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ECONOMA Y SOCIEDAD

MAX WEBER

FONDO DE CULTURA ECONMICA

Ttulo original: Wirtschaft und Gesellschaf. Grundriss der Verstehenden Soziologie

Primera edicin en alemn, 1922 Primera edicin en espaol, 1944 Novena reimpresin, 1992 Este material se utiliza con fines exclusivamente didcticos

NDICE
Nota a nuestra segunda edicin en espaol ........................................................................................VII Prlogo a la cuarta- edicin, por JOHANNES WINCKELMANN ......................................................VIII Nota preliminar de la primera edicin en espaol, por JOS MEDINA ECHAVARRA ................. XVII Del prlogo a la primera edicin, por MARIANNE WEBER ..........................................................XXIII Prlogo a la segunda edicin, por MARIANNE WEBER ................................................................XXIII PRIMERA PARTE: TEORA DE LAS CATEGORAS SOCIOLGICAS I. Conceptos sociolgicos fundamentales ............................................................................................... 5 1. Concepto de la sociologa y del significado en la accin social ........................................... 5 I. Fundamentos metodolgicos .................................................................................................... 6 II. Concepto de la accin social ................................................................................................. 18 2. Principios determinantes de la accin social ....................................................................... 20 3. La relacin social ................................................................................................................. 21 4. Tipos de actos sociales: uso, costumbre .............................................................................. 23 5. Concepto de orden legtimo ................................................................................................. 25 6. Tipos de orden legtimo: convencin y derecho .................................................................. 27 7. Validez del orden legtimo: tradicin, creencia, estatuto ..................................................... 29 8. Concepto de lucha ............................................................................................................... 31 9. Comunidad y sociedad ......................................................................................................... 33 10. Relaciones abiertas y cerradas .................................................................................... 35 11. Consecuencias de la accin. Representacin ..................................................................... 37 12. Concepto y clases de asociacin ........................................................................................ 39 13. rdenes de una asociacin ................................................................................................. 40 14. Orden administrativo y orden regulador ............................................................................ 41 15. Empresa y asociacin de empresa, unin, instituto ........................................................... 42 16. Poder, dominacin ............................................................................................................. 41 17. Asociacin poltica, asociacin hierocrtica ...................................................................... 43 II. Las categoras sociolgicas fundamentales de la vida econmica ................................................... 46 1. Concepto de economa ......................................................................................................... 46 2. Concepto de utilidad ............................................................................................................ 50 3. Orientacin econmica de la accin .................................................................................... 51 4. Normas tpicas de la economa racional .............................................................................. 52 5. Tipos de asociaciones econmicas ...................................................................................... 55 6. Medio de cambio, medio de pago, dinero ............................................................................ 56 7. Consecuencias fundamentales del uso tpico del dinero. Crdito ........................................ 60 8. Situacin de mercado, mercabilidad, libertad de mercado, regulacin de mercado ............ 62 9. Racionalidad formal y racionalidad material de la economa .............................................. 64 10. Racionalidad del clculo en dinero .................................................................................... 65 11. Concepto y tipos de adquisicin, clculo de capital .......................................................... 68 12. Clculo natural y economa natural ................................................................................... 76 13. Condiciones de la racionalidad formal del clculo en dinero ............................................ 82 14. Economa de cambio y economa con arreglo a plan ........................................................ 83 15. Tipos de la distribucin econmica de servicios (generalidades) ...................................... 87 16. Formas de articulacin tcnica de servicios ...................................................................... 91 17. Formas de articulacin tcnica de servicios (conclusin) .................................................. 93 18. Formas sociales de la distribucin de servicios ................................................................. 94 19. Apropiacin de la utilizacin de servicios ......................................................................... 97 20. Apropiacin de los medios de produccin ....................................................................... 102 21. Apropiacin de los servicios de disposicin .................................................................... 107 22. Expropiacin de los trabajadores de los medios de produccin 108 23. Expropiacin de los trabajadores de los medios de produccin (conclusin) ................. 110 24. Profesin y tipos de divisin de profesiones ................................................................... 111 24a. Formas principales de las relaciones de apropiacin y mercado ................................... 115
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25. Condiciones de rendimiento calculable: adaptacin, ejercicio del trabajo, inclinacin al trabajo, etc. ...................................................................................................... 120 26. Comunidades con servicios ajenos al clculo: formas de comunismo ............................ 123 27. Bienes de capital, clculo de capital ................................................................................ 124 28. Concepto y formas de comercio ...................................................................................... 125 29. Concepto y formas de comercio ...................................................................................... 126 29a. Concepto y formas de comercio (conclusin) ............................................................... 128 30. Condiciones del grado mximo de racionalidad formal del clculo de capital ............... 131 31. Direcciones tpicas en la orientacin capitalista del lucro ........................................... 132 32. La concepcin del dinero en el Estado moderno y las distintas clases de dinero: dinero corriente ..................................................................................................................... 134 33. Dinero interior ................................................................................................................. 142 34. Dinero total ...................................................................................................................... 144 35. Validez formal del dinero ................................................................................................ 146 36. Medios y fines de la poltica monetaria ........................................................................... 147 Digresin sobre la teora estatal del dinero ............................................................... 151 37. Importancia extramonetaria de las asociaciones polticas par la economa ..................... 159 38. El financiamiento de asociaciones polticas .................................................................... 159 39. Repercusin sobre las economas privadas ...................................................................... 163 40. Influencia de la economa sobre la formacin de asociaciones ....................................... 165 41. Los mviles de la economa ............................................................................................ 166 III. Los tipos de dominacin ............................................................................................................... 170 I. Las formas de legitimidad ........................................................................................ 170 1. Definicin, condicin y clases de dominacin. Legitimidad ............................................. 170 2. Los tres tipos puros de dominacin legtima: dominacin racional, dominacin tradicional y dominacin carismtica ................................................................ 172 II. La dominacin legal con administracin burocrtica ............................................ 173 3. Dominacin legal: tipo puro mediante cuadro administrativo, burocrtico ...................... 173 4. Dominacin legal: tipo puro mediante cuadro administrativo burocrtico (conclusin) ... 175 5. La administracin burocrtico-monocrtica ...................................................................... 178 III. Dominacin tradicional ........................................................................................ 180 6. Definicin . . . ..................................................................................................................... 180 7. Condiciones ....................................................................................................................... 181 7a. Gerontocracia, patriarcalismo, patrimonialismo .............................................................. 184 8. Sostn del servidor patrimonial ......................................................................................... 188 9. Dominacin estamental-patrimonial .................................................................................. 189 9a. Dominacin tradicional y economa ................................................................................ 190 IV. Dominacin carismtica ....................................................................................... 193 10. Dominacin carismtica, sus caractersticas y comunizacin ......................................... 193 V. La rutinizacin del carisma .................................................................................... 197 11. La rutinizacin del carisma y sus efectos ........................................................................ 197 12. La rutinizacin del carisma y sus efectos (continuacin) ................................................ 199 12a. La rutinizacin del carisma y sus efectos (conclusin) ................................................. 201 VI. Feudalismo ............................................................................................................ 204 12b. Feudalismo, feudalismo de feudo .................................................................................. 204 12c. Feudalismo prebendario y otros tipos de feudalismo ..................................................... 208 13. Mezcla de los distintos tipos de dominacin ................................................................... 211 VII. La transformacn antiautoritaria del carisma ................................................... 214 14. La transformacin antiautoritaria del carisma ................................................................. 214 VIII. Colegialidad y divisin de poderes .................................................................... 217 15. Colegialidad y divisin de poderes .................................................................................. 217 16. Divisin especfica de poderes ........................................................................................ 226 17. Relaciones de la divisin poltica de deberes con la economa ....................................... 227 IX. Partidos ................................................................................................................. 228 18. Concepto y naturaleza de los partidos ............................................................................. 228 X. Administraciones no autoritarias y administraciones de representantes ............... 232
