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ATHANASIUS KIRCHER PHANTASMATISCHE GYPTOLOGIE

JOHANNES THUMFART

ABB. 1: EIN STICH DER ALS MENSA ISIACA BEKANNTEN BRONZETAFEL

Manche Flschungen sind bedeutender als Originale. So etwa die auch unter dem Namen TABULA BEMBI und TABULA AENEAE bekannte MENSA ISIACA ( ABB . 1). Bei der 126 cm langen und 75 cm breiten Bronzetafel handelt sich um eine Darstellung gyptisch aussehender Gtter und
PETER LORENZ BLACK AND WHITE ABSTRACTS #11, 2010

Hieroglyphen, die wohl um das Jahr 100 in Rom entstand. Zu dieser Zeit war die Fhigkeit, Hieroglyphen zu schreiben und zu lesen, verloren. Offenbar hatte der anonyme Knstler auch nur eine oberchliche Kenntnis der gyptischen Gtterwelt: Nichts auf der elaboriert wirkenden
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Tafel ergibt Sinn. Lediglich die Zentralgur ist eindeutig als ISIS zu identizieren, einige Szenen scheinen von Tempelhandlungen der ptolemischrmischen Epoche inspiriert.

Obwohl Hieroglyphen in Arabien bereits im 10. Jahrhundert von Ibn Wahshiyya teilweise bersetzt wurden, blieb ihre Bedeutung in Europa bis zur 1822 erfolgten Entschlsselung des Steins von Rosetta im Dunkeln. ber 1500 Jahre lang wusste also niemand, dass die MENSA ISIACA geflscht war. Sie galt als eines der wenigen authentischen gyptischen Artefakte und daher als uerst wertvoll. Die Tafel tauchte erstmals in den Wirren der als Sacco di Roma bekannten Plnderung Roms und des Vatikans durch deutsche Landsknechte von 1527 auf. Der von Raffael in der Gestalt Zoroasters portrtierte Kardinal Bembo erwarb sie dort aus den Hnden eines anonymen bourbonischen Schmiedes, danach ging sie in den Besitz Federico Gonzagas ber, dem Frsten von Mantua. Bei den Gonzagas blieb sie bis

1628, als sie schlielich von Carlo Emanuele I. von Savoyen als Kriegsbeute nach Turin verschleppt wurde, wo sie noch heute im Museo Egizio ausgestellt ist. Im deutschen Sprachraum wurde die MENSA ISIACA vor allem durch den bayrischen Kanzler und Wissenschaftsmzen Herwart von Hohenburg (1553-1622) bekannt, dessen Steckenpferd die gyptologie war. Dieser lie die Tafel in seinem 1610 in Mnchen erschienenen Band THESAURUS HIEROGLYPHICORUM abdrucken. 1626, vier Jahre nach seinem Tod, erschien das seltene Buch ADMIRANDA ETHNICAE THEOLOGIAE MYSTERIA PROPALATA , in dem von Hohenburg die Tafel als eine Ansammlung uralten magnetischen und kosmologischen Wissens deutete. Eine bemerkenswerte Wirkung auf die Ideengeschichte

hat die Tafel vor allem entwickelt, weil im Jahr 1628 der Linguist und Mathematiker Athanasius Kircher (1602 1680) in der Bibliothek des Jesuitenkollegs in Speyer auf Herwart von Hohenburgs Bcher stie. Im Anschluss an dieses, von Kircher oft als Erweckungserlebnis mystizierte Ereignis widmete sich der Gelehrte verstrkt der MENSA ISIACA und der Interpretation der Hieroglyphen.

