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PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DE CHILE FACULTAD DE INGENIERA ESCUELA DE CONSTRUCCIN CIVIL

TEXTO GUA PARA LA CTEDRA DE MECNICA DE SUELOS

Ral Espinace Abarza Carola Sanhueza Plaza

Septiembre, 2004 SANTIAGO DE CHILE

INDICE Introduccin.. i

CAPTULO 1: Conceptos Bsicos de Geologa y Geotecnia. 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 Problemas asociados a la Mecnica de Suelos...................................................... Conceptos bsicos de Geologa.............................................................................. La Tierra y su estructura.......................................................................................... Los materiales de la corteza terrestre..................................................................... Procesos geolgicos que determinan el emplazamiento de las obras civiles......... Rocas y minerales................................................................................................... Origen y formacin de suelos.................................................................................. 1 6 7 9 11 22 30

CAPTULO 2: Naturaleza del Suelo y sus Propiedades Elementales. 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 Propiedades ndices................................................................................................ Estructura de los minerales de arcilla...................................................................... Caractersticas de las partculas y de la masa de suelo.......................................... Granulometra de suelos......................................................................................... Lmites de Atterberg................................................................................................ Sistemas de clasificacin de suelos........................................................................ 35 46 51 55 57 60

CAPTULO 3: El Agua en los Suelos. 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 Formas en que se encuentra el agua...................................................................... Permeabilidad de los suelos.................................................................................... Infiltracin en el terreno........................................................................................... Fuerzas de filtracin. Sifonamiento......................................................................... Agotamiento y drenaje de suelos............................................................................ 72 74 81 84 86

CAPTULO 4: Distribucin de Presiones y Deformaciones en el Suelo. 4.1 4.2 4.3 4.4 Esfuerzos en una masa de suelos........................................................................... 90 Ley de Terzaghi y el concepto de la presin efectiva.............................................. 92 Distribucin de esfuerzos y deformaciones debido a una carga en la superficie.... 104 Asentamientos elsticos.......................................................................................... 120

CAPTULO 5: Resistencia y Deformacin de los Suelos. 5.1 5.2 5.3 5.4 5.5 Resistencia al corte................................................................................................. Criterio de rotura de Coulomb................................................................................. Criterio de rotura de Mohr Coulomb..................................................................... Principales ensayos esfuerzo deformacin.......................................................... Trayectoria de tensiones......................................................................................... 122 122 124 127 138

CAPTULO 6: Equilibrio Plstico de Masas de Suelo. 6.1 Empuje de tierras..................................................................................................... 144 6.2 Teora de Rankine................................................................................................... 144 6.3 Teora de Coulomb.................................................................................................. 150

CAPTULO 7: Compactacin de Suelos: el Suelo como Material de Construccin. 7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 7.6 7.7 7.8 7.9 El suelo como material de construccin.................................................................. Teora de la compactacin...................................................................................... Curva de compactacin........................................................................................... Variables que afectan el proceso de compactacin................................................ Mtodos de compactacin en laboratorio................................................................ Mtodos para el control de compactacin en terreno.............................................. Eleccin del mtodo de compactacin.................................................................... Ensayo CBR............................................................................................................ Control de calidad en obras de compactacin......................................................... 163 163 166 170 172 174 177 184 185

CAPTULO 8: Tcnicas de Reconocimiento del Subsuelo. 8.1 8.2 8.3 8.4 8.5 El Estudio Geotcnico............................................................................................. Etapas de un Estudio Geotcnico........................................................................... Diseo y planificacin de las investigaciones in situ............................................... Reconocimiento visual de los suelos....................................................................... Mtodos de reconocimiento del terreno.................................................................. 187 188 189 195 196

CAPTULO 9: Consolidacin unidimensional de suelos. 9.1 9.2 9.3 9.4 9.5 Teora de la consolidacin....................................................................................... El ensayo edomtrico............................................................................ Clculos de asentamientos por consolidacin.............................................. Determinacin de la velocidad de consolidacin..................................................... Metodologa de clculo................................................................... 226 229 243 245 251

CAPTULO 10: Aplicaciones de las teoras de resistencia al corte al diseo y construccin de obras. 10.1 10.2 10.3 10.4 Estructuras de contencin.................................................................................. Corte a cielo abierto............................................................................. Fundaciones................................................. Taludes..................................................... 253 260 264 283

ii

INTRODUCCIN

El presente texto forma parte de un conjunto de herramientas de apoyo a la asigantura de Mecnica de Suelos para alumnos de Construccin Civil, el cual se complementa con el Manual de Laboratorio, las Diapositvas Electrnicas y el sistema de consulta BBS, los cuales se encuentran disponibles actualmente como forma de apoyo a las clases presenciales.

Este texto gua es el resultado de un Proyecto de Fondo del Desarrollo de la Docencia, FONDEDOC 2004, el cual ha tenido como objetivo principal recopilar en un texto nico los conceptos bsicos de Geotecnia necesarios para comprender los diversos problemas asociados al suelo como material de construccin y como terreno de fundacin para los distintos tipos de obras .

El proyecto ha logrado reunir en un texto escrito los conceptos necesarios de la Mecnica de Suelos y de este modo complementar el material de apoyo a la docencia virtual que existe en estos momentos al impartir la ctedra, incorporando ejemplos y casos prcticos, adems de referencias bibliogrficas relacionadas con el tema. De este modo, el texto permitir a los alumnos repasar los temas tratados en las clases y reforzar dichos contenidos. Todo lo anterior sobre la base de los objetivos del curso que pertenecen al nuevo currculum, el cual propone una formacin cientfica an ms integral y acorde, adems, a los nuevos mtodos de enseanza, en los cuales la atencin se centra en el alumno y en el autoaprendizaje.

Para el logro de los objetivos se trabaj sobre la recopilacin de informacin bibliogrfica a travs de textos clsicos de Geotecnia, informacin mediante pginas web (http://icc.ucv.cl/geotecnia/) y resolucin de ejercicios que permitieron trabajar en los siguientes temas: Captulo 1) Conceptos bsicos de Geologa y Geotecnia; Captulo 2) Naturaleza del Suelo y sus Propiedades Elementales; Captulo 3) El Agua en los Suelos; Captulo 4) Distribucin de Presiones y Deformaciones en el Suelo; 5) Resistencia y Deformacin de los Suelos; 6) Equilibrio Plstico de Masas de Suelo; 7) Compactacin de Suelos: el Suelo como Material de Construccin; 8) Tcnicas de Reconocimiento del Subsuelo; 9) Consolidacin Unidimensional de Suelos; y 10) Aplicaciones de las Teoras de Resistencia al Corte al Diseo y Construccin de Obras.

CAPITULO 1: CONCEPTOS BSICOS DE GEOLOGA Y GEOTECNIA

1.1 PROBLEMAS ASOCIADOS A LA MECNICA DE SUELOS

La Mecnica de Suelos es una disciplina que pertenece al rea de la Geotecnia dedicada al estudio de las propiedades mecnicas, fsicas y qumicas del suelo, la cual permite determinar su comportamiento y definir el empleo de este suelo como material de construccin (rellenos, terraplenes, bases de pavimentos y otros) o como sustento de una construccin (fundaciones de edificios, puentes, muros de contencin, entre otros). En el trabajo prctico de construccin de obras civiles, el terreno puede presentar diversos problemas, como en el caso de fundaciones, empleo del suelo como material de construccin, en taludes y excavaciones, estructuras de contencin y otros problemas especiales que se pueden presentar durante el desarrollo de una obra. Fundaciones Todas las estructuras deben fundarse sobre la superficie del terreno o dentro de ella y para que se comporte satisfactoriamente debe tener una fundacin adecuada, lo que se traduce en evitar asentamientos suficientemente grandes para daar la estructura o dificultar sus funciones. Cuando el terreno resistente se encuentra prximo a la superficie, las soluciones de fundacin pueden ser de carcter superficial (zapatas aisladas, losas de fundacin, zapatas corridas, entre otras soluciones de acuerdo a las cargas transmitidas y la capacidad de soporte del suelo de fundacin). En caso que el terreno firme no est prximo a la superficie, un sistema habitual para transmitir las cargas al terreno es por medio de fundaciones profundas (pilotes, pilas, cajones u otros elementos verticales). Cuando la solucin de fundacin es superficial, la Mecnica de Suelos deber responder algunas interrogantes, como: 9 A qu profundidad deber fundarse la estructura en el terreno? 9 Cmo se proteger la excavacin durante la construccin, para evitar el desprendimiento del terreno? 9 Cul es la posicin del nivel fretico?, Habr que abatirlo?, Cmo? 9 Existe peligro de daos a las construcciones adyacentes? 9 Cunto se asentar la construccin una vez finalizada la obra?, Ser uniforme ese asentamiento? 9 Qu esfuerzos y distribucin de los mismos debern considerarse para el proyecto de fundacin?

En los casos que la solucin se trate de fundaciones profundas, las interrogantes pueden ser: 9 9 9 9 9 9 9 Qu tipo de pilote debe emplearse? Cul es la carga mxima admisible por pilote? Con qu separacin deben colocarse los pilotes? Qu mtodo de colocacin debe emplearse? Qu variacin con respecto a la vertical puede permitirse en un pilote? Cul es la secuencia ptima de colocacin de los pilotes? Tendr el hincado de pilotes alguna influencia sobre las estructuras adyacentes?

En los casos en que se opte por una alternativa de fundacin que conduzca a reducir los costos mediante alguna tcnica de mejoramiento del terreno, como es la precarga, algunas de las interrogantes a responder son: 9 9 9 9 9 Qu altura debe tener el terrapln? Con qu rapidez se podra construir dicho terrapln? Cules seran los taludes que debe tener el terrapln? Cul ser el valor de los asentamientos que sufrir el terrapln? Durante cunto tiempo debera dejarse el terrapln con objeto de que el terreno se consolide lo suficiente para permitir la construccin y buen funcionamiento de la construccin definitiva?

Suelo como material de construccin El suelo es el material de construccin ms abundante del mundo y en muchas zonas constituye, de hecho, el nico material disponible localmente. Cuando se emplea el suelo como material de construccin debe seleccionarse el tipo de suelo ms adecuado, el mtodo de colocacin y, posteriormente, controlar su colocacin en obra. Una masa de suelo colocada por el hombre constituye un relleno. Uno de los problemas ms habituales en este tipo de construccin se debe a la gran diversidad de los puntos de extraccin, denominados zonas de emprstito. De este modo, una labor importante es cerciorarse que las propiedades del material colocado correspondan a las supuestas en el proyecto, o modificar el proyecto durante la construccin, teniendo en cuenta cualquier diferencia entre las propiedades de la obra construida y las que se consideraron en el proyecto. Algunos ejemplos de empleo del suelo como material de construccin lo constituyen las presas de tierra y los terraplenes para carreteras, por lo que las principales interrogantes planteadas para cada caso son: a) Presas de tierra: 9 Qu dimensiones debera tener la presa para obtener una estructura ms segura y econmica? 9 Cul es el espesor mnimo seguro de las capas de grava? 9 Qu espesores de grava y bloques de roca seran necesarios en el manto para limitar el hinchamiento de un ncleo de arcilla a un valor admisible? 9 Qu humedad y mtodo de compactacin deberan emplearse en la colocacin de la grava y arcilla?

9 Cules seran las caractersticas de resistencia y permeabilidad de la presa construida? 9 Cmo variara la resistencia y la permeabilidad de la presa con el tiempo y la altura de agua e el embalse? 9 Qu prdidas por filtracin podran producirse bajo la presa y a travs de la misma? b) Terrapln para carreteras:

9 Cul es el material ms adecuado? 9 Qu espesores deberan darse a las distintas capas de material que debern soportar las cargas previstas? 9 Qu tipo y grado de compactacin debera aplicarse? 9 Qu equipo de compactacin debera emplearse? 9 Qu metodologa de control es la ms adecuada?

Taludes y excavaciones Cuando la superficie del terreno no es horizontal existe una componente del peso que tiende a provocar deslizamientos del suelo. Si a lo largo de una superficie potencial de deslizamiento, los esfuerzos tangenciales debidos al peso propio o a cualquier otra causa (como agua de filtracin, peso de una estructura o de un sismo) superan la resistencia al corte de un suelo, se produce un deslizamiento de una parte del terreno. Para estos casos, las interrogantes planteadas pueden ser: 9 Cunta profundidad se puede excavar sin necesidad de entibar? 9 Cul es el tipo de talud ms adecuado a utilizar? 9 En caso que sea necesario entibar Qu tipo de entibacin se puede emplear? 9 Cul es la dimensin de los puntales? 9 Cmo afectan los cambios de humedad en el comportamiento del suelo? 9 Cmo pueden controlarse estos cambios de humedad?

Estructuras de contencin Cualquier estructura construida bajo la superficie de terreno, o sobre ella, estar sometida a las fuerzas que ejerce el suelo en contacto con la estructura. Cuando se trata de estructuras como tablestacas ancladas, las cuales estn bajo la superficie del terreno, las interrogantes planteadas pueden ser: 9 Qu tipo de material se puede emplear en la tablestaca y de qu seccin transversal? 9 Qu profundidad debe penetrar la tablestaca en el terreno? 9 A qu altura debe situarse el anclaje? 9 Qu longitud debe tener el anclaje? 9 Cul es la distribucin de presiones sobre la tablestaca? 9 Qu tipo de drenaje debe emplearse para evitar que se desarrolle una importante presin hidrosttica diferencial a ambos lados de la tablestaca? Problemas especiales asociados a la Mecnica de Suelos Existen algunos problemas especiales, que a pesar de no ser muy comunes, pueden presentar daos importantes en las construcciones. 9 Vibraciones: Algunos suelos granulares se pueden compactar fcilmente mediante vibraciones y las estructuras construidas sobre ellos pueden sufrir asentamientos importantes, producto de la vibracin de la maquinaria instalada sobre ellos. De este modo, los efectos pueden ser graves, especialmente, cuando la frecuencia de la vibracin coincide con la frecuencia natural del terreno. 9 Explosiones y sismos: Las ondas originadas por voladuras de canteras y otras explosiones realizadas con fines constructivos pueden tener graves efectos sobre las estructuras adyacentes. Problemas semejantes ocasionan los sismos. El tipo de terreno sobre el cual se apoyan las estructuras y su tipo de fundacin influyen en la magnitud de los daos que puede sufrir la edificacin durante un terremoto. 9 Heladas: Debido a que ciertos suelos y bajo determinadas condiciones se dilatan al congelarse, los problemas con los que se pueden enfrentar son de expansin por efecto de las heladas, puesto que al entrar en contacto con la humedad y experimentar temperaturas de congelacin pueden absorber agua y sufrir una expansin importante. El hinchamiento que se puede producir ejerce fuerzas suficientemente grandes como para desplazar y agrietar estructuras adyacentes, creando serios problemas en pocas de deshielo por el exceso de humedad. La descongelacin de suelos helados suele proceder desde la superficie hacia abajo. El agua de fusin de hielo no puede ser evacuada hacia el terreno inferior helado, con lo cual queda atrapada reblandeciendo el suelo.

9 Hundimientos: La extraccin importante de agua del terreno puede producir asentamientos de gran magnitud. Por esta razn, es importante estudiar detalladamente los mtodos de agotamiento del terreno y la metodologa de sustitucin de los volmenes de agua extrada en los casos necesarios. Resolucin de los problemas de Mecnica de Suelos Comprendidos los problemas que el terreno puede plantear, es importante visualizar el mtodo de cmo enfrentarlos y resolverlos adecuadamente. La Geologa ayuda en gran medida, puesto que el mtodo de formacin de una masa de suelo influye en el tamao, forma y comportamiento del mismo. La exploracin ayuda a establecer los contornos de un depsito y permite la seleccin de muestras para ensayos de laboratorio. La experiencia del profesional es importante en el momento de analizar los resultados obtenidos de las pruebas. Por otro lado el factor econmico es muy importante en el momento de escoger una solucin respecto a otra. En resumen, para resolver un problema de Mecnica de Suelos es importante conjugar, a lo menos, estos cinco elementos: 9 Conocimiento terico, conceptos, modelos y propiedades de los suelos. 9 Exploracin del terreno por medio de ensayos de laboratorio y pruebas en terreno con el objeto de obtener los parmetros de diseo del suelo en estudio. 9 Experiencia del profesional que permita interpretar adecuadamente los resultados obtenidos y contrastarlos con experiencias anteriores similares, donde las soluciones implementadas han dado resultados positivos. 9 Costo de una alternativa de solucin con respecto a otra. 9 Criterio profesional. Es importante considerar que casi todos los problemas de Mecnica de Suelos son, en un grado importante, estticamente indeterminados. An es ms relevante el hecho de que los depsitos de suelos naturales presentan caractersticas que originan ms complicaciones: 9 9 9 9 El suelo no posee una relacin lineal o nica de esfuerzo-deformacin. El comportamiento del suelo depende de la presin, tiempo y del medio fsico. El suelo es diferente, prcticamente, en cada lugar. En casi todos los casos la masa de suelo que interviene en un problema est bajo la superficie y no puede observarse en su totalidad, sino que se debe estudiar a partir de pequeas muestras obtenidas en puntos localizados. 9 La mayora de los problemas son muy susceptibles a alterarse, debido a la toma de muestras, por lo que el comportamiento medido en ensayos de laboratorio puede ser diferente al del suelo in situ.

1.2 CONCEPTOS BSICOS DE GEOLOGA En este captulo se presentan conceptos bsicos de Geologa, que han sido seleccionados como los mnimos necesarios para comprender con mayor facilidad, los temas geotcnicos que se desarrollarn ms adelante. Para una mayor profundizacin y comprensin de los temas que aqu se presentan, se recomienda al alumno revisar la bibliografa de referencia que complementa este captulo, la cual se encuentra al trmino del presente captulo. La Geologa es la ciencia de la tierra que se ocupa del estudio de las caractersticas representativas, origen y transformacin en el tiempo del planeta. De este modo, se preocupa de dar respuesta a interrogantes de cmo se ha formado la tierra, de qu est hecha, cul es su historia, qu cambios han tenido lugar sobre ella y en ella y otras preguntas que pueden ser respondidas con apoyo de disciplinas geolgicas o especialidades, como son: Geografa: Oceanografa: Meteorologa: Climatologa: Geofsica: Sismologa: Hidrogeologa: Geodesia: Mineraloga: Petrologa: Paleontologa: Estudio de la superficie y sus relaciones con los organismos vivos Estudio de los ocanos Estudio de la atmsfera Investigacin del clima Estudio la estructura, composicin y desarrollo del planeta Rama que estudia los terremotos Investiga la cantidad y calidad del agua de la Tierra Investiga la forma y dimensiones de la Tierra o una parte de ella Estudio de los minerales, su estructura interna, composicin qumica y clasificacin Estudio de las rocas, su origen, procesos de formacin, composicin, alteracin y destruccin Estudio de la vida de pocas geolgicas pasadas, fsiles, su clasificacin y reconocimiento, con el objeto de mejorar el conocimiento de la evolucin Estudio de la formacin, composicin, secuencia, cronologa y correlaciones de las rocas estratificadas Analiza e interpreta las estructuras tectnicas en la corteza terrestre, las fuerzas que producen fracturamiento, plegamiento y montaas (fallas, pliegues y orognesis) Estudio de la descripcin e interpretacin de las caractersticas del relieve terrestre Estudio de la evolucin cronolgica de la tierra desde su formacin Aplicacin de la geologa al aprovechamiento de minerales, combustibles y otros Estudio de las propiedades de los suelos, rocas y materiales artificiales, que permiten resolver problemas de fundaciones y/o excavaciones en ellos, o bien, su empleo como material de construccin (presas, terraplenes, vas de comunicacin, otros)

Estratigrafa: Geologa estructural:

Geomorfologa: Geologa histrica: Geologa econmica: Geotecnia:

Otras especialidades son, por ejemplo: Volcanologa, Geologa Marina, Geologa de Yacimientos Minerales, Hidrologa, Geofsica, Geoqumica, Petrografa, Geologa Regional y Sedimentologa, entre otras.

El estudio de la Geologa permite conocer los materiales naturales, sus caractersticas y modos de ocurrencia, con lo cual se pueden evaluar zonas para emplazamiento de obras y lugares de emprstitos. Tambin se pueden conocer las rocas y los factores que afectan su calidad con el objeto de estudiar la construccin de tneles en sus distintas etapas: excavacin, sostenimiento y revestimiento. Del mismo modo, el conocimiento de las aguas subterrneas permite planificar y disear obras al comprender el comportamiento de las napas freticas. En trminos generales, se puede decir que la primera importancia de la Geologa se manifiesta en las obras de ingeniera donde el terreno constituye el soporte, el material de excavacin, de almacenamiento o de construccin. Un segundo campo en el cual la Geologa tiene un importante rol, se refiere a la prevencin, mitigacin y control de los riesgos geolgicos, as como de los impactos ambientales de las obras pblicas, actividades industriales, mineras o urbanas. La diversidad del medio geolgico y la complejidad de sus procesos hacen que en las obras de ingeniera se deban resolver situaciones donde los factores geolgicos son condicionantes de un proyecto. Las principales conclusiones son: 9 Los factores geolgicos son la causa de la mayora de los problemas geotcnicos. 9 El agua es uno de los factores de mayor incidencia en el comportamiento geotcnico de los materiales. 9 Los procesos geolgicos pueden modificar el comportamiento de los materiales, incidiendo sobre el medio fsico y ocasionar problemas geotcnicos.

1.3 LA TIERRA Y SU ESTRUCTURA Los cientficos de los ltimos siglos no tenan mtodos para medir las edades absolutas en las rocas, por lo cual slo se pudieron estimar edades relativas. Actualmente, se puede medir la edad de la Tierra determinando la edad absoluta de la formacin de rocas, lo cual se ha podido llevar a cabo por el mtodo de medicin de la descomposicin radioactiva de algunos istopos en forma permanente (U, Rb, C). De este modo, se ha determinado que la Tierra tiene una edad aproximada de 4.750 millones de aos. La estructura de la Tierra se puede considerar que est formada por cinco partes: la primera, la atmsfera, es gaseosa; la segunda, la hidrosfera, es lquida; la tercera, cuarta y quinta, la litosfera, el manto y el ncleo son slidas. La atmsfera es la cubierta gaseosa que rodea el cuerpo slido del planeta. Aunque tiene un grosor de ms de 1.100 km, aproximadamente la mitad de su masa se concentra en los 5,6 km ms bajos. La litosfera, compuesta sobre todo por la fra, rgida y rocosa corteza terrestre, se extiende a profundidades del orden de 100 km. La hidrosfera es la capa de agua que, en forma de ocanos, cubre el 70,8% de la superficie de la Tierra. El manto y el ncleo son el pesado interior de la Tierra y constituyen la mayor parte de su masa. El ncleo est compuesto principalmente por hierro y nquel. Aqu tiene su origen el campo magntico que afecta a todo el planeta. Algunos organismos vivos son sensibles al magnetismo y lo utilizan para orientarse como, por ejemplo, algunas aves. Rodeando al ncleo se encuentra el manto, es la capa ms voluminosa de la Tierra, compuesta por oxgeno y silicio acompaados de otros elementos como aluminio, magnesio, hierro, calcio, sodio y otros.

La Tierra, segn largos estudios, se cree procedente de una nebulosa o globo lquido de temperatura muy elevada que el fro del espacio lo solidific progresivamente. De este modo, el aumento de la temperatura fue suficiente para calentar el planeta por entero. En ese momento se inici la formacin de la corteza terrestre, mediante el ascenso de aquellos elementos licuados que eran gravitacionalmente ms ligeros. Mientras, los lquidos ms pesados que contenan nquel, hierro y azufre, se separaron y se fueron introduciendo hasta ir formando lo que es el ncleo de la Tierra. Los elementos ligeros ms voltiles fueron elevndose y al convertirse en gases, se escaparon al exterior. Esto se puede asociar con la actividad volcnica en la superficie y formar la atmsfera secundaria y los ocanos. Este proceso es conocido como diferenciacin de la Tierra. Esta primitiva y delgada corteza, era probablemente inestable y se funda e iba hacia las profundidades, generando ms energa gravitacional que a su vez permita la formacin de una corteza ms delgada, estable y duradera. Una vez que el manto se encontraba a alta temperatura y en estado lquido, se produjo un largo proceso de sucesivos traslados que dieron origen a la formacin de la corteza ocenica. Durante un perodo de 700 millones de aos, en los cuales se fue produciendo una evolucin en la corteza, comienzan a aparecer las primeras masas rocosas registrables. Hay dos grandes procesos que han modelado la superficie del planeta y que han tenido una decisiva importancia en la evolucin y distribucin de la vida: 9 La existencia, por una parte, de una atmsfera y una hidrosfera ha provocado un continuo proceso de erosin, transporte y sedimentacin de las rocas, en lo que se suele llamar el ciclo geomorfolgico; 9 Por otra parte, durante miles de millones de aos se ha ido sucediendo un lento pero continuo desplazamiento de las placas que forman la parte externa del planeta, originando la denominada tectnica de placas. Los continentes se unen entre s o se fragmentan, los ocanos se abren, se levantan montaas, se modifica el clima, influyendo todo esto, de forma muy importante en la evolucin y desarrollo de los seres vivos. Algunos datos interesantes de la Tierra son: Radio ecuatorial Radio polo / polo Volumen Masa Peso especfico promedio Rocas ms antiguas Ocanos / Continentes Profundidad promedio de los ocanos : 6.378 km : 6.357 km : 1,083 x 1012 km3 : 6 x 1021 ton : 5,517 g/cm3 : 3,75 mil millones de aos : 71% / 29% : 3.800 m

La hidrosfera se compone principalmente de ocanos, pero en sentido estricto comprende todas las superficies acuticas del mundo, como mares interiores, lagos, ros y aguas subterrneas. La profundidad media de los ocanos es de 3.794 m, ms de cinco veces la altura media de los continentes. La masa de los ocanos es de (1,35 1018) toneladas.

La litosfera comprende dos capas (la corteza y el manto superior) que se dividen en unas doce placas tectnicas rgidas. La corteza misma se divide en dos partes. La corteza silica o superior, de la que forman parte los continentes, est constituida por rocas cuya composicin qumica media es similar a la del granito y cuya densidad relativa es de 2,7. La corteza simtica o inferior, que forma la base de las cuencas ocenicas, est compuesta por rocas gneas ms oscuras y ms pesadas como el gabro y el basalto, con una densidad relativa media aproximada de 3. La litosfera tambin incluye el manto superior. Las rocas a estas profundidades tienen una densidad de 3,3. El manto superior est separado de la corteza por una discontinuidad ssmica, la discontinuidad de Mohorovicic, y del manto inferior por una zona dbil conocida como astenosfera. Las rocas plsticas y parcialmente fundidas de la astenosfera, de 100 km de grosor, permiten a los continentes trasladarse por la superficie terrestre y a los ocanos abrirse y cerrarse. El denso y pesado interior de la Tierra se divide en una capa gruesa, el manto, que rodea un ncleo esfrico ms profundo. El manto se extiende desde la base de la corteza hasta una profundidad de unos 2.900 km. Excepto en la zona conocida como astenosfera, es slido y su densidad, que aumenta con la profundidad, oscila de 3,3 a 6. El manto superior se compone de hierro y silicatos de magnesio como el olivino y la parte inferior de una mezcla de xidos de magnesio, hierro y silicio. La investigacin sismolgica ha demostrado que el ncleo tiene una capa exterior de unos 2.225 km de grosor con una densidad relativa media de 10. Esta capa es probablemente rgida y los estudios demuestran que su superficie exterior tiene depresiones y picos, y estos ltimos se forman donde surge la materia caliente. Por el contrario, el ncleo interior, cuyo radio es de unos 1.275 km, es slido. Se cree que ambas capas del ncleo se componen en gran parte de hierro con un pequeo porcentaje de nquel y de otros elementos. Las temperaturas del ncleo interior pueden llegar a los 6.650 C y se considera que su densidad media es de 13.

1.4 LOS MATERIALES DE LA CORTEZA TERRESTRE Un corte de la Tierra muestra una serie de capas similares a las de una cebolla. La corteza, compuesta sobre todo de basalto y granito, tiene un grosor de pocos kilmetros. Por debajo se extiende el manto, compuesto principalmente de metales y rocas gneas. El manto constituye la porcin ms importante del planeta y abarca desde la base de la corteza hasta 2.900 km de profundidad (figura 1.1). El manto aumenta su densidad con la profundidad.

Ncleo

El interior de la Tierra consta del ncleo, el manto y la corteza. La energa remanente de la formacin del planeta, unida a la que produce la radioactividad del ncleo y el manto, genera un flujo de calor que desencadena corrientes de material caliente en el manto.

Manto Corteza

Figura 1.1 Por debajo del manto se encuentra el ncleo exterior, lquido. Se cree que este material se compone de hierro, nquel y cantidades menores de azufre y otros elementos, y que su densidad supera en 10 veces la del agua. An ms profundo y denso resulta el ncleo interno, donde presiones enormes (cuatro millones de veces las que imperan en la superficie terrestre) mantienen slidos el hierro y el nquel a pesar de que las temperaturas superan los 5.200 C. El ncleo interno, slido, forma el corazn de hierro de la Tierra y tiene un dimetro de 2.400 kms (figura 1.2).
Ncleo interno Ncleo externo Pirsfera - SIMA

Litsfera - SIAL Discontinuidad de Conrad Discontinuidad de Mohorovicic

Figura 1.2 La corteza terrestre se compone de dos tipos: la corteza continental y la ocenica. La corteza continental incluye los continentes y los sectores del mar de baja profundidad, mientras que la corteza ocenica se encuentra en los sectores ocenicos de alta profundidad y contiene una mayor cantidad en aluminio, hierro, magnesio, calcio y potasio. La corteza continental en parte est dividida por la discontinuidad de Conrad, la cual no es continua y se divide en una zona superior y una zona inferior. Esta discontinuidad no est desarrollada en todas las partes de la corteza, normalmente se ubica en una profundidad entre 15 a 25 km. En montaas altas, como los Alpes, la corteza continental llega hasta una profundidad de 55 km.

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La corteza terrestre se compone de: 9 9 9 9 9 47% Oxgeno 28% Silicio 8% Aluminio 5% Hierro 12% Calcio, magnesio, etc

La combinacin de estos elementos forman los distintos minerales que se encuentran presentes en la Tierra.

1.5 PROCESOS GEOLGICOS QUE DETERMINAN EL EMPLAZAMIENTO DE LAS OBRAS CIVILES Han transcurrido millones de aos desde la formacin de la corteza terrestre, la que fue experimentando cambios muy profundos, debidos principalmente, a la elevacin o hundimiento de las masas continentales y a la formacin de plegamientos o cadenas de montaas. Todo esto permite distinguir las llamadas eras geolgicas, o etapas en la vida de la Tierra. La ms antigua es la era azoica, que significa sin vida porque en ella no aparecen fsiles de plantas ni de animales. Luego sigue la era arcaica. Se calcula que dur unos 500 millones de aos. Durante ella se produjeron grandes plegamientos y cataclismos que dieron origen a algunas cadenas de montaas. La actividad volcnica fue muy intensa en Amrica, y surgi la cordillera de los Hurones en Canad. Se cree que al final de este perodo aparecieron las primeras bacterias y algas en el mar. Contina la era primaria o paleozoica, que consta de varios perodos. En los primeros la vida estaba limitada al mar. La era secundaria o mesozoica, que sigui a la anterior, se extiende desde unos 200 millones hasta 70 millones de aos antes de esta era. Comenz con una intensa actividad volcnica y se formaron los bosques petrificados de Arizona. Luego, Europa fue invadida por los ocanos, lo mismo que grandes extensiones de Amrica y Africa. Sigue la era terciaria o cenozoica, que se extiende hasta un milln de aos antes de esta era. La intensa actividad orognica dio origen a cordilleras tan importantes como los Andes, los Alpes y el Himalaya. La ltima era, que es la actual, es la cuaternaria. Al principio los glaciares cubrieron la cuarta parte de la superficie terrestre y el clima era muy fro. La siguiente tabla muestra las edades geolgicas de la Tierra, la cual debe ser leda desde abajo hacia arriba:

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Eras

Sistemas

Grandes acontecimientos morfolgicos

y edad absoluta de su inicio (en millones de aos salvo otra indicacin) Posglacial u Holoceno 10.000 aos Cuaternario 1.8 Pleistoceno 0,7 Villafranquiense superior 1,8 Glaciaciones e interglaciares Enfriamiento del clima en las zonas actualmente templadas

Plioceno 6,5 Mioceno 25 Terciario 65 Oligoceno 40 Eoceno 65

Neogeno Paroxismo de los plegamientos andinos Eogeno

Secundario 225

Cretcico 135 Jursico 190 Trias 225

Plegamientos andinos

Penillanura petrisica

Prmico 280

Depsitos rojos de las cuencas prmicas (correlativos de la destruccin de los ltimos relieves hercinianos) Plegamientos hercinianos Depsitos de Old Red Sandstone en Gran Bretaa (correlativos de la cordillera caledoniana) Plegamientos Caledonianos

Primario 570

Carbonfero 345 Devnico 395

Silrico 440 Ordovcico 550 Cmbrico 570

Precmbrico 5.000

Infra-cmbrico 700 Algnkico 1.000 Arcaico

Plegamientos cadonianos del macizo Armoricano

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Durante todas estas eras geolgicas, se han dado lugar a distintos procesos geolgicos que dan origen a la formacin de los suelos sobre la corteza terrestre. Los ms importantes se describen a continuacin: 9 Orognesis: perodos de deformacin tectnica que consiguen dar a la regin una determinada estructura y levantamiento. 9 Volcanismo y magmatismo: consisten en la penetracin a la superficie de la Tierra de roca en estado de fusin. 9 Erosin: proceso que disgrega la roca en fragmentos ms pequeos. 9 Meteorizacin: alteraciones fsico qumicas de las rocas, producto de entornos distintos a los que dieron origen. Entre los procesos que llevan a la forma actual de la corteza, estn la erosin y los movimientos de la corteza terrestre, por medio de levantamientos, hundimientos y plegamientos (figura 1.3).

Plegamiento

Hundimiento

Levantamiento

Figura 1.3 Teoras de formacin de los continentes Existen 2 teoras sobre la formacin de los continentes. La primera corresponde a la Teora de la Deriva Continental, la cual postula que los continentes se mueven sobre el magma, ya sea convergiendo o divergiendo entre ellos. De este modo, las corrientes convectivas en el manto superior hacen que las placas "floten" como masas independientes y se deslicen unos centmetros cada ao La segunda, de mayor validez que la anterior y empleada actualmente, es la Teora de la Tectnica de Placas, la cual es posterior a la de la Deriva Continental y sostiene que la corteza terrestre est formada por placas rgidas en movimiento, cuyos bordes se encuentran bajo el mar (50 100 km de profundidad). Estas placas se hunden en las zonas de subduccin dando lugar a las fosas ocenicas, cadenas de volcanes, fallas, elevaciones y montaas. 9 Teora de la Deriva Continental: El posible movimiento de los continentes, uno con respecto al otro, en el pasado geolgico fue bosquejado por primera vez por Alfred Wegener en 1912, constituyendo un tema de controversia por aos. Durante la dcada de los aos 60 se obtuvieron pruebas que demostraron, fuera de toda duda, que la deriva s se haba efectuado. Las pruebas provienen principalmente del estudio del magnetismo en las rocas de la corteza terrestre y de los levantamientos detallados del piso del ocano, las cuales demostraron que los

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continentes no haban mantenido siempre la misma posicin relativa y que los pisos de los ocanos son ms jvenes que los continentes que ellos separan. Wegener y otros sealaron la similitud de las costas de Africa y Amrica del Sur aunque separadas en la actualidad por el ocano Atlntico, lo cual podra ser explicado si los dos continentes estuvieran originalmente yuxtapuestos y considerados como parte de una sola masa continental. Wegener postul un supercontinente al que dio el nombre de Pangea (figura 1.4).

En el hemisferio meridional se incluyen Amrica del Sur, Africa, Antrtica, Australia e India peninsular, que formaban un continente gigante llamado Gondwana, durante el Carbonfero, hace unos 400 millones de aos, y desde entonces se han separado hasta ocupar su posicin actual.

Figura 1.4

La deriva de los continentes est asociada con la apertura y extensin del piso del ocano a partir de los lomos ocenicos (cadenas montaosas submarinas). Las temperaturas de las rocas cerca del centro de un lomo son ms altas que en cualquiera de sus laderas, puesto que el material del manto surge hacia la superficie en la parte central ms caliente del mismo. La causa de este flujo ascendente, se cree es debido a la operacin de corrientes de conveccin de movimiento lento que tienen lugar en el manto de la Tierra. Las corrientes ascienden hacia la base de la litosfera y se extienden horizontalmente, pasan por mrgenes continentales y vuelven a descender. El material rocoso ms caliente en la corriente ascendente es menos denso, por lo que tiende a flotar y es lo que constituye la fuerza motriz del mecanismo.

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9 Teora de la Tectnica de Placas: Cuando se acept la deriva continental a mediados de la dcada de los aos 60 esta idea progres an ms al considerar actualmente que la corteza terrestre, la litosfera, poda dividirse en un mosaico de doce o ms placas grandes rgidas. Las placas se mueven libremente con respecto a la astenosfera subyacente, y tambin pueden moverse una con respecto de la otra de tres maneras: (i) una placa se desliza pasando frente a la otra a lo largo de su margen; (ii) dos placas se mueven alejndose mutuamente; (iii) dos placas se mueven en tal forma que una desliza debajo de la otra. El primero de estos movimientos tiene su expresin en la superficie de la Tierra por el movimiento a lo largo de las fallas transcurrentes, como sucede en la falla de San Andrs. El segundo tipo de movimiento da origen a los lomos ocenicos. El tercer tipo de movimiento tiene su accin en las profundas trincheras ocenicas, donde el borde de una capa se mueve hacia abajo con respecto a la otra y desaparece en el manto. Este proceso se conoce como subduccin. Las placas pueden ser continentales u ocenicas la diferencia est en que la ltima es coronada por la corteza continental, es decir, los continentes cabalgan sobre la placa subyacente. Generalmente se han determinado seis grandes placas: la Norteamericana y Sudamericana, la Eurasitica, la Africana, la Indoaustraliana y la Pacfica. Hay muchas placas ms pequeas cuyos movimientos son muy difciles de determinar. La placa ocenica est cubierta por una delgada corteza ocenica de composicin principalmente basltica, la cual est cubierta por un delgado revestimiento de sedimentos. El trmino Tectnica de Placas se utiliza para sealar los procesos que son responsables de los movimientos e interacciones de las placas. Cuando convergen con placas continentales y se forma una faja de montaas plegadas intercontinentales, como la faja orognica Alpina-Himalaya, puede utilizarse el trmino zona de colisin. La validez de esta teora recibi un fuerte apoyo de los datos ssmicos reunidos a travs de aos de la red ssmica mundial que fue establecida hacia el final de la dcada de los aos `50. Los datos demostraron que las zonas en donde ocurren la mayor parte de los terremotos del mundo son muy estrechas y muy bien definidas, sugiriendo que la mayora de los terremotos registrados resultan de los movimientos de las placas donde ellas chocan unas con otras. De esta manera los datos ssmicos pueden utilizarse para cartografiar los lmites de las placas. Placas tectnicas y Terremotos La abundancia del calor interno de la Tierra da lugar a una gran actividad geolgica en comparacin con otros planetas. El calor del interior provoca terremotos y erupciones volcnicas, levanta montaas y desplaza los continentes. Un terremoto es el movimiento brusco de la Tierra, causado por la liberacin de energa acumulada durante un largo tiempo. La corteza terrestre est conformada por una docena de placas de aproximadamente 70 km de espesor, cada una con diferentes caractersticas fsicas y qumicas (figura 1.6). Estas placas se estn acomodando en un proceso que lleva millones de aos y han ido dando la forma que hoy se conoce a la superficie del planeta, originando los continentes y los relieves geogrficos en un proceso que est lejos de completarse. Habitualmente estos movimientos son lentos e imperceptibles, pero en algunos casos estas placas

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chocan entre s como gigantescos tmpanos de tierra sobre un ocano de magma presente en las profundidades de la Tierra, impidiendo su desplazamiento. Entonces una placa comienza a desplazarse sobre o bajo la otra originando lentos cambios en la topografa. Pero si el desplazamiento es dificultado, comienza a acumularse una energa de tensin que en algn momento se liberar y una de las placas se mover bruscamente contra la otra rompindola y liberndose entonces una cantidad variable de energa que origina el terremoto.

Cuando colisiona una placa delgada de corteza ocenica con una placa continental gruesa (izquierda), la placa ocenica se ve forzada a introducirse bajo el continente y se funde en un proceso llamado subduccin. La roca fundida procedente del interior asciende entonces hasta emerger y formar volcanes.

Figura 1.5 Las zonas en que las placas ejercen esta fuerza entre ellas se denominan fallas y son los puntos en que con ms probabilidad se originan fenmenos ssmicos. Se estima que slo un 10% de los terremotos ocurren alejados de los lmites de estas placas. Lmites de placas en la corteza de la Tierra. Los lmites de estas placas coinciden principalmente con zonas de actividad volcnica y ssmica. Se observan las placas del Pacfico, Norteamericana, Sudamericana, Africana, Euroasitica, Indoaustraliana, Antrtica, Filipinas, Caribiana, Nazca, Cocos y Arbiga. Figura 1.6 A causa de un choque de una placa ocenica (peso especfico mayor) y una placa continental (peso especfico menor) la placa ocenica se hunde por debajo de la placa continental. Este movimiento lento hacia abajo incluye un aumento lento de las temperaturas en las rocas del antiguo fondo del mar. En una profundidad de 100 km aproximadamente, las rocas de la placa ocenica se funden parcialmente. Durante la subduccin (figura 1.5) se observa adems un aumento relativo rpido de la presin.

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Convergencia ocenica - ocenica Convergencia ocenica - continental Figura 1.7 La subduccin ocurre principalmente en la costa oeste de Amrica del Sur (Chile, Per), Japn y algunas zonas del mar mediterrneo. Siempre provoca fenmenos ssmicos de mayor magnitud. Adems, la placa ocenica en subduccin y parcialmente fundida puede generar una cadena de volcanes activos. Existen dos tipos de subduccin, el tipo Andino, el cual tiene un ngulo entre 20 a 30 y produce una morfologa como la de la cordillera de Los Andes. El otro es el tipo Back-Arc, tiene un ngulo de subduccin de 70 y produce una cadena de islas volcnicas y una corteza ocenica entre los volcanes y el continente. Figura 1.8 Ejemplos en la configuracin de placas actualmente en las zonas de subduccin, son: la placa Nazca en Amrica del Sur, en Chile, Per, Ecuador y Colombia (subduccin tipo Andino) y Japn con subduccin del tipo Back-Arc, entre otras. Otras causas de terremotos estn asociadas a la actividad subterrnea originada por un volcn en proceso de erupcin, el cual puede originar un fenmeno similar. Actualmente se estima que una fuerza extrnseca, provocada por el hombre, podra desencadenar un terremoto, probablemente en un lugar donde ya haba una falla geolgica. Es as como se ha supuesto que experimentos nucleares, o la fuerza de millones de toneladas de agua acumulada en represas o lagos artificiales podra producir tal fenmeno. El estudio de los terremotos se denomina sismologa y es una ciencia relativamente nueva. Se definen dos conceptos importantes, en primer lugar hipocentro o foco, que corresponde al punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la energa en un terremoto. Cuando ocurre en la corteza de ella (del orden de 70 km de profundidad) se denomina superficial. Si ocurre entre los 70 y los 300 km se denomina intermedio y si es de mayor profundidad, profundo. En segundo lugar, epicentro, el cual se define como el punto de la superficie de la Tierra directamente sobre el hipocentro. Corresponde a la localizacin de la superficie terrestre donde la intensidad del terremoto es mayor.

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Hasta el siglo XVIII los registros objetivos de terremotos son escasos y no haba una real comprensin del fenmeno. De las explicaciones relacionadas con castigos divinos o respuestas de la Tierra al mal comportamiento humano, se pas a explicaciones pseudocientficas como que eran originados por liberacin de aire desde cavernas presentes en las profundidades del planeta. El primer terremoto del que se tenga referencia ocurri en China en el ao 1.177 AC. Existe un catlogo chino de terremotos que menciona unas docenas ms de tales fenmenos en los siglos siguientes. En Chile, los ms importantes son: Siglo Siglo XVI Fecha y lugar - 8 de febrero de 1570, Concepcin - 16 de diciembre de 1575, Valdivia - 17 de junio de 1604, La Serena - 24 de noviembre de 1604, Arica - 16 de diciembre de 1615, Arica - 1639, Coquimbo - 31 de marzo de 1650, Arica - 15 de marzo de 1657, Concepcin - 10 de Marzo de 1681, Arica - 24 de diciembre de 1737, Valdivia - 30 de Marzo de 1796, Copiap - 3, 4 y 11 de abril de 1819, Copiap - 5 de noviembre de 1822, Copiap - 7 de noviembre de 1837, Valdivia - 6 de diciembre de 1850, Santiago - 5 de octubre de 1859, Copiap - 13 de agosto de 1868, Arica - 11 de noviembre de 1876, Illapel - 9 de mayo de 1877, Iquique - 15 de agosto de 1880, Illapel - 16 de agosto de 1906, Valparaso (8,2 grados escala de Richter) - 10 de noviembre de 1922, Vallenar (8,5 grados escala de Richter) - 1 de diciembre de 1928, Talca (7,6 grados escala de Richter) - 24 de enero de 1939, Chilln (8,3 grados escala de Richter) - 6 de septiembre de 1942, Caldera (Intensidad VIII Mercalli) - 6 de abril de 1943, Ovalle (8,2 grados escala de Richter) - 2 de agosto de 1946, Copiap (Intensidad IX a X Mercalli) - 19 de abril de 1949, Angol (Intensidad IX a X Mercalli) - 12 de diciembre de 1949, Punta Arenas (Intensidad VII a VIII Mercalli) - 6 de mayo de 1953, uble (Intensidad IX a X Mercalli) - 6 de diciembre de 1953, Calama (Intensidad IX a X Mercalli) - 4 de septiembre de 1958, Cajn del Maipo (7 grados escala de Richter) - 21 y 22 de mayo de 1960, Valdivia (9,5 grados escala de Richter)
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Siglo XVII

Siglo XVIII

Siglo XIX

Siglo XX

- 28 de marzo de 1965, La Ligua (7,6 grados escala de Richter) - 28 de diciembre de 1966, Taltal (Intensidad VIII Mercalli) - 20 de diciembre de 1967, Tocopilla y Calama (Intensidad VII a VIII Mercalli) - 8 de julio de 1971, Illapel (7,7 grados escala de Richter) - 13 de marzo de 1975, Coquimbo (Intensidad IX Mercalli) - 3 de marzo de 1985, Algarrobo (8 grados escala de Richter) - 8 de agosto de 1987, Arica (Intensidad VII a VIII Mercalli) - 30 de julio de 1995, Antofagasta (8 grados escala de Richter) - 14 de octubre de 1997, Punitaqui (6,8 grados escala de Richter)

La medicin de los terremotos se realiza a travs de un instrumento llamado sismgrafo, el que registra en un papel la vibracin de la Tierra producida por el sismo (sismo grama), informando la magnitud y su duracin. Este instrumento registra dos tipos de ondas: las superficiales, que viajan a travs de la superficie terrestre y que producen la mayor vibracin de sta (y probablemente el mayor dao) y las centrales o corporales, que viajan a travs de la Tierra desde su profundidad. Las ondas centrales a su vez son de dos tipos: las ondas primarias (ondas P) o de compresin, las cuales viajan longitudinalmente y las ondas secundarias (ondas S) o de corte, que viajan transversalmente. Las ondas P viajan a travs de cualquier material, sea slido o lquido, como el magma o zonas de rocas fundidas, modificando su trayectoria con cada cambio de densidad. Son las que primero llegan a la superficie ya que logran una mayor velocidad y van empujando pequeas partculas de material delante de ellas y arrastrando otro tanto detrs. Las ondas S solo se pueden propagar a travs de los cuerpos slidos, por lo que no pueden atravesar el ncleo exterior lquido. Adems, por ir ms lentas van desplazando material en ngulo recto a ellas, por esta razn se les denomina ondas transversales. La secuencia tpica de un terremoto es: primero el arribo de un ruido sordo causado por las ondas P, luego las ondas S y finalmente el retumbar de la Tierra causado por las ondas superficiales. Escalas de medicin de los terremotos Uno de los mayores problemas para la medicin de un terremoto es la dificultad inicial para coordinar los registros obtenidos por sismgrafos ubicados en diferentes puntos (Red ssmica), de modo que no es inusual que las informaciones preliminares sean discordantes ya que fueron basadas en informes que registraron diferentes amplitudes de onda. Determinar el rea total abarcada por el sismo puede tardar varias horas o das de anlisis del movimiento mayor y de sus rplicas.

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A cada terremoto se le asigna un valor de magnitud nico, pero la evaluacin se realiza, cuando no hay un nmero suficiente de estaciones, basada principalmente en registros que no fueron realizados forzosamente en el epicentro sino en puntos cercanos. De all que se asigne distinto valor a cada localidad o ciudad, interpolando las cifras se consigue ubicar el epicentro. Una vez coordinados los datos de las distintas estaciones, lo habitual es que no haya una diferencia asignada que sea apreciable para un mismo punto. Esto puede ser ms difcil de efectuar si ocurren varios terremotos cercanos en tiempo o lugar. Resulta ms til, entonces, catalogar cada terremoto segn su energa intrnseca. Esta clasificacin debe ser un nmero nico para cada evento, y este nmero no debe verse afectado por las consecuencias causadas, que varan mucho de un lugar a otro. De este modo, se presentan dos escalas de medicin: la Escala de Magnitud Richter y la Escala de Intensidad de Mercalli. 9 Escala de Magnitud Richter: Representa la energa ssmica liberada en cada terremoto y se basa en el registro sismogrfico. Es una escala que crece en forma potencial o semilogartmica, de manera que cada punto de aumento puede significar un aumento de energa diez o ms veces mayor. De este modo, una magnitud 4 no es el doble de una de 2, sino que 100 veces mayor. Este mtodo asocia la magnitud del terremoto con la amplitud de la onda ssmica, lo que redunda en propagacin del movimiento en un rea determinada. El anlisis de esta onda (la onda S) en un tiempo de 20 segundos en un registro sismogrfico, ha servido de referencia para la calibracin de esta escala. Tericamente en esta escala pueden darse sismos de intensidad negativa, lo que corresponder a leves movimientos de baja liberacin de energa. La forma general de la ecuacin emprica para la magnitud M es:

A M = log10 + F ( D, P) T
Donde: A T F : Amplitud mxima producida en la superficie en micrmetros. Se deduce de los registros del sismgrafo. : Perodo de la onda en segundos. : Funcin emprica de la distancia D expresada en grados y de la profundidad P del foco expresada en kilmetros.

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Ejemplo 1.1: -3 -0,5 10-3 10-0,5 102 109,5 Los sismgrafos modernos son sensibles para niveles de -3,0. M = 10-0,5 unidades de energa, por ejemplo, es la magnitud de energa generada por la cada de una roca de 100 kg de masa desde una altura de 10 m sobre la superficie terrestre. Los terremotos menos sentidos por los seres humanos corresponden al nivel 2 de la Escala de Richter. Terremoto de 1960 en Chile.

2 9,5

La siguiente tabla muestra los efectos de un terremoto en funcin de la magnitud alcanzada: Magnitud Menos de 3,5 3,5 a 5,4 5,5 a 6,0 6,1 a 6,9 7,0 a 7,9 Mayor a 8,0 Efectos del terremoto Generalmente no se siente, pero es registrado A menudo se siente, pero slo causa daos menores Ocasiona daos ligeros a edificios Puede ocasionar daos severos en reas muy pobladas Terremoto mayor. Causa graves daos Gran terremoto. Destruccin total a comunidades cercanas

9 Escala de Intensidad de Mercalli: Se basa en el efecto o dao producido en las estructuras y en las sensaciones percibidas por las personas. Los grados no son equivalentes con la escala de Richter. Se expresa en nmeros romanos y es proporcional, de modo que una intensidad IV es el doble de una de II. La siguiente tala muestra los distintos valores de intensidad asociados a los efectos de un terremoto: Grado I Grado II Grado III Movimiento sentido por muy pocas personas en condiciones especialmente favorables. Movimiento sentido slo por pocas personas en reposo, especialmente en los pisos altos de los edificios. Los objetos suspendidos pueden oscilar. Movimiento sentido claramente en los interiores, especialmente en los pisos altos de los edificios, muchas personas no lo asocian con un temblor. Los vehculos de motor estacionados pueden moverse ligeramente. Vibracin como la originada por el paso de un vehculo pesado. Movimiento sentido durante el da por muchas personas en los interiores, por pocas en el exterior. Por la noche algunas personas despiertan. Vibracin de vajillas, vidrios de ventanas y puertas. Sensacin como de un vehculo pesado chocando contra un edificio, los vehculos de motor estacionados se balancean claramente. Movimiento sentido casi por todas las personas; muchos despiertan. Algunas piezas de vajilla, vidrios de ventanas se rompen; pocos casos de agrietamiento de estructuras; caen objetos inestables. Se observan perturbaciones en los rboles, postes y otros objetos altos. Se detienen relojes de pndulo.

Grado IV

Grado V

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Grado VI

Grado VII

Grado VIII

Grado IX

Grado X

Grado XI

Grado XII

Movimiento sentido por todas las personas, muchas de ellas atemorizadas huyen hacia afuera. Algunos muebles pesados cambian de sitio; pocos ejemplos de cada de estructuras o dao en chimeneas. Daos ligeros. Advertido por todos. La gente huye al exterior. Daos sin importancia en edificios de buen diseo y construccin. Daos ligeros en estructuras comunes bien construidas; daos considerables en las dbiles o mal diseadas estructuras; rotura de algunas chimeneas. Estimado por las personas conduciendo vehculos en movimiento. Daos ligeros en estructuras de diseo especialmente bueno; considerable en edificios comunes con derrumbe parcial; grande en estructuras dbilmente construidas. Los muros salen de sus armaduras. Cada de chimeneas. Los muebles pesados se vuelcan. Arena y lodo proyectados en pequeas cantidades. Cambio en el nivel del agua de los pozos. Prdida de control en las personas que guan vehculos motorizados. Dao considerable en las estructuras de diseo bueno; las armaduras de las estructuras bien construidas se desploman; grandes daos en los edificios slidos, con derrumbe parcial. Los edificios salen de sus cimientos. El terreno se agrieta notablemente. Las tuberas subterrneas se rompen. Destruccin de algunas estructuras de madera bien construidas; la mayor parte de las estructuras de mampostera y armaduras se destruyen con todo y cimientos; agrietamiento considerable del terreno. Las vas del ferrocarril se tuercen. Considerables deslizamientos en los mrgenes de los ros y pendientes fuertes. Invasin del agua de los ros sobre sus mrgenes. Casi ninguna estructura de mampostera queda en pie. Puentes destruidos. Anchas grietas en el terreno. Las tuberas subterrneas quedan fuera de servicio. Hundimientos y derrumbes en terreno suave. Gran torsin de vas frreas. Destruccin total. Ondas visibles sobre el terreno. Perturbaciones de las cotas de nivel (ros, lagos y mares). Objetos lanzados en el aire hacia arriba.

1.6 ROCAS Y MINERALES Las rocas son agregados naturales duros y compactos de partculas minerales con fuertes uniones cohesivas permanentes que habitualmente se consideran un sistema continuo. La proporcin de diferentes minerales, la estructura granular, la textura y el origen de la roca sirven para su clasificacin geolgica. La composicin, caractersticas y propiedades de las rocas son altamente variables, confiriendo a los materiales naturales un carcter heterogneo y anistropo. Las rocas estn afectadas por procesos geolgicos y ambientales que dan lugar a su fracturacin, alteracin y meteorizacin. En cuanto a sus condiciones y caractersticas en terreno, la roca est afectada por juntas tectnicas y otros planos de debilidad, adems de estar sometida a tensiones naturales relacionadas con esfuerzos tectnicos.

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Existen dos teoras sobre el origen de las rocas: la Teora de Werner (1749 1817), que sostiene que todo proceso de formacin de las rocas estara condicionado por el agua, debido a esto, se pueden encontrar materiales remanentes de la corteza terrestre y volcnicos, adems de rocas formadas por erosin, arrastre y depositacin; y la actual Teora de Hutton (plutonista), donde se sostiene que el calor interno y la presin de la Tierra son responsables de las transformaciones de rocas preexistentes (gneas y sedimentarias). De una forma simplificada las rocas se pueden clasificar, en base a su composicin, relaciones geomtricas de sus partculas (textura) y caractersticas genticas, en tres grupos. Rocas gneas (plutnicas y volcnicas) son el producto de una masa fundida, magma, la que al emerger a la superficie y enfriarse, solidifica. Rocas sedimentarias (detrticas y no detrticas) son el producto de la desintegracin de rocas preexistentes por acciones externas, estas partculas son arrastradas y depositadas. El material sedimentado se solidifica por efecto del tiempo, temperatura y presin; existen tambin rocas sedimentarias formadas por la concentracin de sales, como el yeso y la caliza. Rocas metamrficas son el producto de las presiones, cambios de temperatura y las acciones de fluidos subterrneos activos, que provocan cambios en las propiedades qumicas y fsicas de una roca. Con el tiempo y alterando las condiciones, una de las rocas antes descritas se puede convertir en alguna de las otras dos, a esto se le denomina el ciclo de las rocas. Rocas gneas Los procesos geolgicos debidos a los agentes naturales que operan en la superficie de la Tierra se analizarn ms adelante (subcaptulo 1.6). Sin embargo, otros procesos se originan debajo de la superficie e incluyen la accin de los volcanes. El material rocoso fundido que es generado dentro o debajo de la corteza terrestre alcanza la superficie de vez en cuando y fluye de los orificios volcnicos como lava. Material similar puede ser inyectado en las rocas de la corteza dando lugar a una variedad de intrusiones gneas, las cuales se enfran lentamente y solidifican. Muchas de ellas fueron formadas durante pocas geolgicas pasadas y ahora son expuestas en la superficie despus de haber sido eliminada su cubierta rocosa debido a la denudacin. Las lavas y las intrusiones solidificadas constituyen las rocas gneas. El material fundido del cual han solidificado las rocas gneas se llama magma. Los magmas naturales son fundidos calientes, viscosos y silicosos, en los que los elementos principales presentes son el silicio y el oxgeno, junto con los metales potasio, sodio, calcio, magnesio, aluminio y hierro. Junto con estos constituyentes se encuentran pequeas cantidades de otros elementos, adems de gases como CO2, SO2 y H2O. De esta manera los magmas son cuerpos complejos y las rocas que se derivan de ellos tienen una gran variedad en su composicin. Un magma rpidamente enfriado solidifica como una roca de vidrio, es decir, que no contiene cristales; el que se enfra lentamente, los minerales formadores de rocas cristalizan a partir de l. El punto de fusin del magma se ubica en profundidades entre 100 y 200 km, es decir, en el manto superior. Se supone que slo una porcin pequea del material del manto est fundida, lo dems est en estado slido. Este estado se llama fusin parcial. La porcin fundida es un lquido menos denso en comparacin con la porcin slida. Por consiguiente tiende a ascender a la corteza terrestre concentrndose all en bolsas y cmaras magmticas.

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En la formacin del magma la presin juega un papel importante. A alta presin las temperaturas de cristalizacin de los minerales son altas tambin. Una disminucin de la presin tiene en consecuencia una disminucin en la temperatura de fusin o cristalizacin de los minerales. De este modo, en altas profundidades en la corteza terrestre y en el manto superior puede producirse el magma a partir del material slido. Un volcn es esencialmente un conducto entre la superficie de la Tierra y un cuerpo de magma situado dentro de la corteza. Durante una erupcin la lava es extrada por medio del conducto volcnico y los gases contenidos en ella son separados; pueden ser descargados con toda quietud si la lava es muy fluida y el contenido de gas pequeo, pero por lo comn son descargados con violencia explosiva. En una erupcin submarina la lava fluye sobre el piso marino; puede construirse una pila volcnica, la cual eventualmente puede elevarse arriba del nivel del mar para formar una isla.

Todos los registros sobre erupciones volcnicas en Chile presentan un cuadro ms o menos similar, en el cual se consigna la ocurrencia de algunos fenmenos premonitorios como la emanacin de humo en un crter que pareca inactivo o la aparicin de un nuevo crter. Esto puede durar algunos das, semanas e incluso aos, hasta que una serie de temblores y ruidos subterrneos preceden a la salida de cenizas y lava, la que escurre entre 5 y 100 km/h, dependiendo del desnivel geogrfico, siguiendo habitualmente las quebradas del rea y desembocando en cauces de ros o lagos. La fase eruptiva ha durado desde algunas semanas, hasta cinco o ms aos.

Se definen las rocas gneas extrusivas o volcnicas como aquellas que cristalizan en la superficie de la Tierra. Cuando el cuerpo del magma se eleva a niveles altos penetrando en las rocas que se encuentran sobre la corteza de la Tierra pero no alcanza la superficie, se habla de una roca gnea intrusiva. Durante el proceso de intrusin puede incorporar a su propia masa fragmentos de la roca con la cual est en contacto. Algunos magmas pueden despedir fluidos calientes que penetran y cambian la roca en su inmediata vecindad. Una masa de magma grande, de muchos kilmetros cbicos de volumen es una intrusin mayor, que se enfra lentamente a causa de su tamao. Son capaces de formarse cristales grandes y las rocas as formadas son cristalinas de grano grueso. Dentro de este grupo se encuentran los batolitos, que corresponden a una gran masa gnea que no tiene base (el trmino indica una roca de profundidad) que se eleva como una proyeccin irregular dentro de rocas sedimentarias y de otras rocas de la corteza. Cuando el magma se eleva y llena fracturas y otras aberturas en las rocas se forman las intrusiones menores o rocas hipabisales, es decir, cuerpos gneos pequeos entre los que se incluyen los diques, los cuales son masas semejantes a un muro, muy empinado o vertical cuyos lados son aproximadamente paralelos; y los mantos, que son hojas de roca cuya extensin es ms o menos horizontal y que yacen paralelos a la estratificacin

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de las rocas sedimentarias entre las cuales se encuentran intrusionados. Las rocas del dique y el manto comnmente tienen texturas de grano fino a medio. Las vetas son inyecciones ms pequeas de material gneo y comnmente son delgadas e irregulares que rellenan grietas que han sido abiertas en las rocas que rodean la intrusin. Un lacolito es una intrusin pequea que tiene un piso plano y un techo que ha sido arqueado por la presin del magma que ingresa.

Lacolito

Dique

Batolito

Figura 1.9 Se puede sostener que las rocas gneas han sido derivadas de dos tipos de magma, uno grantico (cido) y el otro basltico (bsico) los cuales se originan a diferentes niveles bajo la superficie terrestre. El magma bsico primario proviene del manto situado a profundidades considerables mientras que los cuerpos de magma grantico son generados en la corteza, en las fajas orognicas de la Tierra donde la corteza llega a hacerse lo suficientemente lquida. De esta manera se generan dos tipos de rocas diferentes: granito y sus afines (diorita, porfirita, andesita, prfido de cuarzo y algunas riolitas) de los magmas granticos; y lavas baslticas, dolerita, gabro y ultrabsicas (tales como peridotito y picrita), del magma basltico. Este agrupamiento corresponde a la forma en la cual son distribuidas las rocas gneas.

Basalto

Andesita Figura 1.10

Brecha

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Rocas sedimentarias Los sedimentos forman una capa superficial relativamente delgada de la corteza terrestre que cubre las rocas gneas o las metamrficas que las subyacen. Esta cubierta sedimentaria es discontinua y tiene un espesor promedio de 800 m; pero localmente alcanza hasta 12.000 m o ms. Se ha estimado que las rocas sedimentarias constituyen un poco ms del 5% de todas las rocas corticales (hasta una profundidad de 16.000 m); dentro de este porcentaje las proporciones de los tres principales tipos sedimentarios son las siguientes: lutitas y arcillas 4%; areniscas 0,75% y calizas 0,25%. Entre otras variedades con cantidades ms pequeas se encuentran las rocas compuestas de restos orgnicos tales como carbones y lignitas, y aquellas formadas por la depositacin qumica. Las rocas sedimentarias se definen como los materiales que han sido depositados por el agua, hielo, viento o qumicamente precipitado en el agua. Los procesos sedimentarios son fenmenos de la superficie terrestre y del agua. Empieza con la destruccin de rocas slidas por la meteorizacin, la erosin y el transporte por un medio (agua, viento o hielo), la depositacin o precipitacin y como ltimo la diagnesis (formacin de rocas slidas). Los procesos sedimentarios generalmente son muy complejos y dependen de muchos factores. 9 Formacin de las rocas sedimentarias: Material de partida Grava Arena Limo Arcilla

Meteorizacin

Suelo

Erosin y transporte

Depositacin / precipitacin

Rocas sedimentarias blandas

Diagnesis

Rocas sedimentarias

Los materiales de los cuales han sido formadas incluyen acumulaciones de arenas y detritos lodosos derivados de la destruccin de rocas ms antiguas y llevados juntos y clasificados por el agua o el viento. Algunos sedimentos se forman principalmente de los restos de animales y plantas que vivieron en ros, estuarios, deltas a lo largo de las lneas de costa y en el mar.