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19. Administraciones no autoritarias y administraciones de representantes .......................... 232 20. Administracin de honoratiores ...................................................................................... 233 XI. Representacin ...................................................................................................... 235 21. Naturaleza y formas de la representacin ........................................................................ 235 22. Representacin por representantes de intereses ............................................................... 239 IV. Estamentos y clases ...................................................................................................................... 242 I. Conceptos ................................................................................................................. 242 1 Conceptos ........................................................................................................................... 242 2. Significacin de las clases lucrativas ................................................................................. 244 3. Concepto de la situacin estamental, del estamento .......................................................... 245 Apndice: Estamentos militares ................................................................................... 246 SEGUNDA PARTE: LA ECONOMA Y LOS RDENES Y PODERES SOCIALES I. La economa y los diversos rdenes ................................................................................................ 251 1. Orden jurdico y orden econmico .................................................................................... 251 2. Orden jurdico, convencin y costumbre ........................................................................... 258 3. Significacin y lmites de la coaccin jurdica para la economa ...................................... 268 II. Economa y sociedad en general .................................................................................................... 273 1. Esencia de la economa. Comunidad econmica, comunidad de gestin y de regulacin 273 2. Relaciones econmicas abiertas y cerradas ................................................................ 276 3. Formas de comunidad e intereses econmicos .................................................................. 278 4. Formas de economa .......................................................................................................... 282 5. Formas de regulacin econmica ...................................................................................... 285 III. Tipos de comunidad y sociedad .................................................................................................... 289 1. La comunidad domstica ................................................................................................... 289 2. Comunidad vecinal, comunidad econmica y ayuntamiento ............................................ 293 3. Las relaciones sexuales en la comunidad domstica ......................................................... 296 4. El clan y la regulacin de las relaciones sexuales ............................................................. 297 5. Relaciones con la organizacin militar y econmica. El rgimen de bienes en el matrimonio y el derecho sucesorio ......................................... 301 6. La disolucin de la comunidad domstica: cambios de su posicin funcional y calculabilidad creciente. Nacimiento de las modernas sociedades mercantiles ................. 306 7. El desarrollo hacia la forma de oikos ................................................................................. 311 IV. Comunidades tnicas .................................................................................................................... 315 1. La raza ............................................................................................................................ 315 2. Nacimiento de los caracteres raciales ................................................................................ 316 3. Relacin con la comunidad poltica ................................................................................... 322 4. Nacionalidad y prestigio cultural ................................................................................ 324 V. Sociologa de la comunidad religiosa (Sociologa de la religin) ................................................. 328 1. El nacimiento de las religiones .......................................................................................... 328 2. Mago y sacerdote ............................................................................................................... 345 3. Concepto de Dios. tica religiosa. Tab ............................................................................ 347 4. El profeta ........................................................................................................................ 356 5. Congregacin ..................................................................................................................... 364 6. Saber sagrado. Prdica. Cura de almas .............................................................................. 369 7. Estamentos, clases y religin ............................................................................................. 376 8. El problema de la teodicea ................................................................................................. 412 9. Salvacin y renacimiento ................................................................................................... 417 10. Los caminos de salvacin y su influjo en los modos de vida .......................................... 420 11. tica religiosa y mundo ................................................................................................ 452 12. Las religiones universales y el mundo ......................................................................... 475
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VI. Mercado (incompleto) .................................................................................................................. 493 VII. Economa y derecho (Sociologa del derecho) ............................................................................ 498 1. La diferenciacin de los campos jurdicos objetivos ......................................................... 498 2. El carcter formal del derecho objetivo ............................................................................. 512 3. Las formas de creacin de los c1creclios subjetivos .......................................................... 532 4. Los tipos del pensamiento jurdico y los honoratiores ...................................................... 588 5. Racionalizacin formal y material del derecho ................................................................. 603 6. Imperium y poderes principescos patrimoniales en su influencia sobre las cualidades formales del derecho. Las codificaciones ........................................................ 62l 7. Las cualidades formales del derecho revolucionariamente creado: el derecho natural ..... 639 8. Las cualidades formales del derecho moderno .................................................................. 648 VIII. Las comunidades polticas ......................................................................................................... 661 1. Naturaleza y legitimidad de las asociaciones polticas .................................................. 661 2. Las fases de desarrollo en la formacin de las comunidades polticas .............................. 663 3. El prestigio del poder y las grandes potencias ............................................................... 668 4. Los fundamentos econmicos del imperialismo ............................................................ 671 5. La nacin ........................................................................................................................ 678 6. Divisin del poder en la comunidad: clases, estamentos, partidos .................................... 682 IX. Sociologa de la dominacin ........................................................................................................ 695 I. Estructuras y funcionamiento de la dominacin ...................................................... 695 1. Poder y dominacin. Formas de transicin ........................................................................ 695 2. Dominacin y gobierno. Naturaleza y lmites del gobierno democrtico ......................... 701 3. La dominacin mediante organizacin. Los fundamentos de su legitimidad ................ 704 II. Los tres tipos puros de la dominacin legtima ...................................................... 706 III. Esencia, supuestos y desarrollo de la dominacin burocrtica ............................ 716 IV. Dominacin patriarcal y patrimonial ................................................................... 753 V. Feudalismo, Estado estamental y patrimonialismo ................................................ 810 VI. La dominacin carismtica y su transformacin .................................................. 847 1. Esencia y efectos del carisma ............................................................................................ 847 2. Origen y transformacin de la autoridad carismtica ........................................................ 856 3. La disciplina y la objetivacin del carisma ........................................................................ 882 VII. Dominacin poltica y hierocracia ...................................................................... 889 VIII. La dominacin no legtima (tipologa de las ciudades) ..................................... 938 1. Concepto y categoras de la ciudad ................................................................................... 938 2. La ciudad de Occidente ..................................................................................................... 955 3. La ciudad de linajes en la Edad Media y en la Antigedad ............................................... 975 4. La ciudad plebeya .............................................................................................................. 998 5. Democracia antigua y medieval ....................................................................................... 1024 IX. La institucin estatal racional y los partidos polticos y parlamentos modernos (Sociologa del Estado) ........................................................ 1047 1. El origen del Estado racional ........................................................................................... 1047 2. El Estado racional como asociacin de dominio institucional con el monopolio del poder legtimo .......................................................................................... 1056 3. La empresa estatal de dominio como administracin. Direccin poltica y burocracia .. 1060 4. Los partidos y su organizacin ........................................................................................ 1076 5. El Parlamento como rgano estatal y el problema de la publicidad administrativa. La tarea de la seleccin del jefe ........................................................................................... 1095 6, Parlamentarismo y democracia ........................................................................................ 1103
APNDICE

Los fundamentos racionales y sociolgicos de la msica ................................................................ 1118 NDICE DE NOMBRES PROPIOS Y GEOCRFICOS ............................................................................... 1185 NDICE DE MATERIAS ..................................................................................................................... 1195
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I. CONCEPTOS SOCIOLGICOS FUNDAMENTALES


Advertencia preliminar: El mtodo de esta introductoria definicin de conceptos, de la que no puede prescindirse fcilmente no obstante ser de modo inevitable abstracta y lejana, al parecer, de la realidad, no pretende novedad en modo alguno Al contrario, slo desea formular -teniendo la esperanza de haberlo conseguido- en forma ms conveniente y correcta (quiz por eso con cierta apariencia pedante), lo que toda sociologa emprica entiende de hecho cuando habla de las mismas cosas. Esto aun all donde se empleen expresiones al parecer no habituales o nuevas. En relacin con mi articulo en Logos (IV, 1913, pp. 253 ss.) la terminologa ha sido simplificada en lo hacedero, y modificada muchas veces con el propsito de hacer fcil su comprensin en la mayor medida posible. Desde luego, la exigencia de una vulgarizacin absoluta no es siempre compatible con la de una mxima precisin conceptual y sta debe predominar sobre aqulla. Sobre el concepto comprender (Verstehen) cf. la obra de K. Jaspers: AlIgemeine Psychopathologie, Psicopatologa general (tambin algunas observaciones de Rickert en la segunda edicin de Grenzen der naturwissenschaftlichen Begriffsbildung, Limites de la formacin conceptual de las ciencias naturales y particularmente de Simmel en Probleme der Geschichsphilosophie, Problemas de filosofa de la historia, corresponden a la cuestin). Metodolgicamente remito aqu, como se ha hecho con frecuencia, al antecedente de F. Gottl en su obra Die Herrschaft des Worts, El imperio de la palabra, escrita ciertamente en un estilo difcil y que quiz no lleva hasta su plenitud el pensamiento en ella encerrado. Y por lo que respecta al contenido, al bello libro de F. Tnnies, Gemeinschaft und Gesellschaft, Comunidad y sociedad. Por ltimo, a la equivocada obra de R. Stammler: Wirtschaft und Recht (Economa y Derecho. Trad. esp. Reus) y a su crtica contenida en mi artculo del Archiv fr Sozialwissenschaft (XXIV, 1907), que ofrece en gran medida los fundamentos de lo que va a ser expuesto. De la metodologa de Simmel (en la Sociologa [trad. esp. Rev. Occ.] y en Filosofa del dinero) difiero en la separacin que llevo a cabo, siempre que ha sido factible, entre sentido mentado y sentido objetivamente vlido, los cuales Simmel no solamente no distingue siempre, sino que con frecuencia permite de modo deliberado que se deslicen confundidos. 1. Concepto de la sociologa y del significado en la accin social. Debe entenderse por sociologa (en el sentido aqu aceptado de esta palabra, empleada con tan diversos significados): una ciencia que pretende entender, interpretndola, la accin social para de esa manera explicarla causalmente en su desarrollo y efectos. Por accin debe entenderse una conducta humana (bien consista en un hacer externo o interno, ya en un omitir o permitir) siempre que el sujeto o los sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo. La accin social, por tanto, es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos est referido a la conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo.

