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Fugas, corso e bexigas. Escassez de mo-de-obra indgena na Amaznia seiscentista*

Rafael Chambouleyron
Faculdade de Histria Universidade Federal do Par

uns morreram na guerra, outros de bexigas, e os do serto esto indmitos, e neles se no faz fruto, porque como at agora tratavam de os cativar, e temendo o rigor das armas e sujeio do cativeiro, se metem nas entranhas do serto, onde vivem gentilicamente. Mateus de Sousa Coelho, vigrio-geral do Maranho, em carta para o rei Dom Joo IV. So Lus, 19 de maio de 1647.

Este texto discute trs razes da escassez de trabalhadores indgenas na Amaznia do sculo XVII: as fugas de ndios, os ataques dos chamados ndios do corso e as epidemias de bexigas. Trata-se de entender como esses fatores ensejaram alternativas por parte dos moradores, autoridades e da Coroa para procurar suprir a falta de trabalhadores indgenas livres e escravos principal mo-de-obra na regio ao longo do perodo colonial.

Fugas
Quando se fala de fugas de ndios na Amaznia seiscentista preciso ter em mente um mundo do trabalho que congregava trabalhadores indgenas livres e escravos. Embora livres e escravos estivessem sujeitos aos moradores portugueses poderamos, a rigor, falar de trabalho forado nos dois casos a forma como era vista a fuga de cativos e ndios forros dependia justamente dessa condio jurdica. De fato, vrios casos de ndios livres fugidos so explicados na documentao como conseqncia da explorao excessiva levada a cabo pelos prprios portugueses. Essa era uma tpica recorrente nos escritos dos missionrios, que se queixavam dos abusos

Esta pesquisa conta com o apoio do CNPq e da FAPESPA. Agradeo FADESP o auxlio concedido para a apresentao do trabalho.

os moradores em relao aos ndios livres como sendo a grande causa de fugas em massa para os sertes. Na dcada de 1660, por exemplo, os franciscanos de Santo Antnio queixavam-se ao rei de que muitos ndios de suas aldeias do Amazonas haviam fugido pelos agravos feitos pelos brancos, com o que ficou impedido o comrcio e comunicao dos sertes.1 Pouco tempo depois de chegado ao Maranho, o padre Antnio Vieira relatava ao provincial do Brasil as visitas que havia feito a vrias aldeias de ndios cristos, que haviam sido estabelecidas na dcada de 1630. Segundo ele, era tal o desespero dos ndios com os abusos dos brancos que se no fora por nossas admoestaes e pelas novas esperanas com que os imos animando e detendo, j estavam deliberados a fugir daqui e tornar a se meter nos sertes.2 Tratava-se aqui de uma alternativa para os ndios j descidos pelos portugueses de evitar as conseqncias nefastas que lhes traziam o contato com os moradores e o trabalho nas roas e lavouras destes.3 Essa alternativa era percebida at mesmo pelos moradores, e no somente por missionrios. Tom Dias, por exemplo, um dos portugueses que haviam acompanhado o padre Samuel Fritz de volta para as suas misses castelhanas, relatava que ficara impressionado com o fato de que subindo pelo Amazonas, era todo o territrio povoado de gentio que fugia de ns dizendo que vinham os matadores, e esta opinio granjeamos do mau trato que lhe temos dado.4

Ver a consulta de 13 de fevereiro de 1667 em: Consulta do Conselho Ultramarino a Dom Afonso VI. 22 de maro de 1667. Arquivo Histrico Ultramarino [AHU], Maranho (Avulsos), caixa 5, doc. 522.