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Los sedimentos tambin pueden ser formados por la evaporacin del agua y la precipitacin de los minerales solubles, como ocurre en los lagos y playas. Los componentes de los sedimentos se endurecen en rocas sedimentarias como arenisca, cuarcita, caliza y lutita por cambios que comienzan inmediatamente despus que el sedimento es acumulado. El agua que percola a travs de los vacos o poros entre las partculas de sedimento acarrean materia mineral que cubre los granos y acta como un cemento que los une. Tales procesos se conocen con el nombre de cementacin; eventualmente pueden llenar por completo los poros, y son los responsables de convertir en roca muchos sedimentos de grano grueso. La conversin de un sedimento lodoso en roca se logra principalmente por las partculas muy pequeas de limo y arcilla de las cuales estn en su mayor parte compuestas al ser presionadas por el peso de los sedimentos sobreyacentes, el agua intersticial es expulsada y la materia mineral precipitada en la retcula microscpica de los poros. En el curso del tiempo el lodo se transformar en una masa coherente de arcilla, que recibe el nombre de lutita. El trmino general diagnesis se utiliza para describir los procesos mencionados anteriormente, los cuales convierten los sedimentos en rocas sedimentarias. La diagnesis incluye, adems de la cementacin y la compactacin, los procesos de solucin y redepositacin del material para producir rocas extremadamente fuertes o dbiles. Todos estos cambios tienen lugar cerca de la superficie terrestre a temperaturas normales. Cuando las rocas estn completamente formadas en la zona de intemperismo, luego de permanecer sepultadas un largo tiempo, las sustancias solubles son removidas y las partculas insolubles son liberadas, con lo que empieza un nuevo ciclo de sedimentacin en los ros y en el mar.

Arcilla

Caliza

Conglomerado Figura 1.11

Arenisca

Rocas metamrficas Metamorfismo es un trmino utilizado para indicar la transformacin de las rocas en nuevos tipos, por la recristalizacin de sus constituyentes. La roca original puede ser gnea, sedimentaria u otras que ya han sido metamorfoseadas y los cambios que sufren resultan de la adicin de calor o de la operacin de la presin. El calor y la presin son los agentes del metamorfismo que imparten energa a las rocas, la suficiente para movilizar los constituyentes de los minerales y reunirlos como nuevos minerales cuya composicin y red cristalina estn en equilibrio con las condiciones

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existentes. Tales procesos transforman las rocas y les superponen una textura metamrfica que puede ser muy diferente de la que originalmente posean.

Figura 1.12

Pizarras

9 Clasificacin geolgica general de las rocas: Clasificacin de las rocas por su origen Rocas sedimentarias Detrticas: Cuarcita, arenisca, lutita, limolita, conglomerado. Qumicas: Evaporitas, caliza dolomtica. Orgnicas: Caliza, carbn, rocas coralferas. Rocas gneas Plutnicas: Granito, gabro, diorita. Volcnicas: Basalto, andesita, riolita. Rocas metamrficas Masivas: Cuarcita, mrmol. Foliadas: Pizarra, filita, esquisto, gneiss.

Minerales Los minerales son los constituyentes slidos de todas las rocas gneas, sedimentarias y metamrficas. Un mineral puede ser definido como una sustancia homognea de uno o ms elementos, formados mediante procesos inorgnicos naturales; se caracterizan por una composicin qumica definida, estructura atmica determinada y por sus propiedades fsicas. Se conocen ms de 3.000 especies minerales, algunos compuestos por elementos simples, como el oro (Au), la plata (Ag) y el carbono (C), entre otros. Tambin estn los conformados por elementos ms complejos, como la pirita que contiene hierro (Fe) y azufre (S), la sal, que contiene sodio (Na) y cloro (Cl). Los minerales se clasifican de acuerdo a su composicin qumica, tipo de cristal, dureza y apariencia (color, brillo y opacidad). En general, los minerales son sustancias slidas a temperatura ambiente, siendo los nicos lquidos el mercurio y el agua. Los minerales que conforman las rocas son de carcter no metlicos y se debe distinguir entre aquellos que son constituyentes esenciales, por lo tanto dan su nombre a la roca y otros que se encuentran en pequeas cantidades y su presencia o ausencia no influye en el nombre de sta. Los minerales secundarios son aquellos que resultan de la descomposicin de los minerales esenciales, lo cual se ha producido por accin del agua en alguna forma, con la adicin o sustraccin de otro material y con la formacin de subproductos del mineral.

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Las principales familias de minerales que conforman las rocas son: 9 Feldespatos: Constituyentes ms abundantes de las rocas gneas. Los componentes principales de este grupo son: Ortoclasa, Plagioclasa, Microlina. La ortoclasa se encuentra en granitos y sienitas, como tambin en algunos gneises y areniscas feldespticas. Las plagioclasa se encuentran en la mayora de las rocas gneas y en algunas sedimentarias y metamrficas. 9 Cuarzos: Constituyente esencial de los granitos y puede reconocerse en la roca por su dureza y granos vtreos de forma irregular. Componente principal, de igual nombre, el Cuarzo. Muchas arenas y areniscas tienen al cuarzo como principal constituyente, los granos tienen una alta resistencia a la abrasin y transporte. El mineral se encuentra en forma abundante en los esquistos y rocas metamrficas. Tienen la propiedad caracterstica de separarse en hojuelas muy delgadas, lo que las hace fcilmente reconocibles. Sus componentes principales son: Biotita (negra) y Muscovita (incolora o con ligero tinte). La muscovita se presenta en los granitos y otras rocas cidas, tambin est presente en algunos gneises y esquistos de micas. Respecto a la biotita, se encuentra en rocas gneas, como los granitos, sienitas, dioritas, en algunos gneises y esquistos. Los minerales de este grupo pertenecen a dos sistemas de cristalizacin diferentes. En uno de ellos se encuentra la Augita, la cual se presenta en rocas ultrabsicas, como el gabro, donde aparece como reas oscuras entremezcladas con el feldespato ms plido. Tambin es constituyente de algunas andesitas y dioritas, y ocasionalmente, del granito. Dentro de este grupo se encuentran: Hornblenda y Asbestos (tremolita, crisolita y crocidolita). La Hornblenda comn se encuentra en las dioritas y en algunas andesitas. Tambin se encuentra en algunas sienitas, granodioritas y en las rocas metamrficas, como en el esquisto de hornblenda. Se presenta principalmente en rocas bsicas y ultrabsicas. Puesto que cristaliza a alta temperatura, ms de 1000C, es uno de los primeros minerales en formarse en muchos magmas bsicos. Componente principal, de igual nombre, el Olivino.

9 Micas:

9 Piroxenos:

9 Anfboles:

9 Olivinos:

Feldespato

Cuarzo

Piroxeno Figura 1.13

Mica

Olivino

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1.7 ORIGEN Y FORMACIN DE SUELOS En un sentido general, suelo se define como el agregado no cementado de granos minerales y materia orgnica descompuesta (partculas slidas) junto con el lquido y gas que ocupan los espacios vacos entre las partculas slidas. Los suelos tienen su origen en los macizos rocosos preexistentes que constituyen la roca madre, sometida a la accin ambiental disgregadora de la erosin en sus distintas facetas. La erosin ataca las rocas formando, en primer lugar, un suelo que puede quedar junto a la roca madre, suelo residual, o bien ser arrastrado por la combinacin de la accin del agua, viento, gravedad u otros mecanismos, denominndose suelo transportado. Los productos arrancados por la erosin continan sufriendo transformaciones, tanto en el transporte como despus de depositados. Estas ltimas transformaciones, que en muchos casos ha comenzado a partir de sedimentos blandos, constituyen la diagnesis, que terminar por convertirlos en materiales ms o menos resistentes. En ciertos casos, llegarn a estar sometidos a presiones y/o temperaturas muy elevadas, pudiendo convertirse en verdaderas rocas, en ese caso se habla de metamorfismo. 9 Esquema del ciclo roca suelo:

Igneas

(2) (1) Sedimento Roca Arena Limo Arcilla (8) (6) (7) (3) (4)

(5)

Sedimentarias

Metamrficas

Donde: (1): (2): (3): (4): (5): (6): (7): (8): Probable fundicin profunda Meteorizacin Calor, presin y solucin Fundicin de rocas profundas Cementacin Erosin Calor, presin, solucin Erosin, meteorizacin

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Ciclo erosivo La destruccin gradual de las masas de roca slida durante largos perodos es atribuible al proceso de erosin, el cual puede ser considerado a lo menos de dos tipos: erosin fsica y erosin qumica. 9 Erosin fsica: Se denomina as al proceso de fragmentacin fsica o desintegracin de la masa de roca, la cual puede deberse a cambios trmicos (lo que origina dilataciones diferenciales entre los diferentes minerales y da lugar a acciones y fisuras internas) y a la accin del agua (arrastre de fragmentos ya erosionados; posible accin directa por congelacin, que produce tensiones internas por el aumento de volumen del hielo respecto al agua; accin alternada de humedad sequedad a lo largo del tiempo, entre otros). Estas acciones fsicas tienden a romper la roca inicial y a dividirla en fragmentos de tamao cada vez ms pequeo, que pueden ser separados de la roca por agentes activos (agua, viento, gravedad) y llevados a otros puntos en los que contina la accin erosiva. De este modo, la erosin fsica es producida por numerosos agentes, los cuales se pueden integrar en dos grupos: Cambios de temperatura Crecimiento de cristales Actividad orgnica Tensiones de la corteza terrestre Gravedad

a) Erosin in situ

b) Transporte y erosin

Gravedad Agua Hielo Viento

Agente erosivo Cambios de temperatura:

Ejemplo Exfoliacin y desintegracin de rocas atribuidas a expansiones y contracciones. Crecimiento de cristales: Accin de las heladas que produce la cristalizacin del agua adsorbida en los poros de las rocas, con el consiguiente aumento de su volumen y posterior pulverizacin de ella. Actividad orgnica: Races de plantas que rompen y desplazan bloques de roca. Actividad de gusanos de tierra y roedores. Tensiones de la corteza terrestre: Plegamientos y terremotos. Gravedad: En macizos rocosos sin soporte lateral aparecen tracciones que pueden provocar la aparicin de diaclasas verticales.

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9 Erosin qumica: Las reacciones qumicas asociadas con la erosin suelen ir acompaadas de aumento de volumen y desprendimiento de calor. Se originan principalmente por fenmenos de hidratacin (adicin de agua a un compuesto qumico para formar otro compuesto qumico), disolucin (disolucin de una roca debido al efecto del agua y del anhdrido carbnico), oxidacin (transformacin de xidos ferrosos en frricos ante la presencia de agua y temperatura) e hidrlisis (descomposicin qumica de una sustancia por medio del agua). Esta accin, por lo tanto, tiende tanto a disgregar como a cementar, lo que quiere decir que puede ayudar a la accin fsica y, posteriormente, cementar los productos formados, dando unin qumica a las partculas pequeas, aunque en algunos casos contribuye ms a destruir y transformar que a unir.

Reaccin qumica Hidratacin: Hidrlisis: Disolucin:

Oxidacin:

Ejemplo Transformacin de anhidrita en yeso Descomposicin de ortosa para formar caolinita Fenmenos krsticos: formacin de grietas, cavernas y conductos de todo tipo que debilitan y hacen permeables las formaciones calcreas. Transformacin de xidos ferrosos en frricos.

Origen y tipos de depsitos de suelo Los depsitos de suelos naturales se clasifican de una manera amplia como suelos residuales o suelos transportados. Tambin estn los depsitos artificiales o rellenos, generados principalmente por la accin del hombre y que pueden ocupar, en algunos casos, grandes extensiones. Mientras que los suelos residuales se han formado completamente por erosin in situ y permanecen en su posicin original, los suelos transportados han sido desplazados de su posicin original y depositados en otro sitio, donde los principales agentes son el agua, el hielo, la gravedad y el viento. De este modo, el tamao y la forma de las partculas en un depsito de suelo transportado o sedimentario, estn determinados por el agente de transporte y el modo como se formaron los depsitos. En trminos generales, las etapas por las cuales pasa un suelo sedimentario o transportado son: formacin (por erosin fsica, qumica o una combinacin de ambas), transporte (por agentes como el agua, viento o hielo) y depositacin. 9 Suelos depositados en agua: Los ros son agentes de erosin, transporte y formacin de depsitos. Los suelos depositados en agua pueden recibir distintos nombres, por ejemplo, a lo largo del curso de los ros se denominan aluviales; en agua de lagos, lacustres; en estuarios creados por mareas, estuarinos; en el delta de un ro, deltaicos. El mar tambin es un agente importante en este ciclo y pueden dar lugar a la formacin de depsitos marinos.

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Tipo de depsito (a) Depsitos aluviales:

Caractersticas Son materiales transportados y depositados por el agua. Su tamao vara desde la arcilla hasta las gravas gruesas, cantos y bloques. Los materiales ms gruesos presentan cantos redondeados. Se distribuyen en forma estratigrfica, con cierta clasificacin, variando mucho su densidad. Estn muy desarrollados en climas templados, ocupando cauces y valles fluviales, llanuras y abanicos aluviales. Son suelos muy anisotrpicos en su distribucin, con propiedades geotcnicas altamente variables, relacionadas con la granulometra. Pueden tener alto contenido de materia orgnica y su permeabilidad depende de la granulometra. Generalmente presentan un nivel fretico alto. Los aluviales constituyen una fuente importante de recursos materiales para la construccin, sobre todo como ridos. Son sedimentos de grano fino, predominando los limos y arcillas. El contenido de materia orgnica puede ser muy alto, sobre todo en zonas pantanosas, en las que se encuentran turbas. Frecuentemente presentan estructuras laminadas en niveles muy finos. En condiciones de agua salada se forman precipitados de sales. Los principales problemas geotcnicos estn en relacin con su alto contenido en materia orgnica, siendo en general suelos muy blandos.

(b) Depsitos lacustres:

9 Suelos depositados por el hielo: La accin del hielo da lugar a la formacin de depsitos glaciales y, en algunos casos, pueden presentarse en forma de depsitos fluvioglaciales de arena y grava, derivados de la formacin de depsitos en torrentes de agua de deshielo. La heterogeneidad y anisotropa de estos depsitos es caracterstica de ellos, pues coexisten desde arcillas hasta gravas gruesas y grandes bloques. Por lo tanto, sus caractersticas geotcnicas son altamente variables. Al estar la permeabilidad directamente relacionada con la granulometra, estos suelos son muy sensibles a los incrementos de presin intersticial producidos por lluvias torrenciales y por el deshielo. 9 Depsitos de suelo transportados por el viento: Los depsitos que se forman por la accin del viento reciben el nombre de depsitos elicos, dentro de los cuales se pueden encontrar dos interesantes grupos: los loess y las dunas. El loess es un material formado en su mayor parte por partculas de limo de tamao uniforme, unidas entre s por partculas de mineral arcilloso que acta como cemento, donde el viento las toma desde zonas desrticas y transporta a grandes distancias. Aunque estos materiales se depositan en estado suelto y con baja densidad, normalmente

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presentan una estabilidad razonable, pero si se saturan o secan, la cementacin se destruye y el depsito queda propenso al colapso. Las dunas son depsitos de material formado esencialmente por partculas del mismo tamao y de forma redondeada como resultado de la intensa abrasin a la que son sometidas. 9 Depsitos de suelo transportados por la gravedad: Las rocas destruidas por la erosin se desplazan por el talud hacia abajo de dos maneras: lentamente (pocos centmetros al ao) o rpidamente (derrumbes de gran masa en poco tiempo). La energa del movimiento proviene de la gravitacin, el agua solamente mejora el deslizamiento. Los derrumbes tienen muchas veces como impulso una lluvia intensa o una actividad ssmica. Los materiales que componen el suelo residual al ser arrastrados por la accin combinada del agua y de la gravedad, pueden originar un transporte corto consistiendo tan slo en una cada a lo largo de un talud, en ese caso se trata de depsitos coluviales. Los depsitos coluviales estn asociados a masas inestables y su composicin depende de la roca de la que proceden, estando formados por fragmentos angulares y de tamaos muy heterogneos, englobados en una matriz limo-arcillosa. Tienen gran importancia geotcnica cuando se trata de masas inestables. La resistencia de estos materiales es baja, sobre todo en la zona de contacto con el sustrato rocoso, y cuando se desarrollan altas presiones intersticiales como consecuencia de lluvias torrenciales.

Referencias bibliogrficas 1. Geologa para Ingenieros F.G.H. Blyth M.H. de Freitas, 1999 (6 reimpresin) Edit. Continental S.A. 2. Ingeniera Geolgica L. Gonzlez de Vallejo, 2002 Edit. Prentice Hall 3. Mecnica de Suelos W. Lambe R. Whitman, 2002 Edit. Limusa

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CAPTULO 2: NATURALEZA DEL SUELO Y SUS PROPIEDADES ELEMENTALES

2.1 PROPIEDADES NDICES El suelo, en estado natural, es un material trifsico constituido por un esqueleto de partculas slidas rodeado por espacios llenos de agua y aire. Para describir las caractersticas de un depsito de suelo, se deben analizar las relaciones volumtricas y gravimtricas expresndolas como la mezcla de slidos, agua y aire en trminos de algunas propiedades fsicas. Estas propiedades permiten diferenciar suelos de una misma categora, condiciones de su estado y comportamiento fsico. La figura 2.1 muestra las distintas fases que conforman el suelo, a partir de la cual se puede establecer el volumen total de una muestra (V), expresada como: V = Vs + Vv = Vs + Vw + Va Donde: Vs Vv Vw Va : Volumen de slidos : Volumen de vacos : Volumen de agua : Volumen de aire

Suponiendo que el peso del aire es despreciable, el peso total de la muestra de suelo (W) se expresa como: W = Ws + Ww Donde: Ws : Peso de los slidos del suelo Ww : Peso del agua

Aire
Ww W Ws

Va Vv Vw Vs Vs V

Agua Slidos

Figura 2.1

35

Peso unitario El peso unitario () puede utilizarse como una alternativa al uso de la densidad (). Se define como el peso por unidad de volumen y se obtiene como el producto entre la densidad y la aceleracin de gravedad. El peso unitario se expresa como:

= g
De este modo, el peso especfico se expresa en kilonewton por metro cbico (kN/m3). Como el newton es una unidad derivada, es conveniente trabajar con densidades del suelo. La unidad del SI de densidad es kilogramos por metro cbico (kg/m3). De este modo, la densidad se escribe como:

W V

De la misma manera se puede obtener la densidad saturada o hmeda (sat) y la densidad seca (d) como:

sat =

W V

d =

Ws V

Es importante aclarar que la densidad se obtiene como el cuociente entre la masa de suelo y el volumen que ste ocupa. Los problemas en Mecnica de Suelos se resolvern en trminos de la densidad del suelo obtenida a partir de su masa y no de su peso, entendiendo por ste ltimo al producto entre la masa y la aceleracin de gravedad. Para efectos prcticos se hablar de peso o masa indistintamente. Peso especfico de los slidos El peso especfico de los slidos (s) se define como el peso de los slidos por unidad de volumen de los slidos. Del mismo modo, al expresarlo en trminos de densidad de los slidos, se obtiene:

s =

Ws Vs

Las siguientes propiedades se escribirn en funcin de la densidad y no del peso de las partculas, de acuerdo a lo explicado en prrafos anteriores.

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Gravedad especfica La gravedad especfica de las partculas de suelo (Gs), es una propiedad fundamental necesaria para la definicin de algunas propiedades fsicas de los suelos. Se define como:

Gs =
Donde: w w : Peso especfico del agua : Densidad del agua

s Ws = w Vs w

El valor de la gravedad especfica depende de la composicin mineralgica de las partculas que constituyen el suelo. Para gravas, arenas y limos, el valor tpico es del orden de 2,65; para el caso de arcillas puede variar entre 2,6 y 2,7. Humedad La humedad del suelo (w), se define como la proporcin de agua presente en un elemento de suelo y se define como:

w=

Ww Ws

El valor para el contenido de humedad, expresado en porcentaje y cuando el suelo se encuentra saturado en un 100%, puede variar entre 15% y 30% para suelos granulares (arenas y gravas). Para el caso de arcillas este valor es mayor, entre 60% y 70%, y en presencia de suelos con materia orgnica, puede superar el 100%, como el caso de una turba (suelo altamente orgnico), donde el contenido de humedad alcanza valores entre 300% y 400%, o ms. Saturacin La saturacin del suelo (Sr), se define como la proporcin de vacos ocupada por el agua y se expresa como:

Sr =

Vw Vv

El valor para el contenido de saturacin expresado en porcentaje, puede variar entre 0%, cuando el suelo se encuentra seco, y 100%, cuando el suelo se encuentra sumergido o saturado. Para valores intermedios del grado de saturacin, se habla de suelos semisaturados o parcialmente saturados.

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Porosidad La porosidad del suelo (n), se define como la razn del volumen de vacos al volumen total. Es un parmetro adimensional que en ningn caso debe superar la unidad, o en caso de expresarla en porcentaje, no debe superar el 100%. Se expresa como:

n=

Vv V

En suelos granulares, la porosidad vara entre 26% y 48%. Para suelos arcillosos, entre 35% y 83%. Indice de vacos El ndice de vacos del suelo (e), se define como la proporcin de vacos en un elemento de suelo. Es un parmetro adimensional y se expresa como:

e=

Vv Vs

Esta propiedad puede superar la unidad, como es el caso de algunos suelos altamente compresibles, donde el ndice de vacos puede llegar a valores sobre 5. En suelos granulares, el ndice de vacos depende de la estructura del material, vale decir, de la disposicin que las partculas adoptan al interior de la masa de suelo. Las condiciones extremas se expresan en trminos de los estados sueltos (mximo volumen de vacos) y densos (mnimo volumen de vacos) de la masa de suelo. Estos valores oscilan entre 0,35 y 0,91. El slo conocimiento de la relacin de vacos de un suelo en estado natural, no entrega informacin suficiente para determinar si se encuentra en su estado denso o suelto. Esto se puede saber slo si la relacin de vacos in situ es comparada con la relacin de vacos mxima y mnima, emax y emin, respectivamente. Dicha comparacin se puede expresar a travs de la densidad relativa. En suelos cohesivos, la proporcin de vacos es mucho ms alta que en los suelos granulares. Esto se debe a la actividad electroqumica asociada con las partculas de mineral de arcilla, el rango en el cual oscila esta propiedad es 0,55 y 5. Para suelos altamente orgnicos, como la turba, la relacin de vacos se encuentra entre 10 y 15. Densidad relativa La densidad relativa del suelo (DR) o ndice de densidad (ID), se expresa numricamente como:

DR =

emax e emax emin

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Tambin se puede escribir en funcin de los pesos secos mximo, mnimo y natural:

DR =

d max ( d d min ) d ( d max d min )

La ecuacin anterior indica que el ndice de densidad puede variar entre 0 < DR < 1. Valores bajos indican que el suelo natural se encuentra en estado suelto (DR hasta 60%), mientras que valores altos demuestran que se encuentra en estado denso (DR sobre 80%), como muestra la siguiente tabla:

Estado del suelo Muy suelto Suelto Medio Denso Muy denso

DR (%)

0 15 15 35 35 65 65 85 85 - 100

Comnmente se emplea el trmino compacidad para indicar el estado en que se encuentra un suelo granular. Ejemplo 2.1 Para un suelo saturado, la densidad seca es de 1,53 t/m3 y la humedad del 21%. Determinar la densidad saturada, el ndice de vacos, la gravedad especfica y la densidad hmeda cuando el grado de saturacin es del 50%. Solucin: d = 1,53 t/m3 %w = 0,21 %Sr = 1 Considerando volumen unitario, V = 1:

Ws W 1,53 = s Ws = 1,53 ton V 1 W W % w = w 0,21 = w Ww = 0,32 ton (w = 1 t/m3, Ww = Vw) 1,53 Ws V 0,32 Vv = 0,32 m3 % Sr = w 1 = Vv Vv

d =

V = Vv + Vs 1 = 0,32 + Vs Vs = 0,68 m3

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a) Densidad saturada: sat =

0,32 + 1,53 W Ww + Ws = sat = 1,85t / m 3 1 V V

b) Indice de vacos: e=

Vv 0,32 e = 0,47 0,68 Vs


c) Gravedad especfica:

Gs =

s Ws 1,53 = Gs = 2,25 0,68 1 w Vs w


V Vw 0,5 = w Vw = 0,16 m3 (w = 1 t/m3, Ww = Vw) 0,32 Vv

d) Densidad saturada cuando Sr = 50%: %Sr =

sat =

0,16 + 1,53 W Ww + W s = sat = 1,69t / m 3 1 V V

Ejemplo 2.2 Para una arena, las relaciones de vaco mxima y mnima posibles son de 0,94 y 0,33, respectivamente, segn se determin en el laboratorio. Encontrar la densidad hmeda de una arena compactada en terreno a una compacidad relativa del 60% y contenido de humedad del 10%. La gravedad especfica es 2,65, obtener adems las densidades secas mnimas y mximas posibles que la arena puede tener. Solucin: emax = 0,94 emin = 0,33 DR = 60% %w = 0,10 Gs = 2,65 DR =

emax e emax emin

0,60 =

0,94 e e = 0,57 0,94 0,33

40

Vv = 0,57 Vs W % w = w = 0,10 Ws Ws = 2,65 Gs = Vs w e=


Asumiendo volumen unitario, V = 1:

V = Vv + Vs = 1
1 = 0,57Vs + Vs Vs = 0,64m 3

1 = Vv + 0,64 Vv = 0,36m 3 Ws 2,65 = Ws = 1,70 ton 0,64 1

0,10 =

Ww Ww = 0,17 ton 1,70

t =
d

0,17 + 1,70 W W w + Ws = t = t = 1,87 ton/m3 1 V V


emin

max

Vv = 0,33 Vs V = Vv + Vs = 1 e=
1 = 0,33Vs + Vs Vs = 0,75m 3

2,65 =

Ws Ws = 1,99 ton 0,75 1


Ws 1,99 d max = d max = 1,99 ton/m3 1 V

d
d

max

min

emax

Vv = 0,94 Vs V = Vv + Vs = 1 e=

41

1 = 0,94Vs + Vs Vs = 0,52m 3

2,65 =

min

Ws Ws = 1,38 ton 0,52 1 W 1,38 = s d min = d min = 1,38 ton/m3 1 V

Ejemplo 2.3 La densidad saturada de un suelo es de 2,01 ton/m3. Si la gravedad especfica es de 2,74, determinar la densidad seca, el ndice de vacos, la porosidad y el contenido de humedad. Solucin:

W = 2,01 ton/m3 V Ws = 2,74 Gs = Vs w V % Sr = w = 1 Vv

sat =

Asumiendo volumen unitario, V = 1:

V = Vv + Vs = 1
Por condicin de saturacin: Ww = Vw = Vv y Ws = 2,74Vs

sat =

W Ww + Ws Vv + 2,74Vs = = = 2,01 ton/m3 V V V

Como V = 1: Vv + 2,74Vs = 2,01

Vv + Vs = 1
1,74Vs = 1,01 Vs = 0,58m 3 Vv = 0,42m 3

(-)

Ww = 0,42 ton Ws = 1,59 ton

42

a) Densidad seca: d =

Ws 1,59 d = 1,59t / m 3 1 V

b) Indice de vacos: e=

Vv 0,42 e = 0,72 0,58 Vs


c) Porosidad:

n=

Vv 0,42 n = 0,42 1 V
d) Contenido de humedad:

%w =

Ww 0,42 100 % w = 26% 1,59 Ws

Ejemplo 2.4 La masa de una muestra de suelo hmeda obtenida en terreno es de 465 g y su masa secada en horno es de 405,76 g. La gravedad especfica de los slidos se determin en laboratorio y fue de 2,68. Si la relacin de vacos del suelo en estado natural es de 0,83, determinar la densidad hmeda del suelo en terreno, la densidad seca del suelo en terreno y la masa de agua, en kilogramos, por aadirse a 1 m3 de suelo en terreno para saturarlo. Solucin:

W = 465 g Ws = 405,76 g
Ws = 2,68 Vs w V e = v = 0,83 Vs Gs =

W = Ww + Ws 465 = Ww + 405,76 Ww = 59,24 g

43

Gs =

405,76 = 2,68 Vs = 151,40 cc Vs 1

e=

Vv = 0,83 Vv = 125,66 cc 151,40

V = Vv + Vs V = 125,66 + 151,40 V = 277,06 cc


a) Densidad hmeda:

t =

W 465 = = 1,68 g/cc V 277,06

b) Densidad seca: d =

Ws 405,76 = = 1,46 g/cc V 277,06

c) Cantidad de agua por metro cbico de suelo:

Ww = 59,24 g Vv = 125,66 cc Ww = 125,66 g (cuando %Sr = 1) Ww = 125,66 59,24 Ww = 66,42 g (para V = 277,06 cc)
Estableciendo una regla de tres:

0,06642(kg ) 2,77 10 4 m 3 = 1 X
X = 239,8 240 kg/m3

( )

Ejemplo 2.5 Un suelo tiene un peso natural de 1,99 ton/m3. Se conocen la gravedad especfica igual a 2,67 y el contenido de humedad de 12,6%. Determinar la densidad seca, el ndice de vacos, la porosidad y el peso del agua por metro cbico de suelo necesaria para tener una saturacin completa. Solucin:

t =

W = 1,99 ton/m3 V

44

Gs =

Ws = 2,67 Vs w W % w = w = 0,126 Ws

Asumiendo volumen unitario, V = 1:

W = Ww + Ws = 1,99 ton Ww = 0,126Ws W = 0,126Ws + Ws = 1,99 Ws = 1,77 ton Ww = 0,22 ton


Gs =
1,77 = 2,67 Vs = 0,66 m3 Vs 1

V = Vv + Vs = 1 Vv = 0,34 m3
a) Densidad seca: d =

Ws 1,77 = = 1,77 ton/m3 1 V

b) Indice de vacos: e=

Vv 0,34 e = 0,52 0,66 Vs


c) Porosidad:

n=

Vv 0,34 n = 0,34 1 V
d) Cantidad de agua por metro cbico de suelo:

Ww = 0,22 ton Vv = 0,34 m3 Ww = 0,34 ton (cuando %Sr = 1) Ww = 0,34 0,22 Ww = 0,12 ton (para V = 1 m3)
Luego, se necesitan 120 kg de agua por metro cbico de suelo.

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Ejercicios propuestos: 2.1 Calcular la porosidad y el peso unitario total de una arena si el peso unitario seco es 1,60 g/cm3, la gravedad especfica es de 2,72 y el grado de saturacin 85%. R: n = 41%; = 1,95 g/cm3 2.2 Una arena hmeda tiene un peso unitario de 1,66 g/cm3, un contenido de humedad de 13% y un peso especfico de slidos de 2,60 g/cm3. Calcular: (a) peso unitario seco, (b) grado de saturacin, (c) porosidad e (d) ndice de huecos. R: (a) 1,47 g/cm3; (b) 44%; (c) 43%; (d) 0,75 2.3 Las mediciones efectuadas sobre una muestra de suelo tomada del fondo marino arrojaron los siguientes resultados: dmn = 1,33 g/cm3, dmax = 1,71 g/cm3; DR = 28,5% y Gs = 2,44. Determinar: (a) humedad de la muestra; (b) ndice de poros; (c) porosidad y (d) peso unitario seco. R: (a) 29,6%; (b) 0,72; (c) 42%; (d) 1,42 g/cm3 2.4 Una arena tiene porosidad de 32%. Calcular el peso unitario total en g/cm3 de la arena saturada. Suponga valores razonables de los parmetros que necesite. R: Con Gs = 2,65 a 2,70 se tiene = 2,12 a 2,15 g/cm3 2.5 Demostrar las siguientes identidades: (a) sat = d (1 + w) (b) Sr e = Gs w (c) n d = (1 n ) (Gs d )

2.2 ESTRUCTURA DE LOS MINERALES DE ARCILLA Los minerales de arcilla son producto de la erosin qumica y estn compuestos en su mayor parte por silicatos hidratados de aluminio. Las partculas que los constituyen son muy pequeas y su comportamiento est dominado por la actividad electroqumica, presentando gran afinidad por el agua. Los minerales arcillosos tienen forma cristalina, cuyo tamao es muy pequeo, inferior a 2m; son los minerales ms abundantes en la superficie de la Tierra, formando parte de los suelos y de las rocas sedimentarias de grano fino. La estructura de estos minerales est constituida por dos unidades estructurales: la unidad tetradrica, en la cual cuatro oxgenos encierran un tomo de silicio, y la unidad octadrica, en la cual un tomo de aluminio o magnesio est encerrado por seis grupos hidroxilos (figura 2.2).
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Los minerales de arcilla se diferencian en varios tipos en funcin del nmero de capas fundamentales de su estructura, distinguindose a su vez varias especies en algunos grupos de acuerdo con el grado de ordenamiento y tipo de las sustituciones isomrficas. De este modo, de acuerdo con la organizacin de estas unidades estructurales en la red cristalina, los minerales arcillosos se dividen en tres grupos principales: las caolinitas, las ilitas y las montmorilonitas.

Figura 2.2 9 Grupo de las caolinitas: Este grupo de minerales tiene un espesor de 7A y est formada por una capa de unidades tetradricas y otra octadrica (figura 2.3). Tienen una relacin dimetro / espesor de 10 a 20, por lo que su superficie especfica puede ser de aproximadamente 15 m2/g. Los enlaces inicos de hidrgeno crean una estructura relativamente estable en la que no penetra el agua con facilidad. De este modo, presentan baja absorcin de agua, baja susceptibilidad a la retraccin y a la expansividad al ser sometidas a variaciones de humedad.

Lmina de gibbsita Lmina de slice

Lmina de gibbsita Lmina de slice

7A

Figura 2.3

47

9 Grupo de las ilitas: Este grupo de minerales tiene un espesor de 10A y est formada por una capa de unidades octadrica en medio de dos capas tetradricas orientadas en forma opuesta (figura 2.4). Tienen una relacin dimetro / espesor de 20 a 50, por lo que su superficie especfica puede ser de aproximadamente 80 m2/g. Algunos de los silicios localizados en las unidades tetradricas son reemplazados por aluminio. Esto implica que un ion de menor valencia reemplaza a otro de mayor valencia, lo cual hace que se adhieran iones de potasio entre los bloques en un intento por compensar el dficit de cargas. La adherencia entre las capas debida a los iones de potasio permite la unin entre los bloques, pero al ser menos estables presentan mayor susceptibilidad a la retraccin y a la expansividad producto de su mayor poder de absorcin de agua.
Lmina de slice Lmina de gibbsita Lmina de slice Potasio Lmina de slice

10A
Lmina de gibbsita Lmina de slice

Figura 2.4 9 Grupo de las montmorilonitas: Este grupo de minerales tiene una estructura similar a la ilita (figura 2.5), pero los iones de potasio no estn presentes como en el caso anterior, lo que produce que una gran cantidad de agua sea atrada hacia los espacios que quedan entre las capas. Este enlace entre las capas creado por el agua es muy dbil e inestable comparado con el enlace de iones de potasio de las ilitas, por lo tanto, la montmorilonita es fcilmente divisible en partculas muy pequeas con espesores que varan entre 10 a 50A y una relacin dimetro / espesor de 200 a 400, por lo que su superficie especfica puede ser de aproximadamente 800 m2/g. Al tener una alta absorcin de agua presentan altas caractersticas de expansividad y retraccin.
Lmina de slice Lmina de gibbsita Lmina de slice nH2O y cationes intercambiables Lmina de slice Lmina de gibbsita Lmina de slice Separacin basal variable: de 10A a separacin completa

48

Figura 2.5 Adems de caolinita, ilita y montmorilonita, otros minerales arcillosos comunes generalmente encontrados son clorita, haloisita, vermiculita y atapulgita. Como resultado de la carga negativa neta de las partculas de mineral arcilloso, una parte del agua en los vacos es atrada y se adhiere fuertemente a la superficie de las partculas, lo que se conoce como agua adsorbida. Un factor influyente en las propiedades geotcnicas de las arcillas es su estructura, la cual corresponde al ordenamiento espacial de las partculas definido por las propiedades fsico-qumicas y, especialmente, por el grado de interaccin entre los cristales de arcilla. Dicha interaccin tiene lugar mediante las fuerzas de atraccin y de repulsin. Las de atraccin se deben a las fuerzas de enlace de Van der Waals, y las de repulsin a las cargas negativas presentes en la superficie de las arcillas y a la doble capa elctrica. Respecto de las fuerzas atractivas de Van der Waals, por ahora no se puede hacer un comentario puesto que su importancia real no est an definida. La carga elctrica en la superficie de las arcillas vara en funcin de los distintos parmetros del sistema (pH, grado de sustitucin isomrfica, concentracin de sales disueltas, temperatura y otros), por lo que en determinadas condiciones los bordes de las partculas pueden adquirir tanto cargas negativas como positivas con un grado de interaccin variable. En funcin de las condiciones de suspensin, especialmente la concentracin de electrolitos, los minerales de arcilla pueden adoptar las siguientes formas de asociaciones elementales (figura 2.6): cara-cara, cara-borde (cara con carga negativa y borde con carga positiva) y borde-borde en caso de que existan bordes con carga positiva y negativa.

Cara - cara

Cara - borde Figura 2.6

Borde - borde

En suspensiones con altas concentraciones de electrones, donde el pH es alto (> 8,2), predominan las interacciones borde-cara, ya que se mantiene la carga positiva de los bordes y la carga negativa en la superficie de las arcillas. En estas condiciones de alta concentracin de iones, las fuerzas elctricas netas entre las partculas adyacentes son predominantemente atractivas, producindose el fenmeno de la floculacin (figura 2.7

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a). Esta asociacin consiste en una estructura abierta y voluminosa con grandes poros, tpica de suelos marinos. Por el contrario, cuando la concentracin de electrolitos es baja, los minerales de arcilla tienden a cargarse negativamente, tanto en su superficie como en su borde. En este caso aumenta la doble capa elctrica y, por lo tanto, predominan las fuerzas elctricas de repulsin entre las partculas adyacentes, producindose el fenmeno de la dispersin (figura 2.7 b). El resultado es una estructura densa y alargada, en donde las capas de arcilla no estn en contacto debido al predominio de las fuerzas repulsivas. La estructura dispersa es caracterstica de los sedimentos lacustres de agua dulce y de los depsitos fluviales.

(a)

(b)

Estructura floculada (a)borde-cara (b)borde-borde Figura 2.7

Estructura dispersa

Como ya se ha planteado, las partculas de arcilla suelen presentar una carga neta negativa que es neutralizada por los cationes de cambio (cationes fcilmente reemplazables). Este hecho se demuestra experimentalmente introduciendo un par de electrodos en una suspensin de arcilla en agua y haciendo pasar una corriente a travs de ella: se comprueba que las partculas de arcilla se mueven hacia el nodo (electroforesis). Esto implica, al mismo tiempo, que los cationes de cambio estn en la forma de iones libres en la fase lquida de la suspensin. En una arcilla, los cationes de cambio son atrados hacia las partculas arcillosas debido a la carga negativa de stas. A esta atraccin se opone la tendencia de los cationes a repartirse por igual en la fase lquida del sistema. El resultado es una distribucin difusa de los iones alrededor de las partculas arcillosas: la concentracin de cationes disminuye a medida que se aleja de la superficie de la partcula. Se forma una doble capa elctrica: negativa en la partcula arcillosa y positiva en la zona prxima a ella en que la concentracin de cationes es alta; de ah su nombre de doble capa difusa. Cohesin y plasticidad de los suelos arcillosos La plasticidad es la capacidad de experimentar deformaciones irreversibles sin romperse y se presenta en la mayor parte de los suelos arcillosos con humedad intermedia. Si un bloque de arcilla plstica se seca, pierde su plasticidad y se convierte en un slido frgil con una resistencia considerable que resulta de la cohesin (sumatoria de fuerzas electroqumicas presentes en las arcillas). Sin embargo, si el bloque se descompone en las partculas que lo constituyen, la cohesin se pierde y el material se convierte en un polvo seco. Al mezclar nuevamente este polvo con una cantidad de agua suficiente, reaparecern las propiedades de plasticidad y cohesin. El agua intersticial es la que contribuye al desarrollo de la cohesin y la plasticidad. Mientras que la cohesin se debe principalmente a las fuerzas electroqumicas que

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actan entre las partculas, la plasticidad se atribuye a la deformacin de las capas de agua adsorbida. 2.3 CARACTERSTICAS DE LAS PARTCULAS Y DE LA MASA DE SUELO Las propiedades de los suelos se pueden analizar desde dos puntos de vista: caractersticas de las partculas del suelo y caractersticas de la masa de suelo. Caractersticas de las partculas del suelo Las caractersticas de las partculas del suelo, permiten estudiar en forma individual los granos que conforman la masa de suelo, sin hacer referencia a la forma en que estas partculas estn dispuestas en un depsito. As, es posible determinar las propiedades de los granos de cualquier muestra de suelo, est alterada o no. Las caractersticas ms importantes de las partculas son: forma, tamao y composicin mineralgica. 9 Forma: Es una caracterstica de las partculas de suelos especialmente granulares, la cual influye en la compacidad y estabilidad de la masa de suelo. En los suelos granulares la forma es del tipo equidimensional o formada por slidos tridimensional, la cual se modifica posteriormente en mayor o menor grado debido a la magnitud de la abrasin que ocurre durante el transporte. Las formas que las partculas pueden tener son: angular, redondeada, subangular y subredondeada. Angular: partculas que han sufrido poca o nada abrasin. Poseen bordes afilados y caras planas. Ejemplo: arena residual, arena volcnica y arena marina, entre otros depsitos. Subangular: partculas que han sufrido una abrasin moderada, cuyos vrtices y aristas estn redondeados por efecto del rodado y la abrasin mecnica. Redondeada: partculas que han sufrido una abrasin intensa, son prcticamente esfricas. Ejemplo: arena de ro, formacin de playa y arena elica, entre otros depsitos. Subredondeada: partculas que han sufrido una abrasin menos intensa que en el caso anterior.

En cuanto a los suelos finos, su forma tiende a ser aplastada, como una placa plana o laminar, en el caso de las arcillas, con una relacin dimetro / espesor usualmente superior a 10, incluso hasta 400. 9 Tamao:

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Esta caracterstica es resultado de los procesos de meteorizacin (fsica o qumica) y de los efectos del transporte y posterior depositacin de las partculas. El tamao de las partculas en un depsito de suelo tiene influencia en las propiedades y en el comportamiento del depsito. Por lo tanto, las partculas de un suelo se describen en funcin de su tamao como: gravas, arenas, limos y arcillas. Gravas: Agregado sin cohesin con tamao de grano entre 4,76 mm y 80 mm. Se caracterizan porque los granos son observables directamente. No retienen el agua, por la inactividad de su superficie y los grandes vacos entre las partculas. Arenas: Partculas con tamao entre 0,074 mm y 4,76 mm, an son observables a simple vista. Cuando se mezclan con agua no se forman agregados continuos, sino que se separan de ella con facilidad. Dentro de las arenas, se puede distinguir una subclasificacin: arena gruesa (tamao entre 2 y 4,76 mm), arena media (tamao entre 0,425 y 2 mm) y arena fina (tamao entre 0,074 y 0,425 mm). Limos: Partculas no plsticas con tamao comprendido entre 0,002 mm y 0,074 mm. Retienen el agua mejor que los tamaos superiores. Si se forma una pasta agua-limo y se coloca sobre la palma de la mano, se observa como el agua se exuda con facilidad al dar golpes con la otra mano.

Arcillas: Grano plstico, cohesivo, con tamao inferior a los limos. Se trata de partculas tamao gel y se necesita que haya habido transformacin qumica para llegar a estos tamaos (menor que 0,002 mm). Estn formadas, principalmente, por minerales silicatados, constituidos por cadenas de elementos tetradricos y octadricos, unidas por enlaces covalentes dbiles, pudiendo entrar las molculas de agua entre las cadenas, produciendo, a veces, aumentos de volumen (recuperables cuando el agua se evapora). Todo ello hace que la capacidad de retencin del agua sea muy grande (pequeos huecos con una gran superficie de absorcin en las partculas), por lo que son generalmente los materiales ms problemticos (tiempos muy elevados de consolidacin o de expulsin de agua bajo esfuerzos).

Los suelos granulares gruesos (gravas y arenas) y los suelos granulares finos (limos), en general, son producidos por erosin fsica y a menudo tienen la misma composicin mineralgica que la roca madre. Este proceso produce la desintegracin o fragmentacin de la masa de roca, la cual puede ser el resultado de esfuerzos inducidos por factores como retraccin por enfriamiento, plegamientos, fallas, ciclos de hielo-deshielo, entre otros. La propiedad ms importante de los granos gruesos es su distribucin granulomtrica o por tamao, donde la frontera que divide los suelos granulares de los finos es 0,074 mm. Dentro de los suelos de grano fino (limos y arcillas) se pueden establecer diferencias fundamentales, como:

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Factor Origen:

Limos Son producto de la abrasin asociada a la erosin fsica, por lo que tienen la misma composicin mineralgica que la roca madre.

Forma: Resistencia en estado seco: Permeabilidad: Plasticidad:

Dispersin:

Arcillas Provienen de la erosin qumica y estn constituidas por minerales, por lo tanto no tienen la misma composicin mineralgica que la roca madre. Slido tridimensional. Semejantes a una placa plana. Baja a media, se rompen con Alta o muy alta, necesitan de facilidad. gran esfuerzo. Mayor Menor No tienen Caracterstica en estado hmedo y tiene directa relacin con las fuerzas superficiales de las partculas. Menor tiempo Mayor tiempo, a menos que formen grumos.

9 Composicin mineralgica: Es la propiedad ms importante de los suelos de grano fino. Cuando las partculas son de tamao menor a 0,002 mm, la fuerza de gravedad en cada partcula es insignificante comparada con las fuerzas elctricas que actan en la superficie de cada partcula. En este tipo de partculas predomina el estado coloidal, el cual consiste en estar formado por minerales de arcilla. De este modo, su comportamiento est dominado por la actividad electroqumica, en la cual existe una carga negativa neta y son susceptibles a la accin del agua. Los minerales arcillosos tienen forma cristalina, tal como se describi en el captulo anterior, y segn el ordenamiento que los dos tipos de unidades (tetradrica y octadrica) presenten en el interior de la estructura, se encuentran distintos tipos de familia de arcillas, siendo las principales: caolinitas, ilitas y montmorilonitas. Caractersticas de la masa de suelo Las propiedades del suelo en conjunto, dependen de la estructura y disposicin de las partculas en la masa de suelo. Las principales caractersticas que se definen son: textura, estructura, consistencia, compacidad y humedad. 9 Textura: Se define como el grado de finura y uniformidad detectada con el tacto, en el cual es posible diferenciar, dentro de los suelos finos, a los limos de las arcillas, siendo los primeros ms speros que los segundos. 9 Estructura:

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Es la disposicin que adopta cada partcula dentro de la masa de suelo, la cual se produce durante la meteorizacin de la roca o durante el proceso de sedimentacin, siguiendo algunas leyes fijas y la accin de fuerzas naturales. Se distinguen seis tipos de estructura: simple, floculada y dispersa. Estructura simple: Tpica de suelos de grano grueso, en la cual las fuerzas gravitacionales predominan sobre la disposicin de las partculas. En este caso, las partculas se disponen apoyndose directamente unas en otras, por lo tanto, cada partcula posee varios puntos de apoyo, lo que otorga a la masa de suelo un grado de estabilidad sin necesidad de que existan fuerzas de adherencia en los puntos de contacto. Este acomodo queda definido bajo el concepto de compacidad, en el cual podrn existir ms o menos vacos entre las partculas de suelo. Estructura floculada: Tpica de suelos de grano fino de tamao menor que 0,002 mm (arcillas). Las partculas se adhieren con fuerza en el proceso de sedimentacin y comienzan a formar grumos llegando al fondo, produciendo una estructura muy blanda y suelta, con gran volumen de vacos. En este tipo de estructura predominan las fuerzas elctricas, en la cual el borde de una lmina de arcilla se atrae con la cara plana de otra, presentando gran estabilidad mientras exista esta atraccin por los signos opuestos entre las lminas. Estructura dispersa: Tpica de suelos de grano fino de tamao menor que 0,002 mm (arcillas). En esta estructura, los bordes y caras de las lminas de arcilla tienen cargas elctricas semejantes, de este modo se producen fuerzas de repulsin en forma paralela unas a otras, formando un estado ms denso.

9 Consistencia: Es la propiedad ndice ms importante de los suelos finos en estado natural y tiene relacin con el grado de adherencia y resistencia frente a cargas. En suelos cohesivos se expresa en trminos cualitativos como: blanda, media, firme o dura; en trminos cuantitativos, la consistencia de un suelo cohesivo inalterado se puede expresar en funcin de su resistencia a la compresin simple. Una medida subjetiva de la consistencia, es a travs de los Lmites de Atterberg, los cuales se explicarn ms adelante. Si se deja en reposo una muestra de arcilla remoldeada, sin que sufra ms alteraciones y sin que cambie su humedad, puede recuperar cuando menos parte de su resistencia y dureza originales. Este aumento de resistencia se debe a una reorientacin gradual de las molculas de agua adsorbidas, y se conoce como tixotropa.

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9 Compacidad: Propiedad ndice importante de los suelos granulares y se define como el grado de densificacin o compactacin del suelo, variando desde el estado suelto a uno compacto. Se determina en funcin de la densidad relativa. Para obtener la densidad relativa, se efectan ensayos de laboratorio con el objeto de determinar la densidad seca mxima y la densidad seca mnima, y de terreno para obtener la densidad seca en condiciones naturales. La mxima relacin de vacos (asociada a la densidad seca mnima) se obtiene en el laboratorio vertiendo en un molde estndar, desde una altura fija, una muestra de suelo secada en el horno. La condicin mnima de relacin de vacos (asociada a la densidad seca mxima), se obtiene compactando un suelo secado en el horno en un recipiente estndar. El mtodo de compactacin puede ser de dos formas distintas: llenando el molde en tres capas iguales compactando cada una con un pisn, o llenando el molde en una capa, colocndole una sobrecarga en la superficie de la arena y compactando el conjunto en una mesa vibratoria. En un suelo compacto existe un alto grado de acomodo y la capacidad de deformacin bajo carga del conjunto es pequea. En un suelo suelto, el grado de acomodo es menor y tanto el volumen de vacos como la capacidad de deformacin son mayores. En la prctica la DR de los suelos granulares se puede obtener indirectamente a travs de pruebas de penetracin o de carga. 9 Humedad: El peso del agua (Ww) est referido al peso de los slidos (Ws) que es invariable. Al aumentar la temperatura de la mezcla de suelo y agua en el proceso de secado, la muestra continua perdiendo humedad, hasta que a una temperatura relativamente elevada, los minerales que constituyen el suelo se descomponen y pierden el agua de constitucin.

2.4 GRANULOMETRA DE SUELOS Para conocer la proporcin de cada material que tiene un suelo se realizan anlisis granulomtricos, utilizando la va seca para partculas de tamaos superiores a 0,074 mm, y la granulometra por sedimentacin mediante el hidrmetro (va hmeda) para tamaos iguales o inferiores a 0,074 mm. De este modo, para los suelos de grano fino se emplea el mtodo de anlisis en hmedo o por sedimentacin, basado en la Ley de Stokes. El principio es que la velocidad a la que cae una partcula esfrica a travs de un medio lquido es funcin del dimetro y del peso especfico de la partcula, por lo tanto, a mayor tamao, mayor velocidad de cada. La siguiente ecuacin permite determinar el dimetro de una partcula en funcin de su velocidad de cada:

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v=

2 s w D2 18 n

Donde n corresponde a la viscosidad cinemtica.

La distribucin granulomtrica, o por tamaos, es la propiedad ms importante de los suelos granulares. Para determinarla se emplea una serie de tamices normalizados, los cuales se disponen en orden decreciente, es decir, de aquellos de mayor a menor abertura. Para tal efecto, se toma una muestra representativa de masa conocida de suelo y se hace pasar a travs de estos tamices, midiendo la masa retenida en cada uno de ellos. Con estos resultados se calcula el porcentaje de la masa de la muestra que pasa por cada tamiz y se representa en funcin de la abertura correspondiente. Si el suelo contiene partculas de limo y arcilla, la muestra se trata primero con un agente defloculante y se lava a travs de algunos tamices escogidos para separar los finos. Luego, el material grueso se seca y se tamiza como se describi anteriormente. Los resultados de los anlisis mecnicos se presentan usualmente por medio de una curva de distribucin granulomtrica. En el eje de las ordenadas y a escala natural, se dibuja el porcentaje de material, mientras que en el eje de las abscisas y en escala logartmica, se dibuja el dimetro de abertura correspondiente al material que pas cada tamiz. Una grfica de este tipo tiene la ventaja que los materiales de igual uniformidad se representan por curvas de forma similar o parecida, sea el suelo de grano grueso o de grano fino. Adems, la forma de la curva es una indicacin de la granulometra. Los suelos uniformes estn representados por lneas casi verticales, y los suelos bien graduados por curvas con forma de S.

A B C

Curva A: suelo uniforme Curva B: suelo bien graduado Curva C: suelo mal graduado, graduacin discontinua.

con

Figura 2.8

Si un suelo de granos gruesos contiene proporciones aproximadamente iguales de todos los tamaos de partculas, se describe como bien graduado, y se caracteriza por tener una curva relativamente suave que cubre un amplio rango de partculas, como el suelo B. Por el contrario, se dice que un suelo es mal graduado en cualquiera de los casos
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siguientes. El suelo se describe como uniforme si una alta proporcin de partculas est comprendida en una banda de tamaos estrecha, la curva se caracteriza por tener una parte importante casi vertical, como la curva A. Si el suelo contiene partculas pequeas y grandes pero presenta una ausencia notable de partculas intermedias, se dice que tiene una graduacin discontinua, como es la curva C (figura 2.8). Una indicacin de la graduacin puede expresarse numricamente a travs de dos coeficientes: el coeficiente de uniformidad, Cu, y el coeficiente de curvatura, Cc, los cuales se definen como:

Cu =
Donde:

D60 D10

Cc =

2 D30 D10 D60

D10 : Dimetro del tamiz por el cual pasa el 10% del material D30 : Dimetro del tamiz por el cual pasa el 30% del material D60 : Dimetro del tamiz por el cual pasa el 60% del material Estos coeficientes se emplean como criterios en el sistema unificado de clasificacin de suelos. En general, en cuanto ms alto sea el valor de Cu ms amplio ser el rango de tamaos de partculas en el suelo. Los suelos se clasifican como bien graduados cuando Cu > 4 para gravas o Cu > 6 para arenas, y Cc se encuentra comprendido entre 1 y 3.

2.5 LMITES DE ATTERBERG La granulometra proporciona una primera aproximacin a la identificacin del suelo, pero no queda claro lo que ocurre con la fraccin de material que pasa bajo la malla N200. Para esto, se utilizan unos ndices que definen la consistencia del suelo en funcin del contenido de agua, a travs de la determinacin de la humedad. Una de las caractersticas ms importantes de las arcillas es su plasticidad. La magnitud de la plasticidad que presenta una arcilla en estado natural depende de su composicin mineralgica y contenido de humedad. As, la consistencia de una arcilla natural vara, de acuerdo con el contenido de humedad, desde un estado slido en condicin seca, pasando por un estado semislido para bajos contenidos de humedad en que el suelo se desmorona y no presenta plasticidad, pasando tambin por un estado plstico para altos contenidos de humedad, hasta llegar finalmente a un estado esencialmente lquido para contenidos de humedad muy altos. Se ha encontrado que los contenidos de agua correspondientes a las transiciones de un estado a otro, usualmente son diferentes en las arcillas que tienen propiedades fsicas diferentes cuando se han remoldeado, y son aproximadamente iguales en las arcillas que tienen propiedades fsicas semejantes, influyendo, adems, la cantidad y tipo de arcilla presente. Por lo tanto, las fronteras entre los estados de consistencia, pueden servir como propiedades ndice, tiles en la clasificacin de las arcillas.

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El significado de los contenidos de agua que sirven de lmite para cada estado fsico fue sugerido por primera vez por Albert Atterberg en 1911. Por lo tanto, estos lmites se conocen comnmente como lmites de Atterberg, los cuales se definen a continuacin:
LC Estado slido Estado semislido LP Estado plstico LL Estado lquido

Incremento de humedad

Donde: LC : Lmite de contraccin LP : Lmite plstico LL : Lmite lquido Lmite de contraccin (LC) La masa de suelo se contrae a medida que pierde gradualmente el agua del suelo. Con una prdida continua de agua, se alcanza una etapa de equilibrio en la que ms prdida de agua conducir a que no haya cambio de volumen. El contenido de agua, en porcentaje, bajo el cual el cambio de volumen de la masa de suelo cesa, se define como lmite de contraccin. Las pruebas del lmite de contraccin se efectan en laboratorio con un recipiente de porcelana, cuyo interior est recubierto con aceite de petrleo que luego se llena completamente con suelo hmedo. El exceso de suelo que queda fuera del borde se retira con una regleta. Se registra la masa de suelo hmedo dentro del recipiente. Luego, la masa de suelo en el recipiente se seca en horno. El volumen de la masa de suelo secada en horno se determina por el desplazamiento de mercurio. El lmite de contraccin se calcula como: LC = wi (%) - w (%) Donde: wi: contenido de agua inicial cuando el suelo se coloca en el recipiente del lmite de contraccin. w: cambio en el contenido de agua (es decir, entre el contenido de humedad inicial y el contenido de agua en el lmite de contraccin). Lmite plstico (LP) Se define como el contenido de agua, en porcentaje, con el cual el suelo al ser enrollado en bastoncitos de 3,2 mm de dimetro, se desmorona. El lmite plstico es el lmite inferior de la etapa plstica del suelo. La prueba es simple y se lleva a cabo enrollando repetidamente a mano sobre una placa de vidrio una masa de suelo de forma elipsoidal. Lmite lquido (LL) Se define como el contenido de humedad con el cual una muestra de suelo cohesivo, luego de aplicar 25 golpes en la Cuchara de Casagrande (figura 2.9), con una frecuencia

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de 2 golpes por segundo y una altura de cada de 1 cm, produce el cierre, en aproximadamente 1 cm, de una ranura efectuada sobre la muestra de suelo instalada en dicha cuchara.

(a) Cuchara de Casagrande Figura 2.9

(b) Prueba de lmite lquido

Determinados el LL y LP se puede obtener el ndice de plasticidad (IP), que corresponde a la diferencia entre estos dos lmites, el cual representa el rango de humedad en el cual el suelo se encuentra en estado plstico. De este modo: IP = LL LP Se pueden definir, adems, el ndice de consistencia (IC) y el ndice de liquidez o fluidez (IL) como:

IC =
Carta de plasticidad

LL W IP

IL =

W LP IP

Determinados los valores del lmite lquido y del lmite plstico, por medio de pruebas de laboratorio, se pueden establecer correlaciones entre parmetros fsicos del suelo que permitan identificarlos. Casagrande estudi la relacin entre el ndice de plasticidad y el lmite lquido de una amplia variedad de suelos naturales. Con base en los resultados de pruebas propuso una carta de plasticidad (figura 2.10), en la cual defini que los suelos con valores de LL > 50 son de alta plasticidad (admiten mucha agua y pueden experimentar grandes deformaciones plsticas); por debajo de este valor los suelos se consideran de baja plasticidad, vale decir, para valores de LL < 50. Una caracterstica importante de esta carta es la lnea A, empricamente dada por la ecuacin IP = 0,73(LL 20). La lnea A representa una separacin entre arcillas inorgnicas y limos inorgnicos. Las grficas de los ndices de plasticidad versus lmites lquidos para las arcillas inorgnicas se encuentran sobre la lnea A y aquellas para limos inorgnicos se encuentran debajo de dicha lnea. Los limos orgnicos se grafican en la misma regin (debajo de la lnea A y con el LL variando entre 30 y 50) que los limos inorgnicos de compresibilidad media. Las arcillas orgnicas se grafican en la misma regin que los limos inorgnicos de alta compresibilidad (debajo de la lnea A y LL mayor que 50).

59

La informacin proporcionada en la carta de plasticidad es de gran valor y es la base para la clasificacin de los suelos de grano fino en el sistema unificado de clasificacin de suelos. En la carta de plasticidad existe la llamada lnea U, la cual es aproximadamente el lmite superior de la relacin del ndice de plasticidad respecto al lmite lquido para cualquier suelo encontrado hasta ahora. La ecuacin que la determina es IP = 0,9(LL 8).

Figura 2.10

2.6 SISTEMAS DE CLASIFICACIN DE SUELOS Como los depsitos de suelos son muy variados, no ha sido posible crear un sistema universal de clasificacin de suelos para diferenciarlos en grupos y subgrupos sobre la base de todas sus propiedades ndices importantes. Sin embargo, se han ideado sistemas tiles basados en algunas de sus propiedades caractersticas. Los sistemas de clasificacin de suelos proporcionan un lenguaje comn para expresar en forma concisa las caractersticas generales de los suelos, de este modo se pueden agrupar en grupos y subgrupos segn sus propiedades similares y basadas en su comportamiento mecnico. Actualmente, son dos los sistemas de clasificacin ms empleados, los cuales se basan en la granulometra y plasticidad de los suelos. Estos sistemas son el Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos y el sistema de clasificacin AASHTO. El sistema AASHTO (American Association of State Highway and Transportation Officials), fue desarrollado con el objeto de establecer la conveniencia de un material para su utilizacin en la construccin de carreteras.
60

El sistema unificado fue desarrollado por Casagrande con el objeto de utilizarlo en la construccin de aeropuertos. Actualmente, es el mtodo estndar de clasificacin de suelos para propsitos de construccin. Sistema de clasificacin AASHTO Este sistema divide a los suelos inorgnicos en siete grupos designados por los smbolos del A - 1 al A - 7. Como se consider que el mejor suelo para ser usado en la subrasante de una carretera es un material bien graduado compuesto principalmente de arena y grava, pero que contenga una pequea cantidad de arcilla como agente cementante, se le dio el nombre a este material de A - 1. Los suelos restantes se agruparon en orden decreciente de estabilidad y aquellos que presentaran una elevada proporcin de materia orgnica se clasifican como A - 8. Cualquier suelo que contenga material fino se identifica, adems, por su ndice de grupo; cuanto mayor es el ndice de grupo, de menor calidad es el suelo. Para clasificar un suelo por este sistema se emplea la siguiente tabla:
Clasificacin general Grupos Subgrupos %que pasa tamiz: N10 N40 N200 Caract. Bajo N40 LL IP IG Tipo de material Terreno de fundacin Clasificacin general Grupos Subgrupos %que pasa tamiz: N10 N40 N200 Caract. Bajo N40 LL IP IG Tipo de material Terreno de fundacin Materiales granulares (35% o menos pasa la malla N200) A1 A3 A2 A1a A1b A24 A25 A26 A27 50 mx 30 mx 15 mx

50 mx 25 mx

51 mn 10 mx

35 mx

35 mx

35 mx

35 mx

6 mx 6 mx 0 0 Gravas y arenas Excelente

NP 0 Arena fina

40 mx 41 mn 40 mx 41 mn 10 mx 10 mx 11 mn 11 mn 0 0 4 mx 4 mx Gravas y arenas limosas y arcillosas Excelente a bueno

Limos y arcillas (35% pasa malla N200) A4 A5 A6 A7 A-7-5/A-7-6

36 mn

36 mn

36 mn

40 mx 41 mn 40 mx 41 mn 10 mx 10 mx 11 mn 11 mn 8 mx 12 mx 16 mx Suelos limosos Suelos arcillosos Regular a malo

El procedimiento consiste en comparar los datos del suelo con los requisitos exigidos, lo cual se aplica de izquierda a derecha. Por un proceso de eliminacin, el primer grupo que cumpla siguiendo dicho orden con todas y cada una de las exigencias, corresponder a la clasificacin correcta. Para la evaluacin de la calidad de un suelo como material de subrasante de carreteras, se debe incorporar el ndice de grupo junto con los grupos y subgrupos del suelo. Este

61

nmero se escribe en parntesis despus de la designacin del grupo o subgrupo. El ndice de grupo se calcula con la frmula:

IG = (F 35)[0,2 + 0,005(LL 40 )] + 0,01(F 15)(IP 10 )


Donde: F : Porcentaje del suelo que pasa por la malla N200, expresado como nmero entero LL : Lmite lquido IP : Indice de plasticidad Consideraciones en la determinacin del ndice de grupo: 9 El ndice de grupo siempre se indica aproximndolo al nmero entero ms cercano. 9 Cuando el valor calculado sea negativo, el ndice de grupo se indica como cero. 9 No existe lmite superior para el ndice de grupo. Este sistema de clasificacin se basa en los siguientes criterios: 9 Tamao del grano: Grava: Fraccin que pasa la malla de 80 mm y es retenida en la malla N4. Arena: Fraccin que pasa la malla N4 y es retenida en la N200. Limo y arcilla: Fraccin que pasa la malla N200. 9 Plasticidad: El trmino limoso se aplica cuando las fracciones de finos del suelo tienen un ndice de plasticidad de 10 o menor. 9 Sobretamao: En caso de encontrar material con tamao sobre 80 mm, se deben excluir de la porcin de la muestra de suelo que se est clasificando. Sin embargo, el porcentaje de tal materia se registra. Sistema de clasificacin USCS Este sistema clasifica a los suelos en dos amplias categoras. De acuerdo con la distribucin granulomtrica de las partculas del material que pasa el tamiz de 80 mm, el suelo se clasifica como suelo granular si ms del 50% es retenido por el tamiz N200. En cuyo caso los smbolos de grupo comienzan con un prefijo G (grava) o S (arena). En el caso que el 50% o ms del material pase el tamiz N200, se trata de suelos finos. En este caso, los smbolos de grupo comienzan con un prefijo M (limo inorgnico), C (arcilla inorgnica) u O (limos y arcillas orgnicas). Otros smbolos empleados en esta clasificacin, tienen relacin con la graduacin del material, W (bien graduado) o P (mal graduado), y con la plasticidad del material fino, L (baja plasticidad, LL < 50) o H (alta plasticidad, LL > 50).