I. Fundamentos metodolgicos
1. Por sentido entendemos el sentido mentado y subjetivo de los sujetos de la accin, bien a) existente de hecho: ) en un caso histricamente dado, ), como promedio y de un modo aproximado, en una determinada masa de casos: bien b) como construido en un tipo ideal con actores de este carcter. En modo alguno se trata de un sentido objetivamente justo o de un sentido verdadero metafsicamente fundado. Aqu radica precisamente la diferencia entre las ciencias empricas de la accin, la sociologa y la historia, frente a toda ciencia dogmtica, jurisprudencia, lgica, tica, esttica, las cuales pretenden investigar en sus objetos el sentido justo y vlido. 2. Los lmites entre una accin con sentido y un modo de conducta simplemente reactivo (como aqu le denominaremos), no unido a un sentido subjetivamente mentado, son enteramente elsticos. Una parte muy importante de los modos de conducta de inters para la sociologa, especialmente la accin puramente tradicional, se halla en la frontera entre ambos. Una accin con sentido, es decir, comprensible, no se da en muchos casos de procesos psicofsicos, y en otros slo existe para los especialistas; los procesos msticos, no comunicables adecuadamente por medio de la palabra, no pueden ser comprendidos con plenitud por los que no son accesibles a ese tipo de experiencias. Pero tampoco es necesaria la capacidad de producir uno mismo una accin semejante a la ajena para la posibilidad de su comprensin: no es necesario ser un Csar para comprender a Csar. El poder revivir en pleno algo ajeno es importante para la evidencia de la comprensin, pero no es condicin absoluta para la interpretacin del sentido. A menudo los elementos comprensibles y los no comprensibles de un proceso estn unidos y mezclados entre s. 3. Toda interpretacin, como toda ciencia en general, tiende a la evidencia. La evidencia de la comprensin puede ser de carcter racional (y entonces, bien lgica, bien matemtica) o de carcter endoptico: afectiva, receptivo-artstica. En el dominio de la accin es racionalmente evidente, ante todo, lo
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que de su conexin de sentido se comprende intelectualmente de un modo difano y exhaustivo. Y hay evidencia endoptica de la accin cuando se revive plenamente la conexin de sentimientos que se vivi en ella. Racionalmente comprensibles es decir, en este caso: captables en su sentido intelectualmente de un modo inmediato y unvoco- son ante todo, y en grado mximo las conexiones significativas, recprocamente referidas, contenidas en las proposiciones lgicas y matemticas. Comprendemos as de un modo unvoco lo que se da a entender cuando alguien, pensando o argumentando, hace uso de la proposicin 2 X 2 = 4, o de los teoremas pitagricos o extrae una conclusin lgica -de acuerdo con nuestros hbitos mentales- de un modo correcto. De igual manera, cuando alguien, basndose en los datos ofrecidos por hechos de la experiencia que nos son conocidos y en fines dados, deduce para su accin las consecuencias claramente inferibles (segn nuestra experiencia) acerca de la clase de medios a emplear. Toda interpretacin de una accin con arreglo a fines orientada racionalmente de esa manera posee -para la inteligencia de los medios empleados- el grado mximo de evidencia. Con no idntica evidencia, pero s suficiente para nuestras exigencias de explicacin, comprendemos tambin aquellos errores (inclusive confusiones de problemas) en los que somos capaces de incurrir o de cuyo nacimiento podramos tener tina experiencia propia. Por el contrario, muchos de los valores y fines de carcter ltimo que parecen orientar la accin de un hombre no los podemos comprender a menudo, con plena evidencia, sino tan slo, en ciertas circunstancias, captarlos intelectualmente; mas tropezando con dificultades crecientes para- poder revivirlos por medio de la fantasa endoptica a medida que se alejan ms radicalmente de nuestras propias valoraciones ltimas. Tenemos entonces que contentarnos, segn el caso, con su interpretacin exclusivamente intelectual o, en determinadas circunstancias -si bien esto puede fallar-, con aceptar aquellos fines o valores, sencillamente como datos para tratar luego de hacernos comprensible el desarrollo de la accin por ellos motivada por la mejor interpretacin intelectual posible o por un revivir sus puntos de orientacin lo ms cercano posible. A esta clase pertenecen, por ejemplo, muchas acciones virtuosas, religiosas y caritativas, para el insensible a ellas; de igual suerte, muchos fanatismos de racionalismo extremado (derechos del hombre) para quien aborrece de ello. Muchos afectos reales (miedo, clera, ambicin, envidia, celos, amor, entusiasmo, orgullo, venganza, piedad, devocin y apetencias de toda suerte) y las reacciones irracionales (desde el punto de vista de la accin racional con arreglo a fines) derivadas de ellos podemos revivirlos afectivamente de modo tanto ms evidente cuanto ms susceptibles seamos de esos mismos afectos; y en todo caso, aunque excedan en absoluto por su intensidad a nuestras posibilidades, podemos comprenderlos endopticamente en su sentido, y calcular intelectualmente sus efectos sobre la direccin y los medios de la accin. El mtodo cientfico consistente en la construccin de tipos investiga y expone todas las conexiones de sentido irracionales, afectivamente condicionadas, del comportamiento que influyen en la accin, como desviaciones de un desarrollo de la misma construido como puramente racional con arreglo a fines. Por ejemplo, para la explicacin de un pnico burstil ser conveniente fijar primero cmo se desarrollara la accin fuera de todo influjo de afectos irracionales, para introducir despus, como perturbaciones, aqullos componentes irracionales. De igual modo procederamos en la explicacin de una accin poltica o militar: tendramos que fijar, primero, cmo se hubiera desarrollado esa accin de haberse conocido todas las circunstancias y todas las intenciones de los protagonistas y de haberse orientado la eleccin de los medios -a tenor de los datos de la experiencia considerados por nosotros como existentes- de un modo rigurosamente racional con arreglo a fines. Slo as sera posible la imputacin de las desviaciones a las irracionalidades que las condicionaron. La construccin de una accin rigurosamente racional con arreglo a fines sirve en estos casos a la sociologa en mritos de su evidente inteligibilidad y, en cuanto racional, de su univocidadcomo un tipo (tipo ideal), mediante el cual comprender la accin real, influida por irracionalidades de toda especie (afectos, errores), como una desviacin del desarrollo esperado de la accin racional. De esta suerte, pero slo en virtud de estos fundamentos de conveniencia metodolgica, puede decirse que el mtodo de la sociologa comprensiva es racionalista. Este procedimiento no debe, pues, interpretarse como un prejuicio racionalista de la sociologa, sino slo como un recurso metdico; y mucho menos, por tanto, como si implicara la creencia de un predominio en la vida de lo racional. Pues nada nos dice en lo ms mnimo hasta qu punto en la realidad las acciones reales estn o no determinadas por consideraciones racionales de fines. (No puede negarse la existencia del peligro de interpretaciones racionalistas en lugares inadecuados. Toda la experiencia confirma, por desgracia, este aserto). 4. Los procesos y objetos ajenos al sentido entran en el mbito de la accin como ocasin, resultado, estmulo u obstculo de la accin humana. Ser ajeno al sentido no significa inanimado o no humano. Todo artefacto, una mquina, por ejemplo, se comprende e interpreta, en fin de cuentas por el sentido que a su produccin y empleo le presta (o quisiera prestar) la accin humana (con finalidades posiblemente muy diversas); sin el recurso a ese sentido permanece completamente incomprensible. Lo comprensible es, pues, su referencia a la accin humana, ya como medio, ya como el fin imagina- do por el actor o actores que