Fr Kircher ging es dabei um viel mehr als die gyptologie. Aus einer Schtzung des Alters der gyptischen Baudenkmler schloss er, dass die gyptische Kultur lter als die biblische Flut war, die um 2348 v. Chr. datiert wurde. Das bedeutete fr ihn nichts Geringeres, als dass Hieroglyphen Wissen aus der Zeit vor der Sintut enthielten. Das vorsintutliche Wissen setzte er mit der LINGUA ADAMICA gleich, der Ur-Sprache, die Adam direkt von JHWH im Garten des Paradieses offenbart worden war. Er ging davon aus, dass Reste dieser adamitischen Sprache in den Hieroglyphen erhalten waren und die Hieroglyphen daher alle wesentlichen Konzepte der menschlichen Kultur, Politik, Technik und Philosophie in komprimierter Bildform darstellten. Diese Annahme schien es mglich zu machen, die Hieroglyphenschrift ausgehend von spteren Philosophien zu interpretieren, wie etwa Platonismus, Pythagorismus, Konfuzianismus, Judentum und Christentum. Da all diese Systeme nach Kircher auf gyptische Ideen und die adamitische Sprache zurckgefhrt werden konnten, schien es nur legitim, von den Folgen auf die Ursache zu schlieen. In einem ber zweitausendseitigen und insgesamt vier Folianten umfassenden Mammutwerk, dem OEDIPUS AEGYPTIACUS , der von 1630 bis 1655 entstand, entwickelte Kircher seine Deutung der Hieroglyphen aus der Judaistik, dem Neoplatonismus, der Kabbala, der klassischen Philologie, der Alchemie, aber auch aus Berichten der jesuitischen Missionare in China, Afrika, Indien und Amerika. Als Hhepunkt entfaltete er im dritten Band des OEDIPUS AEGYPTIACUS seine Deutung der MENSA ISIACA , die er fr eine komprimierte Form aller kosmologischen Vorstellungen der gypter hielt. Es erbrigt sich zu sagen, dass Kircher mit seiner aufwendigen Hieroglypheninterpretation in allen Punkten daneben lag. Sein Hauptproblem bestand nicht nur darin, dass er sptantike Flschungen wie die MENSA ISIACA als gyptische Hieroglyphen

ATHANASIUS KIRCHER SJ (AUCH: ATHANASIUS KIRCHERUS FULDENSIS; * 2. MAI 1602 IN GEISA (RHN); GEST. 27. NOVEMBER 1680 IN ROM) WAR EIN DEUTSCHER JESUIT UND UNIVERSALGELEHRTER, DER DIE MEISTE ZEIT SEINES LEBENS AM COLLEGIUM ROMANUM IN ROM LEHRTE UND FORSCHTE.

Ein zentrales Motiv der angeblich aus Hieroglypheninterpretationen entwickelten gyptischen Lehre ist Plutarchs Allegorese von Isis und Osiris. Kircher unterstreicht besonders die Bedeutung des heibltigen Typhon, der Verkrperung des Bsen (Abb. 3). Dieser ist der Sage nach der Bruder des Osiris, der eiferschtig auf die Vereinigung zwischen Osiris (Intellectus) und Isis (Anima) ist. Es gelingt Typhon, den weltfremden Osiris in einen Hinterhalt zu locken und ihn zu tten. Er zerlegt Osiris in genau 30 Stcke, die spteren Gaue des gyptischen Reiches. Nach langer Suche findet Isis Osiris wieder und baut ihn wie einen Frankenstein aus den verstreuten Einzelteilen zusammen. Einzig Osiris Penis kann sie nicht nden, weshalb sie den zusammengeickten Leichnam mit einem knstlichen Phallus ausstattet, der sich nach Kircher noch in den langen Brten der Pharaonen angedeutet

ndet. In der Fetischisierung des toten Osiris liegt der Ursprung der gyptischen Magie, die durch Statuen, Technik und Illusionen versucht, den toten Gott zum Leben zu erwecken. Aufgelst wird das dstere Szenario erst durch Horus (Spiritus), der als Sohn von Osiris (Intellectus) und Isis (Anima) die Trinitt vollkommen macht und Typhon vertreibt. In Horus sieht Kircher den Archetyp fr den Messias. Typhon wird dagegen nicht ausschlielich negativ bewertet, sondern er stellt eine Art ehrgeiziger Urenergie dar, die fr das Funktionieren des Kosmos und der menschlichen Welt unerlsslich ist. Die jhrlichen Nilberschwemmungen deutete Kircher als eine wiederholte Selbstregulierung der Natur durch die Auskhlung der Hitze des Typhon. Wenn dies misslingt, entstehen Strme etc. Einige Etymologen fhren den heutigen Begriff Taifun auf Typhon zurck.

ABB. 3: TYPHON, DER HEISSBLTIGE BRUDER DES OSIRIS

interpretierte. Gerade auch bei den wenigen echten Hieroglyphen, die ihm vorlagen, fhrte seine allegorische Interpretation zwangslug ins Leere. Hieroglyphen stellten nicht, wie Kircher es annahm, eine Bilderschrift, sondern eine Silbenschrift dar. Vor allem wegen seiner prchtigen Stiche gilt der OEDIPUS AEGYPTIACUS dennoch als Klassiker barocker Universalwissenschaft und okkulter Literatur. Noch die Theosophen des 19. und 20. Jahrhunderts, wie Rudolf Steiner (1861 1925) und Helena Blavatsky (1831 1891), nahmen Kirchers eleganten Unsinn fr bare Mnze. Bemerkenswert ist dessen bildlichallegorische Kosmologie vor allem wegen ihrer phantasmatischen, surrealen Qualitt.

