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Entre Aulas Febrero 2008 Gaceta Pedaggica Mensual Electrnica - 1

EDUCACIN BASADA EN COMPETENCIAS


Mxico Dra. Mara Ruth Vargas Leyva Direccin General de Educacin Superior Tecnolgica En el contexto de cambios en el trabajo y el advenimiento de la sociedad del conocimiento, a principios de la dcada de 1970, Gerhard Bunk introduce el trmino competencia en el mundo educativo y el mundo laboral1. En 1973, McClelland, en la bsqueda de una alternativa a las pruebas de aptitud e inteligencia tradicionales, desarrolla el concepto de competencia definido como una caracterstica subyacente de una persona que le permite demostrar un desempeo superior en un determinado puesto, rol o situacin diferenciando entre personas con desempeo excelente versus personas con desempeo promedio. En la dcada de 1980, la formacin para el trabajo con base en competencias genera en Inglaterra y Australia reformas educativas, que tuvieron como objetivos: a) fortalecer la competitividad de los trabajadores en el mbito internacional, b) generar una fuerza laboral con la capacidad de ser flexible para adaptarse a los cambios en la produccin, c) facilitar la educacin continua acorde con los requerimientos de las empresas y d) orientar el sistema educativo con base en la demanda empresarial (Tobn, 2005). Mertens (2000) sugiere que el enfoque de las competencias surgi a raz del requerimiento de las empresas de promover el aprendizaje organizacional, la competencia y la movilidad laboral. La preocupacin por el nivel de competitividad y las nuevas demandas que
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el mercado laboral hace sobre las personas, incidi en Estados Unidos en el informe SCANS que identific las competencias mnimas necesarias para el desempeo laboral, el Informe de la Comisin SCANS para Amrica 2000, Lo que el Trabajo requiere de las Escuelas2, del Departamento del Trabajo de los Estados Unidos, fechado en 1992, indica ya el peso de la formacin por competencias en el sistema escolarizado de Estados Unidos. En la dcada de 1990, se consolida la gestin del talento humano con base en competencias, en el marco del proceso de Convergencia Europea de Educacin Superior; se profundiza y da forma al concepto de competencia aplicado al campo de la educacin superior, concepto que facilita y va unido al proceso de integracin del crdito acadmico como criterio rector del diseo curricular universitario. Se inicia as el proyecto de convergencia europea conocido como Tuning, dirigido a una base de comparabilidad para la formacin profesional con base en competencias. La enseanza profesional asiste, en la Comunidad Econmica Europea, al desplazamiento de una pedagoga definida en trminos de objetivos, hacia la formalizacin de una pedagoga definida en trminos de competencias a adquirir. Se construyen referenciales de empleos y referenciales de diplomas segn un mismo procedimiento que es objeto de una
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Hyland (1994) argumenta que las competencias surgieron en la dcada de los 60, en respuesta a la implementacin de nuevos procesos de organizacin del trabajo.

David McClelland, de la Universidad de Harvard, argument que los tradicionales exmenes acadmicos no garantizaba ni el desempeo en el trabajo ni el xito en la vida, postul que era preciso buscar otras variables competencias que podan predecir cierto grado de xito, o al menos, ser menos desviado

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reglamentacin. Esta reglamentacin establece que todo diploma est definido explcitamente por un referencial, y que ste es deducido a su vez del referencial de empleo al cual se supone que ese diploma conduce (Rop, 2004). Grooting (1994), seala que las competencias surgen en el Reino Unido asociada a la evaluacin; en Alemania, vinculadas a las definiciones profesionales globales hacindose ms nfasis en el proceso formativo; en Francia, como crtica a la pedagoga tradicional basada y fundamentada en los conocimientos tericos escolares; en Holanda, dentro de una ptica de integracin institucional y descentralizacin de las responsabilidades formativas, posibilitando mayor flexibilidad interna con ms posibilidades de transicin dentro del sistema; en Espaa, la competencia se da como una combinacin del sistema britnico (normas de referencia para la formacin inicial) y del sistema francs (fomento de la formacin en la empresa). Los procesos de Formacin Basada en Competencias parecen surgir, principalmente, de dos orgenes: a. De la necesidad del trabajador o trabajadora de obtener un servicio de formacin para superar un resultado de evaluacin que demuestra un dominio insuficiente de la competencia. b. De los procesos de modernizacin de los sistemas de formacin que ven en el enfoque de las competencias un referente vlido para optimizar los insumos del diseo curricular y organizar el proceso enseanza/aprendizaje en torno a la construccin de capacidades para llegar a ser competente. En el Mercado Comn Europeo, el concepto de "competencias" se ha generalizado en un contexto de depreciacin de la formacin profesional, como una crtica a la pedagoga