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orienta su accin. Slo mediante estas categoras tiene lugar una comprensin de semejantes objetos. Por el contrario, permanecen ajenos al sentido todos los procesos o estados -animados, inanimados, humanos y extrahumanos- en que no se mienta un sentido, en tanto que no aparezcan en la accin en la relacin de medio o de fin, y slo sean, para la misma, ocasin, estmulo u obstculo. La formacin del Dollart en el ao 1277 tiene (quiz!) significacin histrica como provocadora de ciertos asentamientos de considerable alcance histrico. El ritmo de la muerte y el ciclo orgnico de la vida: desde el desvalimiento del nio al desvalimiento del anciano, tienen naturalmente alcance sociolgico de primera fuerza por los diversos modos en que la accin humana se ha orientado y orienta por esos hechos. Otra clase de categoras est constituida por ciertos conocimientos sobre el desarrollo de algunos fenmenos fsicos o psicofsicos (cansancio, hbito, memoria, etc.; y tambin, por ejemplo, euforias tpicas en determinadas formas de mortificacin, diferencias tpicas de los modos de reaccin segn ritmo, modo, claridad, etc.) que si se apoyan en la experiencia no implican comprensin. La situacin es, sin embargo, la misma que la existente en otros hechos opacos a la comprensin: la actitud comprensiva los acepta en igual forma que lo hace cualquier actividad prctica, como datos con los cuales hay que contar. Cabe la posibilidad de que la investigacin futura encuentre regularidades no sujetas a comprensin para determinadas conductas con sentido, por escasa que haya sido hasta ahora semejante cosa. Diferencias en la herencia biolgica (de las razas) por ejemplo -cuando y en la medida en que se aportara la prueba estadstica de su influjo en los modos de conducta de alcance sociolgico; especialmente en la accin social por lo que respecta a la manera de estar referida a su sentido- se aceptaran por la sociologa como datos, ni ms ni menos que los hechos fisiolgicos del tipo de la necesidad de alimentacin o de los efectos de la senectud sobre la accin humana. Y el reconocimiento de su significacin causal para nada alterara la tarea de la sociologa (y de las ciencias de la accin en general): comprender, interpretndolas, las acciones orientadas por un sentido. No hara sino insertar en determinados puntos de sus conexiones de motivos, comprensibles e interpretables, hechos no comprensibles (as: conexiones tpicas de la frecuencia de determinadas finalidades de la accin o del grado de su racionalidad tpica con el ndice craneano, el color de la piel o cualesquiera otras cualidades fisiolgicas hereditarias), como ya hoy da ocurre en esa materia. 5. Puede entenderse, por comprensin: 1, la comprensin actual del sentido mentado en una accin (inclusive de una manifestacin). Comprendemos, por ejemplo, de un modo actual el sentido de la proposicin 2 X 2 = 4, que omos o leemos (comprensin racional, actual, de pensamientos), o un estallido de clera manifestado en gestos faciales, interjecciones y movimientos irracionales (comprensin irracional, actual, de afectos), o la conducta de un leador o de alguien que pone su mano en el pomo de la puerta para cerrarla o que dispara sobre un animal, (comprensin racional, actual, de acciones) -pero tambin: 2, la comprensin explicativa. Comprendemos por sus motivos qu sentido puso en ello quien formul o escribi la proposicin 2 X 2 = 4, para qu lo hizo precisamente en ese momento y en esa conexin, cuando lo vemos ocupado en una operacin mercantil, en una demostracin cientfica, en un clculo tcnico o en otra accin a cuya conexin total pertenece aquella proposicin por el sentido que vemos vinculado a ella; es decir, esa proposicin logra una conexin de sentido comprensible para nosotros (comprensin racional por motivos). Comprendemos al leador o al que apunta con un arma, no slo de un modo actual, sino por sus motivos, cuando sabemos que el primero ejecuta esa accin por ganarse un salario o para cubrir sus necesidades o por diversin (racional) o porque reaccion de tal modo a una excitacin (irracional), o que el que dispara el arma lo hace por una orden de ejecutar a alguien o de defensa contra el enemigo (racional) o bien por venganza (afectiva y, en este sentido, irracional). Comprendemos, por ltimo, un acto de clera por sus motivos cuando sabemos que detrs de l hay celos, vanidad enfermiza u honor lesionado (afectivamente condicionado: comprensin irracional por motivos). Todas stas representan conexiones de sentido comprensibles, la comprensin de las cuales tenemos por una explicacin del desarrollo real de la accin. Explicar significa, de esta manera, para la ciencia que se ocupa del sentido de la accin, algo as como: captacin de la conexin de sentido en que se incluye una accin, ya comprendida de modo actual, a tenor de su sentido subjetivamente mentado. (Sobre la significacin causal de ste explicar cf. n 6.) En todos estos casos, tambin en los procesos afectivos, entendemos por sentido subjetivo del hecho, incluso de la conexin de sentido, el sentido mentado (apartndonos del uso habitual, que suele hablar nicamente de mentar, en la significacin aludida, con respecto a las acciones racionales e intencionalmente referidas a fines). 6. Comprensin equivale en todos estos casos a: captacin interpretativa del sentido: a) mentado realmente en la accin particular (en la consideracin histrica); b) mentado en promedio y de modo aproximativo (en la consideracin sociolgica en masa); c) construido cientficamente (por el mtodo tipolgico) para la elaboracin del tipo ideal de un fenmeno frecuente. Semejantes construcciones tpicoideales se dan, por ejemplo, en los conceptos y leyes de la teora econmica pura. Exponen cmo se
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desarrollara cmo una forma especial de conducta humana, si lo hiciera con todo rigor con arreglo al fin, sin perturbacin alguna de errores y afectos, y de estar orientada de un modo por un solo fin (el econmico). Pero la accin real slo en casos raros (Bolsa), y eso de manera aproximada, transcurre tal como fue construida en el tipo ideal (respecto a la finalidad de tales construcciones, cf. Archiv. f. SoziaImiss., XIX, pp. 64 ss., e infra, el n 8). Toda interpretacin persigue la evidencia. Pero ninguna interpretacin de sentido, por evidente que sea, puede pretender, en mritos de ese carcter de evidencia, ser tambin la interpretacin causal vlida. En s no es otra cosa une una hiptesis causal particularmente evidente. a) Con frecuencia' motivos pretextados y represiones (es decir, motivos no aceptados) encubren, aun para el mismo actor, la conexin real de la trama de su accin, de manera que el propio testimonio subjetivo, aun sincero, slo tiene un valor relativo. En este caso la tarea que incumbe a la sociologa es averiguar e interpretar esa conexin, aunque no haya sido elevada a conciencia o, lo que ocurre las ms de las veces, no lo haya sido con toda la plenitud con que fue mentada en concreto: un caso lmite de la interpretacin de sentido. b) Manifestaciones externas de la accin tenidas por nosotros como iguales o semejantes pueden apoyarse en conexiones de sentido muy diversas en el actor o actores; y comprendemos tambin un actuar fuertemente diverso, a menudo de sentido cabalmente opuesto, frente a situaciones que juzgamos semejantes entre s. (Ejemplos en Simmel: Probl. der Geschichtsphil.) c) En situaciones dadas los hombres estn sometidos en su accin a la pugna de impulsos contrarios, todos ellos comprensibles. Cul sea la intensidad relativa con que se manifiestan en la accin las distintas referencias significativas subyacentes en la lucha de motivos, para nosotros igualmente comprensibles, es cosa que, segn la experiencia, no se puede apreciar nunca con toda seguridad y en la mayor parte de los casos ni siquiera de un modo aproximado. Slo el resultado efectivo de la lucha de motivos nos ilustra sobre ello. Como en toda hiptesis es indispensable el control de la interpretacin comprensiva de sentidos por los resultados: la direccin que manifieste la realidad. Slo en los escasos y especialmente adecuados casos de la experimentacin psicolgica puede lograrse un control de precisin relativa. Tambin por medio de la estadstica, y con extraordinarias diferencias en la aproximacin, en los casos (tambin limitados) de fenmenos en masa susceptibles de cuantificacin y correlacin. En los dems casos, y como tarea importante de la sociologa comparada, slo queda la posibilidad de comparar el mayor nmero posible de hechos de la vida histrica o cotidiana que, semejantes entre s, slo difieran en un punto decisivo: el motivo u ocasin, que precisamente por su importancia prctica