62

Para una clasificacin apropiada con este sistema, debe conocerse parte o toda de la siguiente informacin: 9 Porcentaje de grava, es decir, la fraccin que pasa la malla de 80 mm y es retenida en la malla N4. 9 Porcentaje de arena, es decir, la fraccin que pasa la malla N4 y es retenida en la malla N200. 9 Porcentaje de limo y arcilla, es decir, la fraccin de finos que pasa la malla N200. 9 Lmite lquido e ndice de plasticidad de la porcin de suelo que pasa la malla N40. 9 Coeficiente de uniformidad (Cu) y coeficiente de curvatura (Cc).

Ejemplo 2.6: Clasificar los siguientes suelos por los sistemas USCS y AASHTO: Malla ASTM 3 2 1 1 3/8 N4 N10 N40 N200 %LLh %LLe %LP 9 Suelo A Mtodo USCS: % que pasa la malla N200 20% Suelo granular % que pasa la malla N4: 100 63 = 37% Gravas 20% Finos 43% Arenas 57% material Abertura mm 75 50,8 38,1 25,4 19,1 12,7 0,95 4,76 2,00 0,42 0,074 % que pasa B -100 93 -62 57 -32 24 12 3 NP -NP

A -100 94 83 79 73 -63 51 49 20 20 -10

C -----100 92 63 44 27 9 51 60 35

Por lo tanto, corresponde a una arena. % Finos > 12% determinar LL, IP

63

LL = 20 LP = 10 IP = 10 Luego, el suelo A corresponde a un SC(CL). Mtodo AASHTO: N10 N40 N200 LL IP IG = 51% = 49% = 20% = 20% = 10% = (20 35) (0,2 + 0,005 (20 40)) + 0,01 (20 15)(10 10) = 0

Analizando de izquierda a derecha, el primer suelo que cumple es el A - 2 - 4 (0). 9 Suelo B Mtodo USCS: % que pasa la malla N200 3% Suelo granular % que pasa la malla N4: 100 32 = 68% Gravas 3% Finos 29% Arenas 71% material

Por lo tanto, corresponde a una grava. % Finos < 5% determinar Cu, Cc

Cu =

D60 D10

Cc =

2 D30 D10 D60

Por interpolacin lineal se pueden obtener los valores de D60, D30 y D10: D60

62 60 19,1 D60 = D60 = 16,54mm 60 57 D60 12,7


32 30 4,76 D30 = D30 = 4,07mm 30 24 D30 2 12 10 0,42 D10 = D10 = 0,34mm 10 3 D10 0,074

D30

D10

64

Cu =

D60 16,54 Cu = Cu = 49 D10 0,34


2 D30 4,07 2 Cc = C c = 2,95 D10 D60 0,34 16,54

Cc =

Luego, Cu = 49 > 4 cumple Cc = 2,95; 1 < Cc < 3 cumple El suelo es bien graduado Luego, el suelo B corresponde a un GW. Mtodo AASHTO: N10 N40 N200 LL IP IG = 24% = 12% = 3% = NP = NP =0

Analizando de izquierda a derecha, el primer suelo que cumple es el A - 1 - a (0). 9 Suelo C Mtodo USCS: % que pasa la malla N200 9% Suelo granular % que pasa la malla N4: 100 63 = 37% Gravas 9% Finos 54% Arenas 46% material

Por lo tanto, corresponde a una arena. 5% < % Finos < 12% determinar Cu, Cc, LL, IP

D C u = 60 D10

2 D30 Cc = D10 D60

Por interpolacin lineal se pueden obtener los valores de D60, D30 y D10: D60

63 60 4,76 D60 = D60 = 4,32mm 60 44 D60 2

65

D30

2 D30 44 30 = D30 = 0,70mm 30 27 D30 0,42 27 10 0,42 D10 = D10 = 0,09mm 10 9 D10 0,074

D10

Cu =

D60 4,32 Cu = Cu = 48 D10 0,09


2 D30 0,70 2 Cc = Cc = 1,26 D10 D60 0,09 4,32

Cc =

Luego, Cu = 48 > 6 cumple Cc = 1,26; 1 < Cc < 3 cumple El suelo es bien graduado LL = 51 LP = 35 IP = 16 Presencia de materia orgnica cuando se cumple que: LLh 0,75 LLe Luego, 51 < 0,75 x 60 51 > 45 no existe materia orgnica La parte fina del material corresponde a un limo de alta compresibilidad Luego, el suelo C corresponde a un SM(MH) - SW. Mtodo AASHTO: N10 N40 N200 LL IP IG = 44% = 27% = 9% = 51 = 16 = (9 35) (0,2 + 0,005 (51 40)) + 0,01 (9 15)(16 10) = 0

Analizando de izquierda a derecha, el primer suelo que cumple es el A - 2 - 7 (0).

66

Ejemplo 2.7: Clasificar los siguientes suelos por los sistemas USCS y AASHTO: Malla ASTM 3 2 2 1 1 3/8 N4 N8 N10 N30 N40 N200 %LLh %LLe %LP 9 Suelo A Mtodo USCS: % que pasa la malla N200 75% Suelo fino Determinar LL, IP LL = 23 LP = 15 IP = 8 La parte fina del material corresponde a una arcilla de baja compresibilidad Luego, el suelo A corresponde a un CL. Mtodo AASHTO: N10 N40 N200 LL IP IG = 98% = 95% = 75% = 23 =8 = (75 35) (0,2 + 0,005 (23 40)) + 0,01 (75 15)(8 10) = 8 Abertura mm 75 63 50 38,1 25 19 9,5 4,76 2,38 2,00 0,59 0,42 0,0,74 % que pasa B -100 97 93 89 87 85 76 74 72 43 34 15 22 30 NP

A -------100 99 98 96 95 75 23 -15

C ---100 73 59 38 25 21 20 13 10 6 16 -10

Analizando de izquierda a derecha, el primer suelo que cumple es el A - 4 (8).

67

9 Suelo B Mtodo USCS: % que pasa la malla N200 15% Suelo granular % que pasa la malla N4: 100 76 = 24% Gravas 15% Finos 61% Arenas 39% material

Por lo tanto, corresponde a una arena. % Finos > 12% determinar LL, IP LL = 22 LP = NP IP = NP Presencia de materia orgnica cuando se cumple que: LLh 0,75 LLe Luego, 22 < 0,75 x 30 22 < 22,5 existe materia orgnica La parte fina del material corresponde a un limo orgnico de baja compresibilidad Luego, el suelo B corresponde a un SM(OL). Mtodo AASHTO: Inmediato A - 8 9 Suelo C Mtodo USCS: % que pasa la malla N200 6% Suelo granular % que pasa la malla N4: 100 25 = 75% Gravas 6% Finos 19% Arenas 81% material

Por lo tanto, corresponde a una grava. 5% < % Finos < 12% determinar Cu, Cc, LL, IP

Cu =

D60 D10

Cc =

2 D30 D10 D60

68

Por interpolacin lineal se pueden obtener los valores de D60 y D30: D60

73 60 25 D60 = D60 = 19,43mm 60 59 D60 19 38 30 9,5 D30 = D30 = 6,58mm 30 25 D30 4,76

D30

D10 = 0,42 mm

Cu =

D60 19,43 Cu = Cu = 46 D10 0,42


2 D30 6,58 2 Cc = C c = 5,3 D10 D60 0,42 19,43

Cc =

Luego, Cu = 46 > 4 cumple Cc = 5,3; 1 < Cc < 3 no cumple El suelo es mal graduado LL = 16 LP = 10 IP = 6 La parte fina del material corresponde a un limo - arcilloso de baja compresibilidad Luego, el suelo C corresponde a un GC(CL) GP; GM(ML) GP. Mtodo AASHTO: N10 N40 N200 LL IP IG = 20% = 10% = 6% = 16 =6 = (6 35) (0,2 + 0,005 (16 40)) + 0,01 (6 15)(6 10) = 0

Analizando de izquierda a derecha, el primer suelo que cumple es el A - 1 - a (0).

69

Ejercicios propuestos: 2.6 Clasifique los suelos que se indican a continuacin, de acuerdo al sistema USCS y AASHTO: Malla ASTM 3 1.5 0.75 N 4 N 10 N 40 N 100 N 200 LL LP Abertura Nominal(mm) 76.2 38.1 19.0 4.76 2.00 0.42 0.149 0.074 Porcentaje que pasa Suelo 2

Suelo 1 100 60 52 30 20 10 8 20 17

Suelo 3

100 85 60 45 30 13 25 20

100 80 60 50 45 40 38 23

R: Suelo 1 GM (ML) GW A-1- a (0) Suelo 2 SC (CL) SM (ML) A-1- b (0) Suelo 3 SC (CL) A - 6 (2)

USCS AASHTO

2.7 Clasifique los siguientes suelos por el mtodo USCS, cuyas propiedades se detallan a continuacin: % que pasa / Suelo % menor que 4.760 mm % menor que 0.074 mm D60mm D10mm LL LP R: Suelo A: SC (CL) Suelo B: SP Suelo C: ML A 84 31 0.60 0.04 30 12 B 100 0 0.25 0.16 NP C 100 60 0.074 0.001 45 33

70

2.8 Clasifique los siguientes suelos por los mtodos USCS y AASHTO: Malla 2 1 1 3/8 N 4 N 8 N 10 N 30 N 40 N 200 LL LP R: Suelo 1 GM (ML) GW A-1- a (0) Suelo 2 SC (CL) SM (ML) A-1- b (0) Suelo 3 SC (CL) A - 6 (2) A 100 89 79 74 63 57 54 53 46 42 30 30 18 % que pasa B 100 100 99 99 99 98 88 13 19

C 100 94 78 69 52 43 38 37 23 18 9 68 NP

USCS AASHTO

Referencias bibliogrficas 1. Geotecnia y Cimientos, tomo I J.A. Jimnez Salas, 1975 (2 edicin) Edit. Rueda 2. Mecnica de Suelos P. Berry D. Reid, 2000 Edit. Mc Graw Hill 3. Fundamentos de Ingeniera Geotcnica Braja M. Das, 2001 Edit. Thomson Editores 4. Ingeniera de Cimentaciones Peck, Hanson and Thornburn, 2001 Edit. Limusa S.A.

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CAPTULO 3: EL AGUA EN LOS SUELOS

3.1 FORMAS EN QUE SE ENCUENTRA EL AGUA En Mecnica de Suelos es importante el estudio del agua en el terreno, especialmente lo relacionado con sus efectos en las propiedades mecnicas del suelo. Tambin es importante, en los casos en que sea necesario abatir el nivel fretico producto de una construccin, conocer las propiedades hidrulicas y las caractersticas de drenaje de los materiales del subsuelo. A travs de los lmites de Atterberg, por ejemplo, se puede visualizar como un suelo fino vara su estado a medida que el contenido de agua aumenta o disminuye. En trminos generales, la radiacin solar evapora el agua de los ocanos, elevndola y aglomerndola en forma de nubes hasta la atmsfera. Bajo ciertas condiciones, el agua contenida en las nubes se condensa y precipita en forma de lluvia. Una parte de ella humedece el terreno y luego escurre sobre la superficie llegando hasta los ros. Otra parte se infiltra dentro del suelo. El agua infiltrada, que proviene de las lluvias, corrientes de agua o hielo, incluso de lagos o del mar, se denomina agua de infiltracin. Otra fuente de procedencia corresponde al agua de sedimentacin, la cual ha quedado incluida en los suelos sedimentarios al producirse el depsito de sus partculas. El agua que infiltra en el terreno puede seguir algunos caminos, como por ejemplo, ser devuelta a la superficie por capilaridad y posteriormente evaporarse, para regresar a la atmsfera y continuar el ciclo; puede ser absorbida por las races de las plantas que crecen en el suelo; o bien, puede infiltrar profundamente en el terreno y descender por gravedad, hasta llegar a una zona de saturacin que constituye el depsito de agua subterrnea. En el suelo y en el subsuelo existen varias zonas donde el movimiento del agua tiene caractersticas propias y leyes particulares. Se pueden distinguir cuatro zonas: suelo, zona no saturada, zona capilar y zona saturada. Para comprender la distribucin que puede tener el agua en el terreno, se observa la figura 3.1.

Suelo
Zona no saturada Zona capilar Zona saturada

Nivel de terreno

Nivel piezomtrico

Figura 3.1

72

En la parte ms superficial de las formaciones acuferas (materiales capaces de almacenar y transmitir el agua, tales como gravas y arenas, entre otros), y en contacto con la atmsfera, se encuentra una zona hmeda, segn las estaciones, caracterizada en general por su alta porosidad y abundancia de materia orgnica. Esta zona se conoce como suelo y en ella el movimiento del agua est caracterizado por los fenmenos de almacenamiento, evaporacin y transpiracin. Es una zona donde existe absorcin y por lo tanto, debido a las presiones negativas, el nivel piezomtrico es inferior a la altura de posicin. El movimiento del agua en la zona no saturada es por gravedad, y por lo tanto vertical descendente. Tambin en esta zona existe absorcin, y debido a las presiones negativas el nivel piezomtrico es inferior a la altura de posicin. La franja capilar corresponde a una zona de transicin entre las zonas no saturada y saturada debida a la absorcin de la parte de formacin acufera situada inmediatamente encima de la zona saturada. En la parte superior de la franja capilar las bolsas de aire pueden constituir un freno al movimiento descendente, mientras que en la parte inferior el movimiento del agua es muy similar al movimiento del agua en la zona saturada. Debido a la absorcin, el nivel piezomtrico es inferior a la altura de posicin. En la zona inferior el agua satura totalmente los poros del acufero, zona saturada. En ella, el nivel piezomtrico nunca es inferior a la altura de posicin. En la parte ms alta, junto a la franja capilar, el nivel piezomtrico y la altura de posicin son coincidentes y la altura de presin es nula. A medida que se desciende en la zona saturada, el nivel piezomtrico se mantiene, pero las prdidas de altura de posicin se compensan con el incremento de altura de presin. Estas precisiones son vlidas asumiendo la no existencia de flujos verticales en la formacin. La superficie piezomtrica es el lugar geomtrico de los puntos de igual nivel piezomtrico dentro de la formacin. Se debe distinguir de la superficie o nivel fretico, que es el lugar geomtrico de los puntos del acufero en que la altura de presin es nula y que coincide con la superficie del agua en los acuferos libres (corresponden a acuferos en los que el nivel de agua se encuentra por debajo del techo de la formacin permeable). Agua adsorbida El agua adsorbida es aquella que es atrada y que se adhiere alrededor de las partculas de mineral arcilloso mediante la unin de molculas de agua con los hidrgenos presentes, tambin pueden adherirse a los cationes hidratados, los cuales son atrados por la superficie negativa neta de las partculas de arcilla. De este modo, sobre el agua adsorbida actan las fuerzas moleculares de adhesin, agua que no es removida totalmente al secar el suelo a una temperatura de 100 C. La naturaleza exacta del agua adsorbida no se conoce por completo, pero en general se acepta que en un espesor de varias molculas, al menos, el agua est fuertemente adherida a la partcula de arcilla y presenta una baja movilidad y alta viscosidad. De all en adelante la atraccin disminuye al aumentar la distancia de la partcula a la superficie y el agua vuelve de manera gradual a su estado libre. El agua adsorbida produce algunos efectos sobre el suelo, como: cambios de volumen, por efecto del agua higroscpica (aquella que es captada en la superficie de las partculas

73

cuando un suelo seco es expuesto a la humedad ambiental), produce en el suelo expansiones y contracciones; cambios de la cohesin, la humedad afecta la resistencia al corte de un suelo cohesivo; y cambios en la estabilidad mecnica de la masa de suelo, especialmente, en suelos de textura fina producto del agua adsorbida. Agua capilar El agua capilar es aquella que se eleva sobre el nivel de agua libre gravitacional, es decir, por encima del nivel en el cual la presin es igual a la atmosfrica, hasta la zona de aireacin o no saturada. El comportamiento del agua capilar esta influido por una serie de factores, tales como la textura y estructura de la masa de suelo, del movimiento del nivel fretico y otros factores. Los procesos de adsorcin y capilaridad corresponden a complicados mecanismos fsicos de condensacin y evaporacin, los cuales se producen en la superficie de un slido y en l se establece un equilibrio entre las fases slida, liquida y gaseosa. Agua gravitacional o libre El agua gravitacional o libre es aquella cuyo movimiento o estado de equilibrio, est determinado fundamentalmente por la accin de la gravedad y se rige por las leyes de la hidrulica.

3.2 PERMEABILIDAD DE LOS SUELOS Ecuacin de Bernoulli Los suelos tienen vacos interconectados por los cuales puede circular el agua desde puntos de mayor energa a otros de menor energa. La forma de expresar esta energa en un determinado punto del fluido en movimiento, se define por el Teorema de Bernoulli, el cual establece que la carga hidrulica total (H) es la suma de la altura geomtrica (z), la altura de presin (/w) y la altura de velocidad (v2/2g), de acuerdo a:

v2 + H = z+ w 2g
Donde: Z: Altura geomtrica medida desde un plano de referencia z = 0 elegido arbitrariamente. /w: Altura de presin donde es la presin del agua en el punto considerado y w el peso especfico del agua. v2/2g: Altura de velocidad dado por v, que corresponde a la velocidad de flujo en el punto considerado y g es la aceleracin de gravedad. Los dos primeros trminos representan una energa potencial o de posicin, mientras que el tercer trmino corresponde a una energa cintica.

74

Para el caso ideal de un fluido perfecto e incompresible sujeto a un flujo permanente y estacionario, Bernoulli demostr que la carga hidrulica total se mantiene constante (figura 3.2). Por lo tanto, entre dos puntos cualesquiera del fluido en movimiento se mantiene la energa global dada por la carga H, y lo nico que ocurre es que dicha energa se transfiere de unos trminos a otros. Luego:
NF NF H
A/w

Flujo HA zA

B/w

A B
ZB HB

Plano de referencia

Figura 3.2 Teorema de Bernoulli HA = HB z A +


B

2 A vA v2 + = zB + B + B w 2g w 2g

Los fluidos reales, como el agua, no son perfectos, de forma que cualquier obstculo que se oponga al flujo entre dos puntos produce una prdida de la carga H. De hecho, para que exista flujo es necesaria una diferencia de carga hidrulica, de manera que el agua circula desde puntos de mayor carga (HA) hacia puntos de menor carga (HB). La diferencia H = HA - HB representa la energa empleada para vencer la resistencia del obstculo.
B B

La prdida de carga H se puede expresar en forma adimensional como:

i=

H L

Donde: i: Gradiente hidrulico L: Distancia entre los puntos A y B; es decir, la longitud de flujo en la que ocurre la prdida de carga Un caso particular y muy habitual en el cual la carga hidrulica total se mantiene, corresponde a situaciones en que el agua est en reposo, tambin conocida como condiciones hidrostticas. Considerando que la altura de velocidad (v2/2g) se puede despreciar, puesto que alcanza valores muy pequeos (aproximadamente 5 x 10-6 m) en comparacin con las alturas geomtricas y de carga, la ecuacin de Bernoulli se reduce a:

75

h= z+
Donde h se denomina altura piezomtrica.

Esta simple ecuacin, junto con la condicin de que h permanezca constante en toda la masa lquida, permite calcular de forma inmediata la presin de agua en cualquier punto del fluido. De este modo y tal como se observa en la figura 3.3:
NF A C B zA zB
= wc

Figura 3.3 Clculo de presiones hidrostticas Luego, en el punto A, la carga hidrulica total es:

hA = z A +

A = zA w

hA = zA puesto que al situarse en la superficie del agua, la presin es igual a la atmosfrica, es decir, cero. Analizando el punto B y aplicando el teorema de Bernoulli en que hA = hB:
B

hB = z B +
Despejando B:
B

B = hA = z A w

B = w (z A z B ) = w c
Se deduce que, la presin hidrosttica en un punto de un fluido situado a una profundidad bajo su superficie libre, es igual al producto del peso especfico del fluido por dicha profundidad. En consecuencia, en rgimen hidrosttico la ley de presin de agua resulta linealmente creciente con la profundidad.

Ley de Darcy El flujo de agua puede ser de dos tipos: laminar o turbulento. El rgimen de flujo se considera laminar cuando las trayectorias de las gotas de agua (las lneas de corriente) no

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interfieren unas con otras. En caso contrario, se trata de un flujo turbulento. Para el estudio de filtraciones en el terreno, salvo en algunos casos muy excepcionales, se suele considerar que el rgimen es laminar. En estas condiciones es aplicable la Ley de Darcy, en la cual se puede suponer que la velocidad de flujo es proporcional al gradiente hidrulico:

v=k

h = ki L

Donde: v: Velocidad de flujo o de descarga, que es la cantidad de agua que fluye por unidad de tiempo a travs de una seccin transversal total unitaria de suelo perpendicular a la direccin del flujo. k: Permeabilidad del medio, expresada a travs del coeficiente de permeabilidad en cm/s o m/s. i: Gradiente hidrulico. Permeabilidad La permeabilidad del suelo, definida en trminos simples, es la facilidad que tiene el agua para circular a travs de l. Depende de factores como: la granulometra del material, densidad del suelo, forma y orientacin de las partculas, grado de saturacin del suelo, relacin de vacos, rugosidad de las partculas minerales y viscosidad del fluido, entre otros. Otros factores mayores afectan la permeabilidad de las arcillas, como la concentracin inica y el espesor de las capas de agua adheridas a las partculas de arcilla. El coeficiente de permeabilidad es un parmetro propio de cada suelo, el cual puede variar enormemente si se trata de suelos arcillosos (10-5 a 10-8 cm/s) o de suelos granulares (arenas con k entre 0,001 y 1 cm/s, para las gravas k supera la unidad). La permeabilidad de un material se puede medir tanto en laboratorio como en terreno. Su determinacin en laboratorio presenta ciertos inconvenientes, tales como: el suelo en terreno se encuentra estratificado y con una estructura distinta a la que tiene en laboratorio; se produce el llamado efecto de borde; la temperatura afecta la viscosidad del fluido; y por ltimo, el gradiente hidrulico de laboratorio es ms pequeo en comparacin al de terreno; por nombrar algunas dificultades. 9 Determinacin de la permeabilidad en laboratorio: En laboratorio se pueden efectuar dos pruebas para determinar la permeabilidad de un material: la prueba de carga constante y la prueba de carga variable. La primera se emplea, habitualmente, en suelos de grano grueso, mientras que la segunda se emplea para suelos finos, debido a que las tasas de flujo a travs del suelo son muy pequeas. La prueba de carga constante se basa en mantener el suministro de agua, de manera tal que la diferencia entre la carga de entrada sea igual a la de salida, en todo momento del ensayo. Una vez establecida la tasa constante de flujo, el agua es recolectada en una probeta graduada durante cierto tiempo como muestra la figura 3.4.

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Piedra porosa Muestra de suelo

Nivel de agua constante

h Nivel de agua L

Piedra porosa Probeta graduada

Figura 3.4 Prueba de permeabilidad bajo carga constante El volumen total de agua Q recolectada se expresa como:

h Q = Avt = A(ki )t = A k t L
A partir del cual se despeja el valor de k:

k=

QL Aht

Donde: k: Coeficiente de permeabilidad (cm/s) Q: Volumen total de agua (cm3) L: Distancia que debe recorrer el fluido al interior de la masa de suelo (cm) A: Area de la seccin transversal de la muestra de suelo (cm2) h: Prdida de carga hidrulica (cm) t: Tiempo en el cual se recoge el agua (s) En la prueba de carga variable (figura 3.5), se considera una diferencia inicial de carga h1 en el tiempo t = 0. A continuacin se permite que el agua fluya a travs del suelo, de manera que la diferencia final de carga en el tiempo t2 sea igual a h2. De este modo, la tasa de flujo q del agua, a travs del suelo en cualquier tiempo se expresa por:

q=k

h h A = a L t

Despejando t:

t =

aL h Ak h

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Integrando el lado izquierdo con lmites de tiempo entre 0 y t, y el lado derecho, entre h1 y h2, se tiene:

t=

h aL log e 1 Ak h2

Despejando el coeficiente de permeabilidad, se tiene:

k = 2,303

h aL log10 1 At h2

Donde: k: Coeficiente de permeabilidad (cm/s) a: Area de la seccin transversal de la probeta (cm2) L: Distancia que debe recorrer el fluido al interior de la masa de suelo (cm) A: Area de la seccin transversal de la muestra de suelo (cm2) t: Tiempo en el cual se recoge el agua (s) h1: Carga hidrulica en el punto 1 (cm) h2: Carga hidrulica en el punto 2 (cm)

dh h Probeta graduada h1 Piedra porosa h2 Nivel del agua Muestra de suelo

Piedra porosa

Figura 3.5 Prueba de permeabilidad bajo carga variable 9 Determinacin de la permeabilidad en terreno: Los ensayos de permeabilidad en terreno se pueden efectuar tanto para suelos como para rocas. Para el caso de rocas, el ms comn es el ensayo Lugeon.

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En suelos, los ensayos para determinar la permeabilidad con fines geotcnicos, pueden realizarse en el interior de sondeos o pozos y en excavaciones. Los ms extendidos son los realizados en sondeos, utilizando las perforaciones efectuadas durante la etapa de investigacin geotcnica. Sin embargo, cuando no se dispone de sondeos es posible realizarlos en pequeas excavaciones de poca profundidad con una geometra predefinida. Los ensayos ms utilizados son: ensayo Lefranc, ensayo de Gilg-Gavard, ensayo de Matsuo y ensayo Haefeli. En general, la permeabilidad promedio de un depsito de suelo en la direccin del flujo, se puede determinar en terreno mediante pruebas de bombeo en pozos, las cuales consisten en bombear un pozo, en principio a caudal constante, y analizar el descenso de los niveles piezomtricos, tanto en el pozo de bombeo o de prueba como en pozos o piezmetros de observacin, los cuales se encuentran a una distancia definida del pozo de prueba. Existen dos mtodos bsicos: ensayos de bombeo en rgimen permanente y ensayos de bombeo en rgimen transitorio o variable. En los primeros los niveles piezomtricos no varan, y se interpretan los descensos producidos en el entorno del pozo como consecuencia de un bombeo constante en el mismo; en rgimen variable lo que se analiza es la evolucin de los niveles en el pozo de bombeo o de prueba y pozos de observacin a lo largo de la prueba. 9 Relaciones empricas para determinar la permeabilidad: Algunos autores han propuesto relaciones empricas que permiten estimar el coeficiente de permeabilidad de un suelo, basadas en experiencias y parmetros fsicos del suelo, como la granulometra y el ndice de vacos, entre otros. A modo de ejemplo, se presentan algunas de las relaciones propuestas. Para arenas de granulometra uniforme, Hazen propuso la siguiente relacin emprica:
2 cm k = cD10 s

Donde: c: Constante que vara entre 1 y 1,5 D10: Abertura del tamiz por el cual pasa el 10% del material Por otra parte, Casagrande propuso para una arena limpia y media la siguiente relacin:

k = 1,4e 2 k 0,85
Donde: k: Permeabilidad bajo una relacin de vacos e K0,85: Valor correspondiente a una relacin de vacos de 0,85

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3.3 INFILTRACIN EN EL TERRENO En muchos casos, el flujo de agua a travs del suelo no es en una sola direccin, como tampoco es uniforme sobre toda el rea perpendicular al flujo. En estos casos, el flujo de agua subterrnea se calcula mediante mtodos como las redes de flujo, las cuales se basan en la ecuacin de continuidad de Laplace, que rige la condicin de flujo permanente para un punto dado en la masa de suelo. Es importante considerar, entonces, que el coeficiente de permeabilidad puede depender de la direccin del flujo, de modo que la Ley de Darcy generalizada puede expresarse como:

v x = k x

h x

v y = k y

h y

v z = k z

h z

Donde: vx, vy vz: kx, ky, kz: -(h/x), -(h/y), -(h/z):

Componentes de la velocidad de flujo segn los ejes x, y y z. Coeficiente de permeabilidad en las direcciones principales. Gradientes hidrulicos segn los tres ejes. El signo negativo indica que la velocidad de flujo tiene sentido contrario al de crecimiento de h.

Ecuacin de continuidad de Laplace Asumiendo que el agua es incompresible, la velocidad y la presin del agua son funcin de la posicin (x, y, z) y que el suelo se encuentra en estado saturado y con densidad constante, entonces se puede establecer de forma matemtica la ecuacin de continuidad (conservacin de la masa), que expresa que en un rgimen de flujo estacionario, el agua que entra en un elemento de suelo por unidad de tiempo es igual a la que sale (siempre que no existan fuentes o sumideros en el interior de dicho elemento). La expresin resultante es:

v x v y v z + + =0 x y z
Considerando la ley de Darcy generalizada a tres dimensiones, se puede escribir:

v x 2h = k x 2 x x
Sustituyendo:

v y y

= k y

2h y 2

v z 2h = k z 2 z z

2h 2h 2h kx 2 + ky 2 + kz 2 = 0 x y z

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Si se considera un medio istropo (kx = ky = kz):

2h 2h 2h + + =0 x 2 y 2 z 2
Esta es la llamada ecuacin de Laplace, que se aplica en muchos problemas de flujo, tales como la transmisin de calor, de electricidad o, en este caso en particular, de agua a travs de un medio poroso. Esta ecuacin es de difcil resolucin analtica en muchos casos, tiene la particularidad de que puede ser resuelta grficamente dibujando dos familias de curvas ortogonales entre s que cumplan con una serie de condiciones. Esta alternativa de solucin se conoce como redes de flujo. Redes de flujo Las dos familias de curvas ortogonales son: las lneas de flujo y las lneas equipotenciales. Una lnea de flujo es una lnea a lo largo de la cual una partcula de agua viaja del lado aguas arriba al lado de aguas abajo en medio de un suelo permeable. Una lnea equipotencial es una lnea a lo largo de la cual la carga de potencial es igual en todos sus puntos, en otras palabras, la altura piezomtrica es constante. Las lneas de flujo son perpendiculares a las equipotenciales, y tangentes al vector de velocidad de flujo en cada punto. La combinacin de estas lneas da origen a las redes de flujo, las cuales se construyen para calcular el flujo del agua en el medio considerado. Ejemplo 3.1 Para mostrar el proceso a seguir, se ejemplifica a travs de una pantalla impermeable que penetra hasta la mitad de una capa permeable. Por debajo se encuentra un sustrato de permeabilidad 10 veces menor que la anterior (lo que, comparativamente, permite considerarlo como impermeable y suponer que todo el flujo se realiza por el nivel superior). La pantalla sobresale de la superficie del terreno y se emplea para embalsar una altura determinada de agua, de forma que la diferencia de cota en la lmina de agua a un lado y otro de la pantalla es h. Se recomienda, entonces, seguir los siguientes pasos: 1. Dibujar la geometra del problema a escala. 2. Dibujar las lneas de flujo y equipotenciales conocidas del contorno (CD, FG: equipotenciales; HI, DEF: fronteras impermeables. 3. Trazar varias lneas de corriente, perpendiculares a las equipotenciales conocidas del contorno. 4. Dibujar las lneas equipotenciales necesarias para conseguir cuadrados curvilneos, de forma que ambas familias de curvas sean perpendiculares entre s. 5. Se observa el resultado conseguido y se corrige si es necesario, lo que es habitual, para conseguir mejores cuadrados y una mejor ortogonalidad.

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Nivel del agua A Nivel del agua h B

E Material permeable Material impermeable

a) Geometra del problema

b) Lneas del contorno

c) Lneas de corriente

d) Lneas equipotenciales

Una vez obtenida la red de flujo se procede al clculo de ella, para lo cual se debe aplicar la siguiente formulacin:

Nf q = kH N d

Donde: q: Tasa de infiltracin o de flujo k: Permeabilidad del material H: Diferencia de carga entre los lados aguas arriba y aguas abajo Nf: Nmero de canales de flujo en la red (franja entre dos lneas de flujo cualquiera) Nd: Nmero de cadas de potencial n: b/l; b es la distancia entre dos lneas de flujo y l entre dos equipotenciales.

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3.4 FUERZAS DE FILTRACIN. SIFONAMIENTO Es fcil comprender que el agua en movimiento a travs del terreno induce sobre ste una fuerza que tiende a arrastrarlo. Como se explic anteriormente, para que exista flujo es necesaria una diferencia de altura piezomtrica, de manera que el agua circule desde puntos de mayor carga (hA) hacia puntos de menor carga (hB). La diferencia h = hA - hB representa el trabajo o energa gastados en resistir la fuerza de arrastre del agua al moverse a travs de los pequeos poros del suelo.
B

As, si las fuerzas que se resisten al flujo son menores que la fuerza erosiva de ste, las partculas de suelo podrn ser arrastradas por el agua. Este fenmeno puede originar serios problemas en diversas aplicaciones geotcnicas, como por ejemplo, tubificacin de una presa de materiales por erosin interna o tubificacin de una excavacin por erosin interna. Las fuerzas resistentes a la erosin dependen de la cohesin del suelo, de su granulometra, compacidad y densidad, siendo las arenas finas uniformes y sueltas, los suelos ms susceptibles de sufrir el arrastre del agua. Por otra parte, la fuerza de arrastre depende del gradiente hidrulico. Este fenmeno suele producirse de forma localizada, lo que es debido a la heterogeneidad del terreno, tanto natural como compactado, a la existencia de fisuras y a otros mecanismos que dan lugar en definitiva a que el flujo no resulte homogneo. Si se produce una concentracin de flujo (y gradiente) suficiente en las proximidades de la superficie de salida del flujo, las primeras partculas de suelo pueden ser arrastradas. A continuacin, al mantenerse aproximadamente la diferencia de altura piezomtrica (h) pero disminuir el recorrido de la filtracin (L) por la prdida de suelo, se incrementa el gradiente y tambin la fuerza erosiva. De esta forma, el mecanismo de erosin puede progresar hacia el interior del terreno hasta, en caso extremo, conducir a la ruina de la propia obra o de las adyacentes. Para establecer la susceptibilidad de un suelo frente a la erosin interna se pueden llevar a cabo ensayos especficos de laboratorio. Una forma sencilla de comprobar las condiciones de flujo es observar directamente los piezmetros. En la figura 3.4 (b) se aprecia claramente que la cota de agua en el piezmetro P1 es mayor que en el P2, y ste a su vez mayor que en el P3, lo que indica que hP1 > hP2 > hP3 y que el flujo es ascendente. El gradiente se puede tambin determinar de forma directa, sin ms que leer las alturas del agua de cada piezmetro en la regleta (alturas piezomtricas), y dividir por los recorridos del agua entre piezmetros, que corresponden a las diferencias en altura geomtrica:

i=

hP1 hP 2 hP 2 hP 3 hP1 hP 3 = = z 2 z1 z3 z 2 z 3 z1

Con respecto a las presiones intersticiales en los puntos extremos de la masa de suelo se tendr:

84

hB = h A = L + L + h = z B +

B = 0 + B B = (L + L + h ) w w w C = L + C C = L w w w

hC = hD = L + L = z C +

C
L

h L

hP1

P 1 w

P3 P2 P1
Z=0

hP1

P 1 w

P3 P2 L

L
zP1

P1
Z=0

zP1

Figura 3.6 a)Condiciones hidrostticas

b) Flujo ascendente

Como se deduce de las relaciones anteriores y de las columnas piezomtricas de la figura 3.6 (b), en la situacin planteada de flujo ascendente las presiones intersticiales en la masa de suelo resultan superiores a las de la condicin hidrosttica (figura 3.6 a). Dado que las tensiones totales verticales no han sufrido ninguna variacin (se conserva la misma altura de suelo saturado sobre cada punto y la misma lmina de agua), las tensiones efectivas verticales habrn disminuido. As, en el punto B se tendr:

' vB = vB B = (L w + L sat ) (L + L + h ) w ' vB = L ( sat w ) h w


La expresin anterior sugiere que si se aumenta lo suficiente la diferencia de carga h se podran llegar a anular las tensiones efectivas del suelo, situacin que se conoce como sifonamiento. En estas condiciones, un suelo sin cohesin pierde completamente su resistencia al corte y pasa a comportarse como un fluido. Un ejemplo tpico de este caso son las arenas movedizas. La expresin anterior se puede formular en funcin del gradiente hidrulico i = h/L:

' vB = L ( sat w ) i L w = L ( sat w i w )


De forma que el sifonamiento se alcanzara para un gradiente determinado ic, llamado gradiente crtico:

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sat w ic w = 0 ic =

sat w w

Si se tiene en cuenta que un orden de magnitud habitual para el peso especfico saturado de un suelo es sat = 2 ton/m3 y que el peso especfico del agua es prxima a w = 1 ton/m3, el gradiente crtico suele encontrarse en torno a ic = 1.

3.5 AGOTAMIENTO Y DRENAJE DE SUELOS El agotamiento o drenaje de los suelos consiste en captar, controlar y desagar el agua que fluye por stos. El propsito fundamental es generar condiciones secas de trabajo. Existen, adems, otras razones como: evitar subpresiones en el fondo de la excavacin, reducir las presiones laterales sobre soportes temporales, mejorar la estabilidad de taludes y reducir el contenido de humedad de los materiales de emprstito, entre otras. Para la seleccin del mtodo de agotamiento y drenaje de los suelos, se deben tener ciertas consideraciones, como el propsito por el cual se necesita agotar o deprimir la napa fretica, la cantidad de agua a agotar, la profundidad a la cual se encuentra el nivel fretico, condiciones geolgicas de la zona y costo, por nombrar algunas. En cuanto a los sistemas de drenaje, existen variadas alternativas. Dentro de las ms simples se pueden mencionar los materiales filtrantes y los tubos de captacin y desage. La aplicacin directa de un material filtrante, como materiales granulares, constituye capas drenantes, que al combinarlo con un tubo de captacin, da lugar a drenes con mejores condiciones para un desage rpido. Los tubos de captacin son conductos con perforaciones o hendiduras que permiten la captacin de las aguas y su conduccin hacia el exterior, los cuales pueden emplearse en forma separada del material filtrante. Una zanja de drenaje es la combinacin de material filtrante y tubos de captacin. Para esta solucin se realiza una excavacin en zanja y se coloca en su interior un tubo de captacin apoyado sobre una capa de material filtrante, con una pendiente adecuada que permita la circulacin del agua. Las zanjas se sellan en su parte superior con material cohesivo, de forma que el dren controle el nivel de agua captada y no se produzca filtracin hacia la superficie. Dentro de los mtodos de agotamiento se encuentra la extraccin de agua mediante bombas, ya sea de zanjas de drenaje, pozos normales, pozos puntuales o pozos de drenes radiales. En cuanto a los procedimientos para el control del agua fretica, por medio de agotamiento, se pueden clasificar en: agotamiento ordinario, descenso del nivel fretico (mediante pozos drenantes, mtodo de vaco o wellpoint y electrosmosis) e impermeabilizacin del fondo de la excavacin.

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Agotamientos ordinarios En este tipo de agotamiento, el agua que penetra a la excavacin es conducida a una zanja, en donde se encuentran los elementos de succin de las bombas. Para poder bombear el agua desde una profundidad suficiente, los elementos de succin a la bomba deben colocarse en una zanja lateral, por ejemplo, la cual se debe ir profundizando a medida que la excavacin progresa. Una vez alcanzada la profundidad definitiva, y si se prev una larga utilizacin, debe recubrirse el sello de la zanja lateral con grava, de modo de evitar la posible succin de las arenas. El agua que brote por el fondo de la excavacin debe conducirse rpidamente al colector de las bombas, sin permitirle estancarse. Los agotamientos producen con frecuencia reblandecimiento de la parte inferior de los taludes, lo que es particularmente peligroso cuando en el fondo de la excavacin queda un estrato relativamente delgado formado por estos tres tipos de capas, la primera de material permeable, la segunda de material impermeable y por ltimo, bajo la anterior, una capa permeable saturada (figura 3.7). En este caso existe el peligro de que la presin del agua en la frontera inferior del estrato impermeable iguale a la producida por el peso total de los suelos sobre dicha frontera, lo que en caso de producirse se originar el levantamiento de fondo de la excavacin.

Material permeable Material impermeable Material permeable

Figura 3.7

Descenso del nivel fretico El descenso del nivel fretico permite la excavacin y la ejecucin de trabajos en seco, evitando en ciertos casos la colocacin de tablestacados y reduciendo los problemas que, como el sifonamiento del terreno, puedan presentarse en el caso de un agotamiento ordinario. Una vez realizada la excavacin se colocan alrededor de ella y hasta el nivel fretico, un cierto nmero de pozos constituidos por un tubo filtrante y otro de aspiracin, conectados

87

a una bomba mediante una tubera de aspiracin comn. Mediante el funcionamiento permanente de la bomba se consigue que la capa fretica descienda por debajo del fondo de la excavacin. Dentro de este procedimiento se distinguen algunos mtodos, como el mtodo de los pozos drenantes, mtodo de vaco o wellpoint y mtodo por electrosmosis. 9 Mtodo de los pozos drenantes: Al interior de una perforacin efectuada en el terreno se coloca un pozo drenante o tubo filtrante, en caso necesario se rellena el espacio libre hasta las paredes del agujero con una carga de grava filtrante. Dentro del tubo filtrante se coloca un tubo de aspiracin. 9 Mtodo de vaco o wellpoint (punteras): En algunos materiales la fuerza de gravedad por s sola no es suficiente para hacer fluir el agua hasta un tubo filtrante, siendo necesario aspirarla hacia l. Para producir la depresin necesaria, toda la red de conducciones debe ser estanca al aire, para que el agua fluya hasta el tubo de aspiracin por efecto de succin. Los tubos filtrantes se introducen desplazando el terreno por inyeccin de agua hasta que la parte superior del filtro queda a cierta distancia (aproximadamente 1 metro) por debajo del fondo de la excavacin. El tubo de inyeccin se retira antes de entrar en funcionamiento el pozo. Otra posibilidad de introducir el tubo filtrante es a travs de un equipo de hinca similar al utilizado en el ensayo SPT, o por medio de una mquina de perforacin ligera de percusin, en caso de formaciones blandas, arenosas, sin gravas gruesas. El tubo filtrante queda conectado de forma estanca con el tubo colector y a travs de l a la bomba. Una vez extrada el agua que ha penetrado en el tubo, la bomba podr succionar y deber mantenerse en funcionamiento ininterrumpido un cierto tiempo antes de iniciar la excavacin. 9 Mtodo de electrosmosis: En este mtodo se crea un gradiente elctrico en el agua, con corriente continua de forma que el agua fluya hacia un ctodo, desde el cual es evacuada. Como nodos se utilizan tubos de acero o vigas metlicas, y como ctodo puede servir el tubo filtrante del pozo o barras catdicas adosadas a la pared exterior del filtro, con lo cual se consigue una longitud de ctodo ms efectiva. Impermeabilizacin del fondo de la excavacin Cuando al excavar en el interior de un recinto tablestacado, en arenas finas y con caudal importante de agua, se quiere evitar el peligro de que el fondo se levante por sifonamiento del terreno, se puede recurrir a la impermeabilizacin de dicho fondo si ste se encuentra sumergido, y sin hacer descender el nivel fretico dentro del recinto.

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En caso que el fondo est impermeabilizado mediante hormign o alguna estabilizacin qumica, solamente ser necesario agotar el agua que fluye a la excavacin por sobre el fondo.

Referencias bibliogrficas 1. Geotecnia y Cimientos, tomo I y II J.A. Jimnez Salas, 1975 (2 edicin) Edit. Rueda 2. Ingeniera Geolgica L. Gonzlez de Vallejo, 2002 Edit. Prentice Hall 3. Fundamentos de Ingeniera Geotcnica Braja M. Das, 2001 Edit. Thomson Editores 4. Ingeniera de Cimentaciones Peck, Hanson and Thornburn, 2001 Edit. Limusa S.A.

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CAPTULO 4: DISTRIBUCIN DE PRESIONES Y DEFORMACIONES EN EL SUELO

4.1 ESFUERZOS EN UNA MASA DE SUELOS Para comprender el comportamiento del suelo y resolver problemas asociados a la compresibilidad, capacidad de carga de fundaciones, estabilidad de terraplenes, presiones laterales sobre estructuras de contencin de tierras, entre otros, es necesario estudiar los esfuerzos (definidos como fuerza por unidad de rea) que se producen al interior de la masa de suelo a una determinada profundidad, dados por su propio peso y por el peso de la estructura sobre l. Adems, se debe conocer la relacin que existe entre los esfuerzos producidos en los puntos de contacto del esqueleto de suelo y los esfuerzos que absorbe el agua o fluido intersticial. En trminos generales, el esfuerzo sobre un punto de la masa de suelo no es el mismo en todas direcciones, por lo que tambin es importante comprender las relaciones que existen entre los esfuerzos actuantes en diferentes direcciones. Sin embargo, la mayora de los problemas de mecnica de suelos se estudian considerando una direccin en particular; por ejemplo, el estudio de la capacidad portante y los asentamientos de las fundaciones se analizan considerando el estado de esfuerzos en la direccin vertical, mientras que el estudio de las presiones de tierra sobre una estructura de contencin, requiere el anlisis de los esfuerzos en la direccin horizontal. El esfuerzo aplicado a una superficie plana de un slido se puede descomponer en dos: uno perpendicular al plano, conocido como esfuerzo normal () y otro que acta en la superficie del plano, denominado esfuerzo tangencial o de corte (). Esfuerzos geostticos Los esfuerzos al interior de una masa de suelo son producidos por las cargas exteriores aplicadas al mismo y por el peso propio del suelo. Estos sistemas de esfuerzos suelen ser bastante complejos, por lo cual el estudio se limitar al caso ms sencillo que es el que se produce al existir una superficie de terreno horizontal, considerando que la naturaleza del suelo vara muy poco en ese mismo sentido. En este caso, las deformaciones en el suelo se producen nicamente en la direccin vertical sin que exista deformacin lateral en ningn plano vertical. Esfuerzos verticales sobre una masa de suelo Los esfuerzos verticales (v) producidos en la masa de suelo a una determinada profundidad dados por su propio peso, dependen de la naturaleza y estratigrafa del terreno. De este modo, es posible obtener los esfuerzos verticales a una profundidad z segn:

90

a) Suelo homogneo:

N.T.

v = z
z

b) Suelo estratificado:
N.T.

v = i z i

z1 Z2

1 2

c) Suelo con densidad variable:

v = z
z

N.T.

Esfuerzos principales Como en cualquier material, el esfuerzo normal en un punto situado en el interior de una masa de suelo suele ser una funcin de la orientacin del plano elegido para definir dicho esfuerzo. No tiene mucho significado hablar del esfuerzo normal o del esfuerzo tangencial en un punto. Por esta razn, generalmente se agregan subndices a los smbolos de y para especificar la forma en que se definen estos esfuerzos. En cualquier punto sometido a esfuerzos existen tres planos ortogonales, en los cuales los esfuerzos tangenciales son nulos. Estos planos se denominan planos principales, y los esfuerzos normales asociados son los esfuerzos principales. En orden de magnitud descendente est el esfuerzo principal mayor (1) que acta sobre el plano principal mayor, el esfuerzo principal intermedio (2) que acta sobre el plano principal intermedio, y el esfuerzo principal menor (3) que acta sobre el plano principal menor.

91

Es posible establecer una relacin entre los esfuerzos principales a travs del coeficiente de empuje lateral K, el cual ser posteriormente analizado en funcin del caso en el que se encuentre la masa de suelo, vale decir, caso geosttico, activo o pasivo. En trminos generales, se puede establecer que: K<1 K>1 K=1 Entonces: Entonces: Entonces: v = 1; h = 3; 2 = 3 = h h = 1; v = 3; 2 = 1 = h v = h = 1 = 2 = 3 Estado de esfuerzos isotrpico

4.2 LEY DE TERZAGHI Y EL CONCEPTO DE LA PRESIN EFECTIVA Como se ha sealado en el captulo 2, el suelo es un material compuesto por un conjunto de partculas entre las que existen vacos, los cuales pueden estar llenos de aire, agua o una combinacin de ellos. De este modo, su respuesta frente a solicitaciones externas depende de la interaccin entre las fases que lo componen: slida (partculas), lquida (agua) y gaseosa (aire). Al observar un suelo granular a escala microscpica, se comprobara que las fuerzas existentes, debidas bsicamente a la gravedad, se transmiten a travs de los contactos entre los granos. Para un suelo fino arcilloso, estas fuerzas de gravedad pierden relevancia frente a las fsico-qumicas. Por estas razones, el estudio del comportamiento del suelo se efecta desde un punto de vista macroscpico y se trata al suelo como un medio continuo. Para analizar las fuerzas que existen al interior de la masa de suelo, se observan las fuerzas que actan en los puntos de contacto entre las partculas individuales y las que se producen dentro del fluido intersticial presente en los vacos del suelo. Para ello, se analizar una masa de suelo saturada con una superficie horizontal y con el nivel fretico a nivel de terreno. A una profundidad z considerando un plano horizontal XX de rea A, la columna vertical de suelo por sobre dicho plano tendr un peso total W dado por:

W = Ws + Ww
Donde Ws es el peso de las partculas slidas y Ww el peso del agua en los vacos.
Nivel fretico Nivel de terreno

Area A X X

Dado que las partculas del suelo por debajo del nivel fretico estn sometidas a un empuje U, el peso efectivo de dichas partculas Ws est dado por:

W ' s = Ws U Ws = W ' s +U
92

Reemplazando en la ecuacin anterior:

W = (W ' s +U ) + Ww
De acuerdo al principio de Arqumedes, el empuje de agua viene dado por U = w gVs y considerando que el peso del agua est dado por Ww = w gVw , se tiene que:

W = W ' s + w gVs + w gVw W = W ' s + w g (Vs + Vw )


Como el suelo analizado se encuentra bajo el nivel fretico, %Sr = 1 por lo que Vw = Vv, luego:

W = W ' s + w g (Vs + Vv ) W = W ' s + w gV


El volumen total de la columna de suelo analizada est dada por V = A x z, reemplazando:

W = W 's + w g A z
Dividiendo por el rea A, se tiene:

W W 's = + wg z A A
De lo cual se desprende:

= '+
Este principio, conocido como principio de esfuerzo efectivo, fue desarrollado por Terzaghi y se cumple para suelos saturados. En l se propone que en cualquier punto de una masa de suelo saturado el esfuerzo total en cualquier direccin es igual a la suma algebraica del esfuerzo efectivo en esa direccin y la presin intersticial. Esfuerzos horizontales sobre una masa de suelo Enunciada la Ley de Terzaghi e incorporando el concepto de estado en reposo, se puede determinar el valor de los esfuerzos horizontales (h) sobre una masa de suelo. La masa de suelo se encuentra en estado en reposo o condicin de reposo cuando las deformaciones en el suelo se producen nicamente en la direccin vertical sin que exista deformacin lateral en ningn plano vertical. A partir de ello, se puede establecer una relacin entre los esfuerzos principales efectivos h y v que actan en el elemento, el cual se denomina coeficiente de empuje lateral en reposo y se designa con KO, es decir:

93

KO =

'h 'v

De este modo, los esfuerzos horizontales efectivos (h) se obtienen como:

'h = K O 'v
En arcillas normalmente consolidadas y en arenas, KO < 1 y su valor se corresponde con el que predice la siguiente ecuacin emprica propuesta por Jaky (1944):

K O = 1 sen '
Suelo sumergido La presin que acta a una determinada profundidad al interior de un suelo sumergido, puede calcularse directamente empleando el peso especfico sumergido (b). De este modo, si se considera una columna de suelo sumergido como muestra la figura 4.1, se tiene:
Nivel fretico

h hw z X X

Figura 4.1

Analizando el esfuerzo efectivo en el plano XX:

X X

= w (hw z ) + sat z

X X = w hw
'v
X X

= = w (hw z ) + sat z w hw

'v 'v
Si b = sat - w, entonces:
X X

X X

= sat z + w hw w hw w z

= sat z w z ' v X X = z ( sat b )

'v

X X

=b z

94

Ejemplo 4.1 Un estrato homogneo de arenas de 7 metros de espesor, en el cual el nivel fretico se encuentra a 2 metros de la superficie, tiene un ndice de vacos de 0,54, peso especfico de los slidos de 2,76 ton/m3 y humedad sobre el nivel fretico del 5%. Determinar la ley de presiones totales, efectivas e intersticiales en el fondo del estrato. Solucin:
N.T. 2m N.F.

s = 2,76 ton/m3 %w sobre el NF = 5%


7m

e = 0,54

Vv = 0,54 Vv = 0,54 Vs Vs W s = s = 2,76 Ws = 2,76 Vs Vs e=


Asumiendo volumen unitario, V = 1

V = Vv + V s = 1 0,54 Vs + Vs = 1 Vs = 0,65 m3 ; Vv = 0,35 m3 Ws = 2,76 0,65 Ws = 1,79 ton


Sobre el nivel fretico la humedad del suelo es del 5%, luego:

%w =

Ww = 0,05 Ww = 0,09 ton Ws

Por lo tanto, la densidad del material sobre el nivel fretico es:

t =

0,09 + 1,79 W Ww + Ws = t = t = 1,88 ton/m3 1 V V

Bajo el nivel fretico, la saturacin es del 100%, por lo que se cumple que Vw = Vv, de este modo, la densidad saturada al 100% es:

sat =

0,35 + 1,79 W Ww + Ws = sat = t = 2,14 ton/m3 1 V V

95

Calculando la ley de presiones en el fondo del estrato, se tiene:

v = t h1 + sat h2 v = 1,88 2 + 2,14 5 v = 14,46 ton/m2 = w hw = 1 5 = 5 ton/m2 ' v = v ' v = 9,46 ton/m2
El esfuerzo efectivo tambin se puede obtener a partir de las densidades sumergidas, para los casos en que la masa de suelo se encuentra bajo el nivel fretico. De este modo:

' v = t h1 + b h2 ' v = 1,88 2 + 1,14 5 ' v = 9,46 ton/m2


Ejemplo 4.2 La estratigrafa de un terreno se encuentra conformada por dos suelos cada uno de 5 metros de espesor, siendo el primero de ellos una arena con ndice de vacos de 0,48; humedad sobre el nivel fretico de 10% y peso especfico de los slidos de 2,7 ton/m3. El segundo suelo es una arcilla con porosidad de 35% y peso especfico de los slidos de 2,7 ton/m3. El nivel fretico se encuentra en la arena y a 3 metros de la superficie. Se pide determinar la ley de presiones verticales, horizontales, totales y efectivas en el fondo del terreno. El ngulo de friccin del fondo del terreno se puede asumir de 0. Solucin:
N.T. 3m N.F.

e = 0,48 s = 2,70 ton/m3 %w sobre el NF = 10% n = 35% s = 2,70 ton/m3 = 30

5m

5m

Estrato 1:

Vv = 0,48 Vv = 0,48 Vs Vs W s = s = 2,70 Ws = 2,70 Vs Vs e=


Asumiendo volumen unitario, V = 1

V = Vv + V s = 1 0,48 Vs + Vs = 1 Vs = 0,68 m3 ; Vv = 0,32 m3


96

Ws = 2,70 0,68 Ws = 1,84 ton


Sobre el nivel fretico la humedad del suelo es del 10%, luego:

%w =

Ww = 0,10 Ww = 0,18 ton Ws

Por lo tanto, la densidad del material sobre el nivel fretico es:

t =

0,18 + 1,84 W Ww + Ws = t = t = 2,02 ton/m3 1 V V

Bajo el nivel fretico, la saturacin es del 100%, por lo que se cumple que Vw = Vv, de este modo, la densidad saturada al 100% es:

sat =

0,32 + 1,84 W Ww + Ws = sat = t = 2,16 ton/m3 1 V V

Estrato 2:

Vv = 0,35 V W s = s = 2,70 Ws = 2,70 Vs Vs n=


Asumiendo volumen unitario, V = 1 Vv = 0,35 m3 ; Vs = 0,65 m3

Ws = 2,70 0,65 Ws = 1,76 ton


Bajo el nivel fretico, la saturacin es del 100%, por lo que se cumple que Vw = Vv, de este modo, la densidad saturada al 100% es:

sat =

0,35 + 1,76 W W w + Ws = sat = t = 2,11 ton/m3 1 V V

Calculando la ley de presiones en el fondo del estrato, se tiene:

v = t h1 + sat h2 + sat h3 v = 2,02 3 + 2,16 2 + 2,11 5 v = 20,93 ton/m2 = w hw = 1 7 = 7 ton/m2 ' v = v ' v = 13,93 ton/m2

97

El esfuerzo efectivo tambin se puede obtener a partir de las densidades sumergidas, para los casos en que la masa de suelo se encuentra bajo el nivel fretico. De este modo:

' v = t h1 + b h2 + b h3 ' v = 2,02 3 + 1,16 2 + 1,11 5 v = 13,93 ton/m2


Para obtener los esfuerzos horizontales en el fondo del terreno, se necesita conocer el valor de Ko y de acuerdo a la frmula de Jaky, se tiene que:

K o = 1 sen K o = 1 sen0 K o = 1
Estableciendo la relacin que existe entre los esfuerzos efectivos a travs de K o = se tiene que:

'h , 'v

' h = K o ' v ' h = 1 13,93 ' h = 13,93 ton/m2


Para obtener el esfuerzo horizontal total se aplica la ley de Terzaghi, luego:

h = ' h + h = 13,93 + 7 h = 20,93 ton/m2


Ejemplo 4.3 Para la estratigrafa de la figura 4.2, se pide: a) Determinar la ley de presiones verticales, horizontales, totales y efectivas a los 4 metros de profundidad. b) Si el nivel fretico asciende al nivel de terreno y el contenido de humedad del 1 estrato aumenta en un 20%, determinar la nueva ley de presiones verticales, horizontales, totales y efectivas a los 4 metros de profundidad. c) Si el nivel fretico asciende 4 metros sobre la superficie del terreno, cul es la nueva ley de presiones a los 4 metros bajo el nivel de terreno?
N.T.

2m N.F.

%w = 20% d = 1,53 ton/m3 = 28 n = 36% %w sobre el NF = 18% Gs = 2,63 Ko = 0,5 e = 0,56 s = 2,69 ton/m3 = 35

0,50 m

1,80 m

2,20 m

Figura 4.2

98

Solucin: Estrato 1:

Ww = 0,2 Ws W d = s = 1,53 V %w =
Asumiendo volumen unitario, V = 1

Ws = 1,53 ton Ww = 0,2 Ws Ww = 0,2 1,53 Ww = 0,31 ton

t =

0,31 + 1,53 W Ww + Ws = t = t = 1,84 ton/m3 1 V V

Estrato 2:

n=

Vv = 0,36 V

Gs =

s W = 2,63 si w = 1 ton/m3 s = s = 2,63 w Vs

Asumiendo volumen unitario, V = 1 Vv = 0,36 m3 y Vs = 0,64 m3

Ws = 2,63 0,64 Ws = 1,68 ton


Sobre el nivel fretico la humedad del suelo es del 18%, luego:

%w =

Ww = 0,18 Ww = 0,30 ton Ws

Por lo tanto, la densidad del material sobre el nivel fretico es:

t =

0,3 + 1,68 W Ww + Ws = t = t = 1,98 ton/m3 1 V V

Bajo el nivel fretico, la saturacin es del 100%, por lo que se cumple que Vw = Vv, de este modo, la densidad saturada al 100% es:

sat =

0,36 + 1,68 W Ww + Ws = sat = t = 2,04 ton/m3 1 V V

99

Estrato 3:

Vv = 0,56 Vs W s = s = 2,69 Vs e=
Asumiendo volumen unitario, V = 1 y bajo el nivel fretico la saturacin es del 100% por lo que Vw = Vv, se tiene que:

0,56 Vs + Vs = 1 Vs = 0,64 m3 Ws = 1,72 ton Vv = 0,36 m3 (Ww = 0,36ton )


Luego, la densidad del material saturada al 100% es:

sat =

0,36 + 1,72 W Ww + Ws = sat = t = 2,08 ton/m3 1 V V

a) Calculando la ley de presiones a los 4 metros de profundidad con respecto al nivel de terreno, se tiene:

v = t h1 + t h2 + sat h3 + sat h4 v = 1,84 0,5 + 1,98 1,5 + 2,04 0,3 + 2,08 1,7 v = 8,04 ton/m2 = w hw = 1 2 = 2 ton/m2 ' v = v ' v = 6,04 ton/m2
El esfuerzo efectivo tambin se puede obtener a partir de las densidades sumergidas, para los casos en que la masa de suelo se encuentra bajo el nivel fretico. De este modo:

' v = t h1 + t h2 + b h3 + b h4 ' v = 1,84 0,5 + 1,98 1,5 + 1,04 0,3 + 1,08 1,7 ' v = 6,04 ton/m2
Para obtener los esfuerzos horizontales a los 4 metros de profundidad, se necesita conocer el valor de Ko y de acuerdo a la frmula de Jaky, se tiene que:

K o = 1 sen K o = 1 sen35 K o = 0,43


Estableciendo la relacin que existe entre los esfuerzos efectivos a travs de K o = se tiene que:

'h , 'v

' h = K o ' v ' h = 0,43 6,04 ' h = 2,60 ton/m2

100

Para obtener el esfuerzo horizontal total se aplica la ley de Terzaghi, luego:

h = ' h + h = 2,60 + 2 h = 4,60 ton/m2


b) Si el nivel fretico asciende a la superficie y el contenido de humedad del primer estrato de suelo aumenta en un 20%, el nuevo contenido de humedad del suelo para ese estrato es de un 24%, con lo cual su densidad vara a una densidad en estado saturado al 100% igual a:

Ww = 0,24 Ws W d = s = 1,53 V %w =
Asumiendo volumen unitario, V = 1

Ws = 1,53 ton Ww = 0,24 Ws Ww = 0,24 1,53 Ww = 0,37 ton

sat =

0,37 + 1,53 W W w + Ws = sat = sat = 1,90 ton/m3 1 V V

El estrato 2 mantiene su densidad saturada en todo su espesor igual a 2,04 ton/m3, mientras que el estrato 3 la mantiene en 2,08 ton/m3. La nueva ley de presiones ser:

v = sat h1 + sat h2 + sat h3 v = 1,90 0,5 + 2,04 1,80 + 2,08 1,7 v = 8,16 ton/m2 = w hw = 1 4 = 4 ton/m2 ' v = v ' v = 4,16 ton/m2
Al igual que en el caso anterior, el esfuerzo efectivo se puede obtener a partir de las densidades sumergidas, para los casos en que la masa de suelo se encuentra bajo el nivel fretico. De este modo:

' v = t h1 + t h2 + b h3 ' v = 0,90 0,5 + 1,04 1,8 + 1,08 1,7 ' v = 4,16 ton/m2
Para obtener los esfuerzos horizontales a los 4 metros de profundidad, se emplea el valor de Ko calculado en el punto anterior K o = 0,43 . Estableciendo la relacin que existe entre los esfuerzos efectivos a travs de K o =

'h , se tiene que: 'v

101

' h = K o ' v ' h = 0,43 4,16 ' h = 1,79 ton/m2


Para obtener el esfuerzo horizontal total se aplica la ley de Terzaghi, luego:

h = ' h + h = 1,79 + 4 h = 5,79 ton/m2


c) Para el caso en que el nivel fretico asciende 4 metros por sobre la superficie del terreno, la nueva ley de presiones a los 4 metros por debajo del nivel de terreno ser:

v = w hw + sat h1 + sat h2 + sat h3 v = 1 4 + 1,90 0,5 + 2,04 1,80 + 2,08 1,7 v = 12,16 ton/m2 = w hw = 1 8 = 8 ton/m2 ' v = v ' v = 4,16 ton/m2
Se puede observar que no ha existido variacin de los esfuerzos efectivos verticales con respecto al caso anterior. Ejercicios propuestos: 4.1 Determine la distribucin de tensiones verticales en el punto P para el siguiente perfil estratigrfico cuando se encuentra 100% saturado.

Arena S=50% =1.6ton/m3 S=100% sat=1.9ton/m3 Arcilla S =100% sat=1.8ton/m3 Arena S =100% 3 sat=1.9ton/m

0.0m

3.0m

5.0m

6.5m 8.0m.

R: 12,15 ton/m2

102

4.2 Los sondeos que se realizaron en el sitio propuesto de la construccin revelaron la secuencia de estratos descritas en la tabla siguiente. El nivel de equilibrio del agua subterrnea se encontr a una profundidad de 2 metros y el lecho rocoso a una profundidad de 15 metros. Profundidad 03m Propiedades del suelo Gs = 2,63 Sobre NF %W = 11,2% Bajo NF %W = 22% Gs = 2,74 %W = 36,5% Gs = 2,69 %W = 16% Descripcin del suelo Arena aluvial

3 11 m 11 15 m

Arcilla limosa postglacial Arcilla dura con cantos rodados

Determinar las distribuciones del esfuerzo vertical total, la presin intersticial y el esfuerzo vertical efectivo hasta 15 metros de profundidad. R: v = 29,41 ton/m2; = 13 ton/m2; v = 16,41 ton/m2 4.3 La columna estratigrfica bajo la superficie horizontal de un ancho valle est formada por 3 metros de arena situadas sobre un depsito de 12 metros de arcilla. Bajo las arcillas se encuentra un estrato de areniscas fisuradas de alta permeabilidad. Las condiciones hidrogeolgicas resultan hidrostticas, con un nivel fretico situado a 0,60 metros bajo la superficie del terreno. Se conocen los siguientes antecedentes: Arena Porosidad = 34% Humedad = 19% bajo el N.F. Peso especfico de los slidos = 2,68 ton/m3 Saturacin = 65% sobre el N.F. Angulo de friccin interna = 32 Humedad = 22% Densidad seca = 1,69 ton/m3

Arcilla

Se pide determinar: a) La ley de presiones verticales y horizontales, totales y efectivas a los 15 metros de profundidad. b) Si el nivel fretico asciende a la superficie, cmo vara la ley de presiones verticales? c) Si el nivel fretico desciende a la cota 3.0 metros, cmo vara la ley de presiones verticales? d) Si el valle se inunda alcanzando una cota hipottica de + 2.0 metros por sobre el nivel de terreno (cota 0.0), cmo varan las presiones calculadas en la letra (b)? R: (a) v = 30,97 ton/m2; h = 30,97 ton/m2; v = 16,57 ton/m2; h = 16,57 ton/m2 (b) v aumenta en 0,08 ton/m2; v disminuye en 0,52 ton/m2 ; (c) v disminuye en 0,28 ton/m2; v aumenta en 2,12 ton/m2 ; (d) v aumenta en 2 ton/m2; v no vara.