Antnio Vieira, SJ. Ao provincial do Brasil. Maranho, 1654. Cartas. Coordenadas e anotadas por Joo Lcio de Azevedo. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1997, vol. I, pp. 375-76. Usando a tipologia sugerida por Gary Nash e David Sweet poderamos falar de sobrevivncia por meio da luta coletiva. Assim, os grupos indgenas aldeados adotavam uma estratgia de sobrevivncia baseada numa solidariedade comunal, que implicava simplesmente retirar-se do contato com os portugueses. David Sweet & Gary Nash (eds.). Survival through collective struggle. Introduction. In: Struggle and survival in colonial America. Los Angeles, University of California Press, 1981, pp. 17-20. A respeito das relaes estabelecidas entre ndios e escravos africanos fugidos (fundamentalmente no sculo XVIII), ver: Rosa Elizabeth Acevedo Marin & Flvio Gomes. Reconfiguraes coloniais: trfico de indgenas, fugitivos e fronteiras no Gro-Par e Guiana francesa (scs. XVII e XVIII). Revista de Histria, n 149 (2 semestre de 2003), pp. 69-107.
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O relato de Tom Dias est em: Consulta do Conselho Ultramarino a Dom Pedro II. 13 de janeiro de 1696. AHU, Maranho (Avulsos), caixa 9, doc. 907.

Assim, este tipo de fuga correspondia claramente e aos olhos dos prprios moradores, religiosos e autoridades a uma forma at certo ponto legtima de resposta s vicissitudes da conquista da regio amaznica. Para alm dessa estratgia coletiva, ndios livres e escravos fugiam constantemente, tanto das prprias aldeias como dos espaos de trabalho. Fuga e violncia estavam comumente associadas, como no final da dcada de 1670, quando, relatava o governador Incio Coelho da Silva, um lote de ndios fugidos dos moradores, que andavam nos matos levantados, atacaram um stio de nossa gente, matando cinco pessoas, levando mais trs e queimando casas dos moradores.5 Em 1683, outro governador, Francisco de S e Meneses, relatou a existncia de um mocambo indgena, nas cabeceiras do rio Guam. Segundo Meneses, sabia-se da existncia de aldeias no rio. Assim, organizou uma tropa com 20 soldados e 100 ndios de arco e flecha, levando consigo um negro prtico que havia avistado um caminho naquela regio. Da jornada foram feitos 58 prisioneiros, dos quais seis eram os que havia 40 anos fugiram dos senhores. O resto, explicava, haviam nascido no mato, filhos, netos e bisnetos de duas velhas que tambm tinham fugido.6 ndios livres igualmente fugiam do trabalho. Numa carta rgia de 1706, relatava-se a fuga de 15 ndios de 22 indgenas da aldeia de Maracu, sob administrao dos padres jesutas, que haviam sido solicitados pelo capito-mor do Maranho, para a construo de um armazm.7

O governador Ignacio Coelho da Silva aviza da guerra que mandou fazer ao gentio da naa Tremembezes e das causas que p.a isso teve. 8 de junho de 1680. AHU, cdice 274 (Consultas do Maranho), f. 17v. A carta est disponvel mas em pssimo estado de leitura, por isso valime do relatrio feito pelo Conselho Ultramarino. Ver: Carta de Incio Coelho da Silva para Dom Pedro II. Belm, 20 de abril de 1679. AHU, Par (Avulsos), caixa 2, doc. 178.

Carta de Francisco de S e Meneses a Dom Pedro II. Belm, 10 de junho de 1683 . AHU, Par (Avulsos), caixa 3, doc. 214; Sobre o q. escreve o gov.or do Maranha Fran.co de Sa e Menezes aserca da tropa q. mandou ao certa a dezcobrir az cabiceiras do Rio Guam e Aldea de excravos fugidos q. aprezionara. 23 de outubro de 1683. AHU, cdice 274 (Consultas do Maranho), ff. 31-31v. Em 1701, o governador reportava outras notcias sobre um mocambo indgena no Turiau. Para o governador geral do Estado do Maranho. Sobre a prizo de escravos fugidos. 20 de maro de 1702. Anais da Biblioteca Nacional [ABN], vol. 66 (1948), pp. 212-13.
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Para o capito mr do Par digo do Maranho. Sobre se lhe dizer que ao superior das misses se ordena d todos os indios que forem necessarios para a obra do novo armazem. 15 de agosto de 1706. ABN, vol. 66 (1948), p. 286; e Para o superior das misses do Maranho. Sobre se