tratamos de investigar. A menudo slo queda, desgraciadamente, el medio inseguro del experimento ideal, es decir, pensar como no presentes ciertos elementos constitutivos de la cadena causal y construir entonces el curso probable que tendra la accin para alcanzar as una imputacin causal. La llamada ley de Gresham, por ejemplo, es una interpretacin racional evidente de la conducta humana en determinadas condiciones y desde el supuesto tpico-ideal de una accin estrictamente racional con arreglo a fines. Hasta qu punto la conducta real concuerda con la construccin es cosa que slo puede ensearnos una experiencia (expresable, en principio, en alguna forma estadstica) que compruebe en las relaciones econmicas la desaparicin efectiva de la moneda de ms valor; ello nos instruye sobre la amplia validez de la ley. En realidad, la marcha del conocimiento es sta: primero existieron las observaciones de la experiencia y luego vino la frmula interpretativa. Sin esta interpretacin conseguida por nosotros hubiera quedado insatisfecha nuestra necesidad causal. Pero sin la prueba, por otra parte, de que el desarrollo idealmente construido de los modos de conducta encarna en alguna medida tambin en la realidad, una ley semejante, tan evidente en s como se quiera, hubiera sido una construccin sin valor alguno para el conocimiento de la accin real. En este ejemplo es concluyente la concordancia entre adecuacin de sentido y prueba emprica, y los casos son lo suficientemente numerosos para tener la prueba como suficientemente segura. La hiptesis de Eduard Mayer sobre la significacin causal de las batallas de Maratn, Salamina y Platea respecto de la peculiaridad del desarrollo de la cultura helnica (y, con ella, de la occidental) hiptesis inferida por adecuacin de sentido y apoyada ingeniosamente en hechos sintomticos (actitud de los orculos y de los profetas helnicos para con los persas)- slo puede fortalecerse con la prueba obtenida de los ejemplos de la conducta seguida por los persas en los casos de victoria (Jerusaln, Egipto, Asia Menor) y, por tanto, en muchos aspectos tiene que permanecer incompleta. La evidencia racional interpretativa de la hiptesis tiene aqu que servir forzosamente como apoyo. En otros muchos casos de imputacin histrica, al parecer de gran evidencia, ni siquiera cabe la prueba del caso citado. Por consiguiente, la imputacin queda definitivamente como una simple hiptesis. 7. Llamamos motivo a la conexin de sentido que para el actor o el observador aparece como el fundamento con sentido de una conducta. Decimos que una conducta que se desarrolla como un todo coherente es adecuada por el sentido en la medida en que afirmamos que la relacin entre sus elementos constituye una conexin de sentido tpica (o, como solemos decir, correcta) a tenor de los hbitos
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mentales y afectivos medios. Decimos por el contrario, que una sucesin de hechos es causalmente adecuada en la medida en que, segn reglas de experiencia, exista esta probabilidad: que siempre transcurra de igual manera. (Adecuada por su sentido es, por ejemplo, la solucin correcta de un problema aritmtico, de acuerdo con las normas habituales del pensamiento y del clculo. Es causalmente adecuada -en el mbito del acontecer estadstico- la probabilidad existente, de acuerdo con reglas comprobadas de la experiencia, de una solucin correcta o falsa -desde el punto de vista de nuestras normas habituales- y tambin de un error de clculo tpico o de una confusin de problemas tambin tpica.) La explicacin causal significa, pues, esta afirmacin; que, de acuerdo con una determinada regla de probabilidad -cualquiera que sea el modo de calcularla y slo en casos raros e ideales puede ser segn datos mensurables-, a un determinado proceso (interno o externo) observado sigue otro proceso determinado (o aparece juntamente con l). Una interpretacin causal correcta de una accin concreta significa: que el desarrollo externo y el motivo han sido conocidos de un modo certero y al mismo tiempo comprendidos con sentido en su conexin. Una interpretacin causal correcta de una accin tpica (tipo de accin comprensible) significa: que el acaecer considerado tpico se ofrece con adecuacin de sentido (en algn grado) y puede tambin ser comprobado como causalmente adecuado (en algn grado). Si falta la adecuacin de sentido nos encontramos meramente ante una probabilidad estadstica no susceptible de comprensin (o comprensible en forma incompleta); y esto aunque conozcamos la regularidad en el desarrollo del hecho (tanto exterior como psquico) con el mximo de precisin y sea determinable cuantitativamente. Por otra parte, aun la ms evidente adecuacin de sentido slo puede considerarse como una proposicin causal correcta para el conocimiento sociolgico en la medida en que se pruebe la existencia de una probabilidad (determinable de alguna manera) de que la accin concreta tomar de hecho, con determinable frecuencia o aproximacin (por trmino medio o en el caso puro), la forma que fue considerada como adecuada por el sentido. Tan slo aquellas regularidades estadsticas que corresponden al sentido mentado comprensible de una accin constituyen tipos de accin susceptibles de comprensin (en 1a significacin aqu usada); es decir, son: leyes sociolgicas. Y constituyen tipos sociolgicos de acontecer real tan slo aquellas construcciones de una conducta con sentido comprensible de las que pueda observarse que suceden en la realidad con mayor o menor aproximacin. Ahora bien, se est muy lejos de poder afirmar que paralelamente al grado inferible de la adecuacin significativa crezca la probabilidad efectiva de la frecuencia del desarrollo que le corresponde. Slo por la experiencia externa puede mostrarse que ste es el caso. Hay estadsticas lo mismo de hechos ajenos al sentido (mortalidad, fatiga, rendimientos de mquinas, cantidad de lluvia) que de hechos con sentido. Estadstica sociolgica slo es, empero, la de los ltimos (estadstica criminal, de profesiones, de precios, de cultivos). (Casos que incluyen ambas, estadsticas de cosechas, por ejemplo, son naturalmente frecuentes.) 8. Procesos y regularidades que, por ser incomprensibles en el sentido aqu empleado, no pueden ser calificados de hechos o de leyes sociolgicos, no por eso son menos importantes. Ni tan siquiera para la sociologa en el sentido por nosotros adoptado (que implica la limitacin a la sociologa comprensiva, sin que por ello deba ni pueda obligar a nadie). Slo que pertenecen a un lugar distinto -y esto metodolgicamente es inevitable- del de la accin comprensible: al de las condiciones, ocasiones, estmulos y obstculos de la misma. 9. Accin como orientacin significativamente comprensible de la propia conducta, slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas individuales. Para otros fines de conocimiento puede ser til o necesario concebir al individuo, por ejemplo, como una asociacin de clulas, o como un complejo de reacciones bioqumicas, o su vida psquica construida por varios elementos (de cualquier forma que se les califique). Sin duda alguna se obtienen as conocimientos valiosos (leyes causales). Pero no nos es posible comprender el comportamiento de esos elementos que se expresa en leyes. Ni aun en el caso de tratarse de elementos psquicos; y tanto menos cuanto ms exactamente se les conciba en el sentido de las ciencias naturales; jams es ste el camino para una interpretacin derivada del sentido mentado. Ahora bien, la captacin de la conexin de sentido de la accin es cabalmente el objeto de la sociologa (tal como aqu la entendemos; y tambin de la historia). Podemos observar (en principio, al menos) el comportamiento de las unidades fisiolgicas, las clulas por ejemplo, o cualesquiera elementos psquicos, tratar de obtener inferencias de esas observaciones, formular reglas (leyes) para esos comportamientos y explicar causalmente con su ayuda procesos particulares, es decir, incluirlos bajo esas leyes. La interpretacin de la accin, sin embargo, slo se interesa en tales hechos y leyes en igual forma y medida en que lo hace respecto a cualesquiera otros hechos (por ejemplo: hechos fsicos, astronmicos, geolgicos, meteorolgicos, geogrficos, botnicos, zoolgicos, fisiolgicos, anatmicos, psicopatolgicos ajenos al sentido; y condiciones cientfico-naturales de los hechos tcnicos).