103

4.3 DISTRIBUCIN DE ESFUERZOS Y DEFORMACIONES DEBIDO A UNA CARGA EN LA SUPERFICIE La distribucin de tensiones en el suelo debido a cargas aplicadas en su superficie, depende de factores como el espesor y la uniformidad de la masa de suelo, del tamao y la forma del rea cargada, y de las propiedades esfuerzo-deformacin del suelo. En general, se puede decir que los problemas en mecnica de suelo se dividen en dos grupos. El primero lo constituyen los problemas de estabilidad, los cuales se analizan considerando el equilibrio lmite de una masa de suelo que est en estado de falla por corte a lo largo de una superficie de deslizamiento potencial. Se supone que el suelo en la zona de falla se encuentra en un estado de equilibrio plstico, y en el anlisis el comportamiento del suelo se define con un valor de resistencia a la condicin de falla a lo largo de la superficie de deslizamiento. Comparando los esfuerzos reales sobre la superficie de deslizamiento potencial con aquellos necesarios para generar la falla, se obtiene un factor de seguridad con respecto a la inestabilidad. El segundo grupo lo constituyen los problemas de distribucin de esfuerzos y de deformaciones, en los que interesa conocer lo que sucede en la masa de suelo cuando los niveles de esfuerzos se restringen a un rango de trabajo por debajo del valor de falla y, especialmente, en el rango lineal de la curva esfuerzo-deformacin. Para estas condiciones se supone que el suelo se encuentra en un estado de equilibrio elstico y las distribuciones de esfuerzos y las deformaciones se determinan bajo el supuesto de que el suelo se comporta como un material homogneo, istropo y linealmente elstico, cuyas propiedades se definen con el mdulo de elasticidad E y la relacin de Poisson . A continuacin se presentan diversas grficas de la relacin tensin-deformacin posibles de darse en suelos:

a)

b)

c)

d)

a) Elstico b) Plstico rgido c) Elastoplstico d) Elastoplstico con ablandamiento

Existen varios mtodos para determinar la distribucin de presiones en el terreno producto de la carga aplicada. Para terrenos homogneos y de comportamiento elstico se considera la teora de Boussinesq, mientras que en suelos heterogneos estn los modelos de capa elstica sobre base rgida, semiespacio elstico heterogneo con variacin lineal del mdulo elstico, modelo de Frolich y sistemas de multicapas, entre otros. El modelo que se analizar se basa en la teora de Boussinesq, el cual se sustenta en la teora de la elasticidad, considerando el terreno como un semiespacio elstico infinito, lineal, istropo y homogneo. De este modo, se considera dentro de sus hiptesis la relacin proporcional entre tensiones y deformaciones.

104

En los casos en que las condiciones de carga sean complejas, la solucin se puede tratar como una combinacin de dos o ms sistemas aplicando el principio de superposicin. Para determinar el incremento de carga a una profundidad z debido a una carga aplicada sobre su superficie, se pueden emplear modelos matemticos, bacos o algn mtodo simplificado. De este modo, se presentan a continuacin algunos de los modelos matemticos para una carga puntual, carga uniformemente distribuida sobre una superficie rectangular y carga uniformemente distribuida sobre una superficie circular. Posteriormente, se presenta el mtodo simplificado y, finalmente, el mtodo grfico (bulbos de esfuerzo). Carga lineal vertical de longitud infinita La expresin de Boussinesq para el incremento de carga en un punto A situado a una profundidad z debido a una carga P por metro aplicada en la superficie, viene dada por:

v =

2P

(x

z3
2

+ z2

Donde: z: Profundidad desde la superficie hasta el punto A x: Distancia horizontal desde A hasta la lnea de accin de P P: Carga aplicada en superficie

P por metro

z v A x

Carga uniformemente distribuida sobre un rea rectangular La solucin para el incremento de esfuerzo vertical en un punto A debajo de una esquina de un rea rectangular flexible uniformemente cargada, queda expresada como:

v = qI
Donde: I: Factor de influencia de esfuerzo q: Carga aplicada en superficie

105

El factor de influencia de esfuerzo (I) depende del ancho B y de la longitud L del rea cargada. De este modo, los valores de I quedan expresados en funcin de los parmetros m = B/z y n = L/z, los cuales pueden obtenerse a partir de grficas que se encuentran en cualquier texto de Mecnica de Suelos. Carga uniformemente distribuida sobre un rea circular El incremento de esfuerzo vertical a una profundidad z bajo el centro de un rea circular flexible de radio R cargada con una presin uniforme q, est dado por:

1 v = q 1 1+ R z

( )

Clculo aproximado del incremento del esfuerzo vertical Una aproximacin fcil para determinar los esfuerzos debidos a cargas en la superficie, es suponer que la carga que se aplica en la superficie de una masa de suelo se extiende a travs de ella como si estuviera soportada por una pirmide truncada, como muestra la figura 4.3:
LxB q 1 2 z

v
(L + z) x (B + z)

Figura 4.3

En sta, los lados de la pirmide tienen una pendiente vertical : horizontal de 2:1, lo que significa que la base de la pirmide aumenta medio metro en largo y en ancho por cada metro de aumento con la profundidad. El aumento de esfuerzo promedio en el suelo a la profundidad z por debajo de una fundacin de dimensiones B y L, cargada con una presin unitaria q, es:

v =

qLB (L + z ) (B + z )

106

Bulbos de esfuerzo Las soluciones antes presentadas se emplean para obtener las lneas de igual incremento de esfuerzo en una masa de suelo producidos por una carga aplicada en su superficie. Estas lnea forman lo que se denomina bulbos de esfuerzo del rea cargada, y dan una representacin visual til de la manera como el incremento de esfuerzo se distribuye a travs de la masa de suelo. La profundidad hasta la cual el incremento de esfuerzo es significativo se denomina zona de influencia y puede tomarse como aproximadamente 10 veces el ancho en el caso de una franja infinitamente larga y aproximadamente 3 veces el ancho en el caso de un rea cuadrada cargada. De manera similar, la zona de influencia de un rea circular cargada se extiende hasta una profundidad de ms o menos 3 veces su dimetro. 9 Carga uniforme sobre una superficie circular: La figuras 4.4 muestra la distribucin de esfuerzos producto de una presin normal uniformemente repartida qs que acta sobre una superficie circular de radio R. Los esfuerzos provocados por una carga superficial deben sumarse a los esfuerzos geostticos con el objeto de obtener los esfuerzos finales una vez aplicada la carga.

Figura 4.4 9 Carga uniforme sobre una superficie rectangular: El grfico de la figura 4.5 puede emplearse para obtener el incremento de esfuerzo vertical bajo la esquina de una superficie rectangular cargada. Para los casos en que se necesite obtener los incrementos de esfuerzos en puntos no situados bajo la esquina de dicha superficie, se proceder a considerar el rea cargada como una combinacin de rectngulos, empleando as el mtodo de superposicin de cargas.

107

Figura 4.5

Ejemplo 4.4 La planta de un rea rectangular flexible cargada se muestra en la figura 4.6. La carga uniformemente distribuida sobre el rea flexible, q, es de 8,50 ton/m2. Calcular el incremento en el esfuerzo vertical, v, a una profundidad z = 5 m empleando los bacos de Boussinesq debajo de los siguientes puntos: a) Punto A b) Punto B c) Punto C
10 m

4m B 2m A 3m C 5m

Figura 4.6 Solucin: q = 8,5 ton/m2

108

a) Punto A:

z =5 m z = 5 m =1 n z = 10 n = 2
Observando el baco para la determinacin de esfuerzos verticales bajo la esquina de una superficie rectangular con carga uniforme en un material elstico e istropo (figura 4.5), se obtiene del par ordenado (m,n) = (1,2) que el factor de reduccin de carga, fc, es aproximadamente 0,20. Luego:

v = q f c v = 1,7 ton/m2
Esto significa que a los 5 metros de profundidad, bajo el punto A, llega el 20% de la carga total, vale decir, 1,7 ton/m2. b) Punto B: Para determinar el incremento de esfuerzo a la profundidad de 5 metros, se dividir la figura de modo tal que el punto analizado siempre quede en un vrtice. De este modo:
I 3m B 2m 6m 6m 4m III 2m 6m 4m IV 2m 4m 3m II 3m

Calculando el factor de reduccin de carga por figura, se tiene: Figura I:

z =5 m z = 3 m = 0,6 n z = 6 n = 1,2 f c1 = 0,145

Figura II:

z =5 m z = 3 m = 0,6 n z = 4 n = 0,8 f c2 = 0,125

109

Figura III:

z =5 m z = 2 m = 0,4 n z = 6 n = 1,2 f c3 = 0,105

Figura IV:

z =5 m z = 2 m = 0,4 n z = 4 n = 0,8 f c4 = 0,093

El factor de reduccin total corresponder a la suma de los factores de reduccin por cada una de las figuras. De este modo:

f c = f c1 + f c2 + f c3 + f c4 f c = 0,468
Luego:

v = q f c v = 3,98 ton/m2
Esto significa que a los 5 metros de profundidad, bajo el punto B, llega el 46,8% de la carga total, vale decir, 3,98 ton/m2. c) Punto C: Para determinar el incremento de esfuerzo a la profundidad de 5 metros, se aplicar el concepto de superposicin de cargas, considerando en todo momento que el punto analizado siempre quede en un vrtice. De este modo:
10 m 10 m

5m

5m

C 3m

II

5m

3m

110

Calculando el factor de reduccin de carga por figura, se tiene: Figura I:

z =5 m z = 5 m =1 n z = 10 n = 2 f c1 = 0,19

Figura II:

z =5 m z = 5 m =1 n z = 3 n = 0,6 f c2 = 0,135

El factor de reduccin total corresponder a la diferencia de los factores de reduccin por cada una de las figuras. De este modo:

f c = f c1 f c2 f c = 0,055
Luego:

v = q f c v = 0,47 ton/m2

Esto significa que a los 5 metros de profundidad, bajo el punto C, llega el 5,5% de la carga total, vale decir, 0,47 ton/m2. Es importante destacar, de acuerdo a lo planteado por Lambe y Whitman, que los valores calculados por estos mtodos pueden adolecer de un error de 25% o superior.

Ejemplo 4.5 La figura 4.7 muestra un rea circular flexible de radio 3 metros cargada uniformemente con 25 ton/m2. Calcular el incremento en el esfuerzo vertical, v, a una profundidad z = 2,5 m empleando los bacos de Boussinesq debajo de los siguientes puntos: a) Punto A b) Punto B c) Punto C

R=3m

2m

Figura 4.7

111

Solucin: q = 25 ton/m2 a) Punto A:

z = 2,5
Luego, x corresponde a la distancia horizontal entre el centro del rea circular y el punto en el cual se quiere medir el incremento de carga, mientras que z corresponde a la profundidad en la cual se encuentra dicho punto. De este modo:

x 0 = =0 R 3 z 2,5 = = 0,83 3 R
Observando el baco para la determinacin de esfuerzos verticales producidos por una carga uniforme sobre una superficie circular (figura 4.4), se obtiene del par ordenado

x z , = (0;0,83) que el factor de reduccin de carga, fc, es aproximadamente 0,70. R R


Luego:

v = q f c v = 17,5 ton/m2
Esto significa que a los 2,5 metros de profundidad, bajo el punto A, llega el 70% de la carga total, vale decir, 17,5 ton/m2. b) Punto B:

z = 2,5

x 3 = =1 R 3 z 2,5 = = 0,83 3 R
Observando el baco para la determinacin de esfuerzos verticales producidos por una carga uniforme sobre una superficie circular (figura 4.4), se obtiene del par ordenado

x z , = (1;0,83) que el factor de reduccin de carga, fc, es aproximadamente 0,35. R R


Luego:

v = q f c v = 8,75 ton/m2
Esto significa que a los 2,5 metros de profundidad, bajo el punto B, llega el 35% de la carga total, vale decir, 8,75 ton/m2.
112

c) Punto C:

z = 2,5

x 5 = = 1,67 R 3 z 2,5 = = 0,83 3 R


Observando el baco para la determinacin de esfuerzos verticales producidos por una carga uniforme sobre una superficie circular (figura 4.4), se obtiene del par ordenado

x z , = (1,67;0,83) que el factor de reduccin de carga, fc, es aproximadamente 0,075. R R


Luego:

v = q f c v = 1,88 ton/m2
Esto significa que a los 2,5 metros de profundidad, bajo el punto C, llega el 7,5% de la carga total, vale decir, 1,88 ton/m2.

Ejemplo 4.6 Calcular por la teora de Boussinesq la presin total que ejerce el suelo, el rea cargada circular (q = 7 ton/m2) y el rea cargada rectangular (3 ton/m2) a una profundidad de z = 10 m, bajo los puntos A, B y C, segn lo que muestra la figura 4.8. Suponga que el suelo es homogneo, elstico e istropo, cuya densidad natural es de 2 ton/m2.

8m 8m

16 m

4m

6m

20 m

4m

Figura 4.8 Solucin: La presin total en cada punto a una profundidad de z = 10 m estar dada por: v = presin del terreno + incremento de esfuerzo debido al rea circular + incremento de esfuerzo debido al rea rectangular. Luego:

113

a) Punto A:

z = 10
Incremento de esfuerzo debido al rea circular:

x 0 = =0 R 8 z 10 = = 1,25 R 8
Observando el baco para la determinacin de esfuerzos verticales producidos por una carga uniforme sobre una superficie circular (figura 4.4), se obtiene del par ordenado

x z , = (0;1,25) que el factor de reduccin de carga, fc, es aproximadamente 0,53. R R


Luego:

v1 = q f c v1 = 3,71 ton/m2
Incremento de esfuerzo debido al rea rectangular:

8m 8m 8m 10 m 24 m

Para obtener el factor de reduccin de carga, se calcular un factor para el rectngulo de mayor tamao (dado por el rea encerrada con lnea gruesa) y se le restar el factor obtenido para el rectngulo dado por el rea achurada. Este clculo se efectuar considerando la mitad de la figura, de modo tal que el punto A quede en el vrtice de ella, con el objeto de poder aplicar los bulbos de Boussinesq. De este modo: rea de mayor tamao (8 x 42) correspondiente al rea encerrada por la lnea gruesa:

z = 10 m z = 8 m = 0,8 n z = 42 n = 4,2 f c1 = 0,185

rea de menor tamao (8 x 18) correspondiente al rea achurada:

114

z = 10 m z = 8 m = 0,8 n z = 18 n = 1,8 f c2 = 0,18


Luego, el factor de reduccin estar dado por:

f c = 2 f c1 f c2 (se multiplica por 2 debido a la simetra de la figura)

f c = 2 (0,185 0,18) f c = 0,01

El incremento de carga ser:

v2 = q f c v = 0,03 ton/m2
Finalmente, en el punto A la presin total ser:

v = suelo + crculo + rectngulo v = ( h ) + v + v v = 20 + 3,71 + 0,03 v = 23,74 ton/m2


1 2

b) Punto B:

z = 10
Incremento de esfuerzo debido al rea circular:

x 12 = = 1,5 R 8 z 10 = = 1,25 R 8
Observando el baco para la determinacin de esfuerzos verticales producidos por una carga uniforme sobre una superficie circular (figura 4.4), se obtiene del par ordenado

x z , = (1,5;1,25) que el factor de reduccin de carga, fc, es aproximadamente 0,205. R R


Luego:

v1 = q f c v1 = 0,605 ton/m2

Incremento de esfuerzo debido al rea rectangular:

115

8m 8m

8m 4m

6m

24 m

Para obtener el factor de reduccin de carga, se calcular un factor para el rectngulo de mayor tamao (dado por el rea encerrada con lnea gruesa) y se le restar el factor obtenido para el rectngulo dado por el rea achurada. Este clculo se efectuar considerando la mitad de la figura, de modo tal que el punto B quede en el vrtice de ella, con el objeto de poder aplicar los bulbos de Boussinesq. De este modo: rea de mayor tamao (8 x 30) correspondiente al rea encerrada por la lnea gruesa:

z = 10 m z = 8 m = 0,8 n z = 30 n = 3 f c1 = 0,185
rea de menor tamao (8 x 6) correspondiente al rea achurada:

z = 10 m z = 8 m = 0,8 n z = 6 n = 0,6 f c2 = 0,125


Luego, el factor de reduccin estar dado por:

f c = 2 f c1 f c2 (se multiplica por 2 debido a la simetra de la figura)

f c = 2 (0,185 0,125) f c = 0,12

El incremento de carga ser:

v2 = q f c v = 0,36 ton/m2
Finalmente, en el punto B la presin total ser:

v = suelo + crculo + rectngulo


1 2

v = ( h ) + v + v v = 18 + 0,605 + 0,36 v = 18,97 ton/m2


c) Punto C:

116

z = 10
Incremento de esfuerzo debido al rea circular:

x 38 = = 4,75 R 8 z 10 = = 1,25 R 8
Observando el baco para la determinacin de esfuerzos verticales producidos por una carga uniforme sobre una superficie circular (figura 4.4), se obtiene del par ordenado

x z , = (4,75;1,25) que el factor de reduccin de carga, fc, es aproximadamente 0,22. R R


Luego:

v1 = q f c v1 = 1,54 ton/m2
Incremento de esfuerzo debido al rea rectangular:

8m 8m

20 m

4m

Para determinar el incremento de esfuerzo a la profundidad de 10 metros, se dividir la figura de modo tal que el punto analizado siempre quede en un vrtice. De este modo, un rectngulo de (20 x 8) y otro de (4 x 8): Rectngulo de 20 x 8:

z = 10 m z = 8 m = 0,8 n z = 20 n = 2 f c1 = 0,183
Rectngulo de 4 x 8:

z = 10 m z = 8 m = 0,8 n z = 4 n = 0,4 f c 2 = 0,095

117

Luego, el factor de reduccin estar dado por:

f c = 2 f c1 + f c2 (se multiplica por 2 debido a la simetra de la figura)

f c = 2 (0,183 0,095) f c = 0,556

El incremento de carga ser:

v2 = q f c v = 1,67 ton/m2
Finalmente, en el punto A la presin total ser:

v = suelo + crculo + rectngulo v = ( h ) + v + v v = 20 + 1,54 + 1,67 v = 23,21 ton/m2


1 2

Ejercicios propuestos: 4.4 La figura muestra un depsito uniforme de suelo natural, homogneo e istropo, con superficie horizontal, de extensin infinita. El peso unitario del suelo natural es = 1.85 t/m3. Se hace una excavacin rectangular, de 22 x 16 m, con paredes verticales de 4m de profundidad. Luego se construye un estanque circular que ejerce sobre el piso de la excavacin una presin uniforme de 10 ton/m2. Calcular la presin vertical inicial y final en un punto P que queda a 4.8m de profundidad bajo el punto B.

R=4m B

8m 16m

12m 22m

4.0m 4.8m P
R: v inicial = 16,28 ton/m2; v final = 11,88 ton/m2 4.5 Se puso un relleno de grava arenosa de 0.3m de espesor sobre un suelo arcilloso el cual contiene un antiguo ducto de alcantarillado. Sobre este relleno debe operar temporalmente una gra, cuyo descanso puede modelarse como una superficie circular de 3 metros de dimetro. En condiciones normales si las tensiones totales
118

10t/m2

sobre el ducto superan las 4 ton/m2 este podra agrietarse. Determine el mximo peso que podra levantar la gra para no agrietarse.

d=3m
=1.9ton/m3 =1.72 ton/m3 0.3m 1.7m

R: 3,61 ton

4.6 Las cuatro zapatas de la figura (150 x 150cm c/u), pertenecen a un edificio habitacional. Considerando el peso propio y sobrecargas en la estructura se estim que cada una recibe una carga de 50 ton. La distancia libre entre zapatas es 550cm en ambas direcciones. Determinar el incremento de tensiones a una profundidad de z = 2m bajo el punto P a) despreciando el efecto de las zapatas adyacentes y b) considerando el efecto de las zapatas adyacentes. Asuma que las zapatas son infinitamente rgidas.

150cm x 150cm P, z = 2.0m 550cm

550cm

R: (a) v = 3 ton/m2 ; (b) v = 3,02 ton/m2

4.7 ASENTAMIENTOS ELSTICOS Una vez que se ha determinado el incremento de esfuerzos en el terreno producto de una carga aplicada en su superficie, es esperable que se produzcan deformaciones en la

119

masa de suelo. De este modo, es muy importante conocer las deformaciones verticales, o asentamientos. Las soluciones basadas en la teora de la elasticidad utilizan el mdulo de elasticidad E y la relacin de Poisson . Sin embargo, una masa de suelo no tiene valores nicos de E y , por lo tanto existe una dificultad para determinar los valores apropiados de estos parmetros. Debido a que en arenas el mdulo de deformacin no slo vara con la profundidad, sino adems con el ancho del rea cargada, y en el rango elstico inicial de deformacin el valor de la relacin de Poisson vara con la deformacin, la prediccin del valor de los asentamientos, en trminos prcticos, se basa en mtodos empricos como se describir en captulos ms adelante. Sin embargo, los mtodos basados en la teora de la elasticidad, las ecuaciones constitutivas aplicadas a elementos finitos o matemticos y otros mtodos, permiten determinar los asentamientos que se producirn en el terreno. En cambio, para arcillas saturadas los asentamientos que se producen inmediatamente durante la construccin, se producen sin disipacin de las presiones intersticiales (condiciones no drenadas) y con coeficiente de Poisson constante igual a 0,5. Con esto, se puede asumir como hiptesis razonable que el suelo posee un mdulo de elasticidad en condiciones no drenadas constante. En trminos prcticos, las formulaciones que se presentan a continuacin basadas en la teora de Boussinesq son aplicables a este tipo de suelos para determinar los asentamientos instantneos, tambin llamados asentamientos elsticos. Asentamiento elstico bajo una carga uniformemente distribuida Asumiendo que el suelo es elstico, istropo, homogneo e infinito, los asentamientos se pueden obtener de acuerdo a la geometra del rea cargada, sea sta rectangular o circular. 9 rea rectangular: El asentamiento que se producir en el terreno bajo la esquina de un rea rectangular flexible de ancho B y longitud L, la cual ha sido cargada uniformemente con una presin q, est dado por:

qB(1 2 ) Se = Is E
Donde: Se: Asentamiento en la esquina q: Carga aplicada en el terreno que produce el asentamiento B: Ancho del rea cargada : Coeficiente de Poisson E: Mdulo de deformacin elstico Is: Factor de influencia del asentamiento El factor de influencia Is depende de la relacin que existe entre la longitud L y el ancho B del rea cargada, valores que se obtienen de grficas que se encuentran en cualquier texto clsico de Mecnica de Suelos.

120

9 rea circular: El asentamiento que se producir en el terreno producto de un rea circular flexible de radio R, la cual ha sido cargada uniformemente con una presin q, est dado por:

Si =

qR Is E

Donde: Si: Asentamiento q: Carga aplicada en el terreno que produce el asentamiento R: Radio del rea cargada E: Mdulo de deformacin elstico Is: Factor de influencia del asentamiento En este caso, el factor de influencia Is depende del valor de la relacin de Poisson y de la distancia radial desde el centro del rea cargada hasta el punto en el cual se busca determinar el asentamiento. Estos valores tambin se determinan grficamente y se encuentran en la bibliografa clsica de Mecnica de Suelos.

Referencias bibliogrficas 1. Mecnica de Suelos W. Lambe R. Whitman, 2002 Edit. Limusa 2. Mecnica de Suelos P. Berry D. Reid, 2000 Edit. Mc Graw Hill 3. Fundamentos de Ingeniera Geotcnica Braja M. Das, 2001 Edit. Thomson Editores

121

CAPTULO 5: RESISTENCIA Y DEFORMACIN DE LOS SUELOS

5.1 RESISTENCIA AL CORTE Al modificar el estado tensional del suelo se producen deformaciones que pueden originar su rotura. Aunque los suelos con cohesin rompen a veces por traccin, como puede ser el caso de las grietas verticales que se observan, en algunos casos, en la coronacin de un talud deslizado, la forma ms habitual en que fallen los suelos es por esfuerzo cortante (tensin tangencial). Se define la resistencia al corte () de una masa de suelo como la resistencia interna por rea unitaria que la masa de suelo ofrece para resistir la falla y el deslizamiento a lo largo de cualquier plano dentro de l. De este modo, los anlisis de estabilidad efectuados en Mecnica de Suelos incluyen todos los estudios que permitan determinar, si la resistencia al corte es suficiente o no para evitar el peligro de falla. Conocida la resistencia al corte del suelo se pueden determinar aspectos como la presin de tierras sobre estructuras de contencin, capacidad de soporte de fundaciones, estabilidad de taludes en cortes o terraplenes y altura mxima para excavaciones con cortes verticales, entre otros.

5.2 CRITERIO DE ROTURA DE COULOMB La resistencia al corte del suelo no puede considerarse como un parmetro nico y constante, ya que depende de su naturaleza, estructura, enlaces, nivel de deformaciones y, especialmente, de su estado tensional y de la presin del fluido que rellena sus poros (agua o agua y aire). El criterio de rotura en suelos ms difundido deriva del propuesto por Coulomb (1776). Su primera idea consisti en atribuir a la friccin entre las partculas del suelo la resistencia al corte del mismo y en extender a este orden de fenmenos las leyes que sigue la friccin entre cuerpos. Cuando sobre un cuerpo acta una fuerza normal P, la fuerza F necesaria para producir el deslizamiento sobre una superficie rugosa resulta ser proporcional a ella (figura 5.1). De este modo: F = P , donde recibe el nombre de coeficiente de friccin entre las superficies de contacto.
P

Figura 5.1
122

Coulomb admiti que los suelos fallan por esfuerzo cortante a lo largo de planos de deslizamiento y que, esencialmente, el mismo mecanismo de friccin mencionado anteriormente rige la resistencia al esfuerzo cortante en algunos tipos de suelos. Dada una masa y un plano potencial de falla de ella, la resistencia al corte del suelo por unidad de rea en ese plano es proporcional al valor de la presin normal en dicho plano. De este modo:

F P = = tg A A
Nace as una importante ley de resistencia, segn la cual la falla se produce cuando el esfuerzo cortante alcanza un valor tal que: = tg para suelos no cohesivos, donde corresponde al ngulo de friccin interna de las partculas y es propio de cada material. Sin embargo, Coulomb pudo observar que en otros materiales como las arcillas, la cohesin era una importante fuente de resistencia al corte, la cual pareca ser independiente de cualquier presin normal exterior que actuara sobre ella, y por lo tanto, en estos materiales al existir slo la cohesin ( = 0), la resistencia al corte alcanza un valor tal que: = c . De este modo, el criterio de rotura de Coulomb para un suelo establece que la resistencia al corte viene dada por la expresin:

= c + tg
Sin embargo, el empleo de esta ecuacin no condujo a resultados satisfactorios en el diseo de estructuras de suelo. La razn se hizo evidente cuando Terzaghi public el principio de esfuerzos efectivos ( = + ). De este modo, se pudo apreciar que, dado que el agua no puede absorber esfuerzos de corte sustanciales, la resistencia al corte de un suelo debe ser el resultado slo de la resistencia a la friccin que se produce en los puntos de contacto entre las partculas; la magnitud de sta depende slo de los esfuerzos efectivos que soporta el esqueleto de suelo. As, es posible establecer el criterio de rotura de Coulomb para un suelo saturado como:

= c'+( n ) tg ' = c'+ ' n tg '


Donde: : n: : c: : Resistencia al corte del terreno a favor de un determinado plano Tensin total normal actuando sobre el mismo plano Presin intersticial Cohesin efectiva Angulo de rozamiento interno efectivo

Puesto que la resistencia al corte depende de los esfuerzos efectivos en el suelo, los anlisis de estabilidad se harn entonces en trminos de esfuerzos efectivos. Sin embargo, en determinadas circunstancias el anlisis puede hacerse en trminos de

123

esfuerzos totales y, por lo tanto, se necesitar determinar los parmetros de resistencia al corte del suelo en esfuerzos efectivos y en esfuerzos totales (c, c, , ). Estos parmetros se obtienen, a menudo, en ensayos de laboratorio realizados sobre muestras de suelo representativas mediante el ensayo de corte directo o el ensayo de compresin triaxial. La ecuacin de Coulomb representa una recta en el espacio (, ), que a menudo se denomina lnea de resistencia intrnseca o envolvente de rotura del suelo (figura 5.2). Esta lnea proporciona para cada valor de la tensin efectiva normal a un plano que atraviesa un elemento del suelo, la mxima tensin tangencial a favor de dicho plano.

Figura 5.2

De la grfica se puede observar que, la cohesin efectiva es la ordenada en el origen de la envolvente de rotura y representa, por lo tanto, la mxima resistencia al corte de un suelo en un plano en que la presin normal efectiva en dicho plano es nula. Tambin es posible observar que, la mxima tensin tangencial en un plano es mayor a medida que aumenta la tensin efectiva normal que acta sobre dicho plano. Es decir, el suelo es ms resistente cuanto mayor es su nivel de tensiones efectivas.

5.3 CRITERIO DE ROTURA DE MOHR COULOMB La teora de Coulomb supone que el esfuerzo de corte lmite es funcin del esfuerzo normal que acta en el plano de falla y, que adems, existe una variacin lineal entre esos dos tipos de esfuerzos. Esta teora se complement con la propuesta por Mohr, la cual elimina la hiptesis de variacin lineal entre los esfuerzos normal y tangencial lmites en el plano de rotura. De hecho, segn la teora de Mohr la variacin puede representarse por medio de una curva (envolvente de Mohr), teora que explica satisfactoriamente el comportamiento de materiales frgiles como rocas, suelos y hormign. El criterio de rotura de Mohr Coulomb establece que en un punto cualquiera de un cuerpo continuo se produce la rotura cuando en algn plano que pase por dicho punto existe la combinacin de tensiones definida por la envolvente de Mohr. En otras palabras, la relacin de Mohr Coulomb representa la relacin que existe entre los esfuerzos principales en el momento de la rotura. Como en cualquier material, el esfuerzo normal en un punto de una masa de suelo es funcin de la orientacin del plano utilizado para definir dicho esfuerzo. Se sabe que por cualquier punto sometido a esfuerzos siempre es posible encontrar tres planos

124

ortogonales entre s, en los que los esfuerzos tangenciales o de corte son nulos. Estos planos se denominan planos principales. Los esfuerzos normales a los planos principales se denominan esfuerzos principales. El esfuerzo principal mayor se designa por 1, el esfuerzo principal intermedio por 2 y el esfuerzo principal menor por 3. Luego: K<1 K>1 K=1 Entonces: Entonces: Entonces: v = 1; h = 3; 2 = 3 = h h = 1; v = 3; 2 = 1 = h v = h = 1 = 2 = 3 Estado de esfuerzos isotrpico

Se puede definir que el primer caso se trata de un suelo normalmente consolidado, puesto que el esfuerzo vertical es mayor que el horizontal; mientras que el segundo, de un suelo preconsolidado, donde el esfuerzo vertical es menor que el horizontal, producto de la memoria que tiene el suelo. Estos son conceptos que se tratarn ms adelante. De este modo, los anlisis en mecnica de suelos se pueden llevar a cabo considerando slo dos direcciones, la de los planos principales mayor y menor. Mohr propuso que si se conocen las tensiones principales y sus direcciones, siempre es posible determinar la tensin normal y tangencial en cualquier otra direccin. De este modo, conocidos 1 y 3 se puede determinar y (" corresponde al ngulo que forma el plano de rotura con el plano principal mayor medido en el sentido inverso de los punteros del reloj) en el momento de la falla por corte de un suelo. Analizando el crculo de Mohr en dos dimensiones, como muestra la figura 5.3, se tiene que:

1 3
2
3

(; )

1 + 3
2
Figura 5.3

125

Del cual se pueden determinar analticamente los valores para (; ):

1 + 3
2

1 3
2

cos(2 )

=
Donde: : : : 1 y 3: (1 3)

1 3
2

sen(2 )

Esfuerzo normal en el momento de la rotura por corte del suelo Esfuerzo tangencial en el momento de la rotura por corte del suelo Inclinacin del plano de falla Esfuerzos principales mayor y menor, respectivamente. Desviador de esfuerzo

Al relacionar en una misma grfica v/s la recta de Coulomb y el crculo de Mohr, se puede establecer analticamente la relacin de Mohr Coulomb, de la cual se desprende otra importante ley de Mecnica de Suelos (figura 5.4).

(; )

1 3
2

1 + 3
2
Figura 5.4

1 = 3 tg 2 + 2 c tg
Esta ecuacin se deduce a partir de: Sea =

, en la falla.

1 = 3 + 2r

(1)

sen =

r c tg + + r 3
126

r=

c cos 3 sen + 1 sen 1 sen c cos 3 sen + 1 sen 1 sen

Reemplazando en (1) 1 = 3 + 2r = 3 + 2

Estableciendo proporciones geomtricas y operando, se obtiene la ecuacin de Mohr Coulomb:

1 = 3 tg 2

+ + 2 c tg + 4 2 4 2

5.4 PRINCIPALES ENSAYOS ESFUERZO DEFORMACIN Los parmetros de resistencia al corte de un suelo son determinados en laboratorio principalmente con dos tipos de ensayo: la prueba de corte directo y la prueba triaxial. Sin embargo, existe un tercer ensayo que permite obtener estos parmetros, el cual se emplea particularmente en el caso de arcillas saturadas, se refiere a la prueba de compresin simple. Ensayo de Corte Directo La finalidad de este ensayo es determinar la resistencia al corte en el plano horizontal, de una muestra de suelo, sometida a esfuerzos que simulen los que existen o existirn en terreno producto de la aplicacin de una carga. Para conocer la resistencia al corte de un suelo se emplea el aparato de corte directo, el cual se representa esquemticamente en la figura 5.5. Se trata de una caja rgida de acero, usualmente de seccin cuadrada (tambin las hay de seccin circular), que se encuentra dividida en dos mitades y en cuyo interior se coloca la muestra de suelo. La parte superior de la caja est fija, mientras que la parte inferior se desplazar originando el corte de la muestra de suelo.

N x FH Movimiento (v = cte)

Figura 5.5

127

En la parte superior de la caja se dispone una placa de reparto rgida, sobre la cual se puede aplicar la carga vertical N. Todo el conjunto se introduce en un recipiente de acero de mayores dimensiones, el cual puede llenarse de agua para realizar el ensayo en condiciones de saturacin (en este caso se pueden disponer de piedras porosas por sobre y bajo la muestra de suelo para facilitar el drenaje). La induccin del esfuerzo de corte en el suelo se logra trasladando horizontalmente la parte inferior de la caja de corte, mientras que se impide totalmente el movimiento de la zona superior. La deformacin de la muestra es medida con extensmetros, tanto en direccin horizontal como vertical. Para la deformacin vertical se emplea un deformmetro que se apoya sobre la placa superior. El diseo del molde de corte no permite el control del drenaje de la muestra, lo cual no representa una limitante en el caso de suelos granulares, puesto que son materiales de libre drenaje que fallan, por lo general, en condiciones completamente drenadas. Sin embargo, los suelos arcillosos pueden fallar sin ningn drenaje (sin disipacin del exceso de presin intersticial generada por el incremento de carga), con drenaje parcial (cuando parte del exceso de las presiones intersticiales se han disipado), o con drenaje completo (cuando todo el exceso de presin intersticial se ha disipado) lo cual depende de la velocidad de aplicacin de la carga en la masa de suelo. Una prueba completa sobre un determinado suelo consiste en ensayar tres muestras idnticas del mismo material bajo tres cargas verticales distintas (N1, N2, N3) o, lo que es lo mismo, bajo tres tensiones normales diferentes, para lo cual basta dividir cada carga N por la seccin So de la muestra. Dependiendo del equipo, la prueba de corte puede ser por esfuerzo controlado o por deformacin controlada. En las pruebas controladas por el esfuerzo, la fuerza cortante es aplicada en incrementos iguales hasta que la muestra de suelo falle, lo cual tiene lugar a lo largo del plano de separacin de la caja de corte. De este modo, se aplica el esfuerzo horizontal y se miden las deformaciones hasta llegar a la estabilizacin, luego se aumenta la fuerza horizontal y as sucesivamente, hasta que llega el momento en que las deformaciones no se estabilizan, lo cual indica que se ha sobrepasado la carga de rotura. En las pruebas controladas por la deformacin unitaria la mitad mvil de la caja se desplaza a una velocidad determinada y los esfuerzos horizontales se van midiendo con un anillo dinamomtrico conectado en serie con la fuerza horizontal. En trminos generales, el procedimiento del ensayo consiste en saturar la muestra, aplicar la fuerza vertical Fv (la que dividida por el rea entrega el valor del esfuerzo normal) y aplicar la fuerza horizontal Fh que producir el corte (al dividirla por la seccin entrega el valor del esfuerzo de corte).

n =

Fv A

Fh A

128

Durante la aplicacin de la fuerza horizontal se van midiendo las deformaciones, con los cuales se podr graficar la tensin de corte () en funcin de la deformacin (). De este grfica se puede tomar el punto mximo de tensin de corte como la resistencia al corte del suelo. Posteriormente, los valores de se llevan a un grfico en funcin del esfuerzo normal (n), obteniendo la recta intrnseca, donde los valores de van en el eje de ordenadas y n en el eje de abscisas. El ngulo que forma esta recta con el eje horizontal corresponde a la friccin interna () y la interseccin con el eje de las ordenadas corresponder a la cohesin (c). Este mismo proceso se realiza con otras dos muestras idnticas de suelo, pero sometidas a tensiones normales crecientes (n2) y (n3) (figura 5.6).
3 n3 n2 n1 c 2 1

3 2 1

n1

n2

n3

Figura 5.6

El ensayo de corte directo en laboratorio se puede clasificar en tres tipos segn exista drenaje y/o consolidacin de la muestra, por lo tanto los valores de y c dependen, esencialmente, de la velocidad del ensayo y de la permeabilidad del suelo. 9 Ensayo de corte directo no consolidado no drenado (UU): Es un ensayo rpido donde el corte se inicia antes de consolidar la muestra bajo la fuerza normal Fv. Cuando el suelo es cohesivo y saturado, se desarrollar un exceso de presin de poros. Generalmente, la recta intrnseca en el diagrama de v/s es horizontal, donde = cu. En este ensayo no se permite el drenaje de la muestra en ningn momento, lo que significa que una vez aplicada la fuerza vertical se aplica inmediatamente la fuerza horizontal, con el objeto de que las presiones intersticiales generadas por la aplicacin de cada una de las cargas no tengan tiempo de disiparse. En sntesis, las etapas son: 1 Aplicacin a velocidad rpida de la carga vertical consolidacin nula 2 Aplicacin a velocidad rpida de la carga horizontal drenaje nulo

129

9 Ensayo de corte directo consolidado no drenado (CU): En este ensayo se permite que la muestra drene o se consolide durante la aplicacin de la carga vertical, de modo que en el momento de aplicar el esfuerzo de corte las presiones intersticiales se hayan disipado producto de esta carga vertical. Posteriormente, se aplica la fuerza horizontal a una velocidad tal, que las presiones intersticiales generadas ahora por esta nueva carga no se alcancen a disipar, en el momento que la muestra de suelo falla por corte. Esta modalidad de ensayo no se usa en suelos permeables y es necesario medir el descenso vertical durante la etapa de consolidacin o drenaje para saber cuando se ha producido por completo. Luego, la ecuacin de Coulomb queda representada por:

= ccu + 'tg cu
En sntesis, las etapas son: 1 Etapa de consolidacin aplicacin lenta de la carga vertical 2 Aplicacin a velocidad rpida de la carga horizontal drenaje nulo 9 Ensayo de corte directo consolidado drenado (CD): En este ensayo, la velocidad con la cual se produce el corte es lenta permitiendo el drenaje de la muestra durante todo el ensayo. De este modo, las presiones intersticiales generadas tanto por la fuerza vertical como por la horizontal son nulas. Esta modalidad de ensayo se emplea, por lo general, en suelos permeables o de libre drenaje. En sntesis, las etapas son: 1 Etapa de consolidacin aplicacin lenta de la carga vertical 2 Etapa de drenaje aplicacin lenta de la carga horizontal En trminos generales, el ensayo de corte directo (independiente de la modalidad empleada) presenta algunas ventajas y desventajas con respecto a otros ensayos que permitan obtener los parmetros resistentes de un suelo. De este modo, las principales ventajas que presenta este equipo son: Ensayo rpido y econmico Sus principios bsicos son elementales La preparacin de la muestra es sencilla Con cajas de corte de mayor tamao se pueden ensayar materiales de grano grueso Con algunas modificaciones se puede emplear el mismo principio para determinar la resistencia de discontinuidades en rocas, contacto hormign suelo, etc Se puede emplear para medir la resistencia residual en arcillas

130

En cuanto a las limitaciones se puede decir que: La superficie de rotura es obligada La distribucin de tensiones en la superficie de corte no es uniforme No se pueden medir las presiones intersticiales, de manera que la nica forma de controlar el drenaje es variando la velocidad de desplazamiento horizontal El rea de contacto del plano de corte disminuye a medida que se produce el desplazamiento horizontal relativo entre ambas mitades de la caja

Ensayo Triaxial El ensayo de laboratorio ms difundido para el estudio de la resistencia al corte de los suelos es el triaxial. Aunque con algunas limitaciones, esta prueba permite obtener la informacin sobre la resistencia al corte del suelo en diversas condiciones controlables a voluntad. Dentro de las razones por las cuales se considera un ensayo confiable, estn: Proporciona informacin sobre el comportamiento esfuerzo deformacin unitaria del suelo Proporciona condiciones ms uniformes de esfuerzo Proporciona ms flexibilidad en trminos de trayectoria de carga

El ensayo triaxial consiste en preparar una probeta cilndrica de suelo, de altura igual al doble del dimetro, la cual se rodea completamente con una membrana de caucho impermeable. La probeta se coloca dentro de una cmara llena de agua y se aplica, a la muestra de suelo, una presin de confinamiento (c). El drenaje se facilita por medio de bandas de papel filtro colocadas verticalmente alrededor de la muestra, las cuales estn en contacto con un disco poroso en la parte superior e inferior de la probeta. En la parte superior de la probeta, conectado a ella a travs de la piedra porosa, se dispone un tubo llamado lnea de drenaje. Este conducto permite aplicar al agua que rellena los poros del suelo la presin intersticial deseada. Al mismo tiempo, tambin permite controlar la salida y entrada de agua de la probeta. As, si el suelo se encuentra saturado, la reduccin o aumento de su volumen de vacos ir necesariamente asociado a la expulsin o ganancia del mismo volumen de agua, de manera que el sistema conectado a la vlvula permite en todo momento medir los cambios de volumen del suelo durante ensayos con drenaje. Por ltimo, en el pedestal, bajo la probeta se dispone de un tercer conducto conectado directamente con la muestra de suelo a travs de la piedra porosa inferior. Dicho conducto, conectado a un transductor de presin intersticial, permite medir en todo momento la presin intersticial en la muestra.

131

La figura 5.7 muestra un esquema del ensayo triaxial:

Figura 5.7

Durante el ensayo se imprime un movimiento ascendente controlado, a velocidad constante, a toda la clula. Para contrarrestar este movimiento, en la parte superior de la probeta se dispone de un pistn muy rgido, que sobresale de la clula y se encuentra unido a un anillo dinamomtrico en donde se mide la reaccin necesaria para mantener inmvil la parte superior de la muestra. Este ensayo puede realizarse con deformaciones controladas, en cuyo caso el pistn de carga vertical se apoya en un marco de carga motorizado con un sistema de engranajes que permita deformar verticalmente la muestra a una velocidad constante; o con esfuerzo controlado, en este caso se permite que la muestra se deforme libremente bajo la aplicacin de cargas en el pistn vertical. Bajo las condiciones del ensayo triaxial, el esfuerzo principal mayor 1 es el esfuerzo axial, y los esfuerzos principales intermedio y menor, 2 y 3 respectivamente, son iguales a la presin de cmara. Por supuesto sta acta no slo en la superficie vertical de la muestra, sino tambin en sus bases. Por lo tanto, si en cualquier etapa del ensayo de corte la carga del pistn vertical es P y la seccin transversal de la muestra es A, entonces:
132

1 =
Donde

P +3 A

P = 1 3 A
El esfuerzo P/A que aplica el pistn es por lo tanto igual a la diferencia entre los esfuerzos totales principales, mayor y menor, 1 - 3, el cual se denomina desviador de esfuerzos. La aplicacin de la presin de cmara y del desviador de esfuerzos son dos etapas diferentes del ensayo. Si el drenaje de la muestra en cada etapa se permite o no, depende del tipo de suelo y de la naturaleza del problema que se va a estudiar. Un elemento de suelo en terreno puede fallar en estado no drenado, parcialmente drenado o drenado. Puede tenerse, entonces, tres tipos bsicos de ensayos: no drenado, consolidado no drenado y drenado. En todos los casos, como en el ensayo de corte directo, se llevan a rotura tres muestras idnticas de suelo, sometidas en la primera fase del ensayo a tensiones istropas crecientes (c1, c2, c3). 9 Ensayo de compresin triaxial con consolidacin previa y rotura con drenaje (CD): En este ensayo la muestra se consolida completamente con la presin de cmara y luego se falla bajo condiciones drenadas a una velocidad adecuada para impedir la generacin de excesos de presin intersticial, de tal manera que = 0 a lo largo de la etapa de corte. Debido a ello, se tiene que 3 = 3 y 1 = 1, y el crculo de Mohr de esfuerzos efectivos y el de esfuerzos totales coinciden. La envolvente de falla define los parmetros de esfuerzos efectivos c y . Esta modalidad de ensayo es aplicable a suelos granulares, o bien, cuando la falla potencial se producir en condiciones drenadas. Es posible que se presenten fallas en cortes medios en arcilla mucho tiempo (aos) despus de la construccin, cuando el exceso de presin intersticial inicial se disipe completamente, para este caso tambin es aplicable esta modalidad. En la primera de las fases que conforman el ensayo, se aplica la presin de cmara (c) y la presin intersticial (0) dejando que la muestra drene libremente. Los incrementos tensionales aplicados de forma instantnea darn lugar a una cierta distribucin inicial de tensiones efectivas e intersticiales, de acuerdo a lo postulado por Terzaghi. Al permitir el drenaje, los excesos de presin intersticial generados se irn disipando paulatinamente en funcin de la permeabilidad del suelo, hasta alcanzar la consolidacin completa. Complementariamente, la reduccin de volumen originada por el incremento istropo de tensiones efectivas puede medirse en el sistema de control de drenaje. As, partiendo de
133

la muestra saturada, el volumen de agua expulsado ser igual a la disminucin de volumen de la muestra. Una vez finalizada la consolidacin se puede dar comienzo la fase de corte. Para ello se mantiene invariable la presin de cmara y la presin intersticial de la fase anterior, y se imprime una velocidad ascendente a la clula. Dado que el ensayo se realiza con drenaje, se selecciona una velocidad lo suficientemente lenta como para asegurar que los excesos de presin intersticial generados se van disipando de forma continua. En un ensayo completo se rompen tres probetas preparadas de la misma forma, aplicando a cada una tensiones efectivas istropas de consolidacin crecientes en la primera fase. En cada ensayo la rotura se alcanza con una tensin vertical 1 = 1 diferente, mayor cuanto ms elevada sea la presin efectiva de cmara inicial. Por lo tanto, en un diagrama v/s se podrn dibujar tres crculos de Mohr en tensiones efectivas (figura 5.8), lo cual resulta sencillo dado que la tensin principal menor es igual a la presin efectiva de consolidacin de la primera fase (c - ); y el dimetro del crculo es el desviador en rotura (1 - 3). As como en el ensayo de corte directo los puntos representativos de la rotura de cada muestra se encontraban alineados, en este caso ocurre algo semejante, los crculos tienen aproximadamente una tangente comn. Trazando la tangente comn a los tres crculos se obtiene la envolvente de rotura en tensiones efectivas, de la que resulta inmediato deducir los parmetros de resistencia al corte del suelo (c, ).

Figura 5.8 9 Ensayo de compresin triaxial con consolidacin previa y rotura sin drenaje (CU): En este ensayo la muestra de suelo se consolida por completo con la presin de cmara y luego el desviador de esfuerzos produce la falla en condiciones no drenadas. Esta modalidad es aplicable a casos en que se produzca la falla en condiciones no drenadas, como por ejemplo, un depsito de arcilla sometida a un cambio en los esfuerzos en que la velocidad con que se produce la variacin de esfuerzos es rpida con respecto al tiempo en que se disipan las presiones intersticiales. Sin embargo, si el tiempo de construccin se extiende por largo periodo es razonable suponer que al final de la construccin ya se habr producido algn grado de consolidacin.

134

Los crculos de Mohr que se obtienen de esta situacin son en esfuerzos totales, por lo que los parmetros del suelo que se obtienen son ccu y cu. Si durante el ensayo se mide la presin intersticial, lo cual es bastante habitual, se pueden obtener los crculos de Mohr en tensiones efectivas, por lo que la envolvente de falla permitir obtener los parmetros resistentes en esfuerzos efectivos c y (figura 5.9). La primera de las fases bsicas de este ensayo es la consolidacin bajo una tensin efectiva istropa, y es idntica a la primera etapa del ensayo CD. Completada la consolidacin se cierra la vlvula de drenaje y de introduccin de presin intersticial, y se comienza la fase de corte imprimiendo un movimiento ascendente a la clula. Cuando se alcanza la rotura se habr introducido un incremento de tensin vertical total, como se conoce la presin intersticial en ese instante, se pueden determinar las tensiones efectivas en el momento de la rotura y dibujar los crculos de Mohr correspondientes. Al igual que en el caso anterior, en un ensayo completo se rompen tres probetas preparadas de la misma forma aplicando tensiones efectivas istropas de consolidacin crecientes, de manera que trazando la tangente comn a los tres crculos de Mohr resultantes en tensiones efectivas, se pueden determinar los parmetros efectivos de resistencia del suelo. En la fase de corte del ensayo, la vlvula de drenaje permanece cerrada, en consecuencia, si la muestra de suelo se encuentra saturada, como es habitual en este ensayo, al impedir que el agua entre o salga de la probeta el volumen de la misma permanece constante durante toda la fase de corte, luego V = 0. En estas condiciones, si el suelo ensayado tiende a contraerse, es decir, tiende a reducir su volumen cuando se le somete a corte, dicha tendencia se ver reflejada en un aumento de la presin intersticial durante el ensayo ( > 0). Por otra parte, si el suelo ensayado tiende a dilatarse, es decir, tiende a aumentar de volumen cuando se le somete a corte, esta tendencia se ver reflejada en una disminucin de la presin intersticial durante el ensayo ( < 0).

Figura 5.9

135

9 Ensayo de compresin triaxial sin consolidacin previa y rotura sin drenaje (UU): Es un ensayo rpido que se aplica en los anlisis de estabilidad a corto plazo (condiciones no drenadas), en los cuales se considera que el tiempo transcurrido hasta el final de la construccin es insuficiente para la disipacin del exceso de presin intersticial. La resistencia no drenada de una arcilla se obtiene con muestras de suelo sometidas a condiciones no drenadas durante todo el ensayo, donde no se permite el drenaje durante la aplicacin de la presin de cmara ni durante la aplicacin del desviador de esfuerzos. Este ensayo presenta la particularidad de que la vlvula de drenaje y de introduccin de la presin intersticial permanece siempre cerrada. En la primera fase se aplica simplemente una presin istropa de clula (1 = 3 = c) impidiendo el drenaje. Si la probeta est saturada, en ausencia de drenaje toda la tensin total istropa de cmara se transmite al lquido intersticial, y por lo tanto, las tensiones efectivas en el suelo no varan. Por ello, aunque se lleven a cabo tres ensayos en tres muestras idnticas y se apliquen tres tensiones de cmara distintas, las tensiones efectivas iniciales son las mismas en las tres muestras. Este hecho da lugar a que al ejecutar la fase de corte, tambin sin drenaje, el desviador de esfuerzos resulte siempre el mismo. En la figura 5.10 se representan los tres crculos de Mohr en rotura que se obtienen de las tres probetas ensayadas. Estn expresadas en tensiones totales (las nicas que se miden) y muestran el mismo dimetro (el mismo desviador de esfuerzos en la rotura); de hecho, si se descontara la presin intersticial en el momento de la rotura de cada probeta, se obtendra un solo crculo en tensiones efectivas, el mismo para las tres muestras, que sera tangente a la envolvente de rotura definida por los parmetros efectivos del suelo ensayado.

Figura 5.10 Como se observa, los crculos en tensiones totales tienen como tangente comn una lnea horizontal. La interseccin de esta lnea con el eje de las ordenadas se denomina resistencia al corte sin drenaje (cu). Evidentemente, cu coincide con el radio de los crculos, tanto en tensiones totales como en efectivas. La utilidad de este ensayo radica en su rapidez y sencillez. Obviamente no permite determinar los parmetros de resistencia al corte efectivos (c, ), dado que ni siquiera se mide la presin intersticial durante el ensayo.

136

Ensayo de Compresin Simple La prueba de compresin simple es un tipo especial de ensayo no consolidado no drenado (UU) que se emplea comnmente en arcillas. Es un mtodo simple, en donde la presin atmosfrica rodea al suelo. Esta prueba consiste en colocar una probeta cilndrica de suelo en una prensa y romperla a compresin sin ningn tipo de confinamiento lateral, es decir 3 = 0. Por esta razn, slo puede llevarse a cabo sobre arcillas, limos o suelos predominantemente cohesivos, dado que de otro modo, en ausencia de confinamiento lateral la probeta podra desmoronarse sola. El ensayo es rpido y aunque la probeta est en contacto directo con el aire, por la rapidez con que se alcanza la rotura y por la impermeabilidad de los suelos ensayados con este procedimiento, se puede suponer que no se produce disipacin de las presiones intersticiales generadas en el interior de la masa de suelo ensayada. En la figura 5.11 se muestra el crculo de Mohr en tensiones totales que se obtiene de este ensayo. El esfuerzo principal menor, 3 es cero, y la resistencia a la compresin simple denominada qu, corresponde al desviador de tensiones (1 - 3 = 1 = qu). El radio del crculo de Mohr ser la resistencia al corte sin drenaje, cu, es decir, la mitad de la resistencia a la compresin simple, siempre que el suelo est normalmente consolidado y saturado.

= cu =

qu 2

cu 3 = 0 1

qu

Figura 5.11

137

5.5 TRAYECTORIA DE TENSIONES Frecuentemente se necesita representar los sucesivos estados tensionales que existen al interior de la masa de suelo cuado se aplica una carga. Una forma de hacerlo es trazando varios crculos de Mohr como muestra la figura 5.12, la cual indica estados sucesivos en los que se incrementa la tensin 1 mantenindose constante la tensin 3.

E D C B A

Figura 5.12

Un diagrama con muchos crculos puede resultar bastante confuso, en especial si se representan sobre un mismo diagrama los resultados de muchos ensayos. Un mtodo satisfactorio consiste en representar una serie de puntos (p q) unidos por una recta, la cual se denomina trayectoria de tensiones (figura 5.13).

q D C B

Trayectoria de esfuerzos E

p A

Figura 5.13

Al igual que en un crculo de Mohr, el punto (p q) representa un estado de esfuerzos, por lo que la trayectoria de tensiones proporciona una representacin continua de sucesivos estados de esfuerzos en que:

p= q=

1 + 3
2

1 3
2
138

Los pares ordenados (p, q) se unen con una lnea suave en una grfica en la que p es la abscisa y q la ordenada (figura 5.14). Se calcula la pendiente de esta recta y la interseccin a con el eje de las ordenadas, a partir de estos valores se pueden obtener los parmetros resistentes del suelo, de acuerdo a:

sen = tg = arcsen(tg )

c=

a cos

a p

Figura 5.14 Ejemplo 5.1 A una muestra de suelo se le realiza un ensayo triaxial en condiciones de consolidacin previa y rotura sin drenaje, a la cual se le aplica una presin de confinamiento de 0,5 kg/cm2 llegando a la rotura con un desviador de esfuerzos de 2 kg/cm2. Durante el ensayo se produjo una variacin de la presin intersticial la cual fue medida durante el ensayo arrojando un valor de 0,25 kg/cm2. Determinar el valor de la presin intersticial al iniciar la segunda fase del ensayo, si se conoce c = 0,7 kg/cm2 y = 24, en el momento de la rotura. Solucin: Ensayo triaxial CU 3 = 0,5 kg/cm2

1 3 = 2 kg/cm2 1 = 2,5 kg/cm2 = 0,25 kg/cm2


En la rotura c = 0,7 kg/cm2 y =24 Aplicando la ecuacin de Mohr Coulomb en esfuerzos efectivos, se tiene que:

'1 = '3 tg 2

' ' + + 2 c'tg + 4 2 4 2

La ecuacin anterior se puede rescribir aplicando la ley de Terzaghi como:

139

( 1 ) = ( 3 ) tg 2
Reemplazando los datos:

'

' + 2 c'tg + 2 4 2

(2,5 ) = (0,5 ) tg 2

12 12 + 2 0,7 tg + 2 4 2

Al resolver se encuentra el valor de en la rotura: = 0,62 kg/cm2 Luego:

= f o 0,25 = 0,62 o o = 0,37 kg/cm2

Ejemplo 5.2 En la construccin de un edificio con 2 subterrneos, se emple como solucin de fundaciones una losa de 8 x 12 x 0,80 (m), cuyo sello se encuentra en la cota 4.0 m. El terreno corresponde a una arcilla limosa con las siguientes propiedades: c = 0,6 kg/cm2, = 22 y densidad natural 1,76 ton/m3. Determinar: a) b) c) d) Esfuerzos principales, a los 4.0 m, antes de la excavacin para la construccin del proyecto. Esfuerzos principales, a los 4.0 m, despus de la excavacin para la construccin del proyecto. Esfuerzos principales, a los 4.0 m, una vez finalizada la construccin. Valor de los esfuerzos tangenciales y normales en el momento de la rotura antes de la construccin del proyecto.

Solucin:

qs =

8 12 0,8 2,4 = 1,92 ton/m2 8 12

a) Antes de la excavacin slo existe el peso propio del terreno:

v = h = 1,76 4 = 7,04 ton/m2 h = 7,04 (1 sen22 ) = 4,4 ton/m2


Luego, 1 = 7,04 ton/m2 y 3 = 4,4 ton/m2 por lo que se trata de un suelo NC.

140

b) Despus de la excavacin no existe el peso propio del terreno:

v = 0 ton/m2 h = 4,4 ton/m2 (producto de la memoria que tiene el suelo)


Luego, 1 = 4,4 ton/m2 y 3 = 0 ton/m2 por lo que se trata de un suelo PC. c) Finalizada la construccin existe el peso propio de la estructura:

v = 1,92 ton/m2 h = 4,4 ton/m2 (producto de la memoria que tiene el suelo)


Luego, 1 = 4,4 ton/m2 y 3 = 1,92 ton/m2 por lo que se trata de un suelo PC. d) Esfuerzos tangenciales y normales en el momento de la rotura antes de la construccin:

sen(2 ) 2 + 3 1 3 = 1 + cos(2 ) 2 2

1 3

Antes de construir el proyecto 1 = 7,04 ton/m2 y 3 = 4,4 ton/m2, luego:

= 56 4 2 7,04 4,4 = sen(112 ) = 1,23 ton/m2 2 7,04 + 4,4 7,04 4,4 = + cos(112 ) = 5,23 ton/m2 2 2 +

Ejemplo 5.3 Un ensayo triaxial CU efectuado a una muestra de suelo NC tomada en el centro del limo arcilloso indic: CU = 30 y cCU = 0,1 kg/cm2. Cul debiera ser el incremento del esfuerzo principal mayor, en condiciones drenadas, para que a partir del estado tensional en el cual se encuentra el suelo antes de iniciar las obras se alcance la rotura? Espesor (m) 0.00 a -0.50 -0.50 a -2.30 -2.30 a -4.50 -4.50 - .... N.F.: Tipo de material Relleno artificial Limo arcilloso Parmetros geotcnicos Densidad natural = 1,84 ton/m3 Densidad natural = 1,98 ton/m3 Densidad saturada = 2,04 ton/m3 Arena limosa Densidad saturada = 2,08 ton/m3 Grava limosa bien graduada cota 2.00 m

141

Solucin:
N.T.

2m N.F.

t = 1,84 ton/m3 t = 1,98 ton/m3 sat = 2,04 ton/m3 sat = 2,08 ton/m3

0,50 m

1,80 m

2,20 m

Antes de ejecutar las obras, el esfuerzo vertical en el centro del estrato 2 (a los 1,4 m) es:

v = t h1 + t h2 v = 1,84 0,5 + 1,98 0,9 v = 2,7 ton/m2 (o = o ya que = 0)


Para = 30 Ko = 0,5 y considerando las condiciones impuestas en que = 0, se tiene que v = v, por lo que h = 1,35 ton/m2 = h. Aplicando la ley de Mohr Coulomb y considerando 3 = h = 1,35 ton/m2, se tiene que:

'1 = '3 tg 2

' ' + + 2 c'tg + 4 2 4 2 30 30 + + 2 1 tg + 4 2 4 2

'1 = 1,35 tg 2

1 = 7,51 ton/m2 (f) Luego, la variacin del esfuerzo normal en condiciones drenadas es:

'1 = ' f ' o '1 = 4,81 ton/m2

Ejercicios propuestos: 5.1 Una arena saturada se ensaya en un equipo triaxial convencional (probetas de 3,75 cm de dimetro y 7,5 cm de altura) en condiciones de consolidacin previa y rotura con drenaje. Para una presin de consolidacin de 300 KN/m2 se mide un desviador de rotura de 600 KN/m2 y se observa que al aplicar este desviador la probeta se acorta el 4% de su altura. Se pide determinar los parmetros resistentes del suelo. R: = 30; c = 0 KN/m2

142

5.2 Una muestra de arcilla se consolid en una cmara triaxial bajo una presin de 200 KN/m2. Se cierra la vlvula de drenaje y se falla la muestra en condiciones no drenadas mediante la aplicacin gradual del desviador de esfuerzos. Dados los parmetros de resistencia al corte de la arcilla: c = 10 KN/m2, = 26 y ccu = 25 KN/m2, cu = 20, determinar la resistencia a compresin de la muestra. R: 1 - 3 = 279,3 KN/m2 5.3 Para sostener una excavacin de 6 metros de profundidad se emplear un sistema de entibacin basado en un conjunto de pilas distanciadas 1 metro entre ellas unidas por una viga Longuerina, de este modo se formar una cuadrcula de elementos de hormign que contendrn el suelo arcilloso saturado. A este suelo se le realiz una serie de ensayos mecnicos que arrojaron como resultados: resistencia a la compresin simple 70 Kpa; ensayo triaxial CU: 1 = 4 kg/cm2 y 3 = 2 kg/cm2 en la rotura. El suelo tiene una densidad de 17,2 KN/m3. Se pide determinar el esfuerzo horizontal a los 6 metros de profundidad bajo condiciones de corte sin drenar, en los siguientes casos:

a) Antes de ejecutar la excavacin b) Luego de realizar la excavacin y entibacin R: (a) 33,2 KPa; (b) 70 KPa

Referencias bibliogrficas 1. Mecnica de Suelos W. Lambe R. Whitman, 2002 Edit. Limusa 2. Mecnica de Suelos P. Berry D. Reid, 2000 Edit. Mc Graw Hill 3. Fundamentos de Ingeniera Geotcnica Braja M. Das, 2001 Edit. Thomson Editores 4. Ingeniera de Cimentaciones Peck, Hanson and Thornburn, 2001 Edit. Limusa S.A. 5. Ingeniera Geolgica L. Gonzlez de Vallejo, 2002 Edit. Prentice Hall

143

CAPTULO 6: EQUILIBRIO PLSTICO DE MASAS DE SUELO

6.1 EMPUJE DE TIERRAS La presin lateral de tierras se basa en las teoras de equilibrio lmite y se desprende de una de las ecuaciones fundamentales de la Mecnica de Suelos, la relacin de Mohr Coulomb, en que:

1 = 3 tg 2

+ + 2 c tg + 4 2 4 2

El objetivo de los empujes de tierra es conocer los esfuerzos horizontales que la masa de suelo ejerce sobre una pared vertical, con el objeto de disear la estructura de contencin ms adecuada al problema. Las presiones laterales que actan sobre un muro dependen del tipo de suelo, tipo de muro, geometra y condiciones de drenaje, entre otros. Para ello, existen dos teoras habitualmente empleadas que permiten su anlisis y clculo: la teora de Rankine y la teora de Coulomb.