ABB. 2: SAMARITANISCHER ALTAR MIT TIERGTTERN

Ein weiteres zentrales Symbol des OEDIPUS AEGYPTIACUS ist die MONAS HIEROGYLPHICA , eine imaginierte Hieroglyphe, die den kosmologischen Sinn aller anderen Hieroglyphen zusammenfassen soll (Abb. 4). Kircher kann hier auf den Platonbersetzer und Kabbalisten Marsilio Ficino und den englischen Alchemisten John Dee zurckgreifen, die sich bereits mit diesem Symbol auseinandergesetzt hatten. John Dee hatte eine ganze Monographie ber das Thema verfasst, die MONAS HIEROGYLPHICA (Antwerpen 1564). Fr Dee symbolisierten Linie und Kreis mit Mittelpunkt die drei irreduziblen Urelemente der zweidimensionalen Geometrie. Alle Formen leiteten sich hieraus ab. Kreis und Halbkreis symbolisierten Sonne und Mond, die vier Seiten des Kreuzes die vier Elemente. Es handelt sich bei der wesentlichen Form der MONAS HIEROGLYPHICA darber hinaus um das Zeichen fr den Planeten Merkur, dem wiederum Quecksilber als Element zugeordnet war.

So ist auf der dem ersten Band des OEDIPUS AEGYPTIACUS entnommenen Abb. 2 eine angeblich samaritanische Gtterwelt zu sehen, die Anubis, einen mnnlich wirkenden Hund mit skulapstab (2), eine Eselstute (1) und einen Pfau, Juno, (10) als Hauptgtter anfhrt, zwischen denen ein fnfzackiger Stern (6) angebracht ist. Der

mythische gyptische Universalgelehrte Hermes Trismegistos wird in einer konischen Form dargestellt, was an die Form der Sulen des Hermes erinnern soll, deren Inschrift die Sintut der hermetischen Tradition nach berlebt haben (7). Auf der untersten Ebene des dreistckigen Altars ndet sich die Arche Noah (9), ankiert von

einer Henne (4) und einem Hahn (8). Gegenber von Hermes ist ein Bock dargestellt, der Pan verkrpert und vor dem ein Spiegel lehnt (3). Der gesamte Altar soll die spte, samaritanische Erinnerung an die Zeit vor der Sintut darstellen, die fr Kircher zugleich der Ursprung der gyptischen Geheimlehre ist. Der Flcheneinteilung nach der

Altar hat drei Stufen von welchen die mittlere horizontal in drei Teile geteilt ist scheint der samaritanische Altar einerseits als ein direktes Echo der MENSA ISIACA konzipiert zu sein und andererseits die Kirchenarchitektur des Barock vorwegzunehmen. Die Zehnzahl der Gtter ist pythagoreisch inspiriert.

DR. JOHN DEE (* 13. JULI 1527 IN LONDON; GEST. 1608 IN MORTLAKE-SURREY) WAR EIN BEKANNTER ENGLISCHER MATHEMATIKER, ASTRONOM, ASTROLOGE, GEOGRAPH, MYSTIKER UND BERATER DER KNIGIN ELISABETH I.

Merkur heit auf Griechisch Hermes, was einen direkten Hinweis auf den mythischen Hermes Trismegistos beinhaltet. Das ihm entsprechende Element Quecksilber galt lange als die Quintessenz der Alchemie, die auch als hermetische Kunst aufgefasst wurde. Bei Kircher werden im Unterschied zu Dees Abbildung der MONAS zustzlich die Planetensphren im Zirkel dargestellt, sowie die gyptischen Gtter Osiris (links, mit dem Element Aqua gleichgesetzt), Isis (unten, Element Terra) und Horus (rechts, Element Aer). Darber ndet sich eine gehrnte Figur, die mit Feuer (Ignis) gleichgesetzt ist. Es ist nicht abwegig, die Figur am oberen Ende des Kreuzes als Typhon zu interpretieren. Das Kreuz stellt dann eine um einen vierten Punkt das Bse erweiterte Trinitt von Osiris (Intellectus), Isis (Anima) und Horus (Spiritus) dar. Die Sichelform im Kreis ber dem Kreuz ist bei Kircher im Unterschied zu Dee schattiert und daher ebenfalls als Horn erkenntlich. Verschiedene Hrner nden sich ebenfalls in drei der vier Felder um das Kreuz herum. Dies kann sowohl auf den gehrnten griechischen Gott Pan als auch auf den Teufel hindeuten. In jedem Fall stellt das Symbol eine Vereinigung christlicher und heidnischer Kosmologie dar.
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Kirchers Kernprojekt blieb jedoch die Entschlsselung der Hieroglyphen, welche er auf Artefakten vorfand. Um diese zu bewerkstelligen, bediente er sich einer besonders ausgefeilten oder eben phantastischen Strategie. Waren die Hieroglyphen wirklich die Urschrift, so mussten sie die Dinge bei ihrem wirklichen Namen nennen. Dies war zumindest nach der Genesis die Eigenschaft der Ursprache und auch der Grund dafr, weshalb sich die kabbalistische Philosophie fr die Ursprache LINGUA ADAMICA interessierte. Im Hinblick auf das