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Para otros fines de conocimiento (p. ej., jurdicos) o por finalidades prcticas puede ser conveniente y hasta sencillamente inevitable tratar a determinadas formaciones sociales (estado, cooperativas, compaa annima, fundacin) como si fueran individuos (por ejemplo, como sujetos de derechos y deberes, o de determinadas acciones de alcance jurdico). Para la interpretacin comprensiva de la sociologa, por el contrario, esas formaciones no son otra cosa que desarrollos y entrelazamientos de acciones especficas de personas individuales, ya que tan slo stas pueden ser sujetos de una accin orientada por su sentido. A pesar de esto, la sociologa no puede ignorar, aun para sus propios fines, aquellas estructuras conceptuales de naturaleza colectiva que son instrumentos de otras maneras de enfrentarse con la realidad. Pues la interpretacin de la accin tiene respecto a esos conceptos colectivos una doble relacin: a) se ve obligada con frecuencia a trabajar con conceptos semejantes (que a menudo llevan los mismos nombres) con el fin de lograr una terminologa inteligible. Lo mismo el lenguaje jurdico que el cotidiano se refieren, por ejemplo, con el trmino estado tanto al concepto jurdico como a aquellas realidades de la accin social frente a las cuales la norma jurdica eleva su pretensin de validez. Para la sociologa la realidad estado no se compone necesariamente de sus elementos jurdicos; o, ms precisamente, no deriva de ellos. En todo caso no existe para ella una personalidad colectiva en accin. Cuando habla del estado, de la nacin, de la sociedad annima, de la familia, de un cuerpo militar o de cualquiera otra formacin semejante se refiere nicamente al desarrollo, en una forma determinada, de la accin social de unos cuantos individuos, bien sea real o construida como posible; con lo cual introduce en el concepto jurdico, que emplea en mritos de su precisin y uso general, un sentido completamente distinto; b) la interpretacin de la accin debe tomar nota del importante hecho de que aquellos conceptos empleados tanto por el lenguaje cotidiano como por el de los juristas (y tambin por el de otros profesionales), son representaciones de algo que en parte existe y en parte se presenta como un deber ser en la mente de hombres concretos (y no slo de jueces y burcratas, sino del pblico en general), la accin de los cuales orientan realmente; y tambin debe tomar nota de que esas representaciones, en cuanto tales, poseen una poderosa, a menudo dominante significacin causal en el desarrollo de la conducta humana concreta. Sobre todo, como representaciones de algo que debe ser (y tambin que no debe ser). (Un estado moderno -como complejo de una especfica actuacin humana en comn- subsiste en parte muy considerable de esta forma: porque determinados hombres orientan su accin por la representacin de que aqul debe existir o existir de tal o cual forma; es decir, de que poseen validez ordenaciones con ese carcter de estar jurdicamente orientadas. Sobre esto, cf. infra). Y aunque sera posible, no sin cierta pedantera y prolijidad, que la terminologa de la sociologa eliminara estos conceptos del lenguaje usual, que se emplean no slo para la normatividad jurdica, sino para el acaecer real, sustituyndolos por palabras de nueva creacin, quedara, al menos, excluida esta posibilidad para un hecho tan importante como el que tratamos. c) El mtodo de la llamada sociologa organicista (tipo clsico: el ingenioso libro de Schffle, Bau und Leben des sozialen Kpers, Estructura y vida del cuerpo social) pretende explicar partiendo de un todo (p. ej., una economa nacional) el actuar conjunto que significa lo social; por lo cual, dentro de ese todo se trata al individuo y su accin anlogamente a como la fisiologa trata de la situacin de un rgano en la economa del organismo (desde el punto de vista de su conservacin). (Cf. la famosa frase de un fisilogo: X. El bazo. Del bazo, seores, no sabemos nada. Es decir, del bazo propiamente y en cuanto tal! En realidad la persona en cuestin saba del bazo bastantes cosas: situacin, volumen, forma, etc. -tan slo la funcin le era desconocida y a esta incapacidad le llamaba no saber nada.) No puede ser dilucidado aqu hasta qu punto en otras disciplinas tiene que ser definitiva (necesariamente) esta consideracin funcional de las partes de un todo; de todos modos, es cosa conocida que la ciencia bioqumica y biomecnica no quisiera contentarse fundamentalmente con esa consideracin. Para una sociologa comprensiva tal modo de expresarse: 1) Puede servir para fines de orientacin provisional y de ilustracin prctica (siendo en esta funcin altamente til y necesario, aunque tambin perjudicial en caso de una exageracin de su valor cognoscitivo y de un falso realismo conceptual). 2) En determinadas circunstancias slo ella puede ayudarnos a destacar aquella accin social cuya comprensin interpretativa sea importante para la explicacin de una conexin dada. Mas en este punto comienza precisamente la tarea de la sociologa (tal como aqu la entendemos). Respecto a las formas sociales (en contraste con los organismos), nos encontramos cabalmente, ms all de la simple determinacin de sus conexiones y leyes funcionales, en situacin de cumplir lo que esta permanentemente negado a las ciencias naturales (en el sentido de la formulacin de leyes causales de fenmenos y formaciones y de la explicacin mediante ellas de los procesos particulares): la comprensin de la conducta de los individuos partcipes; mientras que, por el contrario, no podemos comprender el comportamiento, p. ej., de las clulas, sino captarlo funcionalmente, determinndolo con ayuda de las leyes a que est sometido. Este mayor- rendimiento de, la explicacin interpretativa frente a la observadora tiene ciertamente como

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precio el carcter esencialmente ms hipottico y fragmentario de los resultados alcanzados por la interpretacin. Pero es precisamente lo especfico del conocimiento sociolgico. Hasta qu punto puede sernos comprensible por su sentido la conducta de los animales y al contrario -ambas cosas en un sentido altamente impreciso y problemtico en su extensin- hasta qu punto puede darse, por la tanto, una sociologa de las relaciones del hombre con los animales (animales domsticos, animales de caza) es un problema que no puede desarrollarse ahora (muchos animales comprenden rdenes, clera, amor e intenciones agresivas; reaccionando ante esas actitudes no slo de un modo mecnico sino muchas veces de tal manera que parece consciente del sentido y orientada por la experiencia). En s la medida de nuestra sensibilidad ante la conducta de los hombres primitivos no es esencialmente superior. En la fijacin de la situacin subjetiva del animal los medios a nuestra disposicin o no existen o son muy insuficientes; como es sabido, los problemas de la psicologa animal son tan interesantes como espinosos. Existen y son particularmente conocidas, sociedades animales de la ms varia especie: familias mongamas y polgamas, rebaos, trallas y estados con divisin de funciones. (El grado de la diferenciacin funcional de estas sociedades animales no marcha en modo alguno paralelo con el grado de la diferenciacin evolutiva organolgica y morfolgica alcanzado por las especies en cuestin. As, la diferenciacin funcional existente en los termes y, por consiguiente, la de sus artefactos, es mucho mayor que entre las hormigas y las abejas.) Es evidente que aqu la investigacin tiene que contentarse, aceptndola por lo menos por el momento como definitiva, con la consideracin puramente funcional, es decir, con el descubrimiento de las funciones decisivas que tienen los tipos particulares de individuos (rey, reinas, obreros, soldados, znganos, reproductores, reinas sustitutas) en la conservacin de la sociedad animal, o sea en la alimentacin, defensa, propagacin y renovacin de esas sociedades. Todo lo que excedi de