Os ndios do corso
Alm das fugas, os portugueses tiveram que enfrentar um outro terrvel flagelo, principalmente na fronteira oriental da capitania do Maranho.8 Tratava-se dos chamados ndios ou tapuias do corso.9 Por um lado, se os conflitos com os grupos indgenas hostis aos portugueses em toda a Amaznia poderiam significar uma aprecivel fonte de mo-de-obra escrava, preciso lembrar que as guerras custavam as vidas de muitos ndios aliados, que geralmente viviam nas aldeias prximas s comunidades portuguesas. Alm do mais, escaramuas locais eram responsveis pela morte e abduo de trabalhadores dos engenhos e roas dos moradores. Esse foi o caso principalmente da regio do rio Itapecuru, na capitania do Maranho. J em 1624, o capito-mor do Maranho, Antnio Monis Barreiros, sugeria Coroa a construo de uma fortaleza sobre o rio, para que os selvagens no descessem pelo rio abaixo () fazerem dano s fazendas que nele se fazem.10 Os ataques dos ndios do corso se agravaram em finais do sculo XVII. Uma carta do prncipe ao governador Francisco de S e Meneses, escrita em 1683, referia-se aos tapuios de corso que penetravam os sertes e roubavam alguns moradores dele, e lhes cativavam seus

darem todos os indios que se lhe pedirem, assim para a obra do novo armazem, como para todas do servio rial. 25 de agosto de 1706. Ibidem, p. 290. O caso destes ndios remete discusso proposta por John Monteiro sobre fugas de ndios na So Paulo seiscentista. De fato, os ndios de Maracu poderiam ter fugido para o serto (como acontecia com freqncia), mas tambm poderiam ter feito para integrarem-se novamente aldeia, talvez at por estmulo dos prprios religiosos. Assim, num caso como este, as fugas podiam ter um sentido ambguo, uma vez que, em vrios casos, os ndios fugiam dentro do circuito da sociedade local. Ver: John Monteiro. Negros da terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo: Companhia das Letras, 1994, pp. 181-86.
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Para uma discusso mais detalhada sobre os ndios do corso, ver: Vanice Siqueira de Melo. Aleivosias, mortes e roubos. Guerras entre ndios e portugueses na Amaznia colonial (1680-1706). Belm: Monografia de graduao (Histria), apresentada Universidade Federal do Par, 2008; Vanice Siqueira de Melo & Rafael Chambouleyron. Aleivosias e extorses do gentio. Guerras contra ndios na Amaznia colonial. Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. So Paulo: ANPUH/FAPESP, 2008, CD-ROM, pp. 112.

Sobre a questo do termo tapuia, e a acepo de selvageria que ele implicava, ver: Cristina Pompa. Religio como traduo: missionrios, Tupi e "Tapuia" no Brasil colonial. Bauru: EdUSC, 2003, pp. 221-93. Carta em que o capito-mor do Maranho, Antnio Moniz Barreiros, d conta do que se passa naquella conquista. 6 de fevereiro de 1624. ABN, vol. 26 (1904), p. 386.
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escravos.11 Tempos depois, em 1692, de acordo com uma consulta do Conselho Ultramarino, o governador escrevia alertando sobre as queixas dos moradores do Maranho contra os tapuias do corso, que infestavam os rios Mearim, Itapecuru, Monim e a nova povoao do Icatu, com morte dos moradores, de seus escravos e total destruio das fazendas. Esta ofensiva contra os tapuias das naes Kai-Kai e Guarati fora precedida de uma devassa do ouvidor-geral e de uma votao do povo e nobreza de So Lus, que aprovou o incio da guerra. A devassa levada a cabo pelo ouvidor Manuel Nunes Colares, que contou com a inquirio de vrias testemunhas, enumerou os diversos estragos que haviam causado os ndios do corso aos moradores da regio. Aos jesutas, por exemplo, mataram dois escravos e aos carmelitas um cativo. Manuel e Joo Dornelas tiveram quatro escravos mortos pelos ndios. Assaltando uma ermida que pertencia a Joo Rodrigues de Oliveira, destruram uma imagem de Nossa Senhora e um crucifixo, quebrando tudo o mais que na ermida acharam.12 Mataram igualmente a Antnio Correia em seu curral, levando-lhe uma espingarda, ferramentas e mais coisas de sua fazenda.13 Guerras contra os tapuias do corso da regio oriental da capitania do Maranho se mantiveram ao longo de todo o perodo colonial. No incio do sculo XIX, ainda havia queixas sobre a ao desses ndios, a ponto de Raimundo Gaioso escrever sobre os terrenos infestados de gentio bravo do Maranho.14

