Epiphanes in einer Art
Kommune lebten, in deren Rahmen sie ihre Lehre in der Praxis verwirklichten. Fr
die mgliche Existenz einer solchen Gemeinde wrde vielleicht die Verehrung des
Epiphanes auf der Insel Kephallenia sprechen.
Bei der Lehre des Epiphanes handelt es sich um ein Sondergut von Clemens
von Alexandrien. Diese Lehre enthlt Elemente aus der griechischen Philosophie,
allerdings ist die Absicht auch in diesem Kontext, sich dem biblischen
Schpfergott, sehr charakteristisch Gesetzgeber genannt, zu widersetzen.
Auerdem impliziert Clemens, dass die Karpokratianer sich fr Christen halten
(Strom. III.8.4). Obwohl das spezifisch Gnostische in der hier geschilderten Lehre
fehlt, lsst sich aufgrund ihrer Anschauungen eine Gruppe vielleicht jdischen
Ursprungs erkennen, die unter dem Einfluss griechischer Ideen und paganer
Bruche eine eigene alternative und subversive Lebensfhrung und -regelung
einfhrt.
Irenaeus dagegen kennt die Lehre von Epiphanes nicht. Nach Irenaeus stellen
Basilides und Karpokrates die prototypischen Lehrer der gnostischen moralischen
Indifferenz dar und zwar in Auseinandersetzung mit der enkratistischen
Strmung
504
. Er bezeichnet das Leben der Karpokratianer als ausschweifend (sed
vitam quidem luxuriosam; Adv.haer. I.25.3). Eine Hauptbeschftigung dieser
Gruppe sei die Magie und die Bezwingung der Dmonen
505
. Wie Simon Magus
behaupten auch sie, dass es ihnen frei stehe, jeden Frevel zu begehen, da Gut oder
Bse menschliche, relative Begriffe seien. Gerettet werde man durch Glauben und


503 S. dazu B.L. Visotzky, Overturning the Lamp, S. 76ff.; s. auch die etwas eigenartige Deutung
von L. Wallach, The Textual History of an Aramaic Proverb, S. 403ff.
504 Alii autem rursus a Basilide et Carpocrate occasiones accipientes, indifferentes coitus et
multas nuptias induxerunt et neglegentiam ipsorum quae sunt idolothyta ad manducandum, non
valde haec curare dicentes deum Andere haben sich nach Basilides und Karpokrates
orientiert. Sie fhrten unterschiedslosen Geschlechtsverkehr und eine Vielzahl von Ehen an;
ebenso erklren sie das Essen von Gtzenopferfleisch fr gleichgltig und behaupten, um diese
Dinge kmmere Gott sich wenig (Adv.haer. I.28.2, bers. N. Brox).
505 Artes enim magicas operantur et ipsi et incantantiones philtra quoque et charitesia et paredros
et oniropompos et reliquas malignationes, dicentes se potestatem habere ad dominandum iam
principibus et fabricatoribus mundi huius, non solum autem, sed et his omnibus quae in eo sunt
facta (Das Praktizieren magischer Knste ist auch bei ihnen blich, genauso Zaubersprche,
Liebeszauber und Reizmittel, Beistandsgeister und solche, die Trume schicken, und sonstige
ble Praktiken, wobei sie sagen, da sie die Gewalt haben, die Archonten und Schpfer dieser
Welt schon zu beherrschen und obendrein alle Geschpfe in ihr) (Adv.haer. I.25.3, bers. N.
Brox).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


139

Liebe (?)
506
. Alles andere sei indifferent, denn es gbe nichts Bses von Natur
aus
507
.
Die Karpokratianer vertreten einen radikalen Antinomismus in ihrer Kritik
gegen die jdischen Gebote. Als Prototyp dafr dient Jesus, der die jdischen
Gebote ablehnte, und so fand er die Kraft, die Leiden bzw. die Leidenschaften
(rap), die im Menschen sind, zu vernichten (Ref 7.32.1-6; Pan 27.2.7; Adv.haer.
I.25.1). Epiphanius ergnzt dazu, dass die Seele Jesu die Mchte dadurch
bezwingen und zu dem unbekannten Vater aufsteigen konnte. Die berwindung
der himmlischen Mchte erfolge aber, indem jeder jede Tat, welche von der
entsprechenden Macht regiert wird, vollzieht. Denn nur so knne die Seele
aufsteigen. Die Seelen knnten nmlich erlst werden, wenn sie im Laufe ihrer
Wanderungen jedes bel erlitten haben, denn nur auf diese Weise knnten sie den
Weltmchten entkommen (Pan. 27.2.4-5). Der Glaube an die Seelenwanderung ist
fr diese Lehre zentral und wird im Rahmen einer eigenen Lektre gewisser
neutestamentlichen Stellen erlutert
508
.


506 Per fidem enim et caritatem salvari; reliqua vero, indifferentia cum sint, secundum opinionem
hominum quaedam quidem bona, quaedam autem mala vocari, cum nihil natura malum sit
(Adv.haer. I.25.5). Im griechischen Text von Theodoret von Cyrrhus (Haer.Fab.Comp.) heit
es: o:a r:c::., ka: aarp, c.,:ca: (durch Glauben und Liebe wird man gerettet) (1.5),
vgl. Gal 5,13; s. Dazu auch S. Vollenweider, Freiheit als neue Schpfung, S. 117f. Obwohl die
Wendung auch als christliche Nchstenliebe zu deuten wre, scheint ebenso nicht
unwahrscheinlich, da mit Agape ein ritueller Akt gemeint ist.
507 Et in tantum insania ineffranti sunt, uti et omnia quaecumque sunt irreligiosa et impia in
potestate habere et operari se dicant. Sola enim humana opinione negotia mala et bona dicunt
Et utique secundum transmigrationes in corpora oportere in omni vita et omni actu fieri
animas (Adv.haer. I.24.4).
508 uti, secundum quod scripta eorum dicunt, in omni usu vitae factae animae ipsorum, exeuntes,
in nihilo adhuc minus habeant; ad operandum autem in eo, ne forte, propterea quod deest
libertati aliqua res, cogantur iterum mitti in corpus. Propter hoc dicunt Iesum hanc dixisse
parabolam: (Lk 12,58f; vgl. Mt 5,25 f). (....) Et id quod ait: Non exies inde, quoadusque
novissimum quadrantem reddas, interpretantur quasi non exeat quis a potestate angelorum
eorum qui mundum fabricaverunt, sed sit transcorporatus semper, quadusque in omni omnino
operatione quae in mundo est fiat; (so da nach Aussage ihrer Schriften ihren Seelen beim
Auszug (aus dem Leib) absolut nichts mehr fehlt, nachdem sie das Leben in jeder Hinsicht
durchgemacht haben. Es muss darauf hingearbeitet werden, da sie nicht etwa deshalb, weil sie
zu ihrer Freiheit noch irgenein Erlebnis fehlt, gezwungen sind, noch einmal in einen Leib
geschickt zu werden. Deswegen hat ihrer Meinung nach Jesus folgendes Gleichnis gesagt: (Lk
12,58f; vgl. Mt 5,25 f). (....)Und die Aussage Jesu: Du kommst da nicht heraus, bis du den
letzten Pfennig bezahlt hast legen sie so aus, da man nicht von der Gewalt der Engel
loskommt, die die Welt geschaffen haben, sondern stndig in Leiber eingeschlossen wird, bis
man einfach alles und jedes durchgemacht hat, was es in der Welt gibt) (Adv.haer. I.25.4,
bers. N. Brox).
Gnostische Ethik


140
Irenaeus fgt hinzu: Und dass sie all dies tun, was gottlos, und widerrechtlich
und verboten ist, mchte ich keineswegs glauben. Es steht aber da in ihren Bchern
und auf dieselbe Weise interpretieren sie diese
509
. Auch Epiphanius kennt ihre
Literatur als erstaunlich und schockierend (Pan. 27.5.1)
510
. Mit ihrer
Seelenwanderungslehre hngt auch die notwendige Bezwingung der Dmonen mit
magischen Mitteln zusammen
511
.


509 Et si quidem fiant haec apud eos quae sunt irreligiosa et iniusta et vetita, ego nequaquam
credam. In conscriptionibus autem illorum sic conscriptum est et ipsi ita exponunt (Adv.haer.
I.25.5).
510 M. Smith entdeckte und gab ein in einem Brief von Clemens von Alex. an einen Theodotos
bruchstckhaft erhaltenes sog. Markusevangelium heraus. Clemens warnt in diesem Brief vor
einem Markusevangelium, das im Gebrauch der Karpokratianer wre. Die Karpokratianer
werden dabei von Clemens mit den Worten der Apk gegen die Nikolaiten widerlegt und indem
sie sich rhmen, die Tiefen Satans zu kennen und frei zu sein, sind sie Sklaven ihrer Begierde
geworden. Auerdem benutzen sie dieses spirituelle Markusevangelium nach ihren Lsten.
Die kurze Passage aus dem Evangelium, das noch zitiert wird, beschreibt eine
Initiationszeremonie eines Jnglings durch Jesus. Abgesehen von der Debatte ber die Echtheit
des Evangeliumsabschnittes, die unter den NT-Forschern entstand, bleibt auch die Echtheit des
Briefes an sich umstritten. ber die tatschliche Existenz der Handschrift besteht kein Zweifel,
obwohl sie seit M. Smiths Entdeckung verschollen bleibt. Es ist jedoch merkwrdig, da
Clemens von Alex., der in seinem opus magnum, Stromateis, die Karpokratianer ausfhrlich
behandelte, nichts ber diese Art von ihrer Literatur erzhlt, vielleicht, weil falls der Text
echt ist - dieser Text nur von gewissen eingeweihten Christen benutzt werden durfte. Die
Verdrehung der hl. Schrift von den Gnostikern nach ihren Lsten bedarf hier keines weiteren
Kommentars. Aufflliger wre jedoch eine libertinistische Interpretation des Textes, derzufolge
der erwhnte Initiationsritus sexuellen Charakters wre. Wie S. Levin (The Early History of
Christianity) bemerkt: A more scandalous interpretation considered but not adopted by Smith
(...) insinuating homosexual intercourse. Smith remarks, however, that the epistle of Clemens,
while denouncing the carnal sins of the Carpocratians in generalities does not explicitly say
they imputed sodomy to Jesus (S. 4278). Zum Text, s. M. Smith, Clemens of Alexandria and a
Secret Gospel of Mark. ber die Rezeption und Debatte ber den Text, s. H.-M. Schenke, The
Mystery of the Gospel of Mark, S. 65ff.
511 co:c: rpa ::coc: ka: ra ::oc, aopcac:. ka: +a:c::p. cu:+:. rpc, oa:ka,
: :kac:. u:+:: c.ua:c, ua::a, :: ka: ,apuak::a, ka: ::o.+c+a:p::a, :k::+co::,
:co:c ::a: ,ac: :pac:a arcocc:., :. : :. c.ua:: c,+pua:. ::, :c upk:::
:ka+::ca: p u:++:: :: rpa,:., :pc ara::::ca:, ka: :co:co ::ka up
arcc:p:,:ca: :p ]op u::a :p :::o: ara++ap ka: ra+: ::, u:::c.ua:.c:
ka: u::a:cuc .p:: diese praktizieren jede Art von Sodomie und wollstigen
Geschlechtsverkehr mit Frauen an jedem Krperglied. Sie ben auch Magie und Giftmischerei
und Idolatrie aus und sie sagen, da diese Ttigkeiten zur Zurckzahlung der Schulden des
Krpers seien, so da sie nicht mehr angeklagt werden, oder da sie gefordert wrden,
irgendwas noch verrichten zu mssen, und so werde die Seele nach ihrem Verscheiden von hier
nicht mehr abgewiesen werden, so da sie nicht wieder zur Reinkarnation und Transfiguration
kme (Pan 27.4.6-7); vgl. auch die sog. apostolischen Konstitutiones und Kanones ber
diejenigen, die ohne Scheu Unzucht treiben und das Fleisch missbrauchen, und in jeglicher
Lust sich wlzen, tun es auch aus dem Glauben, da so allein die Seele von den Wchtern der


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


141

Eusebius bemerkt, dass die Karpokratianer anders als die Basilidianer, ihre
magischen Praktiken nicht im Geheimen, sondern ffentlich und mit Stolz
vollziehen
512
.
Auerdem kennzeichnen die Karpokratianer ihre Schler mit einer
Brandmarkung
513
. Sie besitzen wie die Heiden Bilder von Christus und von
weltlichen Philosophen, die sie verehren
514
. Nach Epiphanius feiern sie mit diesen


Welt entrinne (VI.10). Die Anschuldigung der Kirchenvter, die Gnostiker bedienten sich
magischer Praktiken, knnte man als ein polemisches Mittel verstehen, das aber zu der
Randstellung der Gnostiker innerhalb der Gesellschaft passen wrde. Wie es oft gezeigt wurde
(Stephen D. Ricks, The Magician as Outsider, S. 131ff.) ist der Magier der Auenseiter par
excellence in der hellenistischen und auch sptantiken Welt. Auerdem war das Ausben der
Magie im rmischen Reich ein schweres Verbrechen, das unter der Todes- oder
Deportationsstrafe stand. Es ist brigens auch von den frhen christlichen Apologeten bekannt,
da sie den Vorwurf der Magie zu bekmpfen hatten. Die Anschuldigung der Magie stand auch
in Verbindung mit dem Beweis der wahren Religion, s. A.F. Segal, Hellenistic Magic: Since
every religions was false it stands to reason that every other religion was working with demons,
not God. Therefore, every other religion was either magic (if it was puissant), or it was nothing
at all. In this sense, both orthodox Christianity and Judaism appeared as a kind of anti-
witchcraft cult, a characteristic which was to add to their success considerably (S. 370).
Auerdem betont D. Aune (Magic in Early Christianity): Opposition to Magic was based
primarily on social rather than religious grounds, S. 1518). Allerdings sollte man hier
anmerken, da die gnostischen Texten selbst bezeugen, da die Gnostiker tatschlich mit
magischen Beschwrunsformeln vertraut waren.
512 H.E. IV.VII.9: c: ka: :co L:u.c, co ., :k::c, kpoop, a++` pop ka: ::, ,a:pc
:a, ua::a, rapao:oca: a,:co, ., :r: u:a+c:,, op, ucc co: ka: c:uocu:c: :c:,
ka:a r:p::p:a rpc, ao:. :r:::+cou:c:, ,:+:pc:, c::pcrcurc:, :: ka: rap:opc:,
::c: oa:ucc: ka: a++a:, cuc:c:pcrc:, ::c: a.a:,.
513 Nach Hippolyt (Ref. VII 32.8) ist es ein Zeichen auf der Rckseite des Ohres, nach Epiphanius
ist es das rechte Ohrlppchen: c,pa:oa o: : kao:pp: p o:` :r::po:oc:., ,op:co p
pa,:oc, :r::::ac: co:c: c: arc Kaprckpa :r: :c o:,:c +cc :co .:c, :c:, or`
ao:. ara:.u:c:, Die Karpokratianer drcken ein Siegel entweder mit einem Brenneisen
oder durch das Einsetzen von einem Rasiermesser oder einer Nadel auf das rechte Ohrlppchen
der von ihnen Getuschten auf (Pan. 26.6.9). (vgl. auch Clemens von Alex., Eclog. prophet.
25.1) Nach dem Bericht von Epiphanius wird es deutlich, da die Brandmarkung eine Art
Ttowierung war (c,pa:,) und zwar als ein krperlich-sichtbares Einweihungszeichen (Fr.-
J. Dlger, Die Sphragis als religise Brandmarkung, S. 74). In der christlichen Tradition wurde
die Taktik der Ttowierung mit heidnischen Praktiken verbunden und deswegen verurteilt.
Diese negative Einstellung war im Einklang mit dem alttestamentlichen Verbot von Lev.
19.28.; vgl. Pseudo-Basiliad. Kanonen 27: Die Kirchenrechtsquellen des Patriarchats von
Alexandrien, ed. W. Riedel, S. 245; Pelagius, Expositio ad Romanos 1.24; Theod. Quaest. 28 in
Lev. (PG 80 col. 337); s. dazu, S. Elm, Pierced by Bronze Needles, S. 409ff.
514 Alii vero ex ipsis signant, cauteriantes suos discipulos in posterioribus partibus existantiae
dexterae auris. (....). Et imagines quasdam quidem depictas, quasdam autem et de reliqua
materia fabricatas habent, dicentes formam Christi factam a Pilato illo in tempore in quo fuit
Iesus cum hominibus. Et has coronant, et proponunt eas cum imaginibus mundi philosophorum,
videlicet cum imagine Pythagorae et Platonis et Aristotelis et reliquorum, et reliquam


Gnostische Ethik


142
Bildern heidnische Mysterien (:opoca::, ka: rpcckococ: ka: :a :. :.
:r:::+coc: uoc:pp:a Pan. 27.6.10), folgen auch sonst den Bruchen der Heiden
und predigen die Erlsung nur fr die Seele und nicht fr den Krper (Pan.
27.6.11). Damit wird eine gut strukturierte religise Gruppe mit festgelegten
Ritualen und uerlichen Zugehrigkeitszeichen geschildert.
Die karpokratianische Lehre von Epiphanes nach Clemens von Alex. teilt mit
der karpokratianischen Lehre nach den anderen Hresiologen nur die
antinomistische Einstellung und die moralische Freizgigkeit. Whrend die
Glaubensgrundstze von Epiphanes sich auf eine Gerechtigkeitslehre sttzen, liegt
der Schwerpunkt der Karpokratianer auf der Seelenwanderungslehre. Die
Soteriologie wird durch die Befreiung der Seele von den Reinkarnationen in der
Welt der Materie und im erfolgreichen Aufstieg der Seele durch die Mchte
verwirklicht. Diese Mchte werden brigens mit den weltschpferischen Engeln
identifiziert, die auch fr die Reinkarnation verantwortlich sind (Adv. haer. I.25.4).

Die Kainiten
Nach Irenaeus haben die Karpokratianer auch andere gnostische Gruppen
beeinflusst, wie die der Kainiten, die nach der Art von Karpokrates die Werke der
Hystera zunichtezumachen versucht. Wie Irenaeus bemerkt: Ferner habe ich auch
ihre Schriften erworben, in welchen sie zur Auflsung der Werke der Hystera
mahnen und Hystera nennen sie den Schpfer von Himmel und Erde. Denn durch
nichts anderes kann man gerettet werden, aber nur, wenn man alles durchmacht,
wie auch Karpokrates behauptete. Und bei jeder Snde und schndlichen Tat steht
ein Engel dabei und der Dienende wagt es und bietet Unreinheit dar, die schon in
der Handlung enthalten ist und ruft den Namen des Engels an: Oh, du Engel, ich
mibrauche dein Werk, o du jene Macht, ich vollende Deine Ttigkeit. Und das ist
vollkommene Erkenntnis, ohne Angst, solche Handlungen zu begehen, die nicht
einmal zu benennen erlaubt sind
515
.
Die Formulierung: Unreinheit darbieten erinnert an entsprechenden Formeln
bei den libertinistischen Riten der Gnostiker nach Epiphanius. Die Bezeichnung
vollkommene Erkenntnis enthlt vor einem mglichen semitischsprachigen


observationem circa eas similiter ut gentes faciunt. (Adv.haer. I.25.6); vgl. Hippolyt, Ref.
VII.32.8.
515 Iam autem et collegi eorum conscriptiones, in quibus dissolvere opera Hysterae adhortantur:
Hysteran autem fabricatorem caeli et terrae vocant. Nec elim aliter salvari eos nisi per omnia
eant, quemadmodum et Carpocrates dixit. Et in unoquoque peccatorum et turpium operationum
angelum adsistere, at operantem audere audaciam et immunditiam inferre, id quod inest ei
operationi, angeli nomine dicere: O tu, angele, abutor opere tuo; o tu, illa potestas, perficio
tuam operationem. Et hoc esse scientiam perfectam, sine timore in tales abire operationes,
quas ne nominare quidem fas est. (Adv.haer. I.31.2); vgl. Epiphanius, Pan. 36.3.2/36.3.4.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


143

Hintergrund sexuelle Konnotationen. Die vollkommene Erkenntnis wre im
libertinistischen Sinne dann als freie Ausbung der Sexualitt zu deuten.
Auerdem ist die Bezeichnung Hystera (Gebrmutter) fr den Schpfer auch in
den NHC gelufig. Eventuell steckt auch hier ein Wortspiel dahinter: die Werke
der Hystera aufzulsen, also jede Art Schpfung in der Materie und so auch die
Fortpflanzung verhindern
516
. Die liturgische Formel: Dein Werk mibrauchen
knnte eine Handlung erklren, deren Zweck war, die Archonten mit ihren
eigenen Waffen zu bekmpfen
517
.
Der rituelle Vorgang, der hier beschrieben wird, wird von Irenaeus den Kainiten
bzw. den Leuten, die die negativen Gestalten des Alten Testaments verehren,
zugeschrieben, denn sie widersetzen sich dem Schpfergott.
Er bemerkt noch dazu: Sophia nahm von ihnen, was ihr Eigentum war, an
sich
518
. Obwohl der Satz im Kontext ziemlich kryptisch ist, lt er an den Mythos
der Barbelo und ihr Sammeln der Kraft denken.
Epiphanius (Pan 38.1.2) erwhnt ber diese negativen Gestalten, dass sie
nach der kainitischen Lehre dem Schpfer von Sophia entzogen und versteckt
wurden. Ihre Engellehre und entsprechende Namensgebung drfte auf die jdische
Engellehre zurckgehen, wie es auch ihren Schriften zu entnehmen ist (Pan.
38.2.4). Sie benutzen des weiteren eine Schrift, die Ascensio Pauli, in der es
erwhnt wird, dass Paulus im 3. Himmel unsagbare Dinge gehrt habe
519
.
Auerdem grnden sie ihre Lehre auf dem Verkehr der Archonten mit Eva, woraus
Kain als Sohn der starken Macht und Abel als Sohn der schwachen Macht
hervorgegangen seien. Deswegen sollte man sich der starken Macht (Kain)
anschlieen.
Die weitere Ausfhrung von Irenaeus basiert, wie es scheint, auf rein
schriftlichen Zeugnissen. Der tatschliche rituelle Vollzug bleibt undeutlich. Die
Gruppe der Kainiten stellt demzufolge eine Synthese der karpokratianischen
moralischen Indifferenz mit einem impliziten Barbelo-Kult dar.



516 Eine mgliche, aber nicht sehr einleuchtende Erklrung ber die Identifikation des
Schpfergottes mit der Gebrmutter liefert R.M. Grant (Notes on Gnosis): In Ex 34,5-6 wird
Jahwes Abstieg in Sinai erwhnt, und dann der Spruch Yahweh, Yahweh, El rachum (der
Barmherzige): But rachum sounds like rechem womb. Therefore, the Cainites would
triumphantly conclude, Yahweh, himself calls himself womb (S. 147).
517 Diese rituelle Praxis erinnert freilich an die Phibioniten, die ebenfalls versuchen mit hnlichen
Riten die Himmelsreise der Seele zu erleichtern, aber interessanterweise, bringt Epiphanius die
beiden Gruppen nicht in Verbindung (Pan.26.9).
518 Sophia enim illud quod proprium ex ea erat abripiebat ex eis ad semetipsam (Adv.haer.
I.31.1).
519 Vgl. 2Kor 12,2-4 und lat. ApkPauli, in den NHC ApkPaul ist diese Information nicht erhalten.
Gnostische Ethik


144
Die Valentinianer
Eine der bekanntesten und wichtigsten gnostischen Schulen, die der Valentinianer
vertritt ebenfalls eine differenzierte moralische Haltung, vor allem auf der Basis
einer moralischen Indifferenz. Nach Clemens von Alex. billigen die Valentinianer
die Ehe (Strom. III.1.1: :oap:c:co:a: au. ), denn sie betrachten die Paare als
Abbilder der himmlischen onenpaare
520
, andererseits hielten sie sich aber fr von
Natur aus gerettet (Strom. II.10.1: ao:c:, o: :p .c: :c:, ,occ:,
c.,cu:c:,).
Die valentinianische Ethik nach einem Bericht von Irenaeus von Lyon wird von
der dreiteiligen gnostischen Anthropologie bestimmt (Adv.haer. I.6.1). So
brauchen die psychischen Menschen die der Grokirche Angehrigen eine gute
Lebensfhrung, um sich zu retten; die pneumatischen Menschen aber sind von
Natur aus gerettet. Das pneumatische Element kann wegen seiner immanenten
Unberhrbarkeit nicht zugrundegehen: Die psychischen Menschen sind in den
psychischen (Dingen) unterrichtet, sie bekrftigen sich durch Werke und einfachen
Glauben, da sie die vollkommene Gnosis nicht besitzen. Diese sind nmlich wir
aus der Kirche sagen sie. Aus diesem Grund, erklren sie, ist das gute Handeln
fr uns notwendig denn sonst ist die Erlsung unmglich sie aber, behaupten
sie, werden nicht durch Handeln, sondern naturgem durchaus und auf jeden Fall
erlst, denn sie sind Pneumatiker. Wie das Choische (Irdische) keine Mglichkeit
zur Teilnahme an der Erlsung hat, denn wie sie sagen, es ist fr sie nicht
empfnglich, - so auch ist es fr das Pneumatische, das, was sie sein wollen,
unmglich, Verderbnis zu empfangen, egal mit welchen Werken sie sich abgeben.
Denn wie das Gold, das in den Schlamm gelegt wird, seine Schnheit nicht ablegt,
aber seine eigene Natur bewahrt, denn der Schlamm kann dem Gold nicht schaden,
so ist es auch mit denen, behaupten sie, egal, mit welchen materiellen Taten sie
sich beschftigen, weder schadet es jenen, noch legen sie ihre pneumatische Natur
ab
521
.


520 Nach E. Schssler-Fiorenza (In Memory, S. 272f.) betrachteten die Valentinianer das
Weibliche und das Mnnliche nicht als antagonistische Gegenstze, sondern als komplementr.
Demzufolge hatten die Valentinianer ein sehr positives Bild der Ehe, das sich als ein Symbol
der Erlsung betrachteten, die die ursprngliche androgyne Einheit wiederherstellt.
521 ^:c ka: pu: u: aak::c ::a: :p aap rpa,: arc,a:c:a: - a++., ap
aooa:c c.pa: - ao:co, o: up o:a rpa,:., a++a o:a :c ,oc:: r:oua::kco, ::a:
ra:p :: ka: ra:., c.pc:ca: ocua::,coc:. ., ap :c c:kc aooa:c c.:pp:a,
u::ac:: - co ap ::a: o:k::kc ao:p, +:coc: ao:c - co:., ra+: :c r:oua::kc, c
ao:c: ::a: :+coc:, aooa:c ,cpa ka:ao:,aca:, ka crc:a:, coka:a:.:a:
rpa,:c:. 0 ap :pcrc pocc, : cpcp. ka:a::::, cok arca++:: :p ka++cp
ao:co upo: ao:kpca: ooau:co :c pocc, co:. op ka: ao :co, +:coc:, ka :
crc:a:, o+:ka:, rpa,:c: ka:a:.:a:, upo: ao:co, rapa+ar::ca: upo: arca++::
:p r:oua::kp orcc:ac: (Adv.haer. I.6.2).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


145

Die angeborene Reinheit, die von der Materie nicht angerhrt werden kann,
basiert auf einer anthropologischen Hierarchie. Diese valentinianische
Grundeinstellung hat wohl eine sehr differenzierte Lebensfhrung gefrdert, sehr
wahrscheinlich individualistischer Prgung, indem jedem alles erlaubt sei.
Besonders angeprangert wird von den Kirchenvtern in diesem Kontext die
Offenheit der heidnischen Gesellschaft gegenber, die besonders fr Juden und
Christen als verunreinigend empfunden wurde
522
: Auch aus diesem Grund tun
diese Vollkommensten unter ihnen alles Verbotene schamlos, ber die die
Schriften vergewissern, dass, wer dies tut, das Reich Gottes nicht erben wird. Und
sie essen auch undifferenziert Gtzenopferfleisch, denn sie behaupten, sie wrden
davon nicht befleckt, und zu jedem heidnischen festlichen Vergngen zu Ehren der
Idole begeben sie sich als erste, nicht mal von dem Besuch von den von Gott und
Menschen gehassten Tierkmpfen und menschenmordenden Einzelkmpfen halten
sich einige von ihnen fern. Auerdem widmen sie sich bis zur bersttigung den
Lsten des Fleisches und behaupten, das Fleischliche dem Fleischlichen und das
Geistliche dem Geistlichen abzugeben. Und einige unter ihnen schnden auch die
von ihnen in ihrer Lehre unterrichteten Frauen (...) Andere haben ffentlich und
ohne zu Errten Frauen von ihren Mnnern weggenommen, wenn sie sich in diese
verliebt haben und zu eigenen Frauen genommen. Andere wiederum, die angaben,
anfangs sittsam wie mit Schwestern zusammenzuleben, wurden im Laufe der Zeit
berfhrt, als die Schwester vom Bruder schwanger wurde
523
.


522 Gegen die Teilnahme an heidnischen Festen und Kulten, s. Tertullian, De spect.; Or.Sib.
8.485ff.; vgl. auch Didache 6.3: r:p: o: :p, p.c:.,, c ooaca: ac:acc arc o: :co
::o.+co:co +:a rpcc:: +a:p::a ap :c:: :. :kp. was die Nahrung betrifft, halt
ein, was du kannst, aber vor dem Gtzenopferfleisch sei sehr vorsichtig, denn es handelt sich
um Dienst an toten Gttern; s.o. S. 109: die Kritik gegen die Nikolaiten. s. G. Feeley-Harnick,
The Lords Table: Meals symbolize proper behavior among social groups in relation to one
another and in relation to God. Who may eat with whom is a direct expression of social,
political, and religious relations (S.2) (...) ... food was one of the most important languages
in which Jews expressed relations among human beings and between human beings and God.
Food was identified with Gods word as the foundation of the covenant relationship in scripture
and sectarianism (ebd., S. 19). Essen zusammen mit den Heiden war bes. verunreinigend, weil
es sich oft um Gtzenopferfleisch handelte. So weigerten sich fromme Juden, mit den Heiden
zusammen zu essen, denn dies wurde als ein Zeichen der Assimilation an das heidnische Leben
angesehen. So betont Feeley-Harnick: It was logical, therefore, that Jewish sectarians would
choose to express and maintain their doctrinal differences through food (ebd., S. 91).
523 ^:c op ka: :a ar::ppu:a ra:a ao:., c: ::+::c:a:c: rpa::coc: ao:.. (....) Ka: ap
::o.+co:a ao:a,cp., :c:coc:, upo: uc+o:ca: or` ao:. pcou:c:, ka: :r: raca
:cp:ac:uc :. :. :: p]: ::, ::up :. ::o.+. :cu:p rp.:c: co:ac:, .,
upo: :p, rapa O:. ka: ap.rc:, u:u:cpu:p, (:p,) :. pp:cua. ka: uccua:a,
aopc,cco :a, ar::ca: ::co, ao:.. 0: o: ka: :a:, :p, capkc, poca:,
ka:akcp., oco+:oc::,, :a capk:ka :c:, capk:kc:, :a r:oua::ka :c:, r:oua::kc:,
arco:occa: +:coc:. Ka: c: u: ao:. +apa :a, o:oackcu:a, or` ao:. :p


Gnostische Ethik


146
Die nach jdisch-christlichem Verstndnis antinomistische Eintstellung der
Gnostiker wird mit der vollen Teilnahme an den ffentlichen heidnischen Bruchen
ausgedrckt. Diese Art libertinistischer Lebensfhrung ist schon in den frhesten
christlichen Gemeinden ein Problem gewesen, mit dem Paulus in Korinth auf
hnliche Weise konfrontiert wurde. Wie M.A. Williams bemerkt
524
, wre das
Essen von Gtzenopferfleisch nur in den Augen der Juden und Christen
verwerflich. Fr die damaligen sozialen Mastbe der weiteren heidnischen Welt
wre aber dieses Verhalten eher ein Zeichen sozialer Konformitt. Die
Antikonformitt bestnde nur gegenber der jdischen Tradition und der
christlichen Grokirche. In diesem Rahmen akzeptiert M.A. Williams diesen
Vorwurf als glaubhaft, denn die Kirchenvter htten die Mglichkeit, den
freizgigen Umgang der Gnostiker mit der heidnischen Gesellschaft ffentlich zu
beobachten. Dabei stellt sich die Frage der selektiven Glaubwrdigkeit der
hresiologischen Quellen in der modernen Forschung. Die Quellen betonen
ausdrcklich jedoch, dass es die Absicht der Gnostiker war, ihre Unberhrbarkeit
von den dmonischen Mchten als Beweis ihrer pneumatischen Natur zu
demonstrieren, die auch nach christlichem Glauben in diesen Festen und im
Gtzendienst prsent waren. Ihre Haltung war deshalb eher eine Provokation fr
die dmonischen irdischen Mchte, als ein Zeichen einer tatschlichen sozialen
Konformitt
525
. berhaupt wird in diesem Bericht ein Zeugnis gnostischer
Herausforderung von konventionellen sozialen Normen geliefert. So spricht auch
die Bemerkung, dass diese Gnostiker Frauen anderer Mnner heiraten, eher fr
eine unkonventionelle Moral, die eventuell von einem starken Individualismus
ausging
526
. hnlich unkonventionell ist die Vorstellung von keusch lebenden


o:oap :ao:p oa:ka, o:a,::pcoc:, ., rc++ak:, or` ::. ao:. :,ara:p::ca:,
:r:::a :r:c:p:]aca: oa:k:, ::, :p :kk+pc:a :co O:co, co :p +c:rp r+ap ka:
:co:c :,.uc+cpca:c c: o: ka: ka:a :c ,a:pc ar:pop:aca::,, . a :pac.c:
oa:k., :ao:a, ar` aop. arccraca::,, :o:a, au::a, ppca:c a++c: o` ao ra+:
c:u., ka:` apa,, ., u::` ao:+,. rpccrc:cou:c: coc:k::, rpc:c:c, :co pcco
p+:pca, :koucc, :p, ao:+,p, orc :co ao:+,co :p::cp,. (Adv.haer. I.6.3). s.
auch die Kritik aus dem 3. Jh an Asketen, die mit gottgeweihten Jungfrauen zusammenleben,
in: De virginitate, v. Clemens von Rom, (in: H. Duensing, S. 166ff.). ber hnliche Kritik
gegen sog. jungfruliche Ehen, s. Johannes Chrysostomus, Adversos eos qui apud se habent
virgines subintroductas, (PG 47, cols 495ff.; bes. col 514), so auch gegen spirituelle Ehen in
christlichen Gemeinden, Cyprian, Epist. 4.4 (CSEL 3.475); s. auch die Kritik von Epiphanius
an der Prsenz und der Aktivitt der Frauen unter den Enkratiten (Pan. 47.3.1).
524 S. Rethinking, s. bes. S. 109 u. 143.
525 Vgl. die syrischen Mnche, die die Vorhallen von heidnischen Tempeln als asketische bung
oft besuchten, um die Dmonen herauszufordern. hnliche Zeugnisse existieren auch fr den
thrakischen Raum, s. F.R. Trombley, Hellenic Religion, vol. 2., S. 144.
526 Die Wendung: das Fleischliche mit dem Fleischlichen und das Geistige mit dem Geistigen zu
paaren, kann auch eine andere libertinistische Deutung haben, vgl. Hippolyt, Ref.VI.19.5. Die
Verfhrung der Frauen knnte man auch in diesem Kontext interpretieren.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


147

Paaren (trotz der Ironie von Irenaeus), die eventuell im Rahmen einer alternativen
Ethik auf eine Nachahmung der himmlischen Syzygien zielte.
Auch die Gnade sei fr die Pneumatiker als Eigenbesitz (:o:ck:p:c) von der
oberen Syzygie gegeben: Aus diesem Grund und auf jede Weise mssen sie
dauernd das Mysterium der Syzygie einben. Und sie berreden die Toren
diesbezglich, indem sie Folgendes wrtlich behaupten: jeder, der in die Welt
gelangt und keine Frau geliebt hat, so dass er sie besitzt, der ist nicht aus der
Wahrheit und der wird nicht in die Wahrheit fortschreiten. Wer aber aus der Welt
ist, und eine Frau besitzt, wird nicht in die Welt der Wahrheit fortschreiten, denn
aus Begierde hat er die Frau besessen. Aus diesem Grund nennen sie uns Psychiker
und aus der Welt und behaupten, dass fr uns die Abstinenz und die guten Taten
notwendig sind
527
.
Das Mysterium der Syzygie deutet vielleicht hier auf das Mysterium des
Brautgemachs als eine Art hieros-gamos-Ritual hin, obwohl der ausdrckliche
rituelle Kontext fehlt. Der Vollzug des Mysteriums der Syzygie erfolgt
wahrscheinlich als eine Art Besttigung der pneumatischen Natur, wobei der
Besitz der Frau als eine pneumatische Vereinigung verstanden wird. Die
weltlichen Menschen knnen aber die Wahrheit dieses Mysteriums nicht begreifen,
weil sie nur aus Begierde handeln. Nach gnostischer Auffassung wird hier eine
klare Trennungslinie zwischen einem symbolisch rituellen Akt und dem
alltglichen Vollzug der Begierde gezogen.
Enthaltsamkeit und gute Lebensfhrung sind fr die Weltlichen notwendig, um
in die Welt der Mitte
528
zu gelangen, aber nicht fr die Pneumatiker.

Ein gewisses
moralisches Handeln gegenber der materiellen Welt betrifft lediglich jene
menschliche Klasse, die nach der valentinianischen Lehre die Unberhrbarkeit der


527 ^:c ka: :k ra:c, :pcrco o:: ao:co, a:: :c :p, co,o:a, u:+::a uoc:pp:c. Ka:
:co:c r::coc: :co, acp:co,, ao:a:, +:,:c: +:c::, co:., c, a : kccu.
:cu:c, oa:ka cok :,:+pc:, .c:: ao:p kpapa:, cok :c:: :, a+p::a, ka: co
.ppc:: ::, a+p::a c o: arc kccuco ., (up) kpa::, oa:k:, co .ppc:: ::,
a+p::a, o:a :c : :r:ou:a kpapa: oa:k:. ^:a :co:c pu: u:, co, ]o:kco,
ccua,coc: ka: :k :co kccuco ::a: +:coc:, (ka:) aaka:a ::a: :p :kpa:::a ka:
aap rpa,: (Adv.haer. I.6.4). Nach dem Bericht von Epiphanius wird auch gepredigt, da
es keine Erlsung und keine Auferstehung fr das Fleisch gbe, sondern nur fr die
Pneumatiker und fr die Psychiker, wenn sie richtig handeln (:a : c: ]o:kc:
o:ka:crpapc::a) (Pan. 31.7.6). Die Pneumatiker sind von Natur aus gerettet (Pan. 31.7.8).
Die Psychiker knnen sich mit Mhe und richtige Werke (kaua:. ka: o:ka:crpa:a ) retten
(Pan. 31.7.9).
528 Nach gnostischer Terminologie ist die Welt der Mitte der Ort der Mutter ; vgl. Irenaeus,
Adv.haer. I.7.1 u. Adv.haer. I.5.3.
Gnostische Ethik


148
Vollkommenen nicht besitzt
529
. Eine angemessene Lebensfhrung gewhrt ihnen
trotzdem keinen Einzug ins Pleroma. Wenn sie die pneumatische Natur nicht
besitzen, knnen sie nur ein Vorstadium der Erlsung erreichen
530
.
Die pneumatische Natur bzw. der Samen muss aber, um die Erlsung zu
erlangen, vollkommen werden: Wenn der ganze Samen vollstndig wird, zieht
Achamoth ihre Mutter aus dem Ort der Mitte weg, und sie tritt in das Pleroma ein,
sagen sie, und sie empfngt ihren Brutigam, den Soter, der aus allen entstanden
ist, damit eine Syzygie zwischen dem Erlser und der Sophia, Achamot, entsteht.
Und diese sind Brutigam und Braut, und das ganze Pleroma ist Brautgemach. Und
die Pneumatiker legen ihre Seelen ab und werden zu geistigen Pneumata und sie
treten in das Pleroma ein ohne Hindernis und unsichtbar, um als Brute den Engeln
um den Erlser gegeben zu werden. (...) Wenn dies so vollbracht wird, wird das
Feuer, das sich in der Welt birgt, leuchten und entflammen und die ganze Materie
vernichten, und es wird auch mit ihr aufgezehrt und sich in das Nichtsein
zurckziehen, lehren sie
531
.
Die Syzygien-Vostellung besitzt so eine grundlegende kosmologische
Dimension apokalyptischen Charakters. Die Existenz und Praxis der Pneumatiker
auf Erden findet ihre kosmologische Bestimmung im Pleroma, in dem sie zu
Bruten der Engel werden. Wenn alle Pneumatiker ins Pleroma eingehen, wird die
Zeit erfllt und die Materie vernichtet. Prototypisch fr die Wiederherstellung der
kosmischen Harmonie ist dann die Vereinigung der Sophia mit dem Soter, deren
ursprngliche Trennung zur Entstehung der materiellen Welt gefhrt hat. Die
himmlische Welt ist folglich auch ein Abbild der irdischen Welt.


529 M.R. Desjardins (Sin in Valentinianism), dagegen definiert die Snde im Valentinianismus als
eine menschliche Handlung, die nicht mit dem Willen des hchsten Vaters in bereinstimmung
ist. This suggests that Valentinians were extremely concerned about acting and thinking
correctly. Ethical indifference definitely is not a feature of Valentinianism (S.118).
530 co ap rpa,:, ::, E+pp.ua ::ca::, a++a :c cr:pua (Adv.haer. I.6.7) und auch: :a, ::
:. o:ka:. ]oa, aarao:ca: ka: ao:a, : :. :p, u:cc:p:c, :cr. upo: ap
]o:kc ::c, E+pp.ua:c, .p:: (Denn die Seelen der Gerechten ruhen auch am Ort der
Mitte, und nichts Psychisches kann in das Pleroma eintreten) (Adv.haer. I.7.1).
531 0:a o: ra :c cr:pua ::+::.p, :p u: `Aau. :p up::pa ao:. u::ac:pa: :co
:p, u:cc:p:c, :crco +:coc: ka: ::c, E+pp.ua:c, ::c:+:: ka: arc+a:: :c
ou,:c ao:p, :c L.:ppa, :c :k ra:. :cc:a, :a co,o:a :p:a: :co L.:ppc,
ka: :p, Lc,:a, :p, `Aau.. Ka: :co:c ::a: ou,:c ka: ou,p, ou,.a o: :c ra
E+pp.ua. Tco, o: r:oua::kco, arcoocau:co, :a, ]oa, ka: r:oua:a c:pa
:cu:co,, akpa:p:., ka: acpa:., ::c, E+pp.ua:c, ::c:+c:a,, ou,a,
arcocpc:ca: :c:, r:p: :c L.:ppa a:+c:, (......) Tco:. o: :cu:. co:.,, :c
:u,.+:oc :. kccu. rop :k+a u]a ka: :,a,: ka: ka:apacau:c raca o+p
coaa+.pc:ca: ao:p ka: ::, :c upk::` ::a: .ppc:: o:oackcoc:. (Adv. haer. I.7.1).
vgl. Exc. ex Theod. 63.1.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


149

Die apokalyptische Vorstellung des Aufzehrens der Materie durch das Feuer
der Welt knnte einer Gemeinde entsprechen, die in apokalyptischer Erwartung
agierte. Eine solche Lehre sollte auch Konsequenzen fr die Lebensfhrung in der
diesseitigen Welt mit sich bringen.
Die fr die valentinianische Lehre grundlegende Vorstellung der himmlischen
Syzygien wird in einigen gnostischen Kreisen auch sakramental als Ritus des
Brautgemachs vollzogen: Einige unter ihnen richten ein Brautgemach ein und sie
vollziehen eine Mysterienfeier mit einigen Formeln fr die Einzuweihenden und
sie behaupten, das, was sie vollbringen, sei eine geistige Hochzeit, nach dem
Abbild der oberen Syzygien
532
.
Das Ritual des Brautgemachs scheint eine Art Einweihungszeremonie gewesen
zu sein. Allerdings, bis auf die Formel und die Einrichtung des Brautgemachs
erfhrt man nichts Weiteres ber den Vollzug und den genauen Ablauf dieser
geistigen Hochzeit. Der Hinweis auf die geistigen Syzygien knnte auf eine
paarweise Vereinigung hinweisen, es lt sich jedoch nicht mit Sicherheit sagen,
ob es sich um eine Art hieros gamos mit sexuellen Zgen handelte
533
.


532 0: u: ap ao:. ou,.a ka:ack:oa,coc: ka: uoc:a.:a :r:::+coc: u::`
:r:pppc:. ::. :c:, ::+cou:c:, ka: r:oua::kc auc ,ackcoc: ::a: :c or` ao:.
:cu:c ka:a :p cuc:c:p:a :. a. co,o:.. (Adv. haer. I.21.3). W. Bousset
(Hauptprobleme) bemerkt dazu: Die Hochzeit der Sophia mit dem Soter gilt also hier als
vorbildlich und urbildlich, als Hochzeit der Pneumatiker mit den Engeln, den Begleitern des
Soters. I im Zentrum der valentinianischen Gnosis stand ein heidnischer Mythos, der von der
heiligen Hochzeit zweier Gtter, dem Soter und der Sophia handelte (S. 264). Nach W.
Bousset war das Sakrament des Brautgemachs eine nicht nur symbolische, sondern auch
wirkungskrftige Vorwegnahme jener himmlischen Hochzeit (ebd., S. 315). s. dazu auch J.D.
Turner (Ritual): the sacred marriage known as the bridal chamber though its origins lie in a
biblical metaphor, seems to be a peculiarly Gnostic ritual; although it usually had an
eschatological reference, it could become repeatable, particularly, when enacted as an explicitly
sexual sacrament (S. 139).
533 ber ein hieros-gamos-Ritual in der heidnischen Welt, s. Clemens von Alex. protr. 9.15.3 ber
die Attismysterien und die Hl.Hochzeit zwischen Attis und der Magna Mater, wo der Initiand
die heilige Formel ausspricht: ins Brautgemach bin ich eingedrungen (orc :c rac:c
or:op), Clemens impliziert, da es sich bei diesen Mysterien um geschlechtliche
Vereinigungen handelt. Wenn auch Jahweh im israelitischen Kontext mehrmals als Ehemann
bzw. Brutigam Israels in der Bibel belegt wird (Jes 49,18; 50,1; 54,1; 61,10; 62,4f; Jer 2,2f; Ez
16,1ff; 23,1ff) fehlt es trotzdem an der Vorstellung einer himmlischen Hochzeit, die eigtl. erst
in der hellenistischen Zeit sehr populr wird, s. z.B. Od.Sal. 38,11ff, whrend in Weis 8,2ff.
erstmal Sophia als Braut vorgestellt wird. Dagegen erhlt der Gedanke eines hieros gamos eine
vllig spirituelle und darber hinaus auch eine asketische Dimension in den apokryphen
Apostelakten, vgl. ActThom 6;88;93;124; ActJoh 113; ActPaul 6,26; Acta Andr. 5f., s. dazu H.
Schlier, Der Brief an die Epheser, S. 274. Bei Philo findet sich eine Hl. Hochzeit zwischen der
Gottheit oder dem Logos und einer hypostasierten gttlichen Kraft, der gttlichen Weisheit
oder zwischen der Gottheit und der menschlichen Seele oder zwischen der Weisheit und dem
menschlichen Geist, wobei jene mnnlich, dieser weiblich ist (Abr 100,12; Fuga 52), d.h. der


Gnostische Ethik


150
Libertinistische Riten werden nicht ausdrcklich mit dem Brautgemach in
Verbindung gebracht. Auerdem erwhnt Irenaeus diesen Ritus als Ersten in einer
Reihe anderer Sakramente, die sonst unter den Gnostikern praktiziert worden sind,
wie die Taufe, die Apolytrosis, die Salbung und das Sterbesakrament (Adv. haer.
I.21.3-5).
Eine kleine Zusammenfassung dieser Lehre und Praxis gibt auch Tertullian
wieder. Er behauptet ebenfalls, dass die berlegenheit der Valentinianer ihnen jede
Ausschweifung im Leben und jede Snde erlaubt. Dagegen bekmpfen die
Pneumatiker von Natur aus die Unvollkommenen als eine Fehlgeburt
534
. Um die
himmlischen Hochzeiten zu feiern, lehren die Valentinianer, sei es notwendig, sich
zu besinnen und das Mysterium immer mit einem Partner, d.h. mit einer Frau zu
feiern, sonst werde jeder Mann, der sein Leben ohne Frau verbringt, verachtet.
Tertullian fragt sich jedoch, wie denn die Eunuchen unter ihnen zu verstehen
seien
535
. Nach Tertullian vollzieht sich also das Mysterium des Brautgemachs,
nach einer geistigen Vorbereitung als eine Vereinigung zwischen Mann und Frau.
Das Mysterium des Brautgemachs knnte also eine Art Vorbereitung bzw.
Vorwegnahme eines Zustands im Pleroma und gleichzeitig eine Besttigung der
pneumatischen Natur in der diesseitigen Welt darstellen, hnlich wie das
engelgleiche Leben der frhen Mnche.
Die Eunuchen knnten dabei einen besonderen Grad innerhalb der Gemeinde
bedeuten. Diese Bemerkung von Tertullian erinnert aber auch an den Bericht von
Hippolyt ber die Naassener, die sich ebenfalls wie Eunuchen benahmen. Eine
mgliche Hypothese wre, dass hiermit eine differenzierte Ethik signalisiert wird.
Die Eunuchen knnten eine enkratistische Strmung innerhalb der Valentinianer
vertreten, die, hnlich wie Julius Cassianus, von der neutestamentlichen
Vorstellung der Eunuchen ausgehend, einer absoluten Enthaltsamkeit folgten.

Markus der Magier
Eine Art Brautgemachmysterium wird auch von dem Valentinianer Markus
vollzogen, der vor allem als Magier bekannt ist. Im Rahmen einer Zauberhandlung
lsst er (angeblich) die Charis (Gnade) auf gewisse Frauen herabsteigen
(Adv.haer. I.13.1). Daraufhin folgen Weissagungen, die Irenaeus auf die Hilfe


Mensch ist stets der empfangende, weibliche Teil. Nach Vit.Cont. 68 ist die Liebesvereinigung
zugleich eine geistige Schau (vgl. Migr.Abr. 35; Quis Rer.Div.Her. 36). ber die Metapher der
Ehe zwischen Jesus und der Kirche, s. 1Kor 6,15-17; 2Kor 11,1-2; Eph 5,22-23.
534 Damit werden die Unvollkommenen mit dem Schpfergott identifiziert.
535 Nam et honorandorum coniugiorum supernorum gratia edictum apud illos meditandum atque
celebrandum semper sacramentum (comiti), id est feminae, adhaerendi; alioquom degenerem
nec legitimum veritatis, qui deversatus in mundo non amaverit feminam nec se ei iunxerit. Et
quid facient spendones, quos videmos apud illos? (Adv.Val. XXX).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


151

eines Dmons zurckfhrt. Markus berreicht den Frauen einen Becher mit Wein,
dessen rote Farbe mit dem Blut der oberen Charis erklrt wird. Dabei vollzieht er
eine Mysterienfeier, die wenigstens der Sprache nach als eine Brautgemach-
Zeremonie geschildert wird. So sagt Markus an die zur Einweihung bereitstehende
Frau: Ich mchte Dir von meiner Charis mitteilen, dass der Vater des Alls Deinen
Engel immerfort vor seinem Angesicht sieht. Der Ort der Gre ist in uns und wir
mssen Eins werden. Empfange zuerst von ihm und durch mich die Charis. Mach
dich bereit wie eine Braut, die ihren Brutigam erwartet, so dass du wirst, was ich
bin, und ich, was du bist. Setze in deinem Brautgemach den Samen des Lichtes.
Empfange von mir Deinen Brutigam und trete in ihn herein und la ihn in dich
eintreten. Siehe, die Charis ist auf dich herabgestiegen. Mach deinen Mund auf und
prophezeie!
536
.
Der Kontext hier ist offensichtlich eine Weissagungszeremonie, wobei Frauen,
in einem Trance-Zustand versetzt, aufgefordert werden zu prophezeien. Die
symbolische Sprache, die hier verwendet wird, lt sich auf valentinianische
Vorstellungen zurckfhren. Es ist dabei auffllig, dass das Getrnk, das zur
Weissagung und vielleicht vorher sogar zur Trance verhilft, das Blut der Charis
enthlt. Valentinianisch verstanden, muss die Charis auerdem hier eine
pneumatische Gnade bedeuten. Die Wendung der Ort der Gre entspricht dem
Pleroma oder einem Teil des Pleromas, woran die pneumatischen Gnostiker
teilhaben. Die Vorstellung des Einswerdens und die Formel: ich bin was du bist
usw. deuten auerdem auf die innere pneumatische Zusammengehrigkeit. Die
hnlichkeit dieser rituellen Handlung zu dem valentinianischen Brautgemach wird
sowohl durch die Beschreibung der Engel deutlich, die fr die Seele bereitstehen,
wie auch durch die Braut-Terminologie. Die Erkenntnis wird auerdem durch den
Samen des Lichtes symbolisiert, whrend Markus als Vermittler bzw. als
Personifizierung des himmlischen Brutigams (Engels) agiert
537
.