tradicional, como un elemento para la formacin continua de los adultos en las empresas y en el contexto del desarrollo de unos sistemas de formacin profesional. Ducci (1997) seala que el enfoque de competencia refuerza el punto de enlace entre mercado educativo y mercado de trabajo, ya que se sita a medio camino entre la produccin y el consumo de competencias por parte del aparato productivo. Si bien la competencia tiene su origen en el mundo laboral adoptndose rpidamente por la educacin tcnica, el trmino se ha complejizado y se ha definido con una connotacin de saber actuar con idoneidad y con excelencia; la competencia implica hacer interactuar recursos internos y externos, en la cual se incorporan conocimientos, habilidades y actitudes. El tema de la formacin basada en competencia laboral es importante porque: a. Enfatiza y focaliza el esfuerzo del desarrollo econmico y social sobre la valorizacin de los recursos humanos y la capacidad humana para construir el desarrollo. Y, porque el enfoque de competencias se adapta a la necesidad de cambio, omnipresente en la sociedad internacional, bajo una multiplicidad de formas (Ducci, 1997). b. El mundo de la produccin se ha visto afectado por las transformaciones a gran escala en el mundo del trabajo en cuanto la forma de insercin de las economas nacionales en los mercados modernos globalizados, las exigencias crecientes de productividad y competitividad y el desarrollo y difusin creciente de nuevas tecnologas y conocimientos aplicados en todos los niveles del quehacer productivo. (Mertens, 2004). c. La educacin desempea actualmente un rol importante en la competitividad, considerndose un factor estratgico

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para el progreso, la formacin de recursos humanos altamente calificados, capaces de dar respuesta al impacto originado por la innovacin cientfica y tecnolgica. d. La sociedad del conocimiento se traduce en nuevos contenidos, nuevas demandas de conocimientos, la gestin del conocimiento en todos los campos de la actividad humana, la emergencia de regiones que aprenden y la cada vez ms frecuente educacin virtual como medio de adquisicin de informacin y creacin de conocimiento. Resumiendo, el desafo ms relevante de la educacin contempornea es adaptarse a la creciente evolucin tecnolgica, cientfica, social y cultural de los entornos, en la transicin de una sociedad industrial a otra sociedad postindustrial, de una sociedad del aprendizaje a una sociedad del conocimiento. La capacitacin y educacin basada en competencia es una metodologa de instruccin que identifica las habilidades bsicas, conocimientos y actitudes que satisfacen normas especficas, enfatiza estndares de ejecucin y facilita el aprendizaje individual. Es un enfoque educativo, que deriva su contenido de tareas efectivamente desempeadas en un trabajo realizado por trabajadores competentes en su oficio y basa la evaluacin en el desempeo concreto a demostrar. Responde a cuatro preguntas: qu ensear, cmo ensear, cmo enunciar el criterio, cmo evaluar, y se expresa en trminos de conocimientos, habilidades, actitudes y resultados demostrables. El punto de encuentro se desplaza hacia un verdadero mercado de competencias, de interfaz entre

oferta y demanda de mano de obra. El consenso internacional da cuenta de que el diseo curricular por competencia responde a las necesidades de formacin profesional, as como a los cambios de los contextos. Los individuos formados en el modelo de competencias profesionales reciben una preparacin que les permite responder de forma integral a los problemas que se les presenten con la capacidad de incorporarse ms fcilmente a procesos permanentes de actualizacin, independientemente del lugar en donde se desempeen. En este sentido, las competencias profesionales anan conocimientos, habilidades, destrezas, actitudes y valores. Esos conjuntos de capacidades y atributos personales cobran sentido cuando se los aprecia en la ptica de una tarea profesional determinada, para la cual existen criterios de logro, calidad o efectividad bien establecidos

2. Los Conceptos Los docentes comprometidos con la educacin por competencias deben tener una comprensin clara de los antecedentes, definicin y evolucin del trmino competencia, as como de su adopcin en el diseo curricular como un enfoque que clarifica los propsitos de la formacin profesional para la empleabilidad, el desarrollo profesional y la ciudadana. Este captulo aborda la definicin del trmino competencia que ha evolucionado de la competencia laboral a la concepcin holstica de una competencia profesional integrada dentro del Proyecto Tuning.