Pera o governador do Maranha. Sobre se tomar noticia de alguns particulares que a carta aponta o g.or do Maranha. 17 de janeiro de 1683. AHU, cdice 268 (Cartas para o Maranho), f. 35.
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Fica clara aqui a importncia de construir um inimigo selvagem, que nem mesmo respeitava as coisas santas, procedimento fundamental de legitimao da guerra. A esse respeito, ver: Beatriz Perrone-Moiss. Para conter a fereza dos contrrios: guerras na legislao indigenista colonial. Campinas: Cadernos Cedes, 30 (1993), pp. 57-64.

O roubo da espingarda exemplar de como os ndios assimilaram as tcnicas e armas dos portugueses, assim como estes incorporaram a arte da guerra das prprias naes indgenas. A esse respeito, ver: Pedro Puntoni. A arte da guerra no Brasil. Tecnologia e estratgia militar na expanso da fronteira da Amrica portuguesa, 1550-1700. Novos Estudos Cebrap, n 53 (maro de 1999), pp. 189-204.
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Raimundo Jos de Sousa Gaioso. Compndio histrico-poltico dos princpios da lavoura do Maranho [1818]. Rio de Janeiro: Livros do Mundo Inteiro, 1970, p. 228. Ver tambm a referncia muito semelhante que faz frei Francisco de Nossa Senhora dos Prazeres em sua Poranduba maranhense. Francisco de Nossa Senhora dos Prazeres. Poranduba maranhense ou

Bexigas
Mas foram as epidemias das famosas bexigas que mais devastaram a populao indgena. Durante o sculo XVII, duas grandes epidemias de bexigas (varola) irromperam nas dcadas de 1660 e 1690, e representaram, como apontou David Sweet, uma sria crise para o sistema produtivo, devastando a fora de trabalho.15 So vrios os relatos que se referem epidemia de 1660. De acordo com a crnica do padre jesuta Joo Felipe Bettendorf, a doena comeara na casa de uma moradora do Par, dali se espalhando para as demais capitanias do Estado.16 O ouvidor Maurcio de Heriarte relata que, das dezoito aldeias das quais se repartiam ndios aos moradores, que existiam na ilha de So Lus antes da epidemia, s haviam sobrado trs.17 Em 1663, descrevendo as dificuldades encontradas pela misso dos padres capuchos de Santo Antnio, frei Pedro das Neves relatava a grande mortandade que as bexigas fizeram no gentio, que o remdio destas terras.18 Em junho de 1663, era a vez dos oficiais da Cmara de So Lus, que escreviam ao rei, representando o miservel estado em que ficava esta terra e os moradores dela, sem remdio nem favor algum que V.M. fosse