6.2 TEORA DE RANKINE La teora de Rankine para el clculo de las presiones de tierra se basa en la teora de equilibrio plstico, la cual se refiere a la condicin en que cada elemento de la masa de suelo est a punto de fallar. Dentro de las hiptesis fundamentales de la teora de Rankine, se considera al suelo homogneo y con superficie de rotura plana. Respecto del muro de contencin, ste se considera con posibilidad de deslizar, coronamiento horizontal, de pared lisa y vertical, con lo cual los empujes de tierra actan en forma normal al muro (figura 6.1).

=0

Ea

Figura 6.1 Donde: : Angulo de roce trasds muro suelo : Plano de rotura

144

Dependiendo del estado tensional bajo el cual se encuentre la masa de suelo, se pueden analizar tres casos: estado en reposo, activo y pasivo. Estado en reposo La masa de suelo se encuentra en estado en reposo o en condiciones de reposo, cuando las condiciones de los esfuerzos en el elemento de suelo a una profundidad z, como se ve en la figura 6.2, indican que el suelo se puede deformar verticalmente por efecto de una carga, mientras que no puede expandirse lateralmente producto del confinamiento del mismo suelo bajo las mismas condiciones de carga. Esta condicin se refiere al equilibrio elstico y los esfuerzos en la direccin horizontal se pueden obtener por medio de la relacin esfuerzo deformacin del suelo.

v h v h

z H Eo

2H 3

o Distribucin del empuje (Eo) y esfuerzo (o) sobre una superficie vertical de altura H

a)

Esfuerzos horizontales y verticales en una masa de suelo a una profundidad z

b)

Figura 6.2 El empuje que ejerce el suelo en estado en reposo se denota por Eo (empuje en reposo), el cual se puede calcular a partir del esfuerzo vertical v y la relacin que existe entre v y h conocido como Ko (coeficiente de distribucin de carga en reposo). Luego:

Eo = ' h dz = K o 'V dz = K o ( z ) dz Eo = K o z dz
H H H H O O O O

Resolviendo la integral, se tiene que el empuje en reposo es:

Eo =

1 H 2 Ko 2

El valor de Ko se puede obtener por la teora de la elasticidad en que K o =

, donde

corresponde al coeficiente de Poisson. Tambin puede obtenerse a partir de la relacin emprica propuesta por Jaky, en la cual Ko = 1 sen, donde corresponde al ngulo de rozamiento interno de las partculas de suelo. El crculo de Mohr que representa el caso en reposo para un suelo sin cohesin se presenta en la figura 6.3:

145

Envolvente de falla de Coulomb

Ko v

Figura 6.3 Estado activo En el caso que el muro de pared vertical y lisa, al cual se le ha impedido el movimiento (caso en reposo) se le permite el desplazamiento, comenzar a alejarse del suelo permitiendo que cada elemento de ste se expanda lateralmente. El esfuerzo vertical permanecer constante, sin embargo el esfuerzo horizontal, y por lo tanto el empuje, se reducir. Inicialmente esta reduccin es elstica y proporcional a la deformacin, pero a medida que la diferencia entre los esfuerzos principal mayor y menor aumenta, producto de la reduccin del esfuerzo horizontal, el dimetro del crculo de Mohr crecer hasta tocar la envolvente de falla. El empuje ha alcanzado un mnimo valor en este punto. Las condiciones de los esfuerzos ya no son elsticas y la masa de suelo detrs del muro se encuentra en un estado de falla por corte y, por lo tanto, en condiciones de equilibrio plstico, esto significa que ante un movimiento adicional del muro la falla se producir cuando el crculo de Mohr alcance la envolvente de falla. Este caso se denomina estado activo y el empuje mnimo horizontal es el empuje activo, el cual se denota por Ea. Para determinar su valor a una profundidad z en un suelo sin cohesin, se presenta la figura 6.4:

Envolvente de falla de Coulomb H Ea


Ka v Ko v

2H 3

a b) Distribucin del empuje (Ea) y esfuerzo (a) sobre una superficie vertical de altura H

a)

Crculo de Mohr que representa al estado activo y en reposo

Figura 6.4 Considerando que es el ngulo que forma la envolvente de falla con el eje de las abscisas y que el radio del crculo de Mohr es R = ( v K a v ) / 2 se tiene que:

sen =

( K a v ) / 2 v (1 K a ) 1 Ka R = v = sen = R + K a v ( v + K a v ) / 2 v (1 + K a ) 1+ Ka
146

Despejando Ka en funcin de , se tiene que:

Ka =

1 sen 1 + sen

Esta expresin se conoce como coeficiente lateral de empuje activo y se denota por Ka, el cual tambin es equivalente a la expresin tg2(45 - /2). El valor del empuje activo se puede obtener en forma similar al caso en reposo analizado anteriormente. De este modo, la fuerza horizontal por unidad de longitud de muro para suelos sin cohesin se obtiene como:

E a = ' h dz = K a 'V dz = K a ( z ) dz E a = K a z dz
H H H H O O O O

Resolviendo la integral, se tiene que el empuje activo es:

Ea =

1 H 2 Ka 2

Si se efecta un anlisis semejante para el caso particular de una arcilla saturada y bajo condiciones no drenadas, se obtiene a partir del crculo de Mohr (figura 6.5 a) la siguiente expresin para el valor del esfuerzo horizontal en el caso activo:

a = z 2c
El empuje activo total por metro de longitud de muro estar dado por la siguiente expresin:

Ea =

1 H 2 Ka 2 c H Ka 2

Como = 0 por tratarse de una arcilla saturada en condicin no drenada, se tiene que Ka = 1, por lo que el empuje activo se reduce a la siguiente expresin:

Ea =

1 H 2 2 c H 2

De acuerdo a esta frmula la pared de una excavacin vertical ser estable cuando el empuje sea igual a cero (Ea = 0), lo cual ocurre cuando la altura de dicha excavacin sea igual a 2qu/, o bien 4cu/, ya que qu = 2cu (para el caso que no existan grietas). Esto se demuestra a partir de lo siguiente:

Ea =

4c 1 H 2 2 cu H = 0 H = u 2

147

=0 c a a) o C T H

a (-)
Hc = 2qu

a (+) b) Distribucin del empuje (Ea) y esfuerzo (a) sobre una superficie vertical de altura H

Crculo de Mohr

Figura 6.5 La figura 6.5 b) muestra que la arcilla est en tensin hasta una profundidad de 2qu/. Esta tensin produce en el tiempo grietas, puesto que el terreno no puede absorber fuerzas de traccin, por lo que la arcilla se separa del muro y no ejerce presin sobre ste o sobre la pared de una excavacin vertical. La parte en traccin del diagrama desaparece por el agrietamiento del suelo (no se produce empuje en esta altura), quedando slo el empuje dado por la compresin del terreno. Sin embargo, la acumulacin de agua en estas grietas produce un empuje en la zona traccionada, lo cual explica las fallas sin aviso que se producen en excavaciones en arcillas despus de cierto tiempo, especialmente en pocas de lluvia. Terzaghi propuso que las grietas de traccin (zc) siempre tienen una profundidad inferior a la mitad de la altura crtica. Luego, el valor de la altura crtica cuando aparecen estas grietas corresponde a:

Hc =

4 qu 3

Para el caso general del empuje activo se considera, adems del efecto de la cohesin, la existencia de una sobrecarga en el coronamiento del terreno que se encuentra en el trasds del muro. La expresin general queda escrita como:

Ea =

1 H 2 K a 2 c H K a + qs H K a 2

La figura 6.6 representa el caso general con sus respectivos diagramas:


qs

T H

Figura 6.6

148

En el caso que exista sobrecarga en el terreno, el valor de la altura crtica es:

Hc = Hc =

2 (qu q s )

(sin grietas de traccin)

4 (qu q s ) 3

(con grietas de traccin)

Donde: qu: Resistencia a la compresin simple de la arcilla : Densidad del material qs: Sobrecarga Estado pasivo En este caso se considera que el muro es empujado gradualmente hacia la masa de suelo, por lo que el crculo de Mohr aumenta hacia la derecha del esfuerzo vertical v pasando ahora a ser el esfuerzo principal menor. El empuje mximo contra el muro se alcanza cuando se produce la falla por corte, situacin que se denomina estado pasivo y el empuje mximo horizontal es el empuje pasivo, el cual se denota por Ep. Para determinar su valor a una profundidad z en un suelo sin cohesin, se presenta la figura 6.7:

Envolvente de falla de Coulomb

Ep a o v p H p

Figura 6.7 Un anlisis semejante al aplicado en el caso activo para determinar Ka, considerando que es el ngulo que forma la envolvente de falla con el eje de las abscisas y R = p v / 2 radio del crculo de Mohr en que p = Kp v. Se tiene:

sen =

( p v )/ 2 v (K p 1) K p 1 R sen = = = R + v ( p + v ) / 2 v (K p + 1) K p +1

149

Despejando Kp en funcin de , se tiene que:

Kp =

1 + sen 1 sen

Esta expresin se conoce como coeficiente lateral de empuje pasivo y se denota por Kp. Al igual que en caso anterior, se puede escribir el empuje pasivo total de un suelo con cohesin y sobrecarga como:

Ep =

1 H 2 K p + 2 c H K p + qs H K p 2

6.3 TEORA DE COULOMB En 1776 Coulomb present una teora para los empujes de tierra sobre muros de contencin, en la cual se incluye el efecto del roce entre el muro y el suelo, se considera la superficie de deslizamiento plana y es aplicable a estructuras de contencin que tengan cualquier inclinacin en su trasds () o en el coronamiento (i) (figura 6.8).

i 0 W Ea

Figura 6.8 Donde: W: Peso de la estructura de contencin i: Angulo de inclinacin del coronamiento con respecto a la horizontal : Angulo de inclinacin del trasds del muro con respecto a la vertical : Roce entre el muro y el suelo (tanto en la base como en el trasds, los cuales no tienen por que tener el mismo valor en un suelo homogneo) : Inclinacin del plano de falla

Para el diseo de estructuras de contencin por la teora de Coulomb, el coeficiente de empuje lateral activo est dado por:

150

Ka =

cos 2 ( ) sen( + )sen( i ) cos cos( + ) 1 + cos( + ) cos( i )


2 2

Para los casos en que i = 0, = 0 y = 0, el coeficiente de empuje lateral activo es igual a (1 - sen) / (1 + sen), que corresponde al coeficiente de presin de tierra activa de Rankine presentado anteriormente. En cuanto al caso pasivo, el coeficiente de empuje lateral para la teora de Coulomb, corresponde a:

Kp =

cos 2 ( + ) sen( )sen( + i ) cos cos( ) 1 cos( ) cos(i i )


2 2

Para un muro sin roce con la pared posterior vertical soportando un relleno de suelo granular con superficie horizontal (es decir, i = 0, = 0 y = 0), la ecuacin anterior queda simplificada a (1 + sen) / (1 - sen), que corresponde al coeficiente de presin de tierra pasiva de Rankine presentado anteriormente.

Ejemplo 6.1 Un muro de retencin de 5 metros de altura tiene un relleno de arcilla blanda y saturada. Se sabe que la densidad del material es 1,57 ton/m3, los parmetros de resistencia del suelo obtenidos de un ensayo triaxial CU son: cCU = 1,2 ton/m2 y CU = 18. Se conoce, adems, que el valor de su resistencia a compresin simple obtenida de un ensayo CNC es de 3,8 ton/m2. Se pide determinar los empujes que actan sobre el muro bajo condiciones drenadas y no drenadas. Solucin: Lo primero que se recomienda para resolver estos problemas es dibujar la situacin y los diagramas de empuje que actan en el trasds del muro (figura 6.9):

5m

Es

Ec

Figura 6.9

151

a) Para el clculo de las condiciones drenadas se necesitan los parmetros efectivos del suelo, puesto que bajo estas condiciones las presiones intersticiales se han disipado. Luego, estos parmetros pueden ser obtenidos a partir del ensayo triaxial CU, por lo que cCU = 1,2 ton/m2 y CU = 18. Aplicando la frmula general de empuje activo y considerando la teora de Rankine para el clculo de Ka, puesto que se cumplen cada una de sus hiptesis, se tiene que:

Ea =

1 H 2 K a 2 c H K a + qs H K a 2 1 sen 1 sen18 Ka = = K a 0,53 1 + sen 1 + sen18 1 H 2 Ka + 2 c H Ka 2

E a = E s + Ec E a = Ea =

1 1,57 5 2 0,53 2 1,2 5 0,53 E a = 1,66 ton/m 2

b) Para el clculo de las condiciones no drenadas se necesitan los parmetros totales del suelo, puesto que bajo estas condiciones las presiones intersticiales estn presentes en la masa de suelo. Luego, estos parmetros pueden ser obtenidos a partir del ensayo CNC, por lo que si qu = 3,8 9 ton/m2, entonces cU = 1,9 ton/m2 y U = 0. Aplicando la frmula general de empuje activo y considerando la teora de Rankine para el clculo de Ka, puesto que se cumplen cada una de sus hiptesis, se tiene que:

1 H 2 K a 2 c H K a + qs H K a 2 1 sen 1 sen0 Ka = = Ka = 1 1 + sen 1 + sen0 1 E a = E s + Ec E a = H 2 K a + 2 c H K a 2 Ea =

Ea =

1 1,57 5 2 1 2 1,9 5 1 E a = 0,63 ton/m 2

De acuerdo a los antecedentes presentados, las condiciones drenadas (largo plazo) entregan resultados mayores para el empuje de suelo en el trasds del muro, por lo que en caso de disear este muro el caso ms desfavorable es bajo esas condiciones.

152

Ejemplo 6.2 Un muro de retencin de 6 metros de altura contiene un primer estrato de arena de espesor 1,2 m, densidad natural de 1,65 ton/m3, ngulo de friccin de 30 y sin cohesin. Bajo ste se encuentra un segundo estrato de arena sumergida con densidad saturada de 1,92 ton/m3, ngulo de friccin de 35 y sin cohesin. Determinar: a) El empuje activo total que acta sobre el muro. b) La posicin de la resultante de fuerzas. c) Si el N.F. asciende a la superficie y el primer estrato aumenta su densidad en estado saturado a 1,85 ton/m3. Cmo vara el valor del empuje activo y la posicin de la resultante de fuerzas? Solucin:
N.F. 1,2 m 6m 4,8 m

Es

Eq

Ew

Figura 6.10 a) Identificando las fuerzas que actan en el trasds del muro por estrato (figura 6.10), se tiene que: Estrato 1:

E a1 =

1 H 2 Ka 2 1 1 H 2 K a + qs H K a + w H w 2 2

Estrato 2:

E a2 =

Por estrato de suelo, el valor de empuje activo por la teora de Rankine se obtiene como: Estrato 1:

Ka =

1 sen 1 sen30 = K a 0,33 1 + sen 1 + sen30 1 1 E a1 = H 2 K a = 1,65 1,2 2 0,33 E a1 = 0,39 ton/m 2 2

153

Estrato 2:

Ka =
E a2 E a2

1 sen 1 sen35 = K a 0,27 1 + sen 1 + sen35 1 1 2 = b H 2 K a + qs H K a + w H w 2 2 1 1 = 0,92 4,8 2 0,27 + (1,2 1,65) 4,8 0,27 + 1 4,8 2 E a2 = 16,95 ton/m 2 2

El empuje activo total que acta en el trasds del muro es:

E aT = E a1 + E a2 E aT = 0,39 + 16,95 E aT = 17,34 ton/m


b) Para obtener la posicin de la resultante de fuerzas se puede calcular el momento que produce cada empuje sobre el trasds del muro, para lo cual se considera la base del muro como punto de referencia y considerando el brazo de cada diagrama, se tiene que:

E aT b1 = E s1 b2 + E s2 b3 + E q2 b4 + E w2 b5

1,2 4,8 4,8 4,8 17,34 z = 0,39 4,8 + + 2,86 + 2,57 + 11,52 z = 1,8 m 3 3 3 2
c) Si el N.F. asciende a la superficie y el primer estrato aumenta su densidad en estado saturado a 1,85 ton/m3, los nuevos empujes sern los siguientes (figura 6.11):
N.F. 1,2 m 6m 4,8 m

Es

Eq

Ew

Figura 6.11 Estrato 1:

E a1 =

1 H 2 Ka 2

154

Estrato 2:

E a2 =

1 1 H 2 K a + qs H K a + w H w 2 2

Por estrato de suelo, el valor de empuje activo por la teora de Rankine se obtiene como: Estrato 1:

E a1 =

1 1 b H 2 K a = 0,85 1,2 2 0,33 E a1 = 0,20 ton/m 2 2

Estrato 2:

E a2 = E a2 = Ew =

1 b H 2 K a + qs H K a 2 1 0,92 4,8 2 0,27 + (1,2 1,85) 4,8 0,27 E a2 = 5,74 ton/m 2 1 1 w H 2 w E w = 1 6 2 E w = 18 ton/m 2 2

El empuje activo total que acta en el trasds del muro es:

E aT = E a1 + E a2 + E w E aT = 0,20 + 5,74 + 18 E aT = 23,94 ton/m


Luego, la variacin del empuje con respecto al caso anterior es: E a = 6,60 ton/m Por otra parte, la posicin de la resultante de fuerzas se puede calcular al igual que en el caso anterior, de este modo:

E aT b1 = E s1 b2 + E s2 b3 + E q2 b4 + E w2 b5

1,2 4,8 4,8 6 23,94 z = 0,20 4,8 + + 2,86 + 2,57 + 18 z = 2 m 3 3 2 3

155

Ejemplo 6.3 Para la figura 6.12 se pide determinar el valor de todos los empujes que actan sobre la estructura de retencin:

I = 20
= 2,02 ton/m3 = 38 1,5 m 1m
= 1,84 ton/m = 30 c = 1 ton/m
3 2

2m

3,5 m 1,5 m

= 1,65 ton/m3 = 25 c = 2,5 ton/m2

1m

Figura 6.12 Solucin: Dibujando los diagramas de empuje que actan sobre la estructura (figura 6.13), se tiene:

2m

3,5 m 1,5 m 1m 1,5 m

1m

Figura 6.13 Analizando el trasds de muro, se tiene que los empujes activos que actan son: Estrato 1 empuje de suelo Estrato 2 empuje de suelo, sobrecarga y cohesin Estrato 3 empuje de suelo, sobrecarga y cohesin Respecto de los empujes pasivos, se tiene que: Estrato 1 empuje de suelo y cohesin Estrato 2 empuje de suelo, sobrecarga y cohesin Calculando los empujes activos por estrato se tiene:

156

Estrato 1:

E a1 =

1 H 2 Ka 2

Donde el valor de Ka por la teora de Coulomb corresponde a:

Ka =

cos 2 ( ) sen( + )sen( i ) cos cos( + ) 1 + cos( + ) cos( i )


2 2

Reemplazando los valores de = 38; = 0; = 0; i = 20, se tiene que:

K a1 =

cos 2 (38 0 ) sen(0 +38 )sen(38 20 ) cos 2 0 cos(0 +0 ) 1 + cos(0 +0 ) cos(0 20 )


1 2,02 3,5 2 0,29 E a1 = 3,59 ton/m 2
2

K a1 0,29

E a1 =

Estrato 2:

E a2 =

1 H 2 K a 2 c H K a + qs H K a 2

Donde el valor de Ka por la teora de Coulomb corresponde a:

Ka =

cos 2 ( ) sen( + )sen( i ) cos cos( + ) 1 + cos( + ) cos( i )


2 2

Reemplazando los valores de = 30; = 0; = 0; i = 0, se tiene que:

K a2 =

cos 2 (30 0 ) sen(0 +30 )sen(30 0 ) cos 2 0 cos(0 +0 ) 1 + cos(0 +0 ) cos(0 0 )


2

K a2 0,33

Lo que resulta igual al aplicar la teora de Rankine para este caso particular:

157

K a2 =
E a2 =

1 sen 1 sen30 = K a2 0,33 1 + sen 1 + sen30


1 1,84 1,5 2 0,33 2 1 1,5 0,33 + (2,02 3,5) 1,5 0,33 E a2 = 2,46 ton/m 2

Estrato 3:

E a3 =

1 H 2 K a 2 c H K a + qs H K a 2

Donde el valor de Ka por la teora de Coulomb corresponde a:

Ka =

cos 2 ( ) sen( + )sen( i ) cos cos( + ) 1 + cos( + ) cos( i )


2 2

Reemplazando los valores de = 25; = 0; = 0; i = 0, se tiene que:

K a3 =

cos 2 (25 0 ) sen(0 +25 )sen(25 0 ) cos 2 0 cos(0 +0 ) 1 + cos(0 +0 ) cos(0 0 )


2

K a3 0,41

Lo que resulta igual al aplicar la teora de Rankine para este caso particular:

K a3 =
E a3 =
E a3

1 sen 1 sen25 = K a3 0,41 1 + sen 1 + sen25

1 1,65 12 0,41 2 2,5 1 0,41 + [(2,02 3,5) + (1,84 1,5)] 1 0,41 2 = 1,17 ton/m

El empuje activo total que acta en el trasds del muro corresponde a la suma de los empujes por estrato calculados anteriormente. De este modo: E aT = E a1 + E a2 + E a3 E aT = 7,22 ton/m Efectuando los clculos para determinar el empuje pasivo por estrato, se tiene que: Estrato 1:

E p1 =

1 H 2 K p + 2 c H K p 2

Donde el valor de Kp por la teora de Rankine corresponde a:


158

K p1 =
E p1 =

1 + sen 1 + sen30 = K p1 = 3 1 sen 1 sen30


1 1,84 1,5 2 3 + 2 1 1,5 3 E p1 = 11,41 ton/m 2

Estrato 2:

E p2 =

1 H 2 K p + 2 c H K p + qs H K p 2

Donde el valor de Kp por la teora de Rankine corresponde a:

K p2 =
E p2 =

1 + sen 1 + sen25 = K p2 2,44 1 sen 1 sen25


1 1,65 12 2,44 + 2 2,5 1 2,44 + (1,84 1,5) 1 2,44 E p2 = 16,55 ton/m 2

El empuje pasivo total que acta en el muro corresponde a la suma de los empujes por estrato calculados anteriormente. De este modo:

E pT = E p1 + E p2 E pT = 27,96 ton/m
Este mismo problema para el clculo de los empujes activos en el trasds del muro puede resolverse de otra forma, para lo cual se puede asumir la pendiente del coronamiento como una sobrecarga. De este modo, al cumplirse todas las hiptesis de Rankine, el valor de Ka puede ser obtenido por medio de

1 sen . Luego: 1 + sen

Dibujando los diagramas de empuje que actan sobre la estructura (figura 6.14), se tiene:

qs 2m

3,5 m 1,5 m 1m 1,5 m

1m

Figura 6.14 Analizando el trasds de muro, se tiene que los empujes activos que actan son:

159

Estrato 1 empuje de suelo y sobrecarga Estrato 2 empuje de suelo, sobrecarga y cohesin Estrato 3 empuje de suelo, sobrecarga y cohesin

Estrato 1:

E a1 =

1 H 2 K a + qs H K a 2

Donde el valor de Ka por la teora de Rankine es:

K a1 =
E a1 =

1 sen 1 sen38 = K a2 0,24 1 + sen 1 + sen38


1 2,02 3,5 2 0,24 + (2,02 2 ) 3,5 0,24 E a1 = 6,36 ton/m 2

Estrato 2:

E a2 =

1 H 2 K a 2 c H K a + qs H K a 2

Donde el valor de Ka por la teora de Rankine es:

K a2 =
E a2 =

1 sen 1 sen30 = K a2 0,33 1 + sen 1 + sen30

1 1,84 1,5 2 0,33 2 1 1,5 0,33 + [(2,02 2 ) + (2,02 3,5)]1,5 0,33 2 E a2 = 4,46 ton/m

Estrato 3:

E a3 =

1 H 2 K a 2 c H K a + qs H K a 2

Donde el valor de Ka por la teora de Rankine es:

K a3 =

1 sen 1 sen25 = K a3 0,41 1 + sen 1 + sen25

160

E a3 =

1 1,65 12 0,41 2 2,5 1 0,41 + [(2,02 2 ) + (2,02 3,5) + (1,84 1,5)]1 0,41 2

E a3 = 2,83 ton/m
El empuje activo total que acta en el trasds del muro, calculado por este segundo mtodo, corresponde a la suma de los empujes por estrato calculados anteriormente. De este modo:

E aT = E a1 + E a2 + E a3 E aT = 13,65 ton/m
Ejercicios propuestos: 6.1 Un muro de 6,5 m de altura sostiene un terreno de humedad sobre el nivel fretico de 20%, e = 0,82, Gs = 2,7, de 2,5 m de espesor y = 27. Bajo este estrato hay un suelo de 3 m de espesor, densidad seca de 1,64 t/m3, c = 0,2 kg/cm2, = 30, humedad bajo el nivel fretico de 35%. El 3 estrato es un suelo de 1 m de espesor, Gs = 2,75, n = 0,37, = 30. El muro est empotrado 1,5 metros. El nivel fretico se encuentra a 2 m de profundidad. Calcular los empujes que actan sobre el muro.

N.F.

2 0.5

3 0.5 1

R: Ea = 15,81 ton/m; Ep = 19,01 ton/m

161

6.2 Determinar la altura de empotramiento de modo tal que los empujes se equilibren. Datos: = 33; e = 0,71; Gs = 2,68.

6m h

R: 1,74 m 6.3 Para realizar una carretera en la ladera de un cerro, se debe construir un muro de contencin de 7 metros de altura, empotrado 2 metros, el cual recibir cargas provenientes de un suelo areno arcilloso de 3 m de espesor, ndice de vacos 0,67, peso especfico de 2,45 t/m3, cohesin de 0,3 kg/m2, ngulo de friccin 15 y su contenido de humedad 33%. Bajo este estrato se encuentra un suelo areno limoso de gravedad especfica de 2,65, densidad seca 1,64 t/m3, con una saturacin del 30%, ngulo de friccin 35. Calcular dichas cargas.

3m

2m

4m

R: Ea = 1,50 ton/m; Ep = 12,95 ton/m

Referencias bibliogrficas 1. Mecnica de Suelos W. Lambe R. Whitman, 2002 Edit. Limusa 2. Mecnica de Suelos P. Berry D. Reid, 2000 Edit. Mc Graw Hill 3. Fundamentos de Ingeniera Geotcnica Braja M. Das, 2001 Edit. Thomson Editores 4. Ingeniera de Cimentaciones Peck, Hanson and Thornburn, 2001 Edit. Limusa S.A.

162

CAPTULO 7: COMPACTACIN DE SUELOS: EL SUELO COMO MATERIAL DE CONSTRUCCIN

7.1 EL SUELO COMO MATERIAL DE CONSTRUCCIN El suelo es el material de construccin ms abundante y en muchas zonas constituye el nico material disponible, incluso puede ser considerado uno de los ms econmicos. Habitualmente se emplea en la construccin de caminos, terraplenes y presas, entre otras obras civiles, las cuales deben tener un estricto control de calidad. En caso de no ser as, los problemas pueden ser variados: asentamientos, subsidencias, licuefaccin, disminucin de la resistencia al corte y de la permeabilidad, entre otros. Dentro de las actividades que se deben considerar en una obra en la cual se emplee el suelo como material de construccin, estn la seleccin adecuada del tipo de suelo y su mtodo de colocacin, adems del control de su correcta ejecucin en terreno. Otra actividad importante que se debe tener presente, es la verificacin de las propiedades del material colocados en terreno con respecto a las supuestas en el proyecto durante su construccin.

7.2 TEORA DE LA COMPACTACIN El suelo est formado por partculas de tamao y formas variadas, entre las cuales existen espacios intergranulares denominados vacos, los que pueden estar llenos de agua, aire o una combinacin de stos. Cuando una masa de suelo est en estado suelto ocupa un mayor volumen, puesto que tiene mayor nmero de vacos. En cambio, cuando esta masa de suelo se comprime se hace ms compacta y el volumen total disminuye producto de la disminucin del volumen de vacos. Esta operacin de comprimir artificialmente la masa de suelo por medios mecnicos se llama compactacin. Este proceso implica aplicar energa al suelo suelto para eliminar espacios vacos, como consecuencia de esto ocurren cambios de volumen importantes en el suelo, los cuales estn relacionados directamente con la disminucin del volumen de aire. El objetivo principal de la compactacin es obtener un suelo tal que su comportamiento mecnico sea el adecuado para toda la vida til del proyecto, esto significa mejorar las caractersticas de resistencia, compresibilidad y esfuerzodeformacin de los mismos, lo cual permite aumentar la capacidad de soporte, reducir los asentamientos, reducir la permeabilidad del suelo, el escurrimiento y la filtracin de agua al terreno, reducir el esponjamiento y la contraccin del suelo e impedir los daos ocasionados por las heladas, entre otras propiedades. Sin embargo, se debe tener presente que la compactacin es un proceso que puede presentar dificultades durante su ejecucin, puesto que se trata de un mecanismo que posee mltiples objetivos, lo cual implica que al tomar acciones que permitan mejorar una propiedad del suelo podra producirse que otra sea perjudicada. Por ejemplo, con

163

frecuencia una compactacin intensa produce un material resistente pero susceptible al agrietamiento. En resumen, se puede decir que al compactar un suelo se obtienen las siguientes ventajas: se establece un contacto mayor entre las partculas; las partculas de menor tamao son forzadas a ocupar los vacos formados por las de mayor tamao; y una vez terminada la compactacin, la masa de suelo se encuentra ms densa y su volumen de vacos en un estado mnimo. Para medir la resistencia, compresibilidad, permeabilidad, relaciones esfuerzodeformacin u otra propiedad del suelo que se desea mejorar en un proyecto, se requiere de pruebas relativamente especializadas y costosas que, adems, suelen requerir un tiempo de ejecucin demasiado largo. Por otra parte, algunas experiencias realizadas en los primeros aos de la aplicacin de las tcnicas modernas de compactacin, indicaron que existe una correlacin entre las propiedades mencionadas anteriormente y el peso volumtrico seco del material compactado (d). De esta manera, se puede decir que a mayor peso volumtrico seco del suelo, se alcanzan mejores propiedades. Debido a que el ensayo para determinar el peso volumtrico seco del suelo es relativamente sencillo y fcil de realizar, se ha hecho costumbre controlar la compactacin por medio de su determinacin. De este modo, la obtencin del peso volumtrico seco es slo un medio para alcanzar el fin de la compactacin, el cual se refiere al mejoramiento de las propiedades del suelo ya mencionadas. A futuro esta situacin debera cambiar, de modo tal que la compactacin se controle a travs del fin que se persigue, es decir, mejorando alguna de las propiedades mencionadas anteriormente. Actualmente, existen equipos que permiten controlar la compactacin por medio del mejoramiento de las propiedades de resistencia del terreno, tal es el caso del penetrmetro PANDA desarrollado en Francia, del cual ya se disponen algunos estudios realizados en Chile. Para compactar un suelo se debe vencer su resistencia al corte, por lo que en los suelos granulares se hace necesario disminuir la friccin entre las partculas. Esto se obtiene con una adecuada lubricacin y control de la cantidad de agua agregada durante el proceso de compactacin. Situacin similar se produce en los suelos finos con cohesin, en cuyo caso es necesario debilitar la fuerza de la cohesin que est presente en estos suelos, para lo cual tambin es importante controlar la cantidad de agua incorporada durante el proceso. Si la cantidad de agua es insuficiente no habr buena lubricacin y el suelo tender a formar grumos, por lo que gran parte de la energa de compactacin ser absorbida por el proceso de disgregacin de los grumos sin que se produzca compactacin de las partculas. Cuando el contenido de agua es alto, una cantidad suficiente de agua puede penetrar y ayudar a disgregar los grumos, luego las fuerzas de compactacin actuarn sobre la masa de suelo creando fuerzas hidrostticas que empujarn y tendern a separar las partculas. Ms all del valor ptimo, el incremento del contenido de agua es cada vez menos eficaz en la reduccin del pequeo contenido de aire que todava existe, por lo que una parte de la energa de compactacin ser absorbida por el agua y dado que sta es incompresible, la compactacin ser deficiente. Por ello, se hace necesario determinar la cantidad de agua adecuada que se debe agregar al suelo, con el objeto de obtener una lubricacin tal que permita, al compactarlo, alcanzar la mayor densidad posible.

164

La tabla siguiente muestra algunos de los mtodos empleados para mejorar las propiedades de un suelo, los cuales son muy aplicables en la actualidad:

Sistema de mejoramiento

Tcnica Compactacin Estabilizacin mecnica con mezcla de otros suelos Drenaje Compactacin dinmica Explosiones Vibroflotacin Terraprobe Vibrosustitucin Precarga Geosintticos

Mecnicos

Qumicos

Estabilizacin con sal Con cemento Con asfalto Con cal Con sulfato de calcio (yeso) Con cloruro de calcio Con hidrxido de sodio Con sales de aluminio Con resinas y polmeros

Fsicos

Tratamiento trmico por calentamiento Tratamiento trmico por enfriamiento

Por lo general, las tcnicas de compactacin se aplican a rellenos artificiales, pero tambin al terreno natural, como en el caso de fundaciones sobre suelos sueltos. La eficiencia de cualquier proceso de compactacin depende de varios factores y para poder analizar la influencia particular de cada uno se requiere disponer de procedimientos estandarizados que reproduzcan los procesos de compactacin de terreno en el laboratorio, en la forma ms representativa posible. De esta manera, tienen especial inters los ensayos de compactacin efectuados en laboratorio y los estudios que se hagan en l en torno a tales procesos. Una de las tcnicas actuales es hacer terraplenes de prueba, en los cuales se investiga a escala natural para obtener normas de proyecto. Los estudios de compactacin en laboratorio tienen un papel muy importante en cuanto al control de calidad de los trabajos desarrollados.

165

7.3 CURVA DE COMPACTACIN El gran aporte de R. Proctor el ao 1933, cuando comienza a publicar sus trabajos sobre la compactacin de suelos, ideados para presas de tierra, fue fundamentalmente el sistematizar y estandarizar un procedimiento que permitiera analizar la influencia de cada uno de los factores que participan en la eficacia de cualquier proceso de compactacin y que, adems, dicho procedimiento reprodujera los procesos de compactacin de terreno en el laboratorio, en la forma ms representativa posible. A partir de ese instante, el laboratorio pasa a ocupar un lugar importante en la Mecnica de Suelos aplicada a la Ingeniera Vial, hasta el punto de creer que no se concibe un trabajo de compactacin sin la participacin de ensayos de laboratorio, sobre todo, si se considera que el proceso de compactacin implica altos costos y considerando, adems, que esta participacin del laboratorio en el propio proyecto se ve complementada con el importante papel a cumplir en el control de calidad. Sin embargo, la compactacin como tcnica de construccin y tarea geotcnica viene desde pocas muy remotas, tenindose noticias hoy da de numerosos ejemplos de mtodos de apisonado empleados en la antigedad. En los tiempos actuales, a pesar de los adelantos en el campo de la Ingeniera y de que se dispone de numerosos medios para mejorar la calidad de un suelo natural y, sobre todo, de un relleno, la compactacin contina siendo uno de los mtodos ms eficientes de mejoramiento de suelos y el de aplicacin ms universal. Proctor visualiz la correlacin entre los resultados de un proceso de compactacin y el aumento del peso volumtrico seco del material compactado. A partir de lo cual se estableci como costumbre juzgar los resultados del proceso de compactacin, sobre la base de la variacin del peso volumtrico seco alcanzado. Relacionando estos dos aspectos (peso volumtrico seco y contenido de agua), se pudo representar por medio de una grfica los cambios que se producan en el peso volumtrico seco al compactar el suelo con distintos contenidos de humedad, emplendose para ello varias muestras de un mismo tipo de suelo, cada una de las cuales proporcion un punto de la curva d v/s %w. Esta representacin grfica recibe el nombre de curva de compactacin (figura 7.1), pero no constituye el nico medio grfico para representar los resultados de un proceso de compactacin. El punto mximo de la curva se denomina peso volumtrico seco mximo y la humedad con que se alcanza este punto se define como humedad ptima, la que representa el contenido de agua con el cual el procedimiento de compactacin empleado produce la mxima eficiencia, en los casos en que se base por el peso volumtrico seco alcanzado. El suelo pasa por cuatro estados. Aproximadamente, hasta el punto A del dibujo, corresponde el estado de hidratacin, en el cual toda el agua est en forma de una pelcula de agua adsorbida, firmemente adherida a las partculas slidas y prcticamente no contribuye a mejorar la trabajabilidad de ellas. El segundo estado, aproximadamente el tramo de A a B, corresponde al de lubricacin, en el cual la pelcula de agua permite un mejor acomodo de las partculas de suelo, ayudando al proceso de compactacin.

166

El estado de hidratacin y el de lubricacin, situados al lado izquierdo de la densidad mxima, constituyen la rama seca de la curva. En ambos estados el aire de la fase fluida es libre y por lo tanto puede drenar rpidamente durante la compactacin. El tercer estado, aproximadamente el tramo desde B hasta C corresponde al de expansin, una mayor cantidad de agua tiende a separar las partculas slidas. El aire se encuentra ocluido y el agua no tiene posibilidad de drenar, mantenindose en un volumen constante, lo cual queda en evidencia por un paralelismo de la curva de compactacin con la lnea de saturacin. El cuarto estado es el de saturacin, en el cual es mayor la proporcin de agua en la fase fluida (Sr = 100%) y la pequea cantidad de aire ocluida entra en disolucin con una presin relativamente pequea, acercndose la curva a la lnea de saturacin.

A C

Figura 7.1 Esta curva se puede construir a partir de parejas de valores (d; %w). Para ello, se debe conocer previamente la densidad hmeda de cada muestra de un mismo tipo de suelo, luego de aplicar el proceso de compactacin con diferentes contenido de humedad. De este modo, la curva se obtiene a partir de los valores anteriores aplicando la frmula:

d =
Donde:

h
1+ w

d: Densidad seca de la muestra de suelo m: Densidad hmeda de la muestra de suelo w: Porcentaje de humedad del suelo

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Cada suelo tiene su propia curva de compactacin, que es una caracterstica del material y distinta a la de otros suelos (figura 7.2).

Figura 7.2 Para un valor dado del contenido de humedad, la densidad seca mxima a la que tericamente puede llegar el suelo corresponde a la de saturacin completa, es decir, cuando el contenido de aire se reduce a cero. Sin embargo, en la prctica no es posible llegar a la saturacin completa mediante una simple compactacin, ya que una pequea cantidad de aire permanece siempre en los vacos. Por consiguiente, si la lnea terica de cero contenido de aire o lnea de saturacin se superpone sobre el grfico de los resultados experimentales, la curva de compactacin en laboratorio deber estar en su totalidad a la izquierda de la lnea de cero contenido de aire, como se muestra en la figura 7.1 7.2. La relacin terica entre la densidad seca, el contenido de humedad y el contenido de aire est dada por la siguiente expresin:

d =

Gs w 1 + w Gs

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Muchas de las curvas de compactacin que se obtienen en laboratorio, han sido realizadas a muestras de suelo compactadas por capas dentro de un molde, a las cuales se les ha dado un determinado nmero de golpes por cada capa por medio de un pisn normalizado y con una energa de compactacin definida. Cuando esta prueba se realiza sobre una arena sin partculas de arcilla, la curva de compactacin adquiere la forma que aparece en la figura 7.3.

Figura 7.3 En los suelos arcillosos compactados las propiedades mejoradas no dependen slo del contenido de humedad y de la energa aplicada, sino tambin del mtodo de compactacin. Se ha demostrado que para una energa de compactacin constante, las partculas de arcilla tienden a aumentar progresivamente su orientacin a medida que se aumenta el contenido de humedad durante la compactacin. De este modo, las arcillas compactadas por la rama seca (lado izquierdo de la humedad ptima) tienen una estructura floculada, en tanto que aquellas que se compactan por la rama hmeda (lado derecho de la humedad ptima) tienen una estructura ms dispersa. Para energas de compactacin muy altas se observa un aumento del grado de dispersin, auque el contenido de agua est por el lado seco del contenido de humedad ptimo. Como consecuencia de lo anterior, el comportamiento de las arcillas compactadas es bastante complejo. Sin embargo, pueden observarse algunas tendencias generales, como que las muestras de suelo compactadas por el lado seco tienen una resistencia superior a la de aquellas compactadas por el lado hmedo. Tambin se puede observar que, para presiones de consolidacin bajas, las muestras compactadas por el lado seco tienen una menor compresibilidad que las compactadas por el lado hmedo, en tanto que para altas presiones de consolidacin se observa la tendencia contraria. Con respecto al potencial de expansin, ste es mayor en las arcillas compactadas por el lado seco y la contraccin es ms pronunciada en las arcillas compactadas por el lado hmedo. Puesto que el principal objetivo de la compactacin es mejorar las propiedades de un suelo, estos factores deben tenerse en cuenta cuando se deciden las condiciones bajo las cuales se compactar un material en terreno.

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7.4 VARIABLES QUE AFECTAN EL PROCESO DE COMPACTACIN En 1933 Proctor defini cuatro variables que afectan a la compactacin en suelos cohesivos, las cuales son: peso unitario seco, contenido de agua, tipo de suelo y energa de compactacin. Se entiende por energa de compactacin la que se entrega al suelo por unidad de volumen, durante el proceso mecnico de que se trate. La expresin que permite obtener dicha energa es la siguiente:

Ec =
Donde:

N n W h V

Ec: Energa de compactacin N: Nmero de golpes del pisn compactador por cada una de las capas en que se deposita el suelo en el interior de un molde compactador n: Nmero de capas que se disponen hasta llenar el molde W: Peso del pisn compactador h: Altura de cada del pisn al aplicar los impactos al suelo V: Volumen total del molde de compactacin, igual al volumen total del suelo compactado Cuando se relaciona la energa de compactacin con las pruebas realizadas en el laboratorio, pueden aparecer algunos inconvenientes en su evaluacin, como por ejemplo, en los ensayos en que se compacta una muestra de suelo mediante la aplicacin de presin esttica. Al principio, la energa de compactacin se puede evaluar en trminos del tamao del molde, el nmero de capas en que se dispone el suelo, la presin aplicada a cada capa y el tiempo de aplicacin. Sin embargo, la evaluacin de la compactacin podra verse afectada por la deformabilidad del suelo y por el tiempo de aplicacin de la presin. Otro caso que se puede ejemplificar, es cuando las muestras de suelo son compactadas por amasado, situacin en que la evaluacin de la energa de compactacin se hace ms compleja. En este caso, cada capa de suelo es compactada dentro del molde con un cierto nmero de aplicaciones de carga, con un pisn que produce presiones que varan gradualmente desde cero hasta un valor mximo, y luego se invierte durante el proceso de descarga. De este modo, la energa de compactacin no puede evaluarse de un modo sencillo. En la figura 7.4 se puede observar que a mayor energa de compactacin aplicada se lograr una mayor densidad mxima, y una correspondiente menor humedad ptima. Una conclusin prctica de importancia es el hecho de que un suelo con exceso de agua no podr alcanzar una determinada densidad an cuando se aumente la energa de compactacin aplicada, ya que siempre estar limitado por la lnea de saturacin.

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d E1 E2 E1 > E2 > E3 d1 > d2 > d3 w1 < w2 < w3 E3 Lnea de saturacin w1 w2 w3 %w

d3 d2 d1

Figura 7.4

La siguiente tabla resume las caractersticas de las variables que afectan al proceso de compactacin, algunas ya nombradas anteriormente:

Variable

Caractersticas Prevalece la distincin usual entre suelos finos y gruesos, o arcillosos y friccionantes. En laboratorio se intenta reproducir las condiciones de terreno, sin embargo, es difcil establecer una clara correspondencia entre los mtodos empleados en terreno y en laboratorio, por lo que se obtienen resultados parcialmente distintos. Se define la energa especfica de compactacin como aquella que se entrega al suelo por unidad de volumen durante el proceso mecnico de compactacin. Puede variar dependiendo de dicho proceso, pero conserva su pleno valor cuando se relaciona con procedimientos de compactacin in situ. Con contenidos crecientes de agua, a partir de valores bajos, se obtienen mayores densidades secas para un suelo compactado si se usa la misma energa de compactacin, pero al pasar cierto valor (humedad ptima), la densidad seca disminuye.

Naturaleza del suelo

Mtodo de compactacin

Energa especfica

Contenido de agua del suelo

Las curvas densidad seca-humedad son distintas si las Sentido en que se recorre la pruebas se efectan a partir de un suelo seco (al cual escala de humedad al efectuar se le agrega agua) o de un suelo hmedo (al cual se le quita agua). En el primer caso se obtienen densidades la compactacin secas mayores que en el segundo.
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Cantidad de agua que tiene el suelo antes de agregarle agua o quitrsela. In situ se recomienda buscar Contenido de agua original del condiciones de humedad natural que no se aparten suelo mucho del valor ptimo. Suelos recompactados, usualmente en laboratorio, arrojan valores de densidad seca mayores que suelos vrgenes en iguales condiciones. Esto se debe a la deformacin volumtrica de tipo plstico que causan sucesivas compactaciones. Efectos de evaporacin o condensacin de humedad en el ambiente, afectan la consistencia y manejabilidad de los suelos. Nmero y espesor de capas, nmero de pasadas del equipo compactador, nmero de golpes del pisn compactador, etc.

Recompactacin

Temperatura

Otras

7.5 MTODOS DE COMPACTACIN EN LABORATORIO Los ensayos de referencia para el control de la compactacin tienen por finalidad determinar la relacin humedad densidad de una muestra de suelo. Actualmente, los mtodos ms empleados son el ensayo Proctor y la prueba de Densidad Relativa. Ensayo Proctor Este ensayo permite determinar la relacin densidad humedad de un suelo compactado en un molde normalizado (masa y volumen conocidos) mediante un pisn de masa normalizada, en cada libre y con una energa especfica de compactacin. En la dcada de los aos 30, Proctor desarroll un mtodo estandarizado para determinar el contenido de humedad ptimo y la correspondiente densidad mxima compactada seca (DMCS). Actualmente, la AASHTO ha estandarizado an ms el mtodo desarrollado por Proctor en el llamado ensayo Proctor estndar y ha introducido el ensayo Proctor modificado, debido a una mayor envergadura de las estructuras proyectadas, que requieren una mayor capacidad de soporte del suelo, para soportar las cargas y limitar los asentamientos. Este ensayo consiste en compactar en un molde de volumen conocido muestras de un mismo suelo, pero con distintas humedades y con la misma energa de compactacin. Se registran las densidades secas y el contenido de humedad de cada molde (idealmente 5 muestras), graficando los resultados, donde el punto ms alto de la curva representa la DMCS y su proyeccin en la abscisa la humedad ptima. Este tipo de ensayos es aplicable a suelos con porcentaje de finos igual o mayor que 12%. La norma chilena NCh 1534/I indica que, en aquellos suelos que no permiten obtener una curva definida de relacin humedad / densidad y en aquellos que contengan
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menos de un 12% de partculas menores que 0,080 mm (ASTM N200), se recomienda determinar complementariamente la densidad mxima con el mtodo de la densidad relativa (NCh 1726) e informar los resultados de ambos ensayos. En trminos generales, el procedimiento para llevar a cabo este ensayo es el siguiente: 9 Definir la energa de compactacin (Proctor estndar o Proctor modificado). 9 Obtener una muestra de suelo y dividirla en 5 partes de modo tal que cada una tenga distintos contenidos de humedad. 9 Llenar el molde con material en 3 capas, para la prueba de Proctor estndar, o con 5 capas para la prueba de Proctor modificado. 9 Compactar cada capa de material con 25 56 golpes de pisn compactador, segn corresponda. 9 Finalizada la ltima capa, se debe pesar el molde con el material y luego tomar una muestra representativa para determinar el contenido de humedad. 9 Conocidos los datos de humedad y densidad hmeda, se puede obtener la densidad seca y graficar la curva d v/s %w. Ensayo de Densidad Relativa Este ensayo tiene por finalidad determinar las densidades secas mximas y mnimas de suelos no cohesivos, no cementados, de flujo libre, con un tamao mximo nominal hasta 80 mm y que contengan hasta un 12% de material fino (partculas menores que 0,080 mm). La norma chilena NCh 1726 indica, adems, que este ensayo es aplicable a suelos para los cuales la compactacin por impacto no produce una curva bien definida de relacin humedad / densidad y en los cuales la densidad mxima por impacto resulta generalmente menor que la obtenida por mtodos vibratorios. Terzaghi expres el grado de compacidad de estos suelos en trminos de la densidad relativa (DR) o ndice de densidad (ID), la cual se encuentra en funcin de las densidades secas mxima y mnima obtenidas en laboratorio. La expresin que permite obtener la densidad relativa es la siguiente:

ID =

d max ( d d min ) d ( d max d min )

Para la determinacin de la densidad seca mnima, se debe vaciar el material en estado seco en el interior de un molde normalizado sin altura de cada, pero que caiga libremente. En la determinacin de la densidad seca mxima se puede emplear la misma muestra a partir de la cual se obtuvo la densidad seca mnima. Ella es colocada sobre una mesa que vibrar por un determinado tiempo de acuerdo a la normativa. La densidad seca mxima puede ser determinada por la va seca o por la va hmeda. Dentro de las precauciones que se debe tener en el momento de obtener la densidad mxima por la va hmeda, est el tiempo y la frecuencia de vibracin, los cuales debern ser de una magnitud tal que el suelo no fluya.

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La densidad relativa expresa el estado en que se encuentra el suelo. Cuanto mayor es su valor, la compresibilidad del suelo es menor y mayor su resistencia. En cambio, cuanto menor es su valor, mayor es la posibilidad de fenmenos muy peligrosos como la licuefaccin y el colapso. Segn este parmetro, el estado de los suelos puede calificarse de la siguiente manera:

Estado del suelo Muy suelto Suelto Medio Denso Muy denso

DR (%) 0 15 15 35 35 65 65 85 85 - 100

7.6 MTODOS PARA EL CONTROL DE COMPACTACIN EN TERRENO La forma ms habitual de controlar la compactacin en terreno, es por medio de la obtencin de la densidad seca de la masa de suelo compactada. Para ello, existen diferentes ensayos que permiten obtener la densidad hmeda del terreno y determinada su humedad, se puede conocer la densidad seca de acuerdo a la expresin:

d =

h
1+ w

Los resultados obtenidos permiten verificar los requisitos impuestos en un proyecto, en el cual el control de la compactacin se hace sobre la base de la densidad seca. Entre los mtodos ms utilizados, se encuentran el mtodo del cono de arena y los instrumentos nucleares. Mtodo del cono de arena Este mtodo se basa en obtener el peso del suelo hmedo de una pequea perforacin hecha sobre la superficie del terreno y generalmente del espesor de la capa de suelo compactada. Obtenido el volumen de dicho agujero, la densidad del suelo estar dada por la siguiente expresin:

hmedo =

Phmedo Vexcavacin

Al determinar posteriormente el contenido de humedad del material extrado, el peso unitario seco ser:

d =

h
1+ w

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El mtodo del cono de arena es uno de los ms utilizados y representa una forma indirecta de obtener el volumen del agujero. Para ello las normas suelen recomendar el uso de una arena estandarizada compuesta por partculas cuarzosas, no cementadas, de granulometra redondeada y comprendida entre las mallas de 2 mm y 0,5 mm. El inconveniente de este tipo de material es su sensibilidad al modo en que sea depositado. El procedimiento consiste en excavar el agujero, extraer todo el material evitando prdidas y almacenarlo de modo tal que no vare su humedad en terreno. Para determinar el volumen del agujero se emplea un recipiente que posee una vlvula y embudo (figura 7.5); y arena estandarizada, de la cual se debe conocer previamente su densidad aparente suelta (DAS).

Vlvula de cierre

Figura 7.5 El procedimiento para efectuar la calibracin del equipo y la ejecucin del ensayo se encuentran descritos en el manual de laboratorio que complementa al presente texto. Es importante que en el momento del ensayo en terreno, se evite cualquier tipo de vibracin en el rea circundante, ya que esto puede provocar que se introduzca material en el agujero excesivamente. Instrumentos nucleares Con los mtodos nucleares el tiempo necesario para determinar la humedad y densidad en un punto superficial del suelo es mnimo, lo cual se traduce en una menor interferencia con los equipos de compactacin. Permiten hacer determinaciones profundas de densidad y humedad. Dentro de las desventajas se pueden mencionar que sus resultados dependen de muchos factores de error y el empleo de estos instrumentos no son sustentables ambientalmente. Dentro de los instrumentos nucleares en superficie, estn aquellos que permiten determinar la densidad del suelo por medio de rayos gamma. Para ello, se emplean radiaciones gamma de energa intermedia. Cuando uno de estos fotones gamma choca con un electrn, que no est firmemente sujeto al ncleo, el primero comunica parte de su energa al segundo al mismo tiempo que cambia su trayectoria. La probabilidad de que
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este choque se produzca aumenta, para una misma longitud de recorrido, con la proporcin de electrones orbitales. Esta proporcin de electrones es muy aproximadamente proporcional a la densidad del material atravesado, a no ser que exista una abundante proporcin de hidrgeno, es decir, una abundante proporcin de agua. En este caso hay que hacer una correccin, la que no suele ser demasiado importante.

En otras palabras, la determinacin de la densidad hmeda se basa en la interaccin de los rayos gamma provenientes de una fuente radiactiva y los electrones de las rbitas exteriores de los tomos del suelo, la cual es captada por un detector gamma situado a corta distancia de la fuente emisora, sobre, dentro o adyacente al material a medir.

Como el nmero de electrones presente por unidad de volumen de suelo es proporcional a la densidad de sta, es posible correlacionar el nmero relativo de rayos gamma dispersos con el nmero de rayos detectados por unidad de tiempo, el cual es inversamente proporcional a la densidad hmeda del material. La lectura de la intensidad de la radiacin es convertida a medida de densidad hmeda por medio de una curva de calibracin apropiada del equipo. Existen dos mtodos para la determinacin de la densidad in situ: retrodispersin y atenuacin. Estos mtodos son tiles como tcnicas rpidas no destructivas siempre y cuando el material bajo ensaye sea homogneo. 9 Retrodispersin: En este mtodo los rayos gamma que llegan al detector son los que, partiendo de la fuente, son desviados hacia l por electrones del suelo. Para evitar que los fotones gamma puedan llegar directamente desde la fuente al detector a travs del aire se coloca una pantalla entre ambos que suele ser de plomo. La desviacin de fotones hacia el detector aumenta con la densidad del suelo, pero, por otro lado, la desviacin de fotones de la va fuente detector y la cesin de energa de fotones a electrones tambin aumenta con esta densidad. En este mtodo se crean fotones de baja energa, con lo cual la relacin densidad intensidad de la radiacin recibida depende del nmero atmico. Por este motivo, los aparatos de retrodispersin precisan con frecuencia una curva de calibracin para cada tipo de suelo (figura 7.6 a). Los resultados obtenidos por este mtodo pueden ser afectados por la composicin qumica, la heterogeneidad o la textura de la superficie del material medido, como por ejemplo, materiales orgnicos con alto contenido de sal, por lo tanto, los resultados obtenidos pueden presentar gran dispersin producto de la distorsin del conteo radiactivo de los sensores.

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9 Atenuacin: Es un mtodo ms sensible que el anterior, en el cual la intensidad de la radiacin recibida disminuye con la densidad del suelo (figura 7.6 b).

Figura 7.6 (a) Mtodo de la retrodispersin (b) Mtodo de la atenuacin

7.7 ELECCIN DEL MTODO DE COMPACTACIN La eleccin del mtodo de compactacin tiene directa relacin con la energa que se requiere para compactar los suelos en terreno. Para ello se puede aplicar cualquiera de las cinco formas que se enuncian a continuacin, las cuales se diferencian por la naturaleza de los esfuerzos aplicados y por la duracin de los mismos. Estas formas son: por amasado, por presin, por impacto, por vibracin y mtodos mixtos. Compactacin por amasado La compactacin se logra aplicando al suelo altas presiones distribuidas en reas ms pequeas. El equipo de compactacin para este caso es el rodillo pata de cabra (figura 7.7). Este equipo concentra su peso sobre una pequea superficie de forma variada constituida por un conjunto de puntas, las cuales ejercen una presin esttica muy grande en los puntos en que estas protuberancias penetran en el suelo. Conforme se van dando pasadas y el material se va compactando, las patas profundizan cada vez menos en el suelo, y llega un momento en que ya no se produce ninguna compactacin adicional.

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Figura 7.7 La presin que ejerce el rodillo pata de cabra al pasar con sus vstagos sobre el suelo no es uniforme en el tiempo; los vstagos penetran ejerciendo presiones crecientes, las cuales llegan a un mximo en el instante en que el vstago est vertical y en su mxima penetracin; a partir de ese momento la presin disminuye hasta que el vstago sale. Adems, la accin del rodillo es tal que hace progresar la compactacin de la capa de suelo de abajo hacia arriba; en las primeras pasadas las protuberancias y una parte del tambor mismo penetran en el suelo, lo que permite que la mayor presin se ejerza en la zona inferior de la capa por compactar; para que esto ocurra el espesor de la capa no debe ser mucho mayor que la longitud del vstago. A esta forma de compactar se le denomina accin de amasado y se obtienen resultados favorables cuando se aplica sobre suelos cohesivos. Por lo general, se considera adecuada la operacin cuando el vstago penetra del 20 al 50% de su longitud, lo que depende de la plasticidad del suelo; as, para una arcilla blanda se busca hacer penetraciones menores que para una arcilla arenosa, a fin de evitar que se adhieran al vstago cantidades considerables del suelo y se reduzca el rendimiento del equipo. Los rodillos ms usuales tienen vstagos de 20 a 25 cm de longitud y se usan para compactar capas de suelo de alrededor de 30 cm de espesor. El rodillo pata de cabra produce dos resultados muy favorables en los terraplenes de suelos finos compactados, que son una distribucin uniforme de la energa de compactacin en cada capa y una buena adherencia entre capas sucesivas. Algunos aspectos importantes a considerar es que para aumentar el porcentaje de cubrimiento por pasada de un rodillo pata de cabra, se debe aumentar el nmero de vstagos, lo cual trae como consecuencia una disminucin de la presin de contacto. Tambin se debe tener presente que existe una separacin mnima entre vstagos que permita conservar siempre limpio el rodillo, lo cual est directamente relacionado con el rendimiento del equipo de compactacin. Los rodillos pata de cabra rinden sus mejores resultados en suelos finos. La concentracin de presin que producen los vstagos se ha revelado como muy til para la rotura y disgregacin de los grumos que se forman en las arcillas homogneas por accin de fuerzas de naturaleza capilar entre sus partculas. En suelos finos no homogneos, con diferentes rangos de tamaos, la accin de las patas de cabra permite romper y disgregar las diferentes partculas, como tambin, permite unir entre s las distintas capas de material compactado, pues al quedar distorsionada la superficie de cada capa, se compacta junto con la siguiente, lo que elimina la tendencia a la laminacin.

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Compactacin por presin La compactacin se logra utilizando una mquina pesada, cuyo peso comprime las partculas del suelo sin necesidad de movimiento vibratorio. Los equipos de compactacin para este caso son: el rodillo liso (figura 7.8) y el rodillo neumtico.

Figura 7.8 9 Rodillo liso: Estos rodillos son muy aplicables en materiales que no requieren concentraciones elevadas de presin, por no formar grumos o por no necesitar que se disgreguen; por lo general se aplican sobre suelos granulares, tales como arenas y gravas relativamente limpias. El efecto de la compactacin de los rodillos lisos se reduce considerablemente a medida que se profundiza en la capa que se compacta, y el efecto de la compactacin se produce de arriba hacia abajo. Las caractersticas principales de los rodillos lisos son su disposicin, dimetro (con el que aumenta mucho la eficiencia), ancho y peso total. El espesor suelto de la capa de material que es posible compactar con rodillo liso vara entre 10 y 20 cm. 9 Rodillo neumtico: La accin compactadora del rodillo neumtico tiene lugar fundamentalmente por la presin que transmite a la capa de suelo a compactar, pero estos rodillos producen tambin un cierto efecto de amasado, que causa al suelo grandes deformaciones angulares por las irregularidades de las llantas; este efecto ocurre a escala mucho menor que en los rodillos pata de cabra, pero tiene cierta importancia, sobre todo en la parte ms superficial de la capa que se compacta. El rodillo aplica a la superficie de la capa prcticamente la misma presin desde la primera pasada; esta presin es casi igual a la presin de inflado de la llanta del neumtico.

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La superficie de contacto de la llanta depende del peso del rodillo y de la presin de inflado. La presin que se transmite no es rigurosamente uniforme en toda el rea de aplicacin, pero para simplificar suele hablarse de una presin media de contacto. Para lograr una aplicacin ms o menos uniforme de la presin a una cierta profundidad bajo la superficie es preciso que las llantas delanteras y traseras del equipo tengan huellas que se superpongan ligeramente; es usual buscar una disposicin tal que deje a ambos lados 2/3 de huella libre entre las superposiciones. El acabado superficial de las capas compactadas con rodillos neumticos suele tener la rugosidad suficiente para garantizar una buena adherencia con la capa superior. En cualquier tipo de suelo, un incremento en la carga por rueda o en la presin de inflado produce un aumento en el peso volumtrico seco mximo. Este incremento va acompaado de una disminucin en el contenido de agua ptimo. No obstante, es poco recomendable aumentar la presin de inflado sin incrementar en la misma proporcin la carga por rueda, pues ello reducira el rea de contacto, hara que no se presentasen presiones de confinamiento horizontal y tenderan a producirse mayores variaciones del grado de compactacin con la profundidad. En el rendimiento de los rodillos neumticos influyen factores como: carga por rueda, presin de inflado, ancho del rodillo, porcentaje de cubrimiento por pasada, traslape entre pasadas y velocidad del compactador. A medida que el suelo se compacta, su resistencia a la penetracin va aumentando, por lo que a veces resulta conveniente emplear al principio equipos que transmitan presiones de contacto relativamente bajas, y utilizar en las capas finales de la compactacin otros equipos que puedan transmitir presiones mayores. Los rodillos neumticos se usan principalmente en suelos arenosos con finos poco plsticos, en los que no existen grumos cuya disgregacin requiera grandes concentraciones de presin, como las que producen los rodillos pata de cabra; en estos suelos resulta eficiente la aplicacin de presiones uniformes en reas mayores, lo que incluso evita que se produzcan zonas sobrefatigadas en el material compactado. En limos poco plsticos tambin son eficientes los rodillos neumticos. Con frecuencia no es posible distinguir los campos de aplicacin prctica de los rodillos neumticos y de los de pata de cabra. Sin embargo, se pueden efectuar otras comparaciones entre ambos equipos, tales como: 9 En suelos residuales, el rodillo pata de cabra logra mayor uniformidad y es ms eficiente que el neumtico, debido a que la concentracin de presin que producen sus patas permite desintegrar fragmentos de roca intemperizada. 9 El rodillo pata de cabra produce una mejor unin entre capas sucesivas que los rodillos neumticos. 9 Los rodillos neumticos pueden compactar capas ms gruesas y a mayor velocidad que los rodillos pata de cabra. Adems de la ventaja econmica que esto implica, el mayor espesor de capa permite incluir material grueso de mayor tamao.

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Compactacin por impacto La compactacin es producida por una placa apisonadora que golpea y se separa del suelo a alta velocidad. De este modo, la transmisin del esfuerzo dura muy poco tiempo.

Figura 7.9

Los equipos que pueden clasificarse dentro de este grupo son los diferentes tipos de pisones y cierta clase de rodillos apisonadores, semejantes en muchos aspectos a los rodillos pata de cabra, pero capaces de operar a velocidades mucho mayores que estos ltimos, lo que produce un efecto de impacto sobre la capa de suelo que se compacta (figura 7.9). El uso de los pisones compactadores est limitado a determinadas partes de la estructura vial, tales como zanjas, reas adyacentes a alcantarillas o estribos de puentes, y otras zonas en donde no puedan usarse otros equipos de compactacin de mayor rendimiento, por razones de espacio o por temor al efecto de un peso excesivo. Su mejor rendimiento se logra en suelos finos cohesivos, en los cuales se puede compactar por capas de hasta 20 a 25 cm de espesor. Compactacin por vibracin La compactacin se logra aplicando al suelo vibraciones de alta frecuencia, la cual influye de manera extraordinaria en el proceso de compactacin. Los equipos de compactacin para este caso son: reglas vibratorias, placas vibratorias (figura 7.10) y rodillos vibratorios.