536 \::aocoa: cc: :+. :p, :up, ap::c, :r::op c ra:pp :. c+. :c a:+c cco o:a
ra:c, +:r:: rpc rpcc.rco ao:co. 0 o: :crc, :co u::co, : pu: :c:: o:: pua, ::,
:c : ka:ac:pa:. Aaua: rp.:c ar` :uco ka: o:` :uco :p Xap:. Eo:p:r:cc
c:ao:p ., ou,p :ko:cu:p :c ou,:c :ao:p,, :a :cp c :. ka: :. c co.
Ka:opocc : :. ou,.: cco :c cr:pua :co ,.:c,, Aa: rap` :uco :c ou,.a ka:
.ppcc ao:c ka: .ppp:: : ao:.. ` Ioco p Xap:, ka:p+: :r: c: ac:,c :c
c:cua cco ka: rpc,p::occ. (Adv.haer. I.13.3).
537 Wie H.-G. Gaffron (Studien zum koptischen Phil.Ev.) bemerkt: Soweit wir wissen, ist Markos
der Erste gewesen, der die traditionell valentinianischen Vorstellungen von Brautgemach,
Brutigam und Braut abbildlich in einer Mysterienhandlung dargestellt hat, die als Sicherung
der endgltigen Vereinigung im himmlischen Brautgemach aufgefasst wurde (S. 194). J.E.
Goehring (Libertine or Liberated) betont andererseits den rituellen Charakter dieser Handlung:
The Marcosian theology that is preserved by Irenaeus does not in itself suggest a libertine
dimension of the bridal chamber. It is a spiritual marriage (S. 337). Nach J.Reiling (Marcus
Gnosticus, S. 161ff.) agiert Marcus sowohl als Brutigam wie auch als Myste. Seine Initiation


Gnostische Ethik


152
Nach Hippolyts Bericht ber Markus feiert eine Frau die Eucharistie als eine
Art Ritus, der mit Zaubertricks durchgefhrt wird (Ref. VI.40.1). Auerdem
vollzieht Markus ein Ritual, das zur mystischen Vereinigung fhren soll. Die
Terminologie Braut und Brutigam wird hier ebenfalls verwendet. Daraufhin
soll die Frau wenn auch unerfahren und unbegabt prophezeien.
Die Frauen sollen von diesen Ritualen so fasziniert werden, dass sie Markus
sowohl Geld wie auch ihren Krper schenken in dem Wunsch, sich mit ihm zu
vereinigen (Adv.haer. I.13.3). Zudem soll er auch einige jedoch nicht alle
Frauen mit Liebestrnken verfhrt und krperlich missbraucht haben
538
.
Markus verkrpert in den Berichten der Kirchenvter den Archetyp des
Sektenfhrers, der beschuldigt wird, durch trgerische Methoden seine vor allem
weiblichen Anhnger finanziell und sexuell zu missbrauchen.
Die Kirchenvter berichten weiter, dass einige seiner Schler ebenfalls Frauen
betrgen und sich selbst als Vollkommene bezeichnen, entsprechend der bekannten
valentianischen anthropologischen Auffassung. Aus diesem Grund haben sie die
Freiheit alles zu tun, denn sie sind schon erlst
539
.

Andere libertinistische Gruppen
Weitere Notizen ber libertinistische Lebensfhrung, die auch einen gnostischen
Bezug bzw. Hintergrund aufweisen, finden sich bei Clemens von Alexandrien
540
.
So berichtet Clemens, dass einige (?) die Aphrodite Pandemos zu einer mystischen


zielt nicht auf eine mystische Vorwegnahme des Eschaton, sondern in Enthusiasmus und
Prophetie. ber eine detaillierte Diskussion der Mythologie und Riten des Markus, s. N.
Frster, Marcus Magus.
538 0:: o: ,:+:pa ka: a.:ua rpc, :c ka: :c:, c.uac: ao:. :op:,:: :urc::: co:c,
c \apkc, ::a:, :. oa:k., ::, ka: up raca:,, ao:a: rc++ak:, :r:c:p:]aca: ::,
:p :kk+pc:a :co O:co :,.uc+cpca:c, ka: ka:a :c c.ua pp::.ca: or` ao:co ka:
:p.::k., rao ao:c r:,:+pk:a:. (Adv.haer. I.13.5).
539 Ka: uap:a: o: ao:co r:p:rc+:,c::, : :c:, ao:c:,, :,ara:.::, oa:kap:a rc++a
o::,::pa, ::+::co, :ao:co, aacp:oc::, (.......). E:a: :: ao:co, : o]:: or:p raca
ooau: o:c ka: :+:o:p., ra:a rpacc::, upo:a : upo:: ,cc :c:a,. ^:a ap
:p arc+o:p.c: akpa:p:co, ka: acpa:co, ::ca: :. kp::p. und einige von seinen
Schlern wandern durch die Gegenden herum, und indem sie viele Weibsbilder betrgen und
verderben, rufen sie sich selbst zu Vollkommenen auf. (...) sie sind erhabener als jeder Kraft.
Und deswegen tun sie freimtig alles, ohne irgendeine Angst vor irgendetwas zu haben. Durch
die Erlsung sind sie nmlich fr den Richter ungreifbar und unsichtbar (Adv. haer. I.13.6).
540 Wie A. Mhat (tude sur le Stromates) bemerkt: La manire dont Clment rattache leur
nom und rfutation gnrale des gnostiques licencieux semble indiquer quils taient ses yeux
parmi les plus reprsantifs de cette tendance. Il les a sens doute connus personnellement (S.
402).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


153

Gemeinschaft erklren
541
. Die seien die Brder der Wollust (c: :p, ac:+::a,
kc:.c:, c: :p, +a::a, ao:+,c: ), die aus der fleischlichen Gemeinschaft ein
heiliges Mysterium machten, das sie zum Reich Gottes emporfhre
542
.
Es wird darber hinaus die Episode der versuchten, aber gescheiterten
Verfhrung eines jungen Mdchens von jemanden erzhlt, der dafr einen Spruch
aus dem Evangelium zur Begrndung der freien Liebe benutzte: (Strom. III.27.3:
:par:a: ra:: :. a::co:: c: o:oco es steht geschrieben: jedem, der
fordert, gib). Die Episode hier besitzt gewisse Anklnge an den Glauben an eine
freie Gemeinschaft von Mnnern und Frauen (nach karpokratianischer Art). Diese
Vorstellungen leiten sie von einem Apokryphon (:p, :co:. ac:+::a,
up::pa) ab, das sie selber verfasst oder bei anderen gefunden und umgendert
haben, in dem die syzygienartige Entstehung des Pleromas beschrieben wird. Es
wird dabei von Clemens betont, dass sie dahinter nicht geistige Gemeinschaft
meinen
543
. Folglich wird hier angedeutet, dass die gnostische (valentinianische?)
Syzygienlehre einem gnostischen Kult entspricht, wobei die fleischliche
Gemeinschaft als Abbild der Syzygien eine Mysterienfeier eventuell eine Art
hieros-gamos-Zeremonie - gefeiert haben
544
.
Eine andere hretische Gruppe, die Clemens zufllig getroffen haben soll,
wurde von einem sogenannten Gnostiker gefhrt, der behauptete man msse die
Lust mit der Lust bekmpfen, denn es wre kein Verdienst sich der Lust zu
entziehen, indem man abstinent bleibt, sondern indem man die Lust voll auslebt,
ohne sich von ihr beherrschen zu lassen
545
. In diesem Kontext wird erneut auf


541 E:c: o` c: :p raopuc `A,pco::p kc:.:a uoc::kp aacp:ococ: :op:,c::,
ka: :. ccua:: (Strom. III.27.1). Zur Polemik gegen gnostische Ausschweifung bei
Agape-Versammlungen, vgl. Paed. 2.4.; Strom. VII.98 (vgl. Mt 23,6), s.o. S. 12, Anm. 65.
542 c: ap :p:ca+:c: :p :: capk:kp ka: :p cococ:ac::kp kc:.:a ::pc,a:coc:
ka: :ao:p c:c:a: ::, :p ac:+::a ao:co, aa:: :co :co Denn diese Elende
vollziehen den fleischligen und geschlechtigen Verkehr wie ein Mysterium und sie glauben,
da dieser sie zum Gottesreich emporfhrt (Strom. III.27.5).
543 :: ap ka: co:c: kaar:p c: arc 0oa+:::co r:oua::ka, :::::c kc:.:a,, :c.,
::, ao:. :p orc+p]: :r:o:,a:` a capk:kp, o: op:., kc:.:a ::, rpc,p:::a
a:a aa:: ar:.kc:c, :c:: :p c.:pp:a wenn auch sie, gleich wie die
Valentinianer, geistige Gemeinschaften eingefhrt htten, htte man vielleicht ihre Auffassung
noch annehmen knnen, aber die fleischliche Leidenschaft zur heiligen Prophezeiung zu
erheben, kann nur jemand, der die Erlsung aufgegeben hat (Strom. III.29.3).
544 S. dazu auch Didymus von Alexandrien, Epistulae Beati Judae Apostoli Enarratio (PG 39 col
181), der die Gnostiker beschuldigt (und namentlich die Simonianer, Markioniter,
Valentinianer, Sethianer und Kainiten) ihre Unzucht in einem angeblichen Mysterienrahmen zu
vollziehen.
545 c:oa :. a:p:c:: ::: ::o. ka: c :ao:p, rpc:c:au:c, o:a :p, ppc:., :,ack:
:p, pocp, pocp ua :ca: ao:cuc+. rpc, pocp o:a rpccrc:p:co uap, c :a:c,
co:c, .c::kc, (:,ack: ap op ao:c ka: .c::kc ::a:), :r:: coo: u:a :+:: :c


Gnostische Ethik


154
prokovative Weise die Macht der Lust bzw. der Begierde herausgefordert, um so
die innere Kraft und Unberhrbarkeit unter Beweis zu stellen und damit eine
radikale Alternative zu der herkmmlichen Ethik anzubieten.
hnlich verhlt es mit den Anhngern von Prodikos, die falschgenannten
Gnostiker, die sich selbst als Shne des ersten Gottes von Natur aus bezeichnen.
Aus diesem Grund knnten sie leben, wie sie wollen, denn sie seien Herren ber
den Sabbat (Mt 12,8; Mk 22,8; Lk 6,5) und Knigsshne (vgl. Mt 17,26) und fr
einen Knig sei das Gesetz nicht geschrieben
546
. Diese antinomistische Einstellung
ist sehr konkret als Protest gegen das jdische Gesetz aufgefasst. Dabei betont
Clemens von Alex. die Heimlichkeit ihres zuchtlosen Verhaltens, was er als
Feigheit deutet. Es wre aber nicht auszuschlieen, dass sie einer Arkanadisziplin
verpflichtet waren.
Prodikos wird auerdem noch von Theodoret von Cyrrhus (Anfang des 5.Jhs)
erwhnt. Obwohl er seine Quelle, Clemens von Alex., ausdrcklich erwhnt, fgt
er hinzu, dass Prodikos die Hresie der Adamiten gegrndet habe. Wie die
Karpokratianer behauptet Prodikos auch nach Theodoret-, dass die Frauen allen
gemeinsam sein sollten. Auerdem versammelten sie sich im Rahmen eines
angeblich mystischen Ritus zu gemeinsamen Mahlzeiten und nachdem sie die
Lampen umgestrzt htten, vereinigten sie sich unterschiedslos miteinander.
Clemens von Alex. berichtet noch von anderen, die behaupten, dass der
Mensch von verschiedenen Mchten gebildet worden sei, so dass er bis zum Nabel
gotthnlich sei, whrend er unterhalb des Nabels, wo der Sitz des sinnlichen
Verlangens ist, von niederen Krften geschaffen ist. Obwohl Clemens hier diese
Gruppe in den Kontext libertinistischer Gruppen integriert, erzhlt er nichts ber
die ethischen Folgen dieser Lehre
547
.


ar::ca: pocp, up r:r::pau:c, : ao:p o: :cu:c up kpa:::ca:, c:
oua,:ca: o:` ao:p, : ao:p (Strom. II.20.117.5-6).
546 :c:ao:a ka: c: arc Epco:kco ]:oo.ou., .c::kco, c,a, ao:co, aacp:oc::,
ocua::,coc:, o:co, u: ,oc:: :co rp.:co :co +:c::, ao:co, ka:ap.u:c: o: :p
:o:::a ka: :p :+:o:p:a ,.c: ., co+c:a: co+c:a: o: ,:+poc.,, kpa:ppa: or`
coo:c, :cu:kc::, ., a kop:c: :co caa:co ka: or:pa. ra:c, :co, r:,okc::,
ac:+::cra:o:,, ac:+:: o:, ,ac:, cuc, apa,c, hnliches behaupten auch die
Anhnger von Prodikus, die sich selbst flschlicherweise Gnostiker nennen. und sie sagen, sie
seien die Shne des ersten Gottes von Natur aus und indem sie Edelmut und Freiheit
mibrauchen, leben sie, wie sie wollen, d.h. wollstig , denn sie meinen, da sie von
niemandem zurckgehalten werden, denn sie sind Herren des Sabbats und erhabener als jedes
Geschlecht wie geborene Kniggsshne und, wie sie sagen, fr einen Knig sei das Gesetz
nicht geschrieben (Strom. III.30.1); vgl. auch Strom. III.32.1.
547 `E::o: a++c: :::, k:p:::, u:apc: ka: co::oac: :c ap.rc orc o:a,cp.
ooau:. r+acpa: +:coc:, ka: :a u: u:p:, cu,a+co :c::o:c::pa, ::p, ::a:,
:a ::p: o: :p, p::cc,, co op ap: cp::ca: cococ:a,. Daraus haben auch einige
schmutzige und nichtswrdige Leute Anla genommen, und behaupten, da der Mensch aus


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


155

Zum Schlu sei noch die Gruppe der Antitakten zu erwhnen, die sich dem
mosaischen Gesetz widersetzen, um dem bsen Schpfergott entgegenzuhandeln
(Strom. III.34.3). Angeblich benutzten sie auch das paulinische Wort: :r`
:+:o:p:a k:k+pca: (Gal 5,13) zur Untermauerung ihrer libertinistischen
Praktiken.

Exkurs: Plotin, Gegen die Gnostiker (Enn. II.9)
Eine polemische Schrift gegen die Gnostiker hat auch der fhrende Neoplatoniker Plotin verfasst
(Enn. II.9), in der er sich mit der gnostischen Weltsicht und ihre ethischen Konsequenten
auseinandersetzt
548
. Im Mittelpunkt seiner kritischen Behandlung des gnostischen kosmologischen
und philosophischen Systems steht die Lehre vom Fall der Seele (bzw. der Sophia). Es gibt so
gewisse Hinweise, dass die Gegner Plotins Valentinianer waren. Nach Porphyrius (Vit.Plot. 16.16)
handelt es sich um christliche Gnostiker. Bei Plotins eigener Darstellung der Gnostiker lassen sich
aber keine christlichen Elemente erkennen.
Plotin beschrnkt sich in seiner Abhandlung auf einer Konfrontation mit der gnostischen Lehre
und liefert keine Information ber das Gemeindeleben. Er wirft den Gnostikern aber vor, sich mit
magischen Praktiken und Dmonenbeschwrungen zu beschftigen
549
.
Nach Plotin teilen sich alle philosophischen Schulen in ihrer Suche nach Gott in zwei Richtungen.
Entweder wird das Ziel durch die Ausbung der Tugend und des Guten oder der krperlichen Lust
verfolgt
550
. Die Gnostiker gehrten der zweiten Kategorie an und widmeten sich ihrer Lust und


verschiedenen Krften geschaffen wurde und die Teile bis zum Nabel gttergleicher Kunst
wren und die Teile unterhalb niedrigerer Kunst und aus diesem Grund lstet der Mensch nach
dem Geschlechtsverkehr (Strom. III.34.1). Epiphanius jedoch kennt eine fast identische Lehre
als Ausgangspunkt einer enkratistischen Ethik (vgl. Pan. 45.2), s.o. S. 91.
548 ber Plotin und seine Auseinandersetzung mit der Gnosis s. C. Schmidt, Plotins Stellung zum
Gnosticismus, Chr. Elsas, Neuplatonische und gnostische Weltablehnung, L.T. Howe, Plotinus
and the Gnostics.
549 S. Enn.II.9.14.1-5: \a+:c:a o: ao:c: ka: a++., rc:coc: cok akppa:a :a :k::. c:a
ap :rac:oa, pa,.c: ., rpc, :k::a +:c::,, co ucc rpc, ]op, a++a +ac :a
:ra., :: rc:coc: p cp:::a, ka: :+,::, ka: r::c::, +:coc: ka: +c. orakco:: ka:
a:ca:, :: ::, pu. :::k.::pc, ::r:: :ao: ka: co:.c: u:+p ka: pco, ka:
rpccr:oc::, ka: c:uco, :p, ,.p, ka: :a a++a, cca :k:: ua:o:: :par:a: Am
schlimmsten aber tasten sie die Lauterkeit der oberen Welt auf eine andre Weise an. Wenn sie
nmlich Beschwrungen verfassen an das Obere, und zwar nicht nur an die Allseele, sondern
auch an die hheren Wesenheiten, was tun sie anderes, als da sie mit dem Hersagen von
Zaubersprchen, Berckungen, berredungen auch behaupten, da das Obere dem Wort
gehorche und von ihm gelenkt werde, wenn einer von uns etwa recht nach der Kunst die
passenden Sprche wei, die Melodien und die Schreie, das Fauchen und das Zischen lesen ist,
da sie in der oberen Welt Zauberkraft haben (bers. R. Harder).
550 Enn.II.9.15.4-7: ooc: ap coc. a:p:c:. :co :o:: :co ::+co,, u:a, u: :p, pocp
:p :co c.ua:c, ::+c, :::u:p,, :::pa, o: :p, :c ka+c ka: :p ap::p a:pcou:p,, p
, ka: :k :co ka: ::, :c app:p:a: p cp:,:, Es gibt Ansichten, wie man das hchste
Ziel erreichen knne, die eine setzt die weibliche Lust als hchste Ziel, die andere entscheidet


Gnostische Ethik


156
Selbstsucht. Damit glaubten sie sich auch von den anderen Menschen abzusondern
551
. Ihre ethische
Ausrichtung sei dadurch bewiesen, dass sie keine Tugendlehre besitzen, da sie auch keine
Abhandlung ber die Tugend verfasst haben
552
.
Der Vorwurf Plotins ist treffend. Die Gnostiker haben keine Tugendlehre ausgearbeitet und auch
das Tugendideal der antiken Philosophie war ihnen fremd
553
. Plotins Polemik zeigt, dass die
Gleichgltigkeit der diesseitigen Welt gegenber zum Libertinismus fhren kann. Wie auch H. Jonas
schon betont hat: Die Entscheidungen, auf die es ankommt, spielen sich in einer transzendenten
Sphre ab, zu der die Tugendleistungen des innerkosmischen Daseins keinen Bezug haben
554
.
Plotins Argumentation basiert zwar auf einem rhetorischen, logischen Schema
555
und liefert auch
keine konkrete Information ber die gnostische lustvolle Lebensweise dies war sicherlich auch
nicht seine Absicht -, es ist aber berliefert, dass Plotin Gnostiker in seiner Schule in Rom und
vielleicht auch whrend seiner Studienzeit in Alexandrien gekannt hat
556
. Seine Polemik besitzt
zweifelsohne groe hnlichkeit mit derjenigen der Kirchenvter
557
, und wie die Kirchenvter


sich fr das Edle, die Tugend, und zwar ist dieses Trachten von Gott her bedingt und auf Gott
hin gerichtet (bers. R. Harder).
551 Enn.II.9.15.18-20: .c:: ao:c:, ka:a+::r:ca: :p pocp ka: :c r:p: ao:co, ka: :c co
kc:c rpc, a++co, ap.rco, ka: :c :p, p::a, ucc, :: up ::, :p ,oc:: :p ao:co
kp::::. ::p :. +c. :co:. so bleibt ihnen nur die Lust brig und das, was sie selbst
angeht, nicht was mit den anderen Menschen als ein Gemeinsames verbindet, nur das bloe
Bedrfen (bers. R. Harder).
552 Enn.II.9.15.26-28: c:, o: ap::p, up u:::c::, cok a ::: :c rapara k:p:::, rpc,
:k::a. uap:op:: o: ao:c:, ka: :co: :c upo:a +cc r:p: ap::p, r:rc:pca: Die aber
an der Tugend keinen Teil haben, gelangen ja berhaupt nicht dazu, sich zur oberen Welt hin
aufzumachen. Und da gilt dies gegen sie als Zeugnis: sie haben keinerlei Untersuchung ber die
Tugend angestellt (bers. R. Harder). ber die Tugendlehre Plotins, s. H. Jonas, Gnosis und
sptantiker Geist II., S. 264ff.
553 Die Behauptung von Fr. Wisse (Die Sextus-Sprche): Auf der Grundlage der Nag Hammadi
Funde knnte man sogar behaupten, bei den Gnostikern habe fr eine besondere Abhandlung
ber die Tugend gar keine Notwendigkeit bestanden, da sie sich durch hellenistische Werke
wie die Sextus-Sprche schon wohl versehen glaubten (S. 63) ist gerade im Lichte der
heutigen besseren Kenntnis der gnostischen Weltanschauung unhaltbar.
554 Gnosis und sptantiker Geist II, S. 25.
555 S. dazu K. Alt, Philosophie gegen Gnosis, S. 35 u. M.A. Williams, Rethinking, S. 178.
556 S. Porphyrius, Vit. Plot. 16.1-15. s. dazu auuch L.T. Howe (Plotinus and the Gnostics), It must
be supposed that Plotinus has been addressing Gnostic opponents long before the year A.D.
264, both in his school in Rome and possibly during his prior years of study in Alexandria (S.
67).
557 S. Fr. Wisse, Die Sextussprche, Wie bei den Hresiologen hat seine Polemik nur den Zweck,
die eigenen Nachfolger vor der Verfhrung durch gnostische Lehre zu bewahren (S. 64).
Dabei fordert Plotin aber seine Schler auf, die wohl leicht zugnglichen - gnostischen
Schriften selber zu lesen, um sich selbst von der berlegenheit der eigenen Philosophie zu
berzeugen (Enn.II.9.14.36: :a o` a++a ou: ka:a+::r. aa:.ckcoc: das andere
aber berlasse ich euch, beim Lesen selbst zu prfen bers. R. Harder).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


157

bemerkt Plotin, dass die Gnostiker ihre auf Plato zurckzufhrende Verachtung der Schpfung
558

nicht konsequent in die Praxis umsetzen, wenn sie sich von der uerlichen Schnheit von Frauen und
Knaben verfhren lassen und sich dann der Lust hingeben
559
.
Die Seriositt der Angaben Plotins kann kaum angezweifelt werden. Es lsst sich so die
Hypothese aufstellen, dass Plotins Darstellung auf eigenen Erfahrungen mit Gnostikern basiert, die er
oberflchlich gekannt und deren ffentliches Benehmen er beobachtet hat. Die bereinstimmung mit
den hresiologischen Berichten kann sich so dadurch erklren, dass sowohl in den philosophischen
Schulen als auch in den frhen christlichen Gemeinden libertinistische Gnostiker verkehrten.

Der religionsgeschichtliche Kontext libertinistischer Gnosis
Sptestens seit Michel Foucault
560
ist die Sexualitt eine kultur- und
geschichtsbedingte Begrifflichkeit. Entsprechend kulturbedingt sind die in den
verschiedenen religisen Systemen diversen Auffassungen des Krpers. Die
Gnosis fasste den Krper als ein Instrument auf, dessen Manipulation auch
mittels der Sexualitt einer religisen Zweckmigkeit diente. Die in den Quellen
bezeugte ethische Diskrepanz der Gnostiker wurde zu einer kontroversen Frage in
der Forschung. Obwohl aber eine asketische Richtung sowohl nach der gnostischen
Literatur wie auch nach der geschichtlichen Entwicklung des religisen Umfelds
nachvollziehbar war, stoen die Berichte ber eine gewisse Freizgigkeit auf
Skepsis. Es ist nicht abzustreiten, dass der Vorwurf der geheimen Versammlung in
einem abgelegenen oder sogar unterirdischem Ort und der anschlieende
orgiastische Geschlechtsverkehr nach dem Lschen der Lampen gegenber
Hretikern, Sektierern, Hexen usw. ein festes Motiv in der Kulturgeschichte
darstellt. Wie M. Eliade gezeigt hat, gehren solche Klischees wie: in loco
subterraneo oder lucerna extincta zu den imaginren Universa, die eine mysterise
berrealitt einhllen. M. Eliade betont aber gleichzeitig die Signifikanz von
rituellen Orgien in den verschiedensten Kulturkreisen
561
. Es handelt sich dabei um


558 S. Enn.II.9.17.1-3: Ka::c:, :: ka: u:c:: ao:c:, :rp:: :p :co c.ua:c, ,oc:, o:c::
akpkcac: E+a:.c, rc++a u:u]au:co :. c.ua:: c:a :urco:a rap::: :p ]op Aber
mochte es ihnen auch ankommen, die Natur des Krpers zu hassen, weil sie bei Plato gefunden
haben, da er oft dem Krper vorwirft, was fr Hemmnisse er der Seele bereitet (bers. R.
Harder), vgl. auch Porphyrius, Vit.Plot. 24.56f.
559 Enn.II.9.17.27-29: a++` c:a +:.c: ka:a,pc:: :co :po: ka++co,, ka+., a rc:::
:co : ra:c: ka: oa:,: ka:a,pcco::,, ., up ::, akc+ac:a p::aca: Wenn sie
aber die irdische Schnheit zu miachten behaupten, so kann das recht gehandelt sein bei der
Schnheit von Knaben und Weibern, wegen der Gefahr, der Zuchtlosigkeit zu unterliegen
(bers. R. Harder).
560 Ich beziehe mich hier natrlich auf das klassische Werk M. Foucaults, Histoire de la
sexualit (dt. Sexualitt und Wahrheit), zuerst 1976 in Paris erschienen.
561 S. Occultism, bes. S. 86ff., u. 88
Gnostische Ethik


158
die Anerkennung und Manipulation der Sexualitt als magisch-religiser Kraft im
Rahmen einer rituellen Nacktheit und vor allem des zeremoniellen freien
Geschlechtsverkehrs; ein Phnomen, das eigentlich ein Topos der
Religionsgeschichte ist. Darber hinaus knnen sexuelle Orgien einen radikalen
Protest gegen die zeitgenssischen religisen und sozialen Bedingungen
manifestieren.
Ekstatische religise Kulte mit orgiastischen Zgen wie auch die Praxis der
sakralen Prostitution waren in der Mittelmeerwelt der Sptantike sehr verbreitet
562
.
Es ist charakteristisch, dass Augustinus noch im 5. Jh. von der Obsznitt der Kulte
um eine jungfruliche Gttin tiefst schockiert berichtet
563
. Vor diesem
Hintergrund wren auch die gnostischen libertinistischen Praktiken nicht unbedingt
ungewhnlich.
In der frhchristlichen Zeit waren die Grenzen zwischen dem Christentum und
der Gnosis nicht selten flieend. Die moralischen Anschuldigungen seitens der
rmisch-paganen Welt gegen die Christen werden gelegentlich auf eine
Verwechslung mit den Gnostikern zurckgefhrt
564
. Auch in der frhen
kirchengeschichtlichen Literatur wird zu apologetischen Zwecken hnlich
argumentiert, obwohl diese Vorwrfe mit den gnostischen Kulten nicht
bereinstimmen.
Eine erste Andeutung ber die mgliche Unsittlichkeit der Gnostiker, die
flschlich fr Christen gehalten werden, findet sich bei Justin, der, nachdem er die
verschiedenen Gruppen namentlich nennt, betont, dass sie sich fr Christen hielten
und gegengttliche Riten pflegten (Dial. c. Tryph. 35.6). Er betont auerdem,
dass dieselben Gnostiker von den Rmern nicht verfolgt wrden, obwohl sie sich
auch Christen nennen wrden. Trotzdem formuliert Justin seinen Vorwurf


562 Vgl. Strabo, Geographia 11,14,16 u. 12.3.36 fr den armenischen Raum, Herodot, Historia
1,199 fr Babylonien. Clemens Alex., Strom. I.72. s. dazu auch F. Cumont, Les religions
orientales, S. 109. ber Unzucht in heidnischen Tempeln, s. auch Eusebius, Praep. Ev.
IV.16.22 und ders., Vita Constantini III.IV.
563 De civitate dei 226, CCL 48, 812f. ber orgiastische Riten zu Ehren von antiken und
hellenistischen Muttergottheiten s. Stephen Benko, The Virgin Goddess. ber die groe
Verbeitung der ekstatischen Verehrung der Magna Mater in der griechisch-rmischen Welt, s.
E.O. James, The Cult of the Mother-Goddess. E.O. James betont, da der mystische Kult der
Muttergttin zum Ziel hatte, die Einheit des Adepten mit der Gottheit zu befestigen, oft durch
die sexuelle Symbolik der heiligen Hochzeit (s. bes. S. 190f.).
564 S. s. Fr.-J. Dlger, Sacramentum infanticidii, der behauptet, da die Vorwrfe gegen die
Christen ihren Ursprung in den gnostischen zgellosen Einweihungsfesten hatten (bes. S. 221),
contra C. Schmidt, Gnostische Schriften, S. 573ff., der entschieden fr die Richtigkeit des
Berichtes von Epiphanius eintritt; s. dazu auch St. Benko (The Libertine Gnostic Sect): We
must come to the painful recognition that the charges of the pagans against the Christians
involving immoral sexual rites and murdering of children were not at all unfounded. We must
remember that the Gnostic sects posed as Christians (S. 114).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


159

vorsichtig: ich wei nicht, ob sie diese schrecklichen Taten begehen
promiskusen Geschlechtsverkehr und Kannibalismus (Apol. 26)
565
. In diesem
Kontext ist die Notiz von Justin auch kein Zeugnis von Unzucht unter
Gnostikern, sondern dient einfach der Verteidigung der (Kirchen-) Christen gegen
hnliche Anschuldigungen.
Eusebius berichtet ebenfalls, dass die Meinung unter den Unglubigen wegen
der Gnostiker verbreitet wurde: Die Christen pflegten mit ihren Mttern und
Schwestern gottlosen geschlechtlichen Umgang und genssen unheilige
Speisen
566
.
Der Genu von unheiligen Speisen bezieht sich hier hnlich wie bei Justin-
auf kannibalistische Praktiken. Obwohl genauere Angaben ber die
Anschuldigungen fehlen, steht trotzdem fest, dass es sich um verschiedene Arten
von Anschuldigungen handelte
567
. Wie es gezeigt wurde, haben die Gnostiker auch
nach den polemischen Schriften der Kirchenvter weder Inzest noch
Kannibalismus praktiziert. Folglich ist das Argument der Verwechslung nicht
haltbar.
Ein gewisser Einfluss der Mysterienreligionen und gewisser Kulte um weibliche
Gottheiten auf die Gnosis und ihr kultisches Leben ist nicht auszuschlieen und
wre auch gut dokumentierbar. Wie wre aber eine libertinistische Ethik unter
gnostischen Gruppen zu erklren, deren Lehre ausdrcklich jdische Elemente
trgt?
Eine plausible Antwort findet sich in der alten These von Moriz Friedlnder,
derzufolge der Ursprung der Gnosis in radikalen antinomistischen Sekten unter den
hellenistischen Juden Alexandriens zu finden sei, welche ausgehend von der
allegorischen Schriftauslegung der jdisch-alexandrinischen Schule zur


565 Apol. 26-7-8: E: o: ka: :a ooc,pua :k::a uoc+ccou:a :pa rpa::coc:, +o:a, u:
aa:pcrp ka: :a, a:op u:,::, ka: ap.r::. capk. cpa,, co :.ckcu: a++`
c:: up o:.kc:a: upo: ,c:oc:a: o,` ou. ka o:a :a ocua:a, :r:c:au:a.
566 :ao:p o` co :r: r+::c:c co:a:: :p r:p: pu. rapa :c:, :c:: ar:c:c:, orcc:a
oocc:p ka: a:cr.:a:p o:ao:occa:, ., op a:u::c:, rpc, up::pa, ka: ao:+,a,
u:,:c: acc:a:, :: :pc,a:, p.u:. (H.E. IV.7.11).
567 Athenagoras (Leg. III.31) spricht von dipalen Verbindungen und thyestischen Mahlzeiten
eigentlich ein Hinweis darauf, da die Opfer Kinder waren. Diese Nachricht wird auch von
Minucius Felix (Oct. IX.28) und von Tertullian (Apol. IV.II; Ad nat. XV) besttigt. s. auch J.-
P. Waltzing, Le crime rituel rapproch aux chrtiens, S. 205ff. N.Cohn (Europes Inner
Demons) hat berzeugend gezeigt, da es sich bei den Anschuldigungen gegen die Christen um
einen stereotypen Vorwurf in der rmischen Gesellschaft handelte, der politischen
konspiratorischen Gruppen vorbehalten war, die als hchst kriminell, weil auch politisch
gefhrlich, galten; s. auch A. McGowan, Eating People, S. 258ff.
Gnostische Ethik


160
Missachtung und schlielich Auflsung des Zeremonial-Gesetzes gelangt sind
568
.
Philo liefert dabei in seiner Polemik gegen die sogenannten extremen
Allegoristen ein wichtiges Zeugnis
569
. Friedlnder behauptet, dass Anzeichen
einer antinomistischen Gnosis schon unter den Zeitgenossen Philos zu finden
wren. Wie Friedlnder brigens auch bemerkt, polemisiert Philo auch gegen so
genannte Kainiten, die lehrten, dass die krperliche Natur nur durch die volle
Teilnahme an den fleischlichen Lsten zerstrt werden knne (Leg. All. III.10)
570
.
Nach M. Friedlnder wren auch die minim der rabbinischen Literatur
antinomistische Gnostiker
571
. Im Midrasch Kohelet
572
findet sich eine Episode, in
der die Minim tatschlich als antinomistische Hretiker dargestellt werden.
V. 8. Alle Dinge mhen sich ab. - Mige Redensarten ermden den
Menschen - Von R. Jonathans Schlern floh einer zu den Sektirern, R. Joshua ging
ihm nach, fand ihn und verhngte Strafe ber ihn. Die Sektirer schickten nach ihm
und sprachen: Steht nicht Prov 1,14 geschrieben: Dein Los wirfst Du unter uns,
einen Beutel wollen wir alle haben. Er lief auf und davon, sie aber folgten ihm und
sprachen zu ihm: Rabbi, be Wohlwollen an dieser Braut. Er ging und fand sie, als
sie sich gerade mit einer Dirne beschftigten. Schickt sich eure Handlungsweise fr
Juden? fragte er sie. Sie antworteten ihm: Steht nicht geschrieben: Ein Beutel soll
uns allen sein? Er ergriff abermals die Flucht, sie aber folgten ihm, bis er an seine


568 M. Friedlnder, Der vorchristliche Gnosticismus, S. vii; s. dazu den bahnbrechenden Aufsatz
von B. Pearson, Friedlnder Revisited, S. 23ff.
569 S. Conf.Ling. II; Post.Cain. XV-XVI; Migr.Abr. 89ff.; s. auch fr eventuell anti-gnostische
Polemik: Conf. 2f; Dec 63; Spec.Leg. I.54.
570 S. dazu auch B. Pearson, Philo and Gnosticism, S. 302.
571 Der Terminus minim wird fr jdische Sektierer allgemein und unterschiedlich fr
Samaritaner, Gnostiker, Judenchristen, Christen, usw. benutzt, s. H.L. Strack, Jesus, die
Hretiker und die Christen: Mn ist einfach (vgl auch Bacher, in: Revue des tudes juives 38,
S. 45f.) das aus Gen 1 bekannte Wort mn, :c,, Art. Und ebenso wie gj, Volk, besonders
Heidenvolk, die Bedeutung Heide und Jirael, Israel, die Bedeutung Israelit bekam,
erhielt mn die Bedeutung: der (im Unterschiede von der Hauptmasse der Judenheit) zu einer
besonderen Art (Abart) Gehrige, Hretiker; (...), der dem eigenen Herzen (statt den
autoritativen Worten der Gesetzeslehrer) Folgende (S. 47). ber Belegstellen s. Jacob Levy,
Wrterbuch, S. 104f. Levy fhrt das Wort auf das arabische (lgen) zurck und
interpretiert es so als Anhnger der lgenhaften Lehre (ebd.). Das Oxford Dictionary of the
Jewish Religion, S. 467, schlgt eine alternative Etymologie vor, wobei dieses Wort von Mani
oder von maamin Yeshu notseri (die Anhnger Jesu) abgeleitet wird. Am berzeugendsten
bleibt aber die Etymologie von Bacher (s.o.). ber einen Forschungsberblick bez. der
verschiedenen Interpretationen der minim, s. A.F. Segal, Two Powers in Heaven, s. bes. S. 9ff.;
s. auch R. Kalmin, Christian and Heretics, S. 155ff.; M. Goodman, The Function of Minim, S.
501ff.
572 Der Midrasch Kohelet wird in der frhen gonischen Zeit datiert, also um das 7. Jh, damit
handelt es sich um einen der jngeren Midraschim in der ganzen Rabbotsammlung, s. A.
Wnsche, Bibliothece Rabbinica., S. XIV.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


161

Haustr kam, die er vor ihnen zuschloss. Geh, R. Jonathan, riefen sie ihm nach,
und sage es deiner Mutter, dass du dich nicht umgewendet und uns gesehen hast,
denn wenn du dich umgewendet und uns gesehen httest, wrdest du uns mehr
nachlaufen als wir dir
573
.
Charakteristisch fr diese Passage ist eine gewisse moralische Zgellosigkeit
unter jdischen Sektierern, die hnlich wie die Gnostiker ihr Verhalten mit
biblischen Stellen begrnden und ihnen einen soteriologischen Sinn verleihen
574
.
Eine hnliche Episode aber mit gnostischen Hretikern wird bei Clemens von
Alexandrien berliefert (vgl. Strom. III.27.3)
575
.
Die mittelalterliche jdische Mystik brachte auch Elemente einer Sakralisierung
der Sexualitt zum Ausdruck, die hnlichkeiten mit den gnostischen Systemen
aufweisen
576
. L. Ginzberg hat sogar behauptet, dass die gnostische
Syzygienvorstellung auch in den Talmud Eingang fand und zwar in einer Stelle,
wo es heit: Die Schekhinah wohnt zwischen Mann und Frau. Spter wurde
diese Vorstellung in der Kabbala zum sogenannten Mysterium des
Geschlechtsverkehrs weiterentwickelt
577
.
Die wichtigste innerjdische Erscheinung, die einem dem gnostischen hnlichen
Antinomismus Ausdruck verlieh, war die messianische Bewegung von Sabbatai


573







bers. A. Wnsche, Bibliothece Rabbinica, S. 15f.
574 Nach R. Travers Herford, Christianity in Talmud und Midrasch, S. 216, wre der Rabbi
Jonathan unseres Textes der Rabbi Jonathan ben Eliezer, ein palstinischer Rabbiner, der in
Sepphoris im 3. Jh lebte und die Minim wren wohl die von Kapernaum, so: it is at least
probable that Christians of Galilee are referred to, and certainly possible that Capernaum is the
city where they dwelt (ebd.); s. dazu auch A. Bchler, The Minim of Sepphoris, S. 245ff., der
hinter besagter Minim antinomistische allerdings heidnische Gnostiker vermutet.
575 K. Schubert (Die Religion des nachbiblischen Judentums) kommentiert dazu: Mag sein, da
der Befruchtungsvorgang an einem Mdchen, das als die gefallene Muttergttin angesehen
wurde, als eine Akt der Befreiung verstanden wurde, indem ihr das ihr Zukommende gegeben
wurde. Das Wort der jdischen Sektierer an Rabbi Jonatan Tu etwas Gutes an dieser Braut
legt eine solche Vermutung jedenfalls nahe (S. 96).
576 ber den Geschlechtsverkehr als ein sakrales Ritual in der Kabbala, s. M.Idel, Sexual
Metaphors, S. 197ff.
577 On Jewish Law and Lore, S. 190.
Gnostische Ethik


162
Zwi
578
. Der sabbatianische Antinomismus basierte einerseits auf dem Glauben,
dass in dieser Welt nichts als Snde betrachtet werden knne, so sei alles erlaubt,
oder andererseits auf der entgegengesetzten Maxime, dass man diese Welt vllig
leugnen und auf ihre Prinzipien treten msse, um sich von ihr zu befreien. Die
Sabbatianer glaubten an die erlsende, ja sogar heiligende Kraft der Snde an sich,
entsprechend ihrer Interpretation von Lev 16,16: das Offenbarungszelt, das bei
ihnen inmitten ihrer Unreinheiten seinen Sitz hat. Es handelt sich fast um eine
Sakralisierung der Snde. Wie G. Scholem bemerkt: It would be pointless to deny
that the sexual element in this outburst was very strong
579
.
Diese Bewegung lebte in Polen unter der Fhrung von Jakob Frank weiter, der
ebenfalls messianische Ansprche erhob. Die Maxime der Frankisten basierte auf
dem Glauben, dass, um aufzusteigen, man zuerst herabsteigen msse, und das
bedeutet die Leugnung jeder Konvention und die Durchfhrung extremer Taten.
hnlich den Gnostikern der Sptantike behaupteten sie, dass ihr Bestimmungsort
keine Gesetze toleriere, da die Frankisten aus dem Leben stammten, whrend alle
brigen Menschen aus dem Tode seien
580
. Wie auch M. Idel bemerkt: Mises au
service de l ide mtaphysique, une fois oblitrs les modes ordinaires de la
sexualit, les pratiques orgiaques sont devenues une via mystica du nouvel on
581

Die Sabbatianer berlebten auerdem in Saloniki, wo sie, dem Beispiel ihres
Fhrers folgend, zum Islam bertraten. Sie lebten bis zum Anfang des 20. Jhs als
Krypto-Juden bzw. als Krypto-Sabbatianer unter der Bezeichnung Dnmeh weiter.
Der sabbatianische Antinomismus war unter den Dnmeh in Saloniki besonders
prgnant. Die Dnmeh wurden von Anfang an von der jdischen Orthodoxie des
rituellen Geschlechtverkehrs beschuldigt. G. Scholem betont, dass es
unbestreitbaren und massiven Beweis fr die Richtigkeit dieser Anschuldigungen


578 ber den Bezug der Sabbatianer, die glaubten, da Bses mit Bsem bekmpft werden muss,
zu den gnostischen orgiastischen Sekten, s. K. Schubert, Die Religion, S. 181.
579 Redemption Through Sin, S. 113; s. dazu auch M. Idel (Mtaphores et pratiques sexuelles dans
la cabale): A la fois sabbatianistes et frankistes ont conu l homme parfait en loccurrence
Sabbatai Tsevi comme tant libre de toutes contraintes morales et comme appartenant au Gan
Eden, un tat paradisiaque, qui est oppos au monde infrieur dcrit comme le cur du
monde dmonique. De sucrot, le noyau mme de lactivit de Sabbatai Tsevi fut une fois
prsent comme la restauration de la gloire de la sexualit, cest--dire semble-t-il dune
activit sexuelle sans restriction (S. 338).
580 Andere gnostisierende Elemente tauchen ebenfalls auf, wie z.B. da der Namen dieses Ortes
Esau (oder Edom) genannt wird und der Weg dorthin muss durch das Licht der
Gnosisund durch die Tiefen des Abyssbegleitet werden und dieser Weg heit Der Weg
von Esau. Esau gehrt nmlich der Welt des guten Gottes an, dem Ort der Jungfrau, die
auch Sophia genannt wird, und die auch die heilige Schlange im Garten ist. s. Scholem,
Redemption Through Sin, S. 130ff.; s. auch Kl. Davidowics, Jacob Frank.
581 Mtaphores et pratique sexuelles dans la cabale, S. 338.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


163

gbe. Und zwar hielten sie am zweiundzwanzigsten Tag von Adas, das sogenannte
Fest des Lammes, das wohl auch einen orgiastischen Ritus einbezog, der Das
Lschen der Lampen hie, dessen genauer Ablauf aber unklar ist. Es scheint, dass
dieser Kult aus Smyrna (Izmir) nach Saloniki eingefhrt wurde. G. Scholem
schliet so die Hypothese nicht aus, dass in Kleinasien antike Kulte der Groen
Mutter mit orgiastischem Charakter berlebt haben, sogar noch unter dem
Deckmantel des Islam. G. Scholem schreibt: There can be no question that the
Dnmeh took over this ancient bacchanalia based on immemorial myths and
adapted it to confirm to their mystical belief in the sacramental value of
exchanging wives, a custom that was undoubtedly observed by other radicals in
the movement as well
582
.
Es gibt gewisse Hinweise, dass gnostisierende Gemeinden mit gewissen
libertinistischen Zgen auch im westlichen Mittelalter berlebt haben. P.
Alphandry
583
hat darauf hingewiesen, dass die grten Sekten des Mittelalters wie
die Katharer, die Waldenser und die Brderschaft des Freien Geistes einige
charakteristische Zge des klassischen Gnostizismus trugen. Fast alle diese Sekten
hatten an zweiter Stelle nach Gott, wenn nicht sogar neben Gott, ein weibliches
Prinzip. Diese weiblichen Figuren entsprchen nicht der Rolle der Jungfrau Maria,
denn sie reprsentierten ein spirituelles Prinzip und den weiblichen Agenten der
Inkarnation. Ein anderes Indiz wre auch die Vorstellung von onen in Syzygien.
Diese Syzygienvorstellung htte dann auch die Liturgie dieser Sekten beeinflusst,
die oft in Hieros-Gamos-Ritualen ihren Ausdruck fnden. Gerloh von Reichsberg
berichtet in seinem in den Jahren 1161-1162 abgefassten Werk: Libri III de
investigatione Antichristi von einer gnostischen Sekte im Deutschland des 12. Jhs,
die Spermakommunion mit Weibergemeinschaft praktizierte
584
.
Informationen ber hnliche Riten finden sich auch fr das Christentum des
Orients. ber unsittliche Riten im monastischen Milieu gibt es z.B. eine Notiz
im Klosterbuch des Sabusti, einer Art Klosterkompendium
585
. In diesem Werk
wird ber ein groes Nonnenkloster in Ukbara berichtet, wo am 1. Sonntag der
Fastenzeit und zwar an einem Festtag, der Almasus-Nacht genannt wird, Mnner
und Frauen unterschiedslos miteinander verkehren.
586



582 The Crypto-Jewish Sect, S. 114.
583 Le gnosticisme dans les sectes medivales, S. 395 ff.
584 S. dazu K. Heisig, Eine gnostische Sekte, S. 271ff.
585 S. E. Sachau, Vom Klosterbuch des but, S. 11. Das Werk stammt wahrscheinlich aus dem
gypten des 10. Jhs und beschreibt 53 Klstern in Bagdad und Umgebung, bei Mosul, Nisibis,
im lachmidischen Westbabylonien und einige wenige in Palstina, Sinai, gypten.
586 Der arabisch redende, des Syrischen kundige Christ mochte sich den Ausdruck Lailat- al-
mu als Schweinenacht deuten, denn cCMbedeutet Schwein. ber einen hnlichen Brauch
unter islamischen Sektierern in Tell Afar, s. Sachau, Reisen in Syrien und Mesopotamien, S.


Gnostische Ethik


164
Interessanterweise existieren hnliche Berichte auch im islamischen Milieu.
Eine islamische Sekte im Nordirak soll sich am Neujahrsfest zu einem
orgiastischen Fest versammeln. Der Orgie folgt eine gemeinsame Mahlzeit, bei der
von den Mnnern gesammelte Samen ins Essen gemischt wird
587
.

Die Fortschreibung der Geschichte des Libertinismus
Die Borboriten oder Borborianer
Unter den gnostischen libertinistischen Gruppen waren es die Borboriten, die auch
noch in der spteren Patristik berlebten. Bei Theodoret von Cyrrhus werden sie
Borborianer genannt und mit den Barbelioten identifiziert. Interessanterweise
heien sie auch Naassener. Ihren Ausgangspunkt haben sie bei einem
jungfrulichen on, den sie Barbeloth nennen. Sie werden aufgrund ihren
schmutzigen Riten Borborianer genannt
588
.
Theodor von Mopsuestia bemerkt in seinem Commentarius in Evangelium
Johannis Apostoli (um 400 n.Chr.) in Bezug auf Joh 16,2, dass die Borborianer der
Grund waren, warum Christen nicht nur von den Juden, sondern auch von den
Heiden verfolgt wurden. Sie werden auf Simon Magus zurckgefhrt. Indem sie
sich mit der Kirche vermischten, entstand unter den Heiden die Meinung, dass es
das Gesetz der Kirche sei, die eigene Mutter zu heiraten, und die eigenen Kinder zu
essen und andere Unreinheiten im Geheimen zu begehen
589
.
Die Anschuldigung des rituellen Kindesopfers konstituiert bekanntlich einen
Topos der polemischen Literatur
590
. Konkret sind die Montanisten im christlichen
Milieu, die erste Hresie, die des rituellen Kindesopfers fr ihre Eucharistie bzw.


338. ber die lailat al ma bzw. in Persien af-il-kulhirzn (Nacht des Rosenstreuens)
genannt, s. auch Ewald Wagner, Ab Nuws, S. 203.
587 S. Matti Moosa, Extremist Shiites, S. 177 ff.; F.W. Hasluck, Christianity and Islam, S. 154;
G.R. Drivel, The Religion of the Kurds, S. 196ff. T. Gilbert, Notes sur les sects, S. 293f.; H.J.
van Lennep, Travels; s. auch L. Massignon, Gnostizismus im Islam, (S. 503) ber die
islamische Sekte der Noseirier in Syrien, die an den Kommunismus aller Gter und der Frauen
glaubt.
588 Ta, o: uoc::ka, ao:. ::+::a, ::, co:. :p:ca+:c, (...) `Apk:: o: ka: p :r.ou:a :c
rauu:apc ao:. a::,aca: :c+upua. Pcpcp:ac: ap :co:co ap: :r.cuacpca
(Haer. Fab. Comp., PG 83 col 364).
589 Commentarius in Evangelium Johannis, ed. J.M. Vost, S. 290. Ungefhr derselbe Text findet
sich auch im Kommentar des Ishodad von Merv (s. vol I S. 198 T.; vol II 270 V.), Bischof von
Hadatha um 850; ber Ishodad von Merv und sein Werk, s. die Buchbesprechung der Edition
v. M.D. Gibson von F. Nau, S. 434ff.
590 S. Weis 12,3f., wo die Heiden beschuldigt werden, neben Magie und unheiligen Riten in ihrer
Mysterienpraxis Kinder zu tten und menschliches Fleisch zu essen.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


165

Pascha-Fest beschuldigt wurden
591
. Dagegen wird in der frhen Hresiologie kein
hnlicher Vorwurf gegen die Gnostiker erhoben. Auch beim libertinistischen
eucharistischen Ritus nach Epiphanius handelt es sich nicht um das Opfern eines
neugeborenen Kindes. Die Anschuldigung des Schlachtens eines Kindes fr die
Eucharistie wird spter zu einem Klischee der hresiologischen Polemik
592
.
Filastrius (Div.haer.lib.) berichtet, dass die Anhnger der Hresie der
Borborianer ihre Glieder deformierten
593
. Augustinus erwhnt die Borboriten in
einer Liste von Hretikern sonst nicht gnostisch die nicht getauft werden
sollten
594
. Auerdem finden sich auch aus dem 5.Jh Gesetze gegen Borboriten -
unter anderen Hretikern-, denen es verboten wird, Kirchen zu bauen und religise
Zeremonien zu halten
595
.