relao historica da provncia do Maranho [dcada de 1820], Revista trimensal do Instituto Historico e Geographico Brazileiro, tomo 54, parte I (1891), p. 135. David Sweet. A rich realm of nature destroyed: the middle Amazon valley, 1640-1750. Tese de doutorado (Histria), University of Wisconsin, 1974, p. 79. As epidemias de bexiga continuaram assolando a regio durante os sculos seguintes. A esse respeito, ver: Csar Augusto Marques. Dicionrio histrico-geogrfico da provncia do Maranho [1870]. Rio de Janeiro: Companhia Editora Fon-Fon e Seleta, 1970, p. 485; Arthur Vianna. As epidemias no Par [1908]. 2 edio. Belm: Universidade Federal do Par, 1975, pp. 33-75; Dauril Alden. El indio desechable en el Estado de Maranho durante los siglos XVII y XVIII. Amrica Indgena, vol. XLV, n 2 (abril-junio 1985), pp. 437-38; Mrio Meireles. Apontamentos para a histria da medicina no Maranho. In: Dez estudos histricos. So Lus: Alumar, 1994, pp. 203-10; Ronald Raminelli. Testemunhos do despovoamento: Amaznia colonial. Leituras, srie 3, n 6 (abr.-out. 2000), pp. 41-56. Joo Felipe Bettendorf, SJ. Crnica da misso dos Padres da Companhia de Jesus no Maranho [1698]. Belm: SECULT, 1990, p. 213. Maurcio de Heriarte. Descripo do Estado do Maranho, Par, Corup e Rio das Amazonas [1662-1667]. In: Francisco Adolfo de Varnhagen. Histria geral do Brasil. 3 edio. So Paulo/Rio de Janeiro: Melhoramentos/INL, 1946, p. 212.
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Carta do Par. 10 de abril de 1663. Direco Geral de Arquivos/Torre do Tombo. Provncia de Santo Antnio, Provncia, mao 18, n 33.

servido mandar a ele, e sobretudo a total runa de mortes que tm havido nos ndios, escravos e aldeias.19 J as bexigas da dcada de 1690 parecem ter sido ainda mais graves. Segundo o padre Bettendorf, a doena que devastaria os ndios teria sido trazida por um navio que transportava escravos africanos para o Maranho.20 importante lembrar que as dcadas dos surtos epidmicos no Maranho coincidiram com irrupes da mesma doena no Estado do Brasil e com situaes de seca e fome em partes do continente africano, como mostraram Dauril Alden e Joseph Miller.21 Isso seguramente refora a importncia do trfico negreiro na transmisso de algumas doenas que grassaram entre os indgenas da Amrica portuguesa, dando margem ao estudo do que Philip Curtin chamou de epidemiologia da migrao.22 O fato que da capitania do Maranho, as bexigas, se espalharam para as capitanias de Tapuitapera, Caet, Par e Camet. De acordo com Jos Ribeiro do Amaral a doena teria durado cinco meses.23 Na capitania do Maranho, a epidemia fora ainda agravada pela fome, causada pela seca e pelos ataques dos ndios do corso aos moradores dos rios Mearim e Itapecuru, aos quais nos referimos antes. Em 1696, o Conselho Ultramarino relatava ao rei a grande mortandade causada pelas bexigas, que haviam matado no s aos ndios do serto, mas tambm aos moradores daquela conquistas, e aos escravos que ali esto ao servio de seus engenhos e a cultura das suas terras.24 No

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Carta dos oficiais da cmara de So Lus do Maranho a Dom Afonso VI. So Lus, 24 de junho de 1663. AHU, Maranho (Avulsos), caixa 4, doc. 469.

Joo Felipe Bettendorf. Crnica da misso dos Padres da Companhia de Jesus no Maranho, pp. 585-89.
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Dauril Alden & Joseph Miller. Out of Africa: the slave trade and the transmission of smallpox to Brazil. Journal of Interdisciplinary History, vol. 18, n 2 (Autumn 1987), pp. 200204 e 218-19.