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Figura 7.10 Los principales factores inherentes a la naturaleza de la vibracin que influyen de manera importante en los resultados obtenidos al emplear estos equipos de compactacin son: la frecuencia (nmero de revoluciones por minuto del oscilador); la amplitud; el empuje dinmico que se genera en cada impulso del oscilador; la carga muerta, es decir, el peso del equipo de compactacin sin considerar el oscilador propiamente tal; la forma y el tamao del rea de contacto del vibrador con el suelo; y la estabilidad de la mquina. Existen otras caractersticas que influyen en los resultados de la compactacin, las cuales tienen relacin con el suelo, como es el contenido de agua y su naturaleza propiamente tal. En el caso de la vibracin, para obtener la mxima eficiencia de compactacin, el contenido de agua ptimo del suelo suele ser bastante menor que el que el mismo requerira para ser compactado por otro mtodo. Una ventaja importante de la aplicacin de estos equipos tiene relacin con los espesores de capa. En estos casos es posible trabajar con espesores de capa mayor que lo habitual con otros compactadores, lo cual produce un aumento en el rendimiento del proceso y una reduccin en los costos de operacin. Los procedimientos de compactacin en terreno combinan siempre la vibracin con la presin. La presin es necesaria para vencer los nexos intergranulares que se producen tanto en los suelos gruesos como finos. En los suelos gruesos, la vibracin es conveniente porque reduce por instantes en forma considerable la friccin interna entre las partculas. La presin esttica debe vencer esta friccin en todo momento, por un mecanismo en el que incluso aumenta mucho la resistencia al deslizamiento de los granos, producto del aumento en la presin normal. Durante la vibracin del material, se produce una reorientacin de las partculas en el momento en que tienden a separarse y un arrastre de las partculas ms finas hacia los espacios entre las partculas de mayor tamao. Cuando un suelo grueso se compacta por vibracin, se produce la salida rpida del agua durante el proceso, lo que permite concluir en trminos prcticos que estos suelos pueden compactarse exitosamente con contenidos de agua muy bajos. Si el suelo grueso (arenas y gravas) contiene una cantidad apreciable de finos y su contenido de agua es alto, la compactacin por vibracin puede dificultarse, por lo que

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este mtodo no es recomendable en los casos en que el contenido de finos exceda el 10%. Eleccin del equipo de compactacin La eleccin del equipo de compactacin es fundamental y se deben tener presente las caractersticas del suelo a compactar, adems de las siguientes consideraciones: tipo de suelo; variaciones del suelo dentro de la obra; tamao e importancia de la obra que se va a ejecutar; especificaciones de compactacin fijadas por el proyecto; tiempo disponible para ejecutar el trabajo; y equipo que se posea antes de comenzar los trabajos. La seleccin de un equipo de compactacin es fundamentalmente un asunto de economa, puesto que las caractersticas y campos de aplicacin de los diferentes equipos disponibles presentan un traslape importante. Adems, se debe tener presente que su desarrollo ha sido prcticamente de carcter emprico y rara vez como resultado de alguna investigacin cientfica rigurosa. Compactacin de prueba Como se ha sealado, la humedad de compactacin es un valor fundamental en cualquier proceso de terreno y existe un contenido de agua ptimo para el cual la eficiencia de la compactacin es mxima en determinadas condiciones. Es importante recordar que el concepto de humedad ptima no puede ser tratado como una constante bsica del suelo, si no ms bien, como un concepto variable que cambia con el mtodo que se utilice para compactar, entre otros factores, siendo la energa de compactacin la variable especfica que ms influye en la humedad ptima de un proceso. De este modo, en terreno, la humedad ptima depende del tipo y modo de utilizacin del equipo de compactacin. La humedad precisa con la cual debe compactarse el suelo en un determinado caso y con una determinada maquinaria, puede ser obtenida a partir de terraplenes de prueba (canchas de prueba), en donde a escala 1:1 se compacta el suelo en todas las alternativas posibles y necesarias, siguiendo exactamente el tren de trabajo de la futura obra. De este modo, se puede determinar, adems del contenido de agua, factores como el espesor de las capas compactadas, el nmero de pasadas del equipo y otras variables que influyen en los resultados esperados (figura 7.11).

Figura 7.11

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El contenido de agua ptimo obtenido en los ensayos de laboratorio que ha servido de base para el diseo del proyecto, no ser igual a la humedad ptima de terreno pero s servir de referencia o como punto de partida. En muchos casos en las obras de caminos los materiales suelen cambiar, por lo que con frecuencia puede resultar poco econmico, e incluso engorroso, el uso de canchas de prueba para definir las condiciones ideales de compactacin de cada pequeo tramo. En estos casos, el profesional debe sumar a esta metodologa su experiencia y criterio.

7.8 ENSAYO CBR El ensayo CBR (California Bearing Ratio) tiene por finalidad determinar la capacidad de soporte de suelos compactados en laboratorio, con una humedad ptima y niveles de compactacin variables. Es un mtodo desarrollado por la divisin de carreteras del Estado de California (Estados Unidos) y sirve para evaluar la calidad relativa del suelo para subrasante, sub-base y algunos materiales para base de pavimentos. El ensayo mide la resistencia al corte de un suelo bajo condiciones de humedad y densidad controladas, permitiendo obtener un porcentaje de la relacin de soporte. El porcentaje CBR est definido como la fuerza requerida para que un pistn normalizado penetre a una profundidad determinada, expresada en porcentaje de fuerza necesaria para que el pistn penetre a esa misma profundidad y con igual velocidad, en una probeta normalizada constituida por una muestra patrn de material chancado. La expresin que define al CBR es la siguiente: CBR = (carga unitaria del ensayo / carga unitaria patrn) x 100 (%) Se puede observar que el nmero CBR es un porcentaje de la carga unitaria patrn. En la prctica, el smbolo de (%) no se escribe y la relacin se presenta simplemente por el nmero entero. La norma chilena NCh 1852 indica que este ensayo es aplicable a suelos que contengan solamente una pequea cantidad de material que pasa por el tamiz de 50 mm (ASTM 2) y retenido en el tamiz de 20 mm (ASTM ). Los ensayos de CBR se hacen sobre muestras compactadas con un contenido de humedad ptimo, obtenido del ensayo de compactacin Proctor. Se fabrican, por lo general, 3 probetas como mnimo con distintas energas de compactacin, para lo cual se vara el nmero de golpes por capa (lo usual es con 10, 25 y 56 golpes). El ensayo consiste en compactar las muestras en moldes normalizados, sumergir en agua las probetas y realizar un punzamiento sobre la muestra con un pistn normalizado, el cual simular una presin semejante a la que recibir en terreno. Los resultados se representan en curvas de densidad seca ndice CBR. El ensayo se realiza en estado saturado, de modo tal de simular las condiciones ms desfavorables de drenaje y determinar su posible expansin.

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7.9 CONTROL DE CALIDAD EN OBRAS DE COMPACTACIN Evidentemente, las normas ms acuciosas de proyecto y la construccin ms ambiciosa y costosa no bastan para garantizar la existencia de una obra de construccin til, econmica y duradera. Entre el proyecto y la obra o entre la construccin y la obra existe todo un conjunto de pasos y criterios que sern precisos garantizar para llegar a un buen resultado. Un criterio simplista podra expresar este nexo como la simple necesidad de hacer las cosas bien, pero naturalmente, eso no basta. Una obra vial exitosa es un balance de un nmero muy grande de acciones previas. No basta que cada una est bien hecha para garantizar el conjunto; por el contrario, basta con descuidar ciertos eslabones o procesos para que la obra no quede bien ejecutada. Controlar idealmente cada paso conduce a un perfeccionismo rgido, incompatible con las realidades de la construccin. Definir los puntos vitales y ejercer en ellos una vigilancia razonable y cientfica, parece ser el secreto de un control exitoso. El control de calidad de las obras de ingeniera se ha convertido en una compleja tarea y en el caso de las obras viales, la mecnica de suelos aplicada interviene como disciplina de apoyo, en forma muy relevante. Puesto que los procesos que han de controlarse estn regidos muy principalmente por la mecnica de suelos, ella ha de proporcionar los criterios para distinguir lo substancial, los ensayos de terreno o de laboratorio en que se fundamenten los juicios del control y los lmites y tolerancias en que las diferentes acciones del constructor han de mantenerse. Un aspecto importante en la planificacin y ejecucin de un buen programa de control es la definicin previa del nivel de calidad requerido en la construccin. Una vez diseada la estructura, en la cual se emplea el suelo como material de construccin, el proceso de puesta en obra requiere de etapas como: extraccin de material, ya sea de canteras, zonas de emprstito o desmontes, entre otros, con la maquinaria adecuada; transporte del material hasta el sitio de construccin, sin que experimente grandes cambios ni alteraciones; vertido y extensin del material en el sitio; y compactacin del material ya extendido. Este ltimo proceso pretende, aportando la energa adecuada, conseguir la mayor concentracin posible de slidos en un volumen dado, con unas condiciones de humedad que permitan la aproximacin de las partculas y la constitucin de una estructura semisaturada lo ms estable posible. Para controlar la compactacin en obra se utilizan los datos de los ensayos de compactacin de laboratorio, tales como: ensayo Proctor, ensayo Densidad Relativa y ensayo CBR, entre otros. Una vez establecida la densidad seca mxima u ptima (DMCS) con el ensayo que se considere representativo de la situacin en obra, el control se lleva a cabo (definida la maquinaria de compactacin, el espesor deseado de tongada de material, el nmero de pasadas de la maquinaria de compactacin y otras variables) determinando la densidad seca aparente in situ del suelo, d (deducida de la determinacin de la densidad aparente y de la humedad en la obra), y su relacin con los valores de la DMCS tericos. Lo tradicional ha venido siendo el exigir que d in situ fuera mayor que una fraccin determinada del valor de la DMCS (d max) a partir del ensayo Proctor, o sea:

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d = d

max

Esta condicin, en la que puede ser del orden de 0,95 1 tiene dos inconvenientes: No considera la influencia de la humedad, pudiendo cumplirse con humedades muy bajas, lo cual puede corresponder a suelos colapsables por humectacin, como ocurre en el maicillo de Valparaso. La energa en obra puede ser superior a la del Proctor; de hecho, es posible encontrar maquinarias que proporcionan una energa por unidad de superficie claramente superior a la de los ensayos de laboratorio.

Por estos motivos, se recomienda utilizar un criterio que considere densidad seca y humedad simultneamente. Es posible establecer en las obras de compactacin etapas de control: seleccin de materiales para su aceptacin o rechazo; ejecucin; y recepcin final. Los ensayos a ejecutar en cada una de ellas se presentan en la siguiente tabla:

Etapa

Ensayos de control Granulometra Lmites de consistencia Humedad Desgaste de Los ngeles CBR (Proctor o DR)

Seleccin de materiales para su aceptacin o rechazo

Ejecucin

Densidad in situ Proctor o DR CBR

Recepcin final

Placa de carga CPT

Referencias bibliogrficas 1. Geotecnia y Cimientos, tomo I J.A. Jimnez Salas, 1975 (2 edicin) Edit. Rueda 2. La Ingeniera de Suelos en las Vas Terrestres, volumen I y II A. Rico H. Del Castillo, 2002 Edit. Limusa 3. Mecnica de Suelos en la Ingeniera Vial D. Dujisin, Direccin de Vialidad

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CAPTULO 8: TCNICAS DE RECONOCIMIENTO DEL SUBSUELO

8.1 EL ESTUDIO GEOTCNICO Se denomina Estudio Geotcnico a la investigacin previa del terreno que tiene por objeto la definicin de, al menos, los siguientes aspectos: 9 9 9 9 9 La naturaleza del terreno Las distintas capas del mismo La existencia y posicin de niveles freticos Las propiedades geotcnicas del terreno Las condiciones de cimentacin

Debe tenerse en cuenta que no es lo mismo un Estudio Geotcnico que un Informe Geolgico o unas recomendaciones empricas basadas en obras anlogas. En este sentido, muchos estudios adolecen de la falta de precisin respecto a puntos tan fundamentales como: 9 9 9 9 El tipo de cimentacin, superficial o profunda Las presiones admisibles La cota de fundacin La adopcin de medidas especiales frente a suelos expansivos, agresivos al hormign, etc.

El Estudio Geotcnico ayuda a evitar sorpresas. En el terreno pueden existir rastros de actividad humana anterior, como cuevas o galeras de captacin de agua, rellenos sueltos de material depositado por el hombre y otros indicios que revelen el estado alterado del terreno natural. No cabe duda que la construccin de una obra, sobre un terreno as afectado, puede plantear abundantes problemas y obligar a una modificacin sustancial de partes de la estructura, si no han sido adecuadamente previstos. Muchas veces las obras se complican de forma imprevista al tener que realizar operaciones con las que no se contaba, como excavar en roca, agotar o rebajar el nivel fretico y socalzar edificaciones vecinas, entre otras situaciones. Estos y otros casos son fcilmente previsibles a travs de un Estudio Geotcnico. En general, el peor defecto de un reconocimiento geotcnico es que no exista y se construya una obra con ideas imprecisas sobre la naturaleza del terreno. Es importante sealar que la mayora de los Estudios Geotcnicos prescinde del encuadre geolgico, a pesar de que ste constituye una valiosa ayuda en aspectos tales como: la correlacin entre reconocimientos puntuales; la previsin de singularidades por antiguos relieves, cauces abandonados, zonas lacustres, etc., cuya delimitacin es muy difcil a partir de datos aislados; la estimacin de la naturaleza del sustrato y el nivel de confianza en la potencia y continuidad de las capas de apoyo de fundaciones; la advertencia sobre riesgos de inestabilidad, hundimientos, cavidades, etc., en las

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formaciones encontradas; y la definicin del rgimen, continuidad, alimentacin y oscilaciones de las aguas freticas. Es aconsejable, por lo tanto, que todo Estudio Geotcnico de cierta envergadura lleve una introduccin geolgica, bien de tipo especfico o incorporada a las conclusiones geotcnicas. En resumen, un Estudio Geotcnico debe incluir a lo menos lo siguiente: caractersticas del proyecto y objetivo del estudio; caractersticas geotcnicas del lugar; definicin de los principales problemas geotcnicos que se podran presentar; solucin del tema geotcnico en estudio; y recomendaciones para el procedimiento constructivo.

8.2 ETAPAS DE UN ESTUDIO GEOTCNICO El siguiente esquema resume las etapas de un estudio geotcnico:

Antecedentes

Geologa

Hidrogeologa

Reconocimientos

Correlaciones

Ensayos

Informe geotcnico

Parmetros geotcnicos

Aplicacin de modelos

Solucin de temas en estudio y recomendaciones

En este captulo se describirn y explicarn los aspectos relacionados con la etapa de reconocimientos y ensayos.

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8.3 DISEO Y PLANIFICACIN DE LAS INVESTIGACIONES IN SITU La investigacin in situ, o exploracin del terreno, constituye la parte esencial de un estudio geotcnico necesario para el proyecto y construccin de una obra. A partir de ella se obtienen los parmetros y propiedades que definen las condiciones de un material para ser empleado como sustento de una estructura, o bien, como material de construccin. Una inadecuada planificacin de la investigacin geotcnica o una incompleta interpretacin de sus resultados, se traduce en un incremento sustancial del costo de la obra. Dentro de los objetivos que persigue la investigacin del terreno, adems de reducir costos y tiempos, una vez comenzada la construccin de la obra, es poder conocer y cuantificar las condiciones del terreno, o del material que pueden afectar la viabilidad, diseo y construccin de una obra. Ante la importancia de las investigaciones in situ, tanto desde el punto de vista tcnico como econmico, resulta esencial planificar adecuadamente las campaas adaptndose a las condiciones y objetivos del proyecto. Dentro de los principales factores a considerar en la planificacin de los reconocimientos se pueden mencionar: caractersticas y objetivos del proyecto (acciones y solicitaciones de las estructuras sobre el terreno); informacin previa disponible; condiciones geolgicas regionales y locales; accesos y caractersticas geogrficas de la zona; seleccin de los mtodos de investigacin; presupuestos y plazos, entre otros. El programa de investigacin del terreno puede comprender desde un simple examen de los suelos superficiales, a veces acompaado de algunas perforaciones de pequea profundidad, hasta estudios detallados del suelo y de las condiciones del agua subterrnea que incluyen perforaciones profundas, muestreos tecnificados, ensayos de laboratorio y la determinacin in situ de las caractersticas del suelo investigado. La cantidad y calidad de los trabajos de reconocimiento quedan definidas, entre otros, por: el tipo de terreno, el nivel de estudio (estudio de factibilidad, estudio previo, anteproyecto o proyecto), la importancia de la obra y el tiempo disponible. Asimismo, el alcance de los trabajos de investigacin depende de la informacin que pueda conseguirse, respecto al comportamiento de fundaciones existentes en sitios con caractersticas similares. Cualquiera que sea el proyecto, no debe olvidarse que la mayor parte de los terrenos fueron formados por procesos geolgicos cambiantes en el tiempo y lugar en forma compleja. Teniendo en cuenta la incidencia decisiva de los factores geolgicos en la secuencia, forma y continuidad de los estratos del subsuelo, debiera incluirse entre las primeras etapas de cualquier exploracin, un anlisis de las caractersticas generales del sitio. Un programa de exploracin del subsuelo comprende, entre otros, la investigacin de los siguientes aspectos: 9 Naturaleza de los depsitos del suelo, estudiando su geologa, historia reciente de los rellenos, excavaciones e inundaciones, posibilidad de trabajos subterrneos y de minera previos en el rea. 9 Profundidad, espesor y composicin de cada estrato del subsuelo. 9 Profundidad y oscilaciones del nivel fretico. 9 Profundidad de la roca y sus caractersticas.

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9 Propiedades, fsicas, eventualmente qumicas y mecnicas de los estratos del suelo y roca que puedan afectar el comportamiento de las estructuras. La planificacin de un programa de exploracin del subsuelo, incluye algunas o la totalidad de las siguientes fases: recopilacin y anlisis de la informacin disponible; reconocimiento; investigacin exploratoria; e investigacin detallada. En algunos casos, como en edificaciones livianas y sencillas, slo se requiere un mnimo de reconocimiento e investigacin exploratoria; en otros, tales como en los grandes puentes, se requieren investigaciones exploratorias extensas, as como investigaciones detalladas para obtener la informacin suficientemente precisa y confiable, que es necesaria para realizar diseos econmicos y seguros. Recopilacin de la informacin disponible Antes de iniciar los trabajos de terreno se debe proceder a revisar cuanta informacin significativa est disponible en relacin al proyecto y la zona donde se emplazar la obra. Esta tarea consiste en la revisin de bibliografa, publicaciones e informes, tanto sobre el proyecto como del emplazamiento, de mapas geolgicos y de otro tipo, y de fotografas areas. Es igualmente relevante la consulta de documentos e informes sobre otros proyectos realizados en la zona. La informacin a consultar durante esta fase se enumera en el siguiente cuadro, pero es importante destacar que esta informacin vara con el tipo de proyecto: Materia Topografa Fotointerpretacin y teledeteccin Geologa Documentacin 9 Mapas topogrficos 9 Fotografas areas 9 Fotografas areas 9 Imgenes de satlite 9 Mapas geolgicos 9 Informes y memorias geolgicas 9 Fotografas areas 9 Mapas edafolgicos 9 Publicaciones geotcnicas 9 Informes geotcnicos 9 Mapas geotcnicos 9 Mapas hidrogeolgicos 9 Mapas topogrficos 9 Fotografas areas 9 Informacin de pozos y sondeos 9 Informes hidrogeolgicos 9 Mapas de riesgo de inundaciones 9 Registros pluviomtricos y de temperaturas 9 Datos de terremotos y normas sismoresistentes 9 Mapa de rocas industriales 9 Registro de minas y canteras 9 Mapas e inventarios 9 Planes de ordenacin y usos del suelo 9 Mapas topogrficos

Geotecnia

Hidrogeologa e hidrologa

Datos meteorolgicos Datos ssmicos Minera y canteras Uso del suelo

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9 Fotografas areas 9 Registros mineros Datos medioambientales y de recursos 9 Mapas medioambientales naturales 9 Estudios previos medioambientales 9 Mapas topogrficos Construcciones y servicios existentes 9 Fotografas areas 9 Catastro minero Reconocimiento En esta fase se trata de obtener informacin preliminar relativa a las caractersticas del suelo, por medio de un examen minucioso del lugar y sus alrededores, as como de las diferentes fuentes de informacin disponible. Una inspeccin o examen visual del sitio y sus reas aledaas puede proporcionar mucha informacin valiosa. La topografa, las disposiciones del drenaje y de la erosin, la vegetacin y el uso de la tierra reflejan las condiciones del subsuelo, especialmente la estructura o textura del suelo o roca. Los cortes de carreteras y vas frreas, y las paredes de los canales de corrientes, a menudo dejan a la vista secciones transversales de las formaciones e indican la profundidad de la roca. Los afloramientos rocosos o zonas de grava y cantos rodados, pueden indicar la presencia de mantos rocosos o de otras formaciones geolgicas resistentes. Las condiciones del agua subterrnea estn reflejadas en la presencia de corrientes y en el tipo de vegetacin. Los niveles de agua en pozos, lagos o esteros, como en el plan de la ciudad de Via del Mar, a menudo indican los del agua subterrnea. Las formas de los canales de escorrenta superficial reflejan la textura del suelo. En general, algunas nociones prcticas de geomorfologa y de geodinmica fluvial son guas muy tiles para la ejecucin de reconocimientos. Las condiciones del suelo como sustento de fundaciones pueden determinarse por el tipo y comportamiento de las estructuras vecinas. Son muy valiosas las informaciones sobre grietas, asentamientos y deformaciones reflejadas posiblemente en puertas y ventanas desajustadas. El tipo de estructuras locales existentes puede afectar considerablemente el programa de exploracin y las decisiones sobre el mejor tipo de fundacin para las estructuras vecinas propuestas. Un estudio geolgico, as sea general y resumido, es muy til para planear e interpretar la investigacin completa del subsuelo. El objetivo principal de tal estudio debe ser la determinacin de la naturaleza de los depsitos subyacentes en el sitio. Pueden determinarse, adems, los tipos de suelo y de roca que posiblemente se encontrarn, aspectos que permiten seleccionar los mejores mtodos de investigacin del subsuelo antes de iniciar la perforacin, el muestreo y los ensayos in situ. Debe indicarse la posibilidad de defectos en la roca tales como grietas, fisuras, diques, inyecciones gneas, cavidades de disolucin y cavernas. Esta informacin va a ayudar decisivamente en la interpretacin de los resultados de los muestreos y ensayos en el sitio. La presencia de fallas menores pero activas, debajo de una estructura, podra justificar el cambio de sitio. El examen global del sitio desde el aire puede revelar las disposiciones generales de la topografa, el drenaje y la erosin, ms efectivamente que por medio de la inspeccin desde la superficie.
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La investigacin en la fase de reconocimiento sirve para establecer las condiciones probables del suelo en el sitio; ocasionalmente, podra llevar a abandonar dicho reconocimiento sin estudios adicionales, si aqul se presenta inadecuado para la estructura. Sin embargo, en la mayor parte de los casos, los resultados del reconocimiento se usan para planificar la investigacin exploratoria y para interpretar los resultados de la exploracin del subsuelo. Investigacin exploratoria Tambin se conoce como investigacin preliminar y su objetivo principal es conseguir informacin precisa referente a las condiciones reales del suelo en terreno. Deben averiguarse la profundidad, el espesor, la extensin y la composicin de cada estrato del suelo, la profundidad de las rocas y la profundidad del agua subterrnea. Adems, se acostumbra obtener informacin preliminar aproximada (o definitiva, si es viable) referente a la resistencia y compresibilidad de los estratos, con el fin de poder llevar a cabo los clculos preliminares o definitivos de la estabilidad y los asentamientos de las fundaciones de las estructuras. En esta fase de la investigacin es necesario, casi sin excepcin, recurrir a calicatas o a la perforacin y toma de muestras. Una programacin cuidadosa de ella permite obtener informacin especfica y confiable con la menor cantidad posible de recursos. La principal dificultad en esta programacin radica en determinar la ubicacin, el espaciamiento y la profundidad de las perforaciones. 9 Nmero de perforaciones: La dificultad mencionada para establecer el programa surge, principalmente, de que la aplicacin de los criterios que conduciran a una evaluacin satisfactoriamente segura y completa de las condiciones del suelo, muchas veces son incompatibles con las limitaciones de tiempo y dinero. En principio, el nmero de perforaciones debe ser el apropiado para proporcionar una determinacin razonable de la extensin, el espesor y la profundidad del estrato o estratos portantes previstos, y para localizar todos los posibles puntos blandos o sueltos en el suelo de soporte que pudieran afectar en forma adversa la seguridad y el comportamiento del diseo propuesto. Sin embargo, en la prctica, las limitaciones de tiempo y costo no permiten llevar a cabo una exploracin lo suficientemente detallada para poder evaluar en forma definitiva por lo menos los dos puntos esenciales sealados. Lo mejor que puede hacerse es practicar las perforaciones en sitios probablemente representativos, para lo cual las recomendaciones generales basadas en la experiencia, ya sea local o regional, son trascendentales. Es evidente que la programacin del nmero de perforaciones y su espaciamiento, siempre estar notablemente condicionada por los recursos disponibles, experiencias similares, criterio y consideraciones subjetivas de la persona a cargo de ella. Como punto de partida, tradicionalmente se acostumbra a hacer una estimacin preliminar de la ubicacin y espaciamiento de las perforaciones, la que deber ajustarse en su nmero si se requiere informacin adicional, o bien, disminuir si los resultados de las perforaciones indican uniformidad en los resultados. La concentracin de cargas, el

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tiempo y los costos, entre otros, tambin son necesarios para llegar al programa definitivo ms aconsejable. Algunas recomendaciones para el espaciamiento entre perforaciones se indican en la siguiente tabla, segn lo establecido por Sowers en 1970: Estructura o proyecto Edificios industriales de 1 piso Edificios de varios pisos Excavaciones para emprstito Presas de tierra, diques Carreteras (investigacin de la subrasante) Espaciamiento (m) 30 90 15 30 30 120 30 60 300 600

Otras recomendaciones son, por ejemplo, cuando el subsuelo es uniforme espaciamiento de 120 a 150 m entre perforaciones; si el subsuelo es variable, entre 15 a 75 m; y para vas de acceso, 30 m entre perforaciones o 1 cada 1000 m2. 9 Profundidad de las perforaciones: El criterio bsico para establecer la profundidad hasta la cual deben realizarse las perforaciones exploratorias, debe estar orientado a descubrir la presencia de cualquier estrato cuyas caractersticas de resistencia y compresibilidad, al no ser consideradas en el diseo de una fundacin, puedan afectar adversamente el comportamiento de la estructura. En el caso ms frecuente, la profundidad dada a la perforacin debe cumplir el objetivo de suministrar informacin sobre aquellas caractersticas que permitan llevar a cabo las predicciones de asentamientos, y que comprenda todos los estratos que puedan consolidarse o comprimirse materialmente bajo las cargas de las estructuras. En la figura 8.1 se muestran varias reglas empricas como guas preliminares para fijar la profundidad de las perforaciones en diversas situaciones de fundacin. Reglas empricas como stas u otras no deben considerarse como normas precisas, pues esto puede ser una prctica no slo a veces costosa sino tambin peligrosa. Existen casos de edificios que han sufrido serios daos por asentamientos producidos por la consolidacin de estratos blandos de arcilla, localizados por debajo de la profundidad hasta donde fue investigado el suelo. No es posible dar reglas generales para seleccionar tal profundidad, debido a que para unas cargas y dimensiones dadas de la estructura las profundidades donde no son significativos los asentamientos dependen del perfil del subsuelo. Dentro de las reglas empricas, la que aparece como ms lgica y con un enfoque ms racional, es la sugerida por Hvorslev, quien refirindose a sugerencias de De Beer, seala que las perforaciones deben llevarse hasta una profundidad en donde el incremento de esfuerzo vertical producido por la nueva construccin propuesta sea el 10% o menos de la presin vertical efectiva inicial a esta profundidad.

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Figura 8.1 Profundidades de sondeo para diferentes condiciones de fundacin (Tomlinso, 1986)

Como todas las reglas empricas, sta no es precisa ni cubre todos los casos. Debe aplicarse teniendo en cuenta en lo posible el perfil estratigrfico y respetando ciertas profundidades mnimas, y debe considerarse sin validez en los casos de suelos muy compresibles o rellenos no controlados. Algunas recomendaciones adicionales basadas en la teora de sobrepresiones de Boussinesq, son las siguientes: considerar una profundidad mnima de las perforaciones equivalente al 10% del bulbo de influencia; para el caso de fundaciones aisladas una profundidad mnima entre 1,5 a 2 veces el ancho de la zapata; y para zapatas corridas, 2,5 veces su ancho. En trminos generales, se puede decir que la profundidad de las perforaciones depende de: tamao y caractersticas de la estructura propuesta; profundidad del estrato con capacidad de soporte adecuado; bulbo de presiones; y consideraciones del diseo, entre las cuales se encuentra el factor de seguridad, asentamientos e infiltracin de agua, entre otros. Investigacin detallada Como consecuencia del anlisis y de la evaluacin de parte o de la totalidad de los resultados de la investigacin realizada en la fase anterior, se llega al punto de decidir si los estudios realizados u obtenibles en la investigacin exploratoria son suficientes o si es necesario conseguir informacin adicional ms detallada. Esta decisin debe basarse en consideraciones relativas a la complejidad de las condiciones del suelo, la importancia del proyecto y su disposicin de fundaciones, y al tema sobre hasta qu punto la informacin recopilada permite adelantar los diseos sin sacrificar la seguridad y la economa.

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A continuacin se presenta una tabla que resume algunos tipos de exploraciones con sus objetivos y mtodos de reconocimientos sugeridos:
Tipo de exploracin Objetivo Mtodo de reconocimiento 9 Obtener el perfil del subsuelo y 9 Geofsicos muestras representativas de los 9 Ssmica de pozos estratos principales. 9 Ensayos de penetracin 9 Obtener posicin del nivel fretico. 9 Determinar efecto de subpresiones. 9 Determinar la lnea de roca. 9 Obtener perfiles detallados del suelo 9 Superficiales : Calicatas y (muestras inalteradas de 2 a 3 de Zanjones dimetro) y propiedades principales. 9 Profundas : Muestradores 9 Obtener muestras aproximadamente tubulares abiertos, de pistn, continuas de emprstitos de testigos de corona y materiales. sondeos de penetracin. 9 Determinar el nivel de presin hidrosttica del agua subterrnea. 9 Obtener muestras generalmente no perturbadas (a veces de 4 o ms de dimetro) desde los estratos considerados como crticos.

Preliminar

Detallada

Complementaria

8.4 RECONOCIMIENTO VISUAL DE SUELOS Los suelos de grano grueso, en un reconocimiento visual, pueden ser fcilmente identificados y clasificados. En cambio, la presencia de limos y/o arcillas resulta algo ms complicado, sobretodo cuando se encuentran mezclados con otros materiales, siendo de gran importancia la cantidad de finos presente. En este caso el ensayo de sedimentacin resulta adecuado para determinar cantidades significativas de limo, arcilla o arena fina. La identificacin visual, como se define en las sesiones de laboratorio de esta asignatura, se define como el reconocimiento preliminar del suelo, sin necesidad del empleo de equipos o ensayos de laboratorio, los cuales ms tarde confirmarn y permitirn ampliar la informacin obtenida en terreno. Esta identificacin es una etapa previa al Estudio de Mecnica de Suelos, de ah su gran importancia. A pesar de que los ensayos son muy simples de realizar, la identificacin visual requiere de cierta experiencia para poder diferenciar los distintos tipos de suelos. Los trminos usados para designar a los distintos tipos de suelos en esta etapa son: grava, arena, limo y arcilla; pero es sabido que los suelos naturales generalmente son una mezcla de dos o ms de stos y muchos contienen una cantidad de materia orgnica en un estado de descomposicin parcial o total. Sin embargo, es posible discernir el componente predominante y asimilar las muestras a un grupo y los dems constituyentes del suelo se indican como adjetivos. As, una arcilla limosa tiene las propiedades de una arcilla, pero contiene una cantidad importante de limo; un limo orgnico est compuesto prioritariamente por limo, pero contiene una cantidad significativa de materia orgnica.

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Identificacin y descripcin de suelos finos Para conocer si un suelo fino es limo o arcilla, se recurre a dos experiencias sencillas: el ensayo de sacudimiento o dilatancia y el ensayo de amasado o tenacidad. Cuando en el ensayo de sacudimiento el suelo tiene una reaccin rpida, se trata de limo, en cambio, cuando la reaccin es lenta, arcilla. En caso que la reaccin tenga una velocidad intermedia, se recomienda continuar con el ensayo de amasado, a pesar de que siempre se recomienda hacer las dos pruebas, independiente de los resultados obtenidos. En el ensayo de amasado se deben observar ciertas caractersticas del suelo, tales como la resistencia que opone al ser amasado y la plasticidad. Identificacin y descripcin de suelos granulares En comparacin a los suelos finos, los suelos granulares son ms fciles de identificar. En terreno se considera un tamao de 5 mm para separar las gravas de las arenas. En la descripcin de un suelo granular se deben incluir ciertas caractersticas particulares de importancia, las cuales van a influir en el comportamiento de ste. Estas caractersticas son: suelo predominante, porcentaje estimado de bolones, tamao mximo de las gravas o bolones, tamao de los granos dominantes, forma de los granos, porcentaje de finos, estado de las partculas y plasticidad de los finos. Existe una descripcin comn para suelos finos y granulares, en la cual las caractersticas a describir son: tamao, olor, color, humedad, estructura, cementacin, clasificacin, densificacin y nombre local.

8.5 MTODOS DE RECONOCIMIENTO DEL TERRENO Los mtodos de reconocimiento del terreno se pueden clasificar, arbitrariamente, desde el punto de vista de la obtencin de parmetros en dos tipos: los mtodos directos y los mtodos indirectos. Entre los mtodos directos se considera a aquellos ensayos realizados in situ a partir de los cuales se puede obtener la informacin o resultados de forma inmediata (ensayos de penetracin, placa de carga, etc.). En cambio, entre los mtodos indirectos se considera a los ensayos efectuados en laboratorio, para lo cual es necesario extraer de terreno muestras del suelo en estudio para su posterior anlisis (calicatas, sondajes, prospeccin geofsica, etc.). Las muestras geotcnicas se pueden obtener a partir de sondeos, calicatas u otro tipo de excavaciones, con el fin de obtener testigos representativos de las caractersticas y propiedades del terreno para efectuar ensayos de laboratorio. Los tipos de muestras son los siguientes:

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Tipo de muestra De suelo inalteradas:

Definicin Son las que no sufren alteraciones en su estructura ni en su contenido en humedad. En sondeos se extraen mediante tomamuestras adecuados, y en calicatas o excavaciones, mediante el tallado de muestras en bloque o la hinca de tubos por presin o golpeo. Su obtencin es necesaria para ensayos de resistencia, deformabilidad y permeabilidad de los suelos. Son muestras procedentes de sondeos que generalmente se recubren con parafina inmediatamente despus de su extraccin a fin de no alterar sus condiciones naturales. Son aptas para realizar cualquier tipo de ensayo en laboratorio. Son muestras que sufren modificaciones en su estructura y en su contenido de humedad, pero conservan su composicin mineralgica. Se obtienen habitualmente en calicatas y excavaciones. Permiten la realizacin de ensayos de laboratorio identificacin, compactacin, etc. Se obtienen de los distintos niveles acuferos detectados durante la perforacin, con el fin de realizar anlisis qumicos. Los anlisis ms caractersticos son el pH y el contenido en sales y elementos contaminantes. No deben tomarse inmediatamente despus de finalizar la perforacin. Se debe dejar que desaparezcan los slidos en suspensin debidos a la ejecucin del sondeo, del agua de inyeccin o de lodos empleados para la perforacin.

Testigos de roca:

De suelo alteradas:

De agua:

Los mtodos convencionales para determinar las caractersticas del suelo, pueden presentar limitaciones, dentro de las cuales se mencionan: El dao producido al terreno durante el proceso de muestreo. Este dao es particularmente importante en las arcillas susceptibles, que pueden sufrir una disminucin considerable en su resistencia sin drenaje debido al inevitable amasado. En las arenas, la toma de muestras inalteradas y su posterior manejo es difcil y de alto costo. En muchos casos las muestras no son representativas de una gran masa de terreno. La anulacin de las tensiones totales, ocasionada por la toma de muestras y su posterior manejo, puede modificar el comportamiento de materiales esencialmente no elsticos. Hay que tener en cuenta, adems, el desconocimiento que casi siempre se tiene sobre las tensiones iniciales y sobre las producidas posteriormente in situ. La dificultad de reproducir en el laboratorio los complejos cambios de tensiones que ocurren in situ.

En todos estos casos puede ser conveniente recurrir a los ensayos in situ (mtodos directos), cuyo principal inconveniente puede ser su elevado costo.

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A. MTODOS INDIRECTOS Calicatas, zanjas y pozos Las calicatas, zanjas y pozos, consisten en excavaciones realizadas mediante medios mecnicos convencionales, que permiten la observacin directa del terreno a cierta profundidad, as como la toma de muestras y la realizacin de ensayos in situ. Tienen la ventaja de que permiten acceder directamente al terreno, pudindose observar las variaciones litolgicas, estructura, discontinuidades, etc., as como tomar muestras de gran tamao para la realizacin de ensayos en laboratorio y posterior anlisis. Las calicatas son uno de los mtodos ms empleados en el reconocimiento superficial del terreno, y dado su bajo costo y rapidez de realizacin, constituyen un elemento habitual en cualquier tipo de investigacin in situ. Sin embargo cuentan con las siguientes limitaciones: La profundidad no suele exceder de 4 a 7 metros La presencia de agua limita su utilidad Para su ejecucin es imprescindible cumplir con normas de seguridad frente a derrumbes de las paredes, as como cerciorarse de la ausencia de instalaciones, conducciones, cables, etc.

Los resultados de este tipo de reconocimiento se registran indicando, al menos, la profundidad, continuidad de los diferentes niveles, descripcin litolgica, discontinuidades, presencia de filtraciones, situacin de las muestras tomadas y fotografas, entre otros. Toma de muestras en calicatas Durante la realizacin de calicatas u otro tipo de excavaciones, pueden tomarse muestras alteradas e inalteradas. Las muestras alteradas se extraen mediante palas o mtodos manuales, introducindolas en sacos estancos. La cantidad de muestra a tomar depende de la granulometra de los materiales y del tipo de ensayos a realizar. Las muestras inalteradas pueden extraerse mediante dos procedimientos: muestras en bloque e hinca de tubos tomamuestras. El procedimiento para las muestras en bloque consiste en el tallado manual de un bloque de suelo, su inmediato sellado y proteccin con parafina y vendas. En cuanto a la hinca de tubos tomamuestras, el sistema consiste en clavar un tubo tomamuestras en las paredes o en el fondo de la excavacin, mediante empuje manual (en suelos blandos), o mecnico con la propia pala de la excavadora (en suelos firmes). Los extremos del tubo se parafinan y se protegen para su envo al laboratorio.

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Sondajes Un sondeo es una perforacin que se efecta en el terreno para reconocerlo, obtener muestras y definir su estratigrafa y propiedades geotcnicas. Los sondeos geotcnicos se caracterizan por su pequeo dimetro (entre 3 a 6) y por la ligereza, versatilidad y fcil desplazamiento de las mquinas. Estas pruebas pueden alcanzar profundidades de unos 150 m, a partir de la cual los equipos son ms pesados. Permiten atravesar cualquier tipo de material, as como extraer testigos y efectuar ensayos en su interior. Los procedimientos de perforacin dependen de la naturaleza del terreno y del tipo de muestreo y testificacin que se vaya a realizar. Los ms usuales en Chile son los sondeos helicoidales, los sondeos a percusin y los sondeos a rotacin. 9 Sondeos helicoidales: Su uso se limita a suelos relativamente blandos y cohesivos, no siendo operativos para suelos duros o cementados. Entre sus ventajas se encuentran el bajo costo, la facilidad de desplazamiento y la rpida instalacin de los equipos. Este tipo de perforacin no permite precisiones inferiores a 0,50 m en la localizacin de los diferentes niveles atravesados. El tipo de muestras que se obtiene en la sonda helicoidal es alterada, si bien como se describe a continuacin, es posible en determinados tipos de sondas obtener muestras inalteradas. Los sondeos con barrena helicoidal incluyen desde los que se realizan manualmente, para pequeas profundidades (2 a 4 m) y dimetros (1 a 2), a los mecnicos, para profundidades hasta unos 40 m y dimetros de 3, 4, 6 y 8 pulgadas, normalmente empleados en la realizacin de sondeos de reconocimiento. Los barrenos helicoidales son de acero de gran resistencia, y las aletas semicncavas han sido diseadas para que lleven la mayor cantidad de terreno triturado con la mnima obstruccin y friccin. Estos barrenos pueden ser de dos tipos, huecos y normales. Los primeros, a diferencia de los normales, permiten obtener muestras inalteradas sin extraer a la superficie la maniobra, y estn formadas por un tubo central de mayor dimetro que en los normales. A lo largo y por el interior de los barrenos se instala un varillaje que termina al final de la cabeza helicoidal y lleva una pequea broca. Estas varillas giran solidariamente con el barreno hueco. Cuando se toma una muestra se extraen las varillas del interior de los barrenos, y a continuacin se introduce por el interior de los mismos un tomamuetras (figura 8.2).

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Figura 8.2

Los barrenos desarrollan su accin cortadora al presionarlo y rotarlo dentro del suelo. Se inicia la perforacin mediante el avance del barreno por una distancia igual a su longitud. Se extrae a continuacin con suelo adherido o suspendido de ella, el cual se remueve y se examina; si es necesario, parte del mismo se reserva como muestra. Se inserta de nuevo el barreno en la cavidad y se repite la operacin de atornillado y extraccin para proseguir con la perforacin, el examen y el muestreo, hasta la profundidad requerida. En la actualidad, los barrenos ms usados para la investigacin del terreno consisten en robustos equipos motorizados dotados con barrenos de hlice continua, solidaria y exterior a una tubera por cuyo interior se realiza el muestreo. La hlice perfora en forma continua y evita las lentas e inconvenientes operaciones de extraccin y reinsercin de los barrenos, necesarias en el mtodo manual. 9 Sondeos a percusin: Se utilizan tanto en suelos granulares como en suelos cohesivos, pudiendo atravesar suelos de consistencia firme a muy firme. Este tipo de sondeos puede alcanzar profundidades de hasta 30 40 m, si bien las ms frecuentes son de 15 a 20 m. El mtodo consiste en la hinca de tubos de acero mediante el golpeo sucesivo de una maza que cae desde una altura determinada (figura 8.3 a). El exacto conocimiento de la energa empleada en la hinca, entrega una primera informacin sobre las caractersticas mecnicas del terreno, por lo que es importante realizar esta operacin en condiciones normalizadas. Las tuberas empleadas, que pueden tener dimetros exteriores de distintas magnitudes, actan como entibacin durante la extraccin de muestras mediante cucharas y trpanos.

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Figura 8.3

(a) Sondeos a percusin

(b) Trpano

Los trpanos (figura 8.3 b) se emplean para atravesar capas delgadas de roca, depsitos de grava gruesa y de arcilla dura. Para extraer los residuos del interior del sondeo se puede inyectar agua por el interior de dicho trpano, la cual aparece en la superficie junto con los residuos. Una cuchara es un cilindro hueco de acero. En arcillas este cilindro suele ser hueco por su parte inferior, mientras que en arenas es frecuente que tenga un dispositivo semejante en su fondo que permita la entrada pero no la salida del suelo. Tanto la cuchara como el trpano caen sobre el fondo del sondeo por su propio peso, con fuerza suficiente para penetrar en l. El suelo que queda retenido en el interior de la cuchara se extrae a la superficie y se va colocando en cajas de madera con separadores indicando las profundidades. El sondeo se puede hacer avanzar deshaciendo el suelo con el trpano y limpiando con la cuchara, o bien, empleando slo la cuchara. Esto ltimo slo es posible en suelos no muy duros. Tanto el golpeo con trpano como con cuchara, aunque ms el primer mtodo, perturban el terreno situado debajo del fondo del sondeo. Por este motivo, algunas especificaciones sealan que unos 30 60 cm antes de tomar una muestra inalterada el avance se haga con barreno. Antes de tomar una muestra inalterada hay que limpiar perfectamente el fondo del sondeo con la cuchara.

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La perforacin por percusin es uno de los procedimientos ms antiguos para avanzar perforaciones profundas en la mayora de suelos y rocas, y es notablemente superior a otros procedimientos para penetrar depsitos de grava gruesa, formaciones que contienen grandes cantos y rocas muy fisuradas o con cavernas. Es relativamente lenta en arcillas y difcil en arenas finas sueltas y secas. La utilizacin exclusiva del procedimiento de percusin no es conveniente como mtodo general de exploracin, por las dificultades para detectar la presencia de estratos delgados y pequeos cambios en las caractersticas del suelo. La utilizacin de pequeas cargas explosivas para romper o aflojar obstrucciones ocasionales o formaciones duras puede considerarse como una variante de este procedimiento. 9 Sondeos a rotacin: Los sondeos a rotacin pueden perforar cualquier tipo de suelo o roca hasta profundidades muy elevadas y con distintas inclinaciones. La profundidad habitual no excede los 100 m, aunque pueden alcanzarse los 1000 m. La extraccin de testigo es continua y el porcentaje de recuperacin del testigo con respecto a la longitud perforada puede ser muy alto, dependiendo del sistema de extraccin. Algunos tipos de materiales son difciles de perforar a rotacin, como las gravas o las arenas finas bajo el nivel fretico, debido al arrastre del propio fluido de perforacin. El procedimiento de perforacin se logra al rotar rpidamente las barras de perforacin conectadas a brocas que cortan, erosionan y muelen el material del fondo. La rotacin va acompaada de presin hidrulica o mecnica de las barras y brocas contra el fondo (figura 8.4). El material, convertido en pequeas partculas, se lava y se extrae por medio de agua inyectada a presin a lo largo del interior de las barras y cavidades de la broca. Las partculas en suspensin suben a la superficie a travs del espacio anular existente entre la barra y las paredes de la perforacin. El agua de circulacin tambin acta como refrigerante de la broca. En un sondeo a rotacin el sistema de perforacin consta de los siguientes elementos integrados en las bateras: cabeza, tubo portatestigo, extractor, manguito portaextractor y corona de corte. La cabeza es la pieza de unin entre el tubo portatestigo, donde se recoge el testigo que se extrae de la perforacin, y el varillaje que le transmite el movimiento de rotacin y empuje ejercido por la mquina de perforacin. El manguito portaextractor aloja un muelle (extractor) que sirve para cortar el testigo al sacarlo y no dejar que se deslice durante la maniobra de extraccin. La corona es el elemento perforador que se emplea en el sondeo y dispone de unos tiles de corte que pueden ser de widia (carburo de wolframio) o de diamantes. Los primeros se emplean en suelos y rocas blandas, mientras que los segundos en rocas duras o muy duras.

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Figura 8.4

Las bateras de rotacin pueden ser de tubo simple o doble (figura 8.5). En el tubo simple, el fluido de perforacin lava toda la superficie del testigo. Este efecto y el de la rotacin del tubo pueden dar lugar al desmenuzamiento de suelos parcialmente cementados o de rocas blandas. Por esta razn, el empleo del tubo simple se recomienda cuando no se exige una alta recuperacin. Cuando se requieren recuperaciones muy altas se emplea el tubo doble, en el que el agua desciende por el contacto entre ambos tubos, siendo en la base del tubo, en su unin con la corona, donde se puede producir el lavado del testigo. Por otro lado, el tubo interior va montado sobre rodamientos que permiten que ste permanezca prcticamente estacionario mientras gira el tubo exterior. El efecto de lavado puede ser reducido utilizando el llamado triple tubo, debido a que aloja en su interior un tercer tubo en el que se recoge la muestra o testigo; este tubo est algo adelantado a la corona del tubo exterior que gira, punzonando en el terreno mediante una zapata cortante que se retrae o alarga dependiendo de la compacidad del terreno. Estas bateras de perforacin se emplean, en general, en sondeos cuya profundidad no excede de los 100 m.

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Figura 8.5 La perforacin a rotacin se puede efectuar con circulacin de agua (figura 8.6), lodo bentontico o en seco, aunque haya presencia de agua o lodo en el taladro. La circulacin normalmente es directa, con flujo descendente a travs del varillaje; puede ser tambin inversa, para lo cual es necesario disponer de un varillaje especial. Para obtener buenos resultados y rendimientos, la tcnica operativa debe ser adaptada a la naturaleza del terreno, con una oportuna seleccin del tipo de sonda, de la batera y de la corona, adecuando tambin la velocidad de rotacin, la presin sobre la corona y la frecuencia de las maniobras segn el material que se perfore.

Figura 8.6

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En sondeos profundos, es necesario controlar la desviacin que pueda producirse en la direccin prevista del sondeo, por la tendencia a seguir la inclinacin de las capas o estratos. El procedimiento por rotacin es el de mayor aceptacin para perforaciones de variada finalidad en roca y materiales duros, y en una extensa gama de profundidades y dimetros. Permite obtener muestras continuas, y la velocidad de avance es mayor que la obtenida con cualquier otro mtodo. En rocas es muy importante medir el grado de fracturacin, el cual est definido por el ndice RQD (rock quality designation). Este ndice representa la relacin entre la suma de las longitudes de los fragmentos de testigo mayores de 10 cm (Li) y la longitud total del tramo considerado (LT):

RQD =

L
LT

La siguiente tabla relaciona valores de RQD y calidad del macizo rocoso:

RQD (%) < 25 25 50 50 75 75 90 90 100 Toma de muestras en sondeos

Calidad Muy mala Mala Media Buena Muy buena

En funcin del sistema de extraccin de testigos en el sondeo, los tomamuestras ms utilizados son los siguientes: tomamuestras a rotacin, hincados a presin y a golpeo. 9 Tomamuestras a rotacin: Se utilizan las propias bateras de los sondeos a rotacin provistas de coronas. Pueden ser de pared nica (bateras sencillas), cuyo movimiento rotatorio sobre la muestra produce la alteracin de la misma, obtenindose por lo tanto muestras alteradas; y de pared doble (bateras dobles), en los que la pared exterior gira y la interior permanece esttica, permitiendo la obtencin de muestras inalteradas. Estas muestras inalteradas deben ser parafinadas en el momento de la extraccin. La batera de triple tubo dispone en su interior de un estuche de latn en el que se recoge la muestra inalterada.

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9 Tomamuestras hincados a presin y a golpeo: Este sistema consiste en sustituir la batera de perforacin por un tomamuestras que se hinca a presin o golpeo. Los tomamuestras pueden ser abiertos o cerrados (figura 8.7), dependiendo de que estn siempre abiertos en su extremo inferior o temporalmente cerrados. Los abiertos, a su vez, pueden ser de pared gruesa o delgada; a los primeros corresponde el tomamuestras utilizado en el ensayo de penetracin estndar SPT, y a los de pared delgada los tubos shelby. En los abiertos de pared gruesa se utiliza la hinca por golpeo, y en los de pared delgada la hinca a presin. Entre los tomamuestras cerrados est el tomamuestras de pistn, que permite obtener muestras inalteradas de mejor calidad en suelos blandos y muy blandos.

Figura 8.7 Seccin tipo de un tomamuestras abierto

El tomamuestras de pared delgada, o tubo shelby (figura 8.8), se recomienda emplear en arcillas blandas o medias, limos y arenas limosas o arcillosas. Se trata de un tubo (generalmente de zinc, PVC o metacrilato) de pequeo espesor con el borde biselado para facilitar la penetracin. Se introduce en el terreno a presin, quedando la muestra alojada interiormente durante su izado debido al rozamiento con las paredes. El uso de tubera de metacrilato transparente posibilita una inspeccin directa de los diferentes materiales atravesados una vez que es extrada del sondeo, sin necesidad de esperar a su posterior apertura en laboratorio, como ocurre con las tuberas de PVC o de zinc.

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Figura 8.8 En cuanto al tomamuestras de pistn (figura 8.9), se trata de uno de los ms recomendados para la extraccin de muestras inalteradas en suelos blandos. Se emplea fundamentalmente para extraer muestras de arcillas blandas o medias, y no suelen emplearse en arenas con escaso porcentaje de material cohesivo.

Figura 8.9
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El modo de funcionamiento de este tomamuestras en el siguiente: se introduce el tomamuestras hasta llegar al fondo del sondeo, a continuacin se sujetan las varillas que lo guan por el interior del mismo, permaneciendo, de esta forma, fijo el pistn inferior. Mediante agua a presin se hace descender el tubo del tomamuestras hasta que queden en contacto el pistn fijo y mvil. De acuerdo a este sistema de operacin se impide que la muestra se comprima. Por lo tanto, la perturbacin producida en la misma es mnima. La presin de agua se da con la ayuda de una bomba manual que dispone de un manmetro, en el cual cuando se alcanza un valor de la presin prefijado previamente (de manera arbitraria) se considera que ambos pistones se encuentran en contacto, momento en el cual se puede extraer la muestra. Prospeccin geofsica La prospeccin geofsica es el conjunto de tcnicas que investiga el interior de la Tierra a partir de las variaciones detectadas en parmetros fsicos significativos y su correlacin con las caractersticas geolgicas. Son tcnicas no destructivas y de investigacin extensiva con gran cobertura, complementarias de los ensayos in situ y tcnicas de reconocimiento indirecta, como los sondajes y calicatas. Originalmente ha sido empleada para la exploracin geolgica y de minas, siendo adaptada para los propsitos de ingeniera geotcnica. Se emplean habitualmente para determinar espesores de rellenos o recubrimientos, excavabilidad de materiales, posicin del nivel fretico, localizacin de cavidades u otras heterogeneidades del subsuelo, cubicacin de zonas de emprstito, estructura del subsuelo, propiedades geomecnicas de materiales, localizacin de fallas o superficies de deslizamiento, espesor de roca alterada, ndices de fisuracin, localizacin de conducciones subterrneas y evolucin de fenmenos dinmicos. Los diferentes mtodos geofsicos para el reconocimiento del subsuelo se dividen segn el parmetro fsico investigado, siendo los ms empleados los mtodos ssmicos y elctricos. Se presenta a continuacin un resumen de los diferentes mtodos geofsicos: Mtodo geofsico Gravimetra Magntico Elctricos Electromagnticos Ssmicos Radiactivos 9 Mtodos elctricos: Son aquellos que estudian la respuesta del terreno cuando se propagan a travs de l corrientes elctricas continuas. El parmetro fsico que se controla es la resistividad y la interpretacin final se hace en funcin de las caractersticas geolgicas de la zona en que se aplican. Parmetro investigado Densidad Susceptibilidad magntica Resistividad Conductividad elctrica y permeabilidad magntica Velocidad de propagacin de ondas ssmicas Niveles de radiacin natural e inducida

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Utiliza un concepto fsico de acuerdo con el cual la distorsin inducida en un campo elctrico, originada en las diferentes conductividades de las capas del subsuelo, se puede comparar con la disposicin ideal, determinable tericamente, de un campo de fuerza en un medio perfectamente homogneo, cuya geometra es independiente de las propiedades fsicas del medio. Para precisar las profundidades de las superficies de separacin de las capas, se determina la disposicin del campo real de fuerzas por medio de medidas de intensidad de corriente y cada de potencial, efectuadas en la superficie del terreno, y se compara con la determinada por clculo, bajo la suposicin de que el campo se encuentra en un medio perfectamente homogneo. Este mtodo es aplicable en la definicin del lmite entre suelos de baja resistividad, tales como arcillas blandas y depsitos orgnicos blandos, y materiales de resistividades ms altas, tales como arenas, grava o roca. La medida de las resistividades del subsuelo se lleva a cabo en los siguientes pasos: 9 Introduccin en el terreno de una corriente continua de intensidad I, mediante dos electrodos (A y B) conectados a una fuente de energa. 9 Medida de la diferencia de potencial V, generada por el paso de corriente, entre dos electrodos (M y N) (figura 8.10). 9 Clculo de la resistividad del espesor de terreno afectado por el paso de la corriente. Los mtodos ms comunes son los sondeos elctricos verticales (SEV) y las calicatas elctricas (CE).

Figura 8.10

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9 Mtodos ssmicos superficiales: Los mtodos ssmicos miden la velocidad de propagacin de las ondas elsticas en el terreno. Dicha velocidad depende del mdulo de elasticidad dinmica, del coeficiente de Poisson dinmico y de la densidad del terreno. Si una onda llega al lmite de separacin entre dos medios con propiedades elsticas diferentes, parte de ella es reflejada y parte refractada. Para localizar la superficie de separacin entre capas del subsuelo, por ejemplo, entre roca blanda y roca dura o entre suelo y roca, se produce una perturbacin de choque en la superficie, por medio del impacto con un peso o la detonacin de una carga explosiva en una perforacin superficial, y se mide el tiempo de viaje de las ondas reflejadas o refractadas, desde su origen hasta diferentes detectores colocados en la superficie del terreno. Los resultados de las observaciones permiten calcular las profundidades del lmite entre las capas en diferentes lugares, con tal que est bien definido y no se presente muy irregular. Este mtodo es utilizable para establecer el perfil de roca subyacente o para localizar estratos densos situados por debajo de materiales ms blandos o sueltos. En el caso de estratos sueltos o blandos situados debajo de estratos densos, el mtodo conduce a resultados errneos. Los mtodos ssmicos superficiales pueden ser analizados a partir de la ssmica de refraccin y de la ssmica de reflexin. a) Ssmica de refraccin: Consiste en la realizacin de perfiles longitudinales instrumentados con sensores (gefonos), espaciados entre s una distancia conocida y generalmente regular. La energa que libera el disparo, habitualmente mediante golpeo con un martillo, llega a los sensores provocando una perturbacin que se registra en un sismgrafo. La longitud de los perfiles suele situarse habitualmente entre 25 y 100 m, con separacin entre gefonos que no suele exceder los 5 m, con objeto de garantizar el detalle de la investigacin. Los puntos de golpeo suelen ser, como mnimo, tres en cada perfil, situados al inicio, mitad y final de cada perfil. Si los perfiles exceden longitudes de 60 m, el nmero de puntos de golpeo es habitualmente de cinco. La medida de los tiempos de llegada de las ondas elsticas a los gefonos proporciona el valor de la velocidad de propagacin y espesor de los distintos materiales atravesados. Se mide el tiempo transcurrido entre el momento del disparo y la llegada de la primera perturbacin a cada gefono. Las primeras en llegar son las ondas directas; sin embrago, a partir de un punto (distancia crtica), llegan primero las ondas refractadas, es decir, las que circulan por los niveles inferiores del subsuelo. La mayor distancia recorrida por estas ondas es compensada por la mayor velocidad. La velocidad de transmisin de ondas ssmicas es un buen indicador de las caractersticas geotcnicas de los materiales. A medida que los materiales se degradan y aumenta el grado de alteracin, la velocidad disminuye. El grado de alteracin de las rocas condiciona de forma definitiva la velocidad de propagacin de ondas ssmicas; una roca sana como un granito puede presentar una

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velocidad de 5000 m/s, mientras que si su alteracin es intensa la velocidad puede bajar hasta 1000 m/s o menos. b) Ssmica de reflexin: El mtodo consiste en medir los tiempos de llegada de las ondas ssmicas, generadas mediante una fuente de energa apropiada (martillo, pistola, cada de peso, dinamita, etc.), a los sensores (gefonos) dispuestos alineados segn un perfil, tras ser reflectadas en las superficies de contacto de las distintas unidades litolgicas, fallas, superficies de discontinuidad, etc. A partir de los tiempos de llegada de las sondas longitudinales a los gefonos y las velocidades de los distintos horizontes, se pueden reconstruir las trayectorias de las ondas primarias y delimitar la disposicin estructural de los distintos horizontes ssmicos a lo largo del perfil. La claridad con la que se observan estos reflectores es funcin de un coeficiente de reflexin que depende de la amplitud de la onda incidente y reflectada, de la diferencia de densidad entre el material inferior y superior al reflector, y de la relacin de velocidades de propagacin de ondas P entre ambos materiales. La tcnica de la ssmica de reflexin presenta la ventaja, respecto a otras tcnicas geofsicas, de que permite representar grficamente mltiples horizontes con un nico disparo, sin perder precisin de manera significativa con la profundidad. 9 Mtodos ssmicos en sondeos: Las tcnicas geofsicas en el interior de sondeos constituyen una herramienta de gran utilidad para la medida de determinadas propiedades fsicas de las formaciones geolgicas atravesadas por las perforaciones, complementando la informacin obtenida en la testificacin de los sondeos y los resultados de la geofsica de superficie. Estos mtodos se realizan mediante la introduccin, en un sondeo previamente revestido, de una sonda triaxial que registra los tiempos de llegada de las ondas P y S, a partir de los cuales se calculan las velocidades de transmisin y los mdulos de deformacin dinmicos del terreno. Estas constantes dependen de la velocidad de las ondas elsticas longitudinales (Vp), transversales (Vs) y de la densidad del material (). El clculo de la velocidad de las ondas P a partir de la ssmica de refraccin desde superficie es una prctica habitual. Las dificultades aparecen en la localizacin de la llegada de las ondas S en los sismogramas; para mejorar la recepcin e identificacin se utilizan bsicamente dos tcnicas que se realizan en interior de sondeos y que se denominan down hole y cross hole. Tanto los sensores como los instrumentos de golpeo y la propia ejecucin del golpeo exigen una cierta especializacin para trabajar en el interior del sondeo y recoger de forma adecuada las ondas transversales o de cizalle. a) Cross hole: Se realiza entre dos o tres sondeos prximos. En dos de ellos se introduce la sonda triaxial a distintas profundidades y en el otro se realiza el golpeo tambin a profundidad variable. El resultado es una seccin de las diferentes velocidades del terreno entre los sondeos.

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b) Down hole y up hole: Se lleva a cabo en un nico sondeo en el que la sonda triaxial se dispone a distintas cotas, generalmente con un espaciado regular entre ellas, procediendo a realizar los golpeos desde la superficie del sondeo (down hole) o desde el fondo (up hole). Los impulsos en superficie se realizan por golpeo lateral sobre un cuerpo fijado al suelo con un peso que lo inmoviliza. Se obtiene un perfil de velocidades del terreno. El gefono que se emplea tiene tres componentes, dos dispuestas horizontalmente y ortogonales entre s, y una tercera vertical. Esta configuracin permite identificar la llegada de las ondas S por comparacin de los sismogramas recibidos en la misma componente pero procedente de golpeo en direcciones contrarias. Identificado el tiempo de llegada de las ondas P y S, la representacin de curvas tiempo distancia (domocronas), permite calcular las velocidades Vp y Vs, y a partir de ellas, el mdulo de Young y el coeficiente de Poisson.

B. MTODOS DIRECTOS Los ensayos in situ tienen gran importancia para la determinacin de las propiedades geotcnicas de los materiales. A partir de ellos se miden los parmetros que determinan el comportamiento geomecnico del terreno, como la resistencia, deformabilidad y permeabilidad, entre otros. La principal ventaja de los ensayos in situ es que son ms representativos que los ensayos de laboratorio con respecto a las condiciones del terreno en que se va a construir la obra o estructura, al involucrar un volumen considerablemente mayor de material y estar ste en condiciones naturales. Sin embargo, la escala de los ensayos in situ no alcanza a representar todo el conjunto de suelo o macizo rocoso, lo que debe tenerse en cuenta para su interpretacin y extrapolacin de resultados. A continuacin se presenta un resumen de algunos ensayos in situ para suelos:

Propiedad geotcnica

Ensayos in situ para suelos Ensayo de penetracin estndar (SPT) Ensayos de penetracin dinmica Ensayo de penetracin esttica (CPT) Ensayo de molinete (vane test) Ensayo presiomtrico Ensayo de placa de carga Ensayo Lefranc Ensayo de Gilg - Gavard Ensayo de Matsuo Ensayo de Haefeli

Ensayos de resistencia

Ensayos de deformabilidad

Ensayos de permeabilidad

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Muchos de los ensayos efectuados in situ pueden ser realizados en el interior de sondeos, cuyos mtodos deben adaptarse a las condiciones del terreno, razn por la cual se han desarrollado gran variedad de procedimientos diferentes que pueden dividirse en dos grandes grupos: estticos y dinmicos. En los mtodos estticos el instrumento de sondeo avanza dentro del terreno aplicando presin esttica, es decir, ejerciendo una fuerza continua y a baja velocidad de avance. En los mtodos dinmicos se hincan barras y puntas de sondeo por medio del impacto de un martillo de cada libre. Dentro de los mtodos estticos ms empleados para determinar resistencia del terreno, se encuentra el ensayo CPT (cone penetration test), En cuanto a los mtodos dinmicos, uno de los ms usados es el ensayo de penetracin normal SPT. Ensayo de penetracin estndar (SPT) Este ensayo de penetracin dinmica se realiza en el interior de sondeos durante la perforacin. Permite obtener un valor N de resistencia a la penetracin que puede ser correlacionado con parmetros geotcnicos como la densidad relativa (DR), el ngulo de rozamiento interno (), la carga admisible y los asientos en los suelos granulares. En el ensayo tambin se obtiene una muestra alterada, para realizar ensayos de identificacin en laboratorio, para lo cual se emplea un tomamuestras del tipo partido normal. El ensayo SPT puede ejecutarse prcticamente en todo tipo de suelos, aunque en los suelos granulares es donde se realiza preferentemente, pero presenta gran dificultad para obtener muestras inalteradas. El procedimiento a seguir consiste en limpiar cuidadosamente la perforacin al llegar a la cota deseada para el ensayo, tanto las paredes como el fondo, retirando la batera de perforacin e instalando en su lugar un tomamuestras de dimensiones estndar (figura 8.11). El tomamuestras consta de tres elementos: zapata, tubo bipartido y cabeza de acoplamiento con el varillaje. ste se debe hincar en el terreno 60 cm, contando el nmero de golpes necesario para hincar tramos de 15 cm. El golpeo para la hinca se realiza con una maza que cae libremente desde una altura definida sobre una cabeza de golpeo o yunque. La lectura del golpeo del primero y ltimo tramo no se debe tener en cuenta, por la alteracin del suelo o derrumbes de las paredes del sondeo en el primer caso, y por posible sobrecompactacin en el segundo. La suma de los valores de golpeo de los dos tramos centrales de 15 cm es el valor N, denominado tambin resistencia a la penetracin estndar. En ocasiones, dada la alta resistencia del terreno, no se consigue el avance del tomamuestras. En estos casos, el ensayo se suspende cuando se exceden 100 golpes para avanzar un tramo de 15 cm, y se considera rechazo.