591 Kyrill von Jerusalem, Catech. 16. (De spiritu sancto 1.8, PG 33 col. 920) beschuldigt im Jahre
348 die Montanisten, im Rahmen ihrer Mysterien kleine Kinder zu tten, zu zerhacken und
dann zu verzehren. Damit ist er der erste, der die Montanisten des rituellen Kindesmordes
beschuldigt. Die meisten Autoren des 4.Jhs wiederholen die Beschuldigungen von Kyrill, wie
z.B. Filastrius (Div.haer.lib. 49), der von einem mysterium cynicon spricht und Timotheus von
Konstantinopel (De iis qui ad eccl. accedunt, PG 86 col 20). Epiphanius (Pan 48.15) und
Augustinus (De Haer. 26 u. 27) berichten, da die Kinder mit Nadeln gestochen werden, wobei
ihr Blut gesammelt wird. s. dazu S. Elm, (Pierced by Bronze Needles), die behauptet, da es
sich hier um eine rituelle Ttowierung handelt und nicht um ein rituelles Opfern (S. 422); s.
auch: Chr. Trevett (Fingers Up Noses) S. 258ff.; J.Massingberd Ford, Was Montanism a
Jewish-Christian Heresy?, S. 145 ff. W.Schepelern, (Der Montanismus), behauptete, da der
Montanismus in spterer Zeit eine orgiastich gefrbte Religion mit einem an die phrygischen
Mysterien erinnernden Kultus war (S. 159).
592 Interessanterweise aber existiert auch eine christliche Tradition, derzufolge die wahre
Eucharistie im Himmel mit der Schlachtung eines Kindes von Engeln vollzogen wird und zwar
immer gleichzeitig mit der irdischen Eucharistie, vgl. Apophthegmata Patrum 175, ed. M.
Chane; s. auch die thiopische berlieferung: The Conflict of Severus. Patriarch of Antioch,
ed. E.J. Goodspeed; und auch dieselbe Offenbarung zur Bekehrung eines (unglubigen)
Sarazeners, in: De Visione Saraceni, ed. J.B. Aufhauser, S. 65-89; s. dazu, R. Reitzenstein,
Hellenistische Wundererzhlungen, S. 143 und auch: J. Helderman, Der sketische Greis, S.
134ff. ber ikonographische Hinweise in der sptbyzantinischen Ikonographie, s. A.L.
Townsley, Eucharistic Doctrine and the Liturgy, S. 138 ff (besonders S. 148f.) und K. Chr.
Felmy, Der Christusknabe auf dem Diskos, S. 95ff.
593 Div.haer.lib. LXXIII: 1. Alia est heresis Borborianorum, qui vitiis implicati saeculi et malis
concupiscentiis servientes non sperant iudicium futurum, sed potius carnalem saeculi
concupiscentam laudant. 2. Hi itaque in caenum euntes et inde obliti de caeno facies et membra
sua deformantes, eademque cunctis velut culpandam creaturam dei demonstrantes; 3. cum illa
vorago culparum et vitiorum perniciosa damnatio ex hominum voluntate, non legis divinae
permissione descenderit.
594 De Ecclesiasticis Dogmatibus (PL 42, col.1217); genau derselbe Text findet sich auch bei:
Gennadius Massiliensis, De eccl. dogm. (PL 58, col. 993) um 480.
595 S.: Theodosiani 1, pt. 2.878 Buch XVI 5,65, dat. 30. Mai 428 u. auch Leges 10 (novella 3, dat.
31. Januar 438), auch in: Corpus 59 (I.5.21, dat. 531).
Gnostische Ethik


166
Hretiker, die als Borboriten bekannt werden, erscheinen nach patristischen
Berichten in Kleinasien. Hieronymus kennt die Borboriten als gefhrliche
Hretiker in Galatien
596
. Philostorgius berichtet um 430 ber Borborianer in
Kilikien, die den Hretiker Aetios in einem Streitgesprch besiegt haben sollen
597
.
Die Prsenz der sogenannten Borborianen wird schon im 4.Jh auch im syrischen
Raum bezeugt. Interessant ist dabei, dass diese Quellen teilweise frher als der
ausfhrliche Bericht ber libertinistische Gnostiker von Epiphanius sind. Ephraem
der Syrer (306-373) erwhnt in seinen Hymnen die Borborianer, die wegen
ihres Schmutzes aus der Kirche verstoen werden (22.4)
598
. In der Schrift des
Panegyrikos auf Rabulas, des Bischofs von Edessa, wird Anfang des 5.Jhs
berichtet, dass er die Borborianer bekmpfte. Die schndliche Ketzerei und
schmutzige berlieferung der Borborianer trieb er hinaus, whrend seiner ganzen
Lebenszeit aus wahrem Erbarmen; denn ihre Abscheulichkeit ist so gro und ihre
Lehre so scheulich, dass es reine Lippen und keusche Ohren verunreinigen wrde,
wenn man davon auch nur reden wollte. Deshalb bestimmte er auch, dass sie sich
nie in seiner Dizese aufhalten drften
599
.
In den Kanones von Maruta von Maipherkat
600
wird u.a. auch die Hresie der
Borboryane erwhnt. Der Autor weigert sich jedoch, wegen ihrer groen
Beschmutzung, Laszivitt und abscheulichen Werke und vor allem, weil sie das
Blut von Suglingen zu Magiezwecken vergieen, mehr ber sie zu erzhlen. ber
die unreinen Riten der Borboriten berichtet auch Theodor bar Koni ohne aber ins
Detail zu gehen (Liber Scholiorum, Mimra XI. Kap. 19).
Auch die sptere syrische Hresiologie kennt die Sekte der Borborianer. In der
Geschichte von Barhadbeabba Arbaa wird folgendes berichtet: Die vierte
Hresie ist die der Barborianer (sic!). Diese behaupten, dass die Schpfung (die
Wolken) von Engeln geschaffen wurde. Und sie nehmen ihre Mtter zu Frauen und


596 Ep. ad Galatas; (PL 16, col. 383).
597 H.E. III.15. `A++a kak::: ao:c c ,cc, ao:, ., 1:+cc:cp:c, +pp::, ., o` a ::,
a+p:o. ::rc:, :p, +.ccp, p akpac:a ka: :c :co ,pcpua:c, oocc::,, ar:+ao::
(`A:::c,,). :k::: co :p K:+:k:a ka:a+aua:: ka: ::, :. Pcpcp:a., +cc:,
ao:. or:p :p, :o:a, oc,p, cour+ak::,, ::, :ca:p ka::c:pc: p::a. St. Gero (With
Walter Bauer, S. 269) identifiziert den Arianer Aetius von Philostorgius mit dem Bischof
Aetius, der Peter, den Grnder der Archontiker, als Hretiker (Gnostiker) entlarvt hat.
Tatschlich wird in beiden Episoden Aetius als Bekmpfer der Gnostiker dargestellt.
598 S. Ephraem, Hymnes, ed. E.Beck, S. 579; s. auch Des heiligen Ephraem des Syrers Sermones
IV, S. 69, ed. E. Beck, wo die Borboriten auch in einer Liste von Hretikern erwhnt werden.
599 S. Panegyrikos auf Rabulas, in: G. Bickell, Ausgewhlte Schriften der syrischen Kirchenvter,
S. 197.
600 S. A. Vbus, The Canons, S. 21. Dieser wichtige hresiologische Katalog ist unter dem
Namen des Bischofs von Maipherkat berliefert, der Anfang des 5. Jhs (vor 420) gestorben ist.
Die Kanones sind aber wahrscheinlich spteren Datums.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


167

sie essen ihre Kinder. Und auerdem pflegen sie auch ein unreines Mysterium,
welches schwer zu ertragen ist, sowohl fr den, der es hrt, wie auch fr den, der es
erzhlt. Wenn also diese Lstlinge und Gottlosen dieses Mysterium vollziehen
wollten, whlten sie zehn Jungfrauen aus, fhrten sie in ein Haus der Unreinheit
(Schndlichkeit?), das sie das Allerheiligste nannten, und im Moment, wo die
Priester dieses Mysterium segneten, vereinigten sie sich (geschlechtlich) mit ihnen
und die, die empfing, stellten sie an die Stelle von Maria und verehrten sie. Und
dies ist das Mysterium: sie stechen dem (Neu-)Geborenen in seinen ganzen Krper
und das Blut dieser Seele (des Kindes) fliet ber Mehl, das sie den Leuten geben.
Sein Fleisch wird aber zur Nahrung fr die Priester. Dies blieb aber Birs (Prz),
dem Knig Persiens nicht verborgen, und da sprach er: Los, reinigen wir das Land
von der Unreinheit der Christen, und seit dieser Zeit unterschied das Schwert
nicht zwischen Gerechten und Sndern. (...) Wegen ihrer Obsznitt sowie ihrer
abscheulichen Taten und ihrer unreinen Praktiken weigern wir uns (mehr ber sie
zu berichten)
601
.
Die kurze kosmogonische Notiz zu Beginn des Berichtes knnte ein Hinweis
auf gnostisches Gedankengut sein. Der alte heidnische Vorwurf des inzestusen
Verkehrs und des Verzehrens der eigenen Kinder gegen die Christen wird
wiederholt. Diese Riten wurden wie angeblich in der Antike - den Christen
zugeschrieben, was eine Verfolgungswelle gegen sie auslste. Der Ritus, der folgt,
erinnert an Beschuldigungen gegen die Montanisten. In diesem Rahmen wird auch
eine hieros-gamos- hnliche Zeremonie mit ausgewhlten Jungfrauen und
Priestern in einem sakralen Mysterienrahmen gefeiert. Dabei wird eine Art
Marienkult gepflegt. Das sogenannte Mysterium stellt eine grausame
eucharistische Feier dar. Interessanterweise wird das Fleisch des Kindes nur von
den Priestern verzehrt.
In der Chronik Michaels des Syrers aus der Mitte des 12.Jhs findet sich
ungefhr derselbe Bericht, aber mit einigen interessanten zustzlichen Details.
Borborianer werden hier als eine markionitische, d.h. gnostische bzw. dualistische
Sekte identifiziert. Die Bemerkung, dass sie in ihrer Sprache Malioun (syrisch=die
Schmutzigen) heien, weist auf eine syrische Herkunft hin. Allerdings wre die
Datierung um die Zeit von Justinian ein Anachronismus, denn der Bericht bezieht
sich eher auf die Zeit des Kaisers Justin II. (565-78). Es wird darber hinaus
berichtet, dass sie mit den Manichern (oder als Manicher) aus Persien vertrieben
wurden und nach Armenien kamen. Auerdem tuschten sie eine geheuchelte
Frmmigkeit vor, indem sowohl die Mnner wie auch die Frauen sich in schwarzen
Gewndern (Mnchskutten) kleideten. Sie kommen nach Syrien (zurck?) und
bernehmen die Klster. Sie fhren demnach eine Art monastisches Klosterleben.


601 Theodor bar Koni, Liber Scholiorum II, bers. v. R.Hespel et R. Draguet, S. 224 V; S. 300 T.
Gnostische Ethik


168
Sie feiern ein Fest, bei dem sie ein Kind stechen (wie die Manicher es tun) und
bereiten aus seinem Blut eine Kommunion, die mit dem Blut einer weien Henne
vermischt wird. Jeder Christ, der davon isst, wird verzaubert. Auerdem pflegen
sie auch orgiastische Riten mit inzestusen Zgen. Er schliet seinen Bericht
folgendermaen ab: Diese Hresie unterscheidet sich von der von Mani wegen
dieses unreinen Schlafs. Am Morgen gehen sie aus dem Haus, nachdem sie ihre
schwarze Gewnder wiederangelegt haben, und sie treiben sich herum und
behaupten, sie seien Christen
602
.
Gregor BarHebraeus (Chronicon Ecclesiasticum), Anfang des 13. Jhs, liefert
ebenfalls einen hnlichen Bericht. Hier sind die Borborianer (Barburianer) aber ein
Zweig der Manicher. Damit wird der dualistische Charakter der Sekte
unterstrichen. Nach ihrer Vertreibung aus Persien fliehen sie nach Armenien und
erst danach nach Syrien. Der Vorwurf der geheuchelten Frmmelei mit den
schwarzen Gewndern wiederholt sich. Auerdem beschftigen sie sich mit Magie.
Nach diesem Bericht aber findet zuerst ein orgiastisches Fest statt, und das Kind,
das daraus geboren wird, wird dann rituell geopfert. Gregor BarHebraeus fhrt
seinen Bericht auf den persischen Bericht von Al Biruni zurck
603
.
Diese Berichte lassen einige gemeinsame Motive mit der sonstigen
hresiologischen Literatur erkennen, die auch ihre innere Abhngigkeit beweisen
wie die orgiastischen Riten, das gemeinsame Verzehren eines Kindes und die
magischen Praktiken. Ihre Beziehung zu den Gnostikern von Epiphanius, die auch
Borboriten heien, bleibt aber eher diffus.
Die Betonung der uerlichen strengen Erscheinung und des geheuchelten
moralischen Lebens ist eine interessante neue Dimension ihres Handelns, die
mglicherweise auf der Taktik der Tuschung basierte. Die Verfolgung, unter
der die Gnostiker zu leiden hatten, veranlasste sie dazu, ihre Beziehung zur Welt
als Tuschung zu bestimmen. So waren sie im stande, an verschiedenen Orten
und zu verschiedenen Zeiten als esoterische Gruppe unter greren religisen
Gemeinschaften zu wirken
604
.
Borboriten werden auerdem im armenischen Raum bezeugt. Ein erster
Hinweis darauf findet sich in der Biographie des Hl. Mesrop, von Koriun verfasst,


602 Michael der Syrer, Chronik, Kap. 30 (313), ed. Chabot,. vol IV S. 312 T.; vol II. S. 248f. V.
603 S. Gregor bar Hebraeus, Chronicon Ecclesiasticum, ed. J.B. Abbeloos u. Th.J. Lamy, S. 219f.
604 Die Taktik der Tuschung als Mglichkeit gnostischen innerweltlichen Handelns ist von H.
Kippenberg (Die vorderasiatischen Erlsungsreligionen) analysiert worden (s. bes. S. 392ff.).
So erkrt er auch die Teilnahme der Gnostiker (Valentinianer und Basilidianer) an den
heidnischen Kulten der Kaiserzeit. Indem sie ihre wahre Identitt verheimlichten, konnten sie
ihren Glauben bewahren und der Verfolgung entgehen. Die Kirchenvter berichten aber eher
von einem provokativen Zuschaustellen einer neuen Identitt, die mit der christlichen
Mrtyrermentalitt unvereinbar war.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


169

die ungefhr Mitte des 5.Jhs datiert wird: Daraufhin nahm er dann die schamlose
und verdrehte Hresie der Borboriten in Angriff, um sie zu berprfen. Und die,
die nicht zur Rechtglubigkeit durch berzeugendes Reden gelangten, wurden mit
gewaltsamer Tortur zu Kerkern und Ketten und manch anderen Folterungen
bestraft. Als jedoch auch andere, die des Heils ermangelten, gefunden wurden,
vertrieb man sie gebrandmarkt und angeschwrzt aus dem Lande
605
.
hnlich findet sich in der Geschichte Armeniens (bzw. der Armenier) von
Moses Khorenatsi aus dem 8.Jh eine Erwhnung der Sekte der Borboriten. Es wird
dabei erzhlt, dass Attikus in einer Epistel Sahak befohlen habe, nach dem Befehl
des Kaisers Augustus (?) die Borboriten entweder zu bekehren oder zu
vertreiben
606
.
Der von Ter Mkrtschean herausgegebene armenische hresiologische Katalog:
Das Buch der Hresien (Girk herjuacoc) enthlt unter der Nummer 130 die Sekte
borboriosk, die die Schlammigen heien und unterschiedslos alle Vergehen
begehen
607
.
K. Ter-Mkrttschian schliet die Mglichkeit nicht aus, dass es sich bei den
Borboriten der armenischen Quellen um die gnostischen Borboriten von
Epiphanius handelt. Dabei betont er: obwohl es mglich wre, dass eine andere
Sekte wegen ihres schmutzigen Treibens so genannt sei
608
. Das einzige, was wir
ber die armenischen Borboriten wissen, ist, dass es sich um eine Hresie handelt,
die man in Armenien bekmpft und ausgetrieben hat. Wie St. Runciman aber
bemerkt: The borborites were flourishing in the fifth century (...). It is unlikely
therefore that Moses of Chorene would use their name to describe a well-known
and very different non-Gnostic sect. (...) But one must assume from his words that
there were strong and distinct Gnostic influences at work in fifth-century
Armenia
609
.
Auch die christlich-arabische Literatur kennt die Sekte der Borborianer.
Eutychius, Patriarch von Alexandrien (877-940) berichtet in seinen Annalen von
einer Sekte der Barbaranniyah, die glauben, Jesus und seine Mutter seien zwei


605 S. G. Winkler, Koriwns Biographie, S. 127.
606 S. R.W. Thomson, Moses Khorenatsi, History of the Armenians, S. 329f.
607 S. G. Winkler, Koriwns Biographie, S.338 u. V. Nersessian, The Tondrakian Movement, S.8.
608 Die Paulikianer, S. 40.
609 The Medieval Manichee, S. 30. Die wahre Identitt dieser hretischen Bewegung in Armenien
bleibt umstritten. s. den Forschungsberblick in: l. E::pcc:a, H :cp :p, `Apu::kp,
`Ekk+pc:a,, S. 135-138. Gegen die Hypothese von F.C. Conybeare, The Key of Truth, es
handele sich um Nestorianer, s. G. Winkler, Koriwns Biography, S. 338f. Gegen die
Hypothese, sie wren Paulikianer oder Messalianer, s. N. Garsoian, The Paulician Heresy, S.
206, 209, Anm. 123.
Gnostische Ethik


170
Gtter neben Gott, und deswegen heien sie Maryamiyyun
610
. Dieser Bericht findet
sich in der islamischen Literatur wieder. Ibn Hazm von Kordoba berichtet im 11.
Jh. von den Borborianern, die Jesus und Maria als zwei unabhngige Gottheiten
neben Gott verehren. Er bemerkt jedoch dazu, dass diese Sekten schon
verschwunden seien
611
.
Auch Abl-Barakt kennt eine Sekte der Barbaraniyyah. Er wei ber sie zu
erzhlen, dass sie schmutzig, frevlerisch und unmoralisch sind, und vor allem, dass
sie zum Zwecke der Magie das Blut von Kindern benutzen. Wegen ihrer
Unreinheit mchte er aber nichts Weiteres ber sie erzhlen
612
.
Die Paulikianer
Die Frage, inwiefern die Paulikianer eine dualistische gnostische Hresie in
Armenien bildeten und ob sie mit den armenischen Borboriten
zusammenhngen, bleibt umstritten
613
. Petros Sikeliotes ist diejenige Quelle, die
die Paulikianer, die er selbst gekannt hat, um 870 mit den Manichern in


610 S. Eutychii patriarchae Alexandrini, Annales, par. 2, ed. L. Cheikho, et al..
611 S. Abenhazan von Kordoba, Historia, ed. M. Asn Palacios; s. auch H. Preiler, Die arabische
Sektenliste des Qahtab., S. 495ff., der behauptet, im Fihrist (Verzeichnis) des Ibn an-
Ndim vom Ende des 10.Jhs in einer Hresieliste, die aus Ar-Radd al n Nar (Die
Widerlegung der Christen) von al-Qahtabi stammt, die Borboriten hinter dem al-Bqriyya zu
erkennen, wobei dies eine verdorbene Form des al-burbriyya wre, die ansonsten in der
islamischen Literatur nur bei Ibn Hazm als Burburniyya erscheinen. (s. bes. S. 504).
612 Lampe des tnbres, ed. Villecourt, S. 689; vgl. auch die Stelle: Die barbarische Sekte, welche
die Schmerzerweckenden genannt werden. Sie gleichen der Mariensekte, indem sie glauben,
da Christus und Maria zwei Gtter neben Gott sind. Zu ihnen gehren auch diejenigen, welche
sagen, da Christus vom Vater stamme, wie ein Feuerbrand sich an einem Feuerbrande
entzndet; ferner die, welche sagen, da der Logos durch das Ohr der Maria eingegangen und
sogleich als Kind geboren ist, in: Riedel, Die Kirchenrechtsquellen, S. 18; der bersetzer
erkrt die Schmerzerweckenden (almulmina) als vielleicht verderbtes almlmina, was die
Gnostiker bedeuten knnte (ebd., Anm. 1); s. dazu R. v.den Broek, (Der Bericht des
koptischen Cyrillos von Jerusalem): ... Lehre ber die Jungfrau Maria als eine himmlische
Kraft, ursprnglich zu Hause, oder hat sich entwickelt aus hretischen Gruppierungen, in denen
Maria als Gttin galt, und die von spteren syrischen und arabischen Autoren als
Montanisten oder Marianiten und als Borborianer angedeutet werden (S. 179).
Interessanterweise werden auch die Montanisten im Laufe der Zeit mit einer besonderen
Marienverehrung in Verbindung gebracht. So wird in der Liste von Maruta von Maipherkat (ed.
Vbus, S. 21), Folgendes berichtet: sie nennen die heilige Maria gttlich; sie sagen, da ein
Archon sich mit ihr vereinigte und so wurde der Sohn Gottes von ihr geboren; ber
sektiererische Marienverehrung, s. auch Fr.-J. Dlger, Die eigenartige Marienverehrung, S.
107 ff
613 S. N. Garsoian, The Paulician Heresy, S. 21 u. 23.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


171

Verbindung bringt
614
. Aber auch in den armenischen Quellen werden die
Paulikianer gelegentlich mit den Manichern identifiziert
615
. D. Obolenskey merkt
an dass, wenn die Borboriten der armenischen Quellen Gnostiker wren, es
mglich sei, dass sie dualistische Traditionen an die Paulikianer weitervermittelt
haben
616
.
In den armenischen Quellen werden die Paulikianer des unmoralischen Lebens
allgemein beschuldigt. Die Synode von Shahapivan verurteilt 447 die Hresie der
mcneutiun, also die des Schmutzes. Man hat darunter blicherweise
Messalianer verstanden, denn phonetisch ist das syrische mealleyn dem
armenischen mcneutiun hnlich, und damit waren die par excellence
schmutzigen Messalianer gemeint
617
. Das Konzil von Dvin von 719 listet im
Kanon XXXIII die Hresie der Payl i keank (Naa Z sN.o) auf. Payl ist im
Armenischen ein Synonym von mcne und bedeutet schmutzig. So wrde man
Payl i keank mit diejenigen, die schmutzig im Leben sind bersetzen. In den
Kanones von Dvin finden sich beide Formen: ber die schlimme Hresie der
mcne, die payl i keank sind
618
.
Der Katholikos der armenischen Kirche, Johannes von Ojzun (7.Jh), der die
Paulikianer auch Payakenutiun (NaaNseoo.) nennt, wirft ihnen vor,
ehebrecherischen und inzestusen Geschlechtsverkehr zu treiben und das Blut von
Kindern mit Mehl vermischt in ihrer Eucharistie zu verzehren. Er beschuldigt die
Paulikianer auerdem, den Teufel anzubeten und mit der Schndlichkeit der alten
Perser behaftet zu sein
619
.


614 S. Petros Sikeliotes, ber die Manicher und Paulikianer, S. 1-226. Petros Sikeliotes sollte
869/70 in Tephrike Paulikianer getroffen haben. Er spricht von der schlimmen Hresie der
Manicher, die auch Paulikianer genannt werden.
615 S. z.B. Grigor von Narek Buch der Klagen und Diskurs betreffend die Kirche gegen die
Manicher, die Paulikianer sind, in: Ter-Mkrrtschian, Die Paulikianer, Anhang.
616 The Bogomils. S. 52.
617 S. J. Couliano, Les gnoses dualistes, S. 230. Auch M. Wellnofer, Die Thrakischen Euchiten, S.
477 ff. findet eine auffallende hnlichkeit zwischen den armenischen Hresien des 5. Jhs, so
sollte auch die Bezeichnung mznuthiun: mit dem Bedeutung schmutzig, unrein eine
Abwandlung mit Bedeutungswandel des aramischen Wortes Messalianer ins Armenische
sein.
618 S. N. Garsoian, The Paulician Heresy, S. 210.
619 S. Johannis Philosophi Ozniensis, Opera, ed. J.B. Aucher,
AaNaen. NN ON.HNB NBo, ON.o.. eoaBeoB Oo.i, N. oi N
.
OloOZn. HN.Z. ON.OHNa .. NseoZu (S. 86)
Gnostische Ethik


172
hnliche Vorwrfe finden sich spter im 9. und 10. Jh. gegen eine ebenfalls
gnostisierende Hresie, die der Tondrakianer
620
. Gregor Magistros ( 1058) hlt sie
fr Paulikianer und bezichtigt sie der Hurerei, Unzucht und nchtlichen
Schande
621
.

Die Euchiten
Michael Psellos berichtet im 11. Jh. in seinem in Dialogform geschriebenen Werk:
De Daemonum Energia seu Operatione
622
ber die Sekte der Euchiten. Obwohl
Euchiten eine andere Bezeichnung fr die Messalianer sei, handelte es sich hier um
eine unverkennbar dualistische Sekte, die vom Autor auf Mani zurckgefhrt wird.
Sie werden brigens auch als Gnostiker bezeichnet
623
. Es werden drei Richtungen
beschrieben, wobei die dritte davon und schlimmste unter ihnen Satanael verehrt.
Es wird zuerst berichtet, dass sie ein Mysterium feiern, bei dem sie Exkremente
konsumieren, um die Dmonen gnstig zustimmen, wobei nur die Teilnehmer des
Mysteriums den wirklichen Sinn dieser Tat kennen. Der eigentliche Ritus besteht
in einer orgiastischen Nacht mit jungen eingeweihten Mdchen. Die Kinder, die
daraufhin geboren werden, werden am dritten Tag nach der Geburt genommen,
ihre Krper mit einem Rasiermesser zerschnitten und das darausflieende Blut in
Flschchen gesammelt. Dann werfen sie das Kind ins Feuer. Aus diesem Blut und
der Asche der beim lebendigen Leib verbrannten Kinder setzen sie ein Getrnk


620 S. den sptarmenischer Text die Handschrift wird mit aller Wahrscheinlichkeit erst im 17.Jh
datiert , den J.R. Russell, The Mother of all Heresies, S. 273ff., ediert und bersetzt hat, und
welcher noch Reminiszenzen an die alten hresiologischen Motive liefert. So wird die
(verdammte) Frau von Simon Magus verschiedener magischer Praktiken beschuldigt, u.a der
Sammlung von mnnlichem Samen und weiblicher Menstruation, die sie dann miteinander
vermischt. Diese Mischung wird aber von der armenischen Sekte der Tondrakianer benutzt.
Das Verzehren des mnnlichen Samens und der weiblichen Menses bringt sie dazu, weder
Mutter noch Schwester zu scheuen. Auerdem, wenn der bse Fhrer der Tondrakianer
mchte, bringen sie zu ihm eine schne Jungfrau, so da er mit ihr schlft und wenn das
Mdchen gebiert, nehmen sie das Kind - mnnlich oder weiblich - und sie taufen es in einer
Parodie der Taufe und nachher begraben sie es auch fr drei Tage. Anschlielich graben sie das
Kind aus, spieen sie es auf und braten es. Die Hlfte davon geben sie dem bsen Fhrer, den
sie absetzen mchten, die andere Hlfte benutzen sie zu seiner Verehrung und Anbetung als
den heiligen Eingeborenen Sohn. Damit wird hier natrlich eine Parodie des christlichen
Dogmas geschildert. Interessant ist die Verbindung der Frau von Simon Magus mit dem
Sammeln von Samen und Menses zu magischen Zwecken.
621 S. Ter-Mrkttschian, Die Paulikianer, S. 136
622 ber die Frage der Autorenschaft der Schrift s. P.Gautier Le De Daemonibus, S. 105ff. Er
behauptet, da es sich um eine pseudepigraphische Schrift handelt, dessen Autor unbekannt
bleibt, und die wahrscheinlich aus dem Ende des 13./ Anfang des 14. Jhs stammt.
623 ber die Emendation im Text von l.c::kc:, statt l.c:c:, s. Gautier, Le De Daemonibus,
S. 140
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


173

zusammen, von dem sie alle Kommunion haben. Dies tun sie, damit das
Dmonische in ihren Seelen in Ruhe verweilen kann.
Hinter dieser Sekte wurde die vor allem im Balkanraum verbreitete dualistische
Hresie der Bogomilen vermutet
624
. Nach D. Obolensky betreffen die
Beschuldigungen von Psellos nicht die Bogomilen, deren Moral sehr streng sein
sollte, sondern die Messalianer, die brigens auch sonst der moralischen Laxheit
beschuldigt wurden
625
. Dagegen wissen wir von den Bogomilen, dass sie ein sehr
strenges asketisches Lebensbild nach auen zeigten, das von ihren Gegnern als
Heuchlerei gebrandmarkt wurde
626
.


624 Schon die Erwhnung von Satanael weist auf die Bogomilen hin. Euthymios Zigabenos setzt
alle diese hretischen Gruppen im Titel seines Werkes gleich: EAElX0L KAI OPIA\P0L
THL PAALOH\0Y KAI E0AYEI^0YL AIPELE.L T.N AOE.N \ALLAAIAN.N KAI
T.N 10YN^AIT.N KAI P0l0\IA.N KAA0Y\EN.N KAI EYXIT.N KAI
ENO0YLIALT.N KAI ElKPATHT.N KAI \APKI.NILT.N(Prfung und Triumph der
frevelhaften und vielgestaltigen Hresie der gottlosen Messalianer und Fungaiter und
Bogomilen, die auch Euchiten genannt weden und Enthusiaster und Enkratiten und
Markioniten) (PG 131 col. 40). ber die mgliche Identifikation der Euchiten des Textes mit
den Bogomilen, s. Gautier, Le Daemonibus, S. 132; eine wie er behauptet, nicht unbliche
Verwechslung bzw. Assimilation von Hresien in Byzanz. Obwohl er auch zugeben muss, da
die in dieser Schrift beschriebenen Lehren und Riten nicht vllig mit denen der Bogomilen
bereinstimmen (S. 136). Auch N.Cohn, Europes Inner Demons, S. 18, besteht auf der
Identifizierung der Euchiten mit den Bogomilen, s. auch A.Rico, Messalianismo=Bogomilismo,
S. 53ff.
625 S. The Bogomils, S. 186f. Die Messalianer werden darber hinaus der moralischen Indifferenz
bezichtigt, wenn sie ihr spirituelles Ziel der apatheia, d.h. die Austreibung jedes dmonischen
Einflusses auf den Krper, erreicht haben sollten, s. Theodoret v. Cyrrhus, Kirchengeschichte
IV.II, Timotheos von Konstantinopel, De rec. haer. (PG 86, cols. 12-74). Wie von den
Gnostikern wird auch von den Messalianern berichtet, da sie entweder extrem asketisch oder
extrem unmoralisch waren. M. Wellnofer, Die Thrakischen Euchiten, S. 477 ff. betrachtet die
Satanianer bei Epiphanius als Vorlufer der dritten Gruppe der thrakischen Euchiten von
Psellos.
626 So Anna Komnene, Alexias, Buch XIV. Cap 7-9 (PG 131), und Euthymius Zigabenos,
Panoplia Dogmatica, (PG 80, col. 1320); s. auch Euthymii Zigabeni, De Haeresi Bogomilorum
Narratio, und auch: Germani Patriarchae Constantinopolitani, Epistula ad
Constantinopolitanos Contra Bogomilos in: G. Ficker, Die Phundagiagiten.
Gnostische Ethik


174
Dualistische religise Strmungen und Libertinismus
Die Manicher
Die Manicher sind in der Religionsgeschichte eher als eine streng asketische
Religion bekannt
627
. Es finden sich jedoch mehrere Zeugnisse, die den Mnichern
auch libertinistische Praktiken zuschreiben
628
. Augustinus berichtet ber
libertinistische Riten unter den Manichern, die den entsprechenden gnostischen
nahe stehen und liefert auch eine theoretische Begrndung derselben aufgrund der
manichischen Mythologie. Er behauptet (De Natura Boni 45), dass nach
manichischer Auffassung der vermischte Teil der Natur Gottes, der in jeder
Nahrung gefangen sei, von den Electi durch das Essen und Trinken gereinigt
werde. Wenn durch Essen und Trinken diese fr die Ernhrung des Krpers der
Electi benutzt wrden, wrde der gttliche Teil, der dort enthalten sei, durch ihre
Heiligkeit befreit
629
. Also, setzt Augustinus fort, wenn die Manicher so sehr um
die Gefangenschaft der Seele im Fleisch durch den Geschlechtsverkehr besorgt
seien, und auch sehr eifrig besttigten, dass die Seelen vom Samen befreit wrden,
die die heiligen Mnner essen, besttigten sie damit den Verdacht, den andere
gegen die Manicher hegen. Denn die Seelen wrden auch im menschlichen
Nachwuchs eingesperrt. Es entstehe also die Frage, wie dieser (also der
menschliche) Samen gereinigt werde. Anders als bei der normalen Nahrung knne
dieser Samen nicht von den Auditores zur Reinigung geliefert werden. So meint
Augustinus, wer knnte nicht den Verdacht schpfen, dass so eine Reinigung im
Geheimen unter den Electi stattfinde, und dass dies von den Auditores verheimlicht
werde aus Angst, sie wrden die Electi verlassen
630
.


627 S. z.B. J.D. BeDuhn, The Battle for the Body, S. 513 ff.
628 ber die Polemik gegen die Manicher und besonders bezglich ihrer Moral und anderer
obszner bzw. grausamer Riten, s. H.-Ch. Puech, Sur le Manichisme, S. 241 ff.; s. auch N.
Adkin, Filthy Manichees, S. 7ff.
629 ber die Befreiung der Lichtpartikel in der Nahrung, s. Confessiones 3.9 (CCL 27); De natura
boni 47 (CCL 25,886); De mor. manich. 13.27 (PL 32 col 1367); die Manicher leben
eigentlich vegetarisch und halten sich auch vom Wein ab, s. auch J.J. Buckley, Tools and
Tasks, S. 399ff.; J.D. Be Duhn, A Regimen for Salvation, S. 109ff.
630 Jamvero, cum vehementer satagitis ne per concubitum anima ligetur in carne, et vehementer
asseritis, per sanctorum cibum animam de seminibus liberari, nonne confirmatis, o miseri, quod
de vobis homines suspicantur? Cur enim de tritico, et de faba, et de lenticula aliisque
seminibus, cum his vescimini, liberare vos velle animan creditur, de animalium seminibus non
credatur? Non enim, ut ipsam carnem mortui animantis immundam esse dicitis, quod animam
non habet; hoc ita potestis et de animantis semine dicere, in quo animam, quae apparebit in
prole, colligatam esse censetis, et in quo ipsius Manichaei animam implicatam fuisse fatemini.
Et quia non possunt ab auditoribus vestris purganda vobis talia semina afferri, quis non


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


175

Eine hnliche Anschuldigung findet sich bei Kyrill von Jerusalem, der in seinen
Taufkatechesen, wahrscheinlich um 348 gehalten, berichtet, dass die Manicher
eine Feige - bevor sie diese essen - in Samen bzw. in Menses eintauchten
631
.
Augustinus berichtet, dass nach manichischem Glauben das Kinderzeugen eine
noch schlimmere Snde als der Geschlechtsverkehr sei, denn dadurch wrde die
Seele im Krper gefangengehalten. Er berichtet auerdem, dass unter den
manichischen Auditores eine Art Familienplanung praktiziert werde, indem sie
aufgefordert wurden, die Zeit, zu der eine Frau nach ihrer Menstruation
empfngnisbereit ist, zu beachten und dann sich dem Geschlechtsverkehr zu
entziehen, aus Angst, dass eine Seele im Fleisch gefangengenommen sei
632
.
hnlich wie die gnostische Mythologie und Praxis fhrt Augustinus die
libertinistischen Praktiken unter den Manichern auf ihre Mythologie zurck. So
bemerkt er in Adv.haer. 46, nachdem er den Mythos der Verfhrung der Archonten
geschildert hat
633
, dass eine derartige Mythologie die Hypothese entstehen lt,


suspicetur secretam de vobis ipsis inter vos fieri talem purgationem, et ideo illis, ne vos
deserant, occultari? Quae si non facitis, quod utinam ita sit, videtis tamen quantae suspicioni
vestra superstitio pateat, et quam non sit hominibus succensendum id opinantibus, quod de
vestra professione colligitur, cum vos animas per escam et potum, de corporibus et sensibus
liberare praedicatis (De mor. manich. 18.66; PL 32, 1373). vgl. auch De continentia 27.12
(CSEL 41.177) ; Contra Fortunatum 3 (CSEL 25.85), s. dazu E.A. Clark, Vitiated Seeds, bes. S.
396f.
631 Al . 0o :c+u. :r: aop. ka: oa:k. :c +co:pc ao:. o:ppcaca: co :c+u.
::r:: ::: :uar:c::, :p :caoa o:ocac: :c:, a+:c:,. ^:a coccpu. o: ucc
op+coc.. Aop:, ap :a : :c:, :or:acuc:, :ou::c.ca, ka: oa:k:, :a :
a,:opc:,. (PG 33, col. 597). Kyrill hat anscheinend den Reinigungsproze der Electi
miverstanden. Genau denselben Text wiederholt Petros Sikeliotes (ber die Manicher und
Paulikianer) und fgt hinzu: (33) Die Hresie der Manicher, finster, schlammig, aufbrausend,
schmutzig und schndlich, wurde von allen Nationen verfolgt. (...) Man braucht sie nur zu
beobachten, wie sie die Gesellschaft der Menschen meiden wegen ihres schndlichen Wandels
und lieber in die Wste leben wollen, wie die Dmonen.
632 nonne vos estis qui filios gignere, eo quod animae ligentur in carne, gravius putatis esse
peccatum, quam ipsum concubitum? Nonne vos esti qui nos solebatis monere, ut quantum fieri
posset, observaremus tempus, quo ad conceptum mulier post genitalium viscerum purgationem
apta esset, eoque tempore a concubitu temperaremus, ne carni anima implicaretur? (De mor.
manich. 18.65; Pl 32, 1372). Gegen die Fortpflanzung bei den Manichern, s. auch Augustinus,
Contra Faustum XXII.30 (CSEL 25.624); De natura boni 46; De haer. 135; auch Titus von
Bostra um 365; Adversos Manichaeos beschuldigt die Manicher die Fortpflanzung aber
nicht den Geschlechtsverkehr abzulehnen: Tp :: ra:occ:a op:,c::,, :a, u:,::,
ao:c:, a:o : :ao:p, coua::: (sie verhhnen die Kinderzeugung und ihre
Vermischungen ereignen sich ohne sie) (PG 18, col 197); vgl. auch Timotheus Presb., De Rec
Haer (PG 86 col 20).
633 ber die Verfhrung der Archonten, s. F.Cumont, Recherches sur le manichisme, S 54ff. Es
handelt sich um eine androgyne Figur, die Lichtjungfrau, die von den weiblichen und
mnnlichen Dmonen, resp. in der Gestalt einer verfhrerischen jungen Frau oder auch eines


Gnostische Ethik


176
dass die Electi in ihrer Eucharistie auch den menschlichen Samen einbezgen,
obwohl sie so etwas leugneten.
634
. Im manichischen Mythos nach Augustinus
versuchen die heiligen Krfte (die Tugenden), indem sie ihre Form verndern (in
Mnnern oder Frauen), entsprechend Frauen oder Mnner der gegenseitigen Kraft
zu verfhren, so dass sie das Licht, das in ihren Gliedern vermischt ist, befreien
knnen, wenn sie durch ihre Leidenschaft erregt werden. So kann das Licht von
den Engeln des Lichtes empfangen und gereinigt und zu seinem eigentlichen Ort
zurckgefhrt werden. Folglich sind die Electi aufgrund dieses Glaubens
gezwungen, eine Art Eucharistie, die mit menschlichem Samen bespritzt ist, zu
konsumieren, so dass die gttliche Substanz, die im Samen enthalten ist, befreit
werden kann, genauso wie in der brigen Nahrung, die sie zu sich nehmen
635
.


schnen Mannes erscheint, vgl. Abschwrungsformel (PG I, col. 1461; 1464); Theodoret von
Cyrrhus, Haer.fab.comp. I.26; Philastrius, Div.haer.lib. 61. Interessanterweise findet sich die
Figur der Lichtjungfrau in der Pistis Sophia und es ist nicht auszuschlieen, da diese Figur den
Manichismus beeinflusst hat und nicht umgekehrt. Dieser Mythos findet sich in variierenden
Versionen in: Acta Archelai, c.9; Theodoret von Cyrrhus, Haer.Fab comp. V,10; Kyrill von
Jerus., Catech. VI, 34; Epiphanius, Pan. 66,32, Titus von Bostra, Adv. Manich. I,17, II,56,
Abschwrungsformel (PG 1, col 1464). Nach Fr. Cumont (ebd.) ist in diesen Berichten der
Mythos noch nicht voll entwickelt. Bei Augustinus und Evodius aber nimmt er strker obszne
Zge an. Diese zweite Tradition unterscheidet sich von der ersten in zwei wichtigen Punkten:
zuerst es ist nicht die Lichtjungfrau, die vor den Dmonen erscheint, sondern allgemein die
Tugenden, die ihre Lichtschiffe, die Sonne und den Mond verlassen, wo sie wohnen, um
ihre schne Gestalt als junge Mnner oder Frauen zu zeigen. Zum zweiten handelt es sich nicht
mehr um einen Mythos des Regenmachens, sondern um die Befreiung des Lichtelementes, das
in den Gliedern der Dmonen eingeschlossen ist. Diese zweite Tradition findet sich auch bei
Theodor bar Koni (Lib. Schol., Mimr.XI), nur hier ist es der Dritte Gesandte, der die Archonten
verfhrt.
634 S. Per electos autem suos purgari dicunt eandem ipsam commixtam partem ac naturam Dei
manducando scilicet et bibendo, quia eam in alimentis omnibus dicunt ligatam teneri; quae cum
ab electis velut sanctis in refectionem corporis manducando et bibendo adsumuntur, per eorum
sanctitatem solvi, signari et liberari. Nec adtendunt miseri quam non incongrue de illis creditum
sit quod frustra negant nisi eosdem libros anathemaverint et Manichaei esse destiterint. Si enim,
sicut dicunt, in omnibus seminibus est ligata pars Dei et ab electis manducando purgatur, quis
non digne credat eos facere quod inter virtutes caelorum et principes tenebrarum fieri in
Thesauro suo legunt, quandoquidem et carnes suas de gente tenebrarum esse dicunt et in eis
ligatam teneri vitalem illam substantiam, partem Dei, credere atque affirmare non dubitant?
Quae utique si solvenda est et manducando purganda, sicut eos fateri cogit funestus error
ipsorum, quis non videat, quis non exhorreat quanta turpitudo et quam nefaria consequatur?
(De Natura Boni 45; CCL 25,884); vgl. De haer. 55-60. So argumentiert auch der Gefhrte des
Augustinus, Evodius von Uzala (388-430), in: De fide contra Manichaeos 17 (CSEL 25, 949-
975): Quid aliud sonat nisi ut etiam per genitalia daemonum vias evadendi inveniat divina
maiestas? (ber die manichische Legende der Begierde der Archonten).
635 ber die Identifikation des semen virile mit dem kosmischen und gttlichen Licht im
Manichismus, s. Eliade, Occultism, S. 100; Ders., Spirit, Light and Seed, S. 1ff.; s. dazu auch
G. Gnoli, Un particolare aspetto del simbolismo della luce, S. 95ff.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


177

Trotzdem leugnen sie, dass sie so etwas tun, und behaupten, es seien einige andere,
die es tun, die sich auch fr Manicher ausgeben
636
. Wie Augustinus aber berichtet,
wurden sie in der Kirche von Karthago enthllt, wo whrend der Verfolgung durch
Ursus einige von denen vor Gericht gebracht wurden
637
. Dabei habe ein
zwlfjhriges Mdchen namens Margarete ihre unreinen Riten, zu denen sie
gezwungen wurde, bezeugt. Sie haben auerdem auch eine andere Frau namens
Eudoxia, eine Art manichische Nonne, die behauptete, eine Jungfrau zu sein,
dazu gezwungen, auch ber ihre Riten zu berichten, an denen sie auch
teilgenommen hatte. Nachdem man festgestellt hat, dass sie keine Jungfrau im
eigentlichen Sinne war, berichtete sie, wie Mehl unter ein Paar whrend des
Geschlechtsverkehrs gestreut worden sei, um ihren Samen aufzunehmen und damit
zu vermischen. Augustinus versichert, dass er verschiedene hnliche Zeugnisse von
Manichern vor Gericht kenne
638
. Er fgt sogar hinzu, dass einer von ihnen
namens Viator erklrt hat, dass diejenigen, die solche Taten vollzgen, eigentlich
Katharisten heien. Whrend im Rahmen dieses Berichtes die Existenz von
verschiedenen Sekten eingerumt wird, besteht Augustinus darauf, dass alle
Manicher seien und dieselben Bcher benutzten, in denen die Verfhrung der


636 Qua occasione, vel potius exsecrabilis superstitionis quadam necessitate, coguntur Electi
eorum velut eucharistiam conspersam cum semine humano sumere etiam inde, sicut de aliis
cibis quos accipiunt, substantia illa divina purgetur. Sed hoc se facere negant, et alios nescio
quos sub nomine Manichaeorum facere affirmant(De haer. 65; CCL 46, 314).
637 Die Verhandlung fand 421 statt. Ein Bericht der Gerichtsverhandlung in Karthago in
Anwesenheit von Augustinus findet sich auch in Possidius, Vita Augustini 16.1-2 (PL 32, cols
46-47): Apud Carthaginem quoque, deum per quendam domus regiae procuratorem, nomine
Ursum, fidei catholicae hominem, ad quosdam Manichaerum, quos electos vel electas dicunt,
praesentes perveniretur, atque ad ecclesiam ab eodem deducerunt et perducerunt, ab episcopis
ad tabulas auditi sunt. Inter quos etiam sanctae memoriae Augustinus fuit, qui praeceteris illam
exsecrabilem sectam noverat, et eorum prodens eiusmodi damnabiles blasphemias ex locis
librorum, quos illi adcipiunt Manichaei usque ad confessionem earundem blasphemiorum eos
perduxit; et quae inter se illi suo more malo indigna et turpia facere tonsuererunt, feminarum
illarum velut electarum proditione illis ecclesiasticis gestis declaratum est.
638 Augustinus kennt hnliche Gerichtsverhandlungen in Paphlagonien und Gallien: Hoc saltem
adtentant miseres decepti et errore mortifero venenati, quia, si per coitum masculorum et
feminarum ligatur pars Dei, quam se manducando solvere et purgare profitentur, cogit eos
huius tam nefandi erroris necessitas, ut non solum de pane et holeribus et pomis, quae sola
videntur in manifesto accipere, sed inde etiam solvant et purgent partem Dei, unde per
concubitum potest, si feminae utero concepta fuerit, conligari. Hoc se facere quidam confessi
esse in publico iudicio perhibentur non tantum in Paphlagonia, sed etiam in Gallia, sicut a
quodam Romae christiano catholico audivi; et cum interrogarentur cuius auctoritate scripturae
ista facerent, hoc de Thesauro suo prodidisse quod paulo ante commemoravi. Isti autem cum
hoc eis obicitur, solent respondere nescio quem inimicum suum de numero suo, hoc est
electorum suorum descivisse et schisma fecisse atque huiusmodi spurcissimam haeresim
condidisse. Unde manifestum est quia hoc etiam si isti non faciunt, de ipsorum libris hoc
faciunt, quicumque faciunt (De natura boni 47; CCL 25, 886f.).
Gnostische Ethik


178
Archonten zum Zwecke der Befreiung der gttlichen Substanz beschrieben wird.
Dies ist auch nach Augustinus der Ausgangspunkt der obsznen Praktiken, an
denen einige Manicher leugnen teilgenommen zu haben. Aber sie stellen sich vor,
dass sie die gttlichen Krfte am besten nachahmen, und so versuchen sie, einen
Teil ihres Gottes zu reinigen, von dem sie wirklich glauben, dass er genauso im
menschlichen Samen enthalten (und beschmutzt) sei wie in jedem anderen Samen,
den sie in ihrem Essen verzehren. Das ist der Grund, warum sie Katharisten
genannt werden, d.h. Reiniger, weil sie so dreist sind, alles zu reinigen, sogar
eine so abscheuliche Nahrung
639
.
Auch Papst Leo der Groe, der besonders strenge Manahmen gegen
Manicher getroffen hat, berichtet in seinen Sermones (XVI.4), dass in einer
Gerichtsverhandlung von mnnlichen und weiblichen Electi diese ihre unreinen
Riten eingestanden htten, die er aber so abstoend finde, dass er davon nicht im
Detail berichten wolle. Durch seine Andeutungen ber ein zehnjhriges Mdchen
und zwei Frauen, die das Mdchen auf die Zeremonie vorbereitet haben, ihren
Vergewaltiger und den Bischof, der dieses Verbrechen vorbereitet haben soll, lt


639 Detecti sunt tamen in ecclesia, sicut scis, apud Carthaginem, iam te ibi diacono constituto,
quando instante Urso tribuno, qui tunc domui regiae praefuit, aliqui adducti sunt. Ubi puella
nomine Margarita istam nefariam turpitudinem prodidit, quae cum esset annorum nondum
duodecim, propter hoc scelestum mysterium se dicebat esse vitiatam. Tunc Eusebiam quandam
Manichaeam quasi sanctimonialem, idipsum propter hoc ipsum passam, vix compulit confiteri,
cum primo illa se asseruisset integram, atque ab obstetrice inspici postulasset. Quae inspecta et
quid esset inventa, totum illud turpissimum scelus, ubi ad excipiendum et commiscendum
concubentium semen farina substernitur, quod Margarita indicante absens non audierat similiter
indicavit. Et recenti tempore nonnulli eorum reperti et ad ecclesiam ducti, sicut gesta
episcopalia quae nobis misisti ostendunt hoc non sacramentum, sed exsecramentum, sub
diligenti interrogatione confessi sunt.
Quorum unus nomine Viator eos qui ista faciunt proprie Catharistas vocari dicens, cum alias
eiusdem Manichae sectae partes in Mattarios et specialiter Manichaeos distribui perhiberet,
omnes tamen has tres formas ab uno auctore propagatas, et omnes generaliter Manichaeos esse
negare non potuit. Et certe illi libri Manichaeis sunt omnibus sine dubitatione communes, in
quibus libris illa portenta ad illiciendos et per concupiscentiam dissolvendos utriusque sexus
principes tenebrarum ut liberata fugiat ab eis quae captiva tenebatur in eis divina substantia, de
masculorum in feminas et feminarum in masculos transfiguratione conscripta sunt; unde ista,
quam quilibet eorum negant ad se pertinere turpitudo defluxit. Divinas enim virtutes quantum
possunt imitari se putant ut purgent Dei sui partem; quam profecto, sicut in omnibus corporibus
caelestibus et terrestribus atque in omnium rerum seminibus, ita et in hominis semine teneri
existimant inquinatem. Ac per hoc sequitur eos, ut sic eam etiam de semine humano,
quemadmodum de aliis seminibus quae in alimentis sumunt, debeant manducando purgare.
Unde etiam Catharistae appellantur, quasi purgatores, tanta eam purgantes diligentia ut se nec
ab hac tam horrenda cibi turpitudine abstineant (De haer. 65; CCL 46, 315f.).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


179

sich eine hnlichkeit mit dem Bericht von Augustinus ber eine entsprechende
Gerichtsverhandlung erkennen
640
.
Eine andere Andeutung auf mgliche obszne Riten unter den Manichern
findet sich in der sogenannten Epistel gegen die Manicher
641
. Nach dem
Herausgeber dieses Textes, C.H. Roberts, handelt es sich um einen Rundbrief
des alexandrinischen Bischofstuhls an alle Dizesen, sehr wahrscheinlich vom
Ende des 3. Jhs. Wenn diese Datierung richtig ist, dann stammt die Epistel aus der
Zeit des Bischofs Theonas (282-300). Diese Datierungshypothese wird auch
dadurch untersttzt, dass der Kaiser Diokletian im Jahre 296 eine massive
Verfolgung der Manicher anordnete. Wie C.H. Roberts brigens bemerkt: our
text is probably the earliest anti-Manichaean document we possess, and evidence of
the rapid spread of the new religion
642
.
Vom besonderen Interesse hier ist die folgende Angabe des Briefes:
Z. 32-35: Und besonders die bei ihnen auserwhlte Frauen genannt, die sie
fr ehrenvoll halten (stolz ber sie sind) offenbar, weil sie ihr Menstrualblut
brauchen (oder: von ihnen verlangen) fr die Raserei ihres Schmutzes
643
.
Wie Roberts bemerkt, seien unter den manichischen electi sowohl Frauen als
auch Mnner Jungfrauen (rap:c:) genannt worden. Menstrualblut wurde zu
magischen Zwecken benutzt. So meint er: From the connexion with magic


640 Serm. XVI.IV: De sacris tamen eorum, quae apud illos tam obscena sunt quam nefanda, quod
inquisitioni nostrae Domus manifestare voluit, non tacemus, ne quisquam putet nos de hac re
dubiae famae et incertis opinionibus credidisse. Residentibus itaque mecum episcopis atque
presbyteris et in eumdem consessum christianis viris et nobilibus congregatis, Electos et Electas
eorum iussimus praesentari. Qui cum de perversitate dogmatis sui et de festivitatum suarum
consuetudine multa reserassent, illud quoque scelus, quod eloqui verecendum est, prodiderunt,
quod tanta diligentia vestigatum est, ut nihil minus credulis, nihil obtrectatoribus relinqueretur
ambiguum. Aderant enim omnes personae per quas infandum facinus fuerat perpetratum, puella
scilicet ut multum decennis, et duae mulieres quae ipsam nutrierant et huic sceleri praepararant.
Praesto erat etiam adolescentulus vitiator puellae et episcopus ipsorum detestandi criminis
ordinator. Omnium horum par fuit et una confessio et patefactum est exsecramentum quod
aurem nostrae vix perferre potuerunt. De quo ne apertius loquentes castos offendamus auditus,
gestorum documenta sufficiunt, quibus plenissime docetur nullam in hac sectam pudicitiam,
nullam honestatem, nullam reperiri penitus castitatem, in qua lex est mendacium, diabolus
religio, sacrificium turpitudo.
H.-G. Beck (Vom Umgang mit Ketzern) behauptet, da Augustinus und von diesem wiederum
Papst Leo der Groe von Kyrill von Jerusalem abgeschrieben haben. Dabei handelt es sich um
religise Verleumdung (S. 68). Der detaillierte und differenzierte Charakter der jeweiligen
Berichte spricht eher fr ihre Zuverlssigkeit.
641 C.H. Roberts (ed.), Epistle Against the Manichees, S. 38ff.
642 C.H. Roberts, Epistle Against the Manichees, S. 40.
643 ka: ua+:c:a :a, +:cu:a, rap` ao:c:, :k+:k:a, : ::up :coc: o:a :c op+cc::
pp,:: ao:co, :co arc :p, a,:opco a:ua:c, ao:. ::, :a :p, ua:a, ao:.
uocaua:c,.
Gnostische Ethik


180
probably came the (alleged) use of it attributed to some heretical sects. (.....) There
appears to be no other evidence attributing such practices (doubtless without
foundation) to the Manichees
644
. Er vermutet auerdem, dass diese
Anschuldigung mit folgender kirchlicher Abschwrungsformel zusammenhnge:
Ich verdamme diejenigen, die sich mit ihrem eigenen Urin beschmutzen und die
es nicht akzeptieren, ihren eigenen Schmutz mit Wasser abzusplen, so dass das
Wasser nicht verunreinigt wird, wie sie behaupten! (PG I col.1465). Aber der Text
setzt sich fort: Ich verdamme diejenigen, die wider die Natur Schndlichkeit
treiben, nicht nur Mnner, aber auch Frauen, die die Ehe ablegen und die sich vom
herkmmlichen Verkehr mit Frauen fernhalten, so dass sie nicht Kinder zeugen,
wie sie behaupten, und die Seelen in den Schlamm der menschlichen Seelen
hinabfhren
645
. Die Sprache des Textes lsst die Mglichkeit offen, ob es sich
entweder um eine volle Abstinenz gegen die Fortpflanzung handelt, oder um Leute,
die gegen die Natur und gegen den Bund der Ehe handeln, indem sie keinen
herkmmlichen Verkehr mit Frauen haben, um die Kinderzeugung zu vermeiden.
Die Argumentation erinnert jedoch an eine gnostische gegen die Fortpflanzung
H.-Ch. Puech, der die Herkunfts- und Datierungshypothese von Roberts
akzeptiert, vermutet, dass es kein Zufall ist, dass diese Beschuldigungen gegen die
Manicher in gypten auftauchen: il a d y avoir transfert aux manichens
daccusation portes dabord en gypte et, en ce cas, semble-t-il, non sans raison
contre les rites de gnostiques de type licencieux sont les mythes n taient pas, en
effet, sans correspondre par endroits ceux du manichisme (notamment le mythe
de la seduction des Archontes, li au personnage androgyne de la Virge de
Lumire); de l identit du mythe les adversaires sont conclu lidentit du
rite
646
.