Hebrische vertrat Kircher die These, dass eine abstrahierte Form desselben direkt aus den Sternenkonstellationen abgeleitet sei, wie dies in Abb. 5 dargestellt wird. Er spricht hier von einer Engelsschrift.

Weiter machte er eine Analogie zwischen Ti e r f o r m e n , dem Koptischen und Altgriechischen aus (Abb. 6).

ABB. 5: PROTO-HEBRISCHE STERNENSCHRIFT

Der gebogene Hals eines Vogels wird zum Omikron (V), die Zickzacklinie einer Schlange zum Zeta (XII). China hielt er fr eine gyptische Kolonie, den mythischen ersten chinesischen Kaiser Fuxi setzte er mit dem gyptischen Hermes Trismegistos gleich. Auch eine Deutung des Chinesischen konnte also Rckschlsse auf die Hieroglyphen liefern. In Abb. 7 entwickelt Kircher chinesische Schriftzeichen aus Panzen und Samen. In Abb. 8 leitete er chinesische Schriftzeichen aus den Formationen von Tierherden ab.

Gegenber Kirchers komplexer Herangehensweise nehmen sich seine einzelnen Interpretationen fast schon trivial aus. Im prchtig ausgestatteten dritten Band des OEDIPUS AEGYPTIACUS interpretierte er schlielich mehrere Artefakte wie die MENSA ISIACA sowie alle Obelisken Roms mit seinem System. Die MENSA ISIACA (Abb. 1) ist fr ihn das wichtigste gyptische Zeugnis, die Aegypticae Theologiae summa, in der das dargelegt ist, was er als die Geheimlehre der gypter versteht. Die Dreiteilung der Tafel entspreche der Trinitt, von Isis in der Mitte ausgehend komme der Same alles Lebendigen. Die beiden abgetrennten Felder rechts und links im Mittelstreifen werden unabhngig interpretiert. Das linke Feld, die Trias Azonica Hecatina (L,M,N), symbolisiere drei geistige Krfte, die als mnnlich, weiblich und als Hyle interpretiert und mit unterschiedlichen Triaden von griechischen, lateinischen und gyptischen Gtternamen bezeichnet werden, unter anderem Serapis, Bacchus und Osiris. Die Gestalten im rechten Feld bedeuteten in her-

metischer Terminologie Pater , Mens , Potentia und stellten insgesamt die Quelle der Trias von Glaube, Hoffnung und Liebe dar. Auch in der Interpretation der Obelisken, etwa demjenigen aus dem Besitz Girolami Vecchiettis, verkannte Kircher die Tatsache, dass es sich bei den meisten der in Italien aufgestellten Obelisken um Flschungen handelte, deren Inschriften ohne Kenntnis von Hieroglyphen angefertigt worden waren. Im unmittelbaren historischen Umfeld wurden die Deutungen dennoch mit Begeisterung aufgenommen. Die Hieroglyphen galten als entziffert. Bedenkt man, dass Kircher echte und falsche Hieroglyphen, sowie chinesische, griechische und sogar aztekische Zeugnisse nach denselben Mustern interpretierte, dann besteht Kirchers Beitrag zur Wissenschaft eher in einer allgemeinen Formenlehre der Religionswissenschaft. Er blieb zwar besonders wegen seines Interesses fr schwarze Magie eine streitbare Figur, doch viele hielten ihn fr einen genialen gyptologen.

ABB. 6: KOPTISCHE UND GRIECHISCHE BUCHSTABEN AUS DER TIERSCHRIFT ENTWICKELT

ABB. 7 UND 8: DIE ENTWICKLUNG CHINESISCHER SCHRIFTZEICHEN AUS PFLANZEN (LINKS UNS MITTE) UND TIERHERDEN (RECHTS)

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PETER LORENZ BLACK AND WHITE ABSTRACTS #3, 2010