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Figura 8.11 El resultado de un ensayo SPT puede verse afectado por factores como: peso y altura de cada del martillo; profundidad de la perforacin; limpieza del fondo de la perforacin; flujo de material hacia la preparacin; dimetro de la perforacin; presencia de material grueso o muy fino; descuido en el conteo de golpes; estado de los equipos; dejar caer bruscamente la barra de perforacin; y lavado excesivo. Cuando el ensayo se realiza por debajo del nivel fretico, Terzaghi y Peck (1948) propusieron la siguiente correccin aplicable a suelos poco permeables (limos y arenas finas):

N ' = 15 +

N 15 2

Vlida para N > 15, siendo N el valor corregido y N el valor medido. Este ensayo ha permitido establecer una serie de correlaciones con diferentes parmetros geotcnicos, tales como: 9 Con la densidad relativa y el ngulo de friccin para suelos granulares: N (SPT) 0-4 4 - 10 10 - 30 30 - 50 > 50 Compacidad Muy suelta Suelta Medianamente densa Densa Muy densa

()
28 28 30 30 36 36 41 > 41

214

9 Con la compacidad, teniendo en cuenta la influencia de la profundidad (figura 8.12)

Figura 8.12 9 Con el ngulo de rozamiento interno en suelos granulares, ; aplicable a partir de 2 m de profundidad (figura 8.13)

Figura 8.13 Ensayos de penetracin dinmica Estos ensayos sencillos y econmicos son de amplio empleo en Chile y permiten estimar la resistencia a la penetracin de los suelos en funcin de la profundidad. Cuando se dispone de informacin obtenida de sondeos o calicatas prximas, se pueden

215

correlacionar las diferentes capas de suelo. Son muy utilizados en estudios geotcnicos para las fundaciones de estructuras, en obras lineales y de edificacin. El mtodo consiste en la hinca en el terreno, mediante golpeo, de un cono de acero unido a un varillaje. Este cono de acero puede recuperarse luego del ensayo o dejarse en el sitio. El equipo de golpeo se compone de una maza, un yunque y unas guas. El yunque transmite la energa recibida a la punta cnica mediante unas varillas que se van acoplando sucesivamente segn progresa el ensayo. La maza cae libremente, y la velocidad en el momento de iniciar la cada debe ser igual a cero. El yunque se une rgidamente al varillaje y su dimetro es igual o superior a 100 mm y menor o igual que la mitad del dimetro de la maza. Existen varios tipos de ensayos en funcin de la energa de golpeo, estando justificado el uso de cada equipo segn sea la consistencia del terreno; stos son: ensayo Borros, ensayo DPL, ensayo DPM, ensayo DPH y ensayo DPSH. El ms generalizado de estos mtodos es el ensayo normal de penetracin SPT explicado anteriormente. En Chile, el ms empleado es el mtodo de penetracin dinmica, CPTdin. Consiste en la hinca de una punta cnica maciza por medio de un martillo de golpe de 63,5 Kg, la que se deja caer libremente desde una altura de 75 cm sobre una cabeza de golpe o yunque, tal como lo muestra la figura 8.14, lo que corresponde a un trabajo terico de 0,5 KJ por golpe. Se registra el nmero de golpes necesarios para penetrar 30 cm en el terreno. El resultado que entrega este ensayo es la resistencia a la penetracin opuesta por el suelo expresada en N golpes / 30 cm.

Figura 8.14 Este equipo es de similares caractersticas al empleado en el ensayo SPT, salvo algunas diferencias como el tipo de herramienta empleada durante la penetracin. Por esta razn, es posible establecer correlaciones entre los valores obtenidos por ambos ensayos, los cuales se realizan con el objetivo de utilizar las ecuaciones empricas desarrolladas, en funcin de los valores de NSPT de terreno y as cuantificar los parmetros resistentes del suelo.

216

Segn experiencias de Sanglerat, Meyerhof, Tschbotorioff, Terzaghi y Peck, entre otros, la resistencia obtenida con un equipo Cono de Penetracin Dinmica (CPTdin), hincado bajo la misma energa, es aproximadamente el doble de la obtenida con el ensayo normal de penetracin SPT. Esto se fundamenta con la relacin de secciones netas de la cuchara y de la punta cnica. As:

N SPT =

N CPTdin 2

En los ensayos dinmicos de sondeo entran en juego variables similares a las que se presentan en el ensayo normal de penetracin, SPT, con excepcin de que el penetrmetro es macizo y no permite tomar muestras, y el ensayo se realiza, con mucha frecuencia, sin abrir previamente una perforacin. Existen algunos factores que pueden falsear la informacin proporcionada por estos ensayos, como por ejemplo, debido a la alta velocidad de penetracin en arenas muy finas y limos saturados, con densidades relativas superiores a la crtica, el nmero de golpes puede ser anormalmente alto. Estos ensayos de penetracin dinmica complementan a los penetrmetros estticos en los casos en que se llega al rechazo en capas duras o compactas, y se presenta la necesidad de atravesarlas. Economa y rapidez son las principales razones para el empleo de los mtodos de sondeo, pues al no realizarse el muestreo, no existen las demoras del mtodo de perforacin y muestreo, asociadas con las operaciones de retiro de la tubera de perforacin y extraccin de las muestras del terreno. Ensayo de penetracin esttica (C.P.T.) Este mtodo permite determinar con mayor precisin las variaciones en la resistencia a la penetracin de un penetrmetro que avanza por presin esttica, respecto del mtodo dinmico. Adems, la expresin cuantitativa de la resistencia esttica puede correlacionarse ms fcilmente con la resistencia al corte, la compresibilidad y la capacidad de soporte del suelo. Cuando se emplean mtodos de sondeo para explorar depsitos de suelo relativamente blandos, es especialmente aconsejable medir la resistencia esttica, tal como se lleva a cabo en la mayora de los mtodos perfeccionados de sondeo. El ensayo de penetracin esttica C.P.T. (cone penetration test), mide la reaccin del suelo ante la penetracin continua de una punta cnica mediante dos parmetros: la resistencia de punta (qc) y el rozamiento lateral (fs). La instalacin de un sensor adicional de la presin intersticial constituye un equipo denominado piezocono (C.P.T.U.), que adems de medir qc y fs, registra las presiones intersticiales () que se van generando durante la hinca; tambin se pueden instalar sensores adicionales de temperatura, inclinacin, etc. El ensayo de penetracin esttica consiste en hincar en el suelo una punta cnica a presin y a velocidad lenta y constante (20 a 40 cm por minuto) por medio de gatos, midiendo el esfuerzo necesario para la penetracin del cono, qc. Si se emplea un cono de tipo mvil se puede medir el rozamiento lateral local, fs, y en el caso de utilizar un piezocono se registrar, adems, la presin intersticial que se va generando durante la

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hinca. Los parmetros , qc y fs, se representan grficamente en funcin de la profundidad. Estos ensayos se realizan en suelos granulares y en suelos cohesivos de consistencia blanda. La presencia de bolones, gravas, suelos cementados y roca produce rechazo y daos en los equipos. Estos ensayos se utilizan para el clculo de fundaciones y proporcionan informacin continua del terreno ensayado. A partir de los resultados obtenidos se pueden establecer correlaciones con otros parmetros geotcnicos, como son el ngulo de rozamiento interno para suelos granulares y el mdulo de Young. Son numerosos los mtodos, diseos y teoras para la interpretacin de los resultados de penetracin obtenidos. El Penetrmetro Holands (figura 8.15) es el de uso ms generalizado, el cual fue desarrollado en los aos treinta en el laboratorio de Delft (Holanda).

Figura 8.15 El considerable desarrollo que han adquirido los sensores elctricos y electrnicos para medir deformaciones, han permitido la evolucin del cono esttico desde el simple sistema mecnico del cono holands tradicional, hasta configuraciones ms sofisticadas que aprovechan las nuevas facilidades mencionadas. Es importante mencionar las correlaciones que se pueden establecer a partir del ensayo de penetracin esttica del cono CPT con parmetros como la cohesin y el valor N del ensayo SPT. Segn extensas experiencias realizadas en Holanda, la relacin entre la cohesin, en kg/cm2, y la resistencia de punta a la penetracin esttica qc de conos tipo holands, en bares (1 bar = 1 kg/cm2), puede expresarse por medio de la siguiente ecuacin:

c=

q c po 13,4

218

Donde: qc: Resistencia en la punta del penetrmetro (bares) c: Cohesin (kg/cm2) po: Presin efectiva medida a la cota considerada (kg/cm2) Se supone que el ngulo de resistencia al corte = 0. Tambin se acostumbra usar una frmula ms sencilla para penetrmetros estticos, en virtud de la cual la cohesin se puede considerar aproximadamente como:

c=

qc Nc

Para diversos penetrmetros estticos Nc vara entre 15 y 20. Para penetrmetros holandeses o similares, se puede considerar un valor mayor. Respecto a la correlacin que se puede establecer entre el CPT y el SPT, numerosos investigadores han realizado experiencias para relacionar el conteo N de golpes del ensayo normal de penetracin SPT con la resistencia en la punta qc del penetrmetro esttico. Meyerhof propuso la siguiente relacin promedio para las arenas: qc = 4 N Ensayo de molinete (vane test) El ensayo de molinete se emplea para determinar la resistencia al corte sin drenaje de suelos cohesivos blandos, siendo adecuado para materiales saturados. En estos suelos es considerablemente difcil, o impracticable, obtener muestras inalteradas, especialmente si las arcillas tienen alta sensibilidad. Adems, al separar en el muestreo la probeta del terreno, siempre se elimina la presin original proveniente de las capas del suelo y se modifica su rgimen de presin hidrosttica. La accin del propio tomamuestras genera similares consecuencias. Las vibraciones, asociadas a las operaciones de muestreo, pueden alterar la estructura del suelo. En fin, no es siempre factible reproducir con realidad, en el laboratorio, las condiciones de esfuerzos en terreno. Este ensayo se realiza habitualmente en el fondo de un sondeo en ejecucin o una vez que ste ha finalizado. Igualmente, se puede realizar desde la superficie del terreno en la modalidad de hinca dinmica o esttica. El procedimiento consiste en la hinca de un molinete, constituido por cuatro palas de acero soldadas a una varilla central (figura 8.16). Las palas se introducen en el fondo del sondeo hasta una profundidad definida y luego se hacen rotar a velocidad constante, midiendo el momento de torsin (T) necesario para romper el suelo. La separacin entre puntos de ensayo debe ser de al menos 0,5 a 0,7 m a lo largo de la perforacin. Al tratarse de un ensayo rpido, se realiza en condiciones sin drenaje, por lo que la resistencia al corte ser la resistencia sin drenaje, que equivaldr a la cohesin del material (para = 0).

219

El aparato de paletas puede emplearse para medir la resistencia al corte en arcillas ubicadas por debajo del fondo de perforaciones, en donde es posible obtener valores sucesivos a medida que se profundiza la perforacin. Tambin es posible avanzar dentro de terrenos blandos, sin necesidad de perforaciones previas.

Figura 8.16 Ensayo presiomtrico Este ensayo se realiza en el interior de un sondeo de dimetro convencional y consiste en aplicar escalonadamente una presin radial, mediante una sonda dilatable, en el interior del sondeo, midiendo el desplazamiento que se induce en el terreno circundante. Una vez alcanzada la presin mxima admisible se procede a descargar el presimetro, de forma escalonada, midiendo las deformaciones durante la descarga. La presin se aplica a travs de una camisa de caucho por medio de agua o gas. Dependiendo del tipo y caractersticas del terreno ensayado se obtiene una curva presindeformacin (figura 8.17), en la que se distingue una fase inicial o de puesta en contacto de la sonda con las paredes del sondeo, una fase elstica lineal que representa el comportamiento elstico del suelo, y una plstica o de deformacin irrecuperable hasta llegar a la rotura del suelo. A partir de esta curva se calcula la presin de fluencia (presin a la que el material deja de comportarse elsticamente) y la presin lmite (presin a la que el terreno se cizalla). Por ltimo, se obtiene el mdulo de deformacin presiomtrico Ep a partir de la siguiente expresin:

E p = (1 + )Mr

220

Donde es el coeficiente de Poisson, obtenido en ensayos de laboratorio, M es la rigidez del terreno, calculada a partir de la pendiente del tramo elstico de la curva presiomtrica, y r es el radio de la perforacin.

Figura 8.17 Ensayo de placa de carga El ensayo de placa de carga permite determinar las propiedades fsicas inalteradas del suelo in situ. Se busca reproducir las condiciones de trabajo del suelo bajo una fundacin, por medio de una prueba sobre modelo reducido de la misma (figura 8.18), en donde se presentan disposiciones tpicas para su ejecucin. El ensayo se realiza a nivel exploratorio, el cual puede realizarse en zanjas o pozos, incluso en la superficie del terreno si ha sido previamente acondicionada. Este ensayo consiste en aplicar una carga vertical de forma escalonada sobre una placa lisa y rgida de dimensiones variables con objeto de determinar las deformaciones producidas. En un ensayo pueden realizarse varios ciclos de carga y descarga. La carga se ejerce mediante gatos hidrulicos que actan contra una carga de reaccin, como un camin pesado.

Figura 8.18

221

Este ensayo se aplica principalmente a suelos granulares y para el estudio de fundaciones superficiales. Los parmetros medidos durante el ensayo son el tiempo, la carga aplicada y los asientos, representndose en grficas carga-asiento y tiempoasiento. Los resultados de los ensayos de carga exigen cuidadosa interpretacin y extrapolacin, debido a que los factores de escala inciden significativamente en ellos. Casi siempre el tamao de la placa es muy pequeo, generalmente entre 30 y 75 cm, en comparacin con el tamao de la fundacin real y, por otro lado, la zona de influencia de los esfuerzos depende del tamao del rea cargada. Es decir, que la zona de influencia de la fundacin real se extiende hasta mayores profundidades, dentro de las cuales pueden ser diferentes las caractersticas del suelo y no manifestarse en el comportamiento de la placa, dando as lugar a posibles malas interpretaciones. Sowers (1961) sugiri algunas recomendaciones para la ejecucin de los ensayos. Las cargas deben aplicarse con incrementos de una cuarta parte de la presin portante admisible estimada del suelo, y aumentarse hasta alcanzar dos veces dicha presin para arenas y gravas, y 2,5 veces para arcillas. Cada incremento debe mantenerse constante antes de aplicar uno nuevo, hasta que la velocidad de asentamiento sea menor que 0,05 mm/hora. El incremento final se dejar aplicado por lo menos durante 4 horas antes de finalizar el ensayo. Se dibujar en coordenadas semilogartmicas un grfico tiempoasentamiento por cada incremento de carga (figura 8.19 a). La curva semilogartmica deber mostrar una transicin, punto A, a una lnea recta de muy pequea pendiente. Este punto ser seleccionado como el asentamiento ltimo bajo cada incremento. Las cargas acumuladas y sus correspondientes asentamientos ltimos se representarn en un grfico carga-asentamiento. El ancho de la excavacin en cuyo fondo se realiza el ensayo deber ser por lo menos de 5 veces el ancho de la placa. El problema de proveer suficiente reaccin para las cargas aplicadas tiene gran incidencia en el costo del ensayo, motivo principal que obliga a usar placas de pequeas dimensiones.

Figura 8.19

222

Aplicando la teora de Boussinesq se puede obtener el mdulo de Young (E), a partir de la siguiente expresin:

P E = 1,5r s S
Siendo r el radio de la placa, Ps la presin media bajo la placa y S el asiento de la placa. En fundaciones de obras lineales, como carreteras, y en determinadas fundaciones superficiales, como losas, se utiliza el coeficiente de balasto K, correspondiente a un coeficiente de proporcionalidad definido por la siguiente expresin:

Ks =

P S

En la que S representa los desplazamientos verticales (asientos) de los puntos de la superficie bajo una presin P. La figura 8.20 muestra un ejemplo de este ensayo y las curvas obtenidas como resultado.

Figura 8.20

223

Ensayo Lefranc Este ensayo se utiliza para medir el coeficiente de permeabilidad en suelos permeables o semipermeables, de tipo granular, situados por debajo del nivel fretico, y en rocas muy fracturadas. El ensayo se efecta en el interior de sondeos y puede realizarse durante la ejecucin de la perforacin o una vez finalizada sta. El procedimiento consiste en rellenar de agua el sondeo y medir el caudal necesario para mantener el nivel constante (ensayo a rgimen permanente) o bien medir la velocidad de descenso del nivel de agua (ensayo a rgimen variable). La medida del caudal de admisin debe realizarse seguido (por ejemplo, cada 5 minutos), manteniendo el nivel constante en la boca del sondeo durante 45 minutos aproximadamente. Si la admisin es muy alta, se recomienda medir cada minuto durante los 20 primeros y despus cada 5 minutos hasta llegar a los 45 minutos. La realizacin del ensayo requiere que, antes de medir tiempos y caudales, se llene el sondeo de agua, observando que el aire es expulsado y que se estabiliza el nivel y la velocidad de descenso, lo que indica que se ha alcanzado el rgimen permanente. Para los clculos posteriores es necesario determinar la cota del nivel fretico. En la figura 8.21 se muestra un esquema de la realizacin del ensayo y los factores a considerar para la obtencin del coeficiente de permeabilidad k, definido por la expresin:

k=

Q Ch

Donde: Q: Caudal admitido (m3/s) h: Altura del agua sobre el nivel piezomtrico inicial (m) C: Coeficiente de forma del sondeo, definido por la expresin:

C=

4 2 L 1 L log r 2 H

Donde: L longitud tramo ensayado (m) r radio del sondeo (m) H distancia del punto medio de la zona ensayada al nivel fretico (m)

La longitud del tramo de sondeo a ensayar queda siempre definida entre el final de la tubera de revestimiento y el fondo del mismo.

224

Figura 8.21

Referencias bibliogrficas 1. Geotecnia y Cimientos, tomo I J.A. Jimnez Salas, 1975 (2 edicin) Edit. Rueda 2. La Ingeniera de Suelos en las Vas Terrestres, volumen I A. Rico H. Del Castillo, 2002 Edit. Limusa 3. Ingeniera de Cimentaciones Peck, Hanson and Thornburn, 2001 Edit. Limusa S.A. 4. Ingeniera Geolgica L. Gonzlez de Vallejo, 2002 Edit. Prentice Hall 5. Ingeniera de Cimentaciones M. Delgado Vargas, 1999 (2 edicin) Alfaomega Grupo Editor, S.A.

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CAPTULO 9:

CONSOLIDACIN UNIDIMENSIONAL DE SUELOS

9.1 TEORA DE LA CONSOLIDACIN Cuando un suelo cohesivo y saturado es sometido a un incremento de carga, como la construccin de un edificio o un terrapln por ejemplo, se produce un exceso de presiones intersticiales debido a que el drenaje no es instantneo. Una vez aplicada la carga, el agua comienza a fluir debido al gradiente hidrulico producido por el exceso de presiones intersticiales, induciendo a una deformacin plstica que conlleva a una reduccin del ndice de vacos inicial de la masa de suelo, y por lo tanto, a un cambio de su volumen total (figura 9.1).
S = 100% Variacin Volumtrica en el Tiempo H Hi

Vw

Vs

Vs

Hf

Figura 9.1 Cuando el exceso de presiones intersticiales es positivo de forma tal que se produzca una disminucin del volumen, el proceso se llama consolidacin. Por el contrario, cuando el exceso de presiones intersticiales es negativo de forma tal que se produzca un aumento del volumen, el proceso se llama expansin. En conclusin, la consolidacin se define como el asentamiento producido en suelos compresibles y saturados, debido a las deformaciones volumtricas a lo largo del tiempo, ante la disipacin por drenaje de las presiones transmitidas al agua intersticial por una carga aplicada y por la reduccin de los poros del suelo. Es posible establecer una relacin entre la consolidacin y la resistencia al esfuerzo de corte de un suelo cohesivo saturado, debido a que durante la disipacin del exceso de presin intersticial, el esfuerzo efectivo en la masa de suelo aumenta y por lo tanto se incrementa su resistencia al corte. En suelos granulares, como arenas, la permeabilidad es relativamente alta y por ello el exceso de presin intersticial puede disiparse al instante. En consecuencia, el asentamiento de la estructura por lo general se termina al final de la construccin. En contraste, los depsitos de arcilla a menudo tienen una permeabilidad muy baja y por ello la disipacin del exceso de presin intersticial es un proceso muy lento. Como resultado, una estructura puede continuar asentndose durante varios aos despus de terminada la construccin. De este modo, es importante poder predecir el asentamiento total de la estructura y la velocidad a la cual se produce dicho asentamiento.

226

En general, el proceso de la consolidacin involucra en tres dimensiones el flujo de agua intersticial y las deformaciones de la masa de suelo. Sin embargo, las teoras tridimensionales son muy complejas y difciles de aplicar en la prctica. Por esta razn, el caso ms simple que puede tratarse matemticamente es el caso unidimensional. Adems de esta hiptesis, la teora de la consolidacin considera otras, como: Supone al suelo homogneo, cohesivo y saturado. La compresin del suelo in situ es unidimensional. La variacin del volumen tiene su origen en la relajacin del exceso de presin intersticial. El flujo es unidimensional. El coeficiente de consolidacin y de permeabilidad permanecen constantes a los largo del proceso.

Respecto a la ltima hiptesis, lo que se refiere al coeficiente de permeabilidad, tiene sentido suponer que este valor permanece constante durante la aplicacin del incremento de carga, dado que en la prctica las deformaciones verticales por lo general son pequeas. Los factores que influyen en el proceso de consolidacin de un suelo son: el grado de saturacin, el coeficiente de permeabilidad, las propiedades del fluido de los poros, la longitud de trayectoria que debe recorrer el fluido expulsado, las condiciones de drenaje y la magnitud de la sobrecarga. Conceptos referidos a la consolidacin unidimensional de los suelos Durante el proceso de consolidacin se pueden producir diferentes fenmenos que dependen de la historia geolgica del suelo, los cuales influyen en forma decisiva en la estructura y las caractersticas tenso-deformacionales de la masa de suelo. Si se supone una superficie de terreno horizontal y muy extensa lateralmente, infinita a efectos prcticos de modo tal que se puedan asumir las condiciones de deformacin lateral nula o unidimensionales, un elemento de suelo, por ejemplo el punto A de la figura 9.2, que se encuentra a una profundidad z1 bajo la superficie del terreno en un determinado instante (1) de su historia geolgica, se conoce su densidad y condiciones del agua intersticial (hidrostticas en este caso), resulta sencillo calcular el esfuerzo vertical efectivo en dicho punto:

'v = ( sat w ) z1 'v = b z1


1 1

Si el proceso de sedimentacin contina, con el tiempo se habr depositado un nuevo espesor de suelo y la superficie del terreno se habr elevado a la posicin 2 de la figura 9.2, lo que dar lugar a un incremento de las tensiones verticales y horizontales del elemento en estudio. En lo que respecta a las verticales, una vez consolidado el depsito y disipados los excesos de presin intersticial producidos, la tensin efectiva vertical en A ser:

'v = ( sat w ) z 2 'v = b z 2


2 2

227

El incremento de tensin efectiva as aplicado [v = (sat - w) (z2 z1)], habr dado lugar a una compresin del suelo y, por lo tanto, a una reduccin de su ndice de vacos. Al proseguir la sedimentacin (posiciones 3 y 4) seguir aumentando la tensin efectiva vertical y se ir reduciendo ms el ndice de vacos. Un material que no ha tenido tensiones efectivas verticales mayores que las que soporta en el momento de la observacin, se dice que es un suelo normalmente consolidado.
NF

4 3 2 1 Z4 Z3 A Z1 Z2 hw

Figura 9.2 Supngase ahora que una vez alcanzado el estado 4 cesa la sedimentacin y que, por un cambio en las condiciones geolgicas y ambientales, se inicia un proceso de erosin. Al igual que la adicin de una nueva capa de suelo supona un aumento de tensin efectiva y una compresin (reduccin del ndice de vacos), la retirada de capas de suelo implica una descarga y, en consecuencia, un entumecimiento o hinchamiento del terreno (aumento del ndice de poros). Esta situacin indica que el suelo conserva una cierta memoria de su historia pasada, y que su estado no es el mismo si proviene de un proceso continuo de carga o si, por el contrario, ha sufrido en su historia geolgica tensiones mayores que las que soporta en ese instante. Cuando se han producido en el suelo tensiones efectivas verticales mayores que las que soporta en el instante de observacin, se dice que el suelo se encuentra sobreconsolidado o preconsolidado. Para definir cuantitativamente el concepto de sobreconsolidacin se emplean dos parmetros fundamentales: 9 La razn o grado de sobreconsolidacin (OCR, over consoliation ratio), tambin denominada razn de preconsolidacin (RPC),que es la relacin entre la tensin efectiva vertical mxima histrica y la tensin efectiva vertical en el instante de observacin:

RPC =

'v 'v

mx

actual

228

9 La presin de sobreconsolidacin o fatiga mxima de consolidacin, que es precisamente la tensin efectiva vertical mxima del elemento de suelo a lo largo de su historia tensional (en la figura 9.9 se muestra grficamente como se obtiene este valor). Es posible establecer que la razn de preconsolidacin (RPC) es igual a 1 para los suelos normalmente consolidados, mientras que resulta superior a la unidad en los estados sobreconsolidados.

9.2 EL ENSAYO EDOMTRICO Los parmetros de consolidacin que permiten determinar la magnitud del asentamiento y la velocidad con la cual se producirn, en un suelo cohesivo y saturado sujeto a una serie de incrementos de carga, se pueden obtener en laboratorio a partir de un ensayo de consolidacin que simula las principales hiptesis de Terzaghi. Este ensayo de consolidacin, o ensayo edomtrico, desarrollado por Terzaghi y otros en la dcada de los aos treinta, se realiza en el interior de un edmetro, el cual consiste en un anillo rgido de acero en cuyo interior se coloca la probeta de suelo, habitualmente extrada de una muestra inalterada (figura 9.3). En la parte inferior y superior de la probeta se colocan piedras porosas que permiten el drenaje del agua contenida en el suelo. El conjunto se introduce en una clula, que se llena de agua para mantener en todo instante las condiciones de saturacin completa. Sobre la piedra porosa superior se coloca una placa rgida y en su centro se aplica una carga vertical. Esta carga se va aumentando en escalones, normalmente cada escaln duplica la carga anterior (por ejemplo, primer escaln de carga 0,25 kg/cm2, segundo escaln, 0,50 kg/cm2 y as sucesivamente), y se mide lo que se comprime o asienta la probeta de suelo tras la aplicacin de cada uno de ellos. La rigidez del anillo que contiene la muestra impide las deformaciones laterales e impone condiciones de compresin unidimensional. En un suelo poco permeable esto hace que, cuando se coloca un nuevo escaln de carga, todo el incremento de tensin vertical total se transmita instantneamente al agua intersticial y que las tensiones efectivas no varen. Posteriormente, a medida que el exceso de presin de poros se va disipando al producirse el drenaje a travs de las piedras porosas, las tensiones efectivas aumentan y el suelo se comprime (consolida). En un ensayo edomtrico cada escaln de carga se ha de mantener el tiempo suficiente como para asegurar que el proceso de consolidacin se ha completado, lo que en general suele lograrse (aunque no siempre) con intervalos de unas 24 horas. La disposicin de la pastilla del suelo en una clula edomtrica se muestra en la figura 9.3. A efectos prcticos es como si se tratara de un estrato de suelo situado entre dos capas permeables (las piedras porosas), y se aplicara sobre el conjunto una carga muy extensa (condicin unidimensional). En consecuencia, el edmetro puede servir para reproducir en laboratorio las hiptesis de la teora de la consolidacin.

229

Figura 9.3 La figura 9.4 muestra la ley de presin intersticial (0) antes de la aplicacin del escaln de carga, que es hidrosttica y viene gobernada por el nivel de agua en la clula (el nivel piezomtrico). Suponiendo que el terreno ensayado es de baja permeabilidad, la aplicacin de un escaln de carga (v) dar lugar de forma inmediata a un incremento de presin intersticial de igual magnitud (i = v).

Figura 9.4

230

Considerando la cercana de los lmites drenantes, los bordes inferior y superior del suelo sern los primeros en drenar (aliviar su exceso de presin intersticial), y de hecho lo harn muy rpido. A medida que dichos lmites estn ms lejos, ms largo es el camino que ha de recorrer el agua para alcanzarlos, y por lo tanto, ms tiempo tardar en disiparse la sobrepresin intersticial inicial. En el caso de la figura 9.4, el centro del estrato de suelo es el ms alejado de las fronteras drenantes, y ser el que ms tiempo tarde en consolidar. Por consiguiente, en un instante cualquiera (t) tras la carga el exceso de presin existente variar de un punto a otro en funcin de su distancia a las fronteras drenantes. En la figura 9.4 (c) se muestra de forma esquemtica una sucesin de leyes de presin de poros para distintos tiempos tras la aplicacin de la carga. En cualquier caso, dado que se suele hablar de exceso de presin intersticial sobre la de equilibrio, o de incrementos de tensin efectiva, es habitual representar grficamente tan slo dichos incrementos. El edmetro descrito anteriormente, desarrollado a partir de la idea de Casagrande, tiene ciertas limitaciones: no permite controlar el drenaje, ni la medida de las presiones intersticiales; existe friccin lateral; debido a la existencia de esta friccin, la distribucin de la presin no es uniforme; no permite aplicar presiones crecientes de un modo continuo; y, la carga en escalones puede ocasionar un impacto en la muestra. Para evitar todos los inconvenientes descritos, existe una alternativa a la celda de consolidacin de Terzaghi, la cual fue desarrollada por Rowe y otros en 1966 (figura 9.5). En este aparato la presin de consolidacin se aplica de manera hidrulica con un gato formado por una membrana de caucho. El drenaje de la muestra se produce en sentido vertical ascendente hacia un disco poroso situado encima de la muestra. El agua intersticial se evacua por un orificio para el drenaje vertical perforado en el eje central, y de all se dirige hacia una vlvula de control. El drenaje de la muestra puede llevarse a cabo a la presin atmosfrica o con una contrapresin que equivale a la presin hidrosttica in situ correspondiente a la profundidad a la cual se obtuvo la muestra en el terreno. El asentamiento producido puede medirse mediante un deformmetro o un transductor de desplazamiento colocado sobre el eje.

Figura 9.5
231

La curva del ensayo edomtrico sugerido por Terzaghi (1925), presenta una forma general donde se relaciona la deformacin de la muestra versus el tiempo para un incremento dado de carga como se muestra en la figura 9.6. En la grfica se observan tres etapas distintas, que se describen a continuacin: Compresin inicial, causada principalmente por la carga. Consolidacin primaria, durante la cual el exceso de presin intersticial por el agua es gradualmente transferido a esfuerzos efectivos por la expulsin del agua. Consolidacin secundaria, ocurre despus de la total disipacin del exceso de presin intersticial del agua cuando alguna deformacin de la muestra tiene lugar debido al reajuste plstico de la estructura del suelo.

Etapa I: Etapa II:

Etapa III:

Figura 9.6 Despus de que las grficas tiempo-deformacin para varios escalones de carga se obtienen en el laboratorio, es necesario estudiar el cambio de la relacin de vacos en la muestra de suelo producto del incremento de presin aplicado. A continuacin, y de manera similar, se obtienen las relaciones de vacos al final de la consolidacin para todos los incrementos de carga.

232

Las presiones efectivas y las correspondientes relaciones de vacos al final de la consolidacin son graficadas sobre papel de grfica semilogartmica. La forma tpica de tal grfica se muestra en la figura 9.7. La figura 9.7 muestra que la parte superior de la grfica e-log es algo curva con una pendiente, seguida de una relacin lineal del ndice de vacos con una pendiente ms inclinada para log , lo que se explica de la siguiente manera.

Figura 9.7

Un suelo en terreno a cierta profundidad ha estado sometido a una cierta presin efectiva mxima en el pasado de su historia geolgica, tal como se explic en un comienzo de este captulo. Esta presin efectiva mxima pasada puede ser igual o mayor que la presin de sobrecarga existente en el momento de la observacin. La reduccin de la presin en terreno es causada por procesos geolgicos naturales o por procesos humanos. Durante el muestreo del suelo, la presin de sobrecarga efectiva existente es tambin liberada, resultando cierta expansin. Cuando la muestra de suelo es sometida a un ensayo de consolidacin, una pequea cantidad de compresin (es decir, un pequeo cambio en la relacin de vacos) ocurrir cuando la presin total aplicada sea menor que la presin de sobrecarga efectiva mxima en terreno a la que el suelo fue sometido en el pasado. Cuando la presin total aplicada sobre la muestra sea mayor que la presin efectiva mxima en el pasado, el cambio en la relacin de vacos es mucho mayor, y la relacin e-log es prcticamente lineal con una pendiente ms inclinada.

233

Esta relacin es verificada en el laboratorio cargando la muestra de suelo de manera que se exceda la presin de sobrecarga efectiva mxima y luego descargndola y recargndola de nuevo. La grfica e-log para tales casos se muestra en la figura 9.8, en donde abc es la rama de carga, cd representa la descarga, d en direccin c representa el proceso de recarga y fg nuevamente el proceso de carga.

Figura 9.8 La presin efectiva en el pasado no se determina explcitamente porque es usualmente una funcin de procesos geolgicos, y en consecuencia, debe ser inferida de los resultados de pruebas de laboratorio. Casagrande (1936) sugiri una simple construccin grfica para determinar la presin mxima de preconsolidacin, pc, a partir de la grfica de laboratorio e-log . El procedimiento es el siguiente de acuerdo a la figura 9.9: Por observacin visual, establecer un punto en donde la grfica e-log tenga un radio de curvatura mximo (1). Dibujar una recta tangente que pase por dicho punto (2). Trazar por el punto (1) una recta horizontal (3). Trazar una bisectriz entre la recta tangente y la horizontal (4). Prolongar la recta de la curva normalmente consolidada, la cual corresponde al tramo 1B (5). Interceptar los puntos (4) y (5). Al proyectarlo al eje de las abscisas se obtiene la mxima tensin efectiva, pc, que el suelo ha recibido en su historia geolgica (6).

234

Ensay o de Consolidacin

Indice de v acos, e [ ]

0.1

pc '

10

100

T e nsin Ve rtical Efe ctiv a, v ' [kg/cm]

Figura 9.9 En la figura 9.9 es posible identificar una porcin casi recta de la curva (tramo 1B), la cual se denomina lnea de consolidacin virgen (rama virgen) o rama de compresin noval. Este tramo corresponde a la zona normalmente consolidada. El tramo BC corresponde a la zona de descarga mencionada en prrafos anteriores, la cual tiene la misma pendiente que el tramo A1. Ambos tramos corresponden a la zona preconsolidada.

235

Parmetros deducidos del ensayo Como se explic anteriormente, la relacin entre la presin vertical, el asentamiento y el tiempo, se investigan en el laboratorio por medio del ensayo edomtrico. Durante el ensayo la presin v se aplica por etapas. Despus de cada incremento se mantiene la carga constante hasta que la deformacin prcticamente cesa. Los resultados obtenidos se presentan grficamente con una curva que relaciona la deformacin vertical final correspondiente a cada incremento de carga con el valor de dicho incremento. Este diagrama, presentado anteriormente, se conoce como la curva e-log v. A partir de esta curva se obtienen los parmetros que permiten determinar la magnitud de los asentamientos por consolidacin: el coeficiente de consolidacin vertical, Cc, para suelos normalmente consolidados, y el coeficiente de recompresin o hinchamiento, Cs o Cr, para el caso de arcillas preconsolidadas. En este ltimo caso, es importante durante el ensayo efectuar ciclos de descarga y recompresin, con el objeto de obtener dichos parmetros. Para obtener la deformacin vertical final de cada incremento de carga, se debe obtener previamente una curva deformacin versus tiempo. Esta curva se grafica una por cada escaln de carga aplicado durante el tiempo indicado anteriormente (24 horas en la mayora de los casos). A partir de esta curva se obtiene el parmetro Cv o coeficiente de consolidacin vertical, el cual permitir determinar el tiempo en el cual se producirn los asentamientos por consolidacin de un suelo cohesivo y saturado. 9 Coeficiente de consolidacin vertical, Cv. El valor de Cv se determina mediante el ajuste de la curva de tiempo y terica. Dos mtodos se han desarrollado para este propsito, uno depende de la raz cuadrada del tiempo (mtodo de Taylor) y el otro del logaritmo del tiempo (mtodo de Casagrande). a) Mtodo de Taylor o de la raz cuadrada del tiempo: En este mtodo se dibuja una grfica de deformacin versus la raz cuadrada del tiempo para la carga incrementada. A partir de esta curva se obtiene el valor del tiempo para el cual se ha producido el 90% de la consolidacin primaria, es decir, t90. Para ello, se deben seguir los siguientes pasos de acuerdo a la figura 9.10: Trazar la mejor recta que pasa por los primeros puntos del grfico (1). La interseccin entre la recta 1 y el eje de las abscisas define una distancia a (2). Se dibuja en el eje de las abscisas la distancia 1,15a (punto A) (3). Se une el punto O y A (4). La interseccin de esta recta con la curva define el valor t90 en el eje de las abscisas (5).

Una vez determinado el valor de t90 se puede obtener Cv de acuerdo a la siguiente expresin:

0,848 H 2 Cv = t 90

236

G r fic o D e fo rm a c i n e n fu n c i n d e l T ie m p o

0'

Lo
[m m ]

M u e s tra

L = Lo -

1 3 5 t9 0 a 2 1 .1 5 a A
ti e m p o

s v ' = 0 .1 K g /c m

Figura 9.10 b) Mtodo de Casagrande o del logaritmo del tiempo: En este mtodo se dibuja una grfica de deformacin versus el logaritmo del tiempo para la carga incrementada. A partir de esta curva se obtiene el valor del tiempo para el cual se ha producido el 50% de la consolidacin primaria, es decir, t50. Para ello, se deben seguir los siguientes pasos de acuerdo a la figura 9.11: En la parte inicial de la curva marcar t1 (1). Marcar t2 = 4t1. Donde t1 y t2 evaluados en la curva definen una distancia (2). Dibujar la distancia 2 y encontrar D0 en el eje de las ordenadas (3). Dibujar la proyeccin horizontal del final de la curva de deformacin e interceptarla con el eje de las ordenadas: D100 (4). Encontrar D50 como la distancia promedio entre D0 y D100 (5). Proyectar D50 en la curva de deformacin y encontrar t50 en el eje de las abscisas (6).

Una vez determinado el valor de t50 se puede obtener Cv de acuerdo a la siguiente expresin:

Cv =

0,197 H 2 t 50

237

G r fic o D e fo rm a c i n - L o g (tie m p o ) 3
D0 2

2
[m m ]

Lo

M u e s tra

1
L = Lo -

D 50

6
s v ' = 0 .1 kg /c m

4
D 100
1

t1 t2

t1500

t1 0 0
T ie m p o

100

1000

Figura 9.11 Es importante destacar que de acuerdo a lo sealado por algunos autores, la diferencia entre los valores de Cv obtenidos por cualquiera de los dos mtodos presentados anteriormente, no tiene mayor importancia y sus resultados difieren en menos de un 10%. 9 ndice de compresin, Cc. El valor de Cc se determina mediante la construccin grfica de la curva que relaciona el ndice de vacos al final de cada escaln de carga versus la presin aplicada para producir dicha deformacin. Sin embargo, Terzaghi y Peck (1967) propusieron algunas expresiones empricas para determinar el ndice de compresin. De este modo: Arcillas inalteradas: Cc = 0,009 (LL 10) Arcillas remoldeadas: Cc = 0,007 (LL 10) Donde LL corresponde al valor del lmite lquido (%) Grficamente, el valor de Cc corresponde a la pendiente de la zona normalmente consolidada de la curva e-log v, el cual se puede obtener a partir de la figura 9.12 siguiendo los pasos que se indican a continuacin:

238

Ubicar la tensin mxima de preconsolidacin pc (1). Ubicar el par ordenado (vo, eo), el cual corresponde al valor del ndice de vacos inicial y la tensin efectiva vertical actual que tiene el terreno en el momento de la observacin (2). Ubicar el punto 0,4eo en la prolongacin de la recta normalmente consolidada (segn Schmertmann, 1955, el punto 0,4eo corresponde al punto de interseccin de cualquier curva obtenida en laboratorio y la curva de compresin del terreno para muestras con distinto grado de perturbacin, tal como muestra la figura 9.13).

Ensay o de Consolidacin

2 ( vo ' , e o )

Indice de v acos, e [ ]

4
Cc = e1 - e 2 log v1 ' - log v2 '

0.4 e o
p c'

0.1

10

100

T e nsin Ve rtical Efe ctiv a, v ' [kg/cm]

Figura 9.12

239

Figura 9.13 9 ndice de hinchamiento, Cs. El valor de Cs se determina mediante la construccin grfica de la curva que relaciona el ndice de vacos al final de cada escaln de carga versus la presin aplicada para producir dicha deformacin. Grficamente corresponde a la pendiente de la zona preconsolidada de la curva e-log v (tramo AB de la figura 9.12). Si a partir del punto A de la figura 9.12, la muestra de suelo se vuelve a cargar (proceso de recarga o recompresin), la curva e-log v seguir una trayectoria con pendiente similar a la obtenida del proceso de descarga, por lo que se puede decir que la muestra de suelo se encuentra an dentro de la zona preconsolidada. La pendiente de esta zona de recarga se conoce como Cr o coeficiente de recompresin. De este modo, es posible decir que la diferencia entre los coeficientes Cs y Cr radica en la concavidad de sus curvas (figura 9.14).

240

Figura 9.14 9 Mdulo edomtrico y mdulo de compresin volumtrica: La representacin de la curva edomtrica en los ejes (v, e) puede transformarse fcilmente a unos ejes (v, v), lo que resulta til dado que permite visualizar de forma directa las deformaciones del terreno (figura 9.15).

Figura 9.15

241

Para relacionar los incrementos de deformacin y los incrementos de tensiones efectivas en condiciones de carga unidimensional, se emplean habitualmente dos coeficientes: a) El mdulo edomtrico, que se define a partir de la expresin:

Em =

'v v

Corresponde con la definicin de un mdulo de deformacin, y coincide con la inversa de la pendiente de la curva de compresin noval, de forma que al aumentar el nivel de tensiones la pendiente disminuye y Em aumenta, mostrando as que el suelo es cada vez ms rgido. Por otra parte, es posible establecer una relacin entre el mdulo edomtrico (Em) y el mdulo de deformacin elstico (E) de acuerdo a la siguiente expresin:

E=

Em 1 2 2 1

Donde corresponde al coeficiente de Poisson. b) El mdulo de compresibilidad volumtrica, que se define como el inverso del mdulo edomtrico:

mv =

v 'v

Como se desprende de la definicin anterior, el mdulo edomtrico vara de forma continua a lo largo de la curva de compresin noval, aumentando a medida que aumenta la tensin efectiva vertical. 9 Coeficiente de permeabilidad y coeficiente de consolidacin secundaria: a) El coeficiente de permeabilidad vertical, el cual ya ha sido definido en captulos anteriores puede determinarse a partir del ensayo edomtrico, de acuerdo a la siguiente relacin:

Cv =

K v (1 + e ) w av

Donde: Cv: Coeficiente de consolidacin vertical Kv: Coeficiente de permeabilidad vertical e: ndice de vacos de la muestra de suelo av: Coeficiente de compresibilidad, definido como

e 'v

242

De otro modo, Kv = Cv w mv, donde mv es el coeficiente o mdulo de compresibilidad volumtrica definido anteriormente. b) El coeficiente de consolidacin secundaria (c), se define como el cambio en la relacin de vacos por ciclo en el logaritmo del tiempo en base 10, el cual se puede obtener de acuerdo a la siguiente expresin:

C =

Ct 1 e = 1 + eo log10 (t 2 t1 ) 1 + eo

Donde Ct corresponde a la pendiente de la porcin recta de la curva e-log v y se conoce como el ndice de compresin secundaria (figura 9.16).

Figura 9.16

9.3 CLCULO DE ASENTAMIENTOS POR CONSOLIDACIN De acuerdo a lo aprendido del anlisis de los resultados del ensayo edomtrico, es posible calcular el asentamiento probable causado por la consolidacin primaria en terreno, suponiendo que se cumplen las hiptesis de la teora de la consolidacin presentadas al inicio de este captulo. En la figura 9.17 (a), se muestra una seccin transversal de un manto de arcilla de espesor Ho, quedando la mitad de su espesor situado a una profundidad z, debajo de la superficie original del terreno. La presin efectiva original en el punto A es igual a vo, y el aumento de presin es v. La relacin de vacos inicial de la arcilla es eo. La figura 9.17 (b), muestra un elemento prismtico que contiene al punto A. Puede suponerse que el elemento consiste de materia slida, que tiene una altura igual a la unidad y un volumen de vacos con una altura adicional equivalente a eo. La altura total del elemento es, por lo tanto, 1 + eo.

243

N.T. e z A Arcilla Ho 1 eo

(a) Seccin a travs de un manto de arcilla compresible

(b) Compresin de un elemento del manto

Figura 9.17

Si la relacin de vacos disminuye una cantidad e debido a la consolidacin, la deformacin unitaria del elemento es e/ (1 + eo). Suponiendo que esta deformacin unitaria es constante en todo el espesor del estrato de arcilla, la disminucin de espesor del manto, o el asentamiento H por sobre el punto A queda determinado por la siguiente expresin:

H = H o

e 1 + eo

La ecuacin anterior se puede obtener tambin suponiendo que eo es constante y de acuerdo a la figura 9.18, se tiene que:

eo =

A H vo H vo H H = 1 + eo = 1 + vo 1 + eo = o A Hs Hs Hs Hs
e = H v H = H = e H s H s H s Hs = Ho 1 + eo
(2) (1)

Vvo

Hvo
Ho

Vs

Hs

Roca indeformable

Figura 9.18

244

Reemplazando (2) en (1):

H =

e H o 1 + eo

(3)

Esta ecuacin es general y puede usarse para calcular el asentamiento, siempre que se conozcan la relacin de vacos inicial y su cambio. Para el caso de una arcilla normalmente consolidada, se tiene que:

Cc =
Reemplazando en (3):

e e = Cc log 'v log 'v

H =

Cc H log 'v 1 + eo

El diferencial de logaritmo corresponde a:

'vo + v log 'v = log( 'vo + v ) log 'vo = log ' vo

De este modo, la formulacin matemtica que permite calcular el asentamiento por consolidacin primaria para una muestra de suelo arcillosa NC es:

H =

'vo + v Cc H log ' 1 + eo vo

9.4 DETERMINACIN DE LA VELOCIDAD DE CONSOLIDACIN Como se ha descrito, en un suelo arcilloso saturado en el cual el agua est atrapada en los poros, el incremento de tensin efectiva y el asiento asociado tras la aplicacin de una carga no se producen instantneamente, sino que tardan un cierto tiempo en completarse. Como las partculas de arcilla tienden a juntarse entre s, se desarrolla presin en el agua de los poros, la que al principio expulsa rpidamente el lquido, pero al continuar el proceso la presin disminuye y la velocidad de salida del agua tambin lo hace. Al obligarse a salir el agua de la muestra, las partculas del suelo pueden aproximarse ms entre s. Por lo tanto la superficie de la muestra sufre un asentamiento. El asentamiento que era rpido al inicio, disminuye hasta ser muy lento.

245

La mayor o menor velocidad de asentamiento de un suelo depende del coeficiente de consolidacin vertical (Cv) definido anteriormente, cuya expresin en funcin del coeficiente de permeabilidad Kv y del mdulo edomtrico Em es:

Cv =

K v Em

Como se ha indicado anteriormente, el valor de Em vara durante el proceso de consolidacin al ir aumentando la tensin efectiva vertical. Por el contrario, Kv disminuye (el suelo se hace ms impermeable cuanto ms comprimido est). Para escalones de carga no demasiado grandes, el producto K v Em permanece aproximadamente constante, de forma que Cv tambin puede asumirse constante. El progreso de la consolidacin puede observarse midiendo la disminucin de la presin del agua de los poros en diferentes partes de la muestra. Si el consolidmetro estuviera equipado con varios tubos de salida pequeos (figura 9.19 a), se advertira, que en el instante t0 de la aplicacin de un incremento de presin , el agua subira en cada tubo hasta una altura h = / w por sobre el nivel de la superficie libre del agua que rodea la muestra. La lnea horizontal que representa el lugar geomtrico de todos los niveles en los tubos al tiempo t0 se conoce como iscrona inicial. La presin en el agua en cualquier poro de la muestra en ese instante, es igual a en exceso de la presin hidrosttica del agua en el recipiente a la elevacin del poro. Esta presin se conoce como presin inicial de consolidacin, puesto que inicia el proceso de consolidacin. La presin en el agua de los poros no puede permanecer igual a en las fronteras superior e inferior de la muestra, z = 0 y z = 2H, porque el exceso de presin en el agua de las piedras porosas es nulo. Esta explicacin y la del prrafo anterior se visualizan en forma esquemtica en la figura 9.4. Se produce, entonces, un gradiente hidrulico debido a la diferencia de presin, provocando que el agua fluya de la muestra hacia las piedras porosas, con lo cual la presin disminuye en los poros de la arcilla cerca de estas piedras. Despus de un tiempo, la altura del agua en los tubos cerca de la mitad (z = H) de la muestra puede haber disminuido ligeramente, mientras que las alturas correspondientes a los puntos cercanos a las fronteras pueden haber bajado mucho. La iscrona correspondiente a este tiempo se designa como curva t1 en la figura 9.19 (a).

246

Figura 9.19 El punto A1 en esta iscrona corresponde al exceso de presin en el agua de los poros a la profundidad z1 en la muestra, en el tiempo t1. La presin en exceso de la hidrosttica est representada por la distancia vertical A1B. La presin original en exceso de la hidrosttica, en el tiempo t0 est representada por A0B. Por lo tanto, del exceso de presin original , solamente la fraccin A1B / A0B permanece en el agua de los poros.

247

La relacin A0A1 / A0B representa la cantidad de esfuerzo efectivo soportado por el esqueleto del suelo y se denomina grado de consolidacin Uz, medido en la profundidad z1 en el tiempo t1. En el tiempo t2 el nivel del tubo correspondiente a la profundidad z1 ha descendido an ms a A2 y el grado de consolidacin en z1 ha aumentado a Uz = A0A2 / A0B. La iscrona correspondiente se designa como t2 (figura 9.19 a). Finalmente, despus de un tiempo muy largo, no queda en la muestra presin en exceso de la hidrosttica. La iscrona correspondiente est indicada por t, luego, Uz a todas las profundidades es 100%. El valor de las presiones intersticiales en un tiempo t y a una profundidad z, puede obtenerse a partir de la resolucin matemtica de algunas ecuaciones o bien, a partir de las iscronas (figura 9.19 a y 9.19 b). La solucin debe satisfacer las condiciones hidrulicas de frontera del problema. Para el caso particular representado por la figura 9.19 (a), estas condiciones son: La presin del agua en exceso de la hidrosttica en los poros del suelo, , es igual a a cualquier profundidad z para t = 0. La misma presin es nula en el tiempo t en las superficies de drenaje z = 0 y z = 2H. En cualquier tiempo t, el gradiente hidrulico i es nulo a la profundidad z = H. Despus de un tiempo muy largo, = 0 a todas las profundidades.

La solucin para las condiciones de frontera anteriores puede expresarse por las relaciones siguientes:

z U z (% ) = f Tv , H
Donde:

Tv =

Cv t H2

La relacin entre Uz y Tv puede ser representada con gran precisin mediante las siguientes expresiones:

U < 60% Tv =

U 2

U > 60% Tv = 0,9332 log10 (1 U ) 0,0851


O bien, por la figura 9.20:

248

Figura 9.20

En la expresin Tv =

Cv t , Tv es un nmero adimensional llamado factor tiempo; Cv es H2

el coeficiente de consolidacin vertical; H es el camino drenante, el cual puede definirse como el recorrido ms largo que tendra que hacer una gota de agua en la capa de suelo para alcanzar una frontera permeable (en el edmetro sera la mitad del espesor de la muestra, ya que se cuenta con piedras porosas (drenantes) arriba y por debajo de ella); y t es el tiempo correspondiente al grado de consolidacin Uz. Ya se ha indicado anteriormente que el grado de consolidacin correspondiente a z1 y a t1 (figura 9.19 a) est representado por la relacin A0A1 / A0B. El grado de consolidacin medio de toda la muestra en el tiempo t1 est, por lo tanto, representado por el rea sombreada en esa figura dividida por el rea del rectngulo CDEF. El grado de consolidacin medio se designa simplemente grado de consolidacin U en el tiempo t.

249

La teora de la consolidacin puede extenderse para proporcionar los medios para calcular el valor de U, por lo que se ha establecido que:

U (%) = f (Tv )
Esta relacin se demuestra grficamente en la figura 9.21:

Figura 9.21 El grado de consolidacin, U, tambin puede definirse como la relacin entre el asiento producido en un instante t y el asiento total (H) que se producir cuando se disipen completamente los excesos de presin intersticial (cuando todo el incremento de tensin total se haya transformado en incremento de tensin efectiva):

U=

H t H

250

9.5 METODOLOGA DE CLCULO El clculo de asentamientos por consolidacin primaria, para una muestra de suelo arcillosa saturada normalmente consolidada, en la que la relacin e-log es lineal, comprende las siguientes etapas: Tomar una muestra representativa de cada estrato. Realizar ensayos edomtricos y determinar los parmetros del suelo Cc, Cv y eo. Calcular las tensiones verticales efectivas iniciales en cada punto y los incrementos de tensin producto de la carga aplicada. Determinar el asentamiento por consolidacin de cada estrato de acuerdo a la frmula:

H =
-

'vo + v Cc H log ' 1 + eo vo

Obtener el asentamiento total del terreno como la sumatoria de los asentamientos de cada estrato:

H total = H estrato
Para suelos homogneos, el tiempo de asentamiento vienen dado por:

t=

Tv H 2 Cv

Para el caso de arcillas preconsolidadas, el procedimiento es similar excepto por la ecuacin matemtica que permite determinar el asentamiento por consolidacin. Para ello, se mencionan dos situaciones: a) Caso en que vo + v < pc :

H =
b) Caso en que vo + v > pc:

'vo + v Cs H log ' 1 + eo vo

H =

' pc Cc H 'vo + v Cs H log + log ' 1 + eo 'vo 1 + eo vo

251

Referencias bibliogrficas 1. Geotecnia y Cimientos, tomo I J.A. Jimnez Salas, 1975 (2 edicin) Edit. Rueda 2. Mecnica de Suelos P. Berry D. Reid, 2000 Edit. Mc Graw Hill 3. Fundamentos de Ingeniera Geotcnica Braja M. Das, 2001 Edit. Thomson Editores 4. Ingeniera de Cimentaciones Peck, Hanson and Thornburn, 2001 Edit. Limusa S.A.

252

CAPTULO 10:

APLICACIONES DE LAS TEORAS DE RESISTENCIA AL CORTE AL DISEO Y CONSTRUCCIN DE OBRAS

10.1

ESTRUCTURAS DE CONTENCIN

Los muros se pueden clasificar en tres subgrupos: muros de sostenimiento (figura 10.1 a), que son aquellos que se construyen separados del terreno natural y luego se rellenan de tierra; muros de contencin (figura 10.1 b), que son aquellos que se construyen para contener tierras que se caeran, en un plazo ms o menos largo, si se dejasen sin apoyo; y los muros de revestimiento (figura 10.1 c), los cuales tienen la misin de proteger el terreno de la erosin, esencialmente.

Figura 10.1

Por otro lado, los muros se pueden dividir en dos grupos: rgidos y flexibles. Los rgidos son estructuras que proporcionan soporte lateral a una masa de suelo y deben su estabilidad principalmente a su propio peso y al peso del suelo que est situado directamente arriba de su base (de ellos se tratar en el presente captulo). Mientras que los flexibles, llevan disposiciones que les permiten aprovechar el peso de las mismas tierras como efecto estabilizador.

253

El siguiente esquema muestra los tipos de estructuras de acuerdo a la clasificacin anterior:

Tipos de estructuras

Rgidos

Flexibles

Mampostera

Hormign

Especiales

Pantallas

Tablestacados

Armado

En masa

In situ

De paneles prefabricados

En L En T Contrafuerte Aligerado

Tierra armada Muros jaula o criba Suelos reforzadoss

Antiguamente los muros se construan de mampostera de piedra, posteriormente, el material dominante ha sido el hormign con y sin armadura. Los tipos ms comunes en uso son el de gravedad, semigravedad, voladizo, contrafuerte y muros criba. El muro de gravedad (figura 10.2 a), depende para su estabilidad completamente del peso de la mampostera u hormign y del suelo que se apoye en ellos. Slo llevan refuerzo los muros de hormign, en los que se coloca una cantidad nominal de acero cerca de los paramentos expuestos para evitar el agrietamiento con los cambios de temperatura. El muro de semigravedad (figura 10.2 b), es algo ms esbelto que el de gravedad y requiere refuerzo, consistente en elementos verticales colocados a lo largo del paramento interior y otros que se continan dentro de las fundaciones. El muro en voladizo (figura 10.2 c), es un tablero y una base formada por una losa de hormign; ambos son relativamente delgados y estn completamente reforzados para resistir los momentos y fuerzas cortantes a que estn sujetos. El muro de contrafuertes (figura 10.2 d), consiste en una delgada losa exterior, usualmente vertical, apoyada a intervalos en la cara interior, en losas verticales o contrafuertes que cortan en ngulo recto la losa exterior. Tanto la losa exterior como los contrafuertes estn conectados a la losa de la base y el espacio que queda arriba de la base, y entre los contrafuertes se rellena de suelo. Todas las losas estn completamente reforzadas. Los cuatro tipos anteriores se conocen como muros monolticos, en contraste con los muros criba (figura 10.2 e), que estn formados por unidades estructurales individuales, unidas en el lugar formando una serie de cajas huecas, conocidas como cribas. Estas se

254

llenan de suelo y su estabilidad depende no solamente del peso de las unidades y su relleno, sino tambin de la resistencia del suelo usado para el mismo. Las unidades mismas pueden estar construidas de hormign reforzado, metal estructural o madera.

Figura 10.2 Se supone que todos los muros deben soportar la presin de la tierra que contienen, pero usualmente no estn proyectados para resistir la presin del agua, adems de la presin de la tierra. Por lo tanto, los muros de contencin bien proyectados estn provistos de sistemas para drenar el agua, que de otra manera se acumulara en el relleno. Los drenes consisten comnmente en tubos conocidos como barbacanas (figura 10.2 a), tienen un dimetro de 15 20 cm, se extienden a travs del muro y estn protegidos contra la obstruccin en el relleno por capas de material granular, como grava. Los drenes deben separarse aproximadamente 3 m, tanto horizontal como vertical; en los muros de contrafuertes debe haber cuando menos un dren en cada uno de los espacios entre ellos. El material usado como relleno tiene una influencia importante en las fuerzas que actan contra el paramento interior de un muro de contencin. Se considera que las arenas limpias y las gravas son superiores a los otros suelos porque drenan fcilmente, no son susceptibles al efecto de la helada y no pierden estabilidad con el paso del tiempo. Las arenas limosas, los limos o los suelos granulares con un pequeo porcentaje de arcilla son menos convenientes, porque no pueden drenarse fcilmente, es probable que los afecte la helada y puedan experimentar una disminucin de su resistencia al esfuerzo cortante cuando aumenta su contenido de agua. Las arcillas son malas como relleno porque se drenan con dificultad, sufren con las estaciones cambios alternativos de expansin y contraccin, y pueden perder gran parte de su resistencia cuando acumulan humedad. Si las grietas de contraccin en un relleno de arcilla se llenan con agua de

255

lluvia, el muro puede quedar sujeto a toda la presin hidrosttica, as como tambin a la presin de la tierra, aunque se hayan instalado drenes. Un muro de contencin correctamente proyectado debe satisfacer dos requisitos casi independientes. Primero, para hacer a la estructura segura contra falla por vuelco y asentamiento excesivo, la presin por debajo de la base no debe exceder a la capacidad de carga admisible del suelo; adems, la estructura en conjunto debe tener un factor de seguridad adecuado con respecto al deslizamiento a lo largo de su base o a lo largo de cualquier estrato dbil debajo de su base. Las dimensiones que se den a la estructura, y a su estabilidad global se revisa, para las cargas de trabajo y para la presin de tierra sin modificar por factores de carga. Segundo, toda la estructura, as como cada una de sus partes debe poseer la resistencia adecuada. En sntesis, las principales verificaciones que se deben hacer en un proyecto de muros de contencin, son: Factor de seguridad al deslizamiento Factor de seguridad al volcamiento Resultante de fuerzas debe pasar dentro del tercio central de la base del muro La estructura de fundacin debe ser resistente para evitar roturas o asentamientos del suelo Resistencia a fuerzas de origen ssmico

El diseo de un muro de contencin se basa en las teoras de equilibrio lmite, por lo que los FS al deslizamiento y volcamiento, respectivamente, se obtienen como:

FSD =

E p + W tg Ea M (E a )

FSV =

M (E p ) + M (W )

corresponde al roce entre el suelo y la base del muro. Para los casos en que exista roce entre el trasds del muro y el material de relleno, los FS se obtienen como:

FSD =

E p + (W + E av ) tg E ah M (E ah )

FSV =
Donde:

M (E p ) + M (W ) + M (E av )

E av = Ea sen

E ah = Ea cos

En este caso, corresponde al roce entre el suelo y el trasds del muro.

256

En general, el procedimiento para el proyecto de muros de contencin, como el de muchas otras estructuras, es esencialmente de tanteos. Se suponen dimensiones provisionales, antes de poder investigar la estabilidad o la resistencia estructural. Despus del anlisis tienen que modificarse algunas de las dimensiones, antes de obtener un proyecto satisfactorio. Una etapa importante en el dimensionamiento de un muro de contencin, es la identificacin de las fuerzas que actan sobre la estructura, entre las cuales se pueden mencionar: Empujes activo y pasivo Peso propio del muro Rozamiento suelo muro en trasds y base del muro Fuerzas dinmicas Napa fretica Sobrecargas Fuerzas de expansin del suelo

El proyecto de un muro de contencin puede resumirse a los siguientes pasos: 1 Elegir dimensiones provisionales para la estructura. 2 Estimar la magnitud de todas las fuerzas que actan en el trasds del muro y calcular el empuje activo, para lo cual se deben conocer las propiedades del suelo. 3 Calcular el peso del muro. 4 Determinar el valor y la ubicacin de la fuerza resultante. La localizacin de este punto constituye la comprobacin de la estabilidad del muro con relacin al vuelco. 5 Calcular el factor de seguridad al deslizamiento (FSD). 6 Calcular el factor de seguridad al volcamiento (FSV). 7 Calcular la capacidad de soporte del suelo, esttica y dinmica, la que debe ser mayor o igual a los esfuerzos transmitidos por la estructura. Estos clculos se pueden efectuar bajo condiciones estticas como ssmicas. Para este ltimo caso, Mononobe y Okabe propusieron un mtodo para determinar el empuje ssmico, el cual surgi con posterioridad al terremoto de 1923 en Japn. Esta propuesta es una extensin pseudoesttica de la solucin de Coulomb, donde fuerzas estticas horizontales y verticales actan sobre la cua esttica, generando el empuje total ssmico en el muro (figura 10.3).

KvW

KhW

Figura 10.3

257

Las hiptesis de este modelo indican que el muro se desplazar para producir presin activa, al generarse esta presin activa se producir una resistencia al corte mxima, y finalmente, la cua se comportar como un cuerpo rgido, por lo que las fuerzas actuantes se representan por:

Fh = K h W Fv = K v W
Donde: W: Kh , Kv: Peso de la cua Coeficientes ssmicos horizontal y vertical, respectivamente

Eas

H 2/3 H 1/3 H Ea

Figura 10.4

El empuje ssmico (Eas) que acta en el trasds del muro queda determinado del siguiente modo (figura 10.4):

E as =

1 H 2 (K as K a ) 2

Donde:

K as =

cos 2 ( ) sen( + ) sen( i ) cos cos cos( + + ) 1 + cos( + + ) cos(i )


2 2

Ka =

cos 2 ( ) sen( + ) sen( i ) + cos cos( + ) 1 ( ) ( ) + i cos cos


2 2

: : : i: :

ngulo de friccin del material de relleno del trasds Roce entre el material de relleno y el trasds del muro Inclinacin del trasds del muro con respecto a la vertical Inclinacin del coronamiento Relacin entre los coeficientes de aceleracin ssmica horizontal (Kh) y vertical (Kv)

258

El valor de queda definido por la siguiente expresin:

= arctg

Kh 1 Kv

En algunos casos, se puede asumir el valor de Kv = 0. El valor de Kh se puede estimar a partir: a) Frmulas de atenuacin, en las cuales se supone el valor de Kh igual a la mxima aceleracin horizontal dividida por la aceleracin de gravedad. Segn Richards y Elms:

S=

0,087 v 2 ag

Kh a

Donde: S: Desplazamiento del muro en pulgadas a: Aceleracin mxima del sismo /g v: Velocidad mxima del sismo Kh: Coeficiente de empuje ssmico horizontal El valor de la aceleracin mxima del sismo (a) y de la velocidad mxima del sismo (v), segn Saragoni y otros, corresponden a:

2300 e 0, 71M a= cm/s2 1, 6 (R + 60) v= 4073,450 e 0,34 M cm/s (R + 60)3,02

Donde R corresponde a la magnitud Richter del sismo y M a la distancia hipocentral del lugar, medida en km. b) Estudios de sismos en Chile, a partir de los cuales y sobre la base de experiencias, se han podido establecer los valores de Kh y Kv como:

Kh =

500 e 0,7025 M 2,7 S 0, 25 (R + 60)


Kh 2

K v = f (K h ) =

c) Norma ssmica chilena (NCh 433. Of. 96), en la cual se describe la zonificacin geotcnica de Chile dividiendo al pas en tres zonas: 1, 2 y 3. Tiene como base que un sismo se producir con mayor magnitud en la costa (zona 3) respecto de la zona central (zona 2) o de la zona cordillerana (zona 1).