Philip Curtin. Epidemiology and the slave trade. Political Science Quarterly, vol. 83, n 2 (Jun. 1968), p. 193. Sobre trfico negreiro e doenas, ver ainda: Marcelo Ferreira de Assis. Trfico atlntico, impacto microbiano e mortalidade escrava, Rio de Janeiro, c. 1790-c. 1830. Rio de Janeiro: Dissertao de Mestrado (Histria Social), Universidade Federal do Rio de Janeiro, 2002.
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Jos Ribeiro do Amaral. Ephemerides maranhenses. Datas e factos mais notaveis da historia do Maranho. So Lus: Typogravura Teixeira, 1923, p. 37. Consulta do Conselho Ultramarino a Dom Pedro II. 26 de novembro de 1696. AHU, Maranho (Avulsos), caixa 9, doc. 925.

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mesmo ano, o governador Antnio de Albuquerque Coelho de Carvalho escrevia alertando que as aldeias tinham ficado quase despovoadas com as bexigas.25 Em 1697, o Conselho Ultramarino insistia na amplitude da devastao, cujo estrago no s compreendera as povoaes, morrendo muitos de seus moradores e escravos, mas ainda chegara aos sertes, perecendo muita quantidade de ndios.26 No final do sculo XVII, o procurador do Estado do Maranho conclua que o contgio das bexigas teria levado entre cativos e forros o melhor de cinco mil.27

Concluso
Uma das reaes a tanta devastao de indgenas, principalmente a causada pelas bexigas para alm da geral reclamao sobre a misria em que havia ficado o Estado era o recurso a escravos vindos da frica. A idia de que o Estado do Brasil progredira graas mo-de-obra africana era comum nas peties e documentos enviados do Maranho.28 Nada mais natural, ento, que em pocas de crise se recorresse ao trfico de africanos como alternativa para a falta de trabalhadores indgenas. Durante a grave epidemia da dcada de 1690, em vrios momentos foi aventada a importao de escravos africanos como uma soluo para a falta de mo-de-obra indgena causada pelas bexigas.29 Na consulta em que advertira sobre a magnitude da

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A carta de Antnio de Albuquerque Coelho de Carvalho est includa em: Carta de Gomes Freire de Andrade a Andr Lopes de Lavre. Lisboa, 9 de dezembro de 1696. AHU, Maranho (Avulsos), caixa 9, doc. 928.

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Satisface ao q. Sua Mag.de ordena na cons.ta das misses sobre os pontos q. conthem a carta do governador do Maranham Antonio Coelho de Carvalho. 9 de fevereiro de 1697. AHU, cdice 274 (Consultas do Maranho), f. 114v. A petio do procurador do Maranho est includa em: Consulta do Conselho Ultramarino a Dom Pedro II. 21 de agosto de 1699. AHU, Maranho (Avulsos), caixa 9, doc. 981.

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A esse respeito, ver: Dauril Alden. Indian versus black slavery in the state of Maranho during the seventeenth and the eighteenth centuries. Bibliotheca Americana, vol. 1, n 3 (Jan. 1984), pp. 91-142; Rafael Chambouleyron. Suspiros por um escravo de Angola. Discursos sobre a mo-de-obra africana na Amaznia seiscentista. Humanitas, vol. 20, nos 1/2 (2004), pp. 99-111. Sobre o trfico negreiro para a Amaznia de finais do sculo XVII e incio do XVIII, ver: Rafael Chambouleyron. Escravos do Atlntico Equatorial: trfico negreiro para o Estado do Maranho e Par (sculo XVII e incio do sculo XVIII). Revista Brasileira de Histria, vol. 26, n 52 (2006), pp. 79-114.
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devastao, o prprio Conselho Ultramarino j sugeria que se acorresse aos moradores do Maranho com um provimento de africanos, porque de outra maneira no s no tero com que possam acudir ao trabalho dos engenhos e a cultura dos seus frutos, mas se lhes seguir um grande prejuzo no comrcio de que vivem.30 Um ano mais tarde, novamente os conselheiros insistiam que se repetisse o provimento de negros, que se tinha praticado nestes anos prximos passados, agora com uma causa urgentssima.31 Poucos dias depois, o rei escrevia ao governador informando que em razo das mortes causadas pelas bexigas havia resolvido acudir com o provimento de negros.32 Em 1698, o Conselho Ultramarino informava que, em funo da grande mortandade de ndios e dos prprios escravos que haviam se enviado nos anos anteriores, seria conveniente que se continuasse com o provimento de africanos, porque por este meio no s se lhe seguiria o interesse de terem quem os servisse e trabalhasse na cultura de seus frutos, mas em conseqncia para a Fazenda de V.M..33 Por outro lado, a falta de mo-de-obra indgena, aliada s discusses em torno da administrao particular de ndios, em So Paulo, seguramente influenciaram a adoo de outras opes para resolver o problema da fora de trabalho.34 Com efeito, a prtica de autorizar a distribuio de ndios livres a moradores e a escravizao de indgenas do serto se tornou mais freqente, muito embora j estivesse vigente desde 1688.35 Por