644 Roberts, Epistle Against the Manichees, S. 45. Auch nach J.D. BeDuhn Magical Bowls and
Manichaeans, S. 419 ff., ist diese Bemerkung in der anonymen Epistel gegen die Manicher in
gypten eine Andeutung auf menstruelle Magie, s. bes. S. 424. hnlich argumentiert D.
Frankfurter, Tabitha in the Apocalypse of Elijah, ... a late third-century letter against
Manichees, P.Rylands 469, reports credulously a rumour that the menstrual blood of Electae
was used in certain rituals (....). While a common accusation against heretics (cf. Epiphanius,
Panarion i.26.4.8) and hardly conceivable of a sect despising all things material, the rumour
might itself draw on Egyptian traditions of magical menstrual blood, such as the above spell
evinces (S. 20, Anm. 29).
645 aa:ua::,. :co, :c:, c:k::c:, copc:, :ao:co, u:a:c::,, ka: up a:cu:co, :a,
porap:a, ao:. ooa:: arcr+o::, :a up uc+op, ,ac:, :c oo.p. aa:ua::,. :co,
:p rapa ,oc: acpuccop ka::pa,cu:co,, co ucc aopa,, a++a ka: oa:ka,,
:c o: auc arca++cu:co, ka: :p, :cu:cu:p, rpc, :a, oa:ka, cococ:a,
ar:cu:co,, :a up ra:ocrc:pc.c:, ,ac:, ka: ]oa, :a ::, :c cpcpc :.
ap.r:. ]o. ka:aac.c:.
646 Sur le Manichisme, S. 244. Nach Puech grnden sich die hresiologischen Berichte, die die
Manicher des Libertinismus beschuldigen, auf Verwechslungen. Sie identifizieren die


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


181

In einer anonymen syrischen Chronik aus dem 6.Jh werden die Manicher im
syrischen Raum beschuldigt, Menschen zu magischen Zwecken zu opfern. Ferner
wurden im Lande Behkawdh in einem Dorfe namens atr (?) einige Manicher
gefangengenommen. Wie man nmlich sagt, sperrten diese einen Mann zu Anfang
des Jahres in einem Haus unter der Erde ein, gaben ihm das ganze Jahr hindurch
alles zu essen, wonach seine Seele verlangte, tteten ihn dann als Opfer fr die
Dmonen und trieben das ganze Jahr mit seinem Kopf Zauber und Wahrsagerei. So
schlachteten sie alljhrlich einen. Ferner brachten sie eine Jungfrau, die noch kein
Mann erkannt hatte, und schliefen alle bei ihr; das von ihr geborene Kind kochten
sie auf der Stelle, bis sein Fleisch und seine Knochen wie l waren, zerstieen es
dann in einem Mrser, bereiteten es mit Weizenmehl zu, machten kleine Kuchen
daraus, und gaben jedem, der sich ihnen anschloss, einen dieser Kuchen zu essen;
dann verleugneten sie Mani nie wieder
647
.
Bei diesem Bericht handelt es sich um die Zusammensetzung zweier Riten bzw.
Bruche der sogenannten Sabier von Harran, die in der Literatur oft mit den
Manichern verwechselt werden
648
.
Auer dieser Chronik berichtet auch Theodor bar Koni aus dem 8. Jh. ber die
Hresie der Manicher, dass sie den Konsum von beseelten Wesen verbten und
Menschen in ihren Mysterien an die Dmonen opferten. Auerdem vereinigten sie
sich ohne Scham (Mimra XI, Kap. 58)
649
.


Manicher mit den Borboriten und anderen Sektierern, und es wird ihnen ein Ritus
zugeschrieben, der aus der anti-montanistischen Polemik bekannt ist. vgl. auch die Notiz des
Germanus von Konstant. (Ad Anthimum Diaconum) Anfang des 8. Jhs: ka: r+pp::,
ac:::a, :co, :ao:co +cco, :ur+pca:a,, ka:aooc::, ::a, :a::,, ka: ok::p:a,
::+::a, ka: arc+p:co, u:,::, :r::po:oca:c, (PG 98 col 41). Berichte ber unsittliche
nchtliche Versammlungen der Manicher tauchen auch auf in anti-manichischen
chinesischen Texten seit dem 10. Jh und spter, s. Ed. Chavannes u. P. Pellot, Un Trait
Manichen Retrouv en Chine, bes. S. 321f; 322f; 358 u. 363.
647 S. Th. Nldeke, Die von Guidi herausgegebene syrische Chronik, S. 36.
648 S. dazu Nldeke, ebd: Von den Heiden von Harrn berichtet ein Christ (Fihrist 321), da sie
einen Menschen von einer gewissen (merkurialen) Beschaffenheit gefangen nhmen und lange
in Oel und Borax setzten, ..... und mit seinem Kopf Zauberei trieben, da er nach ihrer Meinung
vom Planeten Mercur beseelt werde. s. auch Fihrist 323 ber das Kindsopfer. Ibn an-Ndim
behauptet, beide Informationen von zwei Christen zu haben. Konkret wird ber die Sabier
berichtet, da sie am Tag, wo Jupiter seine Kulmination erreicht, ein Neugeborenes zu Tode
mit Nadeln stechen, das aus der Verbindung einer Jungfrau und des Tempeldieners zu diesem
Zwecke gezeugt wurde, whrend sie dieses Gebet aussprechen: O du Herr des Gutes, welcher
das Bse nicht kennt (...). Wir bringen dir ein Opfer dar, welches das Bse nicht kennt, s. D.
Chwolsohn, Die Ssabier und der Ssabismus II, S. 386-87. s. auch M. Tardieu, Sabiens
coraniques, S. 5f.; Gndz, The Knowledge of Life, S. 211f.
649 Liber Scholiorum, ed. Hespel-Draguet, S. 313 T. ; S. 233 V, In seiner Darstellung der
manichischen Mythologie erzhlt er auch, da die Dmonen vor dem Anblick des Gesandten


Gnostische Ethik


182

Die Mander
Die Mander folgen im Allgemeinen einer gemigten innerweltlichen Ethik
650
.
Wichtig ist im mandischen Kontext wie auch im orthodoxen Judentum das Gebot
der Fortpflanzung
651
. Das Fasten an sich wird abgelehnt und eher metaphorisch als
eine Aufforderung zum enthaltsamen Leben gedeutet
652
. Dagegen werden
Almosengeben und Hilfeleistung fr die Armen und Hungrigen angeordnet. Das
Essen von Tierblut wie auch das Essen von Tieren, die nicht rituell geschlachtet
und bereitet werden, ist verboten
653
. Gleichzeitig werden Idolatrie und magische
Praktiken sehr streng verurteilt
654
. Ein miges Leben, fern von Hurerei und Feiern
wird berhaupt als Mastab gesetzt
655
. Die bel der Menschheit wie Ehebruch,
Unzucht, Hurerei, Lsternheit, Leidenschaft, Gesang und Zauberei seien
dmonische Wirkungen
656
. Im Mittelpunkt des mandischen ethischen Denkens
stehen Normen ritueller Reinheit, die auch das Geschlechtsleben genau
bestimmen
657
. Trotz ihrer dualistischen Weltanschauung betrachten die Mander
die Sexualitt und die Fortpflanzung nicht als dmonisch, dagegen stammt die
sexuelle Begierde vom Erlser Hibil
658
.
Von besonderem Interesse fr unsere Fragestellung ist die Einstellung der
Mander gegenber dem ethischen Handeln anderer religisen Gemeinschaften.
Das monastische Leben der Christen wird in diesem Rahmen radikal abgelehnt: In
diesem Wachthaus sind gefesselt die heiligen Mnner und Frauen, die
jungfrulichen Mnner und Frauen, die ehelosen Mnner und Frauen, die Mnner,
die nach keinen Frauen begehren, und die Frauen, die nach keinen Mnnern
begehren, die die Kinder tten, damit sie keine haben, die die Kinder in ihrem


in ihrer Begierde ihr Licht ausschtteten. Nach dieser Schilderung wird dieser Akt tatschlich
als eine Ejakulation dargestellt.
650 Alle Zitatangaben stammen hier aus dem Ginza nach der bersetzung von M.Lidzbarski. Eine
ausfhrliche Behandlung der mandischen Ethik bersteigt die Absicht dieser Arbeit. So
beschrnke ich mich hier nur auf eine kurze Skizze der mandischen Ethik, so da die Polemik,
die folgt, verstndlicher wird.
651 Ginza, S. 106, S. 23.25f
652 Ginza, S. 18.5ff.
653 Ginza, S. 20.4ff.; vgl. auch 37.35f.
654 Ginza, S. 17.9f.; 22.15; 26.9ff; 53.20ff; 23.30; 40.10; 71.12; 80.34; 178.22; 340.27f.; 29.22, u.
a.
655 Ginza, S. 22.21; 38.5f.
656 Ginza, S. 28.35f.
657 Ginza, S. 16.21; s. auch E.M. Yamauchi, Gnostic Ethics, S. 40 f. und passim.
658 S.: Drower, The Canonical Prayerbook of the Mandaeans, S. 182 [274]; s. dazu K. Rudolph,
(Die Mander) der bemerkt, da die Einehe sogar Pflicht unter den Mandern war (S. 85).
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


183

Leibe vernichten, die ihren lebenden Samen abschneiden, die ihnen aus dem Haus
des Lebens gekommen ist
659
.
In dieser Passage wird ein ausgesprochen keusches Leben von Mnchen und
Nonnen geschildert, das allerdings gleichzeitig auch sehr streng kritisiert wird, weil
es als eine Handlung gegen das Leben verstanden wird
660
. Allerdings werden die
Mnche beschuldigt, mit den Lilliths Unzucht zu treiben und sie zu schwngern
661
.
Auch Nonnen werden von Dmonen verfhrt. Auf diese Weise werden weitere
Dmonen und Lilliths erzeugt
662
. Auerdem werden Mnche und Nonnen des
schmutzigen Umgangs mit Samen und Menses bezichtigt
663
. Die Menstruation gilt
fr die Mander als das Symbol der Unreinheit par excellence, das von Ruha, der
groen Dmonin, gebracht wurde
664
.
Es wird noch die christliche Sekte der Jazuqer erwhnt, die nach persischem
Brauch mit ihren Mttern und Tchtern schlafen und an ihre Unberhrbarkeit vom
Dmonisch-Verunreinigenden glauben
665
. Auerdem wird ein eigenartiger Ritus
beschrieben, wonach nach der Abtreibung von Embryonen deren Haut abgezogen
und aufbewahrt (?) wird
666
.


659 Ginza, S. 449.5ff
660 Trotzdem ist die Bemerkung interessant, da sie die Kinder in ihrem Leibe vernichten, die
auch an die Abtreibungspraktiken der Gnostiker erinnert, gegen die Fortpflanzung.
661 Ginza, S. 50.9.
662 Ginza, S. 224.3f.; vgl. auch Ginza, S. 228.28ff. gegen die Anachoreten, die splitternackt
herumlaufen und stinken. Nach K. Rudolph (Das Christentum in der Sicht der mandischen
Religion) wird hier insb. das syrische Mnchtum mit seinen Extremen angeprangert (S. 656).
Die Juden werden dagegen der mnnlichen Homosexualitt und der Beschmutzung mit
Beschneidungsblut bezichtigt (Ginza, S. 43.5f.: s. auch 225.15ff.)
663 S. Arznei, Heilmittel und ... nehmen sie nicht an, sondern vom Samen, Dreck (Gestank) und
Schmutz jener Mnche bewirft man sie und bestreicht sie (50.3f.). Hier ist die Bemerkung der
Bestreichung mit Samen auch wegen des lckenhaften Charakters des Textes nicht deutlich.
Man knnte jedoch vermuten, da sie eine magische Verwendung des Samens implizieren.
Eine hnliche Manipulation des Samens von Mnchen und Nonnen wird auch in 224.12
angedeutet.
664 Ginza, S. 330.15; 362.38; 220.15f; vgl. auch Ginza, S. 47.9: die Dmonen lieben den
Menstrualfluss.
665 Sie erlegen sich Schweigen auf. Sie nehmen Kleider menstruierender Frauen, bekleiden sich
und bedecken sich damit und sagen: wir verunreinigen uns nicht. Die Stelle hier erinnert
natrlich an die pneumatische berlegenheit, die von keiner dmonischen Macht (hier mit den
Kleidern der Menstruierenden symbolisiert, die auch im Parsismus als grtes Tabu gilt), zu
erschrecken brauchen.
666 Ginza, S. 225.4ff.
Gnostische Ethik


184
hnlich wird gegen eine andere religise Gruppe polemisiert, die der Mnuner
(oder Maljonaje?), die sich mit Rosen schmckten
667
und Krnze der Unzucht und
der Hurerei aufs Haupt legten, whrend sie Zauberei trieben, und damit die
Menschen verfhrten. Sie werden die Erwhlten der Ruha und Christi genannt.
(...) Sie werden der Block der heldenhaften Mnner und der verschlammten
Klumpen genannt
668
. Obwohl es sich nicht klar erkennen lsst, um welche Sekte
es sich hier handelt, gibt es einige Hinweise auf eine gnostisierende libertinistische
Sekte. Ihre Bezeichnung als Erwhlte lsst an die manichischen Electi denken.
Die Terminologie kann auch an die Gnostiker nach Epiphanius erinnern, denn sie
werden auch als heldenhafte Mnner (Stratiotiker?), oder auch als die
verschlammten Klumpen (Borboriten?) bezeichnet
669
.
Daraufhin wird von der Pforte der Libat erzhlt. Libat steht im mandischen
Schrifttum und Glauben fr Venus, sie reprsentiert demnach eine weibliche
Liebesgottheit. In diesem Rahmen wird ein Sakrament (vom Leben angeblich)
geschildert. Sie tten einen Judenknaben, nehmen von seinem Blut, backen es in
Brot und reichen es ihnen als Speise. Sie trufeln Menstrualblut einer hurenden
Nonne in Wein und geben ihn ihnen aus ihren Bechern zu trinken. All dies
geschehe im Geheimen. Hier wird deutlich eine Art grauenhafte eucharistische
Feier geschildert. Interessanterweise werden die Christen des rituellen Mordes an
einem Judenknaben (Jesus?) beschuldigt, um ihre Kommunion vorzubereiten. Das
Menstrualblut im Messwein darf als Symbol von Unreinheit und Zauberei gelten,
besonders wenn es von einer hurenden Nonne stammt. Die Opferung des Kindes
und der Genu vom Menstrualblut erinnern aber auch an die eucharistischen Riten
der libertinistischen Gnostiker
670
.
Ein anderes Sakrament wre das schmutzige Sakrament der Eselin mit den vier
Beinen, das aber nicht weiter geschildert wird. Es handelt sich um ein Mysterium,
das von Mnchen und Nonnen gefeiert wird: Ehelose und Heilige, denen der
Samen ber die Beine hinabluft und die Kinder im Leibe tten
671
. hnliche
obszne Elemente enthlt auch das Sakrament des Tempels
672
. Sieben Selige
kommen zusammen, schlafen bei einem Weibe, werfen Samen in sie, und sie wird
von ihnen schwanger. Nach sieben Monaten schlagen sie auf sie ein und lassen sie
den Ftus abortieren. Dann nehmen sie den Ftus mit der Nachgeburt, dem Blut,


667 Die Rosen hier erinnern an die berchtige Rosenmontagnacht der arabischen Quellen, s.o. S.
163, Anm. 587.
668 Ginza, S. 226.22ff.
669 St. Gero (With Walter Bauer, S. 302), spricht hier auch von concrete allusions to Borborites.
670 Ginza, S. 227.10ff.
671 Ginza, S. 227.21-30
672 Lidzbarski bemerkt dazu, S. 228, n.2: Hier steht der Ausdruck ..., der fr den Tempel in
Jerusalem gebraucht wird.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


185

dem Kot und der Menstruation und bereiten aus dem Mark das l der Benediktion
(...). Jenes [Sakrament] backen sie mit Mehl und Butter, tun Zauberei und Geilheit
hinein, und es wird das Sakrament der Hostie genannt, das in den Herzen und
Sinnen brennt. Ein jeder, der davon isst, kann sein Antlitz zum Hause des Lebens
nicht emporrichten und bleibt vor den Welten und Generationen verborgen
673
.
In dieser recht verworrenen Passage handelt es sich allem Anschein nach um
eine Mysterienfeier, auch wegen der Erwhnung des Tempels, wenn auch der
Gebrauch der Wendung fr den Jerusalemer Tempel eher symbolisch zu verstehen
ist. Es wird eine Art hieros-gamos Zeremonie beschrieben, wobei wiederum nach
einer Zeit (die Wiederholung der magischen Zahl sieben ist typisch) der Ftus
abgetrieben wird und mit unreinen Exkrementen (die wegen ihrer dmonischen
Macht fr magische Riten besonders geeignet sind), und dem (auch magisch
wirksamen) l der Benediktion (Salbungsl?) zubereitet wird. Weiterhin wird
damit die Eucharistie bereitet, deren Zweck war, die Menschen zu verzaubern, und
aus dem Weg des Lebens (dem mandischen Glauben) wegzubringen. Das rituelle
Verzehren des Ftus, der auerdem noch mit anderen Zutaten vermischt wird,
erinnert an entsprechende gnostische Kulte. Nur handelt es sich hier um eine
gewisse Frau und sieben Mnner, die eine Art Priesterfunktion ausben. Die
Funktion des Ritus ist rein magisch, denn dadurch wird eine Art Zauberspeise
vorbereitet, die die Menschen verzaubert. Dahinter knnte man auch eine Art
Warnung gegen die Mander vermuten, sich von christlichen eucharistischen
Feiern und entsprechend christlicher Mission - fernzuhalten.
hnlich magische Praktiken pflegt die christliche Sekte der Zandiqe oder
Mardmane
674
. Sie sen Samen im Verborgenen und weisen der Dunkelheit ihren
Anteil zu. Weiber und Mnner liegen beieinander, nehmen den Samen, tun ihn in
Wein, geben ihn den Seelen
675
zu trinken, und sagen, er sei rein (...). Sie werden
die Auswahl genannt, die Mar-Mani auserwhlt hat
676
. Wie Lidzbarski richtig
bemerkt, handelt es sich in dieser ganzen Passage um die Manicher. Die Polemik
gegen eine ebenfalls dualistische Sekte dient verstndlicherweise zur Abgrenzung
und Aufbewahrung der eigenen (mandischen) Identitt. Mit der Auswahl sind die
manichischen Auserwhlten gemeint
677
.
Wie auch sonst bleibt die mandische Literatur eher kryptisch und stark
mythologisierend und liefert keine konkreten historischen Angaben. Obwohl die


673 Ginza, S. 228.15ff.
674 Zandiq ist nach Lidzbarski (S. 229) die persische Bezeichnung fr Ketzer, Mardmane, sollen
die des Mar-Mane (des Herren Mani) sein, s. auch Drower-Macuch, A Mandaean Dictionary.
675 Damit sind die Mander gemeint, s. Ginza, S. 229, Anm. 4.
676 Ginza, S. 229.17ff.
677 Ginza, S. 229, Anm. 6.
Gnostische Ethik


186
Historizitt und Glaubhaftigkeit der beschriebenen Kulte und Praktiken fraglich
bleibt, wre jedoch nicht auszuschlieen, dass gewisse Anklnge libertinistisch-
gnostischer Praktiken durch die mandische Literatur berliefert sind, die auf
mgliche Kontakte zwischen den verschiedenen dualistischen Strmungen
zurckzufhren wren.

Bardaisan
Eine positive Bewertung erfhrt die Sexualitt auerdem im mythologischen
System des gnostisierenden Bardaisan aus Edessa
678
. Nach Bardaisan erfolgt die
Reinigung der Seele durch den Krper und insbesondere durch den
Geschlechtsverkehr, denn dadurch vollzieht sich die Auflsung der Finsternis in
der Welt, mit der die Seele sich vermischt hat.
Seiner soteriologischen Botschaft liegt die Vorstellung einer himmlischen
Hochzeit zugrunde. Mit dem Sohn, der aus der sexuellen Vereinigung des Vaters
mit der Mutter des Lebens hervorgeht, beginnt die Reinigung, die mit der Erlsung
gleichgesetzt wird
679
.
Nach der Chronik Michaels des Syrers betrachtete Bardaisan den
Geschlechtsverkehr als einen hervorragenden Reinigungsakt, und wenn einer von
seinen Adepten eine Frau geschndet hat, versicherte er ihm, dass er die Frau
gereinigt hat
680
. hnliches berichtet Agapius (Mahboub) von Menbidj ber
Bardaisan und fgt hinzu, dass die fleischliche Vereinigung mit einer Frau eine
Reinigung fr die Frau bedeutet, denn sie hilft ihnen ihre Snden zu vermindern
und damit besser zu werden
681
.

Die Quqiten
Eine Parallele zur gnostischen Mythologie und Kult bieten die sonst kaum
bekannten Quqiten aus Syrien. Ephraem der Syrer listet die Quqiten unter anderen
gnostischen Gruppen auf, und zwar zwischen Valentinus und Bardaisan
682
. Wenn


678 ber Bardaisan (155 - 222 n.Chr) ist wenig berliefert. Die Quellen sind sprlich, oft konfus
und spteren Datums. Es gilt als sicher, da er in Edessa gewirkt, sich mit Astrologie befat
und ein dualistisches System entwickelt hat, das aber nicht typisch gnostisch ist. Trotzdem
berichtet Michael der Syrer in seiner Chronik (S. 109), da Bardaisan nach seiner Bekehrung
zum Christentum zum Anhnger Valentins wurde. s. dazu B. Ehlers, Bardesanes von Edessa, S.
334ff F. Haase, Zur bardesanischen Gnosis; A. Hilgenfeld, Bardesanes.
679 S.: H.J.W. Drijvers, Bardaisan of Edessa, S. 151f.; 226.
680 Lib. VI. Cap. VI; ed. Chabot, S. 184.
681 Kitab alUnvan (Universelle Geschichte) ed. A.Vasiliev, S. 521.
682 Hymnes Contra Haer. XXII,2, ed. Beck.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


187

die Liste chronologisch geordnet ist, dann werden die Quqiten Mitte des 2. Jhs
datiert.
Barhadbeabba Arbaa schreibt den Quqiten lediglich einen gnostisierenden
Charakter zu, denn sie sollten von Markion und Bardaisan beeinflusst sein
683
. Er
berichtet auerdem, dass sie den Samaritanern hneln und die Auferstehung
leugnen.
Ein ausfhrlichere Darstellung des quqitischen Mythos findet sich bei Theodor
bar Koni
684
. Im Mittelpunkt des quqitischen dualistisch gefrbten mythologischen
Systems steht die Figur der Mutter des Lebens, die Gottes eigenes Spiegelbild im
Gewsser ist und mit der Gott unzhlige mnnliche und weibliche Gottheiten
zeugt. Die Mutter des Lebens bleibt vorbergehend in dieser Welt gefangen, denn
der Atem des Bsen, der in ihre Genitalien blies, hat sie verunreinigt und so kann
sie nicht in die Welt der Gtter zurckkehren. Dies gilt auch fr die sieben
Jungfrauen, die sie begleiten, die von den Anhngern des Bsen an ihren Festen
missbraucht werden, aber die Anhnger des Guten ihre Verlobten kommen in
die Welt, um sie zu retten. Aus diesem Grund kam auch Jesus in diese Welt, um
seine Verlobte zu retten.
In diesem eher spten Bericht finden sich gnostisierende Elemente einer
Syzygien- wie auch hieros-gamos-Vorstellung mit Anklngen an das
simonianische System
685
.
Nach Abl-Barakt halten es die Quqiten fr eine gute Tat, wenn ein Fremder
mit ihren Frauen schlft
686
. So kommentiert Drivers: Now if Abl-Barakt relates
that the Quqites have no objection to their wives being used by any stranger who
happens along this is directly connected with Theodores notice about the virgins
and their betrothed ones. Any stranger may be a son of god, sent out to save his
virgin, who again may be incarnated in any woman
687
.
Es scheint so, dass gewisse ltere mythologische und kultische Motive
libertinistischen Charakters alternativ zu extrem asketischen und enkratistischen
Strmungen im syrischen Raum weiter berlebt haben.

Zusammenfassung und Schlubemerkungen


683 Geschichte, ed. Nau, S. 194.
684 Liber Scholiorum, Mimre XI, ed. Hespel-Draguet, S. 334-335 T; S. 249-250 V.
685 Vgl. die Geschichte von Simon und Helena. s. H.J.W. Drijvers, Quq and the Quqites, S. 100ff.
Drijvers behauptet, da der Bericht von Theodor bar Koni das ursprngliche System und nicht
eine sptere Entwicklung desselben darstellt.
686 Lampe des tnbres, ed. Villecourt, S. 689.
687 Quq and the Quqites, S. 116.
Gnostische Ethik


188
In den Berichten der Kirchenvter wird die Vielfalt gnostischer Ethik besttigt. Die
sogenannte enkratistische Richtung basiert an erster Stelle auf der Ablehnung der
materiellen Schpfung. Ihr ethisches Handeln versteht sich als ein Protestakt gegen
den Schpfergott. Ihre Grundstze zeigen Einflsse von hellenistischen
philosophischen Strmungen, besonders was die Abstinenz vom Wein- und
Fleischgenu betrifft. Die Abstinenz vom Wein findet ihre Entsprechung in der
biblischen und apokryphen Literatur. Die Abstinenz vom Fleisch wird meist von
den Kirchenvtern auf den Pythagoreismus zurckgefhrt und basiert auf dem
Glauben, dass man keine Seelen essen darf und letztendlich auch auf dem
Reinkarnationsglauben, der den meisten gnostischen Vorstellungen eigen war. Es
scheint aber, dass die Pythagorer auch andere solche Essensgebote hatten, die bei
den Gnostikern nicht wiederzufinden sind. Es wre aber vielleicht nicht abwegig zu
vermuten, dass dahinter sich auch eine jdische Vorstellung verbirgt, nmlich das
Verbot des Genusses vom Blut (im Fleische), denn das Blut ist Seele.
Wenn man sich die Gnostiker im Rahmen einer heidnischen Gesellschaft
vorstellt, wo der Genu des Gtzenopferfleisches ein Problem war, - bekanntlich
auch fr die frhe christliche Gemeinde -, knnte man sich auch folgende
dualistisch geprgte Einstellung vorstellen: entweder als vllige Indifferenz, wie
die Kirchenvter sie bezeugen, oder als vllige Abstinenz, wegen der Unreinheit
dieses Fleisches.
Nach gnostischer Auffassung gilt auerdem eine abstinente Lebensfhrung und
die Zurckhaltung vom Geschlechtsverkehr, der als unrein auch gem
heidnischer Vorstellungen - betrachtet wird, als Voraussetzung fr eine religise
bzw. spirituelle Erfahrung der Gnostiker. Andererseits hnlich wie bei den frhen
Kirchenvtern wird auf das Evangelium und auf Jesus Bezug genommen, um das
enthaltsame Leben zu begrnden. Dabei wird eine Interpretation der
Paradiesgeschichte als eine eigene Institution des Teufels bzw. des Schpfergottes
herangezogen, nmlich um die Menschen zu verknechten. Zentral fr diese
Auffassung ist jedoch vor allem die gnostische Ablehnung der Fortpflanzung.
Ein zentraler Punkt gnostischer Ethik ist der Glaube an die Vorbestimmung der
Menschen gem ihrer inneren Natur. Whrend fr die wahren Gnostiker die
Pneumatiker eine gewisse Lebensfhrung irrelevant ist, denn sie sind von Natur
aus gerettet, ist dagegen fr die Psychiker ein gutes Leben erforderlich. Es wird
jedoch nie genau bestimmt, auf was die Psychiker achten mssen, damit sie auch
gerettet werden.
Mit den Nikolaiten der Apokalypse haben wir ein Indiz auf eine protognostische
libertinistische Gruppe, die eventuell auch mit den Gegnern von Paulus in Korinth
verwandt ist. Bei diesen Gruppen finden sich Elemente einer moralischen
Indifferenz aufgrund einer hheren Erkenntnis. Der Spruch des gnostischen (?)
Lehrers Nikolaus: Man msse das Fleisch mibrauchen kann auch in seiner
Zweideutigkeit als Mibrauch im Sinne eines unsittlichen Lebens gedeutet
werden.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


189

Der gnostische Libertinismus nimmt aber eigentlich erst mit der simonianischen
Gnosis Gestalt. Grundlage ist hier auch die antinomistische Haltung gegen die
weltlichen Gesetze der weltschpferischen Engel. Diesen Gesetzen gegenber sind
die Simonianer frei. In der Figur der simonianischen Helena werden Elemente
einer weiblichen Gottheit verkrpert, die als gefallene Seele in der Welt der
Materie von zentraler Bedeutung fr die Mythologie des gnostischen Libertinismus
sein wird. Nach dem Vorbild des archetypischen Paares Simon und Helena wird
der Geschlechtsverkehr in einer Art hieros-gamos-Zeremonie als die Vereinigung
von zwei Heiligen im Rahmen eines erlsungsbringenden Rituals vollzogen. Es
scheint, dass diese Zeremonie einem rituellen Mahl folgte und damit auch die
vollkommene Agape darstellt.
Die gnostische weibliche Gestalt, die Zge von orientalischen Muttergottheiten
trgt, ist zuerst eine gttliche Emanation und damit mit der pleromatischen Welt
verbunden. Andererseits ist sie als Mutter des Schpfers auch eine Art
Muttergottheit. Mit ihrem Fehltritt kommt die materielle (archontische) Welt
zustande und sie fllt selbst auch in diese Welt. Um ihre Kraft wiederzugewinnen,
versucht sie den Samen der Archonten zu sammeln, denn im Samen ist (ihre
eigene) Lichtkraft erhalten. Nach gnostischem und darber hinaus in der
hellenistischen Welt gngigem Verstndnis enthlt der Samen und nach der
antiken Medizin auch die Menses - Seele und die Seele ist Lichtkraft. berhaupt
wird die himmlische Kraft als Lichtfeuchtigkeit umschrieben. Der praktische
Vollzug des Mythos als rituelles Sammeln und Einverleiben (Verzehren) der
Menses und des Samens trgt eine soteriologische Funktion. Die Seele darf nicht
verloren gehen und auf gar keinen Fall zur Fortpflanzung benutzt werden und auf
diese Weise noch mehr Seelen in Krpern gefangen nehmen. Folglich werden hier
- wie auch spter im Manichismus - die Krper der Gnostiker selbst zum
Erlsungsinstrument fr die Seelen durch ihre besondere pneumatische Natur.
Dabei werden die einzelnen Praktiken oft biblisch interpretiert und durch eine
allegorische Deutung des Evangeliums begrndet.
Nach G. Filoramo sind die gnostischen orgiastischen Kulte ein Beweis des
Fehlens von ritueller Kontrolle der Sexualitt
688
. Diese Berichte sind im Gegenteil
Zeugnisse einer soteriologisch zweckmigen, rituell kontrollierten Sexualitt. Der
Geschlechtsverkehr an sich wird zu einer Opfergabe an den Gott der Wahrheit.
Andererseits dienen diese und hnliche Riten dem Aufstieg der Seele durch die
archontischen Sphren, denn wenn man die eigene Kraft gesammelt hat (und auch
keine Kinder gezeugt hat), ist man von jeder Bindung zur materiellen Welt befreit.
Es scheint auerdem, dass die Gruppen, die diese Mythologie und
entsprechende rituelle Praxis vertreten haben, durch eine eigene Gemeindestruktur


688 A History, S. 183.
Gnostische Ethik


190
gekennzeichnet wurden, wobei der hchste Rang eine Art homosexuelle
Priesterklasse ausmachte, whrend die Frauenmitglieder als Barbelo selbst
agierten.
Wichtig ist im gnostischen Kontext der Glaube an das Dmonische in der Welt.
Die Dmonen ben einen gewissen Einfluss auf den Krper aus. Die meisten
bekannten gnostischen Gruppen versuchen deshalb auch, die Dmonen durch
Magie zu bezwingen. Das Praktizieren der Magie wurde von einer gewissen
moralischen Freizgigkeit begleitet. Dies wird auch von Plotin bezeugt.
Bei den Karpokratianern wird das freie Ausleben der Begierde zu einem
Protestakt gegen den Judengott, denn nur mit dem Begehen jeder Snde kann man
dem Reinkarnationszyklus entkommen.
Der in erotischer Sprache erzhlte Mythos der Verfhrung von dmonischen
Mchten, um ihr Licht zu befreien, ist besonders im Manichismus bestimmend.
Trotz der bereinstimmung der Forschung ber das streng asketische Leben der
Manicher scheint es, dass es auch unter den Manichern Gruppen gegeben hat, die
hnlich wie die Gnostiker ihre Mythologie in voller Konsequenz in die Praxis
umgesetzt haben.
Fr die Gnostiker sind das Gute oder das Bse menschliche, negative Begriffe.
So entwickelt sich auch eine Moral individualistischer Prgung. Die innere Freiheit
der vollkommenen Gnostiker soll auch als Provokation fr die archontischen
Mchte der Welt manifestiert werden. Auerdem sollte sich das Pneumatische mit
dem Pneumatischen in dieser Welt vereinigen nach dem Abbild der oberen
Syzygien und das Mysterium des Brautgemachs vollziehen. Ob dieses Mysterium
tatschlich als eine geschlechtliche Vereinigung vollzogen wurde, lsst sich nicht
mit Sicherheit nachweisen. Keine von unseren Quellen liefert genug Information
darber. Es handelt sich also wahrscheinlich um ein exklusives Mysterium, dessen
genauer Ablauf nur wenigen Eingeweihten bekannt war. Aber nach den
patristischen Berichten kann man zu dem Schlu kommen, dass es sich um ein
mysterienhnliches hieros-gamos-Ritual handelte. Auf jeden Fall geht es hier um
eine Gemeinde in apokalyptischer Erwartung, deren Handeln das Ende der Welt
beschleunigen sollte. In diesem Kontext wre auch ein extremes ethisches Handeln
nicht berraschend. In der Religionsgeschichte lassen sich mehrere Beispiele
hnlicher orgiastischen Riten anfhren
689
.


689 M. Eliade (Occultism, S. 109-112) weist darauf hin, da die gnostische Freiheit, Askese oder
Libertinismus zu praktizieren, an den rishis der Upanishaden oder den tantrischen nogins
erinnert. hnlich extrem sind in diesem indischen System auch die Alternativen der rigorosen
Askese oder der orgiastischen Kulte und zwar schon seit der Zeit der Upanishaden. Wiederum
auch in Indien findet sich in einigen Saiva und tantrischen Sekten das zeremonielle Verzehr der
Flssigkeiten aus den Genitalien wieder. Alle diese Systeme teilen den Glauben, da die


Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


191

In der spteren Patristik finden sich Beschuldigungen wegen unsittlichen
Handelns gegen die schwer identifizierbaren Borboriten. Bemerkenswert wren
dabei deren geographische Verbreitung und zeitliche Ausdehnung ihrer Aktivitt.
Der eigentliche gemeinsame Nenner ist bis auf den Namen ihr rituelles Leben.
Das Motiv des inzestusen Verkehrs und des Kannibalismus mit den eigenen
Kindern wiederholt sich in fast allen Berichten. Indem zwei von den
grundlegenden Regeln menschlichen gemeinschaftlichen Lebens von diesen
Hretikern angeblich verletzt werden, werden sie damit auch a priori als
unmenschlich par excellence eingeschtzt. Sie werden so automatisch auerhalb
jeglicher Gemeinde (und nicht nur der christlichen) gesetzt. Auerdem wiederholt
sich in ihren Riten als ein festes liturgisches Motiv die rituelle Vereinigung eines
Priesters mit einer Jungfrau (hieros-gamos-Motiv) und der eucharistischen
Verwendung des Blutes des Kindes, das aus dieser Vereinigung erzeugt wurde.
Dieses Motiv auch mit seinen jeweiligen Einzelheiten hat mit den gnostischen
libertinistischen Praktiken konkret nichts Gemeinsames. Es handelt sich hier um
rituelle Parodien der Marienverehrung und der christlichen Kommunion, die jetzt
ironischerweise aus offiziell christlicher Sicht Hretikern zugeschrieben werden.
Die Historizitt dieser Vorwrfe lsst sich schwer nachweisen. Die Existenz
extremer religisen Gemeinschaften ist aber, wie schon angemerkt, eine Konstanz
der Religionsgeschichte.
Schon die frhe Gnosis-Forschung hat die These formuliert, dass der gnostische
libertinische Kult unter dem Einfluss der vorderasiatischen Kulte um eine
Muttergttin (z.B. die syrische Muttergttin) entstanden ist
690
. Die zentrale
Bedeutung einer hnlichen weiblichen Gestalt in der Gnosis lsst sich kaum
abstreiten, ebenso wie die Tatsache, dass die Gnostiker, auf der Basis eines Mythos
um diese Gestalt, einen Kult mit orgiastischen Zgen praktiziert haben, zumindest
nach der patristischen Literatur. Trotzdem kann die Eigenartigkeit des gnostischen
Kultes nicht mit hnlichen Kulten verglichen und durch sie erklrt werden.


primordiale spirituelle Einheit durch rituelle Sexualitt und durch den Genu von Samen und
Menses wiederhergestellt werden kann.
690 S. W. Bousset, Hauptprobleme, S. 322. vgl. dazu St. Gero (With Walter Bauer): The crucial
difference of course is that the Astarte rites were part of a fertility cult though, it is precisely
the gnostic who can be expected to reverse the original purpose! (S. 295, Anm. 44). Vgl. auch
diese sehr interessante Parallele unter schriftlosen Vlkern: ... the use of menstrual blood in
fertility cults is widespread (and, it would seem, conceptually linked to the use of this substance
in love charms). The Nigerian Tiv use menstrual blood in the imborivungu (own pipe) ritual
which also involves human sacrifice (). Menstrual blood is mixed with that of a sacrificial
child in a ritual pipe as a central act in an elaborate ritual though which the farms surrounding a
ritual center is blessed, and their fertility and that of women who inhabit them ensured (Th.
Buckley-A. Gottlieb, Blood Magic, S. 36).
Gnostische Ethik


192
Es wurde auerdem behauptet, dass der gnostische Libertinismus als Reaktion
auf die frhchristliche Askese entwickelt wurde. Wie St. Ger fr die Borboriten
behauptet: The movement drew its sustenance from, and owed its astonishing
persistence to, the same religious and psychological factors which led many
Christians from early on to regard the restraining or entire suppression of sexual
appetites as absolutely central to salvation
691
. So argumentiert Gero, dass die
Borboriten im syro-mesopotamischen Raum entstanden sind, wo das Zlibat fr
die volle Teilnahme an der christlichen Gemeinde erforderlich war.
Zudem behauptet Ger, dass es sich darber hinaus um eine innergnostische
Auseinandersetzung handelte: The Borborites (...) were, it seems, also dissatisfied
with the general libertine notion of regarding the free exercise of sexual appetites
as simply a symbolic expression of moral indifference or ethical nihilism
692
.
In der patristischen Literatur wird aber aufgezeigt, dass der Libertinismus ein
immanentes Charakteristikum der gnostischen Religion ausmachte, der eine eigene
Entwicklung in den verschiedenen gnostischen Gruppen erfahren hat, wobei auch
die unterschiedlichen libertinistischen Schulen teilweise parallel verliefen.
Auerdem scheint die libertinistische Bewegung eine gewisse Ausbreitung auch in
gypten und anderswo gehabt zu haben.
Die Grundlage des Umgangs der Gnostikers mit seinem Krper findet sich
wieder im Judentum und zwar in der Grundanschauung, dass der
Geschlechtsverkehr verunreinigt. Auch wenn dieser Gedanke fr viele andere
Religionen und ihrer Riten konstitutiv ist, hat die Analyse der gnostischen Texte
die Abhngigkeit vom jdischen Denken gezeigt.
Im israelitischen priesterlichen Kult stammen die einzigen Flssigkeiten, die
verunreinigen, aus den Zeugungsorganen. Es sind also der Samen, das
Menstrualblut und der Ausfluss aus Geschlechtskrankheiten. Sowohl der Samen als
auch die Menses sind mehr als Lebenskrfte. Sie sind vor allem Krfte neuen
Lebens. Wie D.Biale betont
693
, scheint es, dass die Priester glaubten, dass ein
Mann, der ejakuliert hat, seine Lebenskraft vorbergehend verliert. Sein damit
zusammenhngender unreiner Status ist das Symbol eines kurzen Verlusts von
Fruchtbarkeit und damit das symbolische quivalent des Todes. Die Priester
betrachteten auch das Menstrualblut als weiblichen Samen, als das Pendant von
Sperma
694
. Folglich war eine menstruierende Frau nicht unreiner oder abstoender
als ein Mann, der ejakuliert hat. Ihre kultische Unreinheit war von ihrem
entsprechenden Verlust von Samen verursacht. Darber hinaus konzentrierte sich


691 With Walter Bauer, S. 306.
692 Ibid.
693 S. dazu D.Biale, Eros and the Jews, S. 29.
694 Vgl. die gnostische Entsprechung der Sophia und der Symbolik ihrer Flssigkeit.
Die gnostische Ethik nach der hresiologischen Literatur


193

das Reinheitsgesetz auf die Fruchtbarkeit, die von einem geregelten
Sexualverhalten abhngig war
695
. Nach dem israelitischen Gesetz bestand eine
enge Verbindung zwischen korrektem sexuellem Verhalten und Fruchtbarkeit. So
war z.B. auch der Geschlechtsverkehr mit einer menstruierenden Frau verdammt,
weil dabei keine Zeugung stattfinden konnte
696
.
Die gnostischen Kulte verstoen folglich vor allem gegen das Gebot der
Fruchtbarkeit (Gen 1,27), die auerdem fr Israel ein Symbol des Bundes Gottes
mit Abraham symbolisierte (Gen 17). In diesem Rahmen versteht sich auch das
Kapitalverbrechen von Onan (Gen 35.11), was die Gnostiker mit der Ausbung des
coitus interruptus auch nachahmen. Es wre also konsequent, wenn die Gnostiker
durch ein unkonventionelles sexuelles Verhalten eine gem ihrer Lehre
verheerende Fruchtbarkeit bekmpfen sollen. Die Borboriten versuchen durch eine
nicht-reproduktive sexuelle Vereinigung die ursprngliche Einheit wieder-
herzustellen. Nach J.D. Turner knnte auch dieser Kult eine Parodie der
gewhnlichen zweckmigen Sexualitt darstellen, die bekanntlich ein Gebot des
Schpfergottes war, um die Menschheit zu versklaven
697
. Die Sammelpraxis der
Gnostiker wrde dann die Funktion des Erlsers reprsentieren, der auch in der
materiellen Welt gefallene Seelen sammelt und rettet.
Indem die libertinistischen Gnostiker dieses Schema umstrzen, manifestieren
sie damit offen ihre Revolte gegen das israelitische Denksystem, gleichzeitig aber
verraten sie damit latent auch ihre Abhngigkeit vom selben. Anders als im
Judentum wird hier die Fortpflanzung verdammt und der nicht-prokreative
Geschlechtsverkehr geheiligt. Die Reinheitsgesetze werden dabei demonstrativ auf
den Kopf gestellt. Samen und Menses beinhalten zwar - gleich dem Judentum
eine enorme Lebenskraft, die aber - anders als im Judentum als rein bzw. gttlich
betrachtet werden. Im Bericht Hippolyts ber die Naassener wird konkret eine
Gruppe beschrieben, die den Samen tatschlich als eine gttliche Substanz im
Inneren des Menschen proklamiert. Wenn die Gnostiker dieses Interpretations-
modell als Basis ihres rituellen Systems benutzt haben, wren die gnostischen
Praktiken des Sammelns des Samens und auch der Menses plausibel.


695 S. dazu G.J. Wenham, Why Does Sexual Intercourse Defile?, S. 432ff.
696 S. dazu Sh. J.D. Cohen, Menstruants and the Sacred, S. 268ff. und auch H. Eilberg-Schwartz,
The Savage in Judaism, S. 183.
697 S. Response, S. 186
Gnostische Ethik



194
Dem israelitischen Denksystem zufolge, aber in seiner genauen Umkehrung
entspricht die Sammlung der Lebenskraft im Samen und der anschlieende Verlust
der Fruchtbarkeit im gnostischen Kontext einer lebensspendenden
Erlsungsbotschaft.
Dieses Interpretationsschema kann auch die anscheinend von der
hellenistischen Kultur beeinflussten enkratistischen Richtung erklren, nmlich als
die genau entgegengesetzte Reaktion auf das jdische Gesetz.
Wie D. Biale bemerkt: The antinomian interpretation may have been a voice of
protest raised against the legal strictures on sexuality and perhaps also against the
rabbinic obsession with procreation
698
.
Wahrscheinlich ist diese radikale ethische Einstellung innerhalb von jdischen
apokalyptischen Kreisen entstanden. So wrde dann die Gnosis nicht nur eine
hnliche biblische Exegese mit diesen Kreisen teilen, die sie aber ins Extreme
fhrten, sondern auch einer hnlichen Ethik, die ebenfalls ins Extreme gefhrt
wird.