esa consideracin fueron por mucho tiempo puras especulaciones o investigaciones sobre la respectiva medida en que herencia y medio participan en la formacin de esas disposiciones sociales. (As, particularmente, las controversias entre Weisman y Gtte, en las que el primero fundament su omnipotencia de la fuerza del medio con muchas deducciones extraempricas.) Sin embargo, el acuerdo es completo entre los investigadores rigurosos respecto al carcter forzoso, por el momento, de la aludida limitacin al conocimiento funcional, esperndose no obstante que esto sea provisional (cf. para el estado actual de las investigaciones sobre los termes la publicacin de Escherich, 1909). Ahora bien, sera de desear no solamente el hacerse cargo del valor para la conservacin de las funciones de cada uno de aquellos tipos diferenciados -cosa relativamente fcil- y el explicar aquella diferenciacin, tanto si no se admite el supuesto de la herencia de las capacidades adquiridas, como si, al contrario, se le admite (y en este caso, cualquiera que sea el modo de interpretar ese supuesto), sino tambin el poder saber: 1) qu es lo que decide el comienzo de la diferenciacin en individuos originariamente neutrales o indiferenciados, y 2) qu es lo que ocasiona que el individuo diferenciado se conduzca (en el promedio) en la forma que de hecho es til al inters de conservacin del grupo diferenciado. Siempre que se ha adelantado algo en esta direccin ha sido por la demostracin experimental (o sospecha) de la existencia de excitaciones qumicas o situaciones fisiolgicas (procesos digestivos, castracin parasitaria, etc.) en los individuos en cuestin. Hasta qu punto subsiste la esperanza problemtica de mostrar como verosmil, por medios experimentales, la existencia de una orientacin psicolgica y con sentido, es cosa que ni los mismos expertos pueden hoy decir. Una descripcin controlable de la psique de estos animales sociales sobre la base de la comprensin de sentido, no parece que se pueda lograr, ni aun como meta ideal, sino dentro de muy estrechos lmites. En todo caso, no puede esperarse de ah la inteligencia de la accin social humana, sino ms bien al revs: se trabaja y debe trabajarse all con analogas humanas. Quiz podamos esperar que esas analogas nos sean alguna vez tiles en la resolucin del siguiente problema: cmo apreciar en el estadio primitivo de la diferenciacin social humana la relacin entre el campo de la- diferenciacin puramente mecnico-instintiva y lo que es producto de la accin individual con sentido y lo que posteriormente ha sido creado de un modo consciente. La sociologa comprensiva debe tener en cuenta con toda claridad que tambin para el hombre, en los estadios primitivos, predominan los primeros componentes y que en los estadios posteriores de su evolucin siguen stos cooperando siempre (y a veces de un modo decisivo). Toda accin tradicional ( 2) y anchas zonas de la carismtica (cap. III) en su calidad de ncleos del contagio psquico y portadores, por tanto, de estmulos de desarrollo sociolgicos, estn muy prximas, y en gradaciones insensibles, de aquellos procesos que slo pueden ser captados biolgicamente y que no son explicables por sus motivos, ni comprensibles, sino muy fragmentariamente, por su sentido. Pero todo esto no libera a la sociologa comprensiva de la tarea que le es propia y que slo ella puede cumplir, aunque tenga conciencia de los estrechos lmites en que se encuentra encerrada. Los distintos trabajos de Othmar Spann -con frecuencia ricos de pensamientos aceptables al lado de equivocaciones, sin duda ocasionales, y sobre todo de argumentos apoyados en juicios de valor que no
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pertenecen a la investigacin emprica- aciertan sin duda, al subrayar la significacin, por nadie negada, del carcter previo de la problemtica funcional (lo llamado por l mtodo universalista) para toda sociologa. Ciertamente necesitamos saber primero cul es la importancia de una accin desde el punto de vista funcional para la conservacin (y tambin antes que nada para la peculiaridad cultural) y desenvolvimiento en una direccin determinada de un tipo de accin social, antes de poder preguntarnos de qu manera se origina aquella accin y cules son sus motivos. Precisa que sepamos qu servicios presta un rey, un funcionario, y un empresario, un rufin, un mago; o sea qu accin tpica (aquello por lo que se le incluye en una de esas categoras) es importante para el anlisis y merece ser considerada antes de que podamos comenzar el anlisis propiamente dicho (referencia al valor en el sentido de H. Rickert). Mas slo este anlisis nos proporciona lo que la comprensin sociolgica de la accin de los individuos tpicamente diferenciados (y slo de la accin humana) puede y debe ofrecernos. En todo caso deben eliminarse tanto el enorme equvoco implicado al pensar que un mtodo individualista significa una valoracin individualista (en cualquier sentido) como la opinin de que una construccin conceptual de carcter inevitablemente (en trminos relativos) racionalista significa una creencia en el predominio de los motivos racionales o simplemente una valoracin positiva del racionalismo. Tambin una economa socialista tendra que ser comprendida por la accin de los individuos -los tipos de funcionarios que en ella existan-, o sea con igual carcter individualista que caracteriza la comprensin de los fenmenos de cambio con ayuda del mtodo de la utilidad marginal (o cualquiera otro anlogo en este sentido, de considerarlo mejor). Porque tambin en ese caso la investigacin emprico-sociolgica comienza con esta pregunta: qu motivos determinaron y determinan a los funcionarios y miembros de esa comunidad a conducirse de tal modo que ella pudo surgir y subsiste? Toda construccin conceptual funcional (partiendo de un todo) slo cumple una tarea previa a la autntica problemtica; lo cual no significa que no se considere indiscutible su utilidad y su carcter indispensable, cuando se lleva a cabo del modo adecuado. 10. Las leyes, como se acostumbra a llamar a muchas proposiciones de la sociologa comprensiva por ejemplo, la ley de Gresham-, son determinadas probabilidades tpicas, confirmadas por la observacin, de que, dadas determinadas situaciones de hecho, transcurran en la forma esperada ciertas acciones sociales que son comprensibles por sus motivos tpicos y por el sentido tpico mentado por los sujetos de la accin. Y son claras y comprensibles, en su ms alto grado, cuando el motivo subyacente en el desarrollo tpico de la accin (o que ha sido puesto como fundamento del tipo ideal construido metdicamente) es puramente racional con arreglo a fines y, por tanto, la relacin de medio a fin, segn ensea la experiencia, es unvoca (es decir, los medios son ineludibles). En este caso es admisible la afirmacin de que cuando se ha actuado de un modo rigurosamente racional, as y no de otra manera ha debido de actuarse (porque por razones tcnicas, los partcipes, en servicio de sus fines -claramente dados-, slo podan disponer de estos medios y no de otro alguno). Precisamente este caso muestra lo equivocado que es suponer a una psicologa cualquiera como fundamento ltimo de la sociologa comprensiva. Cada quien entiende hoy por psicologa cosa distinta. Razones de mtodo justifican cumplidamente, para una direccin cientfico-naturalista, la separacin entre lo psquico y lo fsico, cosa completamente extraa, en este sentido, a las disciplinas que se ocupan de la accin. Los resultados de una ciencia psicolgica que nicamente investigue lo psquico en el sentido de la metdica de las ciencias naturales y con los medios propios de esas ciencias y no se preocupe de interpretar la conducta humana por su sentido -con lo cual tendramos ya algo completamente distinto- interesan a la sociologa, cualquiera que sea la metodologa particular de esa psicologa, como pueden interesarle los de cualquiera otra ciencia, y en casos concretos pueden alcanzar a menudo una eminente significacin. Pero no existe en este caso una relacin ms estrecha que la que guarda con otras ciencias. El error est en este concepto de lo psquico: todo lo que no es fsico es psquico. Sin embargo, el sentido de un clculo aritmtico, que alguien mienta, no es cosa psquica. La reflexin racional de un hombre sobre si para el logro de determinados intereses est exigida o no una cierta accin, en mrito de las consecuencias que de ella se esperen, y la decisin que deriva del resultado de esa reflexin, son cosas cuya comprensin en modo alguno nos facilitan las consideraciones psicolgicas. Ahora bien, sobre tales supuestos racionales construye cabalmente la sociologa (incluida la economa) la mayora de sus leyes. Por el contrario, la psicologa comprensiva puede prestar sin duda alguna decisivos servicios a la explicacin sociolgica de los aspectos irracionales de la accin. Pero esto para nada altera la situacin metodolgica fundamental. 