2.1. Emergencia de la educacin basada en competencias La crisis de la educacin tradicional en la emergente sociedad del conocimiento da cuenta de que la educacin profesional se

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ha aislado de las profesiones mismas. Los egresados con frecuencia carecen de destrezas y habilidades para aplicar conocimiento en tareas prcticas (destrezas profesionales requeridas por el mercado), su campo de especializacin carece de demanda social especfica, un gran nmero de ellos se desprofesionaliza, y los niveles de salarios no corresponden al costo econmico y de oportunidad de la formacin recibida. Una segunda consideracin es la accin del mercado laboral, que reduce campos especficos de un modo definitivo en algunos casos traducindose en altas tasas de desempleo en algunas profesiones, lo que significa, la mayor parte de las veces, una reconversin profesional o una simple derivacin del empleo por necesidad. Un tercer factor, tal vez el ms importante de todos, es el cambio acelerado del tipo de necesidad econmica, laboral y educacional que afecta a los actuales egresados de la educacin superior en el mundo. Desde esta perspectiva, la adquisicin de competencias se relaciona directamente con la adaptabilidad de los profesionales a situaciones cambiantes e incluso a las transformaciones laborales y de ocupacin que seguramente les afectarn. (San Martn, 2004). El enfoque por competencias aporta a la educacin contempornea: 1. Mayor transparencia de los perfiles profesionales, en los programas de estudio y nfasis en los resultados de aprendizaje 2. Cambio a un enfoque educativo ms orientado a quien aprende 3. Demandas crecientes de una sociedad de aprendizaje permanente, lo que requiere mayor flexibilidad 4. Necesidad de niveles superiores de empleo y ciudadana

5. Mejora de la dimensin internacional de la educacin superior 6. Necesidad de un lenguaje compartido para consulta entre todos los implicados La educacin por competencias emerge como un constructo clave en la sociedad del conocimiento referida a competencias y educacin, competencias en investigacin y desarrollo y competencias e innovacin. La nocin de competencia implica una forma distinta de establecer y abordar los objetivos de la formacin relacionndolos ntimamente con las necesidades de desarrollo econmico y social y, ms concretamente, con los requerimientos del mundo productivo (CIDEC 2004, 25). 2.2. El concepto de competencia El trmino competencia es polismico, hay una diversidad de interpretaciones conceptuales y se utiliza con mltiples significaciones y con diversos sentidos para abordar actividades relativas a la formacin de recursos humanos en la empresa, a la capacitacin de personal y, ms ampliamente, a la formacin profesional formal desde el nivel bsico hasta el de postgrado. El trmino tiene mltiples fuentes tericas (psicologa, lingstica, sociologa, filosofa, educacin para el trabajo), ha evolucionado desde el enfoque centrado en la tarea y el enfoque centrado en el perfil hasta un enfoque holstico y complejo favorecido en el diseo de la formacin profesional, .desde el concepto de competencia laboral al concepto de competencia profesional integral. Concepto en construccin, la competencia ha sido definida desde diversos enfoques y autores: a. Posee competencia profesional quien dispone de los conocimientos, destrezas y aptitudes necesarios para ejercer una profesin, puede resolver los problemas

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profesionales de forma autnoma y flexible, y est capacitado para colaborar en su entorno profesional y en la organizacin del trabajo. (Bunk, 1994) La combinacin dinmica de atributos con respecto al conocimiento y su aplicacin, a las actitudes y responsabilidades que describen los resultados del aprendizaje de un determinado programa, o cmo los estudiantes sern capaces de desenvolverse al final del proceso educativo (Tuning, 2000). Aptitud de un individuo para desempear una misma funcin productiva en diferentes contextos y con base en los requerimientos de calidad esperados por el sector productivo. Esta aptitud se logra con la adquisicin y desarrollo de conocimientos, habilidades y capacidades que son expresados en el saber, el hacer y el saber hacer. (Mertens, 2000) Un saber hacer con conciencia. Es un saber en accin. Un saber cuyo sentido inmediato no es describir la realidad, sino modificarla; no definir actitudes que permiten desempearse eficientemente en su rea profesional, as como adaptarse a nuevas situaciones y, de ser necesario, transmitir sus conocimientos, habilidades y actitudes a reas profesionales vinculadas; integra las capacidades para desarrollar funciones y situaciones de trabajo en el nivel requerido por el empleo e incluye la anticipacin de problemas, la evaluacin de consecuencias y la posibilidad de participar activamente en la mejora de su trabajo y de su actividad (Ceneval, 2004) Un saber el qu, pero tambin un saber cmo. Las competencias son