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Consulta do Conselho Ultramarino a Dom Pedro II. 26 de novembro de 1696. AHU, Maranho (Avulsos), caixa 9, doc. 925.

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Satisface ao q. Sua Mag.de ordena na cons.ta das misses sobre os pontos q. conthem a carta do governador do Maranham Antonio Coelho de Carvalho. 9 de fevereiro de 1697. AHU, cdice 274 (Consultas do Maranho), f. 114v.

Para o mesmo. S.e se lhe mandarem cem soldados. 14 de fevereiro de 1697. AHU, cdice 268 (Cartas para o Maranho), f. 125. Dasse conta a V.Mag.de do acento dos negros que aiustara Antonio Freyre de Ocanha, e Manoel Francisco Villar a meter no Estado do Maranha. 4 de maio de 1698. AHU, cdice 274 (Consultas do Maranho), f. 124v.
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Sobre a administrao particular em So Paulo, ver: John Monteiro. Negros da terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo; e Juarez Donizete Ambires. Os jesutas e a administrao dos ndios por particulares em So Paulo, no ltimo quartel do sculo XVII. Dissertao de Mestrado (Literatura Brasileira), Universidade de So Paulo, 2000.

Alvar em forma de ley expedido pelo secretario de Estado que deroga as demais leys que se ho passado sobre os indios do Maranho. 28 de abril de 1688. ABN, vol. 66 (1948), pp. 97101.

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outro lado, os descimentos privados aprovados pela Coroa desde 1684 se tornaram mais comuns.36 Conseqncia da grave crise de mo-de-obra de meados da dcada de 1690, foram freqentes os pedidos e a concesso de descimentos de ndios, inclusive j entrado o sculo XVIII. A escassez da fora de trabalho indgena, causada pelas fugas, pelas guerras e, de forma mais impactante, pelas epidemias de bexigas, ensejou diversas alternativas por parte dos moradores, que deles dependiam para o trabalho de suas roas e engenhos. As reclamaes dos portugueses se fizeram sentir na Corte, graas aos canais de comunicao que faziam chegar as queixas aos ouvidos do rei. As diversas medidas adotadas pela Coroa, ao autorizar os resgates e escravizao de ndios e ao permitir-lhes o descimento privado de ndios livres foram, sem dvida, respostas a esse estado de coisas. O recurso ao trfico negreiro que tanto sucesso havia tido no Estado do Brasil tambm se tornou uma alternativa, principalmente no final do sculo XVII. Por outro lado, os moradores portugueses recorreram com freqncia aos cativeiros ilegtimos, feitos revelia das inmeras determinaes da Coroa sobre as formas e modos de escravizao dos ndios. que a experincia da conquista e colonizao da Amaznia havia mostrado aos portugueses os caminhos e os sertes que deviam percorrer para garantir os trabalhadores necessrios para seus interesses.

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Sobre se coneder administraes de Aldeas livres de gentios aos moradores do Estado do Maranha q. elle baixarem com as condies q. esta proviza declara. 2 de setembro de 1684. AHU, cdice 93 (Provises), ff. 377-378.