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur
Die Entdeckung der allgemein asketischen ausgerichteten Nag Hammadi
Bibliothek hat, wie schon erwhnt, das bis zum diesem Zeitpunkt in der Forschung
herrschende Bild gnostischer Ethik mageblich modifiziert. Es soll hier bemerkt
werden, dass die uns berlieferten koptisch-gnostischen Texte nicht das ganze
Spektrum gnostischen Denkens und Handelns wiedergeben knnen. Besonders,
was die Nag-Hammadi-Bibliothek betrifft, wurde schon die Hypothese geuert,
dass der asketische Charakter der Texte vielleicht auch von den Interessen der/s
Sammler/s abhing
699
. Es ist des weiteren nicht auszuschlieen, dass der Fundort der
Texte in Obergypten in der Nhe der Hochburg des pachomianischen Mnchtums
wie auch das relativ spte Datum der Handschriften, aus einer Zeit, als die
monastisch-asketische Bewegung schon sehr verbreitet war, eine Rolle bei den
Auswahlkriterien der Texte gespielt hat.
Aber weder die Frage der Identitt der Sammler bzw. Besitzer der Bibliothek
noch ihre Absicht bei der Auswahl und Zusammenstellung der Texte, noch der


698 Eros and the Jews, S. 42.
699 Vgl. H. Kippenberg (Gnostiker zweiten Ranges): Das Argument mit Nag Hammadi ist nicht
so stark wie man denkt. Es knnten Enkratiten gewesen sein, die die Bibliothek
zusammengestellt haben (S. 171, Anm. 16).
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


195

Grund des Versteckens dieser Texte sind bis heute von der Forschung zufrieden
stellend beantwortet
700
.
Zur Untersuchung der verschiedenen Facetten gnostischer Ethik werden sowohl
alle Texte aus den Kodices Askewianus, Brucianus und Berolinensis in betracht
gezogen, als auch die gesamte Nag Hammadi Bibliothek, einschlielich derjenigen
Texte, die nicht ausgesprochen gnostisch sind, um den gesamten Kontext und
ethischen Charakter der Bibliothek besser errtern zu knnen.
Aufgrund des groen Umfangs des Materials, werden hier nur die Texte
genauer analysiert, die explizit ethische Aussagen beinhalten. Eine Anzahl von
Texten zeigt tatschlich kein ausdrckliches Interesse fr ethische Fragen (Die
Apokalypse des Petrus NHC VII,3; der Brief des Rheginus ber die Auferstehung
NHC I,4; Allogenes NHC XI,3; Ode ber Norea NHC IX,2; Marsanes NHC X,1;
De Ogdoade et de Enneade NHC VI,6; Das Gebet des Apostels Paulus NHC I,1;
Drei Stelen des Seth NHC VII,5; Interpretation der Gnosis NHC XI,1;
Valentinianische Abhandlung NHC XI,2; Melchizedek NHC IX,1; der Brief des
Petrus an Philippus NHC VIII,2; Dreigestaltige Protennoia NHC XIII,1; gypter-
Evangelium NHC III,2; IV,2; Die Apokalypse des Paulus NHC V,2).
Wir beobachten also, dass die Ethik nicht unbedingt das primre Interesse
gnostischer Literatur ausmachte, was mit ihrem geringfgigen Interesse fr
diesseitige Probleme gut erklrt werden kann.
In einer wichtigen Gruppe von Texten kommen zwar keine ausdrcklichen
ethischen Maxime zum Ausdruck, ihr mythologischer Rahmen und ihre Symbolik
knnten aber eventuell fr eine gewisse ethische Ausrichtung aufschlureich sein.
Diese Texte sind: Die Apokalypse des Adam NHC V,5; Vom Ursprung der Welt
NHC II,5 u. XIII,2, die Hypostase der Archonten NHC II,4 und das Apokryphon
des Johannes NHC II,1, NHC III,1, NHC IV,1 und BG 2.
Einige wichtige Texte lassen mgliche Anzeichen einer moralischen Indifferenz
erkennen, wie das Thomasevangelium NHC II,2; das Philippusevangelium NHC
II,3, und der Traktatus Tripartitus NHC I,5.


700 Aufgrund von palographischen Forschungen gilt als sicher, da die Texte in einem
pachomianischen Kloster gebunden worden sind, s. J. Barns, Greek and Coptic Papyri, S. 9ff.;
R. van den Broek, The Present State, S. 47. Eine direkte Beziehung zum pachomianischen
Milieu wird nicht ausgeschlossen, s. Robinson, The Coptic Gnostic Library, S. 356ff.; Veilleux,
Monasticism and Gnosis, S. 306; Ch. Hedrick, Gnostic Proclivities, S. 75ff. Dabei handele es
sich um die Literatur von Mnchen mit spirituellen (auch gnostischen) Interessen bzw.
Tendenzen, die 367 nach dem Osterbrief von Athanasius die Kodices zur sicherer
Aufbewahrung begraben htten. Sve-Sderbergh (Holy Scriptures, S. 9ff) hat dagegen
argumentiert, es handele sich um eine monastische Sammlung zu hresiologischen Zwecken,
whrend nach Wisse (Die Sextus-Sprche) die Besitzer der Bibliothek Gnostiker wren, die
nicht-gnostische Werke, die ihre asketischen Forderungen teilten, in ihre Sammlung heiliger
Bcher aufnahmen (S. 83).
Gnostische Ethik



196
Eine andere wichtige Anzahl von Texten, die unter sich sehr unterschiedlich
sind, stellen sehr deutlich ethische Vorstellungen enkratistischen Charakters dar.
So, die: Sophia Jesu Christi NHC III,4 u. BG 3; Pistis Sophia CAsk, zweites Buch
Je CBr 2, Testimonium Veritatis NHC IX,3, Paraphrase des Sem NHC VII,1, das
Buch des Thomas NHC II,7; Die Taten des Petrus und der zwlf Apostel NHC
VI,1.
Zuletzt finden wir auch Texte, die sich mit ethischen Fragen, meist am Rande
und oft auch nur auf eine implizite Weise beschftigen, wobei sie eine allgemeine
Enthaltsamkeit bzw. Leibfeindlichkeit vertreten, wie Der Dialog des Erlsers NHC
III,5; Epistula Jacobi Apocrypha NHC I,2; Das Evangelium Veritatis NHC I,3;
XII,2, die Exegese ber die Seele NHC II,6; die erste und die zweite Apokalypse
des Jakobus NHC V,3 u. NHC V,4; der zweite Logos des groen Seth NHC VII,2,
Zostrianus NHC VIII,1, Authentikos Logos NHC VI,3, und der Gedanke unserer
groen Kraft NHC VI,4.
Abschlieend werden die hermetischen Texten (Askepios NHC VI,8,
Hermetisches Gebet NHC VI,7) und die moralischen Mahnschriften, Sextus-
Sprche NHC XII,1 und Die Lehren des Silvanus NHC VII,4 im Kontext der
Bibliothek bercksichtig.
Eigens zwei Texte untersucht, deren Charakter und Aussagen hchst umstritten
blieben: das Mariaevangelium (BG 1) und die Schrift Bront NHC VI,2.

Der Archon der Begierde: Ethik und Mythos
Das Apokryphon des Johannes (NHC II,1; III,1; IV,1; BG2)
In den Texten der NHC, die die Genesisgeschichte nacherzhlen
701
, werden einige
enkratistische Tendenzen durch die mythologische Sprache eher angedeutet. Nach
dem Apokryphon des Johannes
702
wird der Krper Adams von 365 Dmonen
erschaffen. Es wird so bildlich demonstriert, dass der Leib unter dmonischem
Einfluss steht. Der Krper wird auf diese Weise zum Symbol par excellence der
gnostischen Angst vor dem dmonischen Einfluss auf der Welt. Die Erschaffung
des menschlichen Krpers und folglich auch seiner Leidenschaften durch Dmonen
impliziert die Vorstellung, dass Dmonen die menschlichen Leidenschaften


701 S.o. S. 56fff.
702 ber den Text s.o. S. 59.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


197

regieren
703
. Wenn Dmonen den Krper regieren, muss der Gnostiker stndig
gegen die sinnlichen Leidenschaften kmpfen
704
.
Der Krper Adams wird auerdem neu erschaffen, so dass er sterblich wird.
Der neue Krper symbolisiert die Unwissenheit, und gleichzeitig auch die Begierde
und alles, was mit der Materie zusammenhngt. Er wird als Grab und als Gefngnis
bezeichnet.
NHC II.21.4-11. Und sie brachten ihn (Adam) in den Schatten des Todes, so
dass sie ihn wieder formen, aus Erde und Feuer und Geist, der aus der Materie
kommt, dies ist die Unwissenheit der Finsternis und die Begierde und der
gegenstzliche Geist. Dies ist die Hhle der Wiederherstellung des Krpers, mit
dem die Ruber die Menschen bekleiden. Und dieser wurde ein sterblicher
Mann
705
.
Adam und Eva agieren in diesem mythologischen Kontext als das archetypische
Paar und reprsentieren so symbolisch eine himmlische Syzygie.
Im AJ ist die Sexualitt ein Produkt der Archonten und wird von diesen regiert.
Und es sind auch die Archonten, die versuchen, die Jungfrau (Eva) (NHC II.24.15-
16) und auch Sophia (NHC II.286-29) zu vergewaltigen. Der groe Archon wird
der Archon der Begierde genannt, und er setzt als erster das Beispiel des
Geschlechtsverkehrs ein, indem er Verkehr mit Eva hat.
NHC II.24.26-32. Bis zum heutigen Tag setzte sich wegen des ersten Archons
der Geschlechtsverkehr fort und er ste geschlechtliche Begierde in der, der von


703 Wie Ph. Perkins (Gnosticism and the New Testament) bemerkt hat: Gnostic accounts of the
creation of Adams body by the powers provide a map of their control over the passions of
human beings (S. 106, s. auch S. 149).
704 Auch nach monastischen Vorstellungen wird der Krper als ein Kampfring, eine Arena
verstanden, wo man gegen die Leidenschaften zu kmpfen hat, um sie unter Kontrolle zu
halten. The connection between vices, passions and daemons in the Apocryphon of John
further resonates with the monastic description of bodily asceticism, ethical development and
daemonic warfare (...) The body was a complex society inhabited by daemons and angels and
whose parts were ruled by them. R. Valantasis (Daemons and the Perfecting of the Monks
Body), S. 47f. R. Valantasis (Adams Body) hat brigens die Hypothese aufgestellt, da die
Phrase der Archonten whrend der Erschaffung Adams: Lat uns ihn Adam nennen, so da
sein Namen und seine Macht ein Licht fr uns werden sollte ein Hinweis darauf sein knnte,
da die detaillierte Beschreibung des Krpers Adams, eine Art spiritueller Fhrer bezglich der
verschiedenen Krperteile und der Lebenssubstanzen darstellte, der dem Asket ermglichte,
verschiedene spirituelle Zustnde zu erreichen. Damit sollte der Text eine sog. transformative
Askese propagieren, die sonst in den Werken von Origenes (besonders Dial. m . Herakl.) zum
Ausdruck kommt; eine sehr interessante, aber kaum nachweisbare These.
705 auw a3eire n-ouno2 n-4tortr- auw auwl m-mo3 e6oun at6ai+bes m-pmou `ekaas
eunaplasse n-kesop ebol 6m- pka6 mn- pmoou mn- tkw6t auw pep_n_a_ pebol 6n- t6ulh ete
tai" te tm_n_t_atsooun m-pkake auw tepiqumeia auw peup_n_a_ et4abbiaeit ete pai" pe
psphlaion n-tanaplasis m-pswma pai etautaa3 6i prwme n-2i n-lhsths tmr-re n-tb-4e
auw pai+ a34wpe n-ourwme e4a3mou
Gnostische Ethik



198
Adam. Er veranlate aus dem Geschlechtsverkehr die Zeugung der Bilder der
Krper und er rstete sie mit seinem gegenstzlichen Geist aus
706
.
Damit st der erste Archon buchstblich den bsen Trieb bzw. den
Geschlechtstrieb (hier: der gegenstzliche Geist) in den Menschen
707
. So sind die
Dmonen die Reprsentanten par excellence von Lust und Begierde, die die
Fortpflanzung des materiellen Elementes verursachen
708
. Die zugrundeliegende
Vorstellung der Vermischung von Geist und Materie (NHC II.29.26-30) bleibt fr
den gesamten gnostischen Mythos konstitutiv
709
.
Trotz der leibfeindlichen Einstellung und der ausdrcklichen Dmonisierung
der Sexualitt und der Fortpflanzung finden sich im Text keine konkreten
asketischen Forderungen
710
.


706 4a6oun 2e apoou n-6oou as2w n-2i 5sunousia ebol 6itn- prwtarxwn auw a3`w n-
ouspora n-epiqumia 6rai+ 6n- taadam a3tounous de ebol 6itn- tsunousia m-p`po m-
peine n-n-swma auw a3xwrhgei nau ebol 6m- pe3p_n_-_a_ et4b-biaeit. Die anderen
Textversionen haben statt: er ste Begierde .. in der, der von Adam er ste Begierde ... in
Adam).
707 Auch in der jdischen pseudepigraphischen Literatur begegnet uns die Idee, da in jedem
Menschen zwei Geister existieren: ein guter und ein bser, wobei der bse Geist mit der
Sexualitt zusammenhngt. s. dazu D. Boyarin, Body Politics, besonders S. 460.
708 In der jdisch-pseudepigraphischen Literatur (s. bes. TestRub) existiert ebenfalls ein Geist der
Fortpflanzung und des Geschlechtsverkehrs (2.8). Es ist gleichzeitig der Geist der Promiskuitt,
der in der Natur und in den Sinnen innewohnt (3.3). Dadurch wird Sexualitt auch in diesem
Kontext dmonisiert, so da der Patriarch (Ruben) seinen Sohn (?) zur Abstinenz und Reinheit
ermahnt (6.1-4), vgl. 4,11; 9,10; 4,6; vgl. auch TestSim 5,3; TestLev 9,9; TestJud 18,2; TestIss
4,3; TestDan 5.,. Auch nach den PsClemHom 9.10.2 haben die Dmonen einen
Geschlechtstrieb und benutzen die a:oc:a (Geschlechtsteile) der Menschen als Mittel zu ihrer
Befriedigung. Mani bringt den Geschlechtstrieb entsprechend mit dem Teufel in Verbindung. s.
Augustin, C.Jul., op.imperf. 3,174.175 (CSEL 85). Dagegen wird der Geschlechtstrieb von Gott
eingepflanzt in: PsClem Hom V. 24-25, XIX, 21 und XX,4 und auch bei den Mandern, s.o. S.
182.
709 Die Vorstellung der Vermischungslehre findet sich auch wie schon angemerkt (s.o. S. 86), in
der jdischen Apokalyptik, dort sind es jedoch die Engel Gottes, die ihre spirituelle und
unsterbliche Substanz verlieren, indem sie sich mit den Menschentchtern vermischen. Ihre
Kinder werden zu bsen Geistern auf Erden, die jegliche Ungerechtigkeit und bel
hervorbringen und die eigtl. gegen die Menschen agieren, s. 1Hen. 15,3-12. Interessanterweise
sind es in der syrischen Schatzhhle (ed. Betzold, S. 18) die Shne Seths, die sich mit den
Tchtern Kains vereinigen und damit abfallen. So auch die PsClem Rec. XXIX, wo gerechte
Mnner, die wie Engel gelebt haben, von schnen Frauen zur Promiskuitt verfhrt werden,
dadurch wird die gttlich vorgeschriebene Lebensordnung umgestrzt und alle Menschen
werden dazu gebracht, gegen Gott, ihren Schpfer, zu sndigen. Was jedoch wichtig ist, ist,
da in diesen Werken nicht der Sndefall fr das Bse in der Welt verantwortlich ist.
710 Nach M. Williams (Rethinking): Sexual intercourse is implicitly repudiated in this text by the
revelation that intercourse was invented by the demiurge Jaldabaoth (II.24.15-31) (S. 155).
hnlich argumentiert auch E. Pagels (Adam and Eve) only those who repudiate sexual desire


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


199


Die Apokalypse des Adam (NHC V,5)
Die mythologische Grundlage der Apokalypse des Adam
711
weist einen
ausgeprgteren enkratistischen Charakter auf. Adam und Eva hneln hier vor dem
Fall groen Engeln, was einen asexuellen Zustand implizieren knnte, dabei
wre hier die mgliche enkratistische Botschaft des Textes auch protologisch
motiviert. Der Schpfergott setzt als erster den Anfang der Sexualitt und der
Fortpflanzung ein, indem er einen Sohn mit Eva bekommt.
66.25.-28: Dann erschuf der Gott, der uns schuf, einen Sohn aus sich und
Eva
712
.
Damit wird auch hier das Bse als die Verbindung des Geistes mit der Materie
dargestellt. Der Schpfergott ordnet nicht nur die Fortpflanzung an, sondern wird
tatschlich zum Archon, zum Herr der Fortpflanzung.
Adam und Eva fallen von ihrem ursprnglichen Zustand geistiger berlegenheit
ab. Dieser Fall hat die Verewigung der Materie durch die Begierde Adams fr
Eva zur Folge. So erzhlt Adam seinem Sohn Seth:
67.2-4: Ich erfuhr eine se Begierde fr Deine Mutter
713
.
Nach diesem Text ist die Begierde eine Tat der Mchte und auerdem von
den Engeln eingesetzt, um die Menschheit zu versklaven. Das Schicksal von Adam


and intercourse can achieve the spiritual purity humanity lost in the fall (S. 159); so auch
Giversen, Some Instances, S. 135ff. Nach K.L. King (Neither Libertine Nor Liberated, S. 6)
enthlt das AJ eine eindeutig asketische Ethik: die hnlichkeit mit Gott kann erlangt werden,
nur durch die berwindung der Leidenschaften und der Bekmpfung der dmonischen
Einflssen auf den Krper (NHC II.25,23-35; BG 66,1-13). Die Erlsung kann also nur durch
ethische Disziplin und Reinigung erreicht werden, damit wird sie zu einem ethischen Kampf
des Geistes gegen die Materie (vgl. 25.23-26.3).
711 ber den Text s.o. S. 52.
712 tote apnoute eta3tamion a3tamio n-nou4hre ebol n-6ht3- [m]n- e[u]6a
713 ai+souwn ouepiqumia es6ol2- n-te tekmaau W.Beltz (Die Adam-Apokalypse)
bemerkt dazu: Das Erwachen der sexuellen Begierde nach der Vertreibung aus dem Paradies
gilt sowohl bei apokryphen wie bei rabbinischen Quellen als Kennzeichen des gefallenen
Menschen (S. 71). Nach christlicher und jdischer Tradition hatte Adam vor dem Fall keinen
Verkehr mit Eva, was auch mit Gen 4,1 bereinstimmen wrde (vgl. GenR 8.11; 22.2; syrische
Schatzhhle 5.15). Bei Philo (Cher 40-44) wird Gen 4,1 allegorisch interpretiert, dabei
symbolisiert die Frau die uerlichen Sinne, whrend die Erkenntnis die Entfremdung von
diesen und vom Krper bedeutet. Whrend in der jdisch-pseudepigraphischen Literatur und
auch in der christlichen, die sexuelle Erkenntnis als eine Folge des Sndenfalls verstanden
wurde, argumentierte die sptere rabbinische Literatur, da Adam und Eva einander schon im
Paradies kannten, so da die Ehe und die Fortpflanzung als gttliches Gebot besttigt werden
knnten, vgl. Aphrahat, Demonstr. (Patrol.Syr. 1:187:1-820:18 u. 841:3-9), der berichtet, da
die Juden die christliche Keuschheit als ein anti-gttliches Handeln verurteilten; s. dazu G.
Anderson, The Garden of Eden, S.47ff. ber einen Gesamtberblick und Besprechung der
Belegstellen.
Gnostische Ethik



200
und Eva entspricht dem gnostischen Motiv, demzufolge die Mchte der Finsternis
die leuchtende Frau (Eva, Norea, usw.) mit ihrer Begierde verfolgen. In der ApkAd
geraten sowohl Adam als auch Eva unter die Knechtschaft des Demiurgen und auf
diese Weise entfernen sie sich von der wahren Erkenntnis.
Wie G. Stroumsa bemerkt: The appearance of human lust the sweet desire
felt by Adam for Eve is implicitly presented as consequent to this intercourse of
the demiurge with Eve (67,2-4), while the shortening of human life and the
appearance of death, as well as the disappearance of Gnosis are explicitly said to be
due to lust
714
.
Die Begierde gilt demnach als verunreinigend. Folglich wird der Erlsungsweg
als die Ablehnung der Begierde verstanden. Es ist die Begierde, vor der der
Gnostiker sich schtzen soll. Die dmonische Natur der Archonten selbst wird kurz
:r:ou:a (Begierde) genannt (82.18). Damit wird die Begierde auch zum
Gegenbegriff zur Gnosis und zum Inbegriff des archontischen Wesens
715
.
Der Text bietet eine ontologische und protologische Erklrung fr den Fall aus
einem Zustand der Unverderblichkeit (a,apc: a) im Paradies in den Zustand der
Verderblichkeit (,cpa ). Die Begierde wird somit als der Fall in die
Verderblichkeit interpretiert
716
.
Das auserwhlte Geschlecht hlt sich von Natur aus fern von der
Verunreinigung der Begierde, wobei besonders in diesem Kontext die Begierde
auch geschlechtlich zu verstehen ist.
74.30-75.8: und sie werden in dieses Land kommen, wo die groen Mnner
sein werden, die nicht verunreinigt wurden, und sie werden sie auch mit keiner
Begierde verunreinigen. Denn ihre Seele kam nicht aus einem verunreinigten Land,
sondern aus einer groen Anordnung eines ewigen Engels
717
.
Die Ablegung der Begierde besitzt darber hinaus eschatologische
Dimensionen im apokalyptischen Kontext des Textes. Die endzeitliche Erlsung ist
nur den Menschen vorbehalten, die sich nicht verunreinigt haben.


714 Another Seed, S. 82.
715 S. dazu L. Schrottroff, Animae naturaliter salvandae, S. 69ff.
716 Vgl. ApkMos 19.3: :r:ou:a ap :c:: k:,a+p racp, auap::a, (die Begierde ist das Haupt
von jeder Snde), vgl. auch ApkMos 25; 3Bar 56; und 1Hen 10,14 (griech. Version). Auch in
den jdisch-pseudepigraphischen Texten wird die Begierde (:r:ou:a) bzw. die Lust von Satan
eingesetzt, und das gefallene Element mit der Lust gleichgesetzt. vgl. aber bes. Philo, Opif.
mundi 157-165, wo auch die Begierde das Prinzip der Sterblichkeit und damit die
Verderblichkeit reprsentiert, s. dazu M. Cerutti, Epithymia e Phthor, S. 199f.
717 sen-nhou e`m- pk[a]6 e[t]m-[m]a[u]ph [e]touna4wpe n-[6h] t3- n-2i nino2 n-rwme nh
et[e] m-pou`w6m- oute n-sena `w6m- an 6n-n epiqumia nim `e n-tateuyuxh 4wpe an 6n-
ou2i` es`a6m- alla as4wpe ebol 6n- ouno2 n-oua6 sa6ne n-te ouaggelos n-4a ene6
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


201

83.7-25: Und eine finstere Wolke wird ber sie kommen. Dann wird das Volk
mit einer groen Stimme schreien und dies sagen: Gepriesen sei die Seele dieser
Menschen, denn sie haben den Gott der Wahrheit erkannt. Sie werden in Ewigkeit
leben, denn sie werden von der Begierde der Engel nicht verdorben, noch haben sie
die Werke der Mchte erfllt, sondern sie standen in seiner Gegenwart in der
Erkenntnis Gottes, wie Licht, das aus Feuer und Blut kam. Aber wir haben jede Tat
der Mchte tricht begangen
718
.
Die Erkenntnis des Gottes der Wahrheit bedeutet die Absage an die Werke der
Mchte, eine Formulierung, die hier eindeutig als die Sexualitt verstanden wird.
Wie auch in anderen gnostischen Texten, die den Ursprung des Bsen auf die
Vermischung der archontischen Engelmchte mit dem geistigen Element
zurckfhren, stellt ebenfalls hier die Begierde der Engel, die vermieden werden
muss, den Beweis der pneumatischen Natur dar. Die Bekmpfung der Begierde
und ihre Verdammung knnte als eine eindeutige Ermahnung zur sexuellen Askese
interpretiert werden; auer der mythologisch motivierten tiologischen Darstellung
aber findet sich im Text keine Indiz auf eine konkrete Praxis.

Vom Ursprung der Welt (NHC II,5)
719

Die gnostische Vermischungslehre bestimmt die theologische Ausrichtung dieses
Textes, der von einer erotisch symbolischen Sprache geprgt wird. Im Mittelpunkt
der mythologischen narrativen Darstellung steht ein Exkurs ber die Entstehung
des Eros. Es wird von einer weiblichen Figur, Pronoia, erzhlt, die sich in den
Mann des Lichtes verliebt, der sie aber hasst, weil sie der Finsternis entstammt.
Diese Antithese-Idee vom Licht und Finsternis besitzt bekanntlich eine besondere
Funktion im dualistischen Grundschema des gnostischen Systems und entspricht
einem verbreiteten mythologischen Motiv der Verliebtheit der Finsternis in das
Licht. Der Abscheu des Mannes oder Engels des Lichtes fr die Pronoia aus der
Finsternis basiert auf der Unhnlichkeit ihrer Wesen. Der Text impliziert, dass nur
Wesensgleiche einander lieben und folglich sich miteinander vereinigen knnen.
So wird Adam im folgenden sein Ebenbild (Eva) lieben (110.34). hnlich schaffen
die Archonten ein Ebenbild des Licht-Adams, so dass sich der Licht-Adam
vielleicht in sich selbst (bzw. in sein Ebenbild) verliebt! (113) Die Frustration der


718 auw oun- oukloole n-kake n-nhu e`wou tote senaw4 eb[o]l 6n- ouno2 n-smh n-2i
nilaos eu`w m-mos `e nai+ ats- n-tyuxh n-te nirwme etm-mau `e ausouwn pnoute 6n-
ougnwsis n[t]e tme senawn6- 4a ne [w]nn-te newn `e m-poutako 6n- teuepiqumia mn-
niaggelos oute m-pou`ek ni6bhue n-te ni2om ebol alla aua6eratou m-pe3m-to 6n-
ougnwsis n-te pnoute n-qe n-ouoein ea3e_i_ ebol 6n oukw6t- mn- ousno3 anon de anr-
6wb nim 6n- oumn-tat 6ht n-te ni2om.
719 ber den Text, s.o. S. 63.
Gnostische Ethik



202
Pronoia, die den Mann des Lichtes nicht umarmen kann, bringt sie dazu, ihr Licht
auf die Erde zu werfen
720
.
108.15-19: Dann erblickte die Pronoia den Engel und verliebte sich in ihn.
Aber er hate sie, weil sie aus der Finsternis kam. Sie wollte ihn umschlingen
(festhalten) und sie konnte es nicht. Als sie ihre Liebe nicht heilen konnte, go sie
ihr Licht auf die Erde hinaus
721
.
So erweist sich die Finsternis als unfhig das Licht zu ergreifen, statt dessen
verliert Pronoia ihr eigenes Licht, d.h. ihre Kraft. Das Licht wird mit dem Blut der
Jungfrau identifiziert und damit auch mit der seelischen Substanz
722
. Aus diesem
Blut, das in der Erde gegossen wird, entspriet Eros. Das Licht hier offensichtlich
ein Symbol fr den Samen- befruchtet die Erde.
108.25: Seit diesem Tag erweisen alle Mchte dem Blut der Jungfrau Ehre.
Und die Erde wurde gereinigt durch das Blut der Jungfrau (....) 109.2: Aus
diesem ersten Blut offenbarte sich Eros, der androgyn ist
723
.
Der Eros wird damit zur Personifizierung der Verliebtheit der Pronoia fr den
Mann des Lichtes. Er ist ein vermischtes Wesen aus Licht und Erde (Materie)
und damit auch androgyn
724
.


720 Vgl. Poimandres 35, wo die Natur sich in die Gestalt des primordialen Wesens verliebt. Das
Motiv erinnert an den manichischen Mythos der Ejakulation der Dmonen vor der Schnheit
des dritten Gesandten. So behauptet L. Painchaud (Lcrit sans titre), da hinter der
Verliebtheit der Pronoia fr Eros ein manichischer Einflu steckt (S. 349). Aber sowohl die
unverwechselbare gnostische Sprache, wie auch die Wiederholung des Motivs in anderen
gnostischen Texten, und in den Berichten der Kirchenvter, lassen die Vermutung entstehen,
da es sich umgekehrt eher um einen gnostischen Einflu auf den Manichismus handeln mu.
721 tote tpronoia n-taresnau apiaggelos asmerit3 n-to3 de ne3 moste m-mos nes6i
pkake7`e nesouw4 de a2ol`s- m-mo3 m-pes2m- 2om n-tarestm-4tl2o m-pesmeeie
aspwt6t m-pesouoein e`m- pka6
722 Die Identifikation von Seele und Blut hier entspricht den alttestamentlichen Vorstellungen des
Blutes als Trger von Leben und Fruchtbarkeit, s. Dt 12,23; Lev 17,4; s. auch Jub VI,7.; und
liefert die Erklrung fr einige israelitische Nahrungsgebote. s.o. S. 99, Anm. 380. s. dazu G.
Mantovani, Il valore del sangue, S. 147. Dieser Gedanke war auch in der hellenistichen Welt
verbreitet. Origenes polemisiert gegen diese Idee, die seiner Ansicht nach den simpliciores
eigen ist (Dial. Heraclides, 10,16-11,10), s. dazu auch Painchaud, L crit sans titre, S. 361;
723 `im foou etm-mau aur-tima m-psno3 n-tparqenos n-2i necousia throu pka6 de
a3toubo etbe psno2 n-tparqenos (...)ebol 6m- pisno3 n-4orp aperws ouwn6 ebol e3o
n-6outs6ime ber die Geburt des Eros aus der Finsternis und dem Licht, s. Irenaeus
Adv.haer. II.14.1.
724 Der Gedanke des Androgynen besitzt ein besonderes Gewicht in der gnostischen Mythologie.
Es scheint, da der androgyne Zustand einen primordialen Status bezeichnet, vgl. HA.
Einerseits ist es ein Symbol der Vollkommenheit fr den ersten Adam, aber andererseits
handelt es sich gleichzeitig um eine dmonische Eigenschaft. Die Androgynie an sich stellt
keine positive Eigenschaft fr die Gnostiker dar; auch Jaldabaoth und seine Kinder sind in
diesem Text androgyn und so auch imstande andere Dmonen zu erzeugen (106.25). Die


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


203

Das Motiv der Pronoia, die ihr Licht auf die Erde wirft
725
, wird im Laufe der
Geschichte wiederholt: Die Jungfrauen, Tchter der Pronoia, geben auf hnliche
Weise ihr Blut fr Eros (111.1).
111.19. Und als diese (die jungfrulichen Tchter der Pronoia) sich in Eros
verliebten, gossen sie ihr Blut ber ihn und auf die Erde
726
.
Alle Gtter und Engel verlieben sich in Eros und so wird er in allen
Geschpfen des Chaos verstreut. In diesem Kontext entspricht der Eros einem
Prototyp der Vermischung. Des weiteren wird aus der Mitte der Engel und der
Menschheit die sexuelle Vereinigung vollzogen, und auf diese Weise entsteht die
primre Lust.
727
.
109.10-25: Dann alle Gtter und ihre Engel verliebten sie sich in Eros, als sie
ihn erblickten. Als er sich offenbarte in allen diesen, setzte er sie in Brand: so wie
aus einer einzigen Lampe viele Lampen angezndet werden, und ein einziges Licht
da ist, die Lampe aber nicht abnimmt; auf diese Weise verbreitete auch er sich (?)
in allen Kreaturen des Chaos, und nahm nicht ab. So offenbarte sich Eros aus dem
Mittelpunkt zwischen dem Licht und der Finsternis. Und als der
Geschlechtsverkehr von Eros im Mittelpunkt der Engel und der Menschen
vollzogen wurde, entspro aus der Erde die erste Lust. Die Frau folgte der Erde.
Und die Vermhlung folgte der Frau. Und die Geburt folgte der Vermhlung.
Auflsung folgte der Geburt. Nachher (oder nach Eros) spro der Weinstock aus
diesem Blut. Deswegen bekommen alle, die davon trinken, (die) Lust auf den
Geschlechtsverkehr
728
.


Androgynie wird verurteilt, wenn sie prokreativ ist. Darber hinaus wird die Androgynie
Adams positiv als Ebenbild Gottes und spirituelle Einheit bewertet, da sie nicht materiell
prokreativ ist.
725 Dieses Motiv erinnert an gnostische Mythologumena ber Dmonen, die ihren Samen auf die
Erde werfen; vgl. Epiphanius, Pan. 45 (s.o. S. 91); s. auch (UW 114.76), wo jeder Archon
seinen Samen in die Mitte der Nabelschnur der Erde wirft.
726 naei n-taroumere perws aupw6t m-pousno3 e`w3 auw e`m- pka6
727 S. auch Jub V.1-6. Die Erzhlung ber den Eros, obwohl sie an hellenistische Mythologumena,
an die Theogonie von Hesiod, sowie an eine populre Legende ber Amor und Psyche (nach
Apuleius) erinnert, hngt auch mit dem jdischen Mythos des Engelfalles zusammen und liefert
so eine tiologische Erzhlung ber die Ehe und die Fortpflanzung als Institutionen der
archontischen Herrschaft der Welt.
728 tote annoute throu mn- nouaggelos n-tarounau aperws aumerit3 n-tare3 ouwn6 de
ebol n-6htou throu a3rak6ou n-qe ebol 6n- ou6hbs- ouwt 4are 6a6 n-6hb____s_ `ero auw
piouein ouwt m-mau p6h____b_s_ de ma32w`b auw n-teie6e apierws `wwre ebol 6n- n-
swnt throu m-pxaos auw m-pe32w`b-kata qe ebol 6n- tmesoths etoute pouoein mn-
pkake a3ouwn6 ebol n-2i perws 6n- tmesoths n-naggelos mn- r-rwme as`wk ebol n-2i
tsunousia m-perws tei"6e e6rai" 6m- pka6 as5 ouw n-2i t4orp n-6hdonh ats6ime oua6s-
n-sa pka6 auw apgamos ouh6 n-sa ts6ime ap`po ouh6 n-sa pgamos apbwl ebol qua63
n-sa pe`po m-nn-nsa perws etm-mau atbenelaale 5 ouw e6rai" ebol 6m- pisno3 n-
taupa6t3- e`m- pka6
Gnostische Ethik



204
Die Geburt des Eros liefert die tiologie fr die Entstehung der Begierde und
damit auch fr die Entstehung der materiellen Fortpflanzung und der
Sterblichkeit
729
. Dabei symbolisiert die Frau die Sinnlichkeit. Die Verbindung der
Lust mit dem Wein impliziert einen enkratistischen Hintergrund
730
. Das gttliche
Gebot der Fortpflanzung wird als Gefangenschaft in den Geschpfen bezeichnet.
Es ist demnach auch hier hauptschlich die Fortpflanzung, die verurteilt wird.
114.17-24: Diese gingen in die Geschpfe der Mchte ein, und aus diesem
Grund kam die heilige Stimme und sagte: Vermehrt euch und seid gut; seid
Herren ber alle Geschpfe und diese wurden gefangengenommen nach dem
Los/Schicksal des Archigenetors. Und so wurden sie eingesperrt in den
Gefngnissen der Geschpfe. Oder: bis zum Ende des ons
731
.
Die Lichtfeuchtigkeit ist ein bezeichnendes Charakteristikum fr die
gnostischen weiblichen Hypostasen, auch im Gegensatz zu dem Samen der
mnnlich vorgestellten archontischen Mchte
732
. In diesem Kontext wird die
Wichtigkeit der Lichtfeuchtigkeit als eine fruchtbare Substanz hervorgehoben. Eva
(der Unterweiser), ein androgynes menschliches Wesen, entsteht beispielsweise aus
einem Tropfen Licht der Sophia (113.20).
113.22-34: Die Entstehung des Unterweisers geschah auf diese Weise: Sophia
warf einen Tropfen Licht, der ber das Wasser flo und sofort offenbarte sich ein
Mensch, der androgyn war. Diesen Tropfen formte sie zuerst zu einem weiblichen
Krper. Danach formte sie den Krper nach dem Ebenbild der Mutter, die sich
offenbarte. Sie vollendete es in 12 Monaten. Es entstand ein androgyner Mensch,
den die Griechen Hermaphrodit nennen. Seine Mutter nennen die Hebrer Euha
von Zoe, d.h. der Unterweiser des Lebens
733
.


729 ber die Liebe als Ursache des Todes, vgl. auch Poimandres 18.19. s. auch Philo, Opif.Mundi
151-152. Painchaud (L crit sans titre, S. 125) behauptet da die Verbindung der Liebe,
Fortpflanzung und Dienst an die Archonten einen enkratistischen Hintergrund verraten knnte.
730 So auch in: AuthLog 24,14-20: die, die Wein trinken, bekommen Lust auf den
Geschlechtsverkehr. vgl. 3Bar 4,8-17, wo der Weinstock mit dem neidischen Teufel in
Verbindung gebracht wird; ber die Assoziation von Wein und Zgellosigkeit, s. TestJud 14,1-
2; 16.1, Philo, Vit.Cont. 74; Ebr. 4; Agr. 37; Plant. 144. Der Wein wird auch als das Blut der
Traube symbolisiert, s. Dt 32.14.
731 naei etn-nhu am plasma n-ecousia auw etbe naei atesmh etouaab `oos `e a4aei
auw n-tetn-anaei eri `oeis e`n- n-swtn throu auw naei ne n-taur-aixmalwtize m-
moou kata klhros ebol 6itn- parxigenetwr auw n-teei6e auot pou e6oun
en4tekwou n-n-plasma h 6n- tsunteleia m-paiwn.
732 Bekanntlich war die Feuchtigkeit als Fruchtbarkeitssymbol in der hellenistischen und
sptantiken Welt weiblichen Gottheiten eigen, s. dazu Benko, The Virgin Mother, S. 30f.
733 p`po de m-pre3tamo n-ta34wpe n-teei6e tsofia n-taresnou`e n-outl-5le ouoein
as6a5e e`m- pmoou n-teunou aprwme ouwn6 ebol e3o n-6out s6ime tl-5le etm-mau asr-
tupou m-mos 4orp n-nouswma n-s6ime m-mn-n-sws asr-tupou m-mos 6m- pswma m-peine n-
tmaau n-ta6ouwn6 ebol as`oks- ebol 6itn- mn-tsnoous n-ebot au`po n-ourwme n-6out


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


205

Nach dem auch in anderen Schriften der NHC aufgefhrten Schema versuchen
die Archonten die leuchtende Frau Eva zu vergewaltigen, so dass sie nicht wieder
in das Pleroma aufsteigen kann (116.10).
116.12-20: Als sie Eva sahen, die zu ihm (Adam) sprach, sagten sie
zueinander: Wer ist diese Lichtfrau? Denn sie hnelt dem Ebenbild, das sich uns im
Licht offenbarte. Kommt, lat uns sie fangen und unseren Samen in sie werfen, so
dass sie, wenn sie verunreinigt ist, nicht zu ihrem Licht aufsteigen knnen wird,
sondern die, die sie erzeugen wird, unsere Untertanen sein werden
734
.
Das Motiv der Vermischung wiederholt sich auch hier. Die Verunreinigung der
Eva (Licht) durch die Archonten entspricht der Gefangenschaft der (Licht-)Seele in
der Materie durch die Begierde. Die Beschmutzung mit dem Samen bedeutet den
Verlust der Kraft der Sophia, bzw. die Vermischung mit der Materie, die sie daran
hindert, zum Licht aufzusteigen. Interessanterweise spielt auch in diesem Text eine
weibliche Figur eine zentrale Rolle fr die Soteriologie.
Neben einigen enkratistischen Motiven wird dieser Text durch eine ausgeprgte
erotische Symbolik charakterisiert. Es werden aber keine direkten ethischen
Konsequenzen zum Ausdruck gebracht, obwohl die Fortpflanzung stark verurteilt
wird. Wenn jedoch der Samen der Archonten in Eva als Bedrohung dargestellt
wird, wre dann das Sammeln (und natrlich nicht das Einpflanzen) dieser
negativen Kraft als ein Wiederherstellungsakt zu verstehen, indem man von der
gesammelten, materiellen Kraft befreit wird.

Die Hypostase der Archonten (NHC II,4)
In der Hypostase der Archonten
735
werden hnlich keine ausdrcklichen
moralischen Gebote oder auch Gedanken ausgedruckt. Vom Interesse ist die
mythologische Sprache, in der die gnostische Botschaft geschildert wird.
Beherrschend ist auch in diesem Text das Schema der Verliebtheit der Archonten
in das Bild von oben (das Bild der Unverderblichkeit) und ihr (vergeblicher)
Versuch, es zu ergreifen.


s6ime paei en6ellhn moute ero3 `e 6ermafrodiths te3maau n-de n-6ebraios moute
eros `e eu6a n-zwh ete tre3tamo te m-pwn6. vgl. auch AJ II.4-7: Dies ist der Erste
Gedanke, sein Ebenbild (eikwn); sie wurde die Urmutter (mhtra bzw. mhthr) vor allem, denn
sie ist es, die vor allem die Erste ist, die Mutter-Vater (mhtropatwr).
734 n-tarounau eeu6a es4a`e nm-ma3 pe`au n-nouerhu `e ouou te teeirm-ouein kai
gar esine m-pieine n-ta6ouwn6 ebol nan 6m- piouein tenou amheitn- marn-ema6te m-
mos n-tn-nou`e m-pn-sperma eros `ekaas es4a `w6m- n-nes42m- 2om n-bwk e6rai"
epesouoei(n) alla netsna`poou senar-6upotasse nan.
735 ber den Text s.o. S. 59.
Gnostische Ethik



206
87.14-15: Als die Unverderblichkeit unten im Ort der Gewsser hinschaute,
offenbarte sich in den Gewssern ihre Gestalt/Bild und die Mchte der Finsternis
liebten sie (oder verliebten sich in sie)
736
.
Dieses Motiv wiederholt sich, als die Archonten Eva neben Adam sehen
(89,20: auw aumereits, und sie liebten sie). Die Symbolik der Vermischung
des Geistes mit der Materie als sexuelle Vereinigung prgt den Verlauf der
Geschichte. So versuchen die Archonten Eva zu vergewaltigen und sie auf diese
Weise zu beherrschen
737
. Die sexuelle Bildlichkeit ist dabei unverhllt. Die
fleischliche Liebe - oder nach dem Wortlaut des Textes: der Samen der Archonten
in Eva - wird zum Symbol fr den Fall in die Materie
738
. Wie J.S. Gilhus pointiert
bemerkt: In HypArch the soteriology is founded on the polarity of the sexes and
sexual attractions, and androgynity is not a pneumatic ideal
739
. Die geistige Eva


736 atm__n_t_ atteko 2wwt apitn- ammeros nm-moou apesine ouwn6 ebol 6n-nm-moou auw
anecousia m-pkake merits-
737 Dieses Motiv findet sich auch in den ActArch 9 und 67, dort werden die Archonten von einer
schnen Jungfrau in Versuchung gefhrt und doch von ihr berlistet. Die hnlichkeit der
Berichte in den ActArch IX mit der gnostischen Mythologie ist verblffend: rap:c, ::,
.pa:a k:kccupu:p, r:ap rao, co+a ::p:: :co, apc:a, :co, : :. c::p:.ua::
orc :co ,.:c, r:oua:c,, a::::a, ka: c:aop.::a, ,a:cu:p o: :c:, app:c:
p+::a :oucp,c,, :a:, o: p+::a, :a:a, :o::op, ka: :r:oup:c, ka: c: u: apc::,,
crc:a :o.c: ao:p k:ka++.r:cu:p, c:c:pco:a: :. ,:+:p., ka: up ooau:c:, ao:p
ka:a+a::, o::. ,+:c:a: :. :p.::k. rc., :c co :,aprac:::, c:a co
:p:c:. ao:. p rap:c, a,a:c, :p:a: (eine Jungfrau, schn geschmckt und sehr
attraktiv, versucht die Archonten zu berauben, die auf das Firmament durch den lebendigen
Gesit emporgefrt und festgenagelt wurden. Und sie erscheint wie eine hbsche Frau vor den
mnnlichen Archontenund wie ein gutaussehender und begehrenswerter Jngling vor den
weiblichen Archonten. Und die Archonten, wenn sie sie so herausgeputzt sehen, werden sie
durch den Liebeszauber wie verrckt und da sie sie nicht ergreifen knnen, brennen sie mit
unertrglicher erotischer Leidenschaft und wie sie ihr nachlaufen, der Jungfrau, der ihnen den
Verstand beraubt hat, verschwindet sie. An anderer Stelle widerspiegelt sich das Bild der
Lichtjungfrau und wird von den Schatten gesehen und begehrt, aber sie entflieht ihnen, vgl.
Bullard, The Hypostasis, S.57 u. S. 84. Hinter diesem Motiv liegt vielleicht eine weisheitliche
Tradition: Weis. 1,5: Denn der Heilige Geist, der Lehrmeister, flieht vor der Falschheit, er
entfernt sich von unverstndigen Gedanken und wird verscheucht, wenn Unrecht naht.
738 Nach K.L. King (Ridicule and Rape, S. 5) wre die Vergewaltigungsszene eine Metapher fr
die Situation des Gnostikers in der Welt. Die Flucht wre dann auch ein Symbol der Befreiung
vom eigenen Krper, der als unterdrckt, gedemtigt und von den Weltmchten mibraucht
empfunden wird. Whrend Ph. Perkins (Sophia as Goddess) bemerkt: The rape and
defilement stories use this thematic element in the mythological tradition to disassociate the
gnostic from what has its origin in lust. This quest for an indepedent origin is frequently
associated with the quest for liberation from the powers and the bondage to fate (S. 100); vgl.
auch AJ 28,11-32. So werden hier diese mythologischen Motive asketisch interpretiert.
739 The Nature of the Archons, S. 39.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


207

flieht aber und hinterlsst nur ihren Schatten, die fleischliche Eva, ihr materielles
Ebenbild
740
.
Norea
741
, Evas Tochter mit Adam, der der Prototyp fr die andersstmmigen
Gnostiker ist, lsst sich allerdings von den Archonten nicht vergewaltigen. Nach
Ph.Perkins: The conflict between Eve (or her daughter) and the archons displays a
profound anxiety over the extent to which the human body is threatened or invaded
by powers that are not under human control
742
.
Norea wird charakteristisch als die Jungfrau bezeichnet, die die Archonten
nicht geschndet haben. Ihr Wohnort sei der Ort des jungfrulichen Geistes, eine
Umschreibung fr das Pleroma
743
. Die Jungfrulichkeit wird hier vor allem
metaphorisch gemeint. Norea ist eine Jungfrau, weil sie unvermischt und
pneumatisch bleibt und sich von den materiellen Krften durch die Begierde nicht
beherrschen lt. Auch wenn die Sprache des Textes die Materie, das Bse mit der
sexuellen Lust identifiziert und die Leugnung derselben als Erlsungsbotschaft
vermittelt wird, bleiben die konkreten praktischen Konsequenzen fr die Ethik der
gnostischen Gruppen nur spekulativ. Die berlegenheit gegenber den feindlichen
archontischen Mchten, die Norea demonstriert, knnte sowohl zur Enkratie, wie
auch zur moralischen Indifferenz fhren, denn mit ihrer Einstellung beweist Norea
ihre unberhrbare pneumatische Natur. Wie J. Gilhus dazu bemerkt: Noreas
virginity is connected with her ability to receive knowledge from the angel, and
this suggests that the process of bestowing gnosis on her is metaphorically
perceived as a sexual act
744
.
In diesem Kontext verkrper eine weibliche Gestalt die gnostische
Erlsungsbotschaft. Die weiblichen Figuren im Text (Sophia, Eva, Norea),


740 Wie K.L. King (Ridicule and Rape) auerdem behauptet: In our text, the womans withdrawal
is from her own body (...). This strategy for dealing with pain and suffering in the world closely
resembles that of the ascetics who also must practice psychic dissociation in the denial of the
physical body (S. 14). Es bleibt aber offen, welche Konsequenzen die Gnostiker aus so einem
Motiv zogen.
741 Bousset (Hauptprobleme, S.14) versteht Barbelo als Barthenos, damit wre auch eine
Wesensidentitt mit der jungfrulichen Noria nicht auszuschliessen. Eine Horaia ist die Frau
des Erlsers Seths bei den Sethianern von Epiphanius (Pan. 39.5.2). Bei den Mandern heit
die Frau des Sohnes von Noah, Sum (Sem), Nhuraita 410.7; 46.4. s. dazu B. Pearson, The
Figure of Norea in Gnostic Literature, S. 143 ff., s. bes. S. 145 u. Ders., Revisiting Norea, S.
270. ber Norea (Noria), s.o. S. 27. 115.
742 Gnosticism, S. 19.
743 S. auch Hypsiphrone 4. 69.22.
744 The Hypostasis of the Archons, S. 120.
Gnostische Ethik



208
whrend sie Zge von Mutter-Gottheiten tragen
745
, knnten gleichzeitig auf
verschiedene gnostische spirituelle Stadien hinweisen.