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propiedades de las personas en permanente modificacin que deben resolver problemas concretos en situaciones de trabajo con importantes mrgenes de incertidumbre y complejidad tcnica. (Larrain y Gonzlez, 2003). La competencia profesional se describe como la idoneidad para realizar una tarea o desempear un puesto de trabajo eficazmente por poseer las calificaciones requeridas para ello (OIT, 1993). Conceptualmente, una competencia es un conjunto de conocimiento, caractersticas conductuales, destrezas, habilidades para la autoobservacin y el autocontrol, y otros atributos conductuales, que correctamente combinados, frente a una situacin de trabajo, predicen un desempeo ptimo (ICFES, 2005)

En la definicin de competencia destacan cuatro caractersticas: La competencia comporta todo un conjunto de conocimientos, procedimientos y actitudes combinados, coordinados e integrados, en el sentido que el individuo ha de saber hacer y saber estar para el ejercicio profesional. El dominio de estos saberes le hacen capaz de actuar con eficacia en situaciones profesionales. Las competencias slo son definibles en la accin. Poseer capacidades no significa ser competente. La competencia no reside en los recursos (capacidades) sino en la movilizacin misma de los recursos. La experiencia se muestra como ineludible, tiene que ver directamente con el propio proceso de adquisicin de competencias y atribuye a las mismas un carcter dinmico.

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El contexto es clave en la definicin. Si no hay ms competencia que aquella que se pone en accin, la competencia no puede entenderse tampoco al margen del contexto particular donde se pone en juego.

desarrollan continuamente y no pueden explicarse y demostrarse independientemente de un contexto. En esta concepcin, la competencia est en la cabeza del individuo, es parte de su acervo y su capital intelectual y humano. (Fernndez, 1998). Tobn (2005:49) propone que las competencias deben ser abordadas desde un dilogo entre tres ejes centrales: 1) las demandas del mercado laboral-empresarialprofesional; 2) los requerimientos de la sociedad, y 3) la gestin de la autorrealizacin humana desde la construccin y el afianzamiento del proyecto tico de vida. Desde este punto de vista, las competencias, desde una perspectiva compleja, se ubican en la categora general del desarrollo humano. En el mbito de las competencias profesionales, la idea de la construccin de competencias de forma intencionada a travs del proceso de enseanza aprendizaje ha estado determinada por el vnculo cada vez ms estrecho entre sociedad y universidad, resultado de las demandas de pertinencia y de impacto en los proceso de formacin y de investigacin. La competencia en educacin comporta todo un conjunto de conocimientos, procedimientos y actitudes combinados, coordinados e integrados, en el sentido que el individuo ha de saber hacer y saber estar. Tanto la adquisicin de la competencia, como su consecuente demostracin, constituye un logro prctico. La competencia profesional es un saber hacer complejo que exige un conjunto de conocimientos, habilidades, actitudes, valores y virtudes que garantizan la bondad y eficiencia de un ejercicio profesional responsable y excelente; son capacidades asociadas a la realizacin eficaz de tareas determinadas de tipo profesional. La diferencia radical entre la competencia

La competencia es la expresin concreta de los recursos que pone en juego el individuo cuando lleva a cabo una actividad, pone el nfasis en el uso o manejo que el sujeto debe hacer de lo que sabe, no del conocimiento aislado, en condiciones en las que el desempeo sea relevante" (Malpica, 1996). Se adquiere, se moviliza, y se desarrolla continuamente, est en la cabeza del individuo, es parte de su acervo y su capital intelectual y humano, lo importante no es su posesin sino el uso que se haga de ella. La competencia profesional no reside en los conocimientos y las capacidades que pueden ponerse en prctica sino en la movilizacin de esos recursos. Los saberes no constituyen la competencia sino que aumentan o disminuyen las oportunidades de ser competentes. "las competencias slo son definibles en la accin", no se pueden reducir al saber o al saber-hacer de ah que no se encuadren con lo adquirido solamente en la formacin. Se reconoce en esos procesos una movilizacin desde el saber a la accin durante la cual se agrega valor en la forma de reacciones, decisiones y conductas exhibidas ante el desempeo. En este sentido la sola capacidad de llevar a cabo instrucciones no define la competencia, requiere adems la llamada "actuacin" es decir el valor aadido que el individuo competente pone en juego y que le permite "saber encadenar unas instrucciones y no slo aplicarlas aisladamente". En una concepcin dinmica, las competencias se adquieren (educacin, experiencia, vida cotidiana), se movilizan, y se

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laboral y la competencia profesional es quiz la capacidad de enfrentar y resolver con xito situaciones inciertas, nuevas e irregulares en la vida laboral, situaciones contingentes no afrontadas, o asumir e internalizar tecnologas que ahora no existen. La competencia profesional como expresin didctica deben expresar alto grado de generalizacin, nivel de sistematicidad, lgica y modo de actuacin del profesional; opera en tres aspectos fundamentales: a) es una caracterstica subyacente a un individuo, bsica y relativamente permanente de su personalidad, es capaz de predecir su conducta, b) est causalmente relacionada con un desempeo superior o efectivo en alguna actividad, y c) puede ser medida de acuerdo con un criterio especfico.