259

d) Anlisis de riesgo ssmico, el cual tiene por objetivo determinar cul ser el mximo terremoto que puede afectar a una estructura durante su vida til, o cul ser el mximo terremoto en un emplazamiento o regin en un perodo de tiempo determinado. Los primeros mtodos de anlisis de riesgo o peligrosidad ssmica fueron deterministas, es decir, se basaron en el registro histrico de los terremotos de mayor tamao (se asume que la sismicidad futura ser igual a la pasada), pero pronto fueron cuestionados y reemplazados por los mtodos probabilsticos, basados en los perodos de recurrencia a partir de la sismicidad registrada, resultando curvas de probabilidad para distintos niveles de movimiento. Ninguno de estos mtodos resulta del todo satisfactorio, pues no slo se desconocen partes esenciales de los modelos en los que se basan, sino que los datos disponibles son insuficientes. A pesar de ello las necesidades de llegar a respuestas aceptables bajo el punto de vista prctico hacen que representen la mejor opcin actualmente disponible.

Control de calidad en estructuras de contencin Es importante que tanto en la etapa de diseo y construccin se efecten los controles d calidad adecuados. Para ambas fases, los controles mnimos a realizar se resumen en la siguiente tabla: Etapa 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 Control Correcta evaluacin de los parmetros geotcnicos. Adopcin de una teora apropiada para el clculo de empujes. Evaluacin correcta de empujes no debidos al terreno. Previsin de los empujes debidos al agua. Comprobacin de la seguridad del muro y de su entorno. Previsin de troneras, drenes de trasds y otros. Colocacin de juntas de diseo adecuadas. Seleccin y control al material adecuado como relleno de trasds. Control de calidad al hormigonado. Control de tolerancias geomtricas y deformabilidad de los encofrados. Control postconstructivo a troneras.

Diseo

Ejecucin

10.2

CORTE A CIELO ABIERTO

Las fundaciones de la mayor parte de las estructuras se construyen bajo la superficie del terreno. Por lo tanto, se requiere de una primera actividad relacionada con la excavacin de dicho material, para lo cual es importante conocer tanto el proyecto de apuntalamiento de la excavacin como el procedimiento constructivo respecto a la forma de ejecucin de sta. Dependiendo del tipo de suelo ser la solucin de apuntalamiento. Para el caso de los suelos permeables que se encuentran bajo el nivel fretico (por ejemplo, la construccin del Mall de 15 Norte en Via del Mar), se requiere deprimir o agotar la napa antes de efectuar la excavacin respectiva.
260

Las excavaciones poco profundas pueden hacerse sin sostener el material aledao, siempre y cuando se disponga del espacio suficiente para ejecutar taludes adecuados que puedan soportar el material. La inclinacin de los taludes es funcin del tipo y carcter del suelo o roca, de las condiciones climticas, de la profundidad de la excavacin y del tiempo que la excavacin vaya a permanecer abierta. Respecto del tipo de terreno, cuando se trata de suelos granulares como arenas, stos contienen pequeas cantidades de material cementante, o aparentan un cierto grado de cohesin debido a su humedad. Esta cementacin o cohesin aparente no garantiza la seguridad del talud en forma permanente, pero se puede considerar til mientras la excavacin est abierta. En suelos arcillosos, el talud mximo que puede soportar es funcin de la profundidad del corte y de la resistencia al esfuerzo cortante de la arcilla. Si la arcilla bajo el nivel de excavacin es blanda, la inclinacin del talud debe ser mayor para evitar asentamientos del fondo. En caso que las paredes del suelo sean arcillas duras, se desarrollarn grietas cerca de la superficie del terreno, que en caso de llenarse de agua producirn la falla del talud. En suelos con cohesin, como las arcillas, es posible mantener la excavacin vertical sin apuntalar hasta una altura tal en la cual se produzca un equilibrio de fuerzas, lo cual fue explicado en detalle en el captulo 6 (ttulo 6.2). Esta altura se conoce como altura crtica (Hc) y corresponde al punto en el cual se produce un equilibrio entre las fuerzas de compresin originadas por el terreno y las fuerzas de traccin producidas por la cohesin. En esa altura no se producirn desmoronamientos del terreno, por lo que la excavacin vertical se considera estable en una profundidad igual a Hc, cuyo valor corresponde a:

Hc =

2 qu

Lo anterior es vlido para variaciones verticales de corta duracin, pero al estar mucho tiempo abierta la excavacin comienzan a aparecer grietas de traccin (zc). Terzaghi propuso que las grietas de traccin siempre tienen una profundidad inferior a la mitad de la altura crtica. Luego, el valor de la altura crtica cuando aparecen estas grietas corresponde a:

Hc =

4 qu 3

En el caso que exista una sobrecarga en el terreno, el valor de la altura crtica es:

Hc = Hc =

2 (qu q s ) 4 (qu q s ) 3

(sin grietas de traccin) (con grietas de traccin)

261

Donde: qu: Resistencia a la compresin simple de la arcilla : Densidad del material qs: Sobrecarga Lo anterior es aplicable a suelos estratificados. Por otra parte, la altura de excavacin segura (Hs) corresponder al valor de la altura crtica dividida por un factor de seguridad, as:

Hs =

Hc FS

El valor del factor de seguridad puede variar entre 2 y 3, dependiendo de la importancia de la obra y de la representatividad de los datos, entre otros factores. Cuando las paredes de una excavacin no son estables se debe apuntalar o entibar. Para lo cual se deben conocer los esfuerzos a los cuales estar sometida la excavacin. Como la mayor parte de los cortes abiertos se excavan en etapas y luego se insertan progresivamente los puntales a medida que se profundiza la excavacin, es probable que los muros o paredes de la excavacin se deformen como muestra la figura 10.5. Las tablestacas se deforman progresivamente hacia el interior a medida que avanza la excavacin, las deflexiones se producen mucho antes de que puedan colocarse los puntales. El movimiento lateral que se produce a nivel de la primera lnea de puntales es pequea y la presin en la tablestaca en este tramo inicial es cercana al valor de la presin de tierra en reposo. En el tramo inferior de la zanja en donde el movimiento de las tablestacas hacia adentro es ms importante, la presin se aproxima ms al valor de la presin activa. Por lo tanto, la distribucin de presiones en la tablestaca no se ajusta a la forma clsica y la fuerza lateral por lo general excede en alrededor del 15% al empuje activo. Con base en observaciones de terreno, Terzaghi y Peck (1967) recomendaron utilizar los diagramas de presin simplificados como envolventes de presin aparente. En excavaciones en arcilla es necesario considerar, adems, una potencial falla del fondo, y en arenas con nivel fretico alto, las tablestacas deben hincarse hasta una profundidad adecuada por debajo de la base de la zanja que permita evitar una falla por tubificacin.

Posicin deformada de la tablestaca

La deformacin de la tablestaca es mnima y los esfuerzos sobre ella se asemejan a Eo.

La deformacin de la tablestaca es mayor y los esfuerzos sobre ella se asemejan a Ea.

Figura 10.5

262

Respecto de los diagramas de Peck, se puede decir que a medida que se excava y entiba, los esfuerzos sobre las entibaciones van variando hasta llegar a su distribucin final. Los diagramas que se presentan son envolventes de las distintas distribuciones a las cuales estar sometida cada parte de la entibacin durante la entibacin y construccin, lo que implica que es vlido slo para su clculo. Adems, los diagramas de esfuerzos sobre entibaciones son de carcter emprico, producto de mediciones reales y que se corrigen en el tiempo conforme se producen nuevas experiencias. Un procedimiento simplificado y conservador se usa para determinar las cargas en los puntales, el cual se resume en los siguientes pasos: 1 Dibujar la envolvente de presin para el corte apuntalado en funcin del tipo de suelo:

0.25H 0,25H H 0.75H 0.25H h Arena Arcilla ( h h 0.50H

H
c

> 4)

Arcilla (

h = 0.65 H Ka

El mayor valor entre: (i) h = H 4c (ii) h = 0.3 H

4) c h = 0.2 H Ka
h = 0.4 H Ka
a

2 Calcular el esfuerzo sobre cada puntal, para lo cual cada uno de ellos se considera como apoyo simple de una viga cargada (placa de entibacin) con carga igual a las tensiones horizontales, incluyendo el sello de fundacin. 3 La suma algebraica de las reacciones en cada apoyo dar la fuerza que acta sobre el puntal correspondiente. Luego, el esfuerzo sobre los puntales ser:
P1 P2 P3 Ra Rb Re Rf P4 Rd Rc

P1 = Ra P2 = Rb + Rc P3 = Rd + Re P4 (puntal ficticio) = Rf

263

Por ltimo, es importante comentar que al efectuar excavaciones en arcillas blandas se puede producir una falla en el fondo. Este tipo de falla es un asentamiento del terreno vecino acompaado por el levantamiento rpido del fondo de la excavacin, debido a que el material vecino fluye hacia el centro de sta. Por esta razn, es conveniente ejecutar rpidamente las excavaciones de modo tal que las variaciones en las presiones intersticiales dentro de la arcilla sean despreciables. As, los anlisis de estabilidad pueden hacerse con datos provenientes de pruebas triaxiales rpidas (CU, UU). La capacidad de carga del suelo arcilloso, segn Skempton, estar dado por:

qult = D f + cu N c + q s
Por lo tanto, en el momento de la falla la resistencia a lo largo del plano de falla estar dada por el valor de cu Nc, la cual se opone al flujo de material del talud hacia la excavacin. De este modo:

D f + q s = cu N c

10.3

FUNDACIONES

Las estructuras deben apoyarse necesariamente en el terreno, el cual puede considerarse como un material ms de los que la conforman. Sin embargo, en comparacin con el resto de los materiales estructurales, como el hormign o el acero, el suelo es menos resistente y ms deformable. Por consiguiente, no puede resistir las mismas tensiones y resulta preciso dotar a la estructura de unos apoyos o fundaciones que repartan y transmitan al terreno unas presiones que sean compatibles con su resistencia y con su deformabilidad. La forma y las dimensiones de estos apoyos son funcin de las restricciones constructivas del proyecto, las cargas que impone la estructura y la naturaleza del suelo de fundacin. Cuando este ltimo lo permite, se suele acudir a fundaciones directas, que reparten las cargas de la estructura en un plano de apoyo horizontal (figura 10.6 a). Habitualmente, pero no siempre, este tipo de cimentacin se construye a poca profundidad bajo la superficie, por lo que tambin son llamadas fundaciones superficiales. En otras ocasiones el suelo no tiene la competencia suficiente, la resistencia o rigidez adecuadas para permitir el apoyo directo, y es necesario acudir a fundaciones profundas, que transmiten las cargas de la estructura fundamentalmente en vertical, ya sea de forma repartida o concentrada (figura 10.6 b). Los esfuerzos a los que estar sometida una fundacin, y los que sern transmitidos al terreno, dependen del tipo de obra, por ejemplo, las cimentaciones de un edificio estarn sometidas a esfuerzos normales uniformes y constantes (peso propio de la vivienda), en cambio, un estanque de agua estar sometido a esfuerzos normales uniformes y variables (nivel del agua). De este modo, durante el proyecto de fundacin es relevante verificar en terreno las condiciones reales del subsuelo y las condiciones que debe cumplir cada una de ellas, adems de comprender los supuestos de diseo con el fin de no afectar los factores de seguridad asumidos en el clculo.

264

Figura 10.6

Cuando los esfuerzos o la naturaleza del terreno no son estudiados adecuadamente, las fundaciones podrn sufrir daos y fallas que afecten a la estructura en diversas formas, como son: asentamientos (uniforme, diferencial o distorsin angular), volcamientos y deslizamientos. Tipos de fundaciones Las fundaciones se pueden clasificar, desde el punto de vista constructivo, en superficiales y profundas. Dentro de las cuales se encuentran: a) Fundaciones superficiales: Zapatas aisladas Zapatas combinadas Zapatas excntricas Zapatas atirantadas Zapata y viga de fundacin Zapatas corridas Losas o placas de fundacin Losas o placas flotantes Losas o placas con subpresin Losas o placas ancladas

265

b) Fundaciones profundas:

Pilotes Pilas Micropilotes Pozos Cajones Otras

Dado que las estructuras exigen que se produzcan pequeas deformaciones (asientos) en el terreno sin que afecten a los elementos estructurales, se define un segundo grupo de fundaciones, el cual corresponde al tipo de estructura, dentro del cual se encuentran las cimentaciones flexibles y rgidas. 9 Fundaciones Profundas: Cuando los niveles superficiales del terreno son poco resistentes o muy compresibles, puede resultar imposible conseguir mediante cimentaciones directas el adecuado factor de seguridad, o limitar los asentamientos a valores admisibles para la estructura. Asimismo, aunque el terreno sea resistente, puede suceder que las cargas sean muy elevadas y, en ese caso, sea difcil conseguir un adecuado factor de seguridad. En circunstancias especiales en que sea preciso limitar estrictamente los asientos diferenciales, las fundaciones superficiales pueden no ser una solucin apropiada. En esos casos, ser necesario apoyar o transmitir las cargas a niveles ms profundos y ms competentes. Asimismo, cuando se est en presencia de suelos estructuralmente inestables, como arcillas expansivas o suelos colapsables, los cuales se pueden extender hasta una gran profundidad debajo de la superficie del terreno, resulta imposible apoyar las fundaciones directamente sobre estos suelos, por lo que es necesario referir las cargas a niveles ms profundos. Los suelos expansivos se contraen y expanden conforme el contenido de agua disminuye o aumenta, siendo la presin de expansin de tales suelos considerable. Si se usan fundaciones superficiales, la estructura puede sufrir daos considerables. Sin embargo, las cimentaciones profundas se consideran como una alternativa cuando se extienden ms all de la zona activa, que se expande y contrae. Otro caso en que se requiere de fundaciones profundas, es cuando las estructuras estn sometidas a fuerzas horizontales. Las cimentaciones con pilotes resisten por flexin mientras soportan la carga vertical transmitida por la estructura, situacin en la cual se encuentran las estructuras de retencin de tierras y aquellas sometidas a fuerzas severas por viento y/o sismo. De este modo, las fundaciones profundas constituyen un amplio conjunto de soluciones estructurales y mtodos constructivos, a los que se tiene que recurrir cuando la profundidad necesaria, conjuntamente con los problemas de estabilidad y control de agua, se vuelve excesiva o compleja para realizar una excavacin convencional a cielo abierto hasta la capa de terreno portante. El mecanismo de trabajo ms comn consiste en un elemento estructural a compresin: columna, cilindro hueco o caja, que transmite fuerzas desde la base de los elementos de soporte de las estructuras hasta mantos competentes del suelo, seleccionados como estratos portantes. El empleo exitoso de los sistemas de fundacin profunda requiere que los equipos y procedimientos constructivos se adapten perfectamente a las caractersticas geotcnicas

266

del sitio, condiciones del rea de trabajo y programacin general de la obra. Su viabilidad debe establecerse mediante la evaluacin de los factores geotcnicos, funcionales, estructurales, econmicos y constructivos. Estas fundaciones suministran, en general, buena flexibilidad y libertad en la disposicin arquitectnica y los sistemas estructurales, puesto que ofrecen suficiente capacidad para asumir grandes variaciones en las cargas y el espaciamiento de columnas, y as lograr que los asentamientos diferenciales sean de pequea magnitud. Dentro de las cimentaciones profundas, los pilotes constituyen la solucin de fundacin ms estudiada y de la cual se disponen mayor cantidad de antecedentes tericos. Bsicamente, un pilote es un elemento de fundacin en el que predomina la longitud sobre cualquier otra dimensin. Estructuralmente es del tipo columnar, relativamente esbelto, el cual es instalado verticalmente o ligeramente inclinado. Las relaciones de esbeltez de los pilotes son mayores que las admisibles en columnas estructurales tpicas, puesto que obtienen soporte lateral adecuado del suelo aledao a lo largo de su longitud, en forma tal que no existe preocupacin respecto a pandeo bajo carga axial, como ocurre en las columnas convencionales. Desde el punto de vista de la incidencia de la instalacin, o mtodo constructivo, en las propiedades del suelo, y por consiguiente en la seleccin de parmetros y criterios de diseo, es muy importante la diferencia entre pilotes hincados o de desplazamiento, en los que un elemento prefabricado se hinca por medio de golpes de martinete dentro del terreno, con desplazamiento total del suelo, y pilotes preexcavados, en los cuales se excava en el terreno una cavidad para posteriormente hormigonar in situ el pilote, evitando as el desplazamiento del terreno. Otra clasificacin de pilotes se establece sobre la base de las cargas admisibles y del mecanismo de transferencia de carga al suelo. Respecto a este ltimo, se encuentran los pilotes flotantes, los pilotes de punta, de resistencia mixta y por friccin negativa (figura 10.7).

Rf

Rff

Rff

Rp

Rp

Rp

(a) Pilote flotante

(b) Pilote de punta

(c) Resistencia mixta

(d) Friccin negativa

Figura 10.7

267

9 Fundaciones Superficiales: Son aquellas cuyo plano de apoyo se sita en las capas superficiales o poco profundas del terreno, como muestra la figura 10.8.
N.T.

Df Sello de fundacin

Figura 10.8

Existen dos tipos fundamentales de cimentaciones directas o superficiales: las zapatas y las losas (figura 10.9). Las zapatas pueden ser individuales para un solo pilar o combinadas, recogiendo en una zapata varios pilares. Un caso particular de zapata combinada es la zapata corrida o continua, que recibe una serie de pilares alineados o un muro, en cuyo caso el largo de la fundacin es varias veces superior a su ancho. Otro caso, que se puede considerar como intermedio entre las zapatas y las losas, corresponde al de la cimentacin por medio de un emparrillado, que consiste en una serie de zapatas corridas, entrecruzadas en dos direcciones. Finalmente, se encuentran las losas de fundacin, las cuales son a menudo losas rgidas de hormign reforzado que cubren la totalidad del rea bajo la estructura y soportan todas las columnas y muros. Las losas de fundacin, por lo general, se utilizan en suelos con baja capacidad portante o cuando se requiere restringir los asentamientos diferenciales. Con el fin de darle una rigidez adecuada, las losas pueden estar constituidas por una estructura rgida formada por un conjunto de vigas y losa, o por una estructura celular formada por marcos rgidos.

268

Figura 10.9

Criterios de diseo En la metodologa de diseo de las fundaciones, la seleccin del tipo correcto se concibe como una etapa esencial del proceso completo de planificacin, diseo y especificacin de las mismas. Por depender de muchos factores y requisitos, constituye uno de los problemas ms difciles en la ingeniera de fundaciones. Un problema de fundaciones puede tener varias soluciones aceptables que difieren cualitativamente en su grado de complejidad y en su costo. Por lo tanto, algunas consideraciones que se pueden tener en el momento de seleccionar el tipo de fundacin son: Obtener informacin sobre la naturaleza y funcin de la estructura y de las cargas que van a transmitirse a la fundacin.
269

Investigar los factores determinantes del tipo y diseo de fundacin para el problema especfico. Determinar las condiciones del suelo portante en forma general. Considerar posibles soluciones de fundacin de acuerdo a la prctica regional, con el objeto de prever la factibilidad tcnica de acuerdo a las caractersticas del sector. Efectuar estudios especficos, para lo cual ser necesario contar con informacin ms detallada respecto de las cargas, condiciones del suelo de fundacin y otros factores determinantes. Estimar el costo de cada tipo de fundacin con el fin de establecer la mejor relacin costo buen funcionamiento.

Toda fundacin debe cumplir con ciertos requisitos mnimos, que permitan garantizar su correcto funcionamiento durante su vida til. Dichos requisitos dependen, en general, de las condiciones de la estructura y del suelo de fundacin, actuando conjuntamente. Es frecuente que el suelo sea el principal factor en el comportamiento del sistema; sin embargo, el efecto de la interaccin del suelo con la estructura puede llegar a ser dominante. Algunos requisitos son: Poseer resistencia como elemento estructural. Transmitir al terreno las cargas con asientos tolerables para la estructura. No afectarse por la agresividad del terreno. Estar protegida ante variaciones del entorno. No causar dao a estructuras vecinas.

En el estudio de una fundacin se deben recopilar y analizar antecedentes referentes al proyecto tales como ubicacin, funcin, estructura y cargas; respecto al entorno, el clima, hidrologa, geologa, geotecnia y estabilidad; y con respecto al suelo de fundacin, la estratigrafa, caractersticas del suelo, posicin del nivel fretico y sus oscilaciones. Por ello, es relevante establecer los aspectos significativos y que puedan considerarse como determinantes del diseo de la fundacin. Una metodologa resumida a seguir para efectuar un adecuado diseo de fundaciones es la siguiente: Determinar la presin de hundimiento del terreno. Obtener la carga admisible o de trabajo con un adecuado factor de seguridad. Reajustar las dimensiones de la cimentacin, si fuese necesario. Calcular los asientos esperables de acuerdo a las cargas actuantes. Modificar las dimensiones si los asientos no son admisibles.

Para el diseo de las fundaciones superficiales se necesitan ciertos parmetros de clculo, los cuales dependen de la naturaleza y estratigrafa del terreno, de las propiedades de cada capa en la zona de influencia de las fundaciones, y de las condiciones de la napa fretica. La siguiente tabla muestra un resumen de los principales parmetros del suelo necesarios para el clculo, en funcin del tipo de suelo:

270

Suelos granulares no cohesivos t; D.R. E, (obtenidos del ensayo Placa de carga) (obtenido por correlaciones con CBR, Nspt, Ncpt, otros.)

Suelos finos no expansivos sat, t %w cu (obtenido del ensayo CNC) c, (obtenidos del ensayo CD) E, E, (obtenidos de pruebas de carga) Eu, Cc, Cv (obtenidos del ensayo edomtrico)

Desde el punto de vista geotcnico, se han propuesto teoras y desarrollado mtodos analticos para anticipar el funcionamiento de las fundaciones bajo carga, por medio de los cuales es posible determinar la presin portante al aplicar los dos siguientes criterios: (a) Que los esfuerzos sobre el suelo ofrezcan suficiente seguridad de que no se presentar una posible falla por corte del suelo de fundacin. La presin de fundacin que cumple este requisito se denomina capacidad portante admisible. (b) Adicionalmente, la presin sobre el suelo de soporte no debe producir asentamientos intolerables para la estructura, as no se presente una falla por corte.

1 Criterio: Capacidad de Soporte del Suelo de Fundacin: Este concepto se refiere al riesgo de formacin de superficies de falla por corte o zonas plsticas en el suelo de soporte, que generan grandes desplazamientos o colapso del cimiento, cuando la presin promedio fundacin suelo alcanza un valor crtico denominado capacidad portante ltima. Esta capacidad portante ltima se divide por un factor de seguridad para obtener la capacidad portante admisible. De otra forma:

q adm =

qult FS

Desde el punto de vista geotcnico y de la capacidad portante, existe una amplia variedad de frmulas y modelos fsicos para el anlisis de fundaciones. La utilizacin correcta de estas herramientas requiere la consideracin cuidadosa de los alcances de las teoras y su relacin con las condiciones de cada problema particular. En el primer cuarto de siglo, diversos autores propusieron mtodos destinados a estimar la capacidad de soporte del suelo de fundacin. Por ejemplo, Terzaghi propuso un modelo basado en las cuas activas y pasivas de Rankine desarrollando su teora para zapatas continuas, cuyos resultados fueron extensibles a zapatas cuadradas y circulares. Posteriormente, en 1948, Terzaghi, Peck y Meyerhof propusieron mtodos empricos basados en condiciones drenadas. En 1951, Skempton propuso modificaciones al modelo planteado por Terzaghi. Con el tiempo, otros autores presentaron modelos y teoras, como aquellas derivadas de observaciones detalladas del comportamiento de fundaciones reales y modelos de fundacin (Vesic, 1973) las cuales permitieron identificar tres modos diferentes de falla del suelo en los cimientos superficiales bajo cargas estticas: falla por

271

corte general, falla por corte local y falla por punzonamiento (figura 10.10). Con ello, el diseo de las fundaciones que se emplea actualmente, desde el punto de vista geotcnico, considera como punto de partida el tipo de rotura o falla que experimentar el suelo de fundacin.
Rotura general Corte local

Punzonamiento

Figura 10.10

a) Falla por corte general: Si se supone una fundacin en faja continua de ancho B, fundada sobre una superficie horizontal de un depsito homogneo de suelo granular denso o cohesivo firme y se aplica sobre la fundacin una carga vertical centrada, gradualmente creciente, el asentamiento de la fundacin crecer en forma moderada hasta cierto nivel de carga. La variacin de asentamiento con la presin promedio de fundacin (carga por unidad de rea), q, puede apreciarse en el dibujo correspondiente, figura 10.11 (a), denominado grfico carga-asentamiento. En determinado punto, cuando la presin por rea unitaria alcanza un valor mximo qu, sobreviene la falla repentina del suelo portante, y la superficie de falla en el suelo se extender hasta la superficie del terreno. A este tipo de falla repentina en el suelo se le llama falla por corte general. Este tipo de rotura se produce, por lo general, en arenas compactas con DR > 70% (para el caso de Chile, DR > 75%), y en arcillas medias bajo carga rpida. b) Falla por corte local: Si la fundacin en estudio se encuentra sobre arena suelta o arcilla de consistencia media, de igual modo se presenta un aumento del asentamiento con la carga, pero en este caso, la superficie de falla en el suelo se va extendiendo gradualmente desde el eje vertical de la fundacin hacia fuera, como lo muestra la lnea llena de la figura 10.11 (b). Puede decirse que la superficie de deslizamiento no es completa sino que es parcial. Cuando la presin de la fundacin empieza a experimentar sacudidas repentinas sucesivas que pueden continuar hasta una intensidad igual a la capacidad portante ltima (qu) y luego superarla, el aumento de la carga vendr acompaado de grandes incrementos en los asentamientos de la fundacin. Eventualmente, luego de ese

272

movimiento la superficie de falla puede llegar a la superficie del terreno. Este tipo de falla se conoce como falla por corte local. Esta falla se produce en limos blandos y arenas medias a sueltas con DR entre 40% y 70% (segn la bibliografa clsica), o con valores de DR entre 55% y 75% (para el caso particular de Chile). Cuando el terreno bajo la fundacin se deformar por este tipo de rotura, los parmetros de resistencia al corte (c, ) necesarios para el diseo de las fundaciones son aminorados, de manera que los valores empleados son: c* = 2/3 c c) Falla por punzonamiento: Si la fundacin estar soportada por un suelo bastante blando, la grfica cargaasentamiento ser la de la figura 10.11 (c). En este caso, la superficie de falla en el suelo no se extender hasta la superficie del terreno. Ms all de la carga ltima de falla, qu, la grfica carga-asentamiento ser muy empinada y prcticamente lineal. Este tipo de falla en el suelo se conoce como falla por punzonamiento. ; tg* = 2/3 tg

Figura 10.11

273

En trminos prcticos, se puede establecer una relacin entre los tipos de falla presentados anteriormente y la clasificacin geotcnica de los suelos definida en la norma chilena NCh 433. Of 96, en la cual clasifica a los suelos en cuatro tipos: Tipo I Tipo II Tipo III Tipo IV Roca Suelo firme Suelo semicompacto Suelo blando

De este modo, es posible establecer lo siguiente: Tipo de suelo I Tipo de falla --Caractersticas geotcnicas Rocas: Vs > 900 m/s Resistencia a la compresin uniaxial > 10 MPa RQD > 50% Suelos: a) vs > 400 m/s Gravas densas: b) d > 20 kN/m3 c) DR > 75% d) PM > 95% II Corte general Arenas densas: e) DR > 75% f) N > 40 g) PM > 95% Suelos cohesivos duros: h) cu > 0,10 MPa i) qu > 0,20 Mpa Arenas permanentemente no saturadas: a) 55% < DR < 75% b) N > 20 Grava o arena no saturada: c) PM < 95% III Corte local Suelos cohesivos: d) 0,025 MPa < cu < 0,10 MPa e) 0,05 MPa < qu < 0,20 MPa Arenas saturadas: f) 20 < N < 40 Suelos cohesivos saturados: g) cu < 0,025 MPa h) qu < 0,05 MPa

IV

Punzonamiento

274

2 Criterio: Limitacin de Asentamientos: El concepto de asentamiento permisible entendido como un valor lmite tolerable para la estructura, debe compararse con el asentamiento estimado probable. La determinacin de los asentamientos tolerables representa, entonces, un paso esencial en el proceso de establecer la presin portante permisible de las fundaciones, para poder garantizar que los asentamientos no afecten nocivamente el comportamiento de las obras, adems de asegurar suficiente seguridad contra la falla. El principal problema vinculado a la incidencia de los asentamientos de las fundaciones en el comportamiento de los edificios es el agrietamiento producido por la distorsin angular. Factor de seguridad Anteriormente se defini el concepto de capacidad portante admisible, como el resultado de dividir la capacidad portante ltima por un factor de seguridad. Se busca as que los esfuerzos de trabajo en el suelo de soporte queden suficientemente alejados de una regin peligrosa de los esfuerzos, donde posiblemente ocurrirn colapsos o desplazamientos grandes y nocivos de la fundacin. Como, por otro lado, la evaluacin de un valor crtico de los esfuerzos ofrece por lo general incertidumbres propias de las idealizaciones y simplificaciones necesarias de la geotecnia, se acostumbra adoptar el factor de seguridad como una especie de seguro contra variaciones naturales en la resistencia al corte y otras caractersticas del suelo de fundacin; incertidumbres en la precisin o confiabilidad de los mtodos tericos o empricos para evaluar las capacidades de carga (las hiptesis o suposiciones simplificadas e idealizadas de la teora geotcnica se acomodan difcilmente a las complejas condiciones reales); deterioros locales menores en la capacidad portante del suelo de soporte producidos por la construccin o por eventos posteriores; y asentamientos excesivos ocasionados por la fluencia del suelo cuando la fundacin se encuentra prxima a sufrir una falla por corte. La variabilidad de las caractersticas del suelo constituye la razn principal para adoptar un apropiado factor de seguridad. Sin embargo, en general, la magnitud asignable al factor de seguridad, en cada caso, depende principalmente de la confiabilidad de la informacin de diseo y de la exactitud con que puedan determinarse la resistencia de la estructura y las cargas actuantes. Inciden, igualmente, en el factor de seguridad: la precisin en los anlisis, la calidad de la construccin y las probabilidad y trascendencia de una falla durante la vida til de la estructura. El diseo de las fundaciones involucra ms y mayores incertidumbres y aproximaciones que el de otras estructuras, por razn de la complejidad del comportamiento del suelo, la interaccin del suelo con la estructura y las deficiencias en el conocimiento de las condiciones del suelo de soporte. El factor de seguridad asignable en cada caso particular, debe considerar la evaluacin de las incertidumbres y aproximaciones mencionadas, para llegar a una magnitud razonable y suficiente pero sin perder de vista alguno o la totalidad de los siguientes aspectos: Magnitud de los posibles daos, prdidas de vida y propiedad, y consecuencias legales y econmicas. Costos relativos de un incremento en el factor de seguridad.

275

Incidencia del cambio del factor de seguridad en la variacin de la probabilidad de falla. Confiabilidad de la informacin del suelo. Tolerancias constructivas. Cambios de las propiedades del suelo producidos por operaciones constructivas. Hiptesis y limitaciones involucradas en el desarrollo de los mtodos de anlisis y diseo.

La definicin ms obvia es la implicada en la definicin corriente de la capacidad portante admisible, como:

q adm =

q ult FS

Sin embargo, es a veces preferible que el factor de seguridad divida la capacidad portante neta ltima (qneto), la cual se define como la mxima presin promedio que es capaz de resistir el suelo a nivel de fundacin, descontada la presin q producida por el suelo ubicado sobre el nivel de fundacin. Teoras de capacidad de carga Como se mencion anteriormente, diversos autores propusieron mtodos destinados a estimar la capacidad de soporte del suelo de fundacin; aqu slo se va a presentar el modelo basado en las cuas activas y pasivas de Rankine desarrollado por Terzaghi, dejando para el lector la inquietud de consultar los otros modelos enunciados con anterioridad. La presin de hundimiento de una fundacin en faja continua sobre un suelo homogneo, cuando se presenta una falla general de corte en el suelo portante, se puede determinar bajo la hiptesis de que se forman zonas en estado de equilibrio plstico. Tal como puede determinarse en forma terica y experimental, estas zonas involucran superficies curvas de falla. En el estado de equilibrio plstico de Rankine se consideran superficies planas de deslizamiento; en consecuencia, este equilibrio no sirve en principio para solucionar el problema de capacidad portante planteado. Sin embargo, es posible obtener una primera aproximacin de la ecuacin de capacidad portante aceptando el equilibrio de Rankine. La solucin es simple y slo requiere conocer la relacin entre esfuerzos principales para un estado de equilibrio de Rankine, cuya determinacin se presenta a continuacin.
C O c 3 1

Figura 10.12

276

Como se muestra en la figura 10.12, un estado de equilibrio plstico de Rankine se puede identificar mediante un crculo de Mohr tangente a la envolvente de resistencia al corte del suelo, caracterizada por el ngulo de friccin y la cohesin. La condicin de plasticidad se puede expresar as:

1 3
2

sen =

CB = OB

c cot +

1 + 3
2

De esta expresin se puede despejar el esfuerzo principal mayor, 1, haciendo transformaciones trigonomtricas convenientes:

1 = 3

1 + sen 1 + sen + 2c 1 sen 1 sen

Terzaghi (1948) le dio el nombre de flujo a la siguiente relacin:

N =
La expresin para 1, queda:

1 + sen = tan 2 45 + 1 sen 2

1 = 3 N + 2c N
y la correspondiente al esfuerzo principal menor, 3, sera:

3 = 1

1 1 2c N N

Por otra parte, el mecanismo de falla se muestra en la figura 10.13. Puede interpretarse as: la capacidad portante depende de la resistencia pasiva desarrollada sobre el plano vertical lmite entre las zonas. Las condiciones de equilibrio plstico conjunto de zonas I y II, es decir, la solucin del problema, se aprecian en la figura 10.14; donde se hacen las siguientes suposiciones simplificadas:
B/2 q B/2 qo q 3-II
II I

1-I

Figura 10.13

277

Fundacin en faja continua de ancho B y largo infinito. Suelo homogneo con peso unitario . Envolvente de resistencia al corte del suelo definida como se indic anteriormente. El suelo por sobre el nivel de fundacin se reemplaza por la accin de una sobrecarga equivalente, q, y las superficies de falla no se extienden por sobre ese nivel. Debajo de la fundacin se forma una zona II, en estado de equilibrio plstico activo de Rankine. El esfuerzo principal mayor es vertical. Lateralmente a la zona II, y confinndola, se forma una zona I en estado de equilibrio plstico pasivo de Rankine. El esfuerzo principal mayor es horizontal. Se supone que el ancho de la base de la zona II es igual a B/2. La presin uniforme vertical de hundimiento a nivel de fundacin es qo.

Figura 10.14 El ngulo , que hace la superficie extrema de falla de la zona II, con la horizontal, se puede encontrar a partir de relaciones en el crculo de Mohr. Se puede demostrar que:

= 45 +

Se puede determinar que la altura H, de la cua II, vale:

H=

B 12 N 2

Se aplican las relaciones entre esfuerzos principales, deducidas antes, a cada una de las zonas, al calcular los esfuerzos en la mitad de la altura H.

278

Zona I:

3 I = q +

B 12 N 4

1 I = q +
Zona II:

1 1 B 32 B 12 N N + 2cN 2 = qN + N + 2cN 2 4 4

1 II = qo +
Por equilibrio: 3-II = 1-I

B 12 N ; adems, 4

1 II = 3 II N + 2cN 2

Igualando las dos expresiones indicadas para 1-II:

qo +

1 1 B 32 B 12 N = qN + N + 2cN 2 N + 2cN 2 4 4

De la anterior, se puede despejar qo:

qo =

3 1 1 B 52 2 N N 2 + 2c N 2 + N 2 + qN 4

A pesar de las hiptesis poco exactas de partida, se llega a una ecuacin general de capacidad portante que tiene la misma estructura y todos los trminos de las ecuaciones deducidas a partir de hiptesis ms justas (superficies curvas de falla). Si se compara con la forma corrientemente adoptada para la ecuacin general de capacidad portante, se tiene:

1 qo = B N + c N c + q N q 2
Los factores de capacidad de carga resultan:
5 1 1 N = N 2 N 2 2

3 1 N c = 2 N 2 + N 2

N q = N 2
Los valores de los factores de capacidad calculados mediante las anteriores ecuaciones resultan excesivamente conservadores. Existen otros como aquellos obtenidos a partir de

279

la espiral logartmica, de cuyos resultados se presenta una tabla con los valores obtenidos:

0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24

Nq 1.00 1.22 1.49 1.81 2.21 2.69 3.29 4.02 4.92 6.04 7.44 9.19 11.40

Nc 5.71 6.30 6.97 7.73 8.60 9.60 10.76 12.11 13.68 15.52 17.69 20.27 23.36

N 0.00 0.20 0.40 0.60 0.90 1.20 1.70 2.30 3.00 3.90 4.90 5.80 7.80

26 28 30 32 34 36 38 40 42 44 46 48 50

Nq 14.21 17.81 22.46 28.52 36.50 47.16 61.55 108.75 147.74 173.29 204.19 287.85 415.15

Nc 27.09 31.61 37.16 44.04 52.64 63.53 77.50 119.67 151.95 172.29 196.22 258.29 347.51

N 11.70 15.70 19.70 27.90 36.00 52.00 80.00 180.00 257.00 297.50 420.00 780.10 1153.20

Terzaghi tambin propuso factores de forma para extender empricamente las soluciones obtenidas para la condicin bidimensional de esfuerzos, fundaciones en faja continua, a casos tridimensionales de fundaciones cuadradas y circulares. Para una fundacin cuadrada de lado B, la capacidad portante ltima ser (qo o tambin definido como qult):

qult = 0,4 B N + 1,3 c N c + q N q

Y para una fundacin circular de dimetro D:

qult = 0,3 D N + 1,3 c N c + q N q

Para fundaciones rectangulares de dimensiones B x L, se puede usar una interpolacin lineal entre los valores de fundaciones en faja continua (B/L = 0) y los de fundaciones cuadradas (B/L = 1). Se obtiene la siguiente ecuacin:

1 B B qult = 1 0,2 B N + 1 + 0,3 c N c + q N q 2 L L

280

En resumen, las ecuaciones para obtener la capacidad portante ltima segn Terzaghi, son: Geometra de la fundacin Corrida (L >>>> B) Ecuacin para obtener qult

1 qult = B N + c N c + q N q 2
qult = 0,4 B N + 1,3 c N c + q N q
qult = 0,3 D N + 1,3 c N c + q N q

Cuadrada Circular

Rectangular

1 B B qult = 1 0,2 B N + 1 + 0,3 c N c + q N q 2 L L

Otros casos especiales de anlisis son: Cargas excntricas Presencia de napa fretica Interaccin entre zapatas

Asentamientos bajo fundaciones superficiales Las deformaciones que se pueden producir bajo una fundacin se agrupan en tres tipos: asentamiento o desplazamiento vertical, asentamiento diferencial (desplazamiento de un punto con respecto a otro), y distorsin angular (diferencia de asientos entre dos puntos dividida por la distancia entre las zapatas). En funcin del tipo de terreno y de la velocidad de aplicacin de la carga, se pueden definir tres tipos de asentamientos: los asentamientos elsticos (descritos con mayor detalle en el captulo 4 ttulo 4.4, pero que se refieren a aquellos que se producen instantneamente al aplicar una carga), los asentamientos por consolidacin (los cuales han sido descritos en el captulo 9, los cuales se refieren a los asentamientos en suelos compresibles y saturados cuando se aplica carga, y como producto de la disipacin del exceso de presiones intersticiales da lugar a una variacin del volumen de vacos y por consiguiente a un asentamiento) y los asentamientos por fluencia lenta. Estos ltimos se refieren a los asentamientos por consolidacin secundaria y se producen una vez finalizada la consolidacin primaria por efecto del reacomodo de las partculas de suelo. En consecuencia, el asiento total (St) resultante ser la suma de los tres componentes anteriores: instantneo (Se), consolidacin primaria (H) y consolidacin secundaria (H):

S t = S e + H + H '

281

Para determinar los asentamientos que se producirn bajo una fundacin superficial, existen diferentes mtodos de clculo, como por ejemplo, aquellos derivados de la teora de la consolidacin unidimensional de los suelos; aplicacin de la trayectoria de tensiones a muestras representativas; teora de la elasticidad asumiendo que el suelo es un material elstico; ecuaciones constitutivas aplicadas a elementos finitos o matemticos; y por ltimo, mtodos empricos a travs de ensayos in situ, como es el ensayo Placa de Carga o SPT (Ensayo de Penetracin Esttica). A continuacin se presentan algunos ejemplos de clculo:

Mtodo de clculo

Asentamiento

H =

'v + q s Cc H log 0 'v 1 + eo 0

Suelos compresibles y saturados

Teora de la consolidacin

Donde: Cc: coeficiente de compresibilidad H: altura estrato compresible eo ndice de vacos inicial v0: esfuerzo efectivo vertical inicial medido en el centro del estrato compresible qs: incremento de carga que produce el asentamiento

Se =
Modelos elsticos

K q B 1 2 E

) Fundaciones cuadradas o rectangulares

Donde: K: factor de forma q: incremento de carga que produce el asentamiento B: ancho de la fundacin cuadrada o rectangular : coeficiente de Poisson E: mdulo de elasticidad

2B S = So B+B o
Modelos empricos

Suelos granulares

Donde: So: asentamiento de la placa (ensayo Placa de carga) B: ancho de la fundacin Bo: ancho de la placa (ensayo Placa de carga)
B

A partir de los modelos empricos se puede obtener un importante coeficiente, la constante de balasto (K), el cual se define como la relacin entre la tensin de trabajo (q) y la deformacin () producida por dicha tensin, medida en el sello de fundacin:

K=

El tema de fundaciones tambin debe ser analizado desde el punto de vista dinmico, para lo cual se puede recurrir a la bibliografa recomendada al final del presente captulo.

282

Es importante mencionar que en el tema dinmico, para los suelos de Santiago es perfectamente aplicable la siguiente relacin entre la tensin admisible dinmica y esttica:

q admdin = 1,3 q admest


El asentamiento para cargas dinmicas (Sd), se puede obtener como:

Sd =

K q d B (1 2 ) Eo

Donde: Presin de contacto dinmica qd: Eo: 2 a 3 veces el mdulo de elasticidad E K: Factor de forma B: Ancho de la fundacin

10.4

TALUDES

Se conocen con el nombre genrico de taludes a aquellas superficies inclinadas respecto del plano horizontal que hayan de adoptar permanentemente las masas de tierra. Cuando el talud se produce en forma natural, sin intervencin del hombre, se denomina ladera natural o simplemente ladera. Cuando los taludes son hechos por el hombre se denominan cortes o taludes artificiales, segn sea la gnesis de su formacin; en el corte, se realiza una excavacin en una formacin de suelo natural, en tanto que los taludes artificiales son los lados inclinados de los terraplenes. Tambin se producen taludes en los bordes de una excavacin que se realice a partir del nivel de terreno natural, a los cuales se suele denominar taludes de la excavacin. Las obras de infraestructura lineal, tales como carreteras y ferrocarriles, u otras obras como canales, conducciones y explotaciones mineras, entre otras, precisan de la excavacin de taludes. No hay duda de que los taludes constituyen una de las estructuras ms complejas de este tipo de obras. Ligados a su estabilidad aparecen los problemas ms complicados de la mecnica de suelos y de la mecnica de rocas aplicadas a la construccin de estas obras, sin olvidar el papel bsico que la geologa aplicada desempea en la formulacin de cualquier criterio aceptable. Los taludes (figura 10.15) se construyen con la pendiente ms elevada que permita la resistencia del terreno, manteniendo las condiciones de estabilidad aceptables. Por ello, es importante definir en primer lugar, los criterios de estabilidad de taludes, entendindose por tales algo tan simple como el poder decir en un instante dado cul ser la inclinacin apropiada en un corte o en un terrapln. Aqu radica la esencia del problema y la razn de su estudio. A diferentes inclinaciones del talud corresponden diferentes masas de material por mover y, por lo tanto, diferentes costos.

283

Figura 10.15

Los taludes pueden ser de carcter permanente o temporal. Los primeros se emplean para la construccin de infraestructuras o con fines de edificacin, los cuales se disean para ser estables a largo plazo, precisando medidas de estabilizacin complementarias cuando no sea posible realizar las excavaciones con las alturas y ngulos requeridos, por motivos econmicos o de otro tipo. Los taludes de carcter temporal, en cambio, se disean para permanecer estables a corto o mediano plazo (unos meses o unos aos). Los anlisis de estabilidad permiten disear los taludes, mediante el clculo de su factor de seguridad, y definir el tipo de medidas correctivas o estabilizadoras que deben ser aplicadas en caso de roturas reales o potenciales. Para ello, es necesario el conocimiento de las propiedades de los materiales que forman el talud, de los posibles modelos o mecanismos de rotura que pueden tener lugar y de los factores que influyen, condicionan y desencadenan las inestabilidades. La estabilidad de un talud est determinada por factores geomtricos (altura e inclinacin), factores geolgicos (que condicionan la presencia de plano y zonas de debilidad y anisotropa en el talud), factores hidrogeolgicos (presencia de agua) y factores geotcnicos o relacionados con el comportamiento mecnico del terreno (resistencia y deformabilidad). La combinacin de los factores citados puede determinar la condicin de rotura a lo largo de una o varias superficies, y que sea cinemticamente posible el movimiento de un cierto volumen de masa de suelo o roca. Un movimiento ocurre cuando la resistencia al esfuerzo cortante del suelo es excedida por los esfuerzos cortantes que se producen en una superficie relativamente continua. Por lo tanto, las fallas localizadas en un slo punto de la masa de tierra no indican necesariamente que la masa sea inestable. La inestabilidad se produce como resultado de la falla de esfuerzo de corte en una serie de puntos que definen una superficie a lo largo de la cual se produce el movimiento. Cualquiera de los factores nombrados anteriormente que produzca una disminucin de la resistencia del suelo o un aumento de los esfuerzos en el suelo, contribuye a la

284

inestabilidad y deben tomarse en consideracin, tanto en el proyecto de estructuras de tierra como en la correccin de fallas. Por ejemplo, la presencia de agua en un talud reduce su estabilidad al disminuir la resistencia del terreno y aumentar las fuerzas tendentes a la inestabilidad. Sus efectos ms importantes son: reduccin de la resistencia al corte de los planos de rotura al disminuir la tensin normal efectiva (n); la presin ejercida sobre grietas de traccin aumenta la fuerza que tienden al deslizamiento; aumento del peso del material por saturacin; erosin interna por flujo subsuperficial o subterrneo; meteorizacin y cambios en la composicin mineralgica de los materiales; apertura de discontinuidades por agua congelada. Otros factores que influyen son: disminucin de los parmetros mecnicos; accin ssmica; e incremento en carga aplicada entre otros. Tipos de movimientos del terreno Las clasificaciones de los movimientos de masas de tierra suelen referirse a los tipos de materiales involucrados, distinguiendo generalmente entre materiales rocosos y suelos, y al mecanismo y tipo de rotura, considerando tambin otros aspectos, como el contenido en agua del terreno y la velocidad y magnitud del movimiento. Los tipos de movimientos se pueden clasificar desprendimientos y deslizamientos complejos. 9 Deslizamientos: Los deslizamientos son movimientos de masas de suelo o roca que deslizan, movindose relativamente respecto al sustrato, sobre una o varias superficies de rotura al superarse la resistencia al corte de estas superficies; la masa generalmente se desplaza en conjunto, comportndose como una unidad en su recorrido; la velocidad puede ser muy variable, pero suelen ser procesos rpidos y alcanzar grandes volmenes (hasta varios millones de metros cbicos). En ocasiones, cuando el material deslizado no alcanza el equilibrio al pie del talud (por su prdida de resistencia, contenido en agua o por la pendiente existente), la masa puede seguir en movimiento a lo largo de cientos de metros y alcanzar velocidades muy elevadas, dando lugar a un flujo; los deslizamientos tambin pueden ocasionar avalanchas rocosas. 9 Flujos: Los flujos tienen la apariencia de un lquido viscoso y pueden ser de dos tipos: secos y hmedos. Los flujos hmedos son movimientos de masas de suelo (flujos de barro o tierra) con abundante presencia de agua, donde el material est disgregado y se comporta como un fluido, sufriendo una deformacin continua, sin presentar superficies de rotura definidas. El agua es el principal agente desencadenante, por la prdida de resistencia a que da lugar en materiales poco cohesivos. Principalmente, afectan a suelos arcillosos susceptibles que sufren una considerable prdida de resistencia al ser movilizados; estos movimientos, poco profundos en relacin a su extensin, presentan una morfologa tipo glaciar, y pueden tener lugar en laderas de bajas pendientes (incluso menores de 10). Estos movimientos pueden alcanzar varios kilmetros. en: deslizamientos, flujos,

285

Los flujos de barro o tierra se dan en materiales predominantemente finos y homogneos, y su velocidad puede alcanzar varios metros por segundo; la prdida de resistencia suele estar motivada por la saturacin en agua. Se clasifican segn el tipo de material, caractersticas resistentes y contenido en agua. Los flujos de barro generalmente presentan pequeas magnitudes, pero en ocasiones, sobre todo en condiciones de saturacin, pueden ser muy extensos y rpidos, teniendo consecuencias catastrficas en caso de alcanzar zonas pobladas. Los depsitos de materiales finos volcnicos, por sus propiedades fsicas y geomecnicas, son especialmente susceptibles a este tipo de procesos. El flujo seco es muy comn en arenas y limos de textura uniformes presentndose en roca fragmentada (caracterstica en zona cordillerana). Se generan normalmente por movimientos ssmicos u otro tipo de vibraciones, o debilitamiento de alguna seccin del talud y viento. Los flujos pueden ser consecuencia de deslizamientos, o ser inducidos por desprendimientos. Junto con los deslizamientos son los movimientos de masas ms extendidos, al afectar a muy diversos tipos de materiales. 9 Desprendimientos: Los desprendimientos son cadas libres muy rpidas de bloques o masas rocosas desintegradas o descompuestas. Son frecuentes en laderas de zonas montaosas escarpadas, acantilados y, en general, en paredes rocosas, siendo frecuentes las roturas en forma de cua y en bloques formados por varias familias de discontinuidades. Los factores que los provocan son la erosin y prdida de apoyo de los bloques previamente sueltos, el agua en las discontinuidades y grietas, movimientos ssmicos, etc. Pueden tambin darse desprendimientos de masas de suelos en taludes verticales, generalmente a favor de grietas de traccin generadas a causa del estado tensional o de grietas de retraccin por desecacin del terreno.

En Mecnica de Suelos los problemas de movimiento de masa de suelo ms comunes son los deslizamientos, razn por la cual se estudiarn los tipos de rotura que se pueden presentar en estos movimientos y sus anlisis de estabilidad. Tipos de rotura En trminos generales, se puede hablar de dos tipos de rotura: plana y circular. La rotura plana o, modelo de talud infinito, es aquella en la cual la superficie potencial de falla (SPF) es paralela al talud y la longitud de ste puede considerarse infinita con respecto al espesor de la masa que falla. En cambio, en la rotura circular, o modelo de talud finito, la SPF corresponde al manto de un cilindro, quedando definido el tipo de crculo de falla por un radio y un centro. Este tipo de falla puede ser de talud, de pie o profundo. Los taludes en suelos rompen generalmente a favor de superficies curvas, con formas diversas condicionadas por la morfologa y estratigrafa del talud.

286

Puede ser aproximadamente circular (la ms frecuente), con su extremo inferior en el pie del talud (deslizamiento de pie), cuando ste est formado por terreno homogneo o por varios estratos de propiedades geotcnicas homogneas (figura 10.16 b). Tambin puede ser casi circular, pero pasando por debajo del pie del talud (deslizamiento profundo, figura 10.16 c). Las roturas de taludes en suelos a favor de un nico plano paralelo al talud son prcticamente inexistentes, aunque este modelo puede ser vlido para el caso de laderas naturales con recubrimientos de suelos sobre rocas (figura 10.16 a) o en el caso de taludes rocosos, donde la presencia de discontinuidades paralelas al talud puede definir superficies de roturas planas, aunque en general stas no alcanzan la cota superior del talud.

Figura 10.16

Anlisis de estabilidad Los anlisis de estabilidad se aplican al diseo de taludes o cuando stos presentan problemas de inestabilidad. Se debe elegir un factor de seguridad adecuado, dependiendo de la finalidad de la obra. Los anlisis permiten definir la geometra de la excavacin, en los casos de cortes, o las fuerzas externas que deben ser aplicadas para lograr el factor de seguridad requerido. En caso de taludes inestables, los anlisis permiten disear las medidas de correccin o estabilizacin adecuadas para evitar nuevos movimientos. Los anlisis a posteriori de taludes (back-analysis) se realizan una vez que la rotura se ha producido, y, por lo tanto, se conoce el mecanismo, modelo y geometra de la inestabilidad. Es un anlisis muy til para la caracterizacin geomecnica de los materiales involucrados, para el estudio de los factores influyentes en la rotura y para conocer el comportamiento mecnico de los materiales del talud; los resultados obtenidos

287

pueden ser extrapolados a otros taludes de similares caractersticas. Estos anlisis consisten en determinar, a partir de los datos de terreno necesarios (geometra, tipos de materiales, modelo de rotura, presiones hidrostticas, etc.), los parmetros resistentes del terreno, generalmente pares de valores c y , que cumplan con la condicin de equilibrio estricto del talud (es decir, FS = 1) a lo largo de la superficie de rotura, para las condiciones reales en que sta tuvo lugar. Los mtodos de anlisis de estabilidad se basan en un planteamiento fsico-matemtico en el que intervienen las fuerzas estabilizadoras y desestabilizadoras que actan sobre el talud y que determinan su comportamiento y condiciones de estabilidad. Se pueden agrupar en dos: mtodos determinsticos, dentro de los cuales estn los mtodos de equilibrio lmite y los tenso-deformacionales; y los mtodos probabilsticos. Los ms utilizados son los mtodos de equilibrio lmite, los cuales analizan el equilibrio de una masa potencialmente inestable, y consisten en comparar las fuerzas tendentes al movimiento con las fuerzas resistentes que se oponen al mismo a lo largo de una determinada superficie de rotura. Se basan en la seleccin de una superficie terica de rotura en el talud; el criterio de rotura de Mohr-Coulomb; y la definicin de un factor de seguridad. Los problemas de estabilidad de taludes son estticamente indeterminados, y para su resolucin es preciso considerar una serie de hiptesis de partida diferentes segn los mtodos. Con dichas condiciones, se establecen las ecuaciones de equilibrio entre las fuerzas que inducen el deslizamiento y las resistentes. Los anlisis proporcionan el valor del coeficiente de seguridad del talud para la superficie analizada, referido al equilibrio estricto o lmite entre las fuerzas que actan. Es decir, el coeficiente FS por el cual deben dividirse las fuerzas tangenciales resistentes (o multiplicarse las fuerzas de corte estabilizadoras) para alcanzar el equilibrio estricto:

FS =

Festabilizadoras Fdesestabilizadoras

Una vez evaluado el coeficiente de seguridad de la superficie supuesta, es necesario analizar otras superficies de rotura, cinemticamente posibles, hasta encontrar aquella que tenga el menor factor de seguridad, la cual se admite como superficie potencial de rotura del talud y dicho factor de seguridad como el correspondiente al talud en cuestin. Las fuerzas que actan sobre el rea A de un plano de rotura o deslizamiento potencial, suponiendo que no existen fuerzas externas sobre el talud, son las debidas al peso del material, W, a la cohesin, c, y a la friccin, , del plano (figura 10.17). El factor de seguridad viene dado por:

FS =
Donde:

c A + W cos tg W sen

Rc : c A R : W cos tg

S:

W sen
288

En caso de existir presin de agua sobre la superficie de rotura, siendo U la fuerza total debida al agua sobre la superficie A:

R = (W cos U ) tg

Figura 10.17

Existen varios mtodos para el clculo del factor de seguridad por equilibrio lmite, ms o menos complejos, desarrollados fundamentalmente para su aplicacin a suelos. Los mtodos analticos proporcionan el coeficiente de seguridad a partir de la resolucin inmediata de ecuaciones simples (mtodo de Taylor, de Fellenius), mientras que los mtodos numricos necesitan, para su resolucin, sistemas de ecuaciones y procesos de clculo iterativo; en esta categora se encuentran los mtodos de Morgenstern y Price, de Spencer, etc. Como mtodos clsicos para anlisis de estabilidad en suelos, slo se mencionarn dos: los de anlisis de roturas planas en taludes infinitos y los mtodos de dovelas.

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9 Talud infinito: El mtodo se basa en la hiptesis de que la longitud de una rotura plana superficial paralela al talud puede considerarse infinita con respecto al espesor deslizado, segn el esquema de la figura 10.18. Este mtodo se utiliza generalmente para el anlisis de estabilidad de laderas naturales.

Figura 10.18 Basta analizar lo que sucede en una seccin o rebanada del talud sometida lateralmente a los empujes E1i y E2d y a su propio peso, W, en su base. El peso produce una fuerza tangencial deslizante (la componente W paralela al talud) y al mismo tiempo genera un mecanismo de rozamiento en dicha base (debida a la componente normal), funcin del rozamiento interno del terreno, que se opone al deslizamiento mediante su componente tangencial (o paralela al talud). A esta componente resistente hay que aadir, en su caso, la posible existencia de una fuerza resistente debida a la cohesin. Si no hay cohesin (caso ms simple), el factor de seguridad viene dado por:

FS =
Siendo:

n tg '
S

tg ' tg

W cos = H cos 2 l W sen S= = H sen cos l

n =

Donde l es la longitud de la base de la rebanada, es el rozamiento efectivo y es el peso especfico aparente del terreno. Si existe una presin intersticial permanente, , y constante a lo largo del plano de rotura:

( n ) tg ' ( H cos 2 ) tg ' FS = =


S

H sen cos

En caso de que el terreno sea cohesivo, el proceso de anlisis es similar:

( n ) tg '+c' ( H cos 2 ) tg '+c' FS = =


S

H sen cos

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9 Mtodo de las dovelas (mtodo de Fellenius): El anlisis por estabilidad usando el mtodo de las dovelas se explica con referencia a la figura 10.19 (a), en donde AC es un arco de un crculo que representa la superficie de falla de prueba. El suelo por sobre la superficie de falla de prueba se divide en varias dovelas o rebanadas verticales. El ancho de cada dovela no tiene que ser necesariamente el mismo. Considerando una longitud unitaria perpendicular a la seccin transversal mostrada, las fuerzas que actan sobre una dovela tpica (n-sima dovela) se muestran en la figura 10.19 (b). Wn es el peso efectivo de la dovela. Las fuerzas Nr y Tr son las componentes normal y tangencial de la reaccin R, respectivamente. Pn y Pn+1 son las fuerzas normales que actan sobre los lados de la dovela. Similarmente, las fuerzas cortantes que actan sobre los lados de la dovela son Tn y Tn+1. Se supone la presin de poro del agua igual a cero. Las fuerzas Pn, Pn+1, Tn y Tn+1 son difciles de determinar. Sin embargo, si se hace una suposicin aproximada de que las resultantes de Pn y Tn son iguales en magnitud a las resultantes de Pn+1 y Tn+1 y tambin que sus lneas de accin coinciden.

Figura 10.19

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Por consideraciones de equilibrio, se tiene:

N r = Wn cos n
La fuerza cortante resistente se expresa como:

Tr = d (Ln ) =

f (Ln )
FS

(c'+ 'tg ') Ln


FS

El esfuerzo normal efectivo es igual a:

N r Wn cos n = Ln Ln
Por equilibrio de la cua de prueba ABC, el momento de la fuerza actuante respecto a O es igual al momento de la fuerza resistente respecto a O, o bien:

FS =

c L + (W cos W sen
n n n n n

Ln ) tg

El valor de Ln es aproximadamente igual a (bn)/(cosn), donde bn es el ancho de la n-sima dovela. El valor de n puede ser positivo o negativo. El positivo cuando la pendiente del arco est en el mismo cuadrante que el talud del terreno. Para encontrar el factor mnimo de seguridad, es decir, el factor de seguridad para el crculo crtico, se hacen varias pruebas cambiando el centro del crculo de prueba. A este mtodo se le llama generalmente el mtodo ordinario de las dovelas o mtodo de Fellenius. En 1955, Bishop propuso una solucin ms refinada para el mtodo ordinario de las dovelas. En este mtodo, el efecto de las fuerzas sobre los lados de cada dovela se toma en cuenta en alguna medida. Tomando en consideracin la figura 10.20 y luego de realizar los anlisis respectivos, se tiene que el FS es igual a:

c b + [(W
n

+ q s ) n bn ] tg

FS =

(W

+ q s ) sen

sec tg tg 1+ FS

Donde: bn: Ancho de la dovela, medida horizontalmente qs: Peso de alguna sobrecarga que acte sobre la dovela n-sima Cabe destacar que el valor del FS est presente en ambos lados de la ecuacin. Por consiguiente, se requiere adoptar un procedimiento de iteraciones o pruebas para encontrar el FS. Al igual que en el mtodo ordinario de las dovelas, deben investigarse

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varias superficies de falla para encontrar la superficie crtica que proporcione el mnimo FS. El mtodo simplificado de Bishop es probablemente el mtodo ms ampliamente usado. Con ayuda de un computador, este mtodo da resultados ms satisfactorios en la mayora de los casos.

Figura 10.20 Medidas de estabilizacin de taludes Cuando un talud ha sufrido rotura, o deformaciones que impliquen riesgo de inestabilidad, deben adoptarse medidas de estabilizacin. Igualmente cuando por diferentes razones (constructivas, ambientales, econmicas, etc.) se precise excavar un talud con mayor ngulo del correspondiente a la propia resistencia del terreno, es necesario adoptar medidas de estabilizacin. Para disear y aplicar estas medidas es necesario conocer las propiedades geomecnicas del terreno; el mecanismo y tipologa de las roturas, incluyendo la velocidad y direccin del movimiento y la geometra de la rotura; los factores geolgicos, hidrogeolgicos y de otro tipo influyentes en la inestabilidad, que determinan las causas de la misma y, por lo tanto, las medidas ms adecuadas para la estabilizacin, siendo de
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especial importancia los datos referentes a situacin de niveles freticos, presiones de agua y permeabilidad de los materiales. Para ello deben llevarse a cabo los estudios geolgicos e hidrogeolgicos correspondientes y efectuarse las investigaciones de detalle y reconocimientos in situ que, complementados con ensayos de laboratorio, permitirn la definicin de las propiedades y parmetros geotcnicos de los materiales. Es tambin necesario el conocimiento de los factores ambientales y los relacionados con la accin humana. Para el diseo de las medidas de estabilizacin deben tomarse en consideracin los medios econmicos y materiales disponibles; la urgencia de la intervencin; y la magnitud y dimensiones de la inestabilidad. El aumento del factor de seguridad de un talud se consigue disminuyendo las fuerzas desestabilizadoras que tienden a la rotura o aumentando las fuerzas estabilizadoras. En todos los casos las actuaciones afectan a los factores que controlan bsicamente el equilibrio de un talud: el peso de los materiales, sus propiedades resistentes y el agua. Si en la zona puede haber actividad ssmica, ha de tenerse en cuenta su influencia. Las medidas estabilizadoras de un talud pueden consistir en las que se enuncian en la siguiente tabla: Medida estabilizadora Ejemplo 9 Disminuir la inclinacin del talud 9 Eliminar el peso de la cota superior del talud (descabezamiento) 9 Incrementar el peso en el pie del talud (escolleras) 9 Construir bancos y bermas (escalonar el talud) 9 Drenajes superficiales 9 Drenajes profundos 9 Drenes californianos 9 Pozos verticales 9 Pantallas drenantes 9 Introducir elementos que mejoren la resistencia del terreno en la superficie de rotura: pilotes, micropilotes, etc. 9 Introducir elementos que aumenten las fuerzas tangenciales de rozamiento en la superficie de rotura: anclajes, bulones, etc. 9 Muros de contencin 9 Gaviones 9 Muros pantalla 9 Muros de tierra armada 9 Muros anclados

Modificacin de la geometra del talud

Drenajes

Aumento de la resistencia del terreno

Construccin de elementos de contencin

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Por otro lado, tambin es importante considerar medidas de proteccin superficial, las cuales tienen por objetivo eliminar los problemas de cada de rocas; aumentar la seguridad del talud frente a roturas superficiales; evitar o reducir la erosin y la meteorizacin en el frente del talud; y evitar la entrada de agua de escorrenta. Las actuaciones ms frecuentes consisten en: Instalacin de mallas metlicas Gunitado de taludes (mortero de cemento, agua y ridos) Hormign proyectado Construccin de muros de revestimiento a pie de talud Instalacin de materiales de geotextiles Impermeabilizacin Siembra de especies que contribuyen a reforzar el terreno superficial en taludes excavados en suelos

Referencias bibliogrficas 1. Geotecnia y Cimientos, tomo II J.A. Jimnez Salas, 1975 (2 edicin) Edit. Rueda 2. La Ingeniera de Suelos en las Vas Terrestres, volumen I A. Rico H. Del Castillo, 2002 Edit. Limusa 3. Ingeniera de Cimentaciones Peck, Hanson and Thornburn, 2001 Edit. Limusa S.A. 4. Ingeniera Geolgica L. Gonzlez de Vallejo, 2002 Edit. Prentice Hall 5. Ingeniera de Cimentaciones M. Delgado Vargas, 1999 (2 edicin) Alfaomega Grupo Editor, S.A.

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