Exkurs: Bront (NHC VI,2)
Bront ist ein rtselhafter, uerst kryptischer Text
746
, dessen gnostischer Charakter noch umstritten
bleibt. Es handelt sich um die Offenbarungsrede einer weiblichen gttlichen oder gotthnlichen Figur,
die mit gnostischen weiblichen Gestalten wie Sophia/Barbelo eine gewisse Wesensverwandtschaft
aufweist.
13.16-32: Denn ich bin die Erste und die Letzte, ich bin die Gepriesene und die
Verachtete/Verschmhte, ich bin die Hure und die Wrdevolle, ich bin die (Ehe-)Frau und die
Jungfrau. Ich bin die Mutter und die Tochter. Ich bin die Glieder meiner Mutter. Ich, ich bin die
unfruchtbare Frau, deren Shne zahlreich sind. Ich bin die, deren Hochzeit prchtig ist, und ich
heiratete nicht. Ich bin die Hebamme und die, die nicht gebiert. Ich bin der Trost meiner Wehen
(Schmerzen). Ich bin die Braut und ich bin der Brutigam und mein Ehegatte hat mich
hervorgebracht. Ich bin die Mutter meines Vaters und ich bin die Schwester meines Gatten und er ist
mein Geschpf
747
.
Diese geschmckt poetische Schrift lt Elemente erkennen, die an die gnostische prototypische,
weibliche Gestalt erinnern, wie sie auch in anderen Schriften in rtselhafter Sprache zum Ausdruck
kommt
748
. Sophia verkrpert beispielsweise ebenfalls gleichzeitig den widersprchlichen Charakter
der Jungfrau und der Hure. Obwohl sie auch unfruchtbar ist, gebiert sie Engel. Sie feiert ebenso ein


745 Eva als Gttin ist gleichzeitig die Mutter Adams, seine Tochter, (denn sie wird aus ihm
geboren) und spter seine Frau. Nach Gilhus (The Hypostasis of the Archons) She is the
female universal goddess of those who are truly living, the gnostics. Her life-giving function
has its origin in the world above, but her spirituality is enhanced by undercurrents of a female
fertility goddess (S. 59).
746 Zum Text s. B. Layton, The Riddle of the Thunder, S. 37ff.; J.J. Buckley, Two Female Gnostic
Revealers, S. 259ff.; G. MacRae, The Ego Proclamations, S. 121ff.; ber die Beziehung der
Schrift zu den Isis-Aretalogien, s. J. Kloppenborg, Isis und Sophia, S. 57ff.; J. Bergman, Ich bin
Isis.
747 gar te t4orp- auw qah anok te te <t > taeiaeit auw tet4hs anok te tpornh auw
tsemnh anok te tes6ime auw tparqenos anok <t> etm<aa> u {e} auw t4eere
anok m-melos n-te tamaau anok te ta2rhn auw na4e nes4hre anok te tetna4e
pesgamos auw m-pi`ei 6ai" anok te temesiw auw tete masmise anok pe psolsl- n-
nanaake anok te t4eleet auw prm-4eleet auw pa6oout penta3 `poei anok te
tmaau n-te paeiwt auw tswne m-pa 6oout auw n-to3 pe pa`po.
748 S. z.B. die DIE DREIGESTALTIGE PROTENNOIA, die ebenfalls eine Art Offenbarungsrede einer
weiblichen gttlichen Figur darstellt, die sich als Vater und Mutter und androgyn vorstellt. Sie
vereinigt sich mit sich selbst und mit denen, die sie lieben (45.2). Auerdem ist sie die
Gebrmutter, oder auch die Stimme (...). die syzygetisch und jungfrulich ist (42.4), aber auch
der Gedanke des Vaters, Protennoia, Barbelo (38.7) und die Mutter, die Jungfrau, Meirothea
(32.12-16). So kommt in dieser Schrift ein wichtiger Teil der gnostischen weiblichen
Mythologie zum Ausdruck, der eventuell auch aufschlureich fr die Bezge zu weiblichen
Gottheiten sein knnte.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


209

Brautgemach, es handelt sich aber eher um eine spirituelle Hochzeit. Als Eva wird sie auch die
Hebamme genannt
749
. Als Mutter und Schwester kommt sie darber hinaus im Bericht von Irenaeus,
Adv.haer. I.29 ber die Erste Frau vor. Sie ist auerdem die Schwester von Adam, die vom Vater
hervorgebracht wurde. Die kontradiktorischen Aussagen der Sprche weisen auf den gnostischen
Grundsatz ber die Relativitt und den trgerischen Charakter der Werte und Namen in dieser Welt
hin (vgl. EvPhil 59.19-24). So ist sie auch: Erkenntnis und Unwissenheit, Schande und Stolz
(14.26-28)
750
.
Viele einzelne Charakteristika in der Rede dieser Gestalt entsprechen verschiedenen Aspekten
von gnostischen weiblichen Figuren
Wie sie erklrt: Ich bin diejenige, die geschndet wurde und ich bin (die Kraft/Macht) groartig
(14.33)
751
. Mit diesen Worten knnte man auch Sophia mit der Persona der Eva umschreiben, die
einerseits als spirituelle Eva, die Erkenntnis reprsentiert, whrend sie als fleischliche Eva geschndet
wird
752
. Es wird dabei wiederholt erwhnt, dass sie in verschiedenen Situationen auf die Erde
geworfen wurde (15), wo sie zu leiden hatte
753
.
16.11-25: Ich bin diejenige, die Leben genannt wird, und ihr habt mich Tod genannt. Ich bin
diejenige, die das Gesetz genannt wird, und ihr habt mich Gesetzlosigkeit genannt. Ich bin diejenige,
die ihr verfolgt habt, und ihr habt mich ergriffen. Ich bin deinige, die ihr zerstreut habt, und die, die
ihr gesammelt habt. Ich bin diejenige, von der ihr euch geschmt habt, und ihr wart mit mir
unverschmt. Ich bin diejenige, die kein Fest feiert, und ich bin diejenige, deren Feste unzhlig sind.
Ich bin diejenige ohne Gott, und ich bin diejenige, deren Gott gro ist
754
.
Diese Passage erinnert nachdrcklich an die Eva-Figur, deren Namen Leben bedeutet, die aber
nach ihrer Vergewaltigung von den Archonten die Zerstreuung in die Materie und den Tod bringt. Als
Sophia ist sie auch das Gesetz des hchsten Gottes, nur nach den Mchten wre ihr Ungehorsam eine
Verletzung des Gesetzes. Die Mchte schmen sich auch wegen ihrer Ignoranz vor ihr. Sie wird als
Geist in der Materie zerstreut, aber durch eigene Kraft und mit Hilfe der Archonten gesammelt.
Wenn man dabei an die gnostischen Rituale der Sammlung der Seelenkraft denkt, knnte man auch
die Behauptung verstehen, dass, obwohl sie keine offizielle Feier hat, ihre (geheimen und kleinen)
Zeremonien zahlreich seien.
Die Allegorie der Hurerei der Seele (bzw. der Vergewaltigung der gnostischen weiblichen Figur
durch die Archonten) kommt auch hier symbolisch zum Ausdruck. So in der folgenden Passage:


749 Vgl. UW 114.10. Eine Beziehung zwischen der Bront, der Aretalogie Evas in UW 114 und
dem Evangelium Evae nach Epiphanius, Pan. 25.3.1 ist von B. Layton (The Riddle of the
Thunder, S. 44) u. L. Painchaud (Lcrit sans titre, S. 254) berzeugend nachgewiesen worden.
750 anok gar pe psooun auw tmn-tatsooun anok pe p4ipe auw tpar6hsia anok
ouat4ipe anok ou `piht
751 anok tet2aeihou auw tno2.
752 Vgl. auch: 15.28: Ich bin schwach, und ich bewahrt/ich bin unversehrt an einem Ort der Lust.
753 S. auch das Wortspiel mit Sophia oder Eva (19.32.): Ich bin die Erkenntnis meines Namens
754 anok tete 4aumou te eros `e pwn6_ auw atetn- moute `e pmou anok tete
4aumoute eros `e pnomos auw atetn-moute `e tanomia anok tetnaten-pwt n-swei
auw anok tetnaten-ama6te m-moei anok te tetnaten-`o oret ebol auw atetn-soou
6t- e6oun anok tentatetn- 4ipe 6hts- auw atetn- r- at4ipe nhei anok tete masr-
4a auw anok tete na4e nes4a anok anok ouatnoute auw anok tete na4e
pesnoute.
Gnostische Ethik



210
17.15-19: Aus Scham nehmt ihr mich zu euch ohne Scham und Unverschmtheit und schmht
meine Glieder und kommt zu mir, ihr, die ihr nicht kennt und die ihr meine Glieder kennt
755
(...)
18.28-31: Diejenigen, die nicht in Vereinigung mit mir sind, sind meiner unwissend und diejenigen,
die in meiner Substanz sind, kennen mich
756
.
Die materiellen Mchte knnen sie zwar ergreifen, aber anders als ihre wesensgleiche
pneumatische Gnostiker- nicht erkennen.
Das Motiv der in die Welt geworfenen und leidenden Sophia wiederholt sich in diesem Text
nachdrcklich:
19.12.: Ich bin diejenige unten und sie kommen ber mich
757
(...) 19.28.: Ich bin diejenige,
die ruft und ich wurde im Angesicht der Erde geworfen
758
. Und auch: 19.15-20: Ich bin ohne
Snde, und die Wurzel der Snde kommt von mir. Ich bin die Begierde im Aussehen, und Enkratie
des Herzens existiert in mir
759
. Wie Barbelo ist sie die unschuldige Begierde, wegen der die
Archonten unter sich kmpften.
18.24 Ich bin Frieden, und Krieg entstand wegen mir
760
. Ihre Erlsungsbotschaft, die in der
berwindung der leiblichen Leidenschaften besteht, bleibt in ihrem Inhalt ambivalent, wie
letztendlich der ganze Text
761
.
21.18-32: Denn ich existiere allein und es gibt niemanden, der mich beurteilen wird. Denn viele
sind die angenehmen Gestalten (Lebensformen), die in den zahlreichen Snden und Ausschweifungen
und Leidenschaften existieren, die schndlich sind und die vorbergehenden Lste, die sie ergreifen,
bis dass sie nchtern werden, und sie steigen zu ihrem Ruheort. Und sie werden mich dort finden und
sie werden leben und sie werden nie wieder sterben
762
.


755 ebol 6n- ou4ipe 4opt- erwtn- 6n- oumn-tat4ipe auw ebol 6n- oumn-tat4ipe mn-
ou4ipe `pio n-namelos 6n- thutn-.
756 net4oop ebol 6n- tasunousia ser-atsooun m-moei auw net4oop 6n- taousia
netsooun m-moei. vgl. auch: 18.11: anok pe psooun m-pa4ine (...). 18.13-17: auw
poua6s6ne n-netr-tatei m-moei auw t2am nn-aam 6n- tagnwsis n-n-aggelos n-
tautouoou 6m- palogos.Ich bin die Erkenntnis meiner Botschaft (...) und die
Anordnung fr die, die mich suchen, und die Kraft der Kraft in meiner Erkenntnis der Engel,
die nach meinem Wort geschickt wurden.
757 anok pe piepitn- auw eun-nhou e6rai" etoot.
758 anok teta4 2hl ebol auw eunou`e m-moei ebol 6-i-`m- p6o m-pka6.
759 anok anok ouatnobe auw tnoune m-pnobe ouebol n-6ht te anok te tepiqumia 6n-
ou 6orasis auw tegkrateia m-fht es4oop n-6ht.
760 anok te 5rhnh auw n-tap-polemos 4wpe etbhht.
761 Ph. Perkins (Ministering in the Pauline Church, S. 99ff.) versteht diese Passage enkratistisch. B.
Pearson (The Thunder) spricht von: paradoxical libertinism in the final passage (S. 13).
762 `e anok pet4oop ouaat auw m-mn-taei petnakrine m-moei 6a6 gar n-eidos eu6ole2
ne net4oop 6n- 6ennobe ena4wou auw 6enmn-tatama6te mn- 6enpaqos eu2aeihu auw
6en6hdonh pros pe ouoei4 euama6te m-moou 4antour-nhfe n-se pwt e6rai"
epoukhmhthrion auw sena2ine m-moei m-pma etm-mau n-sewn6- auw n-setm-swt emou.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


211


Der freie Mensch sndigt nicht: Enkratie oder moralische Indifferenz?
Das Thomasevangelium (NHC II,2)
Im Thomasevangelium
763
finden sich mehrere Sprche, die eine Ethik zum
Ausdruck bringen, die auch aus den kanonischen Evangelien bekannt sind
764
. So
werden moralische Vorstellungen vertreten, die eher auf eine gemigte soziale
Moral hinweisen, wie das Logion 6, das sich gegen Lgen und schlechte Taten
wendet oder das Logion 95, das eine karitative Grozgigkeit im Sinne christlicher
Moral predigt, z.B. keine Zinsen an verliehenem Geld zu erheben, sondern es lieber
als Almosen zu geben.
Die Verwendung des griechischen Begriffes monaxos im Text ist zum besseren
Verstndnis seiner ethischen Ausrichtung von besonderer Bedeutung. Bekanntlich
wurde dieses Wort zum terminus technicus fr die christliche Bezeichnung
Mnch. Wenn der Begriff in diesem Kontext mit dieser Bedeutung schon benutzt
wird, knnte das EvThom auf ein proto-monastisches Milieu hinweisen. Da der
Text aber relativ frh zu datieren ist, ist diese Hypothese unwahrscheinlich. Dieses
Wort bedeutet hier eher den abgeschiedenen Menschen, wie es in der jdisch-
christlichen, vor allem aber in der syrischen Literatur belegt ist
765
. Auerdem
besitzt dieser Begriff die Bedeutung des Einsamen oder Einfachen
766
. Das
griechische Wort wird im EvThom in zwei Logia verwendet und zwar in beiden
Fllen in einem eschatologischen Kontext. Es handelt sich in dem einen Fall um
eine Seligpreisung der Einsamen, als Auserwhlten, die wegen ihrer
himmlischen Herkunft auch zur Erlsung bestimmt sind, wie z.B. im Logion 49:
Sagte Jesus: Selig sind die Einsamen und die Auserwhlten, denn sie werden das
Knigreich finden. Denn ihr stammt/kommt aus ihm und zu ihm werdet ihr wieder
gehen
767
.


763 Die gnostische Identitt des Thomas-Evangeliums bleibt eine umstrittene Frage in der
Forschung. Die Mehrheit der Forscher besttigt den gnostischen Charakter des
Thomasevangeliums, s. den Forschungsberblick bei F.T. Fallon-R. Cameron, The Gospel of
Thomas: A Forschungsbericht and Analysis, S. 4196ff. ber den Text, s. auch o. S. 54, Anm.
204.
764 S. bes. Logia 25, 26, 55, 104
765 S. Fr. Morard, Monachos, Moine, S. 332 ff, s. besonders S. 377.
766 S. M. Harl, A propos des logia de Jesus, S. 123ff. und auch Fallon/Cameron, The Gospel of
Thomas: A Forschungsbericht and Analysis, S. 4196ff.
767 pe`e i__s_ `e 6enmakarios ne nmonaxos auw etsotp `e tetna6e atmn-tero `e n-
twtn- 6n-ebol n-6hts- palin etetnabwk emau
Gnostische Ethik



212
Das Wort wird auch in einem hnlichen Kontext im Logion 75 verwendet:
Sagte Jesus: Es gibt viele, die vor der Tr stehen, aber nur die Einsamen werden
in das Brautgemach eintreten
768
. Die Verwendung des Begriffes Brautgemach
hier anstelle vom Knigreich, wie im oben zitierten Logion, brachte einige
Forscher zu dem Schlu, es handele sich hier um eine Parallele zu der Parabel der
trichten Jungfrauen von Mt 25,1-13, damit wre wiederum der Begriff monaxos
synonym mit jungfrulich
769
. Das Wort besitzt aber in diesem Kontext keine
ausdrcklich asketischen Bezge. Es wird eher symbolisch fr die Situation des
Gnostikers in der Welt verwendet, welche als Einsamkeit, oder auch als
Einzigartigkeit empfunden wird. Dass hier der Begriff keine monastischen
Konnotationen besitzt, wird auch deutlich durch die Verwendung des koptischen
quivalenten Begriffes: oua ouwt = Ein Einziger, wie z.B. im Logion 23:
Jesus sagte: Ich werde euch auswhlen, einen aus tausend und zwei aus zehn
tausend und sie werden (ihr werdet) ein einziger sein
770
.
Es ist folglich daraus zu schlieen, dass die Bedeutung dieses Begriffes vor
allem mit einer eschatologischen Wiederherstellung der ursprnglichen geistigen
Einheit zusammenhngt, die jenseits von geschlechtlicher Differenzierung war
771
.
Die Aufhebung der Unterschiede der sinnlichen Welt wird zum spirituellen Ziel
des Gnostikers.
Logion 22: Jesus sah Kinder, die Milch bekamen. Er sagte zu seinen Jngern:
Diese Kinder, die Milch bekommen, sind wie diejenigen, die in das Knigreich
eintreten werden. Sie sagten zu ihm: Wenn wir wie Kinder werden, werden wir in
das Knigreich eintreten? Jesus sagte zu ihnen: Wenn ihr die Zwei zu Einem
macht, und wenn ihr das Innere wie das uere macht, und das Obere wie das
Untere und wenn ihr das Mnnliche und das Weibliche zu Einem und dem Selben
macht, so dass das Mnnliche nicht mnnlich, und das Weibliche nicht weiblich
sein wird, und wenn ihr ein Auge an die Stelle eines Auges macht und eine Hand
an die Stelle einer Hand, und ein Fu an die Stelle eines Fues, und ein Bild an die
Stelle eines Bildes, dann werdet ihr in das Knigreich eintreten
772
.


768 pe`e i____s_ oun 6a6 a6eratou 6irm- pro alla m-monaxos netnabwk e6oun epma n-
4eleet.
769 S.: Quispel, Makarius und das Perlenlied, S.26; A.Baker, Fasting to the World, S. 193
770 pe`e i_s_ `e 5nasetp thne oua ebol 6n- 4o auw snau ebol 6n- tba auw senaw6e
eratou euo oua ouwt. vgl. Mt 22,24; Iren I.14.6; PS Kap 134 Ende; 4 Esdra 7, 47.60; 8,3.
vgl. auch Logion 4: `e oun- 6a6 n-4orp nar- 6ae auw n-se 4wpe oua ouwt, Denn viele,
die erste sind, werden letzte sein und sie werden ein einziger sein.
771 S. A.F.J. Klijn, The Single-One in the Gospel of Thomas, s. bes. S. 272.
772 ai_s_ nau a6n-kouei eu`i erwte pe`a3 n-ne3maqhths `e neeikouei et`i erwte
eutn-twn anetbhk e6oun atmn-tero pe`au na3 `e eeieno n-kouei tn-nabwk e6oun
etmn-tero pe`e ih_s_ nau `e 6otan etetn-4ar- psnau oua auw eten-4ar- psa n6oun n-


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


213

Br. Lincoln
773
hat behauptet, dass das Werden zum Einzelnen, m.a.W. die
Rckkehr zum adamitischen Zustand, auch eine technische Bedeutung haben
knne, und zwar knne man sich hier spezifische asketische Techniken vorstellen,
wobei eine davon mit Sicherheit das ben der Keuschheit gewesen sei. Diese
Hypothese lt sich jedoch nicht beweisen. Im Text selbst fehlt die konkrete
Aufforderung zu einer przisen asketischen Lebensfhrung.
Entsprechend dem Begriff des Mnches wird die Metapher des (kleinen)
Kindes (kouei) als Symbol fr eine geistige Reinheit verwendet, die von der
Welt nicht berhrt werden kann. Das Kindwerden bildet ebenfalls ein
eschatologisches Ziel.
Logion 37: Seine Jnger sagten: An welchem Tag wirst Du Dich uns
offenbaren, und an welchem Tag werden wir Dich sehen? Da sagte Jesus zu ihnen:
Wenn ihr euch entblt, ohne euch zu schmen, und eure Kleider nehmt und sie
wie (die) kleinen Kinder unter eure Fssen legt und auf sie tretet, dann werdet ihr
den Sohn des Lebendigen sehen und ihr werdet euch nicht frchten
774
.
Die Frage der Jnger erinnert an Parusie-Erwartungen. Auerdem stellt der
Verlust des Schamgefhls eine Andeutung auf den Paradies-Zustand dar. Schon bei
Philo, aber auch bei Clemens von Alex. galt das Kleid (im Anschlu an die
ledernen Gewnder, Gen 3,21) als Metapher fr den Krper
775
. D.R. MacDonald
sieht daher hinter diesem Logion einen spirituellen Sinn: Treading on the garment
of shame was the ante mortem release of the soul from the body
776
. Nach A.D.
DeConick und J. Fossum symbolisiert der Gewand nicht nur die Ablegung und
Leugnung des Krpers, sondern auch der Sexualitt: it is clear that encratism


qe m-psa nbol auw psa nbol n-qe m-psa n6oun auw psa(n)tpe n-qe m-psa mpitn- auw 4ina
etetnaeire m-fo out mn- ts6ime mpioua ouwt `ekaas ne foout r- 6oout n-te ts6ime
r- s6ime 6otan etetn4aeire n-6n-bal epma n-oubal auw ou2i` epma n-mou2i` auw
ouerhte epma n-ouerhte epma n-ouerhte ou6ikwn epma n-ou6ikw(n) tote tetnabwk
e6oun e[t]mn- [ter]o. Kinder dienen als Vergleich fr solche, die in das Knigreich eintreten
vgl. Mt 18,2. Die Aufgabe aller geschlechtlichen Unterschiede, erinnert auch an Gal 3,28: nicht
mehr Mann oder Frau, denn ihr seid alle eins in Jesus. hnlich wird es auch im Logion 106
ausgedrckt: pe`e i__s_ `e 6otan etetn-4ar psnau oua tetna4wpe n-4hre m-prwme.
Sagte Jesus: Wenn ihr Zwei zu Einem macht, werdet ihr Shne des Menschen werden. Sohn
des Menschen ist bekanntlich im NT eine Selbstbezeichnung Jesu, deren Sinn viel diskutiert
ist. Es kann aber davon ausgegangen werden, da der Begriff im EvThom metaphysisch
gemeint wird.
773 Br. Lincoln, Thomas-Gospel and Thomas-Community, S. 65 ff.
774 pe`e ne3maqhths `e a4n-6oou eknaouwn6 ebol nan auw a4n-6oou enanau erok
pe`e i_s_ `e 6otan etetn-4akek thutn- e6hu m-petn-4ipe auw n-tetn-3i n-netn-4thn n-
tetn-kaau 6a pesht n-netn-ouerhte n-qe n-nikouei n-4hre 4hm n-tetn-`op`_p_ m-moou
tote [tet]nanau ep4hre m-peton6 auw tetnar- 6ote an
775 S.o. S. 22 Anm. 102.
776 There Is No Male and Female, S. 36
Gnostische Ethik



214
according to this logion was a requirement for salvation and the return to the Pre-
Fall condition of Paradise where one stripped off the body, ascended to heaven
gazed at God, and became like one of the angels
777
. Dagegen behauptet H.C. Kee,
dass der Akt der Ablegung und Leugnung der Gewnder, d.h. die Ablegung der
Sexualitt nicht einfach die Leugnung der Sexualitt bedeute, sondern eine
spirituelle Verwandlung, die zum primordialen Zustand zurckfhren knnte:
there is no hint of a connection between becoming a child and a negative attitude
toward sexuality
778
. So argumentiert auch W. Meeks, dass der monaxos
(Einsame) jemand jenseits der Sexualitt sei, der wie ein kleines Kind sein Gewand
ablegen knne
779
. Dabei sollte betont werden, dass Kleider als Symbol fr das
uerliche, ja das Materielle, nach dem Logion nicht nur ohne Scham abgelegt,
sondern man getreten werden sollen. Damit wird eine Verachtung den weltlichen
Prinzipien gegenber deutlich, die auch eine moralische Gleichgltigkeit
untersttzen knnte
780
.
Andere Logia deuten auf ein entbehrungsreiches, armes Leben hin, das
eventuell auch mit der Praxis der Wanderprediger zusammenhngt.
Charakteristisch dabei ist die Ablehnung der familiren Bindungen.
Logion 55: Jesus sagte: Wer seinen Vater und seine Mutter nicht hat, wird
nicht mein Jnger werden knnen. Und wer seine Brder und seine Schwester
nicht hat und sein Kreuz nicht wie ich trgt, wird meiner nicht wrdig sein
781
.
Die Auseinandersetzung zwischen geistiger und fleischlicher Verwandtschaft ist
ein Topos besonders in der asketisch orientierten Literatur
782
. Auerdem betont


777 Stripped Before God, S. 140.
778 Becoming a Child, S. 312.
779 The Image of the Androgyne, S. 194.
780 Vgl. Mt 11,11-12; Lk 7,28. Die Ambivalenz gnostischer Sprache wird auch im folgenden
Logion manifestiert: Logion 46: pe`e i___s_ `e `in adam 4a iw6a(n)nhs pbaptisths 6n- n-
`po n-n-6iome mn- pet`ose ai+w6annhs pbaptisths 4ina `e nouw2p n-2i ne3bal
aei`oos de `e petna4wpe 6n- thutn- e3o n-kouei 3nasouwn tmn-tero auw 3na`ise
ai+w6annhs. Jesus sagte: Von Adam bis Johannes dem Tufer ist keiner, der von Frauen
geboren wurde, erhabener als Johannes der Tufer, so da seine Augen nicht versagen. Ich aber
sagte: Wer unter euch ein Kind werden wird, wird das Knigreich erkennen und wird ber
Johannes erhoben. J.-. Mnard (Lvangile selon Thomas) kommentiert dazu: La superiorit
de Jean qui est ici exalte est due sa virginit, vgl. Les Livres de lInthronisation de Michel et
Gabriel, S. 35-36; 137,9ff. et aussi: De Virginitate, p. 33 (S. 146). Epiphanius kennt die
gleiche Stelle im Gebrauch der libertinistischen Gnostiker, die natrlich auch entsprechend
ausgelegt wird (Pan. 26.7.5) Johannes der Tufer ist jedoch eine ambivalente Figur in
gnostischen Kreisen. Es sind gerade streng enkratistischen gnostischen Texten, die gegen
Johannes den Tufer stark polemisieren (s.u. S. 255f.).
781 pe`e i__-s_ `e peta3meste pe3eiwt an mn- te3maau 3na4r- maqhths an naei auw n-
ne3snhu mn- ne3swne n-33ei m-pe3ss n-ta6e 3na4wpe an e3o n-acios naei.
782 Vgl. Philo, Vit.Cont. 13f., 18,78; Ginza, S. 432, 40ff; ActThom 61.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


215

dieser Spruch die Absage an alle Bindungen dieser Welt zugunsten einer neuen
spirituellen gnostischen Identitt. So auch das Logion 16, in dem Jesus wie im NT
verkndet: ich bin nicht gekommen, um Frieden zu stiften, sondern um Familien
aufzulsen und Feindschaft unter Vter und Shne zu bringen, so dass sie als
monaxos dastehen werden
783
. Dieses Logion wre dann ein Hinweis darauf, dass
die Verwendung des Wortes monaxos (Einsamer) tatschlich mit dem syrischen
Gebrauch des Wortes im Sinne der Leugnung der eigenen Familie durch ein
abgeschiedenes Leben bereinstimmt
784
. Als Ausdruck asketischer Armut kann
man auch das Logion 54 interpretieren, in dem die Armen seliggepriesen werden,
denn sie werden das Himmelreich erben (vgl. Lk 6,20 und Mt 5,3). Im Logion 58
werden die Menschen seliggepriesen, die gelitten haben, weil sie das Leben
gefunden haben, und im Logion 78 wird das bequeme luxurise Leben verurteilt.
Die Seligpreisung der Verfolgten (Logia 68-69) lt die Vermutung entstehen, dass
die Gruppe um EvThom eventuell unter einer gewissen Verfolgungssituation zu
leiden hatte.
Darber hinaus wird eine vom zeitgenssischen Christentum und Judentum
bekannte Frmmigkeitspraxis abgelehnt. Logion 14: Jesus sagte zu ihnen: wenn
ihr fastet, werdet ihr sndigen und wenn ihr betet, werdet ihr verurteilt und wenn
ihr Almosen gebt, werdet ihr euren Geist schaden, und wenn ihr in ein Land geht
und einen Ort betretet, und werdet ihr aufgenommen, nehmt was sie euch vorsetzen
zum Essen und die Kranken unter ihnen sollt ihr heilen. Denn nicht das, was durch
euren Mund hereinkommt, wird euch beschmutzen, sondern das, was aus eurem
Mund kommt, wird euch beschmutzen
785
.
Es handelt sich hier um eine scharfe Polemik gegen die herkmmliche
Frmmigkeit, die der jdischen bzw. pharisischen und natrlich spter auch der
christlichen Praxis eigen war. Es ist auf jeden Fall eine radikale Einstellung, das
Fasten als Snde, die Almosen als Schande und das Gebet als einen Grund zur
Verurteilung zu bezeichnen
786
. Das EvThom betrachtet diese Praxis als unntig,


783 Vgl. Mt 10,34f: Lk 12,52f. ber Ablehnung der familiren Bindungen zugunsten einer neuen
spirituellen Gemeinschaft, s. Logion 99; das aber im Einklang mit dem NT steht: vgl. Mt 12,46-
50; Mk 3,31-35; Lk 8,19-21: auch so hnlich: Logion 101.
784 S. dazu auch A. Baker, Fasting from the World, S. 293
785 pe`e i_s_ nau `e etetn-4anr-nhsteue tetna`po nhtn_ n-nounobe auw etetn-
4a(n)4lhl senar-katakrine m-mwtn- auw etetn-4an5 elehmosunh etetnaeire n-
oukakon n-netm- p_n_a_ auw etetn-4anbwk e6oun eka6 nim auw n-tetm-moo4e 6n- n-xwra
eu4ar-paradexe m-mwtn- petounakaa3 6arwtn- ouom3- net4wne n-6htou eriqerapeue
m-moou petnabwk gar e6oun 6n- tetn-a pro 3na `w6m- thutn- an alla petn-nhu ebol 6n-
tetn-a pro n-to3 petna`a6m thutn_. vgl. Mt 10,37-38 und Lk 14,26-27
786 Eine Polemik gegen das physische Fasten zugunsten des spirituellen Fastens findet sich auch
unter den Mandern. s. Ginza 34,30ff. und bes. 18.20ff.: Fastet das groe Fasten, das aber
nicht ein Fasten vom Essen und Trinken der Welt ist.
Gnostische Ethik



216
sogar als schdlich in Bezug auf die geistige Reinheit. Die Ablehnung des Fastens
steht in Einklang mit den Berichten der Kirchenvter ber gnostische moralische
Indifferenz. Darber hinaus wird eine Art Wanderpredigerpraxis geschildert
787
.
Die Bemerkung, alles zu essen, was angeboten wird, weist auf eine latente Polemik
gegen jdische Essensvorschriften hin, erinnert aber gleichzeitig an den Vorwurf
der Kirchenvter, die Gnostiker wren Gleichgltigkeit gegenber Gtzenopfer-
fleisch
788
.
Die Betonung der spirituellen Reinheit im Gegensatz zu uerlichen Taten wird
auch im Logion 6 betont: Und er wurde von seinen Jngern gefragt, und sie
sagten zu ihm: Willst Du, dass wir fasten und wie sollen wir beten? Sollen wir
Almosen geben? Und an was fr eine Art von Nahrung sollen wir uns dann halten?
Da sagte Jesus: Lgt nicht und tut nicht das, was ihr hat, denn alles liegt offen
angesichts des Himmels (vor dem Himmel) und nichts Verborgenes wird sich nicht
offenbaren und nichts Verhlltes wird bleiben, ohne aufgedeckt zu werden
789
.
Almosengeben, Beten und Fasten werden auch von Jesus in der Bergpredigt
benutzt, um die jdische Frmmigkeitspraxis zu kritisieren. Im EvThom ist jedoch
die Polemik gegen uerliche bzw. physische Askese radikal. So wendet sich
dieses Logion gegen eine entsprechende frhchristliche Lebensfhrung, wie sie
z.B. im 2Clemensbrief 16,4 geschildert wird
790
. Nach gnostischer Auffassung
werden die uerlichen Taten vor der spirituellen Reinheit irrelevant. Dafr setzt
Jesus selbst das Beispiel.
Logion 104: Sie sagten zu Jesus: Komm, dass wir heute beten und dass wir
fasten. Da sagte Jesus: Welche Snde habe ich begangen oder in was wurde ich


787 Hinweise auf Wanderprediger finden sich auch in Pistis Sophia, S. 182 und 1 Buch Je, S. 281.
ber wandernde Asketen (,:c:), die alles Weltliche (Haus, Verwandte und Vermgen)
verlassen haben, um an der wahren Kommunion teilzuhaben, s. auch ActThom 61. Mnard
(Lvangile selon Thomas) sieht hier Anklnge der syrischen Askese, die auch Wanderprediger
kannte, und besonders Bezge zum Liber Graduum (S. 99f.). Nach G.Quispel (The Study of
Encratism) forderte Jesus seine Jnger auf, ein missionarisches Wanderleben zu fhren: This
implies celibacy and poverty (S. 76).
788 Der letzte Satz des Logions stammt eigtl. aus Mt 15,11; Mk 7,15. Dabei knnte man denken,
da dieses NT-Gebot von den Gnostikern in seiner ganzen Konsequenz befolgt wurde. Diese
Kritik gegen jdische Reinheitsvorschriften ist auch ein Differenzierungsversuch gegenber
andere religise Gruppen und ihrer moralischen Vorstellungen. So kann man auch diese
Sprche im EvThom als einen frhen Versuch sich von jdischen Gemeinden zu differenzieren,
interpretieren (s. auch Brakke, Nocturnal Emissions, S. 430).
789 au`nou3 n-2i ne3 maqhths pe`au na3 `ek ouw4 etrn-r_n_ nhsteue auw e4 te qe
ena4lhl ena5 elehmosunh auw enar-parathrei eou n-2iouwm pe`e i_s_ `e m-pr- [`e
2ol] auw petetm-moste m-mo3 m-pr-aa3 `e se2olp throu ebol m-pemto ebol n-tpe mn-
laau gar e36hp e3naouwn6 ebol an auw mn- laau e36ob_s_ euna2w ouen4n- 2olp3
790 2Clemensbrief 16,4: Gut ist Almosen, besser ist Fasten als Gebet. Almosen ist besser als
beides.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


217

besiegt? Wenn aber der Brutigam das Brautgemach verlt, dann mgen sie fasten
und sie mgen beten
791
.
Beten und Fasten werden hier nicht als Snde selbst, sondern als fr die Snder
geeignet definiert. Die Weigerung Jesu, zu fasten beruht auf seiner
Vollkommenheit und auch auf seiner Sndlosigkeit. Einerseits ist es interessant zu
bemerken, dass das Fasten und Beten doch auch im gnostischen Kontext fr die
Snder bestimmt werden knnte. So dient Jesus hier auch als Vorbild einer
gewissermaen indifferenten Lebensweise fr die vollkommenen Gnostiker,
wenigstens was die Essensvorschriften angeht. Das Verlassen des Brautgemachs
bedeutet das Verlassen eines vollkommenen, spirituellen Zustands, die dann fr die
Psychiker eine konventionelle Frmmigkeit ntig machen wrde. Also sind das
Fasten und Beten, wie Jesus betont, nur fr die Unvollkommenen, nach
gnostischem Verstndnis fr die Psychiker, geeignet
792
.
Ein wichtiger Aspekt des Textes, der auch seinen gnostischen Charakter betont,
ist die Ablehnung der materiellen Welt. Logion 87: Da sagte Jesus: Elend ist ein
Krper, der an einem anderen Krper hngt und elend ist auch die Seele, die an
diesen beiden hngt
793
.
Der Ablehnung der Materie entspricht gem gnostischen Vorstellungen die
Ablehnung der Fortpflanzung.
Logion 79: Sagte eine Frau aus der Menge/Volk zu ihm: Gepriesen sei der
(Leib/Mutterleib) Bauch, der dich trug und die Brste, die dich ernhrten! Er sagte
zu ihr: Gespriesen seien die, die das Wort des Vaters gehrt haben und es in
Wahrheit gehtet haben. Denn es werden Tage kommen, da werdet ihr sagen:


791 pe`au n- [i_]s_ `e amou n-tn4lhl m-poou auw n-tn-r-nhsteue pe`e i__s_ `e ou gar pe
pnobe n-taeiaa3 h n-tau`ro eroei 6n-ou alla 6otan er4an pnumfios ei ebol 6m-
pnumfwn tote marounhsteue auw marou4lhl. Dieser Spruch ist mit einem Fragment
aus dem sog. Nazorerevangelium (in: Hieronymus, Dial. Contr.Pelag. II.2, PL 23 cols 297f.)
identisch, s. Vielhauer-Strecker, Judenchristliche Evangelien, in: Hennecke/Schneemelcher, S.
133.
792 Nach R.Kasser (L vangile selon Thomas) ist dieses Logion asketisch nuanciert: ... semble
mme indiquer que le pch par excellence, cest prcisement celui que commet lpoux dans
lunion charnelle: cest pour effacer ce pch-l quil faut jener et prier (S. 114). Wie aber
auch J. Leipoldt (Das Evangelium nach Thomas, S. 74) bemerkt, bezieht sich dieses Logion
eher auf das Sakrament des Brautgemachs, wobei Jesus der Brutigam (vgl. Mk 2,20 usw.) sei.
So argumentiert auch J.J. Buckley (An Interpretation of Logion 114): Religious rules may
again come into force when Jesus leaves the disciples and the world (S. 267).
793 pe`a3 n-2i i__s_ `e outalaipwron pe pswma eta4e n-ouswma auw outalaipwros te
tyuxh eta4e n-naei m-psnau Merke auch die Aussage im Logion 80: Jesus sagte: Wer die
Welt erkannt hat, hat das Leib gefunden. Wer das Leib gefunden hat, ist die Welt seiner nicht
wert. Hier wird wiederum die geistige berlegenheit betont. Man vergleiche auch dieses
Logion mit Logion 56, wo die Welt mit einer Leichnam identifiziert wird.
Gnostische Ethik



218
gepriesen sei der Bauch, der nicht empfangen hat und die Brste, die keine Milch
gegeben haben
794
.
Wie von den Berichten der Kirchenvter zu entnehmen ist, wird die Ablehnung
der Fortpflanzung im gnostischen Kontext nicht unbedingt asketisch verstanden.
Die Fortpflanzung wird in manch gnostischem Kontext mit der Weiblichkeit
identifiziert. In diesem Kontext wre auch das Logion 114 zu deuten: Simon
Petrus sagte zu ihnen: La Maria uns verlassen, denn die Frauen sind des Lebens
nicht wrdig. Jesus sagte: Ich werde sie fhren, so dass sie mnnlich wird und sie
selbst zu einem lebendigen Geist wird. Denn jede Frau, die sich mnnlich macht
(mnnlich wird), wird in das Himmelreich eintreten
795
.
Die Aufhebung der Weiblichkeit und das Erreichen der Mnnlichkeit kann man
auch als die Rckkehr zur ursprnglichen androgynen Einheit verstehen, wobei
diese als mnnlich verstanden wird
796
. In der Kultur der Sptantike reprsentierte
das Weibliche, etwas Irdisches, Unvollkommenes und Sinnliches, whrend das
Mnnliche fr das Transzendentale, Vollkommene, Aktive und Keusche stand
797
.
So wird die Mnnlichkeit berhaupt mit einem hheren spirituellen Niveau in
Zusammenhang gebracht.
Die streng enkratistisch ausgerichteten Acta Philippi bezeichnen asketische
Frauen um Petrus als den mnnlichen Glauben nachahmend (ActPhil 3.1). Das
Mnnlichwerden dieser Frauen wird als das spirituelle Ziel berhaupt dargestellt


794 pe`e ous6im[e] na3 6m- pmh4e `e neeiats [n-]q6h n-ta63i 6arok auw n-ki[b]e
enta6sa[[6]]nouwk pe`a3 na[s] `e neeiatou n-nenta6swtm- aplogos m-peiwt auare6
ero3 6n- oume oun- 6n- 6oou gar na4wpe n-tetn-`oos `e neeiats- n-q6h taei ete m-psw
auw n-kibe naei empou5 erwte. vgl. Tobit 12.8: Es ist gut zu beten und zu fasten .... Die
Frau aus dem Volk stammt aus Lk 11,27f. Der Schlu der Spruches ist aus Lk 23,29
entnommen. vgl. Mt 24,19; Mk 13,17; Lk 21,23. s. dazu B. Grtner, (The Theology), The
combination here has brought together two sayings which in Luke have nothing whatever to do
with each other. () It is the ascetic element on which the logion focuses. The combination is
thus not merely determined by the key principle, but is the result of conscious theological
reflection. It is not only an ethical principle of purity which lies behind these statements of an
Encratite attitude; in the Gnostic systems the man-woman relationship is motivated basically by
the structure of the heavenly world, the male and female powers which are striving after unity
(S. 252).
795 pe`e simwn petros nau `e mare mari6am ei ebol n-6htn- `e n-s6iome m-p4a an m-pwn6
pe`e i___-s___ `e eis6hhte anok 5naswk m-mos `ekaas eeinas n-6oout 4ina esna4w pe
6wws n-oup____n-___a_ e3on6 e3eine m-mwtn- n-6oout `e s6ime nim esnaas n-6oout snabwk
e6oun etmn-t-_ero nm-phue, vgl. 1ApkJak 38.18.
796 S. H.W. Attridge, Masculine Fellowship, S. 410.
797 S. M.W.Meyer, Making Mary Male, S. 554-570. ber Erlsung als Transformation des
Weiblichen zum Mnnlichen: vgl. Exc. ex Theod. 21.3; 79; Heracleon, Fr. 5; Ref. 5.8. 44-
45. Hier werden jedoch beide Geschlechter gemeint, denn auch die Mnner sind weiblich,
wenn ihr Leben von den Weltmchten regiert wird; s. auch K. Vogt, Becoming Male, S.
172ff.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


219

(ActPhil 8.3), das neben der uerlichen Vernderung wie das Tragen der
mnnlichen Kleidung - (ActPhil 4.6) auch das Vermeiden der Fortpflanzung und
Kinderzeugung mit sich bringt (ActPhil 8.4). Auch nach Philo bedeutet mnnlich
werden oder jungfrulich werden, sich jenseits der Sphre der geschlechtlichen
Polaritt zu begeben, zu Gottes Ebenbild zu werden, der weder mnnlich noch
weiblich ist (Cher. 50)
798
. Der Gedanke der Weiblichkeit als Synonym der
Sinnlichkeit findet sich in der neuplatonischen
799
und in der patristischen
Tradition. In den Pseudo-Clementinischen Homilien ist Eva als das Symbol des
Weiblichen auch das Symbol der jetzigen Welt, und auch aller, die von Frauen
geboren wurden, whrend das Mnnliche mit dem kommenden on identifiziert
wird (III.22). In den Excerpta ex Theodoto (79.1) wird berichtet, dass das
Knigreich nur aus Mnnern bestehe, whrend in Pistis Sophia (113.8) Maria
Magdalena den Mann in sich sprt und so die vollkommene Erkenntnis
erlangt
800
.
Eine alternative Erklrung wre, das koptische Wort: Sich-Mnnlich-Machen
auf das griechische Verb: aop:,. mit der Bedeutung: stark/tapfer machen
zurckzufhren, das auch aus der christlichen Paraenesis bekannt war
801
.
Nach einer anderen Hypothese wre das Sich-Mnnlich-Machen auch als eine
radikale asketische Lebensform von Frauen zu interpretieren, die sich das Haar
abschnitten, mnnliche Kleidung trugen und die traditionelle weibliche
Lebensweise ablegten
802
.


798 So ist auch Adam mann-weiblich, nach Gottes Ebenbild, aber Mann und Frau nach Gottes
hnlichkeit (Leg.All. I.31). Der erste Adam ist geistig und unsterblich, der zweite Adam ist
sterblich und besitzt Krper und Seele (Opif.Mundi 134; Quaest. in Gen. I.4)
799 Vgl. Porphyrius, Ad Marcellam 39.513f.
800 S. auch die PsClem, wo das Knigreich nur aus Mnner besteht und die Glubigen sollen
diesen lsternen Krper hinter sich lassen, wie auch alles, was als weiblich symbolisiert wird,
um in die hhere Welt des ewigen Lebens, die als mnnlich symbolisiert wird, aufzusteigen
(Hom. 2.15; 3.27; 19.23; 20.2); vgl. auch 1ApkJak 38.18 u. 41.17-19, wo der Begriff der
Weiblichkeit als schwaches, vergngliches Element zum Symbol der Existenz in der
materiellen Welt wird; s. dazu S. Arai, To Make her Male, S. 337 ff.
801 S. R.Horman Arthur, The Wisdom Goddess, S. 19.
802 In einer gewissen Hinsicht waren diese Frauen-Transvestiten das weibliche quivalent zu
den Eunuchen Gottes. In der Tradition Israels war es verboten, da Mnner Frauenkleider
tragen und, da Frauen sich als Mnner kleiden wrden. Dieses Verbot entstand als eine
Polemik gegen hnliche Phnomene in heidnischen Kulten (wie die Galli oder der Kult der
brtigen Astarte aus Zypern), s. Dtn 22,5; s. dazu W.Robertson Smith, The Old Testament in
the Jewish Church, S. 365. vgl. Thecla (Acta Pauli), die ihre Haare abschnitt und mnnliche
Kleidung trug; s. auch die Synode von Gangra ber die Verdammung der Frauen die mnnliche
Kleider trugen und ihr Haar abschneiden lieen; vgl. Codex Theodos. AD 435; 12.213, wo die
weibliche Tonsur verboten wird. ber Tonsur asketischer Frauen, s. auch D.R. Mac Donald,
Corinthian Veils and Gnostic Androgynes, S. 276 ff., s. bes. S. 291. Wie Marjanen (The


Gnostische Ethik



220
Im 2Clemensbrief 12,5 findet sich diese Formulierung fast wrtlich wieder: Die
Phrase: weder weiblich, noch mnnlich bezieht sich hier offensichtlich auf
interne Gemeindebeziehungen, denn es wird dabei ermahnt, dass die Brder die
Schwestern nicht als Frauen anschauen drften. Folglich bemerkt Ph. Perkins:
Log. 114 may represent a similar community rule about the status of men and
women, a problem which must have been intensified by the encratitic environment
of the Thomas tradition. The saying justifies the inclusion of women in the
community against orthodox slanders that these so-called ascetics were really
sexual libertines?
803
.
Nach J.J. Buckley
804
bezieht sich dieses Logion auf ein Initiationsritual, die die
verlorene Einheit mit Adam wiederherstellen sollte, indem die Frau zuerst
mnnlich werden sollte, um sich dann im letzten Stadium zum lebendigen Geist
zu verwandeln. So ist die eigentliche Botschaft des Logion nicht, mnnlich,
sondern lebendiger Geist zu werden, jenseits der Kategorien mnnlich und
weiblich.
Sowohl die Frhdatierung des Textes, wie auch das Fehlen von konkreten
Angaben in bezug auf ein Gemeindeleben sprechen eher dafr, dass es sich dabei
nicht um eine Frage eines enkratistischen Milieus handelt. Das Logion ist
entsprechend dem Zeugnis auch anderer gnostischer Texten tatschlich spirituell zu
verstehen und besttigt die gnostische Auffassung ber die spirituellen Fhigkeiten
der Frauen und vor allem, dass sie genauso wie die Mnner die gnostische
Vollkommenheit erreichen knnten.
Darber hinaus enthlt das EvThom auch etliche Hinweise auf sakramentale
Aspekte, die auf gnostisches Gedankengut hinweisen.
Logion 11: In den Tagen, in denen ihr das Tote verzehrtet, machtet ihr dies
zum Lebendigen. Wenn ihr euch im Licht befinden werdet, was werdet ihr tun?


Woman Jesus Loved) kommentiert: Thus, it clearly meant a denial of all sexual life, (S. 48);
s. auch M. Delcourt, (Hermaphrodite) for the heroines of the various legends a violent rupture
with a former mode of existence made in the service of an ideal of androgynous perfection (S.
5). E. Castelli (I will make Mary): These womens refusal to participate in the conventional
sex roles ascribed to them by late antique culture (not as an attempt to undercut the patriarchal
social order, but in order to achieve spiritual perfection) was perceived ambivalently. On the
one hand, their holiness was marked by the abandonment was seen as dangerous to the natural
and hierarchical order of social relations. It would not the be the first time in the history of
religions that holiness and danger were seen as two sides of the same coin (S. 44).
803 Ph. Perkins, Pronouncement Stories in the Gospel of Thomas, S. 130. hnlich argumentiert A.
Marjanen (The Woman Jesus Loved, S. 54), da dieses Logion ein Konflikt zweier
enkratistischen Positionen reflektiert, bezglich der Teilnahme von Frauen an asketischen
Gemeinden, wobei der Autor von EvThom die spirituelle Kompetenz von Frauen und folglich
auch ihre volle Teilnahme an der Gemeinde untersttzt.
804 S. J.J. Buckley, An Interpretation of Logion 114, S. 245ff.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


221

Am Tag, als ihr ein einziger wart, wurdet ihr zwei. Wenn ihr zwei werdet, was
werdet ihr tun?
805
.
Es wre nicht auszuschlieen, dass dieses Logion sich auf eine sakramentale
Praxis bezieht, die spter besonders im manichischen Kontext bekannt wird, als
die Praxis der Befreiung der Lichtpartikel durch die Electi
806
. Der letzte Teil des
Satzes bezieht sich auf die schon thematisierte primordiale Trennung
807
.
Eine andere interessante Andeutung auf rituelle Praktiken findet sich vielleicht
auch im Logion 61: Jesus sagte Zwei werden ausruhen auf einem Bett. Einer wird
sterben; einer wird leben (und der andere ...). Salome sagte: Wer bist Du, Mensch,
der du auf mein Bett gestiegen bist und von meinem Tisch gegessen hast? Da sagte
Jesus zu ihr: Ich bin, derjenige, der aus dem Unteilbaren existiert, mir wurde etwas
von meinem Vater gegeben (...) ich bin Deine Jngerin (....) deswegen sage ich
dies, wenn es (das Bett) verwstet (leer sein) wird, wird es voll mit Licht sein,
wenn es aber geteilt wird, wird es voll mit Finsternis sein
808
.
Nach K.E. Corley wird in diesem Logion eine Bankett-Szene beschrieben
809
.
Im EvThom findet sich somit die einzigartige Angabe, dass Jesus mit einer Frau
zusammen am Tisch sitzt, und zwar in der zeitgenssischen rmischen Art, denn
sie sitzen auf demselben Bett
810
. Wie K.E. Corley auerdem bemerkt, handelt es


805 n-6oou netetn-ouwm mp-etmoout netetn-eire m-mo3 m-peton6 6otan etetn-4an4wpe 6m-
pouoein ou petetnaa3 6m- foou etetn-o n-oua atetn-eire m-psnau 6otan de etetn-
4a4wpe n-snau ou pe etetn-nna3 Der erste Teil des Logions wird auch sinngem beim
Hippolyt, Ref. 5.8.38. im Bericht ber die Naassener ungefhr zitiert: +:coc: co :: :kpa
:,a::: ka: ,.:a :rc:pca::, ::, a ,.:a ,ap::, rc:pc:::;.
806 S. Mnard, (L vangile selon Thomas, S. 96). So auch Leipoldt, (Das Evangelium nach
Thomas, S. 58): Die Gnostiker machen tote Materie durch Einverleibung lebendig. Im Licht
haben sie nicht mehr mit toten Sachen zu tun. Eine latente sakramentale Sprache kommt auch
im Logion 108 zum Ausdruck: Jesus sagte: Wer aus meinem Mund trinken wird, wird wie ich.
Ich werde wie er, und alles, was verborgen ist, wird sich offenbaren. Der erste Teil des Satzes
erinnert an die sakramentale Praxis des Kusses, s.u. S. 223. Die geistige Umwandlung und
Einverleibung von Jesus ist ein wiederholender Topos gnostischen Denkens, der auch im
libertinistischen Kontext zu finden ist (vgl. Epiphanius, Pan. 26.8).
807 Vgl. hier auch EvVer 25.10-19: Es ist innerhalb der Einheit, da jeder sich selbst erreichen
wird, innerhalb der Erkenntnis wird er sich selbst reinigen vor der Vielfalt in der Einheit,
verzehrend Materie in sich selbst wie Feuer, und Finsternis durch Licht, Tod durch Leben.
808 pe`e i__s_ oun- snau nam-ton m-mau 6iou2lo2 poua namou poua nawn6 pe`e salwmh n-
tak nim prwme 6ws ebol 6n- oua aktelo e`m- pa2lo2 auw ak ouwm ebol 6n-
tatrapeza pe`e i__s_ nas `e anok pe pet4oop ebol 6m- pet4h4 au5 naei ebol 6n- na
paeiwt <- - -> anok tek maqhths <- - -> etbe paei 5`w 6otan e34a4w pe w34h3
3namou6 ouoein 6otan de e34an4wpe e3ph4 3namou6 n-kake vgl. Lk 17,34-35, Mt
24,40-41.
809 Salome and Jesus at Table.
810 2lo2 heit eigtl. Lager; Bettlager, s. W.E.Crum Coptic Dictionary, Oxford 1962, S. 815:
2lo2 gibt wieder: k+:p, kpaa:c,, kc::p; Auch Lk 17,34 hat: :r: k+:p,. Einige


Gnostische Ethik



222
sich um ein fr seine Zeit sehr skandalses Bild, das die bersetzer des Textes
eventuell tief schockiert htte. Dies wre eine Erklrung fr den gerade an dieser
Stelle stark beschdigten Text. Dass eine so freizgige Praktik sich in einem
asketischen Text wiederfindet, reflektiert vielleicht nach Corley einen hheren
(mnnlichen) Status von asketischen Frauen. Darber hinaus: may also reflect a
controversy over the presence of women in the communal meals of the groups
811
,
eine Auseinandersetzung, die sich vielleicht auch im Logion 14 widerspiegelt.
Aber das Logion besitzt keinen ffentlichen Charakter. Salome spricht von
mein(em) Lager/Bett und mein(em) Tisch. So wird der Kontext eher privat.
Auerdem enthalten die Antworte Jesu einen apokalyptischen Charakter, der auf
einen rituellen Rahmen hinweist, dessen Ziel wiederum die spirituelle Einheit ist.
Dafr spricht auch die Bekenntnis Salomes als Jngerin Jesu nach dessen
Offenbarung. Wie auch J.J. Buckley argumentiert, wird in diesem Spruch das
Ritual des Brautgemachs in verschleierter Sprache beschrieben. So knnten auch
die heilige Mahlzeit und das Bett auf ein Initiationsritual hindeuten, wo Salome zu
wahrer Jngerin, zum lebendigen Geist wird
812
. So obwohl Clemens von Alex.
Salome immer im enkratistischen Rahmen erwhnt, wird hier diese Figur
differenziert geschildert.
Der Text weist einige Charakteristika auf, die auf ein enkratistisches Milieu
hindeuten knnten, unter anderem auch die Verdammung Adams (Logion 85), die
Irenaeus als Merkmal der Enkratiten erwhnt (Adv.haer. I.28.1). Ein
ausgesprochen enkratistischer bzw. sogar asketischer Charakter lt sich aber
schwer nachweisen. Wie auch J.J. Buckley bemerkt: I would like to emphasize,
however, that GosThom nowhere hints at ascetic rigors
813
.


bersetzer bersetzen mit dining couch oder couch, so da hier ein Bankett zu verstehen
wre. s. z.B. B.Layton, The Gnostic Scriptures, S. 391; R.Valantasis, The Gospel of Thomas, S.
199f. Nach K. Corley, Salome and Jesus at Table (S. 3) wre der Besuch ffentlicher
Bankette von Frauen zusammen mit Mnnern ein griechisch-rmischer Brauch. ber Salome
s.o. S. 88, Anm. 336. Wie schon angemerkt, kommt die Figur Salomes erst im hellenistischen
Milieu auf. Man kann also davon ausgehen, da dieses Logion ebenfalls ein hellenistisches
Milieu reflektiert.
811 Salome and Jesus at Table, S. 15.
812 S. J.J. Buckley, An Interpretation of Logion 114, s. bes. S. 268. Obwohl der Spruch eine
zweifellos heikle Zweideutigkeit besitzt, wird er meist auch enkratistisch ausgelegt, s. Leipoldt
(Das Evangelium nach Thomas): Das Schluwort deute ich im Sinne der geschlechtlichen
Einsamkeit (S. 68). Auch H. Chadwick (The Domestication) versteht diesen Spruch als:
controlled chastity than salvation by sexual liberation in that highly encratite collection (S.
7).
813 An Interpretation of Logion 114, S. 255. A.D. De Conick (Seek to See Him), die allerdings den
gnostischen Charakter des Textes bestreitet, versucht hinter dem Text eine zu den Therapeuten
parallele Gemeinde zu erkennen. The lifestyle promoted by the Therapeutae mirrors that of


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


223


Philippusevangelium (NHC II,3)
Das Philippusevangelium
814
befasst sich mit grundlegenden ethischen
Vorstellungen und Geboten. Auerdem liefert der Text Information ber
gnostische Sakramente und stellt damit eine wichtige Quelle fr das Verstndnis
des rituellen Lebens gnostischer Gemeinden dar.
Nach dem EvPhil existiert in jedem Menschen eine Wurzel (Neigung) der
Bosheit (kakia), die ausgerissen werden msse, so dass die Menschen nicht ihre
Gefangenen blieben (83.19-30). Der Ursprung der Bosheit liegt in der
Unwissenheit (dem Fehlen der Gnosis), die ihrerseits der Ursprung des Todes
ist
815
. Der gnostische Grundgedanke der Verachtung des Krpers im Vergleich zu
der Seele wird auch in diesem Kontext betont.
56.25. So ist es mit der Seele: Es ist eine wertvolle Sache, die in einen
verchtlichen Leib geriet
816
.
Des weiteren wird die Beschneidung Abrahams als eine Metapher fr die
Zerstrung des Fleisches interpretiert (82.29-30). Die positive Wertung der
Beschneidung wre ein mglicher aber unsicherer Hinweis auf einen
judenchristlichen Kontext. Die symbolische Botschaft dieser Passage wre auch als
eine Ermahnung zur Enthaltsamkeit zu verstehen
817
.
Das EvPhil lt aber an mehreren Stellen eine ethische Einstellung erkennen,
die der von den Kirchenvtern kritisierten valentinianischen moralischen
Gleichgltigkeit nahe steht. Weltliche Werte werden als negativ betrachtet. Es wird
dagegen behauptet, dass kontradiktorische Begriffspaare wie Licht und Finsternis,
Leben und Tod, Links und Rechts unzertrennlich seien. Entsprechend wird die
Relativierung von ethischen Urteilen wie Gut oder Bse hervorgehoben.