1. Correlacional, debido a que vincula diferentes tareas, atributos y habilidades dentro de una estructura conceptual 2. Holstica, debido a que rene una multitud de factores con la finalidad de encontrar aquellos que expliquen el desempeo laboral exitoso concentrndolos en tareas profesionales 3. Contextual, debido a que la competencia se vincula con el contexto social y cultural en el que se desarrolla el desempeo profesional exitoso. La adopcin del enfoque de competencias en la educacin superior surge de la necesidad de responder adecuadamente al cambio social y tecnolgico ocurrido. El enfoque por competencias deja de hacer nfasis en la adquisicin de ttulos y/o conocimientos no necesariamente aplicados, para pasar a incorporar esos conocimientos en habilidades y disposiciones especficas; la formacin profesional se configura como un concepto global necesario para el individuo a lo largo de toda su vida y que le dotar de un desarrollo integral en la adquisicin de competencias y capacidades para su calificacin profesional, as como de la capacidad para aprender. Sern estas competencias adquiridas y su capacidad para aprender las que le permitan adecuarse tanto a las transformaciones profesionales como sociales e individuales. El modelo de competencias profesionales e integrales que asume el Proyecto Tuning, basado en competencias bsicas, competencias genricas y competencias especficas, es producto de una amplia reflexin que adquiere especificidad en los resultados de la Encuesta Tuning.

2.3. Las competencias en el Proyecto Tuning La generalizacin de las competencias en el diseo de experiencias formativas en el nivel de educacin superior deriva del desarrollo del Proyecto Tuning, accin de las universidades europeas en respuesta a la Declaracin de Bolonia que se propone determinar puntos de referencia para las competencias genricas y las especficas de cada disciplina de primer y segundo ciclo en una serie de mbitos temticos, partiendo de cuatro ejes de Anlisis: competencias profesionales, crditos acadmicos, acreditacin y evaluacin, as como formacin para la innovacin y la investigacin. Las competencias profesionales que incorporan un diseo curricular por competencias en educacin superior, deben caracterizarse por tres atributos, ser:

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Cuadro 1. Competencias Eje en el Proyecto Tuning


BSICAS Capacidades intelectuales indispensables para el aprendizaje de una profesin. Entendidas como aquellas que nos permiten mover en un contexto social amplio y que son el fundamento del desarrollo a lo largo de la vida de la profesionalidad. Ejemplos: capacidad de comunicacin (oral y escrita), capacidad de pensamiento lgico matemtico, capacidad de interpretar textos. Son unos conocimientos genricos (lingsticos, legislativos, econmicos, etc.) que pueden ser vlidos y comunes a diversos contextos, actividades laborales y tareas profesionales. GENRICAS Competencias base de estudio de la profesin, comunes a una familia profesional, aquellas que ms frecuentemente se ponen en juego para el desempeo en un rea ocupacional determinada y que son el sustento de la empleabilidad del perfil y la posibilidad de su reconversin. Su importancia radica en la necesidad de responder a las demandas de un mundo cambiante. Ejemplos: capacidad de anlisis y sntesis, autoaprendizaje, resolucin de problemas, aplicacin de conocimientos, gestin de la informacin, etc. ESPECFICAS Competencias especficas de cada profesin que refieren a la base particular del desempeo profesional. . Permiten la comparabilidad entre los diferentes programas de una disciplina y la definicin de cada profesin; aquellas que definen el perfil profesional en la medida que integran las capacidades genricas de manera pertinente en trminos de empleo. Son capacidades ligadas al conocimiento y uso de la tecnologa, la interpretacin de contextos organizacionales y productivos especficos, la interpretacin contextualizada de informacin, el manejo de incertidumbre, presiones e imprevistos. Competencias que dotan de habilidades propias vinculadas a la titulacin, dando identidad y consistencia al perfil formativo.

competencias cognitivas, tcnicas Competencias y metodolgicas instrumentales, interpersonales y sistmicas, generalmente asociadas a una familia profesional.

Fuente: Sladogna, Mnica G. (1999), La recentralizacin del diseo curricular. El perfil profesional y la definicin de competencias profesionales, INSTITUTO NACIONAL DE EDUCACIN TECNOLGICA Direccin Nacional de Educacin Tcnico-Profesional, Buenos Aires, noviembre