11. La sociologa construye conceptos-tipo -como con frecuencia se da por supuesto como evidente por s mismo- y se afana por encontrar reglas generales del acaecer. Esto en contraposicin a la historia, que se esfuerza por alcanzar el anlisis e imputacin causales de las personalidades, estructuras y acciones individuales consideradas culturalmente importantes. La construccin conceptual de la sociologa encuentra su material paradigmtico muy esencialmente, aunque no de modo exclusivo, en las realidades de la accin
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consideradas tambin importantes desde el punto de vista de la historia. Construye tambin sus conceptos y busca sus leyes con el propsito, ante todo, de si pueden prestar algn servicio para la imputacin causal histrica de los fenmenos culturalmente importantes. Como en toda ciencia generalizadora, es condicin de la peculiaridad de sus abstracciones el que sus conceptos tengan que ser relativamente vacos frente a la realidad concreta de lo histrico. Lo que puede ofrecer como contrapartida es la univocidad acrecentada de sus conceptos. Esta acrecentada univocidad se alcanza en virtud de la posibilidad de un ptimo en la adecuacin de sentido, tal como es perseguido por la conceptuacin sociolgica. A su vez, esta adecuacin puede alcanzarse en su forma ms plena -de lo que hemos tratado sobre todo hasta ahora- mediante conceptos y reglas racionales (racionales con arreglo a valores o arreglo a fines). Sin embargo, la sociologa busca tambin aprehender mediante conceptos tericos y adecuados por su sentido fenmenos irracionales (msticos, profticos, pneumticos, afectivos). En todos los casos, racionales como irracionales, se distancia de la realidad, sirviendo para el conocimiento de sta en la medida en que, mediante la indicacin del grado de aproximacin de un fen6meno histrico a uno o varios de esos conceptos, quedan tales fenmenos ordenados conceptualmente. El mismo fenmeno histrico puede ser ordenado por uno de sus elementos, por ejemplo, como feudal, como patrimonial por otro, como burocrtico por alguno ms todava, por otro como carismtico. Para que con estas palabras se exprese algo unvoco la sociologa debe formar, por su parte, tipos puros (ideales) de esas estructuras, que muestren en s la unidad ms consecuente de una adecuaci6n- de sentido lo ms plena posible; siendo eso mismo tan poco frecuente, quiz en la realidad -en la forma pura absolutamente ideal del tipo- como una reaccin fsica calculada sobre el supuesto de un espacio absolutamente vaco. Ahora bien, la casustica sociolgica slo puede construirse a partir de estos tipos puros (ideales). Empero es de suyo evidente que la sociologa emplea tambin tipos-promedio, del gnero de los tipos emprico-estadsticos; una construccin que no requiere aqu mayores aclaraciones metodolgicas. En caso de duda debe entenderse, sin embargo, siempre que se hable de casos tpicos, que nos referimos al tipo ideal, el cual puede ser, por su parte, tanto racional como irracional, aunque las ms de las veces sea racional (en la teora econmica, siempre) y en todo caso se construya con adecuacin de sentido. Debe quedar completamente en claro que en el dominio de la sociologa slo se pueden construir promedios y tipos-promedio con alguna univocidad, cuando se trate de diferencias de grado entre acciones cualitativamente semejantes por su sentido. Esto es indudable. En la mayor parte de los casos, sin embargo, la accin de importancia histrica o sociolgica est influida por motivos cualitativamente heterogneos, entre los cuales no puede obtenerse un promedio propiamente dicho. Aquellas construcciones tpico-ideales de la accin social, como las preferidas por la teora econmica, son extraas a la realidad en el sentido en que -como en el caso aludido- se preguntan sin excepcin: 1) cmo se procedera en el caso ideal de una pura racionalidad econmica con arreglo a fines, con el propsito de poder comprender la accin codeterminada por obstculos tradicionales, errores, afectos, propsitos y consideraciones de carcter no econmico, en la medida en que tambin estuvo determinada en el caso concreto por una consideracin racional de fines o suele estarlo en el promedio; y tambin 2) con el propsito de facilitar el conocimiento de sus motivos reales por medio de la distancia existente entre la construccin ideal y el desarrollo real. De un modo completamente anlogo tendra que proceder la construccin tpico-ideal de una consecuente actitud acsmica frente a la vida (por ejemplo, frente a la poltica y a la economa) msticamente condicionada. Cuanto con ms precisin y univocidad se construyan estos tipos ideales y sean ms extraos en este sentido, al mundo, su utilidad ser tambin mayor tanto terminolgica, clasificatoria, como heursticamente. En realidad, no procede de otra forma la imputacin causal concreta que hace la historia de determinados acontecimientos: por ejemplo, quien quiera explicarse el desarrollo de la batalla de 1866 tiene que averiguar (idealmente), lo mismo respecto de Moltke que de Benedek, cmo hubieran procedido cada uno de ellos, con absoluta racionalidad, en el caso de un conocimiento cabal tanto de su propia situacin como del enemigo, para compararlo con la que fue su actuacin real y explicar luego causalmente la distancia entre ambas conductas (sea por causa de informacin falsa, errores de hecho, equivocaciones, temperamento personal o consideraciones no estratgicas). Tambin aqu se aplica una (latente) construccin racional tpico-ideal. Los conceptos constructivos de la sociologa son tpico-ideales no slo externa, sino tambin internamente. La accin real sucede en la mayor parte de los casos con oscura semiconsciencia o plena inconsciencia de su sentido mentado. El agente ms bien siente de un modo indeterminado que sabe o tiene clara idea; acta en la mayor parte de los casos por instinto o costumbre. Slo ocasionalmente -y en una masa de acciones anlogas nicamente en algunos individuos- se eleva a conciencia un sentido (sea racional o irracional) de la accin. Una accin con sentido efectivamente tal, es decir, clara y con absoluta conciencia es, en la realidad, un caso lmite. Toda consideracin histrica o sociolgica tiene que tener en cuenta este hecho en sus anlisis de la realidad. Pero esto no debe impedir que la sociologa construya sus conceptos
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mediante una clasificacin de los posibles sentidos mentados y como si la accin real transcurriera orientada conscientemente segn sentido. Siempre tiene que tener en cuenta y esforzarse por precisar el modo y medida de la distancia existente frente a la realidad, cuando se trate del conocimiento de sta en su concrecin. Muchas veces se est metodolgicamente ante la eleccin entre trminos oscuros y trminos claros, pero stos irreales y tpico-ideales. En este caso deben preferirse cientficamente los ltimos. (Cf. sobre todo esto, Arch. f. Soxialwiss., XIX, loc. cit. [cf. supra, I, 6].)

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