Thomas encratism: celibacy, abstinence from meat and wine, voluntary poverty and
abandonment of the traditional family unit (S. 138).
814 ber Herkunft und Datierung des Textes, s.o. S. 75.
815 Vgl. auch 85.21-30. In der Passage 80,1-24 begegnet uns auerdem eine schwer
interpretierbare ethische Passage ber das Verhalten dem nchsten Menschen gegenber. Die
Interpretation erschwert sich durch die sprachliche Schwierigkeit des Textes. B. Layton (The
Gnostic Scriptures) bemerkt: The translation of this whole paragraph is uncertain (S. 350,
Anm. 99b), so auch Schenke, Philippusevangelium, S. 489. Die allgemeine Botschaft scheint
jedoch zu sein, niemanden zu betrben und Hilfe zu bieten und zwar nur denjenigen, die es
wirklich brauchen. In diesem Sinn wre auch die darauffolgende Parabel vom Hausherrn zu
interpretieren, der jedem Angehrigen oder Tier seines Haushaltes die angemessene Nahrung
gibt (80.25-81.14).
816 taei te qe n-tyuxh ou6wb e3taeihu pe as4wpe 6nn-ouswma e34hs
817 Vgl. Philo, Migr.Abr. 22: upo` c:: :: r:p:::u:ca: pocp, ka: ra. ra:. :k:cup
ka: oc,p, aa:p:c: ac:co, :u,a::: ka` p or:+a: c co, :kac, ::a: :a o:`
:ao:co a:+.u: :c :r: :p, r:p::cup, ::::a cuc.
Gnostische Ethik



224
53.15-27 Das Licht und die Finsternis, das Leben und der Tod, die rechte Seite
und die linke Seite sind Geschwister zueinander. Es ist unmglich, sie voneinander
zu trennen. Aus diesem Grund ist weder das Gute gut, noch das Bse bse, noch ist
das Leben Leben, noch der Tod Tod. Deswegen wird jedes in seiner ersten
Herkunft aufgelst. Aber diejenigen, die der Welt erhabener sind, werden nicht
aufgelst, sie sind ewig. Die Namen, die den weltlichen (Dingen) gegeben werden,
sind irrefhrend, sie verleiten unsere Herzen vom Festen zum Unfesten
818
.
Darber hinaus sind auch die Werte dieser Welt trgerisch, denn die Archonten
haben ihre Namen (und damit auch die Werte) vertauscht, um die Menschen zu
versklaven.
54.19-24 Die Archonten wollten den Menschen betrgen, denn sie sahen, dass
er mit denjenigen verwandt ist, die in Wahrheit gut sind. Sie nahmen den Namen
von denjenigen, die gut sind, und sie gaben ihn denjenigen, die nicht gut sind, so
dass sie ihn mit den Namen betrgen und ihn an das binden wrden, was nicht gut
ist. (...) Denn sie wollten einen freien Menschen nehmen und ihn zu ihrem Sklaven
auf ewig machen
819
.
Dieser Grundgedanke wird auch weitergefhrt, indem es behauptet wird, dass
es nichts wirklich Bses in dieser Welt gbe. Das einzige wirklich Bse sei der
Tod. Die Vermutung liegt nahe, dass eine solche Lehre eine moralische
Indifferenz, die von einer pneumatische Vollkommenheit ausgeht, gefrdert haben
knnte.
Die Besonderheit der pneumatischen Vollkommenheit wird in diesem Text auf
nachdrckliche Weise betont:
77.2-7: Ein heiliger Mensch ist vollkommen heilig bis zu seinem Krper.
Wenn er das Brot nimmt, macht er es heilig. Oder den Kelch oder alles andere, was


818 pouoein mn- pkake pwn6 mn- pmou n-ounam mn__n_6bour n-snuh ne n-nouerhu mn- 2om m-
sepwr` anouerhu etbe paei oute netnanouou nanouou oute meqoou se6oou oute
pwn6 ouwn6 pe oute pmou oumou pe dia touto poua poua nabwl ebol ate3arxh `in
4orp net`ose de apkosmos 6n-natbwl ebol ne 6n-4a ene6 ne n-ran etou5 m-moou
a(n)kosmisos oun-teu m-mau n-ouno2 m-planh sepw4s- gar m-pou6ht ebol 6n- netsmont
e6oun enetsmont an
819 anarxwn ouw4 ar-apata m-prwme epeidh aunau ero3 eunt-a3 m-mau n-nousuggeneia
4a netnanouou name au3i pran n-netnanouou autaa3 anetnanouou an `ekaas 6itn-
r-ran eunar- apata m-mo3 auw n-semorou e6oun anetnaouou an (...) 54.30 neuouw4
gar etrou3i peleuqer[o]s n-sekaa3 nau n-m6___a__l_ 4a ene6. vgl. 66.10. Schenke
(Philippusevangelium, S. 194) denkt hier an die Vertauschung der Namen in bezug auf den
Paradiesbaum, entsprechend der Nacherzhlung der Paradiesgeschichte, wie z.B. in AJ.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


225

er nimmt, macht er heilig. Also wie wrde er den Krper nicht auch heilig
machen?
820
.
Diese Passage spricht offensichtlich einen eucharistischen Kontext an
821
.
Interessanterweise wre der Grundgedanke mglicherweise auch libertinistisch zu
deuten, wenn krperliche Flssigkeiten durch die Gnostiker im Rahmen von
hnlich eucharistischen Ritualen geheiligt werden.
Die Pneumatiker werden als frei von der Snde aufgrund ihrer besonderer Natur
der Erkenntnis aufgefasst:
77.16-29: Wer die Erkenntnis der Wahrheit besitzt, ist frei. Der freie Mensch
sndigt nicht. Wer sndigt, ist der Sklave der Snde (Joh 8,34). Die Mutter ist die
Wahrheit, die Erkenntnis ist aber der Vater. Diejenigen, die nicht bestimmt sind, zu
sndigen, nennt die Welt frei. Diese, die nicht bestimmt sind zu sndigen, macht
die Erkenntnis der Wahrheit erhaben (hochmtig/stolz; vgl. 1Kor 8,1), d.h. sie
macht sie frei und sie werden ber alles (die ganze Welt) erhoben. Aber die Liebe
erbaut. Wer frei durch Erkenntnis ist, ist ein Sklave, wegen der Liebe zu denen, die
die Freiheit der Erkenntnis noch nicht empfangen konnten. Die Erkenntnis aber
macht sie dazu fhig, frei zu werden
822
.


820 prwme etouaab 3ouaab thr3 4a6rai" epe3 swma e4`e a3`i gar m-poeik 3naa3
e3ouaab h ppothrion h pkeseepe thr3 et3`i m-moou e3toubo m-moou auw pws
3natoubo an m-pekeswma
821 Die Heiligkeit des Krpers ist nach Schenke (Philippusevangelium, S. 470) keine Aufwertung
des Krpers per se. Auf jeden Fall handelt es sich um eine differenzierte Einstellung. Mnard
(Levangile selon Philippe) meint dazu: Cette sentence expose une doctrine qui prluderait
celle du manichisme sur la libration par lElu des parcelles de luminosit contenues dans les
aliments ou les aumnes (S. 225); vgl. EvVer 25,10-19.
822 peteun-ta3 m-mau n-tgnwsis n-tme oueleuqeros pe peleuqeros de ma3r- nobe
pe5re gar m-pnobe p6m_____l_a_l_ m-pnobe pe tmaau te talhqeia tgnwsis de pe ptwt
netesto nau an ar- nobe epkosmos moute eroou `e eleuqeros naei etsto nau an
ar- nobe tgnwsis n-talhqeia `ise n-6ht ete paei pe seire m-moou n-eleuqeros auw
strou`ise epma thr3 tagaph de kwt peta6r- eleuqeros de 6itn- tgnwsis 3o n-
6m6_____a_l_ etbe tagaph n-naei empatou43i e6rai" [n-te]leuqeria n-tgnwsis tgnw[sis de]
seire m-moou n-4ikanos es[trou] 4wpe n-eleu[q]er[os]. Der Satz: die Erkenntnis der
Wahrheit macht sie erhaben knnte auch nach 1Kor 8,1 als hochmtig bersetzt werden,
was auch mit dem Wortlaut des paulinischen Textes in seiner koptischen bersetzung
bereinstimmern wrde. Diese bersetzungsmglichkeit steht aber nicht im Einklang mit dem
gnostischen Denken und es besteht kein Grund diesen Satz paulinisch zu deuten. Mnard
(Lvangile) interpretiert es auch als erhaben, indem er weiterhin die berlegenheit der
Pneumatiker behauptet. Er bemerkt noch: le verbe copte `ise n-6ht, qui n a jamais un sens
pjoratif en sadique, so auch Schenke (Das Philippusevangelium): die falsche, nur weltliche
Erkenntnis macht berheblich, aber die Erkenntnis der Wahrheit macht erhaben (S. 476), vgl.
aber auch Strom. VII. 104,5-105,2, wo Sir. 4,11 zitiert wird: p cc,:a ::,oc:.c: :a :ao:p,
::ka, wie in LXX: p cc,:a o:co, ao:p, ao].c:.
Gnostische Ethik



226
Die pneumatische Natur wird des Weiteren mit einer wertvollen Perle
verglichen.
62.19-25: Wenn eine Perle in den Schmutz geworfen wird, wird sie nicht
(besonders) verschmht, und auch wenn sie mit Balsam gesalbt wird, wird sie nicht
wertvoll(er). Aber sie behlt immer den (ihren) Wert in den Augen ihres Besitzers.
So ist es mit den Kindern Gottes, wo sie sich auch befinden. Sie haben noch den
Wert in den Augen ihres Vaters
823
.
Die Metapher der Perle findet sich auch in den Bericht von Irenaeus (Adv.haer.
I.6.2)
824
. Irenaeus zitiert sie aber im Kontext der Pneumatiker, die libertinistisch
leben, weil ihre innere vollkommene Natur von den weltlichen Mchten
unberhrbar bleibt. hnliche Gedanken, wie bei Irenaeus Bericht, finden sich
auch im folgenden Abschnitt:
62.1-6: Der Glaube empfngt, die Liebe gibt. Niemand kann ohne Glauben
empfangen. Niemand wird ohne Liebe geben knnen. Deshalb glauben wir, so dass
wir empfangen, und so geben wir, so dass wir lieben, denn wenn jemand ohne
Liebe gibt, hat er keinen Nutzen von dem, was er gegeben hat. Jeder, der
empfangen hat, aber nicht dem Herrn (gab?) ist, ist noch ein Hebrer
825
.


823 pmargariths eu4a(n)no`3 epitn- epborboron 4a34wpe {4a34wpe an} e34hs n-
6ouo oute eu4ata6s3 n-na pobarsimon e3na4wpe <an> e3taeihu alla oun-ta3 m-
mau m-ptaeio 6a6tn- pe3`oeis ouoei4 nim taei te qe n- n- 4hre m-pnoute 6n-
netouna4wpe n-6htou eti oun-tau m-mau m-ptaeio 6a6tm- poueiwt.
Interessanterweise taucht hier der Begriff: borboros auf, vielleicht knnte das ein Hinweis auf
die Bezeichnung der Borboriten sein: die Kinder Gottes, die in der schmutzigen, materiellen
Welt leben. Im koptischen Text kommt auerdem das merkwrdige Wort: apobarsimon vor,
was einer fehlerhaften Schreibung des griechischen: c rca+cauc entsprechen mu. ber den
Gebrauch von crca+cauc in der Gnosis, z.B. unter den Herakleoniten als Salbel beim
Sterbesakrament, s. Theodor bar Koni Mimra XI. 30; vgl. Epiphanius, Pan. 36.1.13-18.
824 Schenke (Philippusevangelium) betont charakteristisch: Dabei geht die Parallelitt jeweils bis
in den Wortlaut hinein (S. 315).
825 tpistis `i tagaph s5 m[n- laau na4]*[`i] a`n- tpistis [m]n- laau na45 a`n-
agaph etbe paei `ekaas men ena`i tn-r-pisteue 4ina d<e> ename n-tn-5 epei
er4a oua 5 6n- ouagaph an mn-te3 wfeleia 6m- penta3taa3 penta6`i p`oeis an o
nn-6ebraios eti. Die Betonung des Glaubens und der Liebe klingt paulinisch. Nur der
wahre Christ (oder der wahre christliche Gnostiker) kann im wahren Glauben und in Liebe die
spirituelle Wahrheit empfangen. ber die Liebe im Text vgl. auch 77,31-78,25.
826 oumusthrion gar pe pgamos m-pkosmos n-nteta6`i 6ime e4`e pgamos m-p`w6m 36hp
posw mallon pgamos n-at`w6m oumusthrion pe n-alhqeinon ousarkikon an pe alla
e3 tb-bhu e3hp an atepiqumia alla epouw4 e3hp an epkake h touh4 alla e3hp
epe6oou mn-pouoein ougamos e34akwka6hu a34wpe m-porneia auw t4eleet ou
monon es4a`i psperma n-ke6oout alla kan es4anr- pbol m-peskoitwn n-snau n-
sneau eros asporneue monon maresouwn6 ebol peseiwt mn- tesmaau mn- p4bhr m-
pnumfios mn- n-4hre m-pnumfios naei estoei nau etroubwk e6oun m-mhne epnumfw(n)
n-kooue de marour-epiqumei kan eswtm- etessmh n-ser-apolaue m-pesso2n- auw
marouson4 ebol 6n- n-le3li3e et6e ebol 6i trapeza n-qe n-nou6oor oun 6n-numfios mn-


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


227

Die besondere Bedeutung des Glaubens und der Liebe wird den Berichten der
Kirchenvter zufolge bei libertinistischen Gruppen, wie die Karpokratianer,
hervorgehoben (Irenaeus, Adv.haer. I.25.5). Irenaeus berichtet auerdem auch von
libertinistischen Gnostiker, die die (fleischliche) Liebe als Voraussetzung fr den
Eingang in die Wahrheit halten (Irenaeus, Adv.haer. I.6.4).
Darber hinaus wird auch die von den Kirchenvtern bekannte gnostische
Auffassung einer spirituellen Hochzeit im EvPhil zum Ausdruck gebracht.
82.1-26: Wahrlich ist die Ehe/Hochzeit in der Welt ein Mysterium fr
diejenigen, die eine Frau genommen haben. Wenn es so ist fr die Ehe der
Verderbnis, die verborgen ist, um so mehr ist es so fr die Hochzeit der
Unverderblichkeit, die ein wahres Mysterium ist, das nicht fleischlich, sondern rein
ist. Sie gehrt nicht zur Begierde, sondern zum Willen. Sie gehrt nicht zur
Finsternis oder zur Nacht, sondern sie gehrt zum Tag und zum Licht. Wenn eine
Ehe entblt wird, wird sie zur Hurerei und die Braut empfngt nicht nur den
Samen eines anderen Mannes, sondern sie steigt auch aus ihrem Bettlager, und man
sieht es ihr an, dass sie sich prostituiert hat. La sie nur vor ihrem Vater und ihrer
Mutter und vor dem Freund des Brutigams und vor den Kindern des Brutigams
erscheinen. Diesen wird es erlaubt, tglich in das Brautgemach einzutreten. Und
die anderen la sie sie begehren und ihre Stimme hren und ihre duftende Salbe
genieen und la sie leben (dass sie sich ernhren) von den Brosamen, die vom
Tisch fallen, wie die Hunde. Denn die Brutigame und die Brute gehren zum
Brautgemach. Keiner wird imstande sein, den Brutigam und die Braut zu sehen,
wenn er nicht selber zu einem solchen wird
826
.
Die Hochzeit, die hier als ein verborgenes Mysterium bezeichnet wird, deutet
ein rituelles geheimes Sakrament als Vorbereitung auf das himmlische
Brautgemach an
827
. Die Metapher der Hurerei als die Blostellung der Ehe ist
dabei besonders eindrucksvoll. Es wird dabei impliziert, dass dieses Sakrament nur
den Auserwhlten vorbehalten ist, die bereit sind diesen Ritus als Braut und
Brutigam zu vollziehen. Es bleibt jedoch offen, ob die Hochzeit der
Unverderblichkeit nur einen symbolischen Charakter besa
828
.


6n-numfh hp epnumfwn mn- oua na4nau apnumfios mn- tnumfh eimh [n-34]wpe m-paei
vgl. auch: 70.6-22: Diejenigen, die auf sich das vollkommene Licht haben, knnen von den
Krften nicht gesehen werden und sie knnen sie nicht ergreifen. Einer wird das Licht anziehen
(das Gewand des Lichtes bekommen) im Mysterium der Vereinigung.

827 S. auch 81.20-36, wo die Begriffe gebren (`po) und erschaffen (swnt) erklrt werden
und dabei bemerkt wird, da die Aktivitt des Gebrens die wichtigere der beiden ist, denn
dieser Vorgang geschieht im Geheimen, wie das Gebren von Kindern. s. dazu J.J. Buckley and
D.J. Good, Sacramental Language, S. 1-19.
828 Vgl. Asklepios, s.u. S. 270f. Nach M.A. Williams (Variety): undefiled marriage I understand
this to refer to a spiritual or virgin marriage, in which physical intercourse was forbidden to


Gnostische Ethik



228
Der Begriff des Brautgemachs besitzt eine zentrale Bedeutung in diesem
Text
829
. Die Analyse des Begriffes und seines angedeuteten sakramentalen
Vollzugs im EvPhil knnte sich in bezug auf den physischen oder spirituellen
Charakter dieses Ritus als aufschlureich erweisen
830
. Das Ritual des


the gnostic couple (S. 18); so auch in: Ders., Rethinking, S. 148; S. 175; s. auch Ders., Gender
Imagery: The undefiled marriage praised in the Gospel of Philip is primarily a matter of
neutralizing otherwise dangerous polarities (S. 208). Mnard (Lvangile selon Philippe)
betont andererseits: Lunion des corps nest pas rejete pour autant. Les Valentiniens
approuvant le mariage matriel comme image de lunion des Eon clestes, il semblerait que
cest bien dans la consommation du mariage que les pneumatiques sunissaient vraiment entre
eux (S. 150).
829 Wie Gaffron (Studien, S. 201) bemerkt, finden sich im EvPhil drei Begriffe fr das
Brautgemach: ou,. (13mal); rac:c, (6mal); kc::. (4mal); auc, bedeutet entweder die
fleischliche oder die himmlische Hochzeit, niemals das Sakrament. Der Begriff des
Brautgemachs verlief dabei auf drei Ebenen. Zuerst bezog er sich auf das Pleroma mit den
Syzygien. So ist das Brautgemach eine Art Bezeichnung fr das Pleroma, und betrifft vor allem
Christus und den Hl. Geist, bzw. Soter und Sophia und die Syzygien. Damit bildet das
Brautgemach eine geistige Gre. Auf einer zweiten Ebene bezieht sich der Begriff auf das
Sakrament des Brautgemachs selbst, das Jesus zusammen mit anderen Sakramenten eingefhrt
hat. Durch das Sakrament wird die himmlische Syzygienwelt in der irdischen Welt abgebildet
(s. Gaffron, Studien, S. 210; Rudolph, Response S. 236f.). Nach Krause (Die Sakramente) fand
die Taufe im Brautgemach statt und zwar sofort nach der Bekehrung des Gnostikers. Nach
Gaffron (Studien, S. 218) wre das Sakrament des Brautgemachs ein Sterbesakrament (dagegen
s. Sevrin, Les Noces, S. 188). Nach R. Grant (The Mystery of Marriage, S. 60) wre das
Brautgemach ein Initiationsritus, der die Vorwegnahme der eschatologischen Vereinigung des
Gnostikers mit seinem Engel vollzog. Nach M.A. Williams (Rethinking) vollzieht sich eine
horizontale spirituelle Hochzeit unter mnnlichen und weiblichen Pneumatikern und eine
unsichtbare vertikale Vereinigung zwischen dem Pneumatiker und seinem Engel: the spiritual
marriage of man and woman in the ritual of bridal chamber enacts at the same time the
unification of each person with his/her angel (S. 149).
830 Ein mglicher physischer Vollzug im Rahmen des Sakraments des Brautgemachs wird zumeist
abgelehnt. Segelberg (The Coptic-Gnostic Gospel, S. 198) schliet eine solche Interpretation
aus, aufgrund des allgemein enkratistischen Charakters des Textes. Auch Gaffron (Studien)
argumentiert, da es sich im ganzen EvPhil sich kein Beleg fr die These findet, da der
Geschlechtsgemeinschaft sakramentaler Wert beigemessen wurde (S. 213), folglich kann auch
die Vereinigung des Gnostikers mit seinem Engel im Sakrament des Brautgemachs nichts
Geschlechtliches gewesen sein. Sevrin (Les Noces, S. 181) bemerkt, da es sich vielmehr um
eine Metapher der himmlischen Hochzeiten handelt, als um den Anfang ihrer Verwirklichung
(s. auch Meeks, Image, S. 191). Nach Mah (Gnostic and Hermetic Ethics, S. 32) wre das
wahre Ziel des Sakraments die Wiederherstellung der spirituellen Androgynie in einer Art
unbefleckten Hochzeit. So behauptet auch M.Meyer (Making Mary Male, S. 557), da das
EvPhil deutlich betont, da das wahre Brautgemach von der fleischlichen Ehe unterschieden
werden msse. Dagegen lt J.D.Turner (Ritual) die Mglichkeit offen, inwiefern das
Sakrament auch geschlechtlich vollzogen werden konnte: The metaphor of the marriage and
the bridal chamber in Gnostic usage can refer both to the experience of spiritual reunification as
to overtly sexual union. In either case, the underlying myth is that of recreation of the primal
androgyne through the union of male and female, whether that be taken as man and woman,


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


229

Brautgemachs wird durch eine Art sakrale Formel eingefhrt, die paradigmatisch
vom Erlser ausgesprochen wird.
58.11-17: Er sagte an jenem Tag whrend der Danksagung (Eucharistie): Du,
der du das vollkommene Licht mit dem Heiligen Pneuma vermhlt hast (zu einem
Paar machen, vereinigen), vereinige auch die Engel mit uns, wie die Abbilder
831
.
Jesus hat alle Sakramente eingesetzt und auch das Brautgemach wird als ein
solches verstanden (67.29-30). Wenn hier ein eucharistisches Mahl gemeint wird,
wird dann wahrscheinlich, dass dem Ritus des Brautgemachs eine Art Agape-Feier,
also ein gemeinsames liturgisches Mahl vorausging.
Es scheint auerdem, dass das irdische Sakrament die Vorwegnahme der
Vereinigung im Pleroma reprsentierte.
76.6-10: Die Vereinigung in dieser Welt ist fr Mann und Frau der Ort fr die
Kraft und die Schwche. In dem (anderen) on ist das Abbild der Vereinigung ein
anderes, obwohl sie mit diesem Namen bezeichnet wird
832
.
Auf diese Weise wird die irdische spirituelle Vereinigung zwischen Mann und
Frau tatschlich als ein Abbild fr die pleromatische Vereinigung dargestellt.
In der Passage 61,5-12 wird der Ehebruch (bzw. die Hurerei) als die
Vermischung (auch konkret als Geschlechtsverkehr zu verstehen) von zwei
ungleichen Elementen gedeutet, d.h. des Geistes und der Materie. Der Ehebruch im
EvPhil (d.h. hier bildlich der Verkehr Evas mit der Schlange) ist ein Bild fr die
Trennung des geistigen Wesens vom Geist/Psyche und fr die Vermischung mit
der Materie
833
.


intellect or soul, or the earthly seed and its angelic counterpart (S. 159). J.J.Buckley (A Cult
Mystery) vermutet eher einen geschlechtlichen Akt dahinter: It is telling that the prerequisite
fot this sacrament is the image, i.e. the union of marriage. The mirrored bridal-chamber
mentioned above is identical with worldly marriage, and thus, earthly union seems to mark the
first, required step before one may enter into the spiritual union (S. 572). Eine hnliche
Interpretation und insgesamt eine Ablehnung der asketischen Exegese des Textes vertrat auch
E.Pagels (Adam and Eve, S. 89), sie hat jedoch ihre These spter modifiziert und das
Sakrament auch symbolisch gedeutet, s. E.Pagels, The Mystery of Marriage, S. 442 ff.
831 pe`a3 m-foou etm-mau 6n- teuxaristeia `e penta66wt_r_ m-pteleios poouoein
eppn_a_ etouaab 6otr- n-aggelos eron 6wwn a n6ikwn Schenke (Philippusevangelium,
S. 248) versteht hier eine Anrede, wahrsch. an den hchsten himmlischen Vater, Dank- und
Bittgebet, dessen Sitz im Leben eine Art Liturgie wre. Er vermutet auerdem wegen der
Wendung: an jenem Tag eine unwiederholbare Stufe des ganzen Initiationsrituals. Vielleicht
darf man sich zudem vorstellen, da die Eucharistiefeier als Mitte des Gesamtinitiationsrituals
als eine Art Hochzeitsmahl, das dem Brautgemach vorausgeht, verstanden wurde
(Philippusevangelium, S. 251).
832 ep6wtr- 4oop 6m- peeikosmos 6oout 6i s6ime pma et2om mn- tmnt-2wb 6m- paiwn
keoua pe peine m-p6wtr- emmoute de eroou n-neeiran
833 Vgl. Pagels, Adam and Eve, S. 163, s.o. S. 70 Anm. 281.
Gnostische Ethik



230
61.12: Jeder Geschlechtsverkehr, der unter unhnlichen/ungleichen geschah,
ist (ein) Ehebruch
834

Der Begriff des Ehebruches bezieht sich auf die ungleiche Verbindung zweier
nicht zusammengehrender Partner und auf die Untreue der wahren Erkenntnis
gegenber
835
.
64.31-65.26: Das Mysterium der Ehe ist gro. Denn ohne sie wrde es die
Welt nicht geben. Denn die Gestaltung der Welt ... die Gestaltung der Ehe ...
begreift die Beiwohnung ... verunreinigt denn sie hat ... Kraft. Ihr Abbild befindet
sich in der Vereinigung. Die Gestalten der unreinen Geister gibt es, (sie sind)
mnnlich und weiblich. Die Mnnlichen haben Verkehr mit Seelen, die sich nach
der weiblichen Gestalt gebrden. Die Weiblichen andererseits, sind diejenigen, die
sich zuchtlos (unnatrlicherweise) mit denen in mnnlicher Gestalt vereinigen. Und
keiner kann ihnen entkommen, denn sie halten ihn fest, es sei denn, er empfngt
eine mnnliche oder weibliche Kraft, d.h. den Brutigam oder die Braut. Man
empfngt sie aus dem (ikonischen) Abbild-Brautgemach. Wenn die trichten
Frauen einen Mann erblicken, der alleine sitzt, springen sie auf und spielen (auch:
lachen/verspotten) mit ihm und verunreinigen sie ihn. So auch die trichten
Mnner, wenn sie eine alleinsitzende Frau erblicken, verfhren sie, um sie zu
vergewaltigen, denn sie mchten sie verunreinigen. Wenn sie aber einen Mann mit
seiner Frau erblicken, die neben einander sitzen, kann das Weibliche nicht zum
Mann gehen, und auch das Mnnliche kann nicht zu der Frau gehen. So ist es,
wenn das Abbild und der Engel miteinander vereinigt sind; Keiner kann es wagen,
zum Mann oder zur Frau zu gehen
836
.


834 koinwnia de nim n-ta34wpe ebol 6n- ne5ne an n-nouerhu oum_n____t_noeik te.
835 S. auch den sehr lckenhaften Absatz (70.26-31), wahrscheinlich eine Zusammenfassung der
Paradiesgeschichte nach HA, AJ und UW, wo die neidischen Archonten den spirituellen
Partner Adams, Eva, erblicken, und versuchen sie zu ergreifen. Wie Mnard (Lvangile selon
Philippe) bemerkt: La prsente sentence fait allusion aux lgendes barblognostiques et
sthiennes sur lorigine du mal dans le monde, et plus prcisement sur le mlange du spirituel et
du matriel (S. 158).
836 [pm]usthrion mpgam[os] ouno2 [pe a`n-]t3- gar ne pkos[mo]s na4w[pe an
ts]ustasis gar m-[pko]smo[s .....]me tesustasis de [ ....... pg]amos erinoei n-
tkoinwnia .. `]w6m- de oun__t_as m-mau [...............]dunamis tes6ikwn es4oop 6n-
ou`w[6m-] [n-]sx[hm)a mp___n_[a- ] n-akaqarton oun- 6oout t n-6htou oun- 6n-s6iome n-6oout
men ne etr-koinwnei amyuxh etr-politeuesqe 6n-nousxhma n-s6ime n-s6iome de ne
net th6 mn- net6n- ousxhma n-6oout ebol 6itn- ouat twt auw mn- laau na4r- bol
enaei euema6te m-mo3 e3tm-`inou2om n-6oout mn-nous6ime ete pnumfios pe mn
tnumfh oua de `i ebol 6m- pnumfwn n-6ikonikos 6otan er4a n-s6ime n-atsbw nau
au6oout e3moos ouaa3 4au3wse e6rai" e`w3 n-seswbe nm-ma3 n-se`o6me3 teei6e
on 6r-rwme n-atsbw eu4annau eus6ime es6moos ouaats- enesws 4aupiqe m-mos n-
ser-biaze m-mos euouw4 e`o6mes eu4annau de ep6oout mn- te36ime eu6moos 6atn-
nouerhu mare n-6iome 4bwk e6oun 4a p6oout oute mare n-6oout 4bwk e6oun 4a


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


231

In diesem Absatz wird das Mysterium des Brautgemachs als ein Schutz gegen
die dmonischen Mchte verstanden, die die Menschen verfhren. Prototypisch
dafr steht auch hier die Vermischung der archontischen Mchte (oder Dmonen)
mit den Menschen. Das Sakrament des Brautgemachs wird auch symbolisch im
Mysterium der ehelichen Vereinigung (gamos) reprsentiert. Dafr wird
symbolisch auch das Beispiel des Ehebruchs und der ehelichen Treue verwendet.
Es wird damit auch deutlich, wie wichtig der Begriff der geistigen Vereinigung fr
das gnostische Denksystem war. Darber hinaus wird auch im EvPhil die
Wichtigkeit des Verkehrs (tw6) zwischen gleichen Wesen (Geist mit Geist)
betont (78.26ff.).
Der Besitz des heiligen Geistes (Sophia?) wird als ein Schutz vor unreinen
Geistern dargestellt.
66.1-6: Denn wenn sie den Heiligen Geist besitzen, wird sich kein unreiner
Geist an sie hngen. Habt keine Angst vor dem Fleisch, aber liebt es auch nicht.
Wenn du Angst vor ihm hast, wird es ber dich herrschen, wenn du es liebst, wird
es dich verschlingen und ersticken
837
.
Nach H.-M. Schenke reprsentiert dieser Spruch eine Art Mnchsregel,
wobei das Fleisch als feindliche Macht verstanden wird
838
. Aber das Fleisch
knnte hier auch als ein adiaphoron verstanden werden, als gleichgltig fr die
wahren Pneumatiker.
Die spirituelle Trennung bedeutet den Fall in die Welt der Materie und des
Todes.
70.6-20: Wenn die Frau nicht vom Mann getrennt wre, wrde sie nicht mit
dem Mann sterben. Ihre Trennung wurde der Anfang des Todes. Aus diesem Grund
kam Christus, um die Trennung, die von Anfang an existierte, aufzuheben, und die
beiden neu zu vereinigen und diesen, die in Trennung starben, Leben zu geben und
sie zu vereinigen. Die Frau ist aber im Brautgemach mit ihrem Mann vereinigt.
Die, die im Brautgemach vereinigt wurden, werden sich nicht mehr trennen. Aus
diesem Grund trennte sich Eva von Adam, denn sie hat sich mit ihm nicht im
Brautgemach vereinigt
839
.


ts6ime taei te qe er4a qikwn mn- p[a]ggelos 6wtr- enouerhu oute mn- [la]au na4r-
tolma abwk e6oun 4a f[6o]out h ts6ime
Auch in der syrischen Schatzhhle (ed. Betzold, S. 14f.) wird die Unzucht dadurch erklrt, da
unreine Geister in die Frauen fahren; ber die Verfhrung der Menschen von weiblichen resp.
mnnlichen Dmonen, s. Test.Sal. IV; XIV.
837 neun-tau gar m-ma[u] m- p__n___a_ etouaab ne mn- pn__a_ n-akaqarton nar-kolla eroou mn- r-
6ote 6hts- n-tsarc oude mn-merits- ek4ar- 6ote zhts- snar- `oeis erok
ek4anmerits- snaom<k>k n-so2<t>k
838 Philippusevangelium, S. 359f.
839 nenta65 6iwou m-pteleion n-oouein marounau eroou n-2i n-dunamis auw
mau4ema6te m-moou oua de na5 6iww3 m-pioouein 6m- pmusthrion 6m- p6wtr- ne


Gnostische Ethik



232
Jesus ist gekommen, um die spirituelle Einheit wiederherzustellen, die der Fall
der Archonten und ihre Vermischung mit der geistigen Eva verursacht hat.
Die Aufhebung des Todes und damit die Erlsung wird in der
Wiederherstellung der primordialen erfllt.
68.24-25: Als Eva in/mit Adam war, gab es keinen Tod. Als sie sich von ihm
trennte, entstand der Tod. Wenn er wieder hineingeht, und ihn bei sich empfngt,
wird es keinen Tod mehr geben
840
.
Der letzte Satz ist wahrscheinlich auch eine Anspielung auf die Erlsung im
himmlischen Brautgemach (das Eintreten in das Brautgemach und das Empfangen
des Brutigams). Es wird auerdem betont, dass diese besondere Vereinigung nur
fr die freien Menschen und die Jungfrauen bestimmt sei.
69.2-4: (Es soll) Es besteht kein Brautgemach fr die Biester (geben) und auch
nicht fr die Sklaven, sondern nur fr die freien Menschen und die Jungfrauen
841
.
Bekanntlich ist das Wort Biest (qhrion) in den gnostischen Texte, fast ein
terminus technicus fr den Archon, so auch fr das Materielle, das Nicht-Geistige,
das Animalische. Auch die anderen Angaben beziehen sich auf die Sklaverei und
die Verunreinigung in der Welt der Materie. Die Bezeichnung freie Menschen
deutet auf die innere Freiheit und Unberhrbarkeit der Gnostiker gegenber der
materiellen Welt hin. In diesem Sinne wre auch die Bezeichnung Jungfrau
(parqenos) zu verstehen
842
. Entsprechend findet sich auch in diesem Text das
Motiv der von den Mchten unberhrbaren Jungfrau.
55.30: Diese Jungfrau, die keine Macht verunreinigt hat, die Mchte haben
sich selbst verunreinigt
843
.


mpe ts6ime pwr` efoout nesnamou an pe mn- foout pe3pwr` n-ta3 4wpe n-arxh m-
pmou dia touto apexr__s__ ei `ekaas ppwr` n-ta64wpe `in 4orp e3nase6w3 erat3
palin n-36otrou m-psnau auw nenta6mou 6m- ppwr` e3na5 nau n-nouwn6 n-36otrou
4are ts6ime de 6wtr- apes6aei 6rai" 6m- ppastos nenta6wtr- de 6m- ppastos
ouketi senapwr` dia touto aue6a pwr` aadam `e n-tas6wtr- ero3 an 6m-
ppas[to]s. Auch in 71:20f: kommt Christus von einer Jungfrau geboren, um den
ursprnglichen Fall wiederherzustellen. Obwohl dieser Satz sehr christlich klingt, deutet schon
die Erwhnung des jungfrulichen Geistes, von dem Adam geboren wurde, darauf hin, da eine
gnostische Auffassung dahinterliegt.
840 n-6oou nere eu6a [6]n- a[d]am ne mn- mou 4oop n-tarespwr` [er]o3 apmou 4wpe
palin e34abw[k e6]oun n-3`it3 ero3 mn- mou na4wpe
841 mare pastos 4wpe n-n-qhrion oute ma34wpe n-n-6m- 6_a_____l_ oute n-s6ime e3`o6m alla
4a34wpe n-6n-rwme n-eleuqeros mn- 6n-parqenos
842 ber den libertinistischen Begriff der Jungfrau, vgl. Epiphanius, Pan. 26.11.10. Schenke
(Philippusevangelium, S.397) meint hier ein wirkliches Brautgemach zu erkennen und keinen
sakramentalen Akt.
843 teeiparqenos et[e] m-pe dunamis `o6mes ou [....... a]ndunamis `o6mou, vgl. auch
55.27: maria te tparqenos ete m-pe dunamis `a6me, Maria ist die Jungfrau, die keine
Macht verunreinigt hat, vgl. auch HA 92.15-16.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


233

Auch in diesem Kontext wird es deutlich, dass der Begriff der Jungfrulichkeit
als Reinheit von den materiellen Mchten verstanden wird. Eva wre nach dieser
Darstellung keine Jungfrau mehr, denn sie hat sich mit den Archonten vermischt.
hnlich wre auch Adam kein freier Mensch, denn er lebt in der Sklaverei der
Archonten.
Ein besonderes Gewicht scheint auerdem im hier geschilderten rituellen Leben
der liturgische Kuss gehabt zu haben, als ein spezielles Ritual fr die
Vollkommenen. Wie es heit:
59.2 Denn die Vollkommenen empfangen und gebren mit einem Ku. Aus
diesem Grund kssen auch wir einander. Wir bekommen die Empfngnis aus der
Gnade, die in einander ist
844
.
Dieser rituelle Ku erfllt so durch einen physischen Vollzug eine spirituelle
Funktion
845
. Paradigmatisch fr dieses Ritual steht der Ku Jesu an Maria.
63.32-35: Die Sophia des Todes ist unfruchtbar
846
, sie ist die Mutter der Engel
und die Partnerin (Jesu) war Maria Magdalena, die er mehr liebte als alle seine
Jnger und sie kte
847
.


844 n-teleios gar 6itn- oupei euw auw eu`po dia touto anon 6wwn tn- 5 pi ern- n-n-
nerhu en`i m-pw ebol 6n- txaris et6n- n- nerhu
845 Dabei entsteht die Frage nach dem rituellen Charakter des Kusses und seiner Bedeutung fr den
Ritus des Brautgemachs. Wenn der Ku Teil des Rituals des Brautgemachs war (Schenke, Das
Evangelium nach Philippus, Wilson, The Gospel of Philip contra Gaffron, Studien) knnte
man dann nicht ausschlieen, da das Brautgemach einen physischen Charakter hatte. Der Ku
unter der Gemeinschaft der Erwhlten wrde auf den Austausch der gegenseitigen Gnade
deuten, im Rahmen einer liturgischen Feier (Taufe oder Eucharistie) und nicht auf das
individuell gedachte Brautgemach (Sevrin, Les Noces, S. 185) und bese auch keinen
sexuellen Sinn (S. 186). Nach Schenke (Das Evangelium nach Philippus, S.20) mu der Ku
im EvPhil ein fester Ritus liturgischen Charakters sein, aber nicht das Mysterium des
Brautgemachs. Schenke hat spter diese These revidiert (Schenke, Philippusevangelium, S.
265). Nach Gaffron (Studien, S. 216) ist der Ku ein ritueller Akt, der einen ganz besonderen
Platz im kultischen Leben der Gnostiker hatte, und zwar besa er einen ausgesprochen
Gemeinschaftscharakter, dessen eigentliches Ziel die Brgschaft war, der Gnade teilhaftig zu
sein und zum Kreis der Erwhlten zu gehren. Er wurde also entweder im Rahmen eines
kultischen Aktes (wie der Eucharistie) oder in einem Aufnahmeritual getauscht (wie der Taufe),
aber nicht im Brautgemach, das eher ein individuelles Sakrament darstellt, das nur den
Gnostiker und seinen Engel betrifft. So bemerkt auch Buckley (The Holy Spirit): the kiss is
not a private, ritual act belonging in a secluded cultic context (S. 215). So wre der Ku
wahrscheinlich eher eine Gruform unter den Vollkommenen in Nachahmung Jesu und Maria,
die das Brautgemach impliziert, aber nicht ausmacht. Sie betont auerdem: the kiss hints at the
non public activities in the bridal chamber ritual (ebd, S. 216). Nach Filoramo (The
Transformation) jedoch: Through this kiss, indeed he receives that seed of light, which is
capable of activating the pneumatic substance which is lying in the gnostic as a feminine
potentiality waiting for its male counterpart ( S. 157).
846 Schenke (Philippusevangelium, S. 335) und Mnard (Lvangile selon Philippe, S. 171) deuten
die Unfruchtbarkeit in bezug auf ihre Kinder (die Engel), die Fehlgeburten sind. Sophia ist


Gnostische Ethik



234
Die koinwnia zwischen Jesus und Maria Magdalena wre auch ein Typus fr
das Mysterium des Brautgemachs. Der Ku zwischen Jesus und Maria wre wohl
ein liturgischer Akt, der von Jesus hier wie die brigen Sakramente auch
paradigmatisch eingesetzt wird. Maria Magdalena ist der irdische Partner Jesu und
sie bilden zusammen eine spirituelle Syzygie, die vorbildlich fr die Gnostiker des
EvPhil wre und die sie in der sakramentalen Handlung des Brautgemachs
nachahmen. Die Frage, ob diese Syzygie/Partnerschaft whrend ihres
sakramentalen Vollzugs auch physische Dimensionen einbezog, muss offen
bleiben
848
.


auch unfruchtbar in 59.30, trotz des lckenhaften Texts knnte man daraus schlieen, da sie
viele geistige Kinder hat [Unfruchtbarkeit kann aber in der Gnosis auch positiv gedeutet
werden]. In 60.15, wird erklrt, da Echamoth die sofia aplws sei, whrend Echmoth die
kleine Sophia sei, diejenige, die Sophia des Todes heit, weil sie den Tod kennt.
Wahrscheinlich ist also die kleine Sophia fruchtbar und mit Eva zu identifizieren. Die Sophia
des Todes kommt auch in einem anderen Kontext vor: 60.11-16: keoua pe ex__a_m________w___q_ auw
keoua pe ex___m__w___q_ ex__a__m______w__q__ te tsofia 6aplws exmwq de te sofia m-pmou ete taei
te {tsofia m-pmou ete taei te}etsooun m-pmou taei etoumoute eros `e tkouei n-
sofia vgl. Iren. Adv.haer. I.5.3; 7,1; I.21.5. vgl. Bront 16.11-13: Ich bin es, die das
Leben heit, und (die) ihr der Tod genannt habt. B.Layton (The Gnostic Scriptures)
versteht unter kh-moth: wie Tod (S. 336, Anm. 34b). Nach Schenke (Philippusevangelium,
S. 291) wre echm(m)-Transkription des st.constructus von hchmh kundig, also: echm(m)-
moth=hakhmath-mweth: eine des Todes kundige. Eine eher unwahrscheinliche Hypothese.
847 tsofia etoumout[e ero]s `e tstira n-tos te tmaa[u n-n-ag]elos auw
[t]koinwnos m-ps[... ma]ria tmag[da]lhnh nere p . [ ..... me] m-mo[s n-] 6ouo am-maqhths
throu auw ne3aspaze m-mos ates. vgl. Joh 20.2. ber die spirituelle Teilnahme am
Antlitz des Vaters durch/mittels Ksse (nniaspasmos), s. EvVer 41.25-30. Dieselbe
spirituelle Bedeutung der Vereinigung mit dem Gttlichen hat der Ku im TractTrip 58.21-29.
Andere religise Schriften derselben Zeit erwhnen den Ku als eine Metapher fr die
bertragung besonderer spiritueller Krfte: vgl. Joseph und Aseneth 19.10-11; Od. Sal. 28.6-7;
Philo, rer.div.her. 51. In der 1ApkJak (56,14-16) wird erwhnt, da der Auferstandene seine
verborgene Mysterien an Jakobus offenbaren wollte, und er kte ihn und nannte ihn seinen
Geliebten. Hier erscheint der Ku mehr als ein symbolischer Akt, der die priviligierte Position
Jakobus unter den Jngern demonstriert. Auerdem bekommt Jakobus die wichtigsten
Offenbarungen durch Umarmen. ber den christlichen Gebrauch des Kusses bei der
Eucharistie s. Justin, Apol. 65,2; Tertullian, De or. 18, wo die Notwendigkeit der Vershnung
vor dem Empfang des hl. Mahles symbolisiert wird; und bei der Taufliturgie, s. Hipp.
Kirchenordnung 46,7ff; Constitutiones Ecclesiae Aegyptiacae 16.20; Johannes Chrys. Hom. de
utilitate lectionis scripturarum 6 (PG 47); Johannes Chrys. Hom. in 2Kor 30,1 u. 13,2 (PG 61);
s. dazu Kl. Thraede, Ursprnge und Formen des heiligen Kusses, S. 124ff.
848 S. dazu St. Gero (The Lamb and the King), the union of Jesus and Sophia is regarded as the
prototype of the eschatological union of the angels to the images, that is to say the
pneumatics. The nuptial terminology in Gos.Phil. is quite unmistakable, and may well have
much relevance for the elucidation of the still very problematic Valentinian sacrament of the
marriage-chamber (S. 179).
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


235

Das Brautgemach erscheint hier als das hchste erlsungsbringende Sakrament,
dessen sakraler Charakter mit dem Allerheiligsten im Jerusalemer Tempel
verglichen wird. Im folgenden wird das himmlische prototypische Brautgemach
beschrieben.
71.5-15: Frwahr, es ist notwendig, ein Mysterium auszusprechen. Als der
Vater des Alls sich mit der Jungfrau vereinigte, die herabstieg, leuchtete fr ihn ein
Feuer an jenem Tag. Er offenbarte sich im Brautgemach. Aus diesem Grund
entstand sein Krper an jenem Tag. Er kam aus dem Brautgemach wie jemand, der
aus dem Brutigam und der Braut hervorkam (entstand). So hat Jesus durch diese
alles in ihm (im Brautgemach?) wiederhergestellt. Und es ist notwendig fr jeden
von seinen Jngern, in den Rest einzutreten
849
.
Die Schilderung hnelt einer himmlischen Hochzeit, die den Sohn des
Brautgemachs, Christus, hervorbringt. Es ist dabei bemerkenswert, dass die
Vereinigung hier den Vater des Alls und Sophia (die Jungfrau, die herabstieg)
betrifft. Jesus setzt wieder hier das Beispiel fr die Erlsung, die seine Jnger, die
ihm folgen, finden werden. Das himmlische Brautgemach wird berhaupt als das
verborgene Allerheiligste dargestellt (84.20-22)
850
. Darin knnen mit dem
Hohenpriester diejenigen eintreten, die dem Stamm der Priesterschaft angehren
(85.1-5).
86.1-7: Die Mysterien (dieser) der Ehe/Hochzeit werden am Tag und im Lichte
vollendet. Jener Tag und das Licht gehen nie unter. Wenn jemand zum Sohn des
Brautgemachs wird, wird er das Licht empfangen. Wenn jemand es nicht empfngt,
whrend er an diesem Ort ist, wird er es am anderen Ort nicht empfangen
knnen
851
.
Der Terminus Sohn des Brautgemachs erinnert an Mk 2,19, wo die
Hochzeitsgste so genannt werden, womit die Jnger metaphorisch gemeint sind.
Sohn des Brautgemachs ist jedoch bei EvPhil und besonders im Rahmen seines


849 e4`e 44e e`w n-oumusthrion apeiwt m-pthr3 6wtr- atparqenos n-ta6ei apitn-
auw aukwt r- ouoein ero3 m-foou etm-mau a32wlp ebol m-pno2 m-pastos etbe paei
pe3swma m-ta34wpe m-foou etm-aau a3ei ebom 6m ppastos n-qe m-penta64wpe ebol
6m- pnumfios mn- tnumfh taei te qe ai_ --s-_- te6o m-pthr3 erat3 6rai" n-6ht3 ebol 6itn-
naei auw 44e etre poua poua nm-maqhths moo4e e6oun ete3 anapausis. vgl.auch
Satz 74.21: dort findet sich eine Anspielung, da der Vater den Hl. Geist im Brautgemach
(numfwn) gibt. Es wird jedoch betont, da auch die irdische Ehe ein Abbild des himmlischen
Brautgemachs sei.
850 Vgl. auch 69.24-25: Die Erlsung ist das Allerheiligste. Das Allerheiligste ist das
Brautgemach. [p]sw[t]e petouaab m-petouaab pet[oua]ab pe n-netouaab numfwn
851 m-musthrion de m-pigamos n-to3 4au `wk ebol 6m- pe6oou mn- poouein mare foou etm-
mau h pe3 ouoein 6wtp er4a oua 4wpe n-4hre m-pnumfwn 3na`i m-pouoein etm-oua
`it3 e3-nneeima 3na4`it3 an m-pkema.
Gnostische Ethik



236
sakramentalen Systems, ein terminus technicus fr diejenigen, die sich des Rituals
des Brautgemachs unterzogen haben
852
.
Die eschatologischen Botschaft entfaltet sich am Ende des Textes:
85.31: Die Getrennten werden wieder vereinigt und erfllt
853
und auch:
85.20-21: Und das Allerheiligste hat sich geffnet (enthllt), und das
Schlafgemach ldt uns ein
854
.
Der Ritus des Brautgemachs als Abbild des himmlischen Brautgemachs besitzt
eine zentrale Stelle im Text. Es lt sich aus dem Text alleine nicht mit Sicherheit
sagen, wie der tatschliche Vollzug dieses Ritus in der Praxis aussah. Ein
Anhaltspunkt fr eine mgliche Interpretation des Sakraments des Brautgemachs
als eine hieros-gamos-Zeremonie findet sich bei Hippolyt, wobei eine solche
Zeremonie unter den Simonianern in Nachahmung von Simon und Helena
vollzogen wurde (Ref. VI.19.5). Interessanterweise heit der Ritus hier das
Allerheiligste wie auch bei EvPhil 85.31
855
. Wie A.D. De Conick bemerkt,
befindet sich diese Grundidee des EvPhil in bereinstimmung mit den Prmissen
der hermetischen Schrift Asklepios, wonach auch der Geschlechtsverkehr ein
groes Mysterium darstellt
856
. Damit wird nicht die Sexualitt per se, in dem Sinne
der herkmmlichen fleischlichen Begierde gemeint, sondern die Vereinigung der
Vollkommenen nach dem Verstndnis der valentinianischen Gnostiker nach
Irenaeus (Adv.haer. I.6.4). In diesem Sinne wre auch die Bemerkung von Clemens
von Alex. zu verstehen, dass die Valentinianer die Ehe heiligten (Strom.
III.1.1)
857
.


852 Vgl. auch: 67.2-6: ebol 6n- oumoou mn- oukw6t n-ta tyux[h] mn- pp_______n__a_ 4wpe ebol 6n-
oumoou mn- oukw6t mn-nouoein n-ta p4hre m-pnumfwn. Aus Wasser und Feuer entstand
die Seele und der Geist. Aus Wasser und Feuer und Licht der Sohn des Brautgemachs, vgl.
Joh 3,29; Mk 2,19; Mt 25,1-12; Mt 9,15. ber den Terminus Sohn des Brautgemachs, s. K.
Rudolph, Response, S. 237; Gaffron, Studien, S. 206.
853 netpor` sena6wtr- n [........] senamou6 ouon nim etnab[wk e6oun] epkoitwn
sena`ero m-pou[oein
854 auw netouaab n-netouaab au2wlp ebol auw apkoitwn tw6m m-mon e6oun
855 S. dazu Meeks, The Image, S. 193.
856 Vgl. Ascl. 21.
857 Vgl. auch Exc. ex Theod. 67:4, s. dazu M. Idel (Mtaphores et pratiques sexuelles dans la
cabale): Il semble bien que ces textes gnostiques refltent une perception juive du Temple pr-
existante () Il semble possible de supposer que lauteur gnostique cherchait suggrer un
acte sexuel se droulant dans le Saint du plus Saint, ce dernier tant consider comme une
chambre nuptiale. A.D. De Conick (Entering in Gods Presence, S. 483), hat neulich eine
hnliche Interpretation des Textes geliefert. Derzufolge knnten die rituellen Handlungen im
EvPhil Traditionen widerspiegeln, die auch in frhen jdischen Kreisen bekannt waren, wo der
mystische Aufstieg zum himmlischen Tempel und eine Vision Gottes angestrebt wurde. In
einigen jdischen Quellen wird das devir, der Heiligste Raum des himmlischen Tempels, das
Allerheiligste, als Gottes Brautgemach bezeichnet. In der Midrasch-berlieferung wird der


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


237

Der kryptische und oft auch mehrdeutige Charakter der Sprche des Textes lt
nur Vermutungen ber seine ethischen Grundstze zu. Eine enkratistische ethische
Grundlage bleibt unsicher. Es lt sich dagegen eine gewisse Relativierung
ethischer Werte erkennen, die auch als moralische Gleichgltigkeit interpretiert
werden kann. Zudem kann ein physischer Vollzug des Sakraments des
Brautgemachs fr die unberhrbaren Pneumatiker nicht ausgeschlossen werden.

Traktatus Tripartitus (NHC I,5)
Die schon von den Berichten der Kirchenvter bekannte gnostische
(valentinianische) Dreiteilung der Menschheit kommt in diesem Text
paradigmatisch zum Ausdruck. Demzufolge wird die spirituelle Generation in jeder
Weise erlst, die hylische zugrunde gehen, whrend die psychische sowohl fr das
Gute wie auch fr das Bse veranlagt ist (120.15). Die ethische Ausrichtung wird
von den grundlegenden anthropologischen Vorstellungen bestimmt. Entsprechend
werden die guten Taten fr die Erlsung der Psychiker notwendig. Wie aber auch
in anderen Kontexten, wird die Errterung der auf der dreiteiligen Anthropologie
basierenden Ethik aufgrund der Ungenauigkeit der Definition von Gut und Bse
erschwert. So bleibt in diesem Kontext offen, was unter gute Taten gemeint wird.
Darber hinaus wird auch in diesem Text die Auffassung vertreten, dass die
Pneumatiker aufgrund ihrer geistigen berlegenheit und unabhngig von ihrer
Lebensfhrung erlst sind, ein Grundsatz, der auch eine moralische Indifferenz zur
Folge haben knnte.
119.20-25: Das psychische Geschlecht, das sich in der Mitte befindet, ist in
seiner Herkunft und in seiner Existenz seinerseits doppelt nach seiner Bestimmung
zum Guten und zum Bsen
858
.


Tempel als Bett oder Lager vorgestellt, um das Hohelied 3,7 zu interpretieren: Siehe, das ist
das Lager Salomons (Tanhuma Num. fol 17, ed. Buber) (LXX: :oco p k+:p :co La+.u.).
In Hekhalot Rabbati wird die Inthronisation Gottes wie eine sakrale Hochzeit beschrieben. Der
Geschlechtsverkehr unter verheirateten Paaren beeinflusse die Erscheinung der Shekhinah auf
Erden. Es wurde geglaubt, da die Shekhinah whrend des Geschlechtsverkehrs prsent sei.
Pure sexual relations were understood as participating mystically in the divine hierogamy by
initiating it and influencing the harmony of the upper world (S. 509f.). Durch den Ku wird
der perfekte Geist des Kindes empfangen, der Krper durch den eigentlichen
Geschlechtsverkehr. Ehe und Empfngnis verbinden so eine physische Aktivitt mit einer
mystischen Praxis, wobei das gttliche Licht sich mit dem Paar vereinigt, so da ein Kind vom
spirituellen Geschlecht empfangen wird. Ein hnlicher Gedankengang birgt sich vielleicht auch
im Philippusevangelium. Wie A.D. De Conick es ausdrckt: Once the children are born, they
are able to partake of the sacraments where they receive the form of the Savior and become
children of a bridal chamber (S. 521)
858 piyuxikon d[e] n-genos 6ws eun- 6n- tmhte pe 6m- pe32n-nt3- abal auw pe3kwa 6rhi+
6ww3 an 36atre kata pe3tw4 apagaqon mn- pkakon.
Gnostische Ethik



238
Folglich wird es betont, dass gute Werke fr die Psychiker wichtig fr ihre
Erlsung sind (130.16). Die Weiblichkeit wird auerdem als eine Krankheit
bezeichnet, die auf dem spirituellen Weg man zurcklassen msse. Neben der
Taufe als Erlsungssakrament kennt den Text auch das Brautgemach als
Vereinigung, auch Licht des ewigen Lebens genannt (122.10), womit auch der
valentinianische Charakter des Textes unterstrichen wird.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


239

Das unreine Reiben: Enkratie als Erlsungsweg
Pistis Sophia (CAsk)
Pistis Sophia
859
enthlt wichtige Hinweise auf mgliche ethische Grundstze
gewisser gnostischen Gemeinden sowie ihrer Gemeindestrukturen. Die aktive
Rolle der Frauen in der Gemeinde und ihre positive Betrachtung werden hier
besonders hervorgehoben
860
.
Der Glaube an die Reinkarnation prgt den gesamten Charakter des Textes und
bestimmt teilweise auch seine ethische Ausrichtung (I.7; II.98). Die Snden
wrden auf die Seele besiegelt und die Seelen mssten dabei alle Siegel abgeben,
um an den Archonten vorbeizukommen (III.113.115). Die Jungfrau des Lichtes
taucht hier als Richter fr die Seelen im Ort der Mitte auf (III.111).
111.15 Und er bringt sie zum Richter, die Jungfrau des Lichtes. Und sie prft
diese Seele. Findet sie, es sei eine sndige Seele, wirft sie die Kraft des Lichtes in
sie, aufgrund des Treffens mit dem Krper und mit der Kommunion der Sinne. (...)
und die Jungfrau des Lichtes besiegelt diese Seele, und sie berreicht sie einem
ihrer Paralempten, so dass sie sie in einem Leib werfen, den sie verdient hat, wegen
den Snden, die sie beging. Und Amen, dies sage ich euch, sie lt von den
Vernderungen des Krpers diese Seele nicht frei, wenn sie nicht ihren letzten
Zyklus nach ihren Verdiensten vollzieht. (...) III.113. Und der Richter gibt dich
zum Diener. Und der Diener wirft dich ins Gefngnis. Und du kannst aus diesem
Ort nicht herauskommen, wenn du nicht den letzten Heller gegeben hast
861
.
Aufgrund dieser Reinkarnationslehre wird auch die Seelenwanderung als eine
Strafe fr die weltlichen Snden verstanden. Die Vermutung liegt nahe, dass in der
diesseitigen Welt gegen die Snden gekmpft werden msse, um dem Zyklus der
Wiedergeburten zu entkommen.


859 ber den Text, s.o. S. 45, Anm. 179.
860 Weibliche Figuren wie Maria Magdalena, die Mutter Jesu und Salome spielen in diesem Text
eine zentrale Rolle. Es scheint aber, da die Durchfhrung der Mysterien nur den mnnlichen
Jngern vorbehalten blieb (s. 311,21-22; und 312,5-6; vgl. auch 310,1-21). Petrus erscheint hier
wie brigens in allen betreffenden gnostischen Texten - als der Prototyp der Anzweifelung
der spirituellen Fhigkeiten der Frauen (146).
861 auw 4a3`it__s_ erat__s__ n-tekriths tparqenos m-pouoein 4asdokimaze n-teyuxh n-re3r-
nobe te auw 4asnou`e n-tes2om n-ouoein e6oun eros etbe pecta6o erat-3__ m_n_
pswma m_n_ tkoinwkia n-taisqhsis (...) auw n-te pekriths n_3_taak m-p6uphreths n-te
p6uphreths no`__k__ epe4teko auw n-nekei ebol 6___m_ pma etm-mau emp___k_-5 m-p6ae n-
lupton. vgl. Mt 5,26; vgl. die libertinistische Deutung dieser Stelle von den Karpokratianern,
s.o. S. 139.
Gnostische Ethik



240
Der narrative Rahmen des Textes bildet das Abenteuer der in der Materie
gefallenen Pistis Sophia
862
, die alleine ohne ihren Brutigam sich nach dem Licht
sehnt. Pistis Sophia verschluckt Feuchtigkeit von der Materie (?) aus ihren Augen,
so dass die Archonten sie nicht bekommen! Die feuchte Substanz wird so als eine
Art innere Kraft verstanden.
I.39. Ich habe selbst den Schwei meiner Materie und das Leid
(Qual/Bedrngnis) vom Wasser der Materie meiner Augen verschluckt, damit sie
nicht von den anderen weggenommen werden, die mich bedrngen
863
.
Der dem Text grundlegende Dualismus entfaltet sich in der Beschreibung der
Entstehung von ethischen kontradiktorischen Begriffspaaren, wie Unzucht und
Hurerei gegen Reinheit, Geschlechtsverkehr gegen Abstinenz, Leben gegen Tod,
Dmonen gegen Menschen (II.91.ff).
II.91 Und dieses Mysterium wei, aus welchem Grund der Ehebruch entstand
und die Hurerei, und aus welchem Grund die Reinheit entstand. Und dieses
Mysterium wei, warum der Geschlechtsverkehr entstand, und warum die
Abstinenz (Enkratie) entstand
864
.
Dieser Dualismus wird metaphysisch als etwas Bses verstanden. In diesem
Kontext bekommt die Idee der Reinheit von der Materie eine soteriologische
Bedeutung. Vor diesem Hintergrund werden asketische bzw. enkratistische
Vorstellungen deutlich. Die Absage an der Welt und der Snde wird eindeutig als
ein Weg zur Erlsung geschildert.
II.95 Amen, ich sage euch, dieses Mysterium gehrt euch, und jedem, der auf
euch hren wird, und er wird diese ganze Welt mit der ganzen Materie in sich
leugnen und er wird alle bse Gedanken in sich aufgeben und er wird alle Sorgen
dieses ons verleugnen
865
.


862 Pistis Sophia wird brigens als die Tochter der Barbelo, dem Blutigel (bdella) bezeichnet.
Barbelo als Blutigel deutet vielleicht auf die besondere Beziehung der weiblichen Hypostasen
zum Blut als feuchte Substanz hin (136.137). W. Fauth (Seth-Typhon) versteht dagegen hier
eine bewute Depravierung barbelitischer Polemik jener entgegengesetzten, enkratistisch
orientierten Richtung (S. 107 f.).
863 ai"wmk n-t3wte n-ta76ulh m-min mm-oi" auw m-n_ fw4n-m-moueiooue n-qulh n-naball `e n-
neu3i-nei"kooue n-2i net6w` m-moi" . vgl. auch 25.: ... und er (Melchisedek) nahm ihre
Kraft weg, die in ihnen war und den Atem ihrer Mnder und die Trnen ihrer Augen und den
Schwei ihrer Krper. Nach den Gnostikern von Irenaeus (Adv. haer. I.30.14) wird die
Vollendung eintreten, wenn die gesamte Feuchtigkeit des Lichtgeistes eingesammelt und in
den on der Unvergnglichkeit eingerafft wird.
864 auw pmusthrion etm-mau n-to3 petsooun `e etbe ou a34wpe n-2i tsunousia auw
etbe ou as4wpe n-2i tegkrateia
865 6amhn 5`w m-mos nht_n- `e pwt_n_ pe pmusthrion etm-mau auw paouon nim pe
etnaswt____m_ n-swt__n__ n-seapotasse m-pei"kosmos thr_3__ m__n_- qulh thr__s__ etn-6ht__3__ auw n-


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


241

Die Aufforderung zur Missionsttigkeit und die Suche nach den Mysterien der
Reinigung soll ebenfalls die Leugnung der ganzen materiellen Welt voraussetzen.
II.100. Dies also predigt dem ganzen Geschlecht der Menschen: Verleugnet
die ganze Welt und ihren ganzen Umgang, so dass ihr nicht mehr Materie fr euch
zustzlich zu eurer Materie versammelt, die in euch ist. Und sagt zu ihnen: ihr
sollt nicht aufhren, Tag und Nacht zu suchen, und ihr sollt euch nicht beruhigen,
bis dass ihr die Mysterien der Reinheit findet, die euch reinigen werden, und ihr
werdet zum puren Licht, so dass ihr zu den Hhen aufsteigt und das Licht meines
Knigreiches erbt
866
.
In der Pistis Sophia wird der Glaube an Magie, Astrologie, usw. als bse
Wirkungen der Dmonen betont zum Ausdruck gebracht. Es wird noch behauptet,
dass die weltlichen Snden wie Unzucht usw. von entsprechenden Dmonen
regiert werden (III.102). Konkreter wird gesagt, dass es die Dmonen der vierten
Reihe seien, die die Menschen dazu brchten zu begehren und Unzucht zu treiben.
IV. 140. Der vierte Rang heit der Paredros Typhon, ein mchtiger Archon, unter
seiner Macht sind 32 Dmonen. Sie sind es, die in die Menschen eingehen und sie
dazu bringen, tglich zu begehren und zu huren und zu ehebrechen und
Geschlechtsverkehr zu treiben
867
.
Moralische karitative Gebote, wie der Dienst an den Kranken und
Unterdrckten, werden hier auch betont. Eine Abhngigkeit von der christlichen
Soziallehre ist hier nicht auszuschlieen: die Reuemglichkeit fr die Snde wird
z.B. mit Mt 9,13 begrndet. Die Jnger weinen auerdem fr die Snder, weil die
Snder nicht erlst wrden ! (128).
Die Verhaftung an der materiellen Welt wird des weiteren als eine noch grere
Sammlung von Materie und so auch als grere Belastung fr die Seele
beschrieben. Die Mysterien der Reinheit aber knnen von der Materie reinigen.
Jesus bringt Wasser und Feuer aus dem Ort von Barbelo, um alle Snden der Welt
zu reinigen. Charakteristisch wird auch hier das Blut und sein Symbol, der Wein,
mit Barbelo in Verbindung gebracht. Beides besitzt aber reinigende, ja sogar


seapotasse m-meeue nim m-ponhron et4oop n-6htou auw n-seapotasse n-r-roouw4
throu m-pei"aiwn
866 etbe pai" oun ai"`oos erwt__n_ m-piouoei4 `e apotasse m-pkosmos thr_3- m_n_ qulh
thr_s_ etn-6ht3- `e n-net_n_ swoou6 nht-n_ e6oun n-ke6ulh erat____s_ n-tet__n_ke6ulh etn-6htou
etbe pai" oun khrusse m-pgenos thr_3- n-te tm_n_t_rwme `e apotasse m-pkosmos thr-3_ m_n_
ne3omilia throu `e n-net_n_ke6ulh et6_n_thnou auw a`is eroou `e m-p_r_katethut_n_
ebol etet_n_4ine 6_m_ pe6oou m_n_ teu4h auw m- p_r_anakte m-mwt_n_ 4antet_n_2ine n-m-
musthrion n-re3swt_3_ nai etnaset_3_ thnou n-ser-thut_n_ n-6ilikrines n-ouoein n-
tet_n_bwk ep`ise n-tet_n_klhronomi m-pouoein n-tam_n__t_ero.
867 tme63to n-tacis e4aumoute ero3 ? `e p-par6earwn ptufwn euarxwn n-`wwre pe
eu4oop 6a te3ecousia n-2i mabsnoous n-daimonion entoou ne e4aubwk e6oun
enrwme n-setrepiqumi auw n-seporneue n-ser-n oeik n-se4wpe eueire n-tsunousia
eumhn ebol
Gnostische Ethik



242
erlsende Funktionen. Dabei feiert Jesus ein Mysterium mit Feuer, Wasser, Wein
und Brot, um die Vergebung der Snden zu bitten, darunter auch der Snde der
Unzucht (142). Wenn man die Mysterienpraxis dieses Textes betrachtet, in dem
Jesus als Mystagoge agiert, kann man daraus schlieen, dass Jesus damit die
Mysterien einsetzt, die zur Befreiung von der angesammelten Materie dienen. Die
Funktion der Mysterien hngt hier mit einer sehr eigenen Reinheitsauffassung. Das
Mysterium der Taufe wird so als ein Reinigungsritus von den schmutzigen
Mysterien verstanden (116)
868
.
Darber hinaus wird auch ausdrcklich zur Abstinenz gemahnt. Die Unzucht
msse geleugnet werden, um die Mysterien des Lichtes zu empfangen, und der
Hlle des Lwenhnlichen
869
zu entgehen. So wird eine enthaltsame
Lebensfhrung als soteriologische Voraussetzung definiert, whrend ein
freizgiges Leben mit einer sehr bildhaft ausgemalten Hllenvorstellung bestraft
wird. Die Enkratie bildet eine Voraussetzung fr die Gnosis.
III.102. Sagt zu ihnen: Leugnet die Unzucht (Ehebruch), so dass ihr fr die
Mysterien des Knigreiches des Lichtes wrdig werdet, und ihr werdet den Meeren
von Schwefel und Pech des Lwengesichtigen entkommen
870
.
Beispielhaft wird noch der Archon Jabraioth erwhnt, der das Mysterium des
Geschlechtsverkehrs aufgab, weil er und seine Archonten an die Mysterien des
Lichtes glaubten.
III.136. Es geschah, als die Archonten von Adamas rebellierten, und sie
beharrten darauf sich mit dem Geschlechtsverkehr zu beschftigen und sie
erzeugten Archonten, Erzengel, Engel, usw. (...) Dann glaubte Jabraioth mit seinen
Archonten an das Mysterium des Lichtes, und er vollzog das Mysterium des
Lichtes und gab das Mysterium des Geschlechtsverkehrs auf
871
.
Die Reue des Archons erinnert an das bekannte Motiv der Reue Sabaoths
872
,
wobei der Verzicht auf das Mysterium des Geschlechtverkehrs eine interessante
Ergnzung prsentiert, die als eine Aufforderung zur Abstinenz und Keuschheit
gedeutet werden kann. Es ist bemerkenswert, dass hier vom Mysterium des


868 Der Text kennt die Taufe des Feuers, die Taufe des hl. Geistes des Lichtes und eine spirituelle
Salbung, wie auch das hchste Mysterium des hchsten Namens (143). Das Mysterium des
Brautgemachs kommt nicht vor.
869 Der Lwenhnliche bzw. der Lwengesichtige entspricht natrlich Jaldabaoth.
870 a`is eroou `e apotasse n-nim____n_t_noeik n-tet_n_m-p4l n-m-musthrion n-tm___n____t_ero m-
mpouoein n-tetn__n_ou6m- eneqalassa n-qhn 6i lam`at___p_ n-te pi6o m-moui" .
871 as4wpe gar n-terouatakti n-2i n-arxwn m-padamas aumoun ebol eur-6wb
etsunousia eu`pe-arxwn 6i arxaggelos 6i aggelos 6i leitourgos 6i dekanos
(...) tote 2e i"abrawq a3pisteue em-musthrion m-pouoi"n m_n_ ne3arxwn auw a3r_6wb
6_n_ m-musthrion m-pouoein a3kw n-sw3 m-pmusthrion n-tsunousia.
872 Vgl. HA 95.27; UW 103.27; u. Hipp. Ref. VII.27.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


243

Geschlechtsverkehrs gesprochen wird. Diese Formulierung erinnert natrlich an
die besondere auch mythologische Deutung des Geschlechtsverkehrs innerhalb
anderer gnostischer Systeme. Auf diese Weise knnte die Bezeichnung:
Mysterium auch eine Andeutung auf das Mysterium des Brautgemachs sein. Es
wre aber auch nicht auszuschlieen, dass es sich dabei um eine latente
innergnostische Polemik handelt, und zwar gegen solche Gruppen, die ein
Mysterium physischer Vereinigung pflegten.
Pistis Sophia begrndet ihre moralischen Grundlagen auf einer Lehre ber zwei
entgegengesetzte und einander bekmpfende Mchte im Menschen, die als Kraft
und antimimon (entgegengesetztes) Pneuma bezeichnet werden. Diese beiden
Mchte, die schon seit der Geburt im Menschen existieren, wachsen und
vergrern ihre Kraft durch entsprechende Nahrungsmittel. Nach diesem
Glauben gibt es auch in den Nahrungsmitteln gute oder bse Krfte
873
. Die
praktischen Konsequenzen dieses Glaubens werden hier nicht weiter ausgefhrt.
Eine mgliche relevante Hypothese wre, dass gewisse der enkratistischen bzw.
manichischen Praxis verwandte Nahrungsgebote befolgt wrden. Es lge
demnach nahe, dass Fleisch als eine dmonische Nahrung galt, die zur Snde
(Ausschweifung) fhrte.
III.20 ber die Aussage, wer den Menschen denn zwingt, dass er sndigt?
Jetzt hr zu: Wenn das Kind geboren wird, ist die Kraft in ihm klein, und auch der
Antimimon Geist in ihm ist klein. (...) und das Kind it von den Nahrungsmitteln
der Welt der Archonten. Und die Kraft zieht den Teil der Kraft, der in den
Nahrungsmitteln ist, an sich; und die Seele zieht den Teil der Seele, der in den
Nahrungsmitteln ist an sich; und der Antimimon Geist zieht den Teil der Bosheit,
die in den Nahrungsmitteln ist, an sich und in den Begierden und der Krper selbst
zieht die unempfindliche Materie, die in den Nahrungsmitteln, ist an sich. (....)
Und nach und nach werden die Kraft und die Seele und der Antimimon Geist
grer. Und jeder von ihnen empfindet auch nach seiner Natur. Die Kraft also
empfindet so, dass sie das Licht der Erhabenheit sucht. Die Seele ihrerseits
empfindet so, dass sie den Ort der Gerechtigkeit sucht, der gemischt ist, der der Ort
der Vermischung ist. Der antimimon Geist sucht alle Bosheit und die Begierden
und jede Snde. Der Krper seinerseits empfindet nichts, es sei denn, er empfngt
Kraft von der Materie
874
.


873 Der Glaube, da in den Nahrungsmitteln positive oder negative Krfte stecken, ist bekanntlich
im Manichismus besonders ausgeprgt.
874 etbe pa4a`e etna4n_______t_ ero3 `e nim petanagkaze m-prwme 6ews 4ant__3_ r-nobe
tenou 2e oun <swt___m_ `e> 4aumise m-p4hre 4hm ere t2om sob__k_ n-6ht_3_ n-2i
pekantimimon m-p___n_a_ (...).auw 4are p4hre 4hm ouwm ebol 6_n_ netrufooue m-
pkosmos n-te n-arxwn auw 4are t2om swk nas ebol m-pmeros n-t2om et6___n_
netrufooue auw 4are teyuxh swk nas ebol m-pemeros n-teyuxh e7t6__n_ netrufooue


Gnostische Ethik



244
Bosheit, Begierde und Snde werden gleichgesetzt. Darber hinaus wird eine
differenzierte Anthropologie verdeutlicht, die auf vier Ebenen funktioniert.
Einerseits ist die Kraft das Symbol fr das Geistige und wird mit dem Licht
identifiziert, whrend das antimimon Pneuma fr das Bse und fr die Verhaftung
in der materiellen Welt steht. Parallel dazu finden sich die Seele und der Krper.
Der Krper wird als vllig passiv aufgefasst, wenn nicht eine hhere Macht ihren
Einfluss auf ihn ausbt. Die Seele dagegen wird als ein Zwischenglied zwischen
dem bsen und dem guten Geist verstanden und steht so auch fr das psychische
Element. Anders als bei anderen gnostischen Systemen, die ebenfalls eine
anthropologische Einteilung propagieren, setzt Pistis Sophia voraus, dass diese
entgegengesetzten Mchte bei jedem Menschen vorhanden sind. Somit wird dann
auch die Erlsung als eine Art Kampf gegen den antimimon Geist aufgefasst, die
eine gewisse Lebensfhrung und eventuell auch eine przise Fastenpraxis erfordert.
Schlielich liefert Pistis Sophia eine Polemik gegen libertinistische Gruppen
und damit ein wichtiges Zeugnis fr die Existenz libertinistischer Gnosis. Diese
Polemik stimmt mit den patristischen Berichten ber libertinistische gnostische
Gruppen berein.
IV.147: Da sagte Thomas: Wir haben gehrt, dass es einige auf Erden gibt,
die den mnnlichen Samen und die Menses der Frauen nehmen und daraus ein
Linsengericht bereiten und es essen und dies sagen: Wir glauben an Esau und
Jakob. Ziemt sich so etwas oder nicht? Jesus aber war wtend auf die Welt zu
dieser Zeit. Und er sagte zu Thomas: Amen, ich sage dies: jede Snde und jede
Gesetzlosigkeit wird von dieser Snde bertroffen. Solche werden sofort in die
uere Finsternis gebracht, sie werden auch nicht in die Sphre zurckgebracht,
sondern sie werden in der uersten Finsternis aufgezehrt, dem Ort, wo es keine
Barmherzigkeit und kein Licht gibt, sondern Weinen und Zhneklappern und jede
Seele, die in die uerste Finsternis geworfen wurde, wird nicht wieder
zurckgebracht, sondern vernichtet und aufgelst
875
.


auw 4are pantimimon m-p_n__a_ swk na3 ebol m-pmeros n-tkakia et6-n_ netrufooue mn-
ne3epiqumia auw 4are pswma 76ww3 swk na3 n-qulh en-siasqanqe an et6_n_
netrufooue (...)auw kata koui" koui" 4are t2om m_n_ teyuxh m_n_ pantimimon m-p_n_a_
4aur-no2 auw 4are poua poua m-moou 4a3aisqanqe kata te3fusis t2om men
4aaisaqanqe e4ine n-sa pouoein m-p`ise teyuxh 6wws 4aaisqanqe e4ine n-sa
ptopos n-tsugkrasis pantimimon 6ww3 m- p_n_a_ 4a34ine n-sa kakia throu m_n__ n-
epiqumia m_n_ nobe nim pswma 6ww3 me3aisqanqe elaau eimhti n_3_tale-2om ebol 6_n_
t6ulh (...)
875 pe`a3 n-2i qwmas `e answtm- `e oun-- 6oine 6i`m pka6 e4au3i m-pesperma n-n-6oout m-
n- te4rw n-tes6ime n-setaai euar4in n-seouom--3- au`w m-mos `e enpisteue ehsau m--n-
iakwb ara 6h ou 6wb e44e pe `-n_ m-mon a i_-s_ de 2wn___t_ epkosmos m-pnau etm-mau auw
pe`a3 n-qwmas `e 6amhn 5`w m-mos `e nobe nim 6i anomia nim pei+ nobe ouot_b_ eroou
nai+ n-tei" mine euna`itou n-sa tootou epkake et6ibol oudw n-neut-s-toou
etesfaira n-ouw6-m- alla eunaan6aliske m-moou n-setakoou 6-___m_ pkake et6ibol pma


Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


245

Nach dem Verstndnis von Pistis Sophia ist Unzucht eine weltliche Snde, so
kann man auch die einfhrende Passage: Jesus war auf die Welt wtend
verstehen. Damit wird die Sexualitt als Vermischung mit dem Weltlichen/der
Materie verstanden. Das Verzehren der krperlichen emissiones ist nach Jesus die
schlimmste Snde von allen, entsprechend hart ist die jenseitige Strafe.
Mglicherweise stellt diese Passage auch eine Art Verteidigung der eigenen
ethischen Vorstellungen als Abgrenzung zu den anderen Gnostikern dar
876
.
K. Koschorke streitet den Zeugnischarakter der Schrift ab: Die Tatsache, sowie
der scharfe Ton der Polemik erklrt sich aus dem Sakramentverstndnis dieser
Schriften, das auf Befreiung vom Kosmos und damit zugleich von der Sphre der
Sexualitt gerichtet ist; der Gegner selbst ist wohl fiktiv
877
. Trotzdem erinnert
diese Beschreibung zu stark an Epiphanius Bericht, um diese Passage als bloe
Polemik abzuwerten. Auch die Verwendung einer alttestamentlichen Erzhlung um
diese Praxis zu begrnden, ist charakteristisch. Nach Epiphanius Bericht wre es
durchaus mglich im Sinne der Libertiner, alttestamentliche und vor allem
Patriarchen-Figuren lcherlich zu machen und auch libertinistisch zu deuten. Es ist
brigens nicht auszuschlieen, dass die Berufung auf Esau und Jakob eine
tatschlich rituelle Formel wiedergibt.
Wenn auch M.A. Williams bemerkt: the rite is rejected as an evil practice in
which other people (not mentioned by name) are thought to engage
878
, ist es
trotzdem unbestreitbar, dass genau eine solche Kritik bei Epiphanius Gnostiker
vorkommt. Also es besteht kein Zweifel, dass es sich in diesem Fall um
innergnostische Polemik handelt, was auch den scharfen Ton des Textes erklren
wrde. Man bemht sich gerade darum, sich von diesen Leuten abzugrenzen, und
es ist die Ungenauigkeit der Angabe: einige, die dafr spricht, dass eine
wohlbekannte, nahestehende Gemeinde gemeint ist. Es werden keine weiteren
Erklrungen fr ntig gehalten, denn man wei, wer gemeint ist. St. Ger meint
dazu: The statements give the impression that the people involved are
nevertheless regarded as part of a gnostic sub-culture, so to speak
879
.
Es ist brigens auch charakteristisch, dass die Frage von Thomas gestellt wird.
Bekanntlich wird der Apostel Thomas mit asketischen Traditionen, besonders im
syrischen Raum, in Verbindung gebracht. Es scheint also, dass obwohl die Pistis
Sophia nicht der eigentlichen Thomas-Tradition angehrt, sich mit dieser,
wenigstens im ethischen Bereich, identifizieren mchte. Die Frage: geziemt sich


ete m-n--na n-6ht-_-3-- oude m--n- -ouoein alla prime pe m-n- p2a62--6- n-n-ob6e pe auw tyuxh
nim etouna`itou epkake et6ibol meut--s-toou n-ouw6--m- alla 4autako n-sebwl ebol
876 S. auch Marjanen, The Woman Jesus Loved, S. 200
877 S. Die Polemik, S. 164.
878 Rethinking, S. 184.
879 With Walter Bauer, S. 303.
Gnostische Ethik



246
so etwas, oder nicht deutet auch darauf hin, dass die libertinistische Alternative
eine offene, reale Mglichkeit zumindest fr etliche Gnostiker dargestellt hat, so
dass Jesus (bzw. natrlich der Autor) sich gezwungen sieht, Stellung zu nehmen
und diese Praktiken aufs Strengste zu verurteilen und mit schlimmsten
Hllenfoltern und endgltiger Vernichtung zu drohen.

Das zweite Buch Je (CBr 2)
Das zweite Buch Je, ebenfalls eine Offenbarungsrede Jesu an seine Jnger, vertritt
eine strenge Moral, die auch das Gemeindeleben bestimmt. Die Offenbarung der
Mysterien werden diesem Text nach nur denjenigen weitergegeben, die eine
sittliche Lebensfhrung pflegten, im Rahmen der moralischen Einstellung und
Gebote des biblischen Dekalogs. Die moralische Aufrichtigkeit wird darber
hinaus mit einer gewissen Enthaltsamkeit in Verbindung gebracht.
43.11 Und vor allen Dingen: Wem ihr die Mysterien gebt, dem befehlt, nicht
falsch zu schwren, gar nicht zu schwren, nicht zu huren und auch nicht zu
ehebrechen, nicht zu stehlen, nicht zu begehren, nicht das Silber zu lieben, nicht
das Gold zu lieben, wegen nichts (ber nichts) die Namen der Archonten zu rufen,
auch nicht die Namen der Engel, nicht zu plndern, nicht zu fluchen, nicht falsch
zu beschuldigen, nicht zu verleumden, sondern lat ihr Ja, Ja sein. Sie sollen die
Gebote vollkommen erfllen, die gut sind
880
.
Interessanterweise taucht in diesem Text ein Anachorese-Motiv auf,
demzufolge die Jnger Jesu alles in der Welt fr zwlf Jahre verlassen haben
sollten (44). In dieser Schrift fungiert Jesus ebenfalls als eine Art
Mysterienpriester. Reinheitsvorschriften werden fr den Vollzug der Mysterien
vorausgesetzt.
45. Dann sagte Jesus zu ihnen: Geht nach Galila, um einen Mann oder eine
Frau zu finden, in welchem/r der grere Teil der Bosheit tot ist. Wenn es ein
Mann ist, soll er keinen Geschlechtsverkehr gehabt haben, wenn es eine Frau ist,
soll sie aufgehrt haben, den Umgang (koinwnia) der Frauen zu pflegen
881
.


880 auw 6aqh n6wb nim. petenta5 na3 nnei 6wn etoot3 etmwrk nnou` oude
etmtre3wrk rw epthr3 oude n3tmporneue oude n3tmrmntnoeikoude
n3tm`iooue oude n3tmepiqumi elaau n6wb oude n3tmrmai6at oude
n3tmrmainoub oude n3tmronomaze mpran nnarxwn oude pran nneuaggelos e6rai
e`nlaau n6wb oude n3tm3wse oude n3tmsa6ou oude n3tm6ila nnou` oude
n3tmkatalalei alla marepeunse 4wpe nse auw peummon nmmon 6apac 6aplws
nse`wk ebol nnentol etnanouou.
881 pe`a3 2e nau n2i is `ebwk e6rai etgalilaia nteth2ine nou[6oout] h ous6ime ea-
pe6ouo ntkakia mou n6htou. e4wpe ou6oout pe en3eire an ntsunousia h e4wpe
eus6ime te easlo eseire ntkoinwnia ntene6iome.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


247

In dieser Passage wird impliziert, dass die sexuelle Enthaltsamkeit zur
berwindlung der Bosheit verhilft. Die Betonung der Enthaltung vom
Geschlechtsverkehr fr den Mann und der Beendigung der Menstruation
(koinwnia?) fr die Frauen bezieht sich auf Reinheitsvorschriften, die eine
Entsprechung im jdischen Reinheitssystem finden knnten. Eine Nhe zu
jdischen oder judenchristlichen Traditionen wre demnach vorstellbar.. Die
Heiligkeit der Mysterienhandlungen wird durch die peinliche Einhaltung dieser
speziellen Reinheitsvorschriften unterstrichen.
Eine Rolle in den Mysterien spielen auch die Lichtjungfrau und die sieben
Jungfrauen des Lichtes, mit deren Siegel die Jnger besiegelt werden, nachdem
ihre Snden (darunter auch die Snde der Unzucht) vergeben sind (46). Diejenige,
die diese Mysterien empfangen, sollen ethische Gebote befolgen, die im Rahmen
einer normalen Ethik gestaltet werden, darunter auch das Verbot der Hurerei
oder der Unzucht (43.11f.)
Sowohl in der Pistis Sophia, wie auch im Zweiten Buch Je werden die
ethischen Gebote dadurch verbindlich gemacht, dass sie von Jesus an seine Jnger
weitergegeben werden und damit auch eine fundamentale Autoritt als Wegweiser
fr die ganze Ethik der Gruppe erhalten.
Auerdem findet sich auch in diesem Text eine Polemik gegen libertinistische
Praktiken:
43.1 Diese Mysterien, die ich euch geben werde, sollt ihr bewahren und nicht
jedem Menschen geben, es sei denn, er ist ihrer wrdig (...). Gebt sie auch nicht an
die, die den acht Krften des groen Archons dienen. Die sind diejenigen, die das
Blut der Menstruation ihrer Unreinheit und die Flssigkeit der Mnner essen,
whrend sie dies sagen: Wir haben die Erkenntnis der Wahrheit erkannt und wir
beten den Gott der Wahrheit an. Ihr Gott ist bse
882
.
Das Ritual, das hier beschrieben wird, stellt mehr oder weniger eine
Zusammenfassung des Berichts von Epiphanius ber libertinistische gnostische
Gruppen dar. Die liturgische Bekenntnisformel mit der typischen gnostischen
Terminologie ber die Erkenntnis und den Gott der Wahrheit lt keinen Zweifel
zu, dass es sich auch hier um eine Polemik gegen libertinistische Gruppen handelt.
Dabei grenzt sich die Gruppe um das Buch Je von diesen Gnostikern radikal ab.
hnlich wie in der Pistis Sophia stehen libertinistische Praktiken im Gegensatz zu
den Mysterien (des Lichtes). Nach diesem Text sind die Gegner sogar Diener des


882 `e nei e5nataau nhtn 6are6 eroou mprtaau nrwme nim eimhti eump4a mmoou
mprtaau neiwt oute maau oude son (....) oude mprtaau nnai et4m4e ntme6h
ndunamis mpno2 narxwn. ete-ntoou netouwm mpesno3 nte4rw nte-teuakaqarsia.
mn-mmoueiooue mm6oout eu`w mmos `e-ansoun-psooun ntetalhqia. auw `e-
en4lhl epnoute ntalhqia. peunoute 6ww3 e3o mponhros.
Gnostische Ethik



248
groen Archons (eine Bezeichnung, die sonst in den gnostischen Texten fr die
Juden verwendet wird)
883
. Der Autor dieses Textes mchte sich so radikal von
diesen Gruppen abgrenzen, dass er ihnen vorwirft, einen bsen Gott anzubeten.
Es wre darber hinaus nicht auszuschlieen, dass, abgesehen vom abstoenden
Charakter, den diese Riten fr Auenstehende hatten, die Anrufung von
Archontennamen whrend dieser Riten fr sie ein Zeichen dafr wre, dass sie
den Krften des Archons dienen.

Das Buch des Thomas (NHC II,7)
Das Buch des Thomas ist einer der wenigen Texte in den NHC, dessen asketische
Imperativen den Charakter des Textes auf eine so nachdrckliche Weise
bestimmen. Ph. Perkins bezeichnet sogar den literarischen Charakter der Schrift als
eine asketische Homilie
884
. Der Geschlechtsverkehr wird als etwas Animalisches
verdammt. berhaupt wird alles Krperliche verworfen, weil es der Vernderung
unterliege.
139.2-10: Diese Krper, die sichtbar sind, fressen die Kreaturen, die ihnen
gleichen. Dies ist der Grund, warum die Krper sich verndern. Was sich
verndert, geht zugrunde und vergeht und hat keine Hoffnung mehr in sich, denn
diese Krper sind Bestien (tierisch). So wie die Tiere, deren Krper zugrundegeht,
so gehen auch diese Geschpfe zugrunde. Denn kommen sie nicht aus dem
Geschlechtsverkehr wie die Tiere?
885
.
Die Enkratie ist eine Wirkung der richtigen Erkenntnis, die zur Erlsung fhrt.
So sollen diejenigen, die die Wahrheit suchen, der Begierde entfliehen.


883 Marjanen (The Woman Jesus Loved, S. 201) meint, da hinter dieser Polemik Kirchenchristen
zu erkennen sind. Aber auch hier stimmt ihr Glaubensbekenntnis an den Gott der Wahrheit, den
sie erkannt hat, fast bis zum Wortlaut mit dem Bericht von Epiphanius berein (vgl. Pan.
24.4.6). Es kann sich also auch in diesem Fall nur um eine innergnostische Polemik handeln.
884 Ph. Perkins, The Gnostic Dialogue, 100f.; vgl. auch Quecke, The Book of Thomas, S. 430.
Nach H.-M. Schenke (Radikale, sexuelle Enthaltsamkeit, S. 263ff.) bildet das Christliche oder
Gnostische nur den Rahmen in der Form des Dialogs zwischen Jesus und Thomas, sonst ist der
Charakter der Schrift hnlich einer platonisierenden hellenistisch-jdischen Weisheitsschrift,
wie der SJC. Interessanterweise enthlt der Text, obwohl er auch der Judas-Thomas Tradition
einzuordnen wre, proto-manichische Elemente. So ist die Schrift, die allem Anschein nach
aus dem Milieu des asketischen syrischen Christentums stammt, wahrscheinlich spteren
Datums. Es ist brigens nicht auszuschlieen, da die strenge Askese der Schrift mit
manichischen ethischen Forderungen zusammenhngt
885 neeiswma n-toou etouon6 ebol euwm ebol 6n- n-swnt e5ne m-moou etbe pai" 2e n-
swma se4ibe pet4ibe de 3nateko n-3w`n- auw mn-te3 6elpis n-wn6 `m- pinau `e
piswma gar outb-nh pe n- n-qe 2e n-n-tbnooue e4are pouswma teko teeite te qe n-
neeiplasma senateko mhti ouebol an pe 6n- tsunousia n-qe m-pa n-tbn-nooue vgl.
Clemens von Alex., Strom III.18.108, vgl. III.9.67, III.102.3, Plato, Phaidon 80c.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


249

140.2-5: Jeder, der nach der Wahrheit der wahren Weisheit sucht, wird sich
Flgel machen, um der Begierde zu entfliehen, den Geist des Menschen brennt.
Und er wird sich Flgel machen, um jedem Geist, der sich offenbart hat, zu
entfliehen
886
.
Folglich werden die Liebe zu den Frauen und zu dem schmutzigen
Geschlechtsverkehr radikal verpnt (144.10). Eine absolute Abstinenz wird
gefordert. Wie auch H.-M. Schenke betont: Aber LibThom ist geradezu
neurotisch fixiert auf diesen einzigen Punkt, die sexuelle Lust
887
. Es ist dabei
bemerkenswert, wie dieser streng asketische Text sich sogar von einer gemigten
Ethik distanziert
888
. So fragt Thomas Jesus in der folgenden Passage:
141.23-25: Welche Lehre sollen wir den elenden Sterblichen unterrichten, die
sagen, wir seien gekommen um Gutes zu tun und nicht zu fluchen und wiederum
sagen sie, wren wir nicht im Fleisch geboren, htten wir die Snde nicht gekannt
(...). Jesus antwortete daraufhin: 141.30-35: Sie aber sind vom Knigreich
ausgeschlossen, weil sie die Sigkeit des Feuers lieben, und sie sind Diener des
Todes und laufen auf die Werke der Verderbnis zu. Sie vervollstndigen die
Begierde ihrer Vter. Sie werden in den Abyss geworfen und sie werden gegeielt
mit der Folter der Bitterkeit ihrer bsen Natur
889
.
Gute Taten wie auch die Akzeptanz der materiellen Existenz werden als
Verdammnis verstanden, die die Erlsung ausschlieen. Mglicherweise stellt die
Formulierung die Begierde ihrer Vter eine Polemik gegen das
Fortpflanzungsgebot des Schpfergottes dar. Hier ist das Thomas-Buch
unnachgiebig: die Begierde, die natrlich mit der Fortpflanzung verbunden ist,
fhrt zum Tode und zur ewigen Verdammnis.


886 ouon enim et4ine n-sa tmhe ebol 6n- tsabh m-mhe 3nasmine na3 n-6entn-6 atre3 6wl
e3pht 6hts- n-tepiqumia etrwk nm-p_n__a_ n-n-rwme auw 3nasmine na3 n-6entn6 e3pwt 6ht3
m-p_n_a_ nim etouon6 ebol.
887 Thomasbuch, S. 87, vgl. auch 144.14: Wehe euch, die ihr eure Glieder mit Feuer durchzieht.
Dazu bemerkt J.D. Turner (The Book of Thomas): it seems logical to think of sexual
members, i.e. the genitalia: antisexual nuance (....) ... we see that the body was thought of as the
seat of sexual passions which could be conceived as powers which perhaps originated outside
the body, or were at least controlled from without by evil demons, and was led astray by them
into the act of sexual intercourse which resulted in the affliction of the body. Thus, the body, as
bestial and lustful, was not a free agent, but was dominated and controlled by instincts or other
beings, rather than being self-controlled (S. 181).
888 Nach K. Koschorke sind die Gegner hier Kirchenchristen (Die Polemik, S. 125).
889 a4 n-sbw tetn-na`oos n-nit[al]aipwros n-qnhtos net`w m-mos `e anei a[r-
pe]tnanou3 auw ausa6ou an palin de sena`[oos] `e ene m-pou`pon 6n- tsarc
nennasouwn [4]a3te an pe (....) alla se6ouroeit n-tmn-r-[ro] epidh semaeie n-t6l-2e
m-pkwt auw seo n-6m6_a_l_ m-pmou auw sepht an6bhue m-p`w6__m_e_ se`wk ebol n-
tepiqumeia n-neueiote senano`ou e6rai" apnoun n-ser-mastigou m-moou ebol 6itn-
tanagkh m-psi4e n-toufusis eqoou.
Gnostische Ethik



250

Die Sophia Jesu Christi (NHC III, 4; BG 3)
Diese Offenbarungsrede Jesu in der Form eines groen Lichtengels an seine zwlf
Jnger und die sieben Frauen, die ihm auf einen Berg in Galila folgten, propagiert
eine asketische Ethik, obwohl sie auch mythologische Grundmotiven (wie eine
ausgeprgte Syzygienlehre, die Figur der Mutter des Alls und die jungfrulichen
Geister) enthlt, die in anderen Kontexten mit nicht-asketischen Varianten der
Gnosis in Verbindung gebracht werden. Besonders wichtig fr die ethische
Ausprgung des Textes ist die Erwhnung der den Kirchenvtern bekannten
Formulierung, dass die Gnostiker ein Geschlecht seien, ber das, niemand
herrsche, allerdings ohne die Konsequenzen einer offenen moralischen
Gleichgltigkeit.
SJC. BG 92.5-10: Sein Geschlecht wird genannt das Geschlecht, ber welches
kein Knigreich herrscht, in diesem seid ihr auch offenbart
890
.
Asketische Anklnge werden in der Verurteilung des Geschlechtsverkehrs
deutlich, der das unreine Reiben bezeichnet wird
891
. Die Sexualitt wird auch
hier als ein Werk der Mchte dargestellt, gegen das man zu kmpfen habe
892
.
SJC: NHC III.108.5 15 (vgl. BG 105.15). Ihr wurdet von dem Sohn gesendet,
der gesendet wurde, dass ihr Licht empfangt und euch selbst entfernt (auch:
umkehren) von dem Vergessen der Mchte so, dass es sich wegen euch nicht
wieder offenbart, nmlich das Reiben, das verunreinigt, das aus dem


890 pai" ete 4aumoute epe3genos `e tgenea ete mn- mn-tr-ro 6i"`ws pai" n-ta tetn-ouwn6
ebol. vgl. Eugnostos NHC III, 75.16.
891 Obwohl in einigen koptisch-gnostischen Texten das (unreine) Reiben, das immer mit dem
griechischen Lehrwort tribh wiedergegeben wird, zum terminus technicus fr den
Geschlechtsverkehr wird, findet es in der gesamten griechischen und auch lateinischen
Literatur nur eine parallele Verwendung, und zwar bei Sextus Empiricus (Ende des 2. Jhs
n.Chr.), wobei er den stoischen Philosophen Zeno zitiert und den Ausdruck mehr oder weniger
euphemestisch fr den inzenstusen Geschlechtsverkehr mit der eigenen Mutter verwendet, s.
Pyrrh. III. 246; adv. dogm. V.191. Das Wort wird sonst gewhnlich mit der Bedeutung des
lesbischen Sexualaktes oder der Onanie benutzt. vgl. Aristoph. Vesp.1344; Ach 1149; Lucian
von Sam., amor.28. Manetho 4.358. Ptolem.Tetrab 3, p.171; s. Thesaurus Linguae Grecae col.
2412f.; s. dazu J. .Henderson, The Maculate Muse. Im lateinischen ist entsprechend dem
griechischen :p:. der terminus frictrix bzw. fricatrix belegt. Tertullian, De pallio 4.9;
Resurr. 16.6; s. dazu, J.N. Adams, The Latin Sexual Vocabulary, S. 183ff. ber den Gebrauch
des terminus :p:a, und verwandter Begriffe, s. auch B.J. Brooten, Love Between Women,
bes. S. 4-9.
892 Vgl. auch hnliche Formulierungen: BG 126,5-15.
Die gnostische Ethik nach der koptisch-gnostischen Literatur


251

furchterregenden Feuer stammt, das aus dem Fleischlichen kam. Tretet auf ihre
Absicht
893
.
Die abwertende Bezeichnung: das unreine Reiben ist besonders prgnant,
obwohl der Text keine anderen moralischen oder ethischen Forderungen stellt.
Interessanterweise kommt die Polemik gegen das unreine Reiben nur in der SJC,
also in der christianisierten Version des Textes, vor, whrend diese Passagen im
Eugnostos fehlen
894
. Die Vermutung liegt nahe, dass diese asketische,
leibfeindliche Polemik aufgrund der christlichen Identitt des Autors und/oder
seiner Adressaten ergnzt wurde. Damit wird deutlich, dass die Verpnung der
Sexualitt kein konstitutives Charakteristikum der Gnosis ist, wie oft behauptet
wird.
Darber hinaus verbindet sich der Gedanke des Geschlechtsverkehrs mit dem
Fleischlichen, das die Erkenntnis verhindert. Dagegen wird man die Erkenntnis
empfangen, wenn man im Geist neu geboren wird.
SJC: NHC III.93.16-20 (vgl. BG 82.9-15) Euch ist es gegeben zu wissen, und
wer der Erkenntnis wrdig ist, wird empfangen, wer nicht vom Sen des Reibens,
das verunreinigt, geboren ist, sondern vom Ersten, der ein Unsterblicher mitten
unter den sterblichen Menschen ist.
895
.

Testimonium Veritatis (NHC IX,3)
Das Testimonium Veritatis
896
wird durch seine radikale anti-jdische Kritik und
seinen ausgeprgten enkratistischen Charakter geprgt. Diese Tatsache hat zu der
Hypothese gefhrt, dieser Text stamme aus dem Umfeld von Julius Cassianus
897
.


893 n-